Você está na página 1de 285

Hans K. LaRondelle foi professor emrito de Teologia no Seminrio Teolgico da Universidade Andrews, Berrien Springs, Michigan (USA).

Trabalhou como pastor evangelista e professor nos Pases Baixos durante 14 anos, e como professor de teologia na Universidade Andrews durante 25 anos. Recebeu seu ttulo doutoral em Teologia Sistemtica e tica do distinto telogo holands G. C. Berkouer na Reformed Free University, Amsterd, em 1971. Sobre sua obra How to Understand the End-Time Prophecies of the Bible, ele afirma: "O propsito deste estudo da profecia bblica singelo: meu testemunho como professor de Teologia, de algum que ensinou Escatologia Bblica e Interpretao Apocalptica por mais de 25 anos no Seminrio Teolgico da Universidade Andrews, e em seminrios de extenso ao redor do mundo. Este livro o resultado de meus contnuos esforos por aprender com o passar do tempo".

NDICE
01 - A esperana apocalptica dos Judeus do Sculo I 02 - A distino entre profecia clssica e profecia apocalptica 03 - A aplicao que Cristo fez da Bblia Hebraica 04 - Como Cristo empregou os smbolos apocalpticos 05 - A interpretao que os Apstolos fizeram do cumprimento da profecia 06 - A compreenso de Cristo das profecias de Daniel 07 - A compreenso de Paulo das profecias de Daniel 08 - Introduo ao Apocalipse 09 - O propsito do Apocalipse 10 - Chaves interpretativas dentro do Apocalipse 11 - A composio literria do Apocalipse 12 - A viso do trono do Criador - Apocalipse 4 13 - A entronizao do Cordeiro de Deus - Apocalipse 5 14 - Compreendendo os sete selos - Apocalipse 6 15 - Segurana de liberao no tempo do fim - Apocalipse 7 16 - Compreendendo as trombetas em seus contextos - Apocalipse 8 e 9 17 - Uma aplicao histrica das trombetas 18 - O refletor proftico sobre o povo de Deus do tempo do fim - Apocalipse 10 19 - A misso proftica das testemunhas de Deus - Apocalipse 11 20 - Compreendendo os "1.260 DIAS" em Apocalipse 11-13 21 - A mensagem do tempo do fim na perspectiva histrica - Apocalipse 12-14 22 - O conflito final de lealdade do tempo do fim - Apocalipse 13 23 - Identificando o anticristo 24 - Os ltimos companheiros do Cordeiro - Apocalipse 14:1-5 25 - A mensagem do primeiro anjo - Apocalipse 14:6, 7 26 - A mensagem do segundo anjo - Apocalipse 14:8 27 - A mensagem do terceiro anjo - Apocalipse 14:9-12 28 - A dupla ceifa da Terra - Apocalipse 14:14-20 29 - O significado das Sete ltimas Pragas - Apocalipse 15 e 16 30 - A Stima Praga: A retribuio de Babilnia - Apocalipse 17 31 - O significado do veredicto de Deus sobre Babilnia - Apocalipse 18 32 - Compreendendo o Milnio - Apocalipse 19 e 20 33 - O significado da Nova Jerusalm - Apocalipse 21 e 22 04 07 11 15 18 22 36 47 50 53 58 64 67 71 84 94 104 115 124 139 154 171 184 189 194 202 206 212 220 231 245 256 274

I - A ESPERANA APOCALPTICA DOS JUDEUS DO SCULO I


O Apocalipse de Joo est em marcado contraste com os vrios escritos apocalpticos judeus que estiveram em atualidade no primeiro sculo de nossa era. Desde que o general romano Pompeu invadiu a Palestina em 63 a.C. e sujeitou nao judia ao governo romano, intensificou-se a esperana judia em um Messias prometido. A maioria dos judeus esperava a vinda de um Rei-Messias poderoso, da casa de Davi, quem mataria ao drago romano com seu poder militar ajudado pelo poder divino. Ento o Messias restauraria a nao do Israel suprema grandeza poltica como o reino messinico sobre a terra. Esta esperana apocalptica era vibrante entre os fariseus. Pode demonstrar-se pelos denominados Salmos de Salomo, um documento farisaico escrito pouco depois da morte do general Pompeu no 48 a.C. "Olha-o Senhor, e lhes suscite um rei o filho de Davi, no momento que tu escolhas, oh Deus, para que reine em Israel teu servo. Rodeia-o de fora para quebrantar aos prncipes injustos, para purificar a Jerusalm dos gentios que a pisoteiam destruindo-a; expulsa em sabedoria e justia aos pecadores da herana; para despedaar a arrogncia dos pecadores semelhante a um cntaro de oleiro; para quebrantar toda sua solidez com uma vara de ferro; para destruir as naes ilcitas com a palavra de tua boca; a sua advertncia as naes fugiro de sua presena; e condenar aos pecadores pelos pensamentos de seus coraes".[1] O Testamento do Moiss, um hino escrito pelos essnios ou pelos fariseus antes da queda de Jerusalm no 70 D.C., tambm expressava o desejo premente do pronto advento do reino de Deus: "Pois o Altssimo Deus eterno se elevar sozinho, aparecer para tomar vingana das naes e destruir todos os seus dolos. Ento, tu, Israel, sers feliz. Montars sobre pescoo e asas de guia. Sim, todas as coisas se cumpriro". [2] No Quarto livro do Esdras, conhecido tambm como o Apocalipse de Esdras, um documento escrito depois da queda de Jerusalm no 70 D.C., lemos que o Messias viria para liberar remanescente do Israel da tirania de Roma e para estabelecer o reino messinico por 400 anos (cap. 12).[3] A esperana dominante no Israel era a da libertao poltica, similar forma como Deus os tinha libertado do Egito. S que esta vez a expectativa era por uma redeno permanente dos males da histria. A partida dos zelotes [fanticos] tinha uma febre apocalptica tal, que apoiou uma guerra de guerrilhas contra Roma na segurana de que Deus destruiria os opressores do Israel e criaria um mundo no qual Satans e a dor no existiriam mais. Josefo, o historiador judeu do primeiro sculo, ordem que um certo Judas, galileo, originou um levantamento a princpios do sculo I. Sua filosofia era que o povo de Deus devia reconhecer s a Deus como seu soberano e Senhor, e recusar-se a pagar impostos a um amo pago.4 O Novo Testamento registra que essa rebelio chegou a um fim desventurado (At. 5:37). Entre os rolos do Mar Morto, descobertos nas cavernas de Qumran, encontrou-se um denominado Regra de guerra (QM), escrito a comeos da era crist. Descreve um plano de

batalha para que os pactuantes de Qumran travem a ltima guerra santa contra Roma (Quitim) e Belial. A esperana era de novo que Deus interviria com seu santos anjos e daria ao fiel remanescente de Israel uma vitria eterna por meio de um desdobramento do poder do Miguel como o guerreiro divino.[5] Esta esperana poltica de um futuro mais brilhante alcanou um tom to febril no sculo I, que conduziu ao levantamento judeu contra Roma nos anos 66-72 e no 132. Em ambas as ocasies os judeus comearam uma guerra militar contra o Imprio Romano confiando em que Deus os vindicaria com uma vitria sobrenatural. Salomo Schechter resume com quatro caractersticas os elementos essenciais da esperana apocalptica no primeiro sculo: (1) o Messias, da casa de Davi, restaurar o reino do Israel e estender seu governo sobre toda a terra; (2) os inimigos de Deus lanaro um ataque macio contra Israel, no qual o Messias destruir a todos seus oponentes pagos; (3) todas as naes sobreviventes aceitaro o Deus de Israel, reconhecero seu reino e procuraro a instruo de seu Torah (lei); e (4) a era do reinado messinico ser uma era de prosperidade material e sorte espiritual; at a morte seria abolida por meio da ressurreio dos justos mortos. Este reino do Messias era, de acordo com algumas fontes, uma preparao para o tempo quando Deus mesmo reinaria.[6] Infelizmente, os judeus estavam to dominados por seu dio para Roma que enfatizaram unilateralmente a misso da vinda do Messias como o libertador do jugo romano e o restaurador do reino nacional a Israel. Por esta razo, os rabinos estudaram as profecias messinicas das Escrituras Hebraicas com uma mente preconcebidas que lhes impediu de ver a revelao da plenitude da misso do Messias para salvar do pecado a todos os homens. Esperando um Messias poltico s para sua prpria nao, passaram por cima das profecias e dos tipos que prediziam a morte expiatria do Messias em sua primeira vinda. Interpretando a profecia para encontrar evidncias com o fim de sustentar sua ambio nacional, os judeus se prepararam para rechaar o Salvador do mundo. Quando Cristo veio em uma maneira contrria a suas expectativas, ficaram completamente desapontados e no o receberam. Cristo tratou de lhes mostrar que tinham interpretado mal a promessa de Deus de conceder favor eterno a Israel. Tinham chegado a considerar sua descendncia natural de Abrao como uma pretenso para essa promessa (Joo 8:33-40). Na verdade, em seu orgulho racial, os dirigentes judeus passaram por cima das condies prvias que Deus tinha especificado. O favor de Deus estava assegurado s a um Israel espiritual e em cujos coraes ele tinha escrito sua lei: "Darei minha lei em sua mente, e a escreverei em seu corao; e eu serei a eles por Deus, e eles me sero por povo... Porque todos me conhecero, do mais pequeno deles at o maior, diz o Senhor" (Jer. 31:31-34). As promessas divinas de salvao e bno para o mundo estavam asseguradas a um Israel regenerado como o verdadeiro povo do pacto. O povo espiritual de Deus so constitudos pelos que esto "circuncidados" em seus coraes (ver Deut. 10:16; 30:6; Jer. 4:4). Um povo assim no reclamar as promessas de Deus e render um servio exterior a Deus meramente pelo puro prazer de alcanar grandeza nacional. O essencial da Bblia Hebraica no o Israel, e sim o Messias de Israel! As profecias messinicas constituem o corao tanto da Escritura como dos sagrados servios do santurio no Israel. Muitos rabinos e fariseus chegaram a acreditar que por meio de um conhecimento da Escritura e uma conformidade exterior a ela, possuam vida eterna. A Mishn ensina: "Grande a lei, porque lhe d vida aos que a praticam tanto neste mundo como no vindouro".7 Mas Jesus assinalou uma falta fundamental de viso: "Vs perscrutais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna; ora, so elas que do testemunho de mim; vs, porm, no quereis vir a mim para terdes a vida" (Joo 5:39, 40, BJ). A vida est centrada no Messias, o Filho de Deus, e no na Escritura. Jesus afirmou: "As palavras que eu lhes falei so esprito e so vida" (Joo 6:63). Ao perder de vista a Cristo como o corao vivente das Escrituras, os judeus j no entenderam mais o significado espiritual do servio ritual em seu templo. Comearam a confiar nos mesmos sacrifcios e cerimnias em vez de contempl-lo a ele, a quem assinalavam os sacrifcios. De modo que perderam o significado espiritual de sua adorao no templo. Aferrando-se a frmulas mortas, esses rituais chegaram a ser um mistrio inexplicvel.

At as restries rabnicas quanto observncia do sbado revelam que os judeus j no percebiam que no sbado havia uma promessa divina do descanso messinico. Os dirigentes judeus interpretaram mal o ato do Jesus ao curar milagrosamente a um paraltico no sbado como a evidncia de uma atitude contra na sbado (Joo 5:16-18). Entretanto, o oposto era verdade. Jesus ensinou que as obras de misericrdia no s estavam permitidas, mas tambm eram obrigatrias no sbado para que as fizesse o Messias, e em perfeita harmonia com a vontade do Pai celestial. "Meu Pai, at o presente, continua trabalhando e eu tambm trabalho" (Joo 5:17, NBE). O erudito evanglico Leo Morris o explica desta maneira: "Ele [Jesus] no estava dizendo que no devia guardar-se o sbado... Estava dizendo que seus crticos no entendiam o que significava na sbado e por que tinha sido institudo".[8] No surpreende que Jesus censurasse os judeus por sua falta de percepo espiritual, por no discernir quem era ele, o Enviado ao Israel pelo Pai. E desafiou-os perguntando: "No vos deu Moiss a lei? Contudo, ningum dentre vs a observa. Por que procurais matar-me?... No julgueis segundo a aparncia, e sim pela reta justia" (Joo 7:19, 24). Enquanto desejavam a vinda do Messias, os judeus j no tinham o verdadeiro conceito de sua misso divina como Redentor do pecado e de Satans. Cristo lhes disse: "Todo o que comete pecado escravo do pecado... Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres" (Joo 8:34, 36), mas eles afirmaram que eram livres porque, disseram, "jamais fomos escravos de ningum" (v. 33). No compreenderam o significado espiritual do pecado ou o significado da natureza da dignidade real de Cristo. O Messias devia vir como o verdadeiro intrprete dos profetas de Israel. Devia definir os princpios do reino e o plano de redeno. Isso foi o que fez Cristo, e seus ensinos esto registrados nos Evangelhos, os quais formam a chave essencial para entender corretamente o Antigo Testamento. Tambm formam a ponte teolgica entre as profecias do Antigo Testamento e o livro do Apocalipse. Portanto, antes de podermos entender corretamente o ltimo livro da Bblia, indispensvel descobrir primeiro como Jesus interpretou a perspectiva proftica dos profetas clssicos e o livro do Daniel. Referncias 1. "Salmos de Salomo", 17:21-25, citado em J. H. Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha, T. 2, p. 667. 2. "Testamento de Moiss", 10:7, 8, chamado em G. Aranda Prez, F. Garca Martnez e M. Prez Fernndez, Literatura juda intertestamentaria (Estella, Navarra: Verbo Divino, 1996), p. 301. 3. "O Messias que o Altssimo reservou para o final dos tempos: Ele surgir da estirpe de Davi " (Ibid., p. 329). 4. Flavio Josefo, Obras completas de Flavio Josefo: Antigedades judas (Buenos Aires: Acervo Cultural, 1961), XVIII, 1, 1-6 (t. 3, pp. 225-228); La guerra de los judos, 11, 8 (t. 4, pp. 136-142). 5. 1 QM 6; 12-14. 6. Schechter, Salomo, Aspects of Rabbinic Theology (Nova York: Schocken Books, 1961), p. 102. 7. Abot [Pais] 6: 7. 8 Leo Morris, Reflections on the Gospel of John (Grand Rapids, Michigan: Baker Book House, 1987), T. 2, pp. 265, 266.

II - A DISTINO ENTRE PROFECIA CLSSICA E PROFECIA APOCALPTICA


Os profetas do Antigo Testamento tais como Ams, Isaas, Sofonas, Ezequiel e Jeremias so chamados profetas clssicos. Suas mensagens foram em primeiro lugar pronunciados em voz alta, seja ao reino rebelde do Israel no norte (as 10 tribos) ou apstata Jerusalm e Jud (as 2 tribos). Com freqncia suas mensagens foram um clamor em favor da justia social, econmica e poltica para as classes oprimidas. Os profetas convocaram Israel e Jud para que voltassem para a torah ou lei do pacto do Moiss, e para que servissem a Deus com arrependimento verdadeiro. Se os lderes polticos e religiosos do povo eleito originavam justia social e uma renovao da adorao, o reino de Deus viria sobre a terra em sua histria futura. Em realidade, o "dia do Senhor", ou o "dia do Jeov", no viria como Israel o tinha antecipado popularmente. Profecia Clssica Ams: Este profeta, como porta-voz de Deus, pronunciou em forma fulminante estas horrveis palavras s 10 tribos: "Ai de vs que desejais o Dia do Senhor! Para que desejais vs o Dia do Senhor? dia de trevas e no de luz ...No ser, pois, o Dia do Senhor trevas e no luz? No ser completa escurido, sem nenhuma claridade? "Por isso, vos desterrarei para alm de Damasco, diz o Senhor, cujo nome Deus dos Exrcitos" (Ams 5:18, 20, 27). Ams deu a conhecer dois castigos sobre Israel: Em primeiro lugar, a nao infiel seria levada cativa ao exlio em Assria ("alm de Damasco") como resultado da maldio do pacto do Deus do Israel, em harmonia com suas ameaas do pacto pronunciadas mediante Moiss (Deut. 28; Lev. 26). Esta sentena teve lugar no ano 722 a.C., e se conhece como o desterro assrio das dez tribos. Em segundo lugar, o significado pleno deste juzo nacional chega a compreender-se s quando se v este acontecimento como um tipo ou prefigurao do juzo csmico de Deus ao fim da histria sobre todas as naes que se rebelem contra Deus. Ams apontou ao juzo final de Deus quando se referiu aos sinais csmicos: "Farei que fique o sol ao meio dia, e cobrirei de trevas a terra no dia claro" (Ams 8:9), e: "No se estremecer por isso a terra, e far luto tudo o que nela habita? (v. 8, BJ). Escurido repentina ao meio-dia ou um terremoto catastrfico podem ser mais que um desastre natural. O fogo apocalptico consumir a terra e o mar (7:4) e levar a seu fim a histria de Israel! Na escatologia (a ordem dos acontecimentos finais) que apresenta Ams, o dia do Senhor seria um juzo iminente sobre Israel a mos de seu inimigo nacional: Assria (no 722 a.C.). Mas Ams anunciou uma catstrofe ulterior, na qual Deus julgar a uma sociedade mundial apstata e libertar a seus fiis em todas as naes. A esta relao do juzo local iminente e do juzo mundial do tempo do fim chamamos "conexo tipolgica". Ambos os juzos procedem do mesmo Deus, mas o juzo sobre a nao um tipo ou modelo proftico que garante que Deus julgar finalmente a todo mundo pelos mesmos princpios morais. S mediante sua retribuio final se cumprir completamente o propsito redentor de Deus para esta terra. O tipo histrico pode ser local e incompleto, mas o antitipo escatolgico ser universal e completo em seus resultados. Sofonas: O duplo foco do juzo de Deus em Ams tambm o descrevem graficamente os outros profetas. Em geral se considera que Sofonas o profeta mais grandioso que fala do juzo de Deus. Inclusive comea seu pequeno livro com uma admoestao da destruio universal vindoura: "De fato, consumirei todas as coisas sobre a face da terra, diz o Senhor. Consumirei os homens e os animais, consumirei as aves do cu, e os peixes do mar, e as ofensas com os perversos; e exterminarei os homens de sobre a face da terra, diz o Senhor" (Sof. 1:2, 3).

Assim como Ams, Sofonas contempla o futuro histrico imediato contra o fundo do juzo final, porque o mesmo Deus o que visita Israel e o mundo para juzo e salvao. A mensagem principal que Deus atua, no a durao do perodo de tempo entre os juzos. Joel: O profeta Joel estruturou sua perspectiva proftica de forma tal que uma praga histrica de lagostas (1:4-12) serve como um tipo proftico do juzo escatolgico de todo o mundo, que seu antitipo (2:10, 11; 3:11-15). A histria local e a escatologia do tempo do fim esto to mescladas entre si que no podem ser completamente separadas na descrio proftica. O presente corresponde ao futuro porque o mesmo Deus quem vem agora e no futuro. Este a mensagem principal do Antigo Testamento. O propsito moral de cada anncio de um juzo de Deus levar a seu povo a caminhar em harmonia com sua vontade redentora no presente. O objetivo final da profecia no a catstrofe e a destruio, a no ser uma nova criao e a restaurao do paraso perdido na terra. Isaas: Um exemplo de como o juzo de Deus sobre um arquiinimigo histrico do Israel e seu juzo final do mundo esto intimamente misturas, como se ambos fossem um s dia do Senhor, encontra-se no Isaas 13. Isaas anuncia a iminente queda do Imprio Neobabilnico s mos dos medos: " Uivai, pois est perto o Dia do SENHOR; vem do Todo-Poderoso... Eis que eu despertarei contra eles os medos" (Isa. 13:6, 17). Neste orculo proftico de guerra, Deus atuar logo como o guerreiro divino para liberar a seu povo oprimido: "O Senhor dos exrcitos revista seu exrcito para o combate" (v. 4, NBE). O resultado ser a destruio: "Babilnia, a jia dos reinos, glria e orgulho dos caldeus, ser como Sodoma e Gomorra, quando Deus as transtornou. Nunca jamais ser habitada, ningum morar nela de gerao em gerao" (vs. 19, 20). Depois, o profeta acrescenta a dimenso csmica do dia apocalptico do Senhor: "As estrelas dos cus e seus luzeiros no daro sua luz; e o sol se obscurecer ao nascer, e a lua no dar seu resplendor" (V. 10). Deus castigar "ao mundo por sua maldade, e aos mpios por sua iniqidade" (V. 11). Deus far "estremecer os cus, e a terra se mover de seu lugar... no dia do ardor de sua ira" (V. 13). Esta uma descrio de um juzo universal. Por isso, a profecia de Isaas de condenao sobre Babilnia contm a estrutura de uma perspectiva tipolgica. claro que o dia apocalptico do Senhor, com seus sinais csmicos e seu terremoto universal, no ocorreu durante a queda histrica de Babilnia ante os medo-persas no 539 a.C. Aquele juzo sobre Babilnia serve s como um tipo ou smbolo do juzo final da humanidade; por esta razo se descrevem os dois juzos como se fossem um s dia de retribuio divina. A natureza tipolgica da queda de Babilnia da antiguidade no requer que cada rasgo da profecia se cumpra no tipo. Antes, o cumprimento parcial das antigas profecias de condenao e liberao indicam que ainda precisam encontrar sua consumao definitiva. O livro do Apocalipse nos assegura que todas as profecias antigas de condenao e liberao ocorrero em escala mundial por ocasio da segunda vinda de Cristo. Por definio, o antitipo sempre maior que o tipo. Por isso encontramos que a caracterstica da profecia clssica seu duplo foco, sobre o prximo e o longnquo, sem nenhuma diferenciao de tempo. Ensina-nos que o Deus do Israel o Deus da histria. o rei que vem na histria e ao fim da histria da humanidade. Sua vinda traz o fim desta era maligna, para restaurar o reino de Deus sobre nosso planeta por meio do Jesus Cristo. Outra caracterstica vital da profecia clssica so suas preocupaes ticas, seu chamado ao arrependimento e a uma vida santificada. Os profetas de Israel no fizeram predies incondicionais mas sim desafiaram tanto ao Israel como aos gentios com a vontade imediata de Deus. De fato, as predies divinas satisfazem o propsito mais elevado de chamar o povo ao arrependimento e a obedecer a vontade de Deus e dessa forma, evitar o juzo vindouro. O resultado significativo desta preocupao tica dos profetas do Israel a segurana de que s um remanescente do Israel, fiel e purificado, entrar no reino escatolgico de Deus. Os profetas anunciaram que s um fragmento ou remanescente da nao como um tudo seria salva, assim como o "tronco" que fica de uma rvore (Ams 3:12; 5:14, 15; Ouse. 5:15; 6:1-3; Isa. 4:2-4; 6:13; Jer. 23:3-6). A razo que s o remanescente restaurado se voltar para Senhor com arrependimento verdadeiro (Isa. 10:20-23; Zac. 12:10-13); s um Israel espiritual

dentro do Israel nacional receber um corao "circuncidado" (Deut. 10:15, 16; 30:6; Jer. 4:4). A distino no Antigo Testamento entre um verdadeiro o Israel de Deus dentro da nao do Israel no se apia na relao de raa ou de sangre com Abrao, e sim na f e na obedincia a Deus. O fator decisivo possuir a relao espiritual de pacto com Deus. De acordo com esta teologia do remanescente do Antigo Testamento, o apstolo Paulo chegou a esta concluso: "Porque nem todos os que descendem de Israel so israelitas" (Rom. 9:6). Seu ensino apostlico enfatizou que s quando israelitas reconheam que Jesus o Messias da profecia, so os portadores de luz das promessas do novo pacto de Deus. E enquanto que os gentios so chamados para serem os herdeiros das mesmas promessas, Paulo insistiu: "S o remanescente ser salvo" (v. 27). Profecia Apocalptica O livro do Daniel forma uma classe de profecia por si mesmo dentro do Antigo Testamento. Aqui nos encontramos com um fenmeno: No se prediz um s evento ou juzo, e sim uma seqncia total de acontecimentos que comeam nos prprios dias do Daniel e se estendem adiante sem interrupo at o estabelecimento do reino de glria de Deus. Um contnuo histrico ininterrupto em profecia, como apresenta Daniel, no tem precedentes na profecia clssica. Alguns profetas, como Joel e Ezequiel, revelaram o princpio de uma sucesso de dois perodos em seus esboos profticos (Joel 2:28; Ezeq. 36-39), mas nenhum havia predito uma histria contnua religiosa e poltica do povo do pacto de Deus terminando com o juzo final do dia do Senhor. Um panorama to amplo da histria da salvao adiantado a caracterstica especfica da profecia apocalptica. Este contnuo apocalptico na histria est em um marcado contraste com a profecia clssica, com seu dobro foco e sua perspectiva tipolgica futura. O segundo aspecto nico no livro apocalptico do Daniel que contm uma quantidade de esboos histricos e cada um culmina no juzo universal do Deus de Israel. Podem distinguir-se 4 sries profticas principais (Dan. 2; 7; 8; 11). Cada uma reitera a mesma ordem bsica de acontecimentos, mas todas acrescentam detalhes com respeito ao conflito do povo do pacto de Deus com as foras que se opem a Deus. Estas vises paralelas mostram um interesse crescente em enfocar a era do Messias e seu conflito com o antimessias ou o anticristo (especialmente em Dan. 8 e 9). A idia chave de cada srie proftica o triunfo do governo de Deus sobre o mal. Portanto, precisamos compreender que a meta da apocalptica bblica no predizer acontecimentos especficos da histria secular do mundo em si. A apocalptica bblica no um exibicionismo da prescincia de Deus. Antes, o seu interesse inspirar esperana entre o oprimido povo de Deus. Anima-os a perseverar at o fim, porque o Deus fiel do pacto estabeleceu ao anticristo limite de tempo e poder. Deus vindicar a seus fiis na luta entre o bem e o mal. O foco definitivo da apocalptica bblica no o primeiro advento do Messias e sua morte violenta (Dan. 9:26, 27), e sim seu segundo advento quando voltar como o vitorioso Miguel para resgatar o remanescente fiel (Dan. 12:1, 2). O que forma a culminao de toda a profecia apocalptica do Antigo Testamento este evento final da histria da humanidade. este "fim" o que est em vista na singular frase do Daniel: "o tempo do fim" (5 vezes em Dan. 8-12). Este foco notvel do tempo do fim tambm a razo de por que a profecia apocalptica enfatiza mais o aspecto incondicional do plano determinado de Deus para a redeno da humanidade. Mas este aspecto distintivo de determinismo no deve ver-se como um contraste fundamental com as profecias clssicas do Israel com seu chamado ao arrependimento. As profecias apocalpticas de Daniel se centram ao redor da libertao final do fiel remanescente do Israel, o povo espiritual do pacto de Deus, em quem se realizaro finalmente as preocupaes ticas de todos os profetas (Dan. 11:32-35; 12:3; Ezeq. 11:17-20; 18:23, 3032; 33:11; Isa. 26:2, 3). Em Daniel, a preocupao fundamental, tanto dos captulos histricos (caps. 1-6) como dos profticos (caps. 7-12), parece ser a vindicao que Deus faz de seu santos acusados falsamente. Esta soberania de Deus como Rei e Juiz est expressa pelo foco centralizado no

Messias que se apresenta em muitos captulos (Dan. 2; 7; 8; 9; 10-12), e em suas divises predeterminadas de tempo da histria da redeno (Dan. 7:25 [3 tempos]; 8:14, 17 [2.300 dias]; 9:24-27 [70 semanas de anos]; 12:4, 7, 11, 12 ["o tempo do fim", 1.290 e 1.335 dias]). Em todos os tempos, Deus proporciona um povo remanescente fiel, coloca os limites sobre a histria pecaminosa deste mundo, permite tempos especificamente atribudos para a apostasia e a perseguio, determina "o tempo do fim", ordena o mundo para a hora de seu juzo final e levar a cabo a libertao dos santos na segunda vinda. Estes caractersticos nicos pertencem soberania de Deus e constituem a pedra angular da profecia do Daniel. Pode fazer-se uma observao adicional a respeito da parte histrica do livro de Daniel. Nos captulos 3 (a liberao do forno de fogo) e 6 (a liberao do fosso dos lees), os relatos da interveno divina e o resgate sobrenatural tm a finalidade de ser mais que simplesmente um pouco de interesse histrico. O autor do livro chama a ateno a sua inerente perspectiva tipolgica, em vista da libertao futura do povo remanescente de Deus ao fim da histria da redeno. Isto chega a ser evidente a partir da repetio enftica do verbo chave "libertar" ou "resgatar" que se encontra no Daniel 3:15 e 17 (e 5 vezes no captulo 6), e que volta a aplicarse na seo apocalptica do Daniel 12:1, quando Miguel "libertar" o verdadeiro o Israel de Deus por meio de sua interveno pessoal. Alm desta conexo literria entre a seo histrica e a apocalptica de Daniel, tambm existe uma correspondncia temtica fundamental entre as duas sees do livro. As narraes que Daniel faz da lealdade religiosa sagrada lei de Deus por uns poucos fiis, proporciona os tipos ou as prefiguraes essenciais da natureza da crise final para o povo de Deus no tempo do fim. Estes acontecimentos histricos no livro de Daniel servem como o pano de fundo para a crise vindoura do tempo do fim e seu resultado providencial, tal como se descreve no livro de Apocalipse (caps. 13 e 14). Resumo O livro apocalptico de Daniel revela ao menos quatro caractersticas nicas: (1) Uma repetio dos esboos apocalpticos que mostram um contnuo da histria da redeno. Cada esboo culmina no estabelecimento do reino de glria (Dan. 2:44, 45; 7:27; 8:25; 12:1, 2); (2) O foco centrado no Messias de todos seus esboos (Dan. 2:44; 7:13, 14; 8:11, 25; 9:25-27; 10:5, 6; 12:1); (3) As divises predeterminadas de tempo, que servem como o calendrio sagrado da histria progressiva da redeno de Deus (Dan. 7-12). Estas profecias de tempo nicas determinam o comeo do famoso "tempo do fim", particularmente a terminao do perodo de tempo proftico dos 2.300 "dias" na viso selada de Daniel 8 (vs. 14, 17, 19); (4) O aspecto incondicional da histria da redeno, o qual recalca uma sesso predeterminada de juzo no cu e a vindicao dos santos fiis por um Filho do Homem. Isto tambm est expresso pela imagem de um guerra santa final e o triunfo do Miguel como o guerreiro divino, e a ressurreio de todos os mortos para receber sua recompensa (Dan. 2:712). Em resumo, o livro apocalptico de Daniel contm o fundamental da profecia clssica (o duplo foco de uma perspectiva tipolgica na seo histrica do livro) e o esboo proftico de um contnuo histrico em sua seo apocalptica. A unidade orgnica da profecia clssica e da apocalptica pode observar-se na harmoniosa combinao de sua perspectiva do tempo do fim: O juzo universal com a libertao csmica de um povo remanescente fiel na ltima guerra entre o bem e o mal, e a restaurao do reino de Deus em paz e justia eternas.

III - A APLICAO QUE CRISTO FEZ DA BBLIA HEBRAICA


O propsito deste livro triplo: (1) Descobrir como entendeu Cristo os livros de Moiss, os Profetas e os Salmos; (2) formular os princpios hermenuticos de Cristo para interpretar as profecias da Bblia; (3) aplicar esses princpios s profecias no cumpridas, especialmente s do Apocalipse. Como cristos que acreditam na verdade do evangelho, que Jesus o Messias prometido, precisamos saber como entendeu Cristo os livros de Moiss, os Profetas e os Salmos. Jesus o verdadeiro intrprete das Santas Escrituras. Sua mensagem nossa chave para descobrir o significado correto do Antigo Testamento. Se queremos compreender o Antigo Testamento, devemos compreend-lo do ponto de vista de Deus. Portanto, nosso ponto de partida a forma como Jesus explica o Antigo Testamento. A aplicao que Cristo fez das Escrituras de Israel nosso modelo de interpretao bblica. Nosso princpio guiador est apoiado sobre a convico de que a atividade redentora de Deus na histria do Israel alcanou seu cumprimento em Cristo. Portanto, trataremos de interpretar o Antigo Testamento luz da vida e mensagem de Cristo como a Palavra encarnada de Deus, pois s dele se escreveu o seguinte: "No princpio era o Verbo, e o Verbo era com Deus, e o Verbo era Deus. Ele estava no princpio com Deus... E o Verbo foi feito carne, e habitou entre ns" (Joo 1:1, 2, 14). Jesus e a Palavra de Deus Deus enviou ao Jesus para revelar plenamente ao Deus do Israel em sua vida e ensino. Cristo afirmou que foi enviado com uma mensagem de Deus e que suas palavras procediam de Deus mesmo: "Porque eu no tenho falado por mim mesmo, mas o Pai, que me enviou, esse me tem prescrito o que dizer e o que anunciar. E sei que o seu mandamento a vida eterna. As coisas, pois, que eu falo, como o Pai mo tem dito, assim falo" (Joo 12:49, 50). "Nada fao por mim mesmo; mas falo como o Pai me ensinou (Joo 8:28). S Cristo pode revelar o significado e o sentido algumas vezes oculto da Escritura e da histria do Israel. Tanto os judeus como os samaritanos esperavam que viesse o Messias, pois ele "nos explicar isso tudo" (Joo 4:25, NBE). Sem vacilao, Jesus declarou: "Eu sou, o que fala contigo" (v. 26). "Jesus lhes disse: De certo de certo lhes digo: Antes que Abrao existisse, eu sou" (8:58). O testemunho da autoridade de Jesus como o Messias se repete vrias vezes no Novo Testamento (ver Joo 1; Col. 1 e 2; Heb. 1), e de crucial importncia para compreender as vises simblicas do Apocalipse de Joo. No ltimo livro da Bblia, as imagens e os smbolos hebreus se aplicam consistentemente a Cristo e a sua nova comunidade do pacto como o novo Israel. evidente a necessidade que existe de ter um enfoque correto do Apocalipse. Primeiro devemos conhecer a verdade do evangelho de Cristo como foi ensinada por Jesus antes que possamos compreender o Apocalipse. Em interpretao proftica, freqentemente se descuidou o mtodo adequado. indispensvel reconhecer a natureza progressiva e desdobrada da revelao divina dentro da Bblia. Deve permitir-se que os livros do Antigo Testamento nos contem sua prpria mensagem, mas no como se fossem a ltima palavra de Deus. As Escrituras Hebraicas no so um cnon fechado da Escritura. Formam um registro incompleto da totalidade da revelao divina. Em sua major parte apresentam as promessas de Deus de um Messias vindouro como o maior dos profetas, o Rei supremo e o nico Supremo Sacerdote. O Antigo Testamento termina com a promessa do Elias vindouro antes do dia de Jeov (Mal. 4:5, 6). Por outro lado, os escritos inspirados do Novo Testamento registram o comeo dos cumprimentos das promessas messinicas na vinda de Cristo (o Messias) Jesus, e em sua criao de uma nova comunidade messinica: os cristos (um nome que significa "povo do Messias"). O Apocalipse de Joo se concentra especialmente na gloriosa consumao de todas as realizaes. Para receber uma compreenso mais profunda de Moiss, os Profetas e os Salmos, devemos aceitar o ensino de Cristo e seus apstolos como a verdadeira interpretao

das profecias e dos tipos hebraicos. O Novo Testamento funciona como a revelao final da verdade de Deus tal como se ensina nestas palavras apostlicas: "Deus, tendo falado muitas vezes e de muitas maneiras em outro tempo aos pais pelos profetas, nestes ltimos dias nos falou pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de tudo, e por quem deste modo fez o universo" (Heb. 1:1, 2). Assim como o Filho de Deus imensamente maior que qualquer profeta de Israel, assim a palavra de Cristo a norma para interpretar os escritos do Antigo Testamento. Jesus ensinou que as Escrituras Hebraicas estavam centradas na promessa messinica. Sua especial preocupao foi ensinar aos judeus que a Escritura no um fim em si mesma, que memorizar as palavras da Sagrada Escritura no produz mritos. O propsito da Escritura levar a Cristo! "Vs perscrutais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna; ora, so elas que do testemunho de mim; vs, porm, no quereis vir a mim para terdes a vida" (Joo 5:39, 40, BJ). Segundo Jesus, a Bblia Hebraica est centrada em Cristo. Portanto, essencial para um cristo descobrir o novo mtodo com o qual Cristo explicou o Antigo Testamento. Dois dos discpulos de Jesus foram privilegiados para ouvir o Cristo ressuscitado explicar-lhes todas as Escrituras que se referiam a ele (Luc. 24:25-27). Como resultado, seus coraes comearam a arder com um novo entusiasmo. Cristo "abriu-lhes o entendimento para que compreendessem as Escrituras". Mostrou-lhes como "era necessrio que se cumprisse tudo o que est escrito de mim, na lei de Moiss, nos profetas e nos salmos" (Luc. 24:44, 45). A pergunta provocadora para ns : Podemos chegar a saber como interpretou Jesus o Antigo Testamento numa forma centrada em Cristo? Podemos descobrir a hermenutica de seu enfoque cristocntrico? Se podemos estabelecer os princpios hermenuticos de Jesus para a profecia cumprida, saberemos como entender a profecia no cumprida, especificamente as profecias apocalpticas de Daniel e Apocalipse. A Nova Revelao de Jesus o Messias Para Jesus, as profecias messinicas no eram predies isoladas, seno uma parte do extenso plano de Deus para a redeno do homem. Inclusive viu a histria de Israel como uma srie de eventos redentores que prefiguravam a grande salvao operada pelo Messias. Portanto, Cristo reconheceu que as promessas de Deus lhe foram dadas em dois nveis a Israel: tanto mediante predies verbais como mediante tipos histricos de libertao e juzo. Na Bblia, um "tipo" um acontecimento histrico, ou uma pessoa ou uma instituio, ordenado por Deus para prefigurar uma verdade redentora de Cristo. Jesus aplicou publicamente sua pessoa a misso de Isaas de pregar as boas novas de Deus, de sarar as feridas de Israel e de pr em liberdade aos oprimidos (Luc. 4:17-21 e Isa. 61:1, 2). Entretanto, o que pde ter deixado ainda mais pasmados os judeus foi a surpreendente declarao de Jesus de que ele era o Anttipo prometido ou a consumao de todos os profetas, dos reis e da mediao sacerdotal de Israel: "E eis aqui est quem maior do que Jonas" (Mat. 12:41). "E eis aqui est quem maior do que Salomo" (Mat. 12:42). "Aqui est quem maior que o templo" (Mat. 12:6). Jesus incluso declarou que sua morte abnegada proveria o "sangue do novo pacto, que por muitos derramado" (Mar. 14:24). Por todas estas afirmaes, Jesus introduziu no judasmo a assombrosa idia de que tinha chegado o tempo dos anttipos. Apresentou-se a si mesmo como a realidade qual apontavam todos os smbolos das instituies redentoras do Israel. Por conseguinte, anunciou solenemente na sinagoga que nele tinha comeado a idade messinica ou o ano do jubileu (libertao). Tendo citado a promessa messinica do Isaas 61:1, disse: "Hoje se cumpriu esta Escritura diante de vs" (Luc. 4:21). Apontou seu triunfo sobre os demnios como uma prova de que o governo de Deus agora estava presente em Israel: "Mas se eu pelo Esprito de Deus expulso os demnios, certamente chegou o reino de Deus" (Mat. 12:28). Onde se rechaa a Satans, o reino de Deus se faz manifesto. Com Jesus entrou em operao o princpio salvfico soberano de Deus. Em outras palavras, com a primeira vinda de Cristo se

inaugurou o tempo escatolgico. "O tempo est cumprido", disse Jesus, "e o reino de Deus est prximo; arrependei-vos e crede no evangelho" (Mar. 1:15). Tinha terminado o tempo de espera para o reino de Deus, e tinha comeado o tempo do reinado de Deus no ministrio de Cristo. Jesus o iniciador do reino da graa de Deus. Como o Rei-Messias, representa o reino de Deus; como o doador da misericrdia divina, o Mediador sacerdotal do reino de Deus. Em qualquer lugar que Cristo est presente, o reino de Deus irradia seu poder. Jesus assegurou: "Eis que o reino de Deus est entre vs" (Luc. 17:21). A graa de Deus est dentro do alcance do homem onde quer que Jesus proclamado como o Messias. Esta a essncia do evangelho. A verdade de que o Cristo ressuscitado Senhor e est sentado mo direita do trono de Deus, foi respaldado no dia de Pentecostes pelo derramamento do Esprito. O apstolo Pedro anunciou ento que os "ltimos dias" tinham chegado, que tinham comeado os dias do reinado espiritual de Cristo (At. 2:17; cf. Heb. 1:2). Cristo, o Representante do Novo Israel Que Jesus afirmasse ser o Messias da profecia no deve obscurecer o fato de que o Messias tambm foi designado para ser o perfeito representante de Israel. O pacto de Deus com Israel tem que realizar-se em obedincia perfeita ao Messias. Como a personificao de Israel, o profeta descreve a Cristo como "o servo do Senhor" assim como Israel tinha sido designado o servo do Senhor (Isa. 42-53). Assim como Israel, Cristo tambm foi chamado "Filho" de Deus (xo. 4:22; Isa. 42:1; Mat. 3:17). Jesus foi enviado para suportar a mesma enxurrada de provas que teve Israel, para vencer onde Israel tinha fracassado. Depois de seu batismo, esteve durante 40 dias no deserto para ser tentado pelo diabo e assim igualar simbolicamente os 40 anos que Deus provou os israelitas no deserto (Deut. 8:2; Mat. 4:1). A maioria dos eruditos do Novo Testamento reconhecem que Jesus se viu a si mesmo, em um sentido tipolgico, como o novo Israel. Este tinha falhado, mas Jesus cumpriu o pacto de Deus em favor de Israel e da humanidade. Desta forma, a histria de Israel alcana um cumprimento feliz em Cristo. Portanto, de decisiva importncia para o correto entendimento da profecia de Israel e do livro do Apocalipse a verdade do Novo Testamento de que Jesus Cristo incorpora Israel e dessa maneira leva a misso de Israel a um fim em sua prpria vida. O rechao pela nao judaica dos sofrimentos, morte e ressurreio de Cristo no foram tragdias inesperadas que frustrassem o plano de salvao de Deus para a humanidade. Deus no depende dos judeus para o cumprimento de suas promessas. Depende do Messias. O profeta tinha assegurado: "A vontade do Senhor ser em sua mo prosperada" (Isa. 53:10). Pedro disse que o que aconteceu com Jesus na cruz e em sua ressurreio, ocorreu "por conselho e antecipado conhecimento de Deus" (At. 2:23). Dois exemplos do livro de Salmos ilustram como Jesus soube o que tinha que esperar na providncia de Deus. Cristo percebeu nas experincias do rei Davi uma prefigurao de suas prprias provas e rechao por parte de Israel. Jesus recorreu especificamente a Salmos 41:9 para revelar sua intuio de que a traio de Davi por seu amigo em quem confiava era um tipo dos sofrimentos do Messias, que era maior que Davi (ver Joo 13:18-27). No momento de sua agonia mais profunda na cruz, Cristo clamou a grande voz: "Meu Deus, Meu deus, por que me desamparaste?" (Mat. 27:46; Mar. 15:34). Estava citando Salmos 22:1, que Davi tinha clamado em seu prprio desespero enquanto estava rodeado por seus inimigos sedentos de sangue. Como o salmo uma unidade que consiste de uma lamentao prolongada sobre o sofrimento intenso (vs. 1-21), Cristo viu na experincia do Davi um tipo de sua prpria agonia. Muitos comentadores no consideram a lamentao histrica de Davi no Salmo 22 como uma profecia diretamente messinica, no obstante, Cristo e os escritores do Novo Testamento aplicam muitos aspectos do Salmo 22 cruz e glria que seguiu. Este modelo surpreendente de tipologia no livro de Salmos, que foi trazido luz por Jesus Cristo, justifica que salmos como este se classifiquem como profecias messinicas. O propsito de tais entrevistas do Novo Testamento no simplesmente para mostrar de que maneira se cumpriram com toda exatido na vida de Jesus as predies messinicas ocultas, mas sim para proclamar a Jesus como a meta da histria de Israel e como a realizao do pacto que Deus tinha feito com eles.

Os escritores dos Evangelhos declaram com freqncia que os eventos do passado de Israel se "cumpriram" na vida de Cristo. Mateus cita o profeta Osias, "do Egito chamei a meu filho" (Ouse. 11:1), o que recordava a Israel seu xodo histrico do Egito. Mateus aplica estas palavras fuga do Jos e Maria para o Egito at a morte de Herodes: "Para que se cumprisse o que disse o Senhor por meio do profeta, quando disse: Do Egito chamei o meu Filho" (Mat. 2:15). O aspecto da entrevista de Mateus que a Escritura de Osias se "cumpriu" no menino Jesus. Entretanto, as palavras de Osias no foram uma profecia, a no ser um recordativo significativo da experincia histrica de Israel como "filho" de Deus (cf. xo. 4:22). Ento, como pde declarar Mateus que Osias 11:1 se "cumpriu" em Jesus? Pela mesma razo fundamental com que justificou a interpretao messinica das experincias do Davi (ver Sal. 41:9 e 22:1). Como o Filho de Deus, Cristo no s representa o Israel ante Deus, mas tambm representa o destino de Israel em sua prpria vida. Mateus ensina que o significado da histria de Israel se revela completamente na vida de Jesus Cristo. Desta maneira, o Novo Testamento insinua com fora que os acontecimentos na vida de Jesus como seu nascimento em Belm, sua morte humilhante, sua ressurreio e exaltao direita de Deus no foram eventos imprevistos ou acidentais. Todos formaram parte do determinado conselho de Deus (ver At. 2:23; 4:28).

IV - COMO CRISTO EMPREGOU OS SMBOLOS APOCALPTICOS


Como observamos no primeiro captulo, Jesus viveu em um tempo quando a esperana judia de uma pronta vinda de um Messias poltico se intensificou grandemente. Uma quantidade de escritos apocalpticos, sob nomes falsos ou pseudnimos, circulavam com grande profuso, e mantinham a esperana messinica candente aplicando a mensagem do juzo de Daniel e de outras passagens profticas a seu prprio tempo e situao. Os ttulos de algumas destas obras pseudoepigrficas so: 4 Esdras, 1 Enoc, Apocalipse de Baruque, Livro dos Jubileus. Os termos "apocalptico" e "apocalipticismo" foram usados mais tarde pelos eruditos para indicar as escatologias especulativas e contraditrias contidas nesses escritos do judasmo tardio. As trs caractersticas dominantes desse apocalipticismo judeu foram as seguintes: (1) O juzo csmico-universal em torno do Israel nacional ou a um fiel remanescente judeu; (2) a substituio sbita da presente era pecaminosa pela criao de um mundo sem pecado e um novo cosmos; e (3) o fim predeterminado deste mundo pecaminoso e a vinda iminente do Messias. Esta urgncia freqentemente estava apoiada por clculos contraditrios de perodos de tempo na histria mundial. A maioria dos escritores apocalpticos acreditavam que o fim desta era pecaminosa estava perto, e que ocorreria em sua gerao. Tambm acreditavam que eles eram os verdadeiros intrpretes dos profetas cannicos de Israel com respeito sua prpria crise. Um exemplo notvel foi a comunidade de Qumran, cujo fundador e professor ensinou que a predio de Habacuque de um remanescente do povo de Deus que sobreviveria (Hab. 2:4) estava cumprindo-se em sua prpria e nica seita nas cavernas do Mar Morto. Contra o fundo desta esperana iminente comum do judasmo do sculo I de nossa era, o emprego que Jesus fez de alguns smbolos apocalpticos bem conhecidos chega a ser mais significativo. Mostra o enfoque inovador da mensagem do evangelho que proclamou Jesus. Cristo deu novo significado a termos apocalpticos to populares como: "Filho do Homem", "juzo", "vida eterna e ressurreio", "reino de Deus", "esta era e a era por vir". Todas estas expresses eram mais ou menos termos tcnicos nos esquemas apocalpticos do judasmo tardio. A mensagem de Jesus surpreendeu os judeus de seu tempo porque deu a cada smbolo apocalptico um novo significado messinico ou cristocntrico que despedaou seus sistemas escatolgicos. Os odres velhos no podiam conter o espumoso vinho novo de sua mensagem de um cumprimento presente em si mesmo (ver Luc. 5:37, 38). A conexo mais dramtica do Jesus com o livro do Daniel e os escritos judeus tardios foi sua autodesignao explcita como "o Filho do Homem" (65 vezes nos Evangelhos sinticos e 12 vezes no quarto Evangelho). Ele se aplicou este titulo em forma consistente. Era a forma prpria como Jesus se referia a si mesmo. O emprego extraordinrio que Jesus fez deste smbolo convenceu em forma geral erudio bblica de nosso tempo de que Cristo adotou o termo apocalptico "um como o filho de homem", da viso do Daniel 7:13 e 14, e o elevou a um ttulo messinico. As similitudes do livro 1 Enoc 37-71 e a sexta viso em 4 Esdras 13 (ambos os documentos ps-cristos) refletem como alguns crculos apocalpticos judeus interpretavam o personagem danilico "filho de homem": um Messias preexistente e celestial que viria terra como o Juiz de toda a humanidade e governaria sobre um novo reino terrestre. A questo : Como empregou Jesus o ttulo e o que contido colocou nesta expresso apocalptica, o "Filho do Homem"? Jesus explicou que seus milagres de cura ele os fez com um propsito mais elevado: "Para que saibam que o Filho do Homem tem potestade na terra para perdoar pecados" (Mar. 2:10). Mas, como pde ser Jesus ao mesmo tempo o humilde Filho do Homem e o glorioso ser preexistente da viso de Daniel? O mistrio se intensificou quando Jesus comeou a dizer que o Filho do Homem celestial "devia" sofrer e ser morto, e que ressuscitaria depois de trs dias (Mar. 8:31; 9:31; 10:33, 34). Entretanto, sua declarao mais profunda foi: "Porque o Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a sua vida em resgate por muitos" (Mar. 10:45). Aqui Jesus se identificou com o servo sofredor de Isaas 53, que morreria para o benefcio de todos. Ao faz-lo, Jesus fundiu o servo sofredor da profecia de Isaas com o Filho do Homem da viso do Daniel. Por assim diz-lo, esvaziou o contedo do servo sofredor no personagem apocalptico do Filho do Homem. Tal combinao de dois personagens messinicos em profecia era desconhecido. Aos judeus parecia algo completamente paradoxal. Foi a idia criadora de

Jesus introduzir esta reinterpretao radical do Filho do Homem danilico. Cristo viu sua misso como Messias em forma completamente diferente a todas as expectativas messinicas no judasmo. Colocou sua misso de um Messias sofredor e moribundo dentro da estrutura apocalptica de Daniel. Entretanto, a maior surpresa dos judeus foi o escutar que este humilde filho de um carpinteiro afirmava ser o apocalptico Filho do Homem, no s em seus dias, mas tambm no juzo final. Considere estas afirmaes de Jesus (as nfases so minhas): "Porque o que se envergonhar de mim e de minhas palavras nesta gerao adltera e pecadora, o Filho do Homem se envergonhar tambm dele, quando vier na glria de seu Pai com os santos anjos" (Mar. 8:38). "Ento vero o Filho do Homem, vindo sobre as nuvens com grande poder e glria" (13:26). "Tornou a interrog-lo o sumo sacerdote e lhe disse: s tu o Cristo, o Filho do Deus Bendito? Jesus respondeu: Eu sou, e vereis o Filho do Homem assentado direita do Todo-Poderoso e vindo com as nuvens do cu" (14:61, 62). Nestas declaraes dramticas, Jesus afirmou que a profecia do Daniel 7 at esperava seu cumprimento futuro e apocalptico quando Deus julgue a todos os homens, mas que o Filho do Homem danilico j tinha aparecido com outro propsito: trazer salvao da escravido do pecado. Cristo declarou claramente que ele, como o Filho do Homem, tinha descido "do cu" (Joo 3:13), e que "os anjos de Deus... sobem e descem sobre o Filho do Homem" (1:51). Dessa maneira Cristo ensinou que tinha estabelecido em Israel uma nova comunicao entre o cu e a terra por sua autoridade divina (3:31; 6:62). Isto tambm envolve sua misso para julgar ao Israel em nome de Deus: "E [Deus] tambm lhe deu autoridade de fazer juzo, porquanto o Filho do Homem" (5:27), embora o propsito da primeira vinda do Jesus foi explicitamente salvao e no juzo no sentido de condenao (3:17; 12:47). No obstante, Joo pde tambm informar que Jesus veio ao mundo para um juzo presente: "Para juzo vim eu a este mundo; para que os que no vem, vejam, e os que vem, sejam cegados" (Joo 9:39). Esta classe de juzo ou processo de sacudidura era inerente ao oferecimento da salvao de Cristo, oferecimento que implica necessariamente juzo. Os que rechaam o dom de Deus de Jesus o Messias, pronunciaram indevidamente seu prprio juzo. Escolheram ser condenados. O evangelho de Cristo separa aos que aceitam o oferecimento da graa daqueles que o rechaam (ver Joo 3:18-21; 5:24). A presena de Cristo produz um tempo escatolgico de deciso, e esse tempo agora. Cada pessoa est compelida a rechalo ou a reconhec-lo, e assim determina de antemo o veredicto do juzo final sobre si mesmo. Cristo considera como de importncia decisiva o que o confessemos como o Filho do Homem. Por isso, ao cego a quem tinha sarado perguntou: "Crs tu no Filho do Homem?" (Joo 9:35). Desse modo Jesus deu a tal pessoa uma revelao mais elevada de si mesmo. Jesus revelou que era o Messias celestial de que se falava no livro de Daniel, que viria nas nuvens do cu ao "Ancio de dias" para receber a glria e o domnio e o reino sobre todos os povos (Dan. 7:14). Este conhecimento conduz a uma f mais amadurecida em Jesus. O ponto importante nos quatro Evangelhos a mensagem em que Cristo se referiu misso do Filho do Homem em uma forma dupla: com respeito a um cumprimento presente e terreno, e tambm a uma consumao csmica futura. Em outras palavras, Cristo explicou que o apocalptico Filho do Homem de Daniel teve um cumprimento histrico em salvao e juzo desde seu humilde primeiro advento, enquanto que tambm olhou para o futuro, consumao em salvao e juzo em seu segundo advento. Em resumo, o juzo de Deus, a vida eterna e a ressurreio por meio do Filho do Homem so tanto presente como futuras. Esta dupla aplicao est expressa no Evangelho de Joo por meio desta frase peculiar: "Vem a hora, e agora , quando os mortos ouviro a voz do Filho de Deus; e os que a ouvirem vivero. Porque como o Pai tem vida em si mesmo, assim tambm deu ao Filho o ter vida em si mesmo" (Joo 5:25, 26; ver tambm 4:23 e 16:32). Quo surpreendente que Jesus ensinasse que no suficiente crer que haver uma ressurreio no ltimo dia, como se promete em Daniel 12:2. Sua nova mensagem foi: "Eu sou a ressurreio e a vida; quem cr em mim, ainda que esteja morto, viver. E todo o que vive e cr em mim, no morrer eternamente" (Joo 11:25, 26). Em outras palavras, a vida futura no glorioso reino de Deus est nossa disposio pela f em Cristo agora como uma qualidade espiritual de vida.

Um emprego duplo similar da terminologia apocalptica pode ver-se na forma em que Jesus aplica os conceitos do reino de Deus e sua "era" (aion) correspondente. Ambas idias esto combinadas na proclamao de Jesus: "O tempo est cumprido, e o reino de Deus est prximo; arrependei-vos e crede no evangelho" (Mar. 1:15; cf. Mat. 3:2; 4:17; 5:17). O chamado de Cristo parece estar motivado por uma urgncia apocalptica da vinda do reino de Deus, e muito bem pode estar inspirado na profecia de tempo messinico das 70 semanas do Daniel 9. (Particularmente Daniel 2 e 7 prometem a vinda do reino de Deus; Dan. 2:44, 45; 7:27.) O conceito de Jesus do reino universal de Deus tambm era parte das Escrituras. Estas ensinavam que Jeov, o Deus de Israel, agora Rei e chegar a ser Rei no futuro "sobre toda a terra" (Nm. 23:21; Deut. 33:5; Sal. 103:19; Isa. 6:5; Dan. 2:44; 4:3; Isa. 24:23; Zac. 14:9). Alm disso, os profetas haviam predito que um filho de Davi chegaria a ser o Rei de Israel e que, como o Messias do mundo, representaria o governo rgio de Jeov para sempre (2 Sam. 7:12-16; Sal. 2:7-9; 132:11-18; Isa. 9:7; 11 :1-5; Miq. 5:2; Dan. 7:14, 27). Como j indicamos no captulo I, o judasmo farisaico tinha desenvolvido a esperana de que nos ltimos dias o Messias viria no tempo indicado por Deus, subiria ao trono de Israel e por seu poder quebrantaria aos prncipes injustos, purificaria a Jerusalm de gentios, quebrantaria toda sua solidez com vara de ferro e, por ltimo, submeteria todas as naes da terra a seu governo. Na pregao de Cristo, o reino de Deus foi o conceito principal. Seu ensino do reino de Deus, sua proximidade, tal como est representada por sua prpria vida, seu ministrio de cura e seu domnio sobre os demnios, revolucionaram o apocalipticismo judeu que tinha perdido toda esperana de que Deus reinasse no presente histrico. O primeiro advento de Cristo no foi o fim do tempo a no ser o poder rgio de Deus que pde "atar" a Satans e liberar os homens do poder do mal (ver Mat. 12:29). Jesus insistiu em afirmar que nele o reino dos cus se aproximou como uma soberania espiritual de Deus que agora estava ativa em seu oferecimento messinico de graa e seu domnio sobre os demnios; uma realidade totalmente diferente do que esperavam os rabinos judeus e os escritores apocalpticos, pois seu reino no era deste mundo (Joo 18:36). Em resumo, a mensagem de Jesus que em sua prpria pessoa Deus invadiu a histria humana e triunfou sobre o mal. Ao mesmo tempo, Cristo ensinou que a liberao final viria no fim do tempo, em sua segunda vinda (Mat. 6:10; 13:41-43; 16:27; 19:28; 25:31). A nova idia que Jesus apresentou foi que tanto no presente como no futuro reino de Deus ele intervm como Filho do Homem, e em conexo com isto aplicou a terminologia apocalptica de "as duas eras" sua nova estrutura escatolgica. Enquanto que os apocalipticistas conceberam um dualismo claro de duas eras ou perodos nos quais a futura era isenta de pecado substituiria por completo a esta era pecaminosa, Cristo ensinou que com seu ministrio tinha comeado a era messinica e a salvao. Ao mesmo tempo reconheceu que "a era vindoura" comearia s com a ressurreio dos mortos (Luc. 20:34-36). A identificao por parte do Jesus da era messinica com "esta era" (Mar. 10:29, 30) destruiu a idia bsica da doutrina das duas eras dos apocalipticistas. A nfase de Cristo em sua mensagem foi chamar o arrependimento (metanoia) e aceit-lo como Senhor e Messias (Mat. 4:17; 19:21), condio bsica para entrar no reino de Deus no momento presente. Desta forma, a paz e o gozo messinicos sero experimentados j agora na alma (Joo 15:11; 16:33). Esta tenso entre a escatologia inaugurada e a escatologia apocalptica, entre o reino da graa e o reino da glria, entre o "j" e o "ainda no", caracterstica da mensagem do evangelho do Novo Testamento em sua totalidade. O evangelho no simplesmente as boas novas a respeito da obra de Cristo no passado ou no futuro. Os poderes da era vindoura j invadiram esta era em forma dramtica desde o Pentecostes, e agora os verdadeiros crentes "provam" dos poderes do sculo vindouro mediante Cristo (Heb. 6:5). Esta verdade do evangelho dissipa o desespero do apocalipticismo judeu. Os apstolos afirmaram que a histria da salvao entrou agora na era messinica, ou os "ltimos dias", no qual o poder libertador do Esprito de Deus est totalmente disposio de todos os que se encontram em Cristo Jesus (Heb. 1:1, 2; At. 2:17-39).

V - A INTERPRETAO QUE OS APSTOLOS FIZERAM DO CUMPRIMENTO DA PROFECIA


A aplicao que faz Pedro da profecia do Joel altamente instrutiva. O apstolo aplica a promessa do Esprito de Deus profetizada pelo Joel ao derramamento pentecostal do Esprito Santo sobre os judeus cristos reunidos em Jerusalm. Pedro cita a predio do Joel de um futuro derramamento do Esprito (Joel 2:28) e ato seguido assinala a experincia presente como o cumprimento "nos ltimos dias", declarando: "Isto o dito pelo profeta Joel" (At. 2:16). Um olhar mais detalhado aos assuntos mencionados no esboo proftico do Joel expe o problema seguinte: por que anunciou Pedro o cumprimento histrico dos "ltimos dias" no dia de Pentecostes? Pedro citou Joel 2:28-32 embora algumas dos sinais preditos ainda no se cumpriam visivelmente, incluindo as seguintes: (1) "Toda carne" incluso no tinha recebido o derramamento milagroso do Esprito, porque s 12 apstolos, ou no mximo 120 crentes, tinham-no recebido (At. 1:15); (2) os sinais milagrosos de "sangre, fogo e colunas de fumaa" parecem incluir mais que as "lnguas de fogo" assentadas sobre cada um dos discpulos, sacudidos por um vento robusto; e (3) os sinais csmicos do sol e da lua, no melhor dos casos s se cumpriram parcialmente, at se se aceita o obscurecimento do sol por trs horas durante a crucificao como um dos sinais (Mat. 27:45). Isto nos leva a um princpio bsico de interpretao apocalptica na mensagem apostlica: O cumprimento em Pentecostes constitui s uma escatologia parcialmente realizada. Do ponto de vista apostlico, o cumprimento dos "ltimos dias" no requer um cumprimento imediato de cada detalhe. O cumprimento se enfoca na realizao messinica da promessa de Deus na histria da salvao. O derramamento do Esprito demonstrou ser a indicao nesta terra da coroao do Jesus ressuscitado como o Rei-Sacerdote no cu (At. 2:33, 36). Em outras palavras, o cumprimento no requer a verificao de cada detalhe da profecia na histria presente. O cumprimento est determinado pelo progresso da histria da salvao no ministrio de Cristo e seus apstolos. Agora se tinha aberto um novo caminho de salvao para todo aquele que invocar o nome do Senhor Jesus (At. 2:21; ver tambm Rom. 10:9-13; 1 Cor. 1:2). Era-a escatolgica do Joel tinha sido inaugurada pelo reinado do Jesus Cristo. O que podemos dizer das caractersticas universais ("toda carne") e csmicas ("sol" e "lua") da perspectiva do futuro que anuncia Joel? Estas assinalam consumao e ao fim da era crist, quando Cristo volte pela segunda vez. Estes aspectos apocalpticos no se cumpriram nos dias do Pedro. Ao aplicar Joel 2, Pedro ressaltou que o Cristo ressuscitado era a fonte do derramamento do Esprito. Alm disso assinalou que o Esprito dado baixo a condio de ter f no Jesus como o Messias: "Respondeu-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor, nosso Deus, chamar" (At. 2:38, 39). A distribuio do Esprito sobre o Israel crente em Cristo pelo Senhor ressuscitado est no prprio corao da mensagem apostlica do evangelho. Isto ensina que o primeiro princpio de interpretao proftica dos apstolos est determinado por um cumprimento em Cristo (o cumprimento cristolgico), e por extenso, na igreja de Cristo (o cumprimento eclesiolgico). Isto nos leva a uma caracterstica final da aplicao que Pedro fez da profecia do Joel: O derramamento do Esprito de Cristo sobre a terra iniciou os "ltimos dias" (At. 2:16). O conceito de "os ltimos (ou ltimos) dias" usado freqentemente pelos profetas do Antigo Testamento, mas no Novo Testamento recebe uma qualidade messinica ou cristolgica, porque agora Cristo veio na plenitude do tempo (Gl. 4:4). Seu Esprito doador de vida comeou a ser derramado sobre toda carne (ver Joo 7:37-39). A idia dos "ltimos dias" no se refere a uma quantidade de tempo, a no ser a uma qualidade no tempo, ao comeo da era messinica em contraste com o tempo dos profetas do Israel (cf Heb. l:1, 2). A verdade apostlica da chegada dos "ltimos dias" implicava que tinha chegado "a consumao dos sculos" da era do velho pacto (Heb. 9:26; 1 Ped. 1:20; 1 Cor. 10:11). Este anncio do fim da velha dispensa e do comeo dos "ltimos dias" messinicos envolve um rechao das divises de tempo do apocalipticismo judeu e uma volta ao conceito proftico que

insgnia que Deus domina o tempo e a histria. "Anjos, principados e autoridades", inclusive "todas as coisas", esto submetidas a Cristo (F. 1:20-22; 1 Ped. 3:22). At s autoridades polticas as designa como servos de Deus para governar humanidade (Rom. 13:4; dikonos; 13:6, leitourgs; ver tambm Joo 19:11). Com oraes de petio, intercesso e agradecimento, a igreja est chamada a submeter-se "por causa do Senhor" aos protetores polticos da lei e a ordem na sociedade humana (Rom. 13:1; 1 Ped. 2:13-17; 1 Tim. 2:1-3). Esta atitude positiva para a histria por parte da igreja apostlica est bem compendiada pelo R. Bauckham: "O significado da histria presente foi garantido pelos escritores do Novo Testamento por meio de sua crena de que na morte e a ressurreio do Jesus, Deus j tinha atuado em uma forma escatolgica; a nova era tinha invadido a velha; a nova criao estava em marcha, e o perodo intermdio da superposio das foi estava ocupado com a misso escatolgica da igreja".[1] A Unidade Orgnica dos Cumprimentos Cristolgicos e Eclesiolgicos O sentido de misso dos apstolos estava enraizado na convico incomovvel de que Cristo os tinha designado como os lderes de um novo o Israel para cumprir a vocao da nao judia: ser a luz da salvao divina para todo mundo (Mat. 21:43; Luc. 12:32; 1 Ped. 2:9, 10). Para sua comisso de pregar o evangelho, Paulo e Barnab apelaram profecia do Isaas, a qual comissionava ao Servo do Jeov: "Tambm te dava por luz das naes, para que seja minha salvao at o ltimo da terra" (Isa. 49:6). Paulo citou esta chamada divina e sua misso aos judeus em seu sermo na sinagoga do Pisdia da Antioquia, e o aplicou diretamente a sua misso apostlica: "Porque assim nos mandou o Senhor" (At. 13:47; cf. 26:23). Isto significa que o cumprimento cristolgico das profecias messinicas se estende igreja de Cristo e inclui o cumprimento eclesiolgico. Isto o que podemos chamar "a hermenutica do evangelho". A igreja crist essencialmente o povo do Messias, os que se renem em seu nome e quem o segue como o Pastor messinico (Mat. 18:30; Joo 10:14-16; 11:51, 52). Neste novo o Israel ficam eliminadas as antigas restries tnicas e geogrficas do Israel. Se rene pelo evangelho do Cristo crucificado e ressuscitado. Cristo j o tinha anunciado: "E eu, se for levantado da terra, a todos atrairei para mim mesmo" (Joo 12:32). O livro de Atos descreve com mais detalhe a aplicao histrica desta hermenutica do evangelho igreja apostlica. Um exemplo revelador se encontra em Feitos 4, onde se aplica o Salmo 2 (com seu centro messinico e sua perspectiva de juzo) conspirao dos gentis e judeus contra Jesus e seus apstolos (At. 4:18, 23-30). A interpretao evanglica do Salmo 2 no uma reinterpretao que introduza elementos estranhos ao texto. Antes bem, o evangelho de Cristo expe o significado intencional da profecia a respeito do Israel luz de seu cumprimento em Cristo e em sua igreja. Por conseguinte, o Novo Testamento reconhece esse cumprimento na era da igreja como uma atividade atual do Esprito, que um dia chegar a sua consumao universal (ver Apoc. 18:1). O Apocalipse de Joo uma contraparte complementar dos quatro Evangelhos, porque se concentra principalmente nos gozos e a herana dos que so fiis at o fim e vencem ao mau pelo sangue do Cordeiro e a palavra de seu testemunho (Apoc. 12:11). O livro do Apocalipse est categoricamente centrado em Cristo e destinado para a igreja de todas as idades, especialmente para prepar-la para a crise do tempo do fim. Toda a escatologia do Novo Testamento est regulada pela verdade do evangelho. Este o princpio apostlico de interpretao proftica. O Princpio de Universalizao das Promessas Territoriais Feitas a Israel Os intrpretes cristos da profecia algumas vezes estiveram confundidos em sua aplicao das promessas territoriais feitas ao antigo o Israel. Isto especialmente verdade com as aplicaes das profecias no cumpridas do Daniel, Ezequiel, Joel, Zacarias e o Apocalipse. Alguns supem que o territrio do Oriente Mdio chegar a ser o ponto focal dos cumprimentos

das profecias do tempo do fim, o que requer um esforo srio para determinar o princpio bsico que segue o Novo Testamento em sua aplicao das promessas territoriais feitas ao Israel. Neste assunto, Cristo tambm estabeleceu a norma para ns. Proclamou o princpio da ampliao mundial das promessas territoriais locais; f-lo assim quando disse que a promessa do pacto com respeito terra se cumpriria na terra feita nova. Isto pode ver-se ao observar como aplicou Jesus esta antiga promessa territorial:

Davi
SALMOS 37:11, 29 "Mas os mansos herdaro a terra e se deleitaro na abundncia de paz" (v.11). "Os justos herdaro a terra e nela habitaro para sempre" (v. 29).

Jesus
Mateus 5:5 "Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a terra".

Cristo aplicou claramente o Salmo 37 em uma forma inovadora: (1) Esta "terra" seria maior do que pensou Davi; o cumprimento incluir toda a terra em sua formosura criada de novo (ver tambm Isa. 11:6-9 e Apoc. 21 e 22); (2) a terra renovada ser a herana de todos os mansos de todas as naes que aceitem a Cristo como Salvador. Cristo no est espiritualizando a promessa territorial feita a Israel. Pelo contrrio, amplia o alcance de seu territrio futuro para incluir toda a terra. De igual modo, o apstolo Paulo entendeu a promessa territorial do pacto assim como o entendeu Jesus, incluindo toda a terra: "Porque no pela lei foi dada a Abrao ou a sua descendncia a promessa de que seria herdeiro do mundo, mas sim pela justia da f" (Rom. 4:13). Paulo declara que esta promessa territorial mundial era a substncia do pacto abramico, a qual estaria garantida s pela justia pela f. A sugesto de Deus a Abrao de que olhasse ao "norte e ao sul, ao oriente e ao ocidente" (Gn. 13:14) na terra do Cana no especificava limites: "Porque toda essa terra que vs, eu ta darei, a ti e tua descendncia, para sempre. Farei a tua descendncia como o p da terra; de maneira que, se algum puder contar o p da terra, ento se contar tambm a tua descendncia" (Gn. 13:15,16). Para compreender o princpio do evangelho, deve-se contemplar a terra da Palestina como uma antecipao ou uma garantia que assegurou ao Israel um territrio muito mais extenso, necessrio para acomodar s inumerveis multides da descendncia de Abrao. O pacto abramico continha a promessa de uma descendncia incontvel e de uma terra sem limites para dita descendncia. Entretanto, Paulo considera Abrao como o pai de todos os crentes, de todos os que so justificados por meio da f em Cristo entre as naes do mundo (Rom. 4:13, 16-24). Abrao " pai de todos ns" (to crentes judeus como crentes gentis). O apstolo declara: "Como diz a Escritura: Constitu-te pai de muitas naes; nosso pai diante Daquele a quem acreditou" (Rom. 4:17, BJ). Isso no est de acordo com a hermenutica do literalismo. a exegese cristocntrica do Paulo. A "terra" chega a ser o mundo; as "naes" chegam a ser quo crentes confiam no Deus do Israel e som justificados pela f em Cristo. Abrao chegaria a ser o pai espiritual de uma multido de gentis por meio de Cristo. O Inadequado da Hermenutica do Literalismo A hermenutica do literalismo tnico e geogrfico em profecia se apia na hiptese de que a profecia no mais que histria antes dos acontecimentos. Por conseguinte, atribui s descries profticas a exatido de um quadro fotogrfico feito com antecipao. Esta hiptese no deixa lugar para as coisas maiores e melhores que viro, coisas que "nem homem algum imaginou" a no ser Deus sozinho (1 Cor. 2:9, NBE; Isa. 64:4). O literalismo nega a estrutura bblica inerente de uma tipologia intensificada. Cristo veio em humilhao; contudo, foi mais que Jonas, mais que Salomo, maior que o templo (Mat. 12:40, 42, 6). Levantou a esperana judia muito por cima de quem esperava um Messias que fora idntico com um rei, um profeta ou um sacerdote no Israel. Como o Messias divino, elevou-se imensamente por cima desses prottipos antigos, tanto em sua humilde encarnao como em sua futura glorificao. No

devia esperar uma reproduo exata dos reis teocrticos do Israel. portanto, a gente tambm pode ver a terra prometida (Palestina) como "um mundo em miniatura no qual Deus ilustrou seu reino e sua forma de tratar com o pecado. A terra que Deus prometeu a Abrao e a sua descendncia... era um tipo do mundo (Rom. 4:13)".[2] O alcance total do panorama proftico do Israel no era nacionalista a no ser universal, com uma dimenso acrescentada que inclua tanto o cu como a terra (Isa. 65:17; 24:21-23). O princpio decisivo para a aplicao no tempo do fim da promessa territorial feita ao Israel a forma como Cristo e o Novo Testamento como um tudo aplicam esta promessa do pacto. A passagem clssica que insgnia a ampliao universal do territrio restringido do Israel, encontra-se na conversao do Jesus com a mulher da Samaria. Quando a mulher lhe perguntou que monte era o sagrado, se o monte Gerizim ou o monte do Sio, Cristo respondeu: "Mulher, me acredite, que a hora vem quando nem neste monte nem em Jerusalm adoraro ao Pai" (Joo 4:21). Desde que veio o Messias, ele o "lugar" santo em quem devem reunir-se o Israel e todos os gentis (Mat. 11:28; 23:37). "Porque onde esto dois ou trs congregados em meu nome, ali estou eu em meio deles" (Mat. 18:20). um pouco mais tarde, acrescentou: "E eu, se for levantado da terra, a todos atrairei para mim mesmo" (Joo 12:32). Cristo no faz diferena entre a esperana para o futuro de um judeu cristo e de um gentil cristo. Os descendentes espirituais de Abrao entre todas as naes sero reunidos ou unidos em "um rebanho" baixo "um Pastor" (Joo 10:6; Mat. 8:11). O princpio implcito claro. Cristo suprime todas as restries tnicas no povo do novo pacto e, portanto, tambm suprime o centro geogrfico do Oriente Mdio para sua igreja. Onde quer esteja Cristo, ali est o lugar santo! Esta uma parte essencial da hermenutica do evangelho. O Novo Testamento substitui a santidade da presena de Deus do templo antigo (a shekinah) pela santidade do Senhor Jesus Cristo. A continuidade bsica da esperana do Antigo Testamento e do Novo Testamento se representa na epstola aos Hebreus. Assegura aos cristos de origem judia que, pela f em Cristo, "aproximaste-lhes do monte do Sio, cidade do Deus vivo, Jerusalm a celestial... congregao [ekklesia] dos primognitos que esto inscritos nos cus, a Deus... ao Jesus o Mediador do novo pacto" (Heb. 12:22-24). Por meio da f no sangue expiatrio da morte de Cristo, a igreja entra agora em forma constante no templo celestial e se aproxima do trono da graa para receber ajuda de Cristo (Heb. 4:16; 10:19-22). Esta linguagem simblica da adorao crist no tem o propsito de ser uma adorao paralela ao lado da do Israel, mas sim o verdadeiro cumprimento dos tipos do Israel. O uso contnuo de nomes hebreus expressa a continuidade essencial da verdadeira adorao na revelao progressiva de Deus em Cristo (ver Heb. 12:1-3). As promessas do Israel agora se experimentam em Cristo como "os poderes do sculo vindouro" (Heb. 6:5), e sero cumpridas em uma maneira mais perfeita em sua consumao apocalptica: "Porque no temos aqui cidade permanente, mas sim procuramos a por vir" (Heb. 13:14). "Porque esperava [Abrao] a cidade que tem fundamentos, cujo arquiteto e construtor Deus" (Heb. 11:10). Referncias 1. R. J. Bauckham, "The Rise of Apocalyptic" [O Surgimento do Apocalptico, Themelios [Fundamento] 3:2 (1978), p. 22. 2. Louis F. Were, The Certainty of the Third Angel's Message [A Certeza da Mensagem do Terceiro Anjo] (Berrien Springs, Michigan: First Impressions, 1979), p. 86.

VI - A COMPREENSO DE CRISTO DAS PROFECIAS DE DANIEL


A aplicao que Jesus fez dos termos simblicos tirados do livro do Daniel tais como "reino", "Filho de Homem" e "abominao desoladora" indicam que manifestou um profundo interesse nas profecias apocalpticas de Daniel. Aplicou as expresses danilicas a sua prpria misso messinica. Por esse meio Cristo ensinou que a descrio das vises de Daniel eram de importncia fundamental para sua igreja. Sua prpria perspectiva segue o esboo da histria da salvao de Daniel. conhecido como Discurso do Monte das Oliveiras ou discurso escatolgico de Jesus, porque o pronunciou enquanto estava sentado no monte das Oliveiras, ao oriente de Jerusalm (Mat. 24; Mar. 13; Luc. 21). O quadro que Cristo pintou dos acontecimentos futuros para Jerusalm e para seus seguidores em todo mundo similar ao que foi esboado primeiramente pelo profeta Daniel. O discurso do monte das Oliveiras foi chamado por alguns como "os comentrios ou Midrash* de Jesus sobre o livro do Daniel". amplamente reconhecido que as profecias de longo alcance de Daniel com sua predio da apostasia, a perseguio, o juzo e a vindicao final dos fiis deram forma ao discurso escatolgico de Cristo. Esta conexo pode ver-se sem dificuldades da seguinte lista comparativa:

Daniel
"Quando se cumpriro estas maravilhas?" (Dan. 12:6) O anjo respondeu que quando acabe a disperso do poder do povo santo, "estas coisas todas se cumpriro" [na LXX: suntelesthnai pnta tuta] (Dan. 12:7). "O que h de ser nos ltimos dias" [na LXX: ti dei gensthai met tuta: O que deve suceder no futuro] (Dan. 2:28). "Mas o povo dos que conhecem o seu Deus se tornar forte e ativo Alguns dos sbios cairo ... at ao tempo do fim, porque se dar ainda no tempo determinado. ... mas, naquele tempo, ser salvo o teu povo" (Dan. 11:32, 35; 12:1). "At quando durar a viso do sacrifcio dirio e da transgresso assoladora, viso na qual entregue o santurio e o exrcito, a fim de serem pisados?" (Dan. 8:13). "Sobre a asa das abominaes vir o assolador" (Dan. 9:27). "tiraro o sacrifcio dirio, estabelecendo a abominao desoladora" (Dan. 11:31; cf. 12:11). "E haver tempo de angstia, qual nunca houve, desde que houve nao at quele tempo" (Dan. 12:1). "E eis que vinha com as nuvens do cu um como o Filho do Homem Foi-lhe dado domnio, e glria, e o reino" (Dan. 7:13,14).

Jesus
"Dize-nos quando sucedero estas coisas, e que sinal haver quando todas elas estiverem para cumprir-se?" [mle tuta suntelesthai pnta] (Mar. 13:4). " necessrio assim acontecer" [dei gensthai] (Mar. 13:7). "Sereis odiados de todos por causa do meu nome; aquele, porm, que perseverar at ao fim, esse ser salvo" (Mar. 13:13; Mat. 24:13).

"Quando virdes a abominao da desolao instalada onde no deve estar" (Mar. 13:14, BJ). "Quando , portanto, virdes a abominao da desolao instalada no lugar santo" (Mat. 24:15, BJ).

"Porque aqueles dias sero de tamanha tribulao como nunca houve desde o princpio do mundo" (Mar. 13:19; Mat. 24:21). "Ento, vero o Filho do Homem vir nas nuvens, com grande poder e glria" (Mar. 13:26; cf. Mat. 24:30).

Dos paralelos citados, chega a ser evidente que Jesus seguiu a seqncia dos eventos futuros de Daniel em seu prprio discurso. Cristo aplicou o esboo de Daniel ao futuro imediato de Israel e de seus discpulos. Portanto, cada uma das declaraes de Cristo deve entender-se contra o transfundo da profecia de Daniel da histria da salvao. Daniel apresentou o drama de um conflito religioso que se concentra em um que invade a terra santa, profana o templo de Israel estabelecendo sua prpria "abominao" ou objeto de adorao falsa, em lugar da verdade de Deus, e persegue os santos, cuja "angstia" durar por "trs tempos e meio". A reao de Deus chega na forma de "um semelhante a um filho de homem", a quem ordenado

no cu que execute o juzo de Deus sobre esse intruso maligno. Restaura a verdadeira adorao no templo de Deus e vindica os adoradores tratados injustamente. O tema de Daniel descrito em 2 vises que formam um paralelismo progressivo e complementar (caps. 7 e 8). Os captulos finais de Daniel (9 e 10-12) consistem em notas explicativas do anjo quanto s duas vises. Entretanto, o tema principal do livro de Daniel a segurana da restaurao da verdade do santurio de Deus e a libertao de seu povo fiel do pacto por meio do Filho do Homem, que vem nas nuvens do cu. Ele executa o juzo sobre o "chifre pequeno", o desolador que est na terra. Do mesmo modo, Jesus conecta o templo e sua profanao futura com uma "abominao da desolao" ou sacrilgio. Depois assegura a seus seguidores que voltar no poder e a glria do celestial Filho do Homem (de Dan. 7) para resgatar a seus fiis e reuni-los no reino messinico de Deus. Dessa forma, Cristo anula a sentena de morte to injustamente imposta aos fiis pelo anticristo. Segundo os Evangelhos sinticos, Jesus adotou algumas frases-chave apocalpticas de Daniel e as aplicou a si mesmo como Messias, e outras frases aplicou a Jerusalm e a seus seguidores: Dan. 7:13 (Um filho de homem que vem nas nuvens do cu para vindicar os santos acusados) aplicada a Cristo em Marcos 13:26. Dan. 8:13 (O santurio seria pisoteado) aplica-se a Jerusalm em Lucas 21:24. Dan. 9:27 (O desolador por seu sacrilgio dentro do templo) aplica-se rea do templo de Jerusalm no Mateus 24:15. Dan. 11:31 (O sacrilgio profanar o templo) aplica-se a Roma imperial em Marcos 13:14. Dan. 11:45 (O monte glorioso e santo ser assediado) aplica-se a Jerusalm no Mateus 24:15 ("o lugar santo" ). Dan. 12:1 (Seguir um tempo de tribulao sem comparao) aplica-se aos seguidores de Jesus em Marcos 13:19. Jesus mencionou que a fonte literria de seu discurso era o livro de Daniel: "Quando, porm, virem a abominao da desolao, de que fala o profeta Daniel, instalada no lugar santo que o leitor entenda!" (Mat. 24:15, BJ). Isto indica que o esboo apocalptico de Daniel dos 4 imprios mundiais sucessivos (Babilnia, Medo-prsia, Grcia e Roma) devem colocar-se como o marco histrico atrs da perspectiva do futuro apresentada por Cristo. Isto exige interpretar que o Imprio Romano que no tempo do Jesus governava Israel, cumpriu a profecia de Daniel. O general romano Pompeu sujeitou os judeus a Roma no ano 63 a.C. Os expositores judeus anteriores a Cristo, especificamente os macabeus, acreditaram que sua vitria militar sobre o opressor srio Antoco IV Epifnio, no ano 164 a.C., era a vitria de Deus sobre o profanador do templo descrita em Daniel 8-12 (ver 1 Macabeus 1:54-59; 6:7). Os fariseus viram na morte de Pompeu (48 a.C.) o triunfo de Deus sobre o profanador da cidade santa.1 Logo depois de Cristo, Josefo, o historiador judeu do sculo I, expressou sua convico de que a profanao do templo levada a cabo pelos zelotes e a desolao de Jerusalm pelos exrcitos romanos (no 70 d.C.) eram um cumprimento da predio de Daniel.2 Entretanto, poucos judeus pareceram ter entendido a razo real para a destruio de Jerusalm que se levou a cabo 40 anos depois da crucificao de Cristo. Os profetas anteriores, incluindo Jeremias (cap. 7) e Ezequiel (cap. 24), tinham anunciado a destruio iminente do templo e da cidade como a maldio divina do pacto sobre um povo rebelde ao pacto. Mas isto j ocorrera no prprio tempo de Daniel, quando Nabucodonosor, rei de Babilnia, destruiu Jerusalm em 586 a.C. (ver Dan. 9:17). Entretanto, a nova predio de Daniel foi a espantosa verdade de que o templo futuro que seria reedificado aps o cativeiro babilnico tambm seria destrudo, tudo como resultado do assassinato que Jerusalm faria do Messias (Dan. 9:26, 27)! Esta profecia um novo desenvolvimento na tradio proftica de Israel. Daniel 9 chegou a ser mais especfico com respeito ao tempo do Messias que a predio anterior do servo sofredor de Isaas 53. Jesus aplica a predio de Daniel da destruio futura da "cidade e o santurio" (Dan. 9:26) ao tempo da gerao de seus contemporneos, quando declarou com toda solenidade: "De certo

vos digo que tudo isto vir sobre esta gerao" (Mat. 23:36; ver tambm o v. 35 e 24:34). A advertncia adicional, "que l, entenda" (Mar. 13:14), o conselho de Cristo aos que podiam ler as Escrituras hebraicas para que estudassem cuidadosamente o livro de Daniel como o contexto de seu prprio discurso proftico. O vocbulo "entendam" j era uma palavra-chave no livro de Daniel (Dan. 9:23; ver tambm 8:27; 9:2; 10:1; 12:8-10). Por esta razo, o conselho de Jesus aponta inequivocamente ao livro de Daniel para entender sua prpria predio proftica e a aplicao histrica da profecia de Daniel. Por muito tempo se deu por sentado que o Evangelho de Marcos foi escrito primeiro e que Mateus e Lucas o tomaram como sua pauta bsica, produzindo cada um sua prpria verso modificada de uma perspectiva teolgica ligeiramente diferente. Entretanto, estudos recentes sugerem que os trs escritores dos Evangelhos sinticos extraram de um documento comum anterior aos sinticos que continha todos os elementos essenciais da tradio oral do discurso de Jesus no monte dos Oliveiras.3 O discurso de Jesus no monte dos Oliveiras tambm constituiu uma fonte vital para o conselho pastoral de Paulo com respeito ao futuro e para seu mtodo ao aplicar o esboo apocalptico a seu prprio tempo e ao futuro. Isto ser tratado no captulo seguinte. Tanto o discurso proftico de Jesus como o esboo proftico de Paulo constituem as cabeceiras de ponte mais importantes que conectam os livros de Daniel e Apocalipse. O discurso escatolgico de Jesus nos Evangelhos sinticos e o esboo proftico de Paulo em 2 Tessalonicenses 2 nos ensinam autoritativamente como se devem aplicar as profecias de Daniel era crist. So a preparao necessria para entender o livro do Apocalipse. A Estrutura Cronolgica do Discurso Proftico de Jesus em Marcos 13 Alguns observaram um estilo literrio em Marcos 13 que demarca os versculos 5-23 como uma unidade literria. Isto se insinua pela advertncia contra a profecia falsa tanto ao comeo como ao final: "Olhem [blpete]..." (vs. 5, 23). Esta seo descreve os acontecimentos que devem preceder ao fim, especificamente os dias de tribulao (vs. 19, 20). Assim forma tambm uma unidade temtica. A seo seguinte, do 24 ao 27, apresenta a segunda vinda de Cristo como o prprio fim. Sugere uma progresso definida no tempo: "Mas naqueles dias, depois daquela tribulao..." (V. 24). Voltando para a primeira seo (vs. 5-23), pode notar-se um progresso cronolgico dentro desta parte. A predio de guerras, fomes e terremotos no tem o propsito de anunciar sinais dos acontecimentos finais porque se diz que no devem ser causa de alarme: " necessrio que acontea assim; mas ainda no o fim..." Estes so princpios de dores (literalmente, dores de parto; Mar. 13:7, 8; cf. Mat. 24:8). Depois se mencionam os sofrimentos dos discpulos de Cristo e sua pregao mundial do evangelho: "E necessrio que o evangelho seja pregado antes a todas as naes" (Mar. 13:10, cf. Mat. 24:14). Esta poro da Escritura conclui com o conselho de Jesus: "Mas o que perseverar at o fim, este ser salvo" (v. 13; Mat. 24:13). A demora da parousia (o advento) est claramente presente neste contexto. Quando Jesus disse que o evangelho "primeiro deve" ser pregado, enfatizou o fato de que o fim no viria at que o evangelho tenha sido levado a cada nao na terra (ver Mar. 13:10). Na subdiviso seguinte, Marcos 13:14-20, Cristo volta a ateno gerao de seus contemporneos ao concentrar-se sobre a "abominao da desolao". Este fenmeno j no parte "do princpio de dores". A predio de Cristo do "sacrilgio" como um indicador visvel da imediata destruio de Jerusalm o sinal decisivo que responde a pergunta dos discpulos: "Qual ser o sinal de que est para acabar-se tudo?" (Mar. 13:1-4, NBE; Mat. 24:13). Mas Cristo no continua o relato com uma descrio de sua gloriosa vinda como os discpulos esperavam. Mas procede enfatizar que o sacrilgio trar um perodo de angstia sem igual, um perodo de tribulaes para seus seguidores (Mar. 13:19-23; Mat. 24:16-21). Tudo isto, reitera Jesus, acontecer antes que os sinais nos cus introduzam o Redentor que retorna (Mar. 13:24; Mat. 24:29). Em outras palavras, a desolao de Jerusalm est separada com toda claridade do segundo advento pelo intervalo de tempo conhecido como "dias de tribulao" [thlpsis] para os seguidores de Cristo em todo mundo. Este perodo de aflio deixado em forma indefinida por Cristo, mas uma aluso clara s

predies de Daniel de um perodo de aflio e apostasia depois que se estabeleceu a abominao desoladora como se depreende de Daniel 7-12. O primeiro tempo de aflio no livro de Daniel dura "trs tempos e meio" (Dan. 7:25), e deve entender-se como um smbolo apocalptico para um longo perodo, mencionado em forma reiterada em Apocalipse 11-13 com respeito era da igreja (ver nesta Segunda parte, o cap. XX). Mas Daniel antecipa, alm dos 3 tempos de aflio (em Dan. 7:25), um tempo posterior de angstia sem precedentes no tempo do fim (Dan. 11:40-45; 12:1), da qual Miguel libertar seu povo. Este tempo final de tribulao, diz Daniel, ser "qual nunca houve desde que houve nao at ento" (Dan. 12:1; LXX, thlpsis). Tanto Mateus como Marcos declaram que a angstia ser to severa que "ningum escaparia com vida" se o Senhor no abreviasse esses dias por amor a seus "escolhidos" (Mar. 13:20; Mat. 24:22). Este anncio sugere no uma crise local pequena em Jerusalm, e sim um perodo prolongado de angstia universal para o povo de Deus. A referncia adicional a respeito dos falsos cristos e os falsos profetas (Mar. 13:21-23; Mat. 24:24) indica um perodo estendido de apostasia. Podemos concluir sem risco que Cristo previu um perodo extenso de desolao religiosa depois que o sacrilgio abominvel predito nas profecias de Daniel tivesse aparecido entre seus seguidores. Cristo no ensinou que a queda de Jerusalm e o fim do mundo eram acontecimentos idnticos, mas sim que a queda de Jerusalm introduziria um perodo de apostasia e tribulao. Parece que Cristo combinou todos os perodos de angstia para seu povo em uma s declarao, tirada de Daniel 12:1. A chave para entender a perspectiva proftica de Cristo sua aplicao contnuo-histrica de Daniel: primeiro ao Imprio Romano e gerao de seus contemporneos em Jerusalm, e depois aos perodos de crescente angstia mundial da qual libertar a seus seguidores em sua vinda. A Aplicao que Cristo Fez da Tipologia Qual foi a ocasio que levou Jesus a pronunciar sua profecia de condenao sobre Jerusalm e de perseguio para seus seguidores at Sua libertao em sua segunda vinda? Perto do fim de seu ministrio terrestre, Jesus notou o repdio decidido de cada evidncia de seu messianismo por parte dos dirigentes judeus. Previu sua iminente morte violenta. S ento pronunciou a inevitvel maldio do pacto: "Eis que vossa casa vai ficar deserta" (Mat. 23:38). O que Cristo quis dizer com esta predio sinistra? Declarou que o templo em Jerusalm sria privado da presena divina, e seria destrudo, e acrescentou: "No ficar pedra sobre pedra" (Mar. 13:2). Muito pouco tempo depois, enquanto estava sentado no monte das Oliveiras, alguns de seus discpulos lhe perguntaram em particular: "Diga-nos, quando sero estas coisas, e que sinal haver de tua vinda e do fim do mundo?" (Mat. 24:3). Estas perguntas se relacionam com dois acontecimentos diferentes. Entretanto, na mente dos discpulos, isso no estava diferenciado no tempo como "a destruio de Jerusalm" por um lado e "a segunda vinda de Cristo" para julgar o mundo por outro. Entretanto, na opinio de Cristo, o juzo iminente sobre Jerusalm e o juzo final do mundo tm um caracterstico bsico em comum: ambos os juzos so realizados pelo mesmo Deus do pacto. Esta correspondncia essencial de ambos os juzos implica tipologia, algo associado com os profetas clssicos (ver o cap. II desta obra). Isto significa que Jesus considerou o iminente dia do Senhor para Jerusalm como um tipo de aviso do juzo do mundo. Em harmonia com a profecia clssica de Israel, Cristo tambm combinou os dois juzos divinos em uma perspectiva proftica bifocal:

A predio de Jesus no oferece nenhuma classe de adivinhao de acontecimentos futuros, mas sim, ao contrrio, convoca a todas as pessoas a preparar-se para encontrar-se com Deus. Assim como os profetas da antiguidade, Jesus projetou como iminente o juzo sobre Jerusalm ("no passar esta gerao", Mar. 13:30; ver mais adiante o cap. X desta obra), uma vez que colocou o juzo do mundo no distante tempo do fim ("daquele dia e hora ningum sabe", Mar. 13:32). Jesus recalcou que a razo para a catstrofe iminente de Jerusalm foi seu rechao da visitao de Deus por meio do Messias: "E te derribaro ... porquanto no conheceste o tempo de tua visitao" (Luc. 19:44). Israel tinha rechaado a seu verdadeiro Rei na pessoa de Cristo. Como resultado, Deus retirou sua presena, o que deixou s a justia retributiva de Deus. Segundo o mesmo princpio, Jesus ordenou que "o evangelho seja pregado antes a todas as naes" (Mar. 13:10). S ento vir o juzo do mundo. Por essa razo, Cristo enviou a sua igreja com uma misso mundial: "E ser pregado este evangelho do reino em todo mundo, para testemunho a todas as naes; e ento vir o fim" (Mat. 24:14; cf. 28:18-20). Jesus tambm adotou o termo apocalptico "o fim" do livro do Daniel. Em Daniel 9:26 e 27, "o fim" emprega-se como um sinnimo para uma "destruio" decretada divinamente sobre o horrvel desolador. Isto faz pensar que o mundo ser destrudo pela mesma razo pela que foi devastada Jerusalm. Assim como Jerusalm foi destruda por rechaar o Messias, assim o mundo ser destrudo por seu rechao de Cristo como Salvador. Dessa maneira Cristo revelou a unidade da obra de Deus. Cristo, a Chave para Entender a Profecia A aproximao do inimigo rea do templo foi o sinal para que os seguidores de Cristo fugissem. Esse sinal serve como uma admoestao para todos os crentes, permitindo que escapassem de Jerusalm. "Quando virem 'a abominao da desolao' instalada onde no devia estar que o leitor entenda! ento os que estiverem na Judia fujam para as montanhas" (Mar. 13:14, BJ). "Quando, portanto, virdes a 'abominao da desolao', de que falou o profeta Daniel, instalada no lugar santo que o leitor entenda! ento, os que estiverem na Judia fujam para as montanhas" (Mat. 24:15, 16, BJ). "Quando, porm, virdes Jerusalm sitiada de exrcitos, sabei que est prxima a sua devastao. Ento, os que estiverem na Judia, fujam para os montes; os que se encontrarem dentro da cidade, retirem-se; e os que estiverem nos campos, no entrem nela. Porque estes dias so de vingana, para se cumprir tudo o que est escrito" (Luc. 21:20-22). importante reconhecer a funo complementar dos trs Evangelhos sinticos no estudo do discurso proftico do Jesus. As frases idnticas ao comeo de cada relato indicam firmemente que Lucas interpreta a profecia de Marcos da "abominao desoladora" como sendo cumprida na desolao histrica de Jerusalm pelos exrcitos de Roma em 70 d.C. Lucas acrescenta um esclarecimento importante dele prprio: que a terrvel desolao deve entender-se como um "castigo" divino em cumprimento de tudo o que haviam predito os profetas de Israel. Mateus aponta explicitamente o profeta Daniel. Na verdade, Daniel contm a nica profecia das 70

semanas de anos que anuncia a morte violenta do Messias seguida pela destruio de Jerusalm: "E depois das sessenta e duas semanas se tirar a vida ao Messias, mas no por si; e o povo de um prncipe que vir destruir a cidade e o santurio" (Dan. 9:26). Quando os exrcitos de Roma estavam aproximando-se da "santa cidade", podiam ser vistos por todos os que estavam na Judia. Enquanto que Mateus e Marcos tinham falado s de uma "abominao desoladora" que viria, Lucas explica a seus leitores gentios que esta desolao estava a ponto de vir sobre Jerusalm por meio dos exrcitos romanos (ver Luc. 21:20). A data da publicao do Evangelho de Lucas debatida, mas se cr que cerca do ano 70 d.C. O anncio de Lucas de que a condenao de Jerusalm eram os "dias de retribuio, para que se cumpram todas as coisas que esto escritas" (Luc. 21:22), confirma a interpretao de que a morte violenta de Cristo e a conseqente destruio de Jerusalm por Roma imperial cumpriram a profecia de Daniel 9. A declarao de Lucas tambm confirma a predio de Jesus de que sua prpria gerao no passaria sem que se cumprissem suas palavras (Mat. 24:34; 23:36; Mar. 13:30, 31). Agora podemos tirar a concluso de que a profecia messinica de Daniel das 70 semanas (Dan. 9:24-27) teve seu cumprimento histrico na morte de Cristo. Deste modo, Cristo a chave para entender a profecia de Daniel. Tambm deve ser nosso guia para entender o cumprimento da "abominao da desolao", ou, como traduz Cantero-Iglesias, "o sacrilgio devastador". O Anticristo Abominvel O termo misterioso de Jesus "a abominao da desolao" (BJ; RV 77), "o sacrilgio devastador" (CI) ou "a abominao que causa a desolao" (NIV) [bdlugma tes eremseos] uma aluso direta figura do antimessias que aparece na profecia de Daniel. Inclusive a viso do Daniel 8 foi denominada pelo anjo interpretador: "a viso da transgresso assoladora" (Dan. 8:13), "o pecado da desolao" (JS). Esta viso se centraliza no sacrilgio de pisar o templo de Deus e seus adoradores por parte de um poder jactancioso. Os captulos posteriores em Daniel (caps. 9-12) aplicam a viso espantosa de Daniel 8 era messinica (9:24-27; 11:31-36; 12:11). J na viso do Daniel 8 o prspero profanador desempenhou um papel proeminente como o adversrio do Messias, o "prncipe dos exrcitos" ou "Prncipe dos prncipes" (Dan. 8:11, 25). Isto significa que este desolador do santurio apresentado no papel de um antimessias desde tempos to antigos como quando Daniel escreveu seu livro! Pisoteia o santurio do Messias, o Prncipe dos exrcitos: "O lugar de seu santurio foi lanado por terra" (Dan. 8:11). A explicao seguinte se estende sobre sua profanao e destruio: "Por sua astcia nos seus empreendimentos, far prosperar o engano, no seu corao se engrandecer e destruir a muitos que vivem despreocupadamente; levantar-se- contra o Prncipe dos prncipes, mas ser quebrado sem esforo de mos humanas" (Dan. 8:25). Esse foi o conceito hebraico da natureza e a sorte do antimessias vindouro. Em seu discurso proftico, Jesus fez mais que reproduzir to somente a predio de Daniel. Como o Messias da profecia, alertou a seus discpulos e igreja das idades futuras contra a chegada de seu rival que, portanto, pode ser chamado "o anticristo". Este anticristo no s se ope ao verdadeiro culto de adorao, mas tambm profana o templo de Deus e engana e persegue os seguidores de Cristo. Dessa forma, o anticristo ocasiona a grande tribulao para o povo do novo pacto de Deus (Mar. 13:14-19; Mat. 24:15-21). S a repentina apario de Cristo em seu poder soberano como o Filho do Homem terminar bruscamente o reinado do anticristo. Cristo prometeu intervir pessoalmente e libertar o seu povo (Mar. 13:26, 27; Mat. 24:30, 31). Muitos expositores notaram um ponto interessante no fato de que Marcos se refere "abominao" usando a forma masculina, como "posta (gr. estekta, Mar. 13:14) onde no deve estar". Esta forma pessoal geralmente se interpreta como sugerindo que a ameaa no uma apostasia impessoal, mas sim a origina uma pessoa especfica.

Cristo anunciou que depois de sua partida se levantariam muitos enganadores dizendo: "Eu sou o Cristo". Por outro lado, os verdadeiros seguidores de Cristo seriam odiados e perseguidos de morte em todo mundo "por causa de meu nome" (Mar. 13:12, 13; Mat. 24:9-11). O conflito se intensificaria at o grau em que os falsos cristos e os falsos profetas levariam a cabo milagres e sinais sobrenaturais para insistir em sua falsa adorao (Mar. 13:19-22; Mat. 24:21-24). Jesus aplica claramente o personagem antimessias de Daniel a mais de um anticristo individual, todos os quais desempenham o papel de falsos profetas at o fim do tempo. Por causa de sua aplicao ao tempo do fim, hoje merece nossa ateno um conselho especfico de Jesus a seus discpulos em relao com a "abominao" que ia avanar contra a cidade apstata de Jerusalm: "Ento os que estejam na Judia fujam para os montes" (Mat. 24:16; Mar. 13:14; Luc. 21:21). O conselho do Jesus foi um recordativo da ordem de Deus a L e sua famlia em Sodoma: "Escapa por tua vida... escapa ao monte, no seja que pereas" (Gn. 19:17). Tanto Sodoma como Jerusalm tinham incorrido no juzo. Ambas as cidades tinham sido pesadas nas balanas do cu e tinham sido achadas faltas. Para ambas, tinha terminado o tempo de prova. A destruio que caiu sobre ambas as cidades foi s uma prefigurao de seu juzo futuro. Jesus tinha admoestado antes a Capernaum: "Se em Sodoma se tivessem operado os milagres [do Messias] que em ti se fizeram, teria ela permanecido at ao dia de hoje. Digo-vos, porm, que menos rigor haver, no Dia do Juzo, para com a terra de Sodoma do que para contigo" (Mat. 11:23, 24). O conselho premente de Jesus a seus discpulos a fugir de Jerusalm como o lugar de apostasia e condenao implicava, portanto, sua chamada a evitar tambm a condenao final do cu. Os crentes fugiram no ano 66 D.C. no aos montes literais, e sim cidade de Pella, no vale ao outro lado do Jordo, a 25 quilmetros ao sul do Mar da Galilia.4 No tempo indicado, os discpulos de Cristo tiveram que apartar-se da cidade condenada. Sua fuga foi uma fuga tanto da apostasia religiosa como de seu juzo. O livro do Apocalipse ratifica a aplicao do tempo do fim do conselho de Jesus de fugir de Jerusalm. Em Apocalipse 18 uma voz celestial anuncia no tempo do fim que "caiu a grande Babilnia", por causa de sua apostasia e posse demonaca (Apoc. 18:2, 3). O divino ultimato ser ativado ento para os que permanecem em Babilnia: "Saiam dela, meu povo, para que no sejam partcipes de seus pecados, nem recebam parte de suas pragas; porque seus pecados chegaram at o cu, e Deus se lembro de suas maldades" (Apoc. 18:4, 5). Deste modo, o conselho de Jesus para fugir de Jerusalm no Mateus 24:16 encontra no tempo do fim sua aplicao universal. Sabemos pelas epstolas de Paulo aos Tessalonicenses (especialmente 2 Tes. 2) e pelas epstolas de Joo, que o conceito do anticristo era um tema familiar na igreja apostlica. Portanto, podemos deduzir que a advertncia contra o anticristo foi considerada desde o comeo como uma parte essencial da mensagem que Cristo mesmo comissionou igreja. Cristo e os apstolos Paulo e Joo j consideraram a identificao do anticristo como um assunto de legtima importncia. Um erudito do Novo Testamento, Herman Ridderbos, comenta o seguinte sobre Mateus 24:15: "Alguns comentadores corretamente colocaram este versculo em relao com o anticristo do que se fala em 2 Tessalonicenses 2:4, quem 'senta-se no templo de Deus como Deus, fazendo-se passar por Deus'. Embora Jesus estava falando principalmente da queda de Jerusalm, o fim do mundo e as abominaes que traria consigo tinham cado dentro da esfera de seu discurso do prprio comeo (ver Mat. 24:3). Por assim dizer, descreveu o fim do mundo tal como aconteceu em Jerusalm e maneira de Jerusalm. E disse que a apario abominvel e blasfema do anticristo seria na verdade um dos sinais dos ltimos dias".5 O estudo da doutrina do anticristo nos Evangelhos e nas epstolas uma preparao necessria para o estudo do livro do Apocalipse. O Apocalipse de Joo pode ser considerado como o desenvolvimento mais extenso do discurso de Cristo no monte das Oliveiras. Foi dito que Joo omitiu o discurso proftico de Cristo de seu quarto Evangelho porque escreveu todo um livro sobre a revelao do Jesus Cristo (Apoc. 1:1). Seja como for, um estudo cuidadoso do

livro do Apocalipse uma parte indispensvel de nossa f crist. O Anticristo Ps-Apostlico notvel que Marcos e Mateus no identificam o "sacrilgio abominvel" explicitamente com o exrcito romano como o faz Lucas. Por conseguinte, a descrio simblica em Mateus e Marcos est aberta a mais de uma aplicao, isto , tanto ao Imprio Romano idlatra como a um futuro profanador religioso do templo de Deus. Para dizer de forma diferente, tanto o exrcito romano como o anticristo esto descritos em uma perspectiva do futuro que os inclui ambos. A aplicao local se amplia, de acordo com a tipologia bblica, em um cumprimento cada vez mais universal. Jesus usou a perspectiva proftica de combinar o cumprimento histrico iminente e o cumprimento futuro do tempo do fim sem deter-se em nenhum lapso de tempo intermedirio. Contempla todos os messianismos polticos e religiosos essencialmente como uma abominao, mesmo que se pressentem em mais de uma manifestao histrica: primeiro dentro do judasmo; depois, dentro do cristianismo. O novo Israel (a igreja) repetiria a histria do antigo o Israel (ver Ezeq. 8 e 9) e desenvolveria outra apostasia religiosa em sua adorao que provocaria o juzo divino. A apostasia do cristianismo estaria encarnada no anticristo e em seu culto religioso sacrlego. Os pretendentes messinicos judeus que afirmavam que Jerusalm e o templo nunca cairiam, foram s cumprimentos parciais ou tipos do falso messianismo que ia aparecer dentro da igreja. Toda vez que a um lder religioso de qualquer denominao crist lhe concede excessiva reverncia e a ltima autoridade, obscurece-se o nico lugar e a glria do reinado de Cristo. Cristo advertiu a seu seguidores: "Ento, se algum vos disser: Eis aqui o Cristo! Ou: Ei-lo ali! No acrediteis; porque surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos" (Mat. 24:23, 24; cf. Mar. 13:21, 22). No a realizao de grandes sinais e milagres, e sim a autorizada Palavra de Deus e o testemunho do Jesus o que forma a norma final da verdade. Jesus alertou igreja ao dever que tem para detectar o engano do anticristo. A advertncia do Jesus contra o sacrilgio ou a abominao que viria se refere a muito mais que ao exrcito romano entrando em Jerusalm em 70 d.C. O sacrilgio do anticristo se desenvolveria mais tarde em uma forma mais completa dentro da igreja, como o explicou Paulo em 2 Tessalonicenses 2. Este cumprimento se estenderia atravs da Idade Mdia e encontraria uma manifestao renovada no tempo do fim. Em seu discurso proftico, Cristo no explicou de uma maneira explcita como se manifestaria exatamente o "sacrilgio" de sua obra redentora na histria da igreja. Esse o tema de 2 Tessalonicenses 2 e do livro do Apocalipse. O Estilo Apocalptico de Mateus 24 No se pode reduzir a estrutura da profecia mestra de Cristo a uma perspectiva puramente tipolgica. O discurso tem uma estrutura complexa no que se pode detectar a reiterao e a recapitulao. Entretanto, s uns poucos reconheceram que a estrutura da profecia de Jesus est modelada segundo o livro do Daniel, quer dizer, que h um paralelismo progressivo. A repetio e a ampliao so caractersticas tanto de Daniel como do Apocalipse. E como bem o notou LeRoy E. Froom, "tanto Daniel como Joo comeam com a revelao de coisas que aconteceriam em seu prprio tempo, e levam o leitor a grandes passos atravs dos sculos, com a revelao de acontecimentos que chegam at o fim da era crist".6 As vises do Daniel 2, 7 e 8 em essncia so reiterativas, mas com todo cada uma acrescenta detalhes para esclarecer o tema bsico. Jesus insistiu com seus seguidores a ler e entender as profecias apocalpticas de Daniel (Mat. 24:15). Mateus apresenta o discurso de Jesus para seu auditrio judeu em uma forma que reflete o estilo do livro de Daniel. Em Mateus 24 podem distinguir-se duas predies paralelas, e cada uma conclui com o fim ou a segunda vinda de Cristo: a primeira nos versculos 1-14; a segunda nos versculos 15-31. O cumprimento universal de ambas as sries est declarado nas palavras seguintes:

"E ser pregado este evangelho do reino em todo o mundo, para testemunho a todas as naes; e ento vir o fim" (Mat. 24:14). "Ento aparecer no cu o sinal do Filho do Homem; e ento lamentaro todas as tribos da terra, e vero o Filho do Homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e grande glria" (v. 30; ver tambm o v. 44). A estrutura paralela das duas predies da era da igreja, culminando cada uma na segunda vinda de Cristo, similar s profecias apocalpticas de Daniel. Alm disso, Mateus 24 tambm revela algumas similitudes teolgicas com o Daniel. A unidade cuidadosamente estruturada do Mateus 24:10-12, que se enfoca sobre o aumento da maldade [anomia] (v. 12), pode entenderse melhor como uma expanso da apostasia profetizada no livro de Daniel. A frase "o amor de muitos [tom poln] esfriar-se" (Mat. 24:12) uma aluso a quo muitos apostatariam do pacto de Deus descrito em Daniel 11:32. Isto significa que o aumento estendido da maldade em Mateus 24:12 aumenta a iniqidade idlatra da "abominao desoladora" de Daniel. Estamos de acordo com a concluso de David Wenham de que a predio de Jesus em Mateus 24:10-12 descreve "um aumento escatolgico da apostasia em termos danilicos".7 Foi desta maneira como Daniel predisse a era crist e sua decadncia espiritual. A nfase de Lucas Sobre o Curso da Histria Enquanto que Mateus 24 e Marcos 13 apresentam a aplicao que Cristo faz do anticristo de Daniel em uma dupla perspectiva na qual o cumprimento iminente e o do tempo do fim se relacionam como tipo e anttipo , Lucas 21 enfatiza mais a ordem histrica dos acontecimentos na histria da igreja. Como historiador (ver Luc. 1:1-4), Lucas estava mais interessado em um cumprimento contnuo-histrico da profecia do Daniel. Isto no quer dizer que Lucas busque descrever uma seqncia detalhada dos eventos, em que cada um se harmonize com algum smbolo apocalptico das sries esboadas por Daniel; esse enfoque o que Paulo segue em 2 Tessalonicenses 2 e mais profundamente o Apocalipse de Joo. O interesse de Lucas mais indicar que entre a queda de Jerusalm e o glorioso advento de Cristo transcorreria um perodo de tempo considervel. Esta realidade devia esfriar a febre apocalptica de todos os que esperavam a volta iminente de Cristo conjuntamente com a destruio de Jerusalm. Por conseguinte, Lucas coloca o clamor: "O tempo est perto" (Luc. 21:8), nos lbios dos falsos profetas! S Lucas aplica o sinal de Jesus da aproximao da "abominao da desolao" ao assdio de Jerusalm por foras militares (Luc. 21:20). Ao que Mateus e Marcos to-somente fizeram aluso, Lucas o aplica explicitamente a um acontecimento histrico especfico para Jerusalm, pode-se dizer que Lucas faz concreta para sua gerao a admoestao de Jesus da vindoura "abominao da desolao", quando diz: "Quando virem Jerusalm rodeada de exrcitos..." (Luc. 21:20). Muitos eruditos bblicos admitem o relatrio de Flavio Josefo, que disse que os exrcitos romanos se distinguiam por sua reverncia para as bandeiras militares com as insgnias imperiais.8 Alm disso, Lucas declara que a destruio de Jerusalm foi o tempo do "cumprimento de tudo o que est escrito" (Luc. 21:22, JS), uma aluso a Daniel 8 e 9. Coloca a devastao de Jerusalm dentro da providncia e reino soberano de Deus. Esta catstrofe histrica forma uma parte significativa da histria da revelao divina nao judia, Cristo at adicionou uma finalidade sem precedentes a esse juzo: "Vs tambm encheis a medida de seus pais!... De certo vos digo que tudo isto vir sobre esta gerao" (Mat. 23:32, 36). Mateus e Marcos fazem aluso ao intervalo entre a queda de Jerusalm e a volta de Cristo, declarando que ser um tempo de tribulao sem igual para os escolhidos (Mat. 24:21, 22; Mar. 13:19, 20). Esses "escolhidos" so qualificados depois por Cristo como "seus" escolhidos (Mat. 24:31). Por conseguinte, so crentes cristos. Isto significa que os verdadeiros crentes em Cristo no sero arrebatados do mundo antes do tempo da tribulao, mas sim passaro por ela. Mateus acrescenta que esses dias sero abreviados por causa dos escolhidos (Mat.

24:22). Com respeito ao perodo entre os dois adventos, Lucas faz uma declarao reveladora: "At que os tempos dos gentios se completem, Jerusalm ser pisada por eles" (Luc. 21:24). Aqui Lucas assinala que a segunda vinda de Cristo no deve esperar-se pouco depois da destruio de Jerusalm. Ao denominar a esse perodo intermedirio "tempos de gentios" (sem artigo no original), em uma forma geral, Lucas os caracteriza como tempos de opresso para Jerusalm e para os judeus. Muitos expositores consideram que esses "tempos de gentios" comearam no ano 70 d.C. e terminaro s quando toda a dominao gentia sobre os judeus for esmagada pelo advento de Cristo (ver Dan. 2:34, 35, 44; Apoc. 19:11-21). Esta concluso parece ser confirmada pela profecia de Daniel, que a "desolao" continuar at o fim (Dan. 9:26, 27). Enquanto Mateus e Marcos seguem a estrutura de uma perspectiva proftica dupla ou bifocal, a descrio de Lucas do discurso de Jesus se caracteriza mais por uma sucesso direta de acontecimentos histricos. Mateus e Marcos representam a perspectiva tipolgica da profecia clssica dos profetas de Israel com sua escala de tempo condensada. Entretanto, Lucas escolhe seguir o modelo contnuo-histrico inserindo a frase "tempos de gentios" depois da queda de Jerusalm. Ambos os enfoques so complementares e igualmente vlidos, porque cada um continua uma tradio do Antigo Testamento: a profecia clssica e o tipo contnuohistrico da apocalptica de Daniel. A Teologia de Cristo dos Sinais Csmicos Nos trs Evangelhos sinticos a apario do Filho do Homem est anunciada por sinais csmicos. Esses sinais acompanharo a vinda do Filho do Homem quando trouxer o reino de Deus aos santos (Mar. 13:24-27; Mat. 24:29-31; Luc. 21:25-28). Um breve exame da linguagem figurada csmica na tradio proftica mostrar sua significao teolgica. Os profetas empregaram os sinais no cu como um idioma estereotipado para indicar um juzo retributivo de Jeov: 1. Contra Babilnia: "Olhem: Chega o dia do SENHOR... para fazer da terra uma desolao... Os astros do cu, as constelaes, no cintilam sua luz; entreva-se o sol ao sair, a lua no irradia sua luz. Porque sacudirei o cu e se mover a terra de seu lugar. Pela clera do Senhor, o dia do incndio de sua ira" (Isa. 13:9, o, 13, NBE). 2. Contra Egito: "E quando te tiver extinto cobrirei os cus, e farei escurecer suas estrelas; o sol cobrirei com nublado, e a lua no far resplandecer sua luz. Farei escurecer todos os astros brilhantes do cu por ti, e porei trevas sobre sua terra, diz Jeov o SENHOR" (Ezeq. 32:7, 8). 3. Contra Jerusalm: "Diante dele [o exrcito de lagostas] tremer a terra, estremecer-se-o os cus; e o sol e a lua se obscurecero, e as estrelas retrairo seu resplendor. O sol se converter em trevas, e a lua em sangue, antes que venha o grande e espantoso dia de JEOV... Porque est perto o dia de JEOV no vale da deciso. O sol e a lua se obscurecero, e as estrelas retrairo seu resplendor" (Joel 2:10, 31; 3:14, 15). 4. Contra Jud: "Porque assim diz JEOV dos exrcitos: Daqui a pouco eu farei tremer os cus e a terra, o mar e a terra seca; e farei tremer todas as naes, e vir o Desejado de todas as naes; e encher de glria esta casa, disse JEOV dos exrcitos... Fala com Zorobabel governador de Jud, dizendo: Eu farei tremer os cus e a terra; e transtornarei o trono dos reinos, e destruirei a fora dos reinos das naes; transtornarei os carros e os que neles sobem, e viro abaixo os cavalos e seus cavaleiros, cada qual pela espada de seu irmo" (Ag. 2:6, 7, 21, 22). 5. Na descrio potica que Habacuque faz do guerreiro divino contra Babilnia: "O sol e a lua se pararam em seu lugar; luz de suas setas andaram, e ao resplendor de seu fulgente lana " (Hab. 3:11).

6. Contra Israel (as o tribos em apostasia): "Acontecer naquele dia, diz Jeov o SENHOR, que farei que fique o sol ao meio-dia, e cobrirei de trevas a terra no dia claro" (Ams 8:9; 9:5 [primeiras 2 linhas]; cf. Jer. 15:9 para Jerusalm). 7. Contra Edom: "E todo o exrcito dos cus se dissolver, e se enrolaro os cus como um livro; e cair todo seu exrcito, como cai a folha da parra, e como cai a da figueira" (Isa. 34:4). 8. Contra o mundo inteiro: "A terra ser de todo quebrantada, ela totalmente se romper, a terra violentamente se mover... A lua se envergonhar e o sol se confundir, quando JEOV dos exrcitos reinar no monte de Sio e em Jerusalm, e diante de seus ancies seja glorioso" (Isa. 24:19, 23). Em todas estas passagens, os sinais celestes servem s para introduzir o juzo do dia do Senhor, mesmo que se refiram cada vez a uma sentena iminente na histria. Os sinais anormais no Sol, na Lua e nas estrelas eram parte da linguagem apocalptica corrente dos profetas de Israel. A dimenso csmica ensinou Israel a ver os juzos histricos de Deus como tipos de seu juzo final. Portanto, o propsito moral dessa linguagem figurada csmico era uma advertncia implcita a preparar-se para o juzo iminente do dia do Senhor. Jesus modificou o significado teolgico desta linguagem figurada csmica, mudando de ordem os sinais no cu para cerca de sua prpria manifestao futura como o Filho do Homem: "O sol obscurecer, e a lua no dar seu resplendor, e as estrelas cairo do cu, e as potncias dos cus sero comovidas. Ento aparecer no cu o sinal do Filho do homem; e ento todas as tribos da terra lamentaro, e vero o Filho do Homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e grande glria" (Mat. 24:29, 30; cf. Mar. 13:24-26). evidente que Jesus emprega s a linguagem do Antigo Testamento para descrever sua segunda vinda. Cristo combina dois orculos de juzo, um contra Babilnia (ver Isa. 13:10) e um contra Edom (ver Isa. 34:4). A fuso que faz Jesus das duas passagens profticas de juzo ensina que estas profecias se cumpriram s de forma parcial na queda da antiga Babilnia e do Edom. Na teologia de Cristo, estes orculos encontraro sua consumao completa no juzo csmico-universal em seu segundo advento. A mensagem surpreendente de Cristo que o juzo do mundo no vir s de Jeov. Ser executado por seu Filho, que o Filho do Homem da profecia do Daniel: "Porque o Pai a ningum julga, mas sim todo o juzo deu ao Filho... E tambm lhe deu autoridade de fazer juzo, por quanto o Filho do Homem" (Joo 5:22, 27). Como resultado do discurso proftico do Jesus, qualquer teofania (manifestao de Deus) no Antigo Testamento se reestrutura como uma gloriosa cristofania (manifestao de Cristo). Esta interpretao cristolgica do dia do Senhor uma verdade teolgica assombrosa na aplicao que Jesus faz do livro de Daniel. Em sua nova teologia, Cristo transferiu os sinais csmicos dos livros profticos sua prpria manifestao futura, de tal modo que todas as profecias de Israel comeam e terminam nele. Esta a essncia da teologia de Cristo dos sinais csmicos. Esta concluso se confirma na tese sobre Mateus 24:27-31 do Dr. Ki Kon Kim: "O vocabulrio e os temas do Antigo Testamento, de seu ponto de vista proftico e apocalptico, proporcionam a estrutura da cena da parousia tal como a apresenta Mateus. Ele combina quase todo o vocabulrio apocalptico dos temas do Antigo Testamento em sua cena da parousia, e descreve que todos os termos profticos e os smbolos apocalpticos do Antigo Testamento se encontram e se cumprem no Filho do Homem, quem vir nas nuvens do cu com poder e grande glria. Essa a razo principal pela qual Mateus 24:29-31 mostra mais continuidade com o Antigo Testamento que nenhum outra passagem no Novo Testamento".9 Alguns eruditos consideram a linguagem figurada csmica s como algo simblico, como uma linguagem metafrica para dar a entender o comeo da era messinica (como se diz que fez Pedro no At. 2:19, 20). Nesse caso, os sinais no cu serviriam s como "efeitos cnicos apocalpticos" que no pertencem substncia da profecia e que, portanto, no requerem um

cumprimento literal. Entretanto, outros estudantes da Bblia mais conservadores advertiram que no se confundam as expresses poticas com o alegorismo. Preferem chamar esta linguagem figurada csmica como "linguagem semi potica", porque representa acontecimentos escatolgicos que transcendem nossa experincia histrica limitada. Se a segunda vinda de Cristo uma vinda literal, ento tambm deve pensar-se nos sinais da parousia como eventos csmicos literais. Os Evangelhos do Mateus e Marcos parecem indicar que os sinais csmicos introduzem e acompanham o segundo advento de Cristo. Entretanto, o relatrio do Lucas sugere que os "sinais no sol, na lua, e nas estrelas" podem tambm ser um preldio vinda do Filho do Homem. Lucas associa os sinais no cu com desastres naturais sobre a terra, que juntos produziro pavor nos coraes de todos: "Haver homens que desmaiaro de terror e pela expectativa das coisas que sobreviro ao mundo; pois os poderes dos cus sero abalados" (Luc. 21:25, 26). A Universalizao que Cristo Fez das Profecias do Tempo do Fim A culminao final do discurso de Jesus se centra na vindicao de seus discpulos caluniados atravs dos sculos. O Filho do Homem vir com seus anjos para reunir a si "seus escolhidos" de todos os pontos cardeais do mundo (Mar. 13:27; Mat. 24:31). Mateus acrescenta que essa reunio ser precedida "com grande voz de trombeta" (Mat. 24:31), uma aluso direta ao som da trombeta do jubileu no panorama apocalptico de Isaas: "Acontecer naquele dia... vs, filhos do Israel, sereis reunidos um a um. Acontecer tambm naquele dia, que se tocar com grande trombeta" (Isa. 27:12, 13). Jesus declarou que todas as antigas promessas do pacto que anunciam que Israel seria reunido ou restaurado como povo de Deus, cumprir-se-o em seus seguidores em sua segunda vinda. Sero "seus escolhidos" (ver tambm Luc. 21:28; cf. 1 Ped. l:1, 2; 2:9). Com o qual Cristo definiu o Israel de Deus em termos de seus prprios discpulos. Por conseguinte, constituiu o povo de Deus do novo pacto como o povo de Cristo. Alm disso prometeu que a sua vinda "lamentaro todas as tribos [fuli] da terra" (Mat. 24:30). Esta frase uma aluso profecia de Zacarias que prediz que todas as tribos "na terra" [Palestina] se lamentaro porque olharo a Deus como "a quem transpassaram" (Zac. 12:1014). Cristo aplicou de novo este orculo de juzo nacional de Zacarias em uma escala mundial, para cumprir-se em "todas as tribos da terra" (Mat. 24:30). Todas estas tribos ou linhagens da raa humana vero "o Filho do Homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e grande glria" (V. 30). Esta aplicao universal das tribos de Israel forma tambm uma tnica no livro do Apocalipse: "Vejam, vem com as nuvens e todos os olhos o vero e at os que o transpassaram; e faro luto todas as tribos [fuli] da terra. Sim, assim seja" (Apoc. 1:7, JS; CI). Cristo mesmo introduziu este principio de universalizar os orculos de juzos locais e nacionais de Israel. No foi um literalista ou um racista em sua interpretao proftica das Escrituras. Universalizou de uma maneira consistente as promessas do pacto de Israel, e o princpio de aplicao mundial das profecias hebraicas chegou a ser uma parte essencial da interpretao apostlica da Escritura. Resumo O discurso do monte das Oliveiras apresenta o comentrio de Cristo sobre as profecias apocalpticas de Daniel. Jesus fez aplicaes histricas todas as quais se centram ao redor de seu primeiro e segundo adventos. Com isso deu s predies do Daniel uma interpretao cristolgica como a chave para decifrar a profecia apocalptica. Explicou com franqueza que a profetizada queda de Jerusalm seria o resultado do rechao final de seu messianismo por parte do Israel. At seus prprios seguidores teriam que sofrer condenao mos de religiosos fanticos falsos. Mas a vindicao final dos santos verdadeiros e a sentena definitiva de seus perseguidores ser quando Cristo retorne como o Filho do Homem que Daniel apresenta, acompanhado por uma nuvem de anjos. Ento, todas as tribos do mundo

tero que fazer frente ao mesmo juzo do qual teve que fazer frente Jerusalm. Segundo os Evangelhos do Marcos e Mateus, Jesus colocou ambos os juzos em uma perspectiva tipolgica, em harmonia com a estrutura da profecia clssica. O Evangelho de Lucas apresenta uma perspectiva complementar: a de uma aplicao contnuo-histrica da profecia apocalptica de Daniel. Jesus no fundamentou suas expectativas profticas em nenhuma das especulaes ou programas apocalpticos judeus. Por isso se refere a isto, foi um antiapocalptico. Falou do futuro s na linguagem dos profetas do Antigo Testamento. A novidade de sua opinio foi o princpio interpretativo de que as profecias de Israel se cumpririam s nele e por meio dele. Transformou toda a profecia apocalptica em escatologia cristolgica, quer dizer, em cumprimentos centrados em Cristo. Por conseguinte, as promessas do pacto de Deus com Israel se cumpriro s em quem esteja unido com Cristo. O propsito moral do discurso proftico de Cristo recalcar sua igreja a necessidade de estar preparada para sua breve vinda: "Mas a respeito daquele dia ou da hora ningum sabe; nem os anjos no cu, nem o Filho, seno o Pai. Estai de sobreaviso, vigiai e orai; porque no sabeis quando ser o tempo" (Mar. 13:32, 33). A frase bblica "os ltimos dias" indica que a primeira e a segunda vinda de Cristo so uma unidade inseparvel. No importa quantos sculos possam passar entre a ressurreio de Cristo e sua volta, ambos os eventos messinicos so um para o outro como dois momentos de um inquebrantvel plano de Deus. Porque o Messias j veio, e agora o Senhor exaltado de todos, o segundo advento sempre est "perto" para os olhos da f e deve ser esperado com uma pacincia rigorosa. Esta certeza a mesma essncia da esperana do evangelho. Contudo, Cristo tambm reconheceu a necessidade de sustentar esta esperana ao nos dar sinais no tempo histrico que indicariam, para o investigador perspicaz, a ltima fase da histria da redeno. "Ao comearem estas coisas a suceder, exultai e erguei a vossa cabea; porque a vossa redeno se aproxima" (Luc. 21:28). Todos os relatos dos Evangelhos sinticos concluem com uma lio da figueira que brota: "Quando j seu ramo est tenro, e brotam as folhas, sabeis que o vero est perto" (Mat. 24:32; Mar. 13:28; cf. Luc. 21:29). Isto significa que embora no podemos conhecer "o dia nem a hora" no temos desculpa por ignorar os sinais dos tempos, particularmente o sinal a respeito da grande apostasia dentro da igreja crist. Esperar a vinda de Cristo exige uma vigilncia incessante e um conhecimento do cumprimento progressivo da profecia apocalptica de Daniel. A escatologia bblica chegar a ser relevante para o presente s quando os sinais do fim forem tomados em seu cumprimento histrico. Discernir os sinais enquanto mantemos nossa vista na vinda do Senhor, revitalizar nossa fidelidade ao Jesus. Referncias 1. "Salmos de Salomo", 17, em Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha, v. 2, p. 667. 2. Flavio Josefo, Obras completas... Antiguidades judias. X, 11, 7 (v. 2, pp. 213-215). 3. Ver o livro de Wenham, The Rediscovery of Jesus' Eschatological Discourse 4. Ver Eusbio de Cesrea, Histria Eclesistica (Buenos Aires: Editorial Nova, 1950), III, 5, pp. 106, 107. 5. Herman Ridderbos, Matthew, [Mateus] (Grand Rapids: Zondervan, 1987), p. 444. 6. L. E. Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, v. 4, p. 1241. 7. Ver o artigo de Wenham a respeito de Mateus 24:10-12, N. 31, p. 161. 8. William Whiston, trad., The Works of Josephus: Wars [As obras do Josefo: Guerras] (Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1987), VI, 6, 1 (p. 743). 9. K. K. Kim, The Signs of the Parousia: A Diachronic and Comparative Study of the Apocalyptic Vocabulary of Matthew 24:27-31, v. 2, p. 391.

FONTES BIBLIOGRFICAS Livros Beasley-Murray, George R. Jesus and the Future [Jesus e o Futuro]. Londres, Macmillan, 1954. ____________. A Commentary on Mark 13 [Um Comentrio sobre Marcos 13]. Londres, Macmillan, 1957. ____________. Jesus and the Last Days [Jesus e os ltimos Dias]. Peabody, MA: Hendrickson 1993. Charlesworth, J. H., ed., The Old Testament Pseudepigrapha [Os Livros Pseudoepigrficos do Antigo Testamento]. Garden City, New York: Doubleday, 1983-1985. 2 ts. Conzelman, H. The Theology of Luke [A Teologia de Lucas]. Filadlfia: Fortress Press, 1982. Segunda parte: "Luke's Eschatology" [A Escatologia de Lucas]. Cranfield, C. E. B. The Gospel According to St. Mark [O Evangelho Segundo So Marcos]. Cambridge: Cambridge University Press, 1959. Dodd, C. H. More New Testament Studies [Mais Estudos do Novo Testamento]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1968. Cap. 6: "The Fall of Jerusalem and the 'Abomination of Desolation' " [A Queda de Jerusalm e a "Abominao da Desolao"]. Ford, Desmond. The Abomination of Desolation in Biblical Eschatology [A Abominao da Desolao na Escatologia Bblica]. Washington, D.C.: University Press of America, 1979. Caps. 2-4. France, R. T. Jesus and the Old Testament [Jesus e o Antigo Testamento]. Londres, Intervarsity Press, 1971. Apndice A. Froom, LeRoy. E. The Prophetic Faith of Our Fathers [A F Proftica de Nossos Pais]. 4 ts. Washington, D.C.: Review and Herald, 1946-1954. T. 4, Apndices H (sobre Mateus 24) e B (The "Falling of the Stars" [A "queda das estrelas"]). Gaston, L. No Stone One Another. Studies in the significance of the Fall of Jerusalem in the Synoptic Gospels [No se Apedrejem. Estudos sobre o Significado da Queda de Jerusalm nos Evangelhos Sinticos]. Leiden: E. J. Brill, 1970. Hartman, L. Prophecy Interpreted [A Profecia Interpretada]. Uppsala: Gleerup, 1966. Kim, Ki Kon. The Signs of the Parousia: A Diachronic and Comparative Study of the Apocalyptic Vocabulary of Matthew 24:27-31 [Os Sinais da Parousia: Um Estudo Diacrnico e Comparativo do Vocabulrio Apocalptico de Mateus 24:27-31]. 2 ts. Tese doutoral, Seminrio Teolgico da Universidade Andrews, 1994 (K491). Ladd, George E. The Presence of the Future [A Presena do Futuro]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1973. LaRondelle, Hans K. The Israel of God in Prophecy. Principles of Prophetic Interpretation [O Israel de Deus na Profecia. Princpios de Interpretao Proftica]. Estudos monogrficos em religio da Universidade Andrews, T. XIII. Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1993, 8. edio. Ridderbos, Herman. The Coming of the Kingdom [A Vinda do Reino]. Filadlfia, P: The Presbyterian and Reformed Publ. Co., 1962. Cap. 10. Wenham, David. The Rediscovery of Jesus' Eschatological Discourse [O Redescobrimento do Discurso Escatolgico de Jesus]. T. 4 da Coleo Gospel Perspectives [Perspectivas do Evangelho]. Sheffield: JSOT Press, 1986. White, Ellen G. O Desejado de Todas as Naes. Tatu, S. Paulo, Casa Publicadora Brasileira. Artigos Casebolt, G. "Is Ellen White's Interpretation of Biblical Prophecy Final?" [ Definitiva a interpretao de Ellen White da Profecia Bblica?], Spectrum [Espectro] 12, 4 (1982), pp. 2-9. Cranfield, C. E. B. "St. Mark13" [So Marcos 13], SJT 6 (1953), pp. 189-196, 287-303; 7 (1954), pp. 284-303. Holman, G. L. "The idea of an Imminent Parousia in the Synoptic Gospels" [A Idia de uma Parousia Iminente nos Evangelhos Sinticos], SBTh 3 (1973), pp. 15-31. LaRondelle, Hans K. "Did Jesus Intend to Return in the First Century?" [Teve Jesus o Propsito de Retornar no Primeiro Sculo?], Ministry [Ministrio], maio de 1993, pp. 10-13. Wenham, David. "A Note on Matthew 24:10-12" [Uma Nota sobre Mateus 24:10-12], Tyndale Bulletin [Boletim de Tyndale] 31 (1980), pp. 155-162.

VII - A COMPREENSO DE PAULO DAS PROFECIAS DE DANIEL


O esboo apocalptico da histria da igreja que Paulo apresenta em 2 Tessalonicenses 2 cumpre um propsito similar ao que cumpre Mateus 24 (e paralelos) nos Evangelhos. No h uma predio mais explcita a respeito da era da igreja no Novo Testamento. estranho, mas a maioria dos comentadores entende que este captulo uma passagem escura nos escritos paulinos. Em geral se reconhece que o apstolo em 2 Tessalonicenses 2 tem como propsito dar conselho pastoral para seus dias, a mesma finalidade que teve Cristo ao pronunciar seu discurso proftico. Por conseguinte, devemos supor que as frases que Paulo usa aqui no eram desconhecidas para os leitores cristos a quem dirigiu sua carta ao redor de 50 d.C. Muitos acreditam que a segunda epstola do apstolo aos Tessalonicenses foi escrita para rebater um mal-entendido que tiveram alguns membros da igreja com sua primeira carta: que o dia do Senhor viria em forma repentina "como ladro de noite" (1 Tes. 5:2, 4), e que Paulo e outros poderiam estar "ainda vivos" quando retornasse o Senhor (4:15). Evidentemente, alguns tinham suposto que o dia do Senhor "j tinha chegado" ou que ia acontecer em qualquer momento (2 Tes. 2:2). Esta idia injustificada de uma expectativa iminente tinha levado alguns membros a converter-se em ociosos ou a entusiasmar-se e desordenar-se excessivamente (2 Tes. 3:6-15). Paulo trata de corrigir o engano desta expectativa que o dia do Senhor podia ocorrer em qualquer momento , e deduz seu argumento do esboo apocalptico do Daniel. Na opinio de Paulo, para fazer frente ao engano de uma esperana desencaminhada era essencial conhecer a ordem consecutiva de dois acontecimentos fundamentais na histria da igreja, e esses dois eventos profticos, em ordem cronolgica, so: a vinda do anticristo e a vinda de Cristo. Primeiro, "a apostasia" [e apostasia] deve manifestar-se no "homem de iniqidade" [o nthropos tes anomias] at "sentar-se ele mesmo no templo de Deus" [is ton nan tou the kathsai], acompanhado por "sinais e prodgios de mentira" (2 Tes. 2:3, 4, 9, JS). S ento o Senhor se revelar e destruir o inquo (2 Tes. 2:8). A advertncia de Paulo se enfoca no surgimento da apostasia dentro do templo de Deus durante a era da igreja, quer dizer, dentro da igreja como uma instituio (ver 2 Cor. 6:16-18; 1 Cor. 3:16; Ef. 2:19-21). Seu ponto de vista que esta apostasia vindoura, profetizada por Daniel, no se tinha desenvolvido como um fenmeno pblico na igreja apostlica, mesmo que o mistrio da iniqidade "estava j em ao" (2 Tes. 2:7). Por conseguinte, o dia do Senhor no podia ter chegado nem podia esperar-se no futuro imediato. Paulo empregou seu conhecimento apocalptico sobre o futuro da histria da igreja para corrigir um apocalipticismo extremo na igreja apostlica. O uso que o apstolo fez do livro de Daniel como a fonte de seu esboo proftico de histria da igreja, faz que 2 Tessalonicenses 2 seja outro elo indispensvel entre os livros de Daniel e Apocalipse. O Enfoque Contnuo-Histrico em Daniel Daniel profetiza o reinado de 4 imprios mundiais sucessivos em duas ocasies (caps. 2 e 7). O anjo interpretador os identifica como Babilnia, Medo-prsia e Grcia (ver Dan. 2:38; 8:20, 21), e aponta Roma em Daniel 9:26 e 27. O ponto crtico na viso de Daniel, que necessita que se preste cuidadosa ateno, a revelao de que a quarta besta (ou imprio) tem 10 chifres, dentre os quais surge lentamente um dcimo primeiro "chifre pequeno" para converter-se no anticristo. O anjo interpretador explica isto de uma maneira mais precisa: "Os dez chifres correspondem a dez reis que se levantaro daquele mesmo reino; e, depois deles, se levantar outro, o qual ser diferente dos primeiros, e abater a trs reis. Proferir palavras contra o Altssimo, magoar os santos do Altssimo e cuidar em mudar os tempos e a lei; e os santos lhe sero entregues nas mos, por um tempo, dois tempos e metade de um tempo. Mas, depois, se assentar o tribunal para lhe tirar o domnio, para o destruir e o consumir at ao fim tempo, e tempos, e meio tempo" (Dan. 7:24-26).

O anjo no diz que o 4 imprio (Roma) estaria regi do por 10 reis contemporneos, porque isso estaria contra a histria de Roma. Antes, a declarao do anjo que "deste" imprio mundial sairiam 10 reis que reinariam em forma contempornea. Esta ordem de eventos, a substituio do Imprio Romano pelos reinos divididos da Europa, tambm foi profetizado pelo sonho da esttua de Nabucodonosor: "O que viste dos ps e os dedos, em parte de barro cozido de oleiro e em parte de ferro, ser um reino dividido" (Dan. 2:41). Os reino dos 10 reis substituram gradualmente o Imprio Romano e duraro at que o reino da glria os substitua no dia do juzo (Dan. 2:44, 45; 7:26, 27). Dessa forma, Daniel 2 e 7 incluem todo o espectro da infeliz Idade Mdia dentro de sua esfera proftica. Ignorar esse intervalo de tempo de tantos sculos na perspectiva proftica de Daniel o descuido fundamental de dois sistemas dogmticos de interpretao: o preterismo e o futurismo. Ambas as escolas de interpretao criam um intervalo injustificado de mais de 1.500 anos na histria proftica de Daniel, como se a Idade Mdia, caracterizada pelo surgimento do reino papal entre os dez reis da Europa, no fora pertinente na perspectiva que Deus tem da histria. Os smbolos do Daniel devem interpretar-se em harmonia com a histria, em particular com a histria eclesistica. A profecia fica confirmada por seu cumprimento (Joo 14:29). Em seu discurso proftico, Cristo aparentemente tomou a futura histria da igreja com uma seriedade inconfundvel. essencial para a escatologia crist reconhecer que Cristo interpretou a destruio de Jerusalm por parte dos exrcitos romanos como o cumprimento das profecias do Daniel (ver Mat. 24:15; Luc. 21:20-24). Isto confirma a opinio que diz que a quarta besta de Daniel 7 representa a Roma imperial (cf. Dan. 9:26, 27). O ponto decisivo que Cristo tomou o esboo proftico de Daniel como a pauta para seu prprio panorama do futuro, e depois identificou uma certa caracterstica proftica em Daniel como cumprindo-se em sua prpria gerao. Este mtodo de interpretar o esboo apocalptico do Daniel tambm foi seguido pelo apstolo Paulo em 2 Tessalonicenses 2, essa vez para demonstrar que o dia do Senhor no era algo iminente. Como resultado, o esboo de Paulo e o discurso de Cristo tm paralelos notveis em suas aplicaes histricas. Paralelos Entre os Esboos Apocalpticos de Jesus e Paulo Muitos se deram conta de que o esboo proftico de Paulo em 2 Tessalonicenses exibe um paralelo estrutural notvel com o discurso de Jesus no monte das Oliveiras. Ambos os esboos apocalpticos contm termos idnticos e similares, tais como o advento, o dia do Senhor, a reunio dos santos, o engano do anticristo, e sinais e milagres. Inclusive alguns comentadores inferiram que o discurso proftico de Cristo foi a fonte primria do ensino do Paulo (cf. 1 Tes. 4:15). Estabeleceu-se uma semelhana muito surpreendente de expresses entre esses dois captulos. Portanto, podem-se estudar ambos os esboos apocalpticos juntos com muito proveito. Ao mesmo tempo, precisamos compreender que tanto Jesus como Paulo fundamentam seu panorama do futuro sobre o esboo apocalptico de Daniel. E cada um tem o propsito de aplicar o ponto de vista de Daniel da histria contnua da salvao a sua poca contempornea. Esta fonte danilica comum explica por que Jesus e Paulo usam frases e esboos similares. Como j observamos antes, Paulo insiste com os Tessalonicenses a no ser enganados ao acreditar que o dia do Senhor j veio. Seu argumento principal que "a rebelio" representada pelo "homem de iniqidade" ainda no se revelou publicamente no cenrio da histria (2 Tes. 2:3). Do mesmo modo, Jesus indicou que durante a era da igreja, "muitos se desviariam da f" (literalmente, "tropearo") e se entregariam e aborreceriam uns aos outros, e se levantariam muitos falsos profetas e enganariam a muitos (Mat. 24:10, 11 ). At o prprio fim, insistiu Cristo, "se levantaro falsos Cristos e falsos profetas, e faro grandes sinais e prodgios, de tal maneira que enganaro, se for possvel, at os escolhidos" (Mat. 24:24). Parece que, de acordo com Jesus, os Messias falsos so os que afirmariam ser Cristo em sua segunda vinda; e os falsos profetas so os que falsamente afirmam falar em nome de Cristo. Jesus comeou seu discurso proftico com a advertncia: "Vede que ningum vos engane" (Mat. 24:4). Paulo adota o mesmo comeo: "Ningum vos engane de maneira nenhuma" (2

Tes. 2:3). Com seus esboos profticos, ambos tratam de esfriar uma expectativa prematura e exagerada da volta de Cristo. Cada um enfatiza que se desenvolver uma apostasia horrvel, o que precipita e faz necessrio a execuo do juzo da vinda de Cristo. Cristo descreve a natureza da apostasia vindoura como "a abominao da desolao... instalada no lugar santo" (Mat. 24:15, BJ), uma aluso evidente profanao blasfema do templo que se prediz em Daniel 8 e 9. Paulo personifica a apostasia religiosa em "o homem do pecado", que se faz passar por Deus, um ser humano blasfemo que "o filho de perdio" (2 Tes. 2:3, JS). Paulo tambm localiza a apostasia vindoura no templo de Deus: "O qual se ope e se levanta contra tudo que se chama Deus ou objeto de culto, a ponto de assentar-se no templo de Deus, fazendo-se passar por Deus" (2 Tes. 2:4). Esta harmonia de Jesus e Paulo com respeito ao lugar onde se encontra a apostasia no templo de Deus est enraizada diretamente no apocalipse de Daniel. Em particular, o anjo interpretador resumiu a viso do Daniel 8 como "a viso do contnuo sacrifcio, e a prevaricao [pesha'] assoladora" (Dan. 8:13). A explicao adicional do anjo importante: "Dele sairo foras que profanaro o santurio, a fortaleza nossa, e tiraro o sacrifcio dirio, estabelecendo a abominao desoladora. Aos violadores da aliana, ele, com lisonjas, perverter, mas o povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo" (Dan. 11:31, 32). Parece evidente que Daniel a fonte para o ensino do Novo Testamento de que um anticristo blasfemo apareceria durante a era da igreja. Tanto Cristo como Paulo mencionam que este apstata sacrlego estaria acompanhado com "sinais e prodgios". Cristo conecta estes com "falsos cristos e falsos profetas" (Mat. 24:24); Paulo os associa com o advento do "inquo", a quem descreve como o anticristo escatolgico (2 Tes. 2:9). Sobre a base deste paralelismo global, muitos chegaram concluso de que o ensino apocalptico de Paulo em 2 Tessalonicenses 2:1-12, tanto em sua estrutura como em sua teologia, paralela ao discurso proftico de Cristo (Mat. 24; Mar. 13; Luc. 21). Ambos se iluminam mutuamente. Portanto, a concluso principal que "a abominao desoladora" no lugar santo da profecia de Cristo, e o anticristo pessoal sentado no templo de Deus na profecia do Paulo, so o mesmo fenmeno. Pode-se dizer que enquanto Mateus se centra sobre o futuro sacrilgio do templo de Deus, Paulo pe a nfase no perpetrador do sacrilgio. Entretanto, o Evangelho de Marcos j tinha indicado que o sacrilgio escatolgico seria perpetrado por um anticristo pessoal, ereto [hestekta] "onde no deve" (Mar. 13:14), ou "usurpando um lugar que no dele" (NBE). A nfase de Paulo Sobre a Apostasia Religiosa digno de ateno que a frase de Paulo "hei apostasia" (2 Tes. 2:3), traduzido como "apostasia" em quase todas as verses brasileiras (RA, RC; BJ; NVI; e como "revolta" na verso BLH), sempre significa uma rebelio religiosa tanto no Antigo Testamento como no Novo, quer dizer, um esquecimento do Senhor e de sua verdade (cf. Jos. 22:22; 2 Crn. 29:19; Jer. 2:19; At. 21:21).* Esta rebelio mais que uma transgresso fortuita da lei divina. Esta "iniqidade" [anomia] representa uma rebelio fundamental e sustentada contra Deus. Embora j estava ativa em uma forma oculta no tempo do Paulo, a apostasia se desenvolveria finalmente em uma rebelio mundial, uma forma idoltrica de adorao que desafiaria a autoridade da Palavra de Deus. O apstolo no insinua que est revelando alguma verdade nova e assombrosa. Paulo recorda a seus leitores o fato de que j lhes ensinou este segredo apocalptico enquanto ainda estava com eles (2 Tes. 2:5). A instruo de Paulo aos novos conversos ao cristianismo incluiu aparentemente os pontos essenciais do discurso proftico de Cristo e do anticristo de Daniel (cf. At. 20:27-30; 1 Tim. 4:1, 2; 2 Tim. 3:1-5). Paulo no recorda aos Tessalonicenses de uma apostasia geral vindoura, a no ser especificamente de "a rebelio" que estava descrita em forma to dramtica como a falsificao do Messias no livro de Daniel. Para entender o apstolo devemos compreender que "o homem da iniqidade" que se ope a todo deus quem por exaltar-se a si mesmo no templo de Deus est condenado destruio (2 Tes. 2:3, 4) a descrio condensada de Paulo do anticristo que se faz passar por Deus em Daniel 7 a 11 (especificamente em 7:25, 26; 8:11-13; 11 :31, 36-39, 45). A natureza essencial do anticristo de Daniel sua vontade jactanciosa de "mudar" a lei de

Deus e os tempos sagrados (Dan. 7:25), e trocar a adorao redentora no templo de Deus por seu prprio culto idlatra de adorao (Dan. 8:11-13, 25). Portanto, a perspectiva de Daniel representa uma apostasia dupla: uma, da lei divina (Dan. 7) e outra, do evangelho e o santurio (Dan. 8). decisivo compreender que o objetivo do mal no estabelecer o atesmo, e sim impor uma religio falsificada com um sistema falso de adorao e salvao. Paulo destaca a natureza religiosa do anticristo que vir, quem tratar de autenticar seu culto idoltrico por meio de sinais e milagres sobrenaturais (2 Tes. 2:4, 9). O anticristo se sentar solenemente no templo de Deus com uma obsesso compulsiva para demandar autoridade divina e usurpar as prerrogativas que pertencem s a Cristo. Por este engano, forar todos os homens a aceit-lo como o Messias e o Senhor. Como Paulo Emprega a Frase "o Templo de Deus" O apstolo nunca emprega o termo grego nas (templo) para o edifcio do templo em Jerusalm. Visto que Paulo cria que Deus j no morava mais no velho santurio, a no ser entre a comunidade dos cristos, considerou a igreja de Deus como o novo templo de Deus: "No sabeis vs que sois o templo de Deus e que o Esprito de Deus habita em vs? Se algum destruir o templo de Deus, Deus o destruir; porque o templo de Deus, que sois vs, santo" (1 Cor. 3:16, 17). "Ou no sabeis que o nosso corpo o templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus, e que no sois de vs mesmos?" (l Cor. 6:19). "E que consenso tem o templo de Deus com os dolos? Porque vs sois o templo do Deus vivente, como Deus disse: Neles habitarei e entre eles andarei; e eu serei o seu Deus, e eles sero o meu povo" (2 Cor. 6:16, citando Ezeq. 37:27). "Assim que j no sois estrangeiros, nem forasteiros, mas concidados dos santos e da famlia de Deus; edificados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal pedra da esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor" (Ef. 2:19-21). Alm de referir-se ao crente individual como o templo de Deus, Paulo viu tanto na igreja local como na igreja universal de Cristo o cumprimento da promessa escatolgica feita pelo profeta Ezequiel de que Deus criaria um novo templo no tempo do Messias (Ezeq. 37:24-28). Paulo declara solenemente que qualquer que destrua a santidade e a unidade espiritual deste novo templo (por ensinos falsos ou idolatria), "Deus o destruir " (1 Cor. 3:17). Por esta evidencia nos escritos do Paulo, podemos concluir que seu emprego normal do termo "templo" [nas] uma referncia no ao judasmo e sim igreja crist. Esta concluso fica confirmada adicionalmente quando consideramos como avaliou Paulo "a cidade atual de Jerusalm" representando o judasmo: como um pacto de obras que escraviza (Gl. 4:25). Para o Paulo, "a Jerusalm de cima, a qual me de todos ns, livre" (Gl. 4:26). luz destas referncias, parece extremamente improvvel que o apstolo Paulo pensasse que a frase "o templo de Deus" referia-se ao edifcio do templo em Jerusalm. O contexto mais amplo do emprego que Paulo faz da linguagem figurada para o templo apia a idia de que seu emprego do "templo de Deus" em 2 Tessalonicenses 2:4 se refere comunidade da igreja crist do futuro. A declarao do Paulo de que o homem de pecado "se senta" [kathsai] no "templo de Deus" de profundo significado. Este conceito audaz reflete a viso de Daniel, em que o Ancio de dias "sentou-se" para levar justia o poder arrogante e endeusado. luz deste antecedente danilico do tribunal, a descrio do Paulo do adversrio "sentando-se" indica que o anticristo se estabeleceria a si mesmo como mestre e juiz dentro da igreja! Aqui Paulo est oferecendo mais que uma "admoestao pastoral". A predio de Paulo segue a revelao de Daniel do desenvolvimento futuro da histria da salvao. Paulo interpreta o esboo de Daniel de acordo com o princpio do evangelho: o cumprimento em Cristo e a igreja de Cristo.

A apostasia predita em Daniel 7, 8 e 11 surgiria dentro do povo do novo pacto, em um falso mestre, em um Messias falso. Por outro lado, Jesus prometeu que as portas do hades [inferno] nunca prevaleceriam contra sua igreja (Mat. 16:19), e que seus escolhidos no seriam enganados se permanecessem alerta (Mar. 13:22, 23). A tenso entre a igreja como instituio e a igreja como uma comunidade espiritual se reflete tambm na admoestao pastoral de Paulo em 1 Corntios 11:19, e em sua predio proftica aos ancies de feso em Atos 20:2831: "E de vs mesmos se levantaro homens que falaro coisas perversas para arrastar aps si os discpulos" (v. 30). Isto chegou a ser uma ameaa sria em algumas igrejas apostlicas na provncia romana da sia (Apoc. 2:19-29; 1 Joo 2:18-27). Finalmente, o que se desenvolve como tema central no Apocalipse de Joo o simbolismo das duas mulheres em Apocalipse 12 e 17. Aqui se descreve a igreja crist e apstata no s em termos de diferenas dogmticas ou doutrinais, mas tambm como duas comunidades adoradoras diferentes. Como Paulo Emprega os Tipos de Adorao Falsa no Antigo Testamento A admoestao de Paulo se centra na chegada da apostasia religiosa o "homem da iniqidade" dentro do templo de Deus na terra , uma apostasia que permanecer at a gloriosa vinda de Cristo: "Ningum, de maneira alguma, vos engane, porque no ser assim sem que antes venha a apostasia e se manifeste o homem do pecado, o filho da perdio, o qual se ope e se levanta contra tudo o que se chama Deus ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus" (2 Tes. 2:3, 4). "Ento, ser, de fato, revelado o inquo, a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca e o destruir pela manifestao de sua vinda" (2 Tes. 2:8). Dois pontos caracterizam o esboo do Paulo da futura histria da igreja: Primeiro, o tempo histrico do surgimento do "homem do pecado" dentro da histria da igreja; segundo, a natureza religiosa de suas afirmaes messinicas. Chega a ser evidente, ao compar-lo intimamente com o Antigo Testamento, que Paulo comps sua descrio do anticristo combinando 3 revelaes profticas a respeito dos poderes antiDeus: (1) A poca do tempo histrico do surgimento do antimessias em Daniel 7, 8 e 11; (2) a blasfmia religiosa de auto-endeusamento pelos reis de Tiro e de Babilnia em Ezequiel 28 e Isaas 14; (3) a destruio final do "inquo" pela apario do Messias em Isaas 11. No seguinte estudo poderemos notar algumas aluses literrias e religiosas em 2 Tessalonicenses 2:4 com as profecias do Antigo Testamento:

2 Tessalonicenses
2:4a "o qual se ope e se levanta contra tudo que se chama Deus" 2:4b " a ponto de assentar-se no santurio de Deus, ostentando-se como se fosse o prprio Deus". 2:8 "ento, ser, de fato, revelado o inquo, a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca"

Passagens do Antigo Testamento


Dan. 11:36 "... e se levantar, e se engrandecer sobre todo deus ..." Eze. 28:2 "... e dizes: Eu sou Deus, sobre a cadeira de Deus me assento". Isa. 11:4 "[o Messias] ferir a terra com a vara de sua boca e com o sopro dos seus lbios matar o perverso".

Paulo funde estas 3 aluses aos soberanos que esto contra Deus para informar os santos

como identificar o anticristo quando surgir na era da igreja, at dentro do cristianismo, como o "templo de Deus" sobre a terra (ver tambm At. 20:29-31). Paulo usa o princpio da tipologia crist quando aplica era da igreja as promessas e as ameaas de Deus a Israel (ver 1 Cor. 10:1-11; Gl. 4:21-31). A relao de um tipo do Antigo Testamento com um anttipo do Novo Testamento se determina teologicamente por sua conexo com o Jeov antes da cruz, e sua conexo com Cristo na era da igreja. Na perspectiva proftica, a distncia temporria entre o tipo e o antitipo no tem importncia. Sua nfase est no fato que o mesmo Deus que atua no cumprimento histrico iminente, tambm atuar no juzo e a salvao finais. Dessa forma, Paulo contempla os reis de Tiro e de Babilnia que se idolatram a si mesmos (no Ezeq. 28:2 e Isa. 14:13, 14), como tipos profticos da essncia religiosa do anticristo (2 Tes. 2:4). O adversrio de Cristo na era crist ensinar e julgar como se fora Deus, com autoridade divina e infalibilidade. A Aplicao que Paulo Faz do Antimessias Predito por Daniel Como em Daniel 8 e 11, Paulo localiza a apostasia blasfema do inimigo escatolgico de Deus "no templo de Deus" (2 Tes. 2:4). Sem o princpio apostlico do cumprimento cristolgico, so inevitveis os perigos do literalismo ou o alegorismo ao interpretar a frase "templo de Deus" em 2 Tessalonicenses 2 como um templo literal e reedificado em Jerusalm no qual o anticristo se estabelecer para exigir a adorao dos judeus depois do rapto da igreja. Uma interpretao mais popular tomar o "templo" neste captulo como um smbolo do trono de Deus no cu, recorrendo a Isaas 14:13, 14 e 66:1. Em outras palavras, entendem o "templo de Deus" como uma metfora para indicar que o inquo tratar de usurpar o lugar de Deus e exigir honras divinas e obedincia. Isto se aplica depois a qualquer sistema totalitrio de governo, a deificao do Estado, quando se derrubarem a lei e a ordem e a violncia demonaca explore em perseguio da igreja. Em outras palavras, a frase "o homem da iniqidade" aplica-se aos governos totalitrios ateus. As interpretaes precedentes de 2 Tessalonicenses 2:4 podem parecer atrativas e convencer a alguns. Mas a questo vital : deu-se a considerao apropriada ao contexto fundamental do Antigo Testamento no qual Paulo apia sua descrio apocalptica? A aluso de Paulo a Daniel 11:36 deve nos levar em primeiro lugar a considerar a profanao religiosa do templo por parte do "rei do norte" em Daniel 11:31-45 e em Daniel 8:9-13. Ele originar a corrupo ou apostasia entre o povo do pacto. A origem da apostasia profetizada por Paulo est em Daniel 11:32. Os expositores protestantes dos dias do Lutero e Calvino interpretaram tradicionalmente que este rei que se exalta a si mesmo de Daniel 11:36 e o homem de iniqidade de 2 Tessalonicenses 2:4 so um mesmo indivduo que se engrandecer por cima de todos os deuses (Dan. 11:37). No pode ser um idelogo ateu, porque o homem da iniqidade pretende ser Deus. Captamos a essncia teolgica da abominao de Daniel quando observamos que o desolador por no templo de Deus uma adorao falsificada que ensina um falso sistema de expiao (ver Dan. 8:11-13; 11:31; 12:11). Isto define a "rebelio" como uma apostasia religiosa da adorao ordenada no templo de Deus. Na aplicao que Cristo faz da "abominao desoladora" de Daniel ao exrcito romano (Mat. 24:15; Mar. 13:14) v-se um cumprimento parcial, um tipo que assinala mais frente do ano 70 a seu anttipo universal, a abominao maior dentro da igreja. Paulo explica que a manifestao histrica do culto religioso apstata deve acontecer antes da vinda de Cristo. O contexto mais amplo do Novo Testamento relaciona a verdadeira adorao de Deus na terra com a intercesso de Cristo no templo celestial (Heb. 4:14-16; 7:25; 8:1, 2). absolutamente essencial no separar o templo terrestre do celestial. Profanar o "templo" ou a igreja na terra significa tambm a profanao do ministrio de Cristo no templo celestial (Apoc. 13:6). Assim como o antimessias de Daniel 8 destrudo repentinamente "no por mo humana" (v. 25), e assim como "o rei do norte" destrudo repentinamente sem que ningum lhe ajude (Dan. 11:45), assim o anticristo na descrio do Paulo ser destrudo pela apario de Cristo, "com o esprito de sua boca" (2 Tes. 2:8; ver Isa. 11:4).

O Momento Histrico Exato do Anticristo Segundo Paulo A carga pastoral de Paulo em 2 Tessalonicenses 2 corrigir entre os cristos da Tessalnica a opinio falsa de que j tinha comeado o dia do Senhor (2 Tes. 2:2). Recorda-lhes o que lhes havia dito verbalmente, que primeiro [prton] deve surgir a rebelio [hei apostasia] (2 Tes. 2:3) dentro do templo de Deus. S ento vir o dia do Senhor e destruir o "inquo" com "o resplendor de sua vinda" (2 Tes. 2:3-8). Na opinio de Paulo, um conhecimento da seqncia dos eventos essencial para acautelar uma expectativa iminente injustificada. Introduz a idia de um atraso prolongado do surgimento do anticristo por causa da existncia de um poder que refreia: "E agora vs sabeis o que o detm" (2 Tes. 2:6). A igreja apostlica aparentemente no tinha problemas a respeito da identidade desse poder que "retinha". Sabiam qual era. interessante que a maioria dos primeiros Pais na igreja ps-apostlica (igreja primitiva) ensinaram que a ordem civil do Imprio Romano, com o imperador sua cabea, era o poder que impedia, ao qual Paulo se referiu em 2 Tessalonicenses 2:6 e 7. Apesar de vrias teorias novas a respeito (por exemplo que o Esprito Santo ou a misso de Paulo poderiam ser esse poder), vrios eruditos de primeira linha de nossos dias sustentam que a interpretao clssica a que mais satisfaz. O Imprio Romano governou o mundo desde ano 168 a.C. at 476 d.C. Depois veio a diviso da Europa Ocidental em vrios reinos mais pequenos. Em Daniel 7, o poder blasfemo, o "chifre pequeno", saiu dentre estes reino que existiam simultaneamente (7:7, 8, 24). Esta sucesso histrica no esboo de Daniel quer dizer, primeiro a "besta" e depois o surgimento do "chifre" anticristo se encontra na base do esboo histrico de Paulo em 2 Tessalonicenses 2. S essa perspectiva histrica de Daniel 7 pode decifrar o enigma do misterioso "agente retardador do desenvolvimento" que estava atrasando o desenvolvimento do anticristo. obvio, mais importante que esse "agente retardador" o que escreve Paulo a respeito da vinda do "homem da iniqidade" (nthropos tes anomias) ou, de acordo com manuscritos de menor autoridade, "o homem do pecado" (amartias). O apstolo declara que a manifestao pblica do "inquo" (ho nomos, v. 8) ocorrer s depois de um desenvolvimento histrico prolongado de foras ocultas que j estavam ativas no prprio tempo de Paulo (v. 7). Paulo coloca a revelao efetiva do inquo imediatamente depois que o Imprio Romano (como "o que o detm") tenha sido "tirado do meio" (2 Tes. 2:7), e indica firmemente que o prprio trono ocupado pelo que o detm seria ocupado pelo homem da iniqidade. A inferncia da mensagem de Paulo em 2 Tessalonicenses 2 inconfundvel: Quando o Imprio Romano tenha cado, o surgimento do anticristo j no ser restringido ou retido em Roma. Portanto, o anticristo ser revelado sem demora na era seguinte, usualmente denominada a Idade Mdia. Este perodo prolongado foi descrito por Daniel como os 3 tempos de opresso poltica dos santos (Dan. 7:25; 12:7). Nesta era crist onde Paulo localiza a apostasia. O bispo anglicano Christopher Wordsworth, extraiu uma concluso convincente: "Posto que Paulo tambm descreve aqui ao homem do pecado como continuando no mundo do tempo da eliminao do poder que o impede, inclusive at o segundo advento de Cristo (2 Tes. 2:8), o poder que aqui se personifica no 'homem do pecado' deve ser por conseguinte um que continuou no mundo por muitos sculos, e continua at o tempo atual. Tambm, sendo que lhe atribuiu esta longa permanncia na profecia, uma permanncia que excede em muito a vida de qualquer indivduo, devido a isso o 'homem de pecado' no pode ser uma s pessoa".[1] O propsito de Apocalipse de Joo animar a igreja universal at o prprio fim, para resistir ao poder enganador e perseguidor da besta-anticristo e de seu aliado, o falso profeta, e triunfar sobre a marca escatolgica da besta quando for imposta nas naes. A carta de Paulo aos Tessalonicenses reconhece a presena do 4. imprio de Daniel 7. Ensinou igreja que o "chifre pequeno" de Daniel no se levantaria durante o Imprio Romano. Entretanto, o Apocalipse de Joo pe de sobreaviso a igreja universal sobre o momento exato quando apareceria a besta depois do desaparecimento do Imprio Romano, e Joo descreve

este poder, o anticristo, com os caractersticos do chifre pequeno de Daniel que governaria as naes por 42 meses (Apoc. 13:5), uma variante dos 3 tempos (Dan. 7:25). Por conseguinte, este tempo simblico em Daniel e no Apocalipse deve aplicar-se ao perodo depois da queda de Roma em 476 d.C. Isto leva a Idade Mdia a situar-se dentro da esfera da profecia bblica, Em resumo, a aplicao histrica que Paulo faz de Daniel 7 em 2 Tessalonicenses 2, favorece o enfoque contnuo-histrico antes que a exclusiva estrutura contempornea ou a futurista. O esboo de Paulo da futura histria da igreja em perodos sucessivos com respeito apostasia e ao poder que o retm, demonstra que o apstolo no cria em uma expectativa do fim de um momento ao outro. De fato, 2 Tessalonicenses 2 prope-se a refutar esta mesma idia sobre a base da perspectiva histrica do Daniel. O Anticristo de Paulo como uma Pardia de Cristo Deveria dar-se ateno especial ao fato de que Paulo descreve a apostasia do vindouro "homem de iniqidade" como uma que nega tanto a verdadeira adorao crist como toda a adorao pag; "ope-se... contra tudo o que se chama Deus ou objeto de culto" (2 Tes. 2:4). Exaltar-se- at o ponto do auto-endeusamento dentro do templo de Deus, "tanto que se senta no templo de Deus, fazendo-se passar por Deus" (V. 4). Paulo adota esta caracterizao especfica de adorao religiosa do anticristo, do antimessias predito por Daniel (Dan. 7:25; 8:11-13; 11:31; 12:11). Nas profecias de Daniel, o chifre pequeno ou o rei que se ensoberbece, invade a terra santa, e se mete pela fora no santurio de Deus e de seu Messias. Profana o culto religioso divino do santurio no s mudando a lei divina e os tempos sagrados (por exemplo, o sbado; ver Dan. 7:25), mas tambm por sua prpria "abominao": a adorao falsificada de si mesmo como o "deus das fortalezas" (ou poder) desconhecido para o povo do pacto (Dan. 11:31, 36-38). Parece que Paulo molda intencionalmente o anticristo imagem de um Cristo falso, porque o descreve na necessidade de que seja "revelado" em seu "vinda" (2 Tes. 2:3, 8, 9), termos que aplica igualmente a Cristo (ambos tm uma revelao pessoal [apoklupsis] e sua vinda [parousia; cf. 2 Tes. 1:7; 2:8]). Isto sugere que Paulo considera o anticristo como um rival do Messias, cuja "vinda" uma pardia da vinda de Cristo. Assim como a revelao de Deus culminou em Cristo, assim a manifestao do mal encontrar sua culminao no anticristo, cuja apario a caricatura satnica de Cristo. J Irineu tinha declarado que o anticristo de 2 Tessalonicenses 2 seria um "apstata" religioso, que desencaminhar os que o adorem "como se fora Cristo".[2] significativa a descrio de Paulo de que o "inquo" vir "por obra de Satans" [kat enrgeian tou satan], quem energizar e dar poder ao anticristo atravs de "toda classe de milagres, sinais, prodgios enganosos" (2 Tes. 2:9, BJ). Uma vez mais Paulo parece indicar por meio desta trplice frase (milagres, sinais e prodgios) que o anticristo tentar imitar o ministrio de Cristo (ver Mat. 24:24; At. 2:22). O livro do Apocalipse descreve mais plenamente a maneira como Satans dar energia besta do mar ou anticristo: "E o drago lhe deu seu poder e seu trono, e grande autoridade" (Apoc. 13:2). O Mistrio da Iniqidade Paulo se refere atividade satnica do mal nesta frase significativa: "...porque j est em ao o mistrio da iniqidade" (2 Tim. 2:7); ou, literalmente, "o mistrio da impiedade j est atuando" (BJ). Aqui o apstolo reconhece que uma fora malvada j estava operando em uma forma secreta, alm da atividade humana, decidida a conseguir a supremacia sobre a igreja de Cristo. A princpio, o poder poltico imperante no tempo do Paulo impediu que se levasse a cabo este plano anticristo (v. 6). No obstante, quando o que retinha foi tirado, as foras da apostasia surgiram imediatamente e chegaram a ser conhecidas publicamente durante a Idade Mdia. Nos escritos de Paulo o termo "mistrio" leva em si o conceito bsico de verdade salvadora, mantido anteriormente oculto por Deus mas agora manifestado no evangelho (ver Rom. 16:25, 26; Ef. 1:9, 10; Col. 1:26, 27; 1 Cor. 2:7). O contedo deste mistrio o plano redentor de Deus

para salvar a humanidade por meio da unio com Cristo. Este "mistrio" divino esteve personificado em Cristo como o grande "mistrio da piedade: Deus foi manifestado em carne" (1 Tim. 3:16). Por outro lado, quando Paulo falou do "mistrio da iniqidade", muito bem pde ter tido em mente exatamente o contrrio da verdade salvadora de Deus em Cristo: o mistrio caracterizado pelo anticristo: (1) Este mistrio nunca ser inoperante, mas sim atua continuamente do tempo do Paulo at o fim. Por conseguinte, a incessante atividade satnica no nos permite localizar "o mistrio da iniqidade" exclusivamente em algum perodo histrico isolado no passado ou no futuro, como postulam as teorias do preterismo e do futurismo. Exatamente o oposto o que ensina Paulo: depois da queda de Roma, este mistrio de rebelio estar ativo e prosperar sem limitaes (2 Tes. 2:7). (2) Entretanto, este segredo satnico o conhecem os verdadeiros escolhidos de Cristo, pois "no ignoramos suas maquinaes" (2 Cor. 2:11). Iluminados pela sabedoria divina que vem do livro de Daniel (ver Dan. 11:33; 12:10), sabem que o ataque de Satans est dirigido contra o reino de Deus e seu plano de redeno, centrado este no santurio com sua santa lei e o evangelho. (3) Por analogia com o "mistrio da piedade" o plano de Deus para revelar o Messias e seu evangelho de salvao , o "mistrio da iniqidade" indica o maligno propsito de Satans de opor-se ao plano de Deus por meio de um plano contrrio diablico e um culto religioso contrrio que exalta o falso rei-sacerdote. Um erudito bblico define esta frase paulina com profundo discernimento: "Em um estilo paralelo, o mistrio da iniqidade, o plano contrrio de Satans, um propsito diablico fixo, um ardil contnuo, para opor-se realizao do decreto divino (de redeno)".[3] Paulo conclui declarando que existe um antagonismo fundamental entre a verdade do evangelho de Cristo e a decepo do homem de iniqidade: "Perecem, porque no receberam o amor da verdade para se salvarem. E, por isso, Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam a mentira, para que sejam julgados todos os que no creram a verdade; antes, tiveram prazer na iniqidade" (2 Tes. 2:10-12). A apostasia anticrist est apoiada em uma hostilidade profundamente arraigada contra o evangelho de Deus e de seu Cristo. Neste encontro, a humanidade deve fazer suas decises finais em favor ou contra Cristo. Segundo o apstolo, a deciso que algum faa por Cristo agora, revela em princpio a eleio que todos tero que fazer no tempo do fim entre Cristo e o anticristo. Toda a histria est governada pelo conflito espiritual entre Deus e Satans, e a era da igreja se caracteriza pelo conflito entre a verdade do evangelho de Cristo e a mentira do anticristo. Devido a isto, o apstolo Paulo alerta a igreja a estar em guarda contra o engano de um mestre poderoso do cristianismo que sustentar que fala em lugar de Cristo e que insiste em que s sua vontade lei divina. Paulo nos admoesta no simplesmente contra um evangelho falsificado e adorao falsa no futuro, mas sim por cima de tudo assinala a origem csmica deste engano mestre: o artifcio e o engano de Satans (2 Tes. 2:9). Para esta dimenso sobrenatural Paulo encontrou apoio nas Escrituras. Daniel tinha revelado uma batalha csmica entre Deus e Satans como o poder motivador por trs dos conflitos religiosos na terra (ver Dan. 10). Isaas tinha apontado a Lcifer, ou a estrela da manh no cu, como quem quis ser como Deus e trabalha por meio dos governantes da terra (Isa. 14:12-14). O Ato que Coroar o Drama do Engano A perspectiva proftica do Paulo em 2 Tessalonicenses 2 indica que o fim do tempo trar consigo cada vez mais sinais sobrenaturais, que apoiaro o "homem da iniqidade", "o filho da perdio" (2 Tes. 2:3). Estas designaes ltimas do anticristo sugerem que aparecer como um indivduo que est em um definido contraste com "o Filho do Homem". Isto d lugar para um engano quase irresistvel para o homem: a personificao que Satans far de Cristo e de sua vinda terra. Deliberadamente, Paulo faz um paralelo entre as aparies do homem da iniqidade e as de Cristo, tendo cada uma sua prpria parousia; seus prprios sinais e milagres, e exigindo cada uma adorao. Em todas as aparies, Satans se disfara "como

um anjo de luz" (ver 2 Cor. 11:14). Seu objetivo supremo sempre foi exigir a dignidade e as prerrogativas de Deus (2 Tes. 2:4); por conseguinte, seu ltimo pecado a idolatria que exige para que o adorem. Paulo recalca que o rechao universal da verdade do evangelho preparar a humanidade para o ltimo engano e rebelio (2 Tes. 2:10, 11; 1:7, 8). Nesse ponto de maturao do mal, Deus retira seu Esprito de todos os que rechacem "o amor da verdade". Como resultado j no haver mais nenhuma limitao ao "poder enganoso para que creiam a mentira" (2 Tes. 2:11 ). Desta forma, Paulo aponta ao fim do tempo de prova da humanidade, quando comea o ato final de Satans. Esta cena aparece ampliada em Apocalipse 16:13-16, onde os espritos de demnios levam os habitantes do mundo a unir-se em rebelio contra Deus, enganando at os governantes civis. Um erudito resume a situao nas seguintes palavras: "Com o rechao final dos rogos do Esprito de Deus vir a dissoluo da lei civil, e ento as promulgaes do 'homem do iniqidade' levaro aos homens a guerrear contra o santo".[4] Alm disso, at ameaa a humanidade um ato capital de engano: a personificao de Cristo e sua vinda. Estas palavras de discernimento espiritual nos pem em guarda: "Assim, o grande enganador far parecer que Cristo veio. Em vrias partes da Terra, Satans se manifestar entre os homens como um ser majestoso, com brilho deslumbrante, assemelhando-se descrio do Filho de Deus dada por Joo no Apocalipse (cap. 1:13-15). ... O povo se prostra em adorao diante dele, enquanto este ergue as mos e sobre eles pronuncia uma bno, assim como Cristo abenoava Seus discpulos quando aqui na Terra esteve".[5] Resumo A aplicao histrica de Paulo das vises do anticristo de Daniel formam um elo interpretativo indispensvel entre Daniel e Apocalipse. O esboo estrutural de Paulo em 2 Tessalonicenses 2 funciona como o respaldo apostlico do enfoque contnuo-histrico das profecias de Daniel. Paulo caracteriza a futura apostasia crist como um culto de adorao esprio, autorizado por um rival do Messias, que se levantaria dentro do templo cristo de Deus muito pouco depois da queda da Roma pag. O livro do Apocalipse (nos caps. 13 aos 19) desenvolve o tema teolgico do anticristo com maiores detalhes como a besta e seu falso profeta. Referncias Para a Bibliografia, ver as pginas 107-108. 1. Ch. Wordsworth, Is the Papacy predicted by St. Paul? An Inquiry, p. 15. 2. Irineu de Lyon, Contra hereges, 25, ANF, T. 1, P. 554. 3. P. H. Furfey, "The Mystery of Lawlessness", CBQ 8 (1946), p. 190. 4. D. Ford, The Abomination of the Desolation, p. 225. 5. Ellen White, GC 624. FONTES BIBLIOGRFICAS DO CAPTULO Bacchiocchi, S. The Advent Hope for Human Hopelessness [A Esperana Adventista para a Desesperana Humana]. Berrien Springs, MI: Biblical Perspectives, 1986. Biblical Perspectives [Perspectivas Bblicas] 6, pp. 151-161. Barnes, A. Note on the New Testament. Thessalonians... [Nota sobre o Novo Testamento: Tessalonicenses...]. Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1955. Bruce, F. F. 1 and 2 Thessalonians [1 e 2 Tessalonicenses]. Waco, Texas: Word Books Publishers, 1982. Word Biblical Commentary [Comentrio Bblico da Palavra] 45. Ford, Desmond. The Abomination of the Desolation Cap. 5. Froom, LeRoy E. The Prophetic Faith of Our Fathers. 4 ts. Ladd, George E. A Theology of the New Testament [Uma teologia do Novo Testamento]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1974. Ridderbos, Herman. El Pensamiento del apstol Paulo. Buenos Aires: La Aurora, 1987. T. 2,

pp. 243-271. Vos, G. The Pauline Eschatology [A Escatologia Paulina]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1972. Cap. 5: "The Man of Sin" [O homem do pecado]. Wenham, David. Paul and the Synoptic Apocalypse [Paulo e o Apocalipse dos Sinticos]. Tomo 2 da Coleo Perspectivas do Evangelho (R. T. France e D. Wenham, eds.). Sheffield: JSOT, 1981. Pp. 345, 375. Wordsworth, Christopher. Is the Papacy predicted by St. Paul? An Inquiry [Predisse So Paulo o Papado? Uma investigao]. Cambridge: The Harrison Trust, 1985, 3a ed.

Artigos Furfey, P. H. "The Mystery of Lawlessness" [O Mistrio da Iniqidade], CBQ 8 (1946), pp. 179191. LaRondelle, Hans K. "Paul's Prophetic Outline in 2 Thessalonians 2" [O Esboo Proftico de Paulo em 2 Tessalonicenses 2], AUSS 21:1 (1983), pp. 61-69. _________, "The Middle Ages Within the Scope of Apocalyptic Prophecy" [A Idade Mdia Dentro da Esfera da Profecia Apocalptica], JETS 32:3 (1989), pp. 345-354. Waterman, G. "The Sources of Paul's Teaching on the 2nd Coming of Christ in 1 and 2 Thessalonians" [As Fontes do Ensino de Paulo sobre a Segunda Vinda de Cristo em 1 e 2 Tessalonicenses], JETS 18:2 (1975), pp. 105-113.

VIII - INTRODUO AO APOCALIPSE


O ltimo livro da Bblia completamente diferente em estilo e composio a qualquer outro escrito do Novo Testamento. Est estruturado engenhosamente, com um equilbrio excepcional em seu desenho literrio. Sua disposio indica a unidade do livro. Uma composio tal nos probe isolar qualquer versculo ou seo da totalidade do livro. O Apocalipse foi destinado para l-lo como um tudo, de maneira que seu movimento do comeo at o fim possa produzir seu impacto pleno sobre nossas mentes e coraes. Embora se enfoca sobre suas profecias do tempo do fim, precisamos estar inteirados de que podemos apreciar seu significado s quando recuperamos o movimento interno e a perspectiva completa de todo o Apocalipse. Devido ao fato de que seu arranjo literrio e sua mensagem teolgica esto entretecidas, o possuir um conhecimento de seu plano arquitetnico contribui substancialmente nossa compreenso de sua mensagem. Joo transmite sua unidade por sua construo de um modelo simtrico, um paralelismo inverso chamado quiasmo. Isto se faz evidente em primeiro lugar no fato de que o comeo (prlogo; Apoc. 1:1-8) e o final (eplogo; Apoc. 22:6-21) correspondem-se mutuamente. E as sete promessas s igrejas nos captulos 2 e 3 encontram seu contraparte nas sete vises do tempo do fim (cada uma comeando com as palavras "ento vi") em Apocalipse 19:11 aos 22:21. A primeira e a ltima sries de setes se relacionam entre si como a promessa e o cumprimento divinos, a igreja militante e a igreja triunfante. Ambas as unidades comeam com uma cristofania (apario de Cristo) esplndida: Apocalipse 1:12-18; 19:11-16. O modelo simtrico se estende a outros duetos, que se concentram em uma seo central. Tal ensambladura literria, "uma arquitetura verdadeiramente monumental",[1] foi reconhecido por numerosos eruditos e chegou a ser um requisito indispensvel para a compreenso do Apocalipse. Essa forma serve para esclarecer o significado da mensagem do Apocalipse. Uma lio que se aprendeu de um consenso cada vez major de estudos crticos a convico de que o Apocalipse como um tudo uma carta apostlico-proftica, dirigida s igrejas do Senhor Jesus Cristo, em qualquer tempo e em qualquer lugar. Portanto, no legtimo separar as sete cartas de Apocalipse 2 e 3 das vises seguintes (Apoc. 4-22). Esta unidade interna do Apocalipse reconhecida amplamente, como afirma K. A. Strand: "A maioria dos expositores reconhece que a descrio da Nova Jerusalm e a nova terra nos captulos finais do Apocalipse, recordam (como cumprimento) as promessas feitas aos vencedores nas mensagens s sete igrejas nos captulos iniciais".[2] O Apocalipse promete a Nova Jerusalm sobre a nova terra a todos os seguidores de Cristo em todas as igrejas. especialmente digno de meno o movimento da igreja no tempo de Joo (Apoc. 1-3) atravs da era crist to cheia de acontecimentos (Apoc. 12 e 13), at que entra sem perigo na Cidade de Deus no paraso restaurado sobre a terra (Apoc. 21 e 22). Primeiro, o Cristo ressuscitado apresenta sua avaliao da condio da igreja apostlica nas sete cartas s sete igrejas (Apoc. 2 e 3). Mas estas mensagens no foram destinadas s para a igreja primitiva, como se o Senhor da histria estivesse interessado s naquele perodo de tempo. As promessas de Cristo nessas cartas mostram uma progresso significativa, que assinala cada vez mais a sua segunda vinda. As mensagens das cartas de Cristo devem entender-se em mais de um nvel. Primeiro, como dirigidas s igrejas do primeiro sculo, depois a cada membro individual da igreja em qualquer tempo durante a era da igreja, e finalmente, s diversas condies da igreja durante a era crist. Os intrpretes historicistas ressaltaram em forma crescente este aspecto preditivo das sete cartas.[3] Hoje em dia, estes trs aspectos so reconhecidos pelos expositores adventistas.[4] Esta breve declarao representativa: "As sete igrejas, estudadas em sua ordem, concordam com a experincia predominante da igreja crist durante sete eras sucessivas".[5] As cartas esto vinculadas com as vises seguintes e se iluminam mutuamente com uma urgncia crescente enquanto avana a histria. Esta progresso est recalcada pelas vises sucessivas que Joo teve do templo, que seguem a seqncia dos festivais anuais do antigo tabernculo de Israel. As primeiras vises do templo em Apocalipse 1:12-16 e nos captulos 4 e 5 descrevem graficamente o Senhor ressuscitado como tendo completo as festas da primavera da Pscoa (Apoc. 1:5, 17, 18) e o Pentecostes (5:6-10). Depois o Apocalipse continua na viso do templo de Apocalipse 8:2-6 para revelar o ministrio a longo prazo de Cristo na srie das

"sete trombetas" (Apoc. 8, 9 e 11 ) que levam Festa das Trombetas de Israel, a primeira de todas as festas do ano religioso judeu. A seqncia dos festivais do outono significativo: Festa das Trombetas, Dia da Expiao e Festa dos Tabernculos (Lev. 23; Nm. 29). Richard M. Davidson assinala que... "...assim como a Festa das Trombetas (tambm chamada Rosh Hashana) convocava ao antigo o Israel a preparar-se para o vindouro dia do juzo, o Yom Kippur, assim tambm as trombetas do Apocalipse pem especialmente de relevo a aproximao do Yom Kippur antitpico".[6] A Festa das Trombetas ocorre como a culminao dos sete festivais lunares. Formam a ponte entre os festivais da primavera e o solene Dia da Expiao e a Festa dos Tabernculos. No Apocalipse o ponto central de atrao muda gradualmente ao dia do juzo final e terra restaurada quando Jesus morar com seu povo. A stima trombeta apresenta uma cena do templo que se centra no "arca de seu pacto" (Apoc. 11:15, 19). No tabernculo de Israel o "arca" estava no lugar santssimo do santurio e s era vista durante o ritual de purificao final, no Dia da Expiao (Lev. 16:15). Nesse dia, Israel era julgado e se limpavam os pecados que contaminavam o povo por meio do bode emissrio (Lev. 16:19, 22; 23:29, 30). De igual maneira, Apocalipse 10 anuncia que no haver mais tempo ou demora quando o stimo anjo esteja a ponto de tocar a trombeta. Ento, "o mistrio de Deus se consumar" (Apoc. 10:6, 7). Em Apocalipse 15 observamos a terminao da obra mediadora de Cristo no templo celestial, seguindo-se o juzo retributivo das sete ltimas pragas (Apoc. 16 e 17). Em Apocalipse 19:1-10 ouvimos que "chegaram as bodas do Cordeiro e sua esposa preparou-se" (v. 7). Apocalipse 20 e 21 introduzem o milnio de triunfo para todos os que morreram no Senhor (20:4-6). A Nova Jerusalm descende sobre uma terra renovada: "Eis aqui o tabernculo de Deus com os homens, e ele morar com eles" (21:3). Isto aponta ao glorioso cumprimento da festa dos tabernculos, quando Israel celebrava sua liberao e se regozijava diante do Senhor com o ondulao dos ramos de palmeira (Lev. 23:40, 43). Este simbolismo descreve a salvao futura da igreja de Cristo, formada de todos os povos da terra (Apoc. 7:9, 10; 15:24). Devemos relacionar a estrutura do livro com seu movimento progressivo se que vamos compreender o significado do Apocalipse. O significado deliberado do Apocalipse no simplesmente documentar um momento histrico da igreja no sia Menor ou proporcionar um estmulo apostlico para a igreja em crise nos dias da Roma imperial. Acima de tudo, coloca a cada igreja na luz examinadora dos olhos do Senhor, de maneira que cada igreja possa saber o que que Cristo espera de seu povo. Dessa maneira, Cristo coloca tanto suas expectativas como suas responsabilidades diante de todas as igrejas. Isto desperta nossa conscincia para contemplar a relao ntima que existe entre Cristo e seu povo em todos os tempos. Jacques Ellul o expressa desta maneira: "O Senhor da igreja, quem ao mesmo tempo o Senhor da histria, no um Deus distante, inacessvel e incompreensvel; o que fala com sua igreja, o que vive na histria por meio de seu povo".[7] Os diferentes septenrios (sries de setes) tais como as cartas, os selos, as trombetas e as taas com as ltimas pragas contm uma luz que se projeta sobre os acontecimentos do tempo do fim. Este fenmeno reiterativo indica que o Apocalipse coloca uma nfase particular sobre o perodo do tempo do fim da igreja e do mundo. Ellen White expressa esta viso mais ampla quando diz: " Esta revelao foi dada para guia e conforto da igreja atravs da dispensao crist. ... Suas verdades so dirigidas aos que vivem nos ltimos dias da histria da Terra, como o foram aos que viviam nos dias de Joo".[8] Referncias 1. J. Ellul, Apocalypse, The Book of Revelation, p. 36. 2. F. B. Holbrook, ed., Symposium on Revelation Book 1 [Simpsio sobre o Apocalipse Livro 1] (Silver Spring, Maryland: Biblical Research Institute, 1992), p. 31.

3. Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, v. 4, pp. 848, 1118. 4. Ver D. Ford, Crisis! A Commentary on the Book of Revelation [Crise! Um Comentrio sobre o Livro do Apocalipse] (Newcastle, Califrnia: Desmond Ford Publications, 1982; 2 ts.), T. 2, pp. 264-308; C. Mervyn Maxwell, Apocalipsis: sus revelaciones (Florida, Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1991), pp. 89-145; R. C. Naden, The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation [O Cordeiro Entre as Bestas. Encontrando a Jesus no Livro do Apocalipse] (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1996), caps. 4 e 5. 5. Maxwell, Apocalipsis: sus revelaciones, p. 94. 6. Richard M. Davidson, Simpsio sobre o Apocalipse, T. 1, p. 123. 7. Ellul, Apocalypse, The Book of Revelation, p. 51. 8. Ellen White, AA 583, 584.

IX - O PROPSITO DO APOCALIPSE
"Revelao de Jesus Cristo" (Apoc. 1:1) enuncia claramente seu propsito ao princpio: "Para manifestar a seus servos as coisas que em breve devem acontecer"...."as que so e as que tm que ser depois destas" (vs. 1, 19). Isto significa que a perspectiva histrica do livro no nem o presente imediato nem o futuro distante, e sim toda a histria da igreja do tempo do autor at o segundo advento. Isto faz com que o Apocalipse seja um guia nico para a igreja em qualquer tempo. Constitui uma continuao dos quatro Evangelhos que se concentram especificamente no primeiro advento. Em sua filosofia da histria, o Apocalipse est enfaticamente centrado em Cristo, chamando Cristo de "o Alfa e o mega, o Princpio e o Fim" (22:13). Sua mensagem proftica no meramente vaticinar o curso futuro da histria da igreja. Sua maior preocupao pastoral: guiar e aconselhar aos crentes em Cristo Jesus em tempos de perseguio, anim-los a perseverar at o fim na verdadeira f, e admoest-los e alert-los contra o engano e as crenas falsas. O Apocalipse assegura aos "servos" de Cristo que seu Redentor est em seu meio em todo momento, porque caminha entre os sete "castiais" celestiais, que representam "as sete igrejas" (1:13, 20). Aparentemente, estas "sete igrejas" no podem limitar-se ao nmero literal de sete congregaes locais na provncia romana da sia Menor. Cristo o Senhor de todas as igrejas em toda a histria. Estas "sete igrejas" representam suas igrejas, as comunidades que o adoram entre todas as naes, do tempo de Joo at ele voltar. Este Apocalipse ou revelao do Jesus Cristo tampouco se dirigiu aos judeus ou aos gentios, e sim a seus "servos" (1:1). Precisam da segurana de que o Senhor ressuscitado permanece intimamente conectado com seu novo povo do novo pacto e que os preparar para a prova final e o triunfo da f. O reino de Deus ser realizado completamente neste mundo como seu ato final, para o qual se dirige toda a criao (11:15; 21:1-5). Sete vezes Cristo promete ao "vencedor" em cada igreja uma recompensa especfica de salvao ao fim do tempo: "Ao vencedor, dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida que se encontra no paraso de Deus" (2:7). "O vencedor de nenhum modo sofrer dano da segunda morte" (v. 11). "Ao vencedor, dar-lhe-ei do man escondido, bem como lhe darei uma pedrinha branca, e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe" (v. 17). "Ao vencedor, que guardar at ao fim as minhas obras, eu lhe darei autoridade sobre as naes... dar-lhe-ei ainda a estrela da manh" (vs. 26,28). "O vencedor ser assim vestido de vestiduras brancas, e de modo nenhum apagarei o seu nome do Livro da Vida; pelo contrrio, confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjo " (3:5). "Ao vencedor, f-lo-ei coluna no santurio do meu Deus, e da jamais sair" (v. 12). "Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como tambm eu venci e me sentei com meu Pai no seu trono" (v. 21). Alm destas promessas, o Apocalipse proporciona sete bem-aventuranas para esta era presente, com o fim de motivar a cada crente a ser perseverante (1:3; 14:13; 16:15; 19:9; 20:6; 22:7, 14). Desse modo, o Apocalipse o livro de esperana, consolo e inspirao para sua igreja durante sua viagem cheia de acontecimentos atravs das idades. Deus no nos prometeu uma navegao tranqila, a no ser uma chegada segura! Ele est conosco at o fim do tempo. Cada coisa depende de quem nosso Rei. Nossa segurana eterna descansa em sua fidelidade. O Apocalipse principalmente uma revelao do prprio Cristo e de sua fidelidade ao pacto; "a testemunha fiel" (1:5). Cristo Como Nosso Juiz Divino Nenhum livro no novo Testamento enfatiza a glria e a soberania do Cristo ressuscitado como o Apocalipse faz. A viso inaugural de Joo (1:12-20) apresenta a Cristo como o Messias

celestial ao design-lo como "um semelhante ao Filho do Homem" (1:13), uma expresso apocalptica adotada da viso do Daniel do Juiz-Rei messinico (Dan. 7:13, 14). O Messias glorificado no s o doador da revelao, mas tambm seu tema central (Apoc. 1:7). Como o mediador exclusivo de nossa salvao, pode dizer com verdade: "Eu sou... o que vivo, e estive morto; mais eis aqui que vivo pelos sculos dos sculos" (vs. 17, 18). Tem em sua mo direita as "sete estrelas", que so os "anjos das sete igrejas" (Apoc. 1:16, 20). Como Cabea da igreja, "esquadrinha a mente e o corao" em cada etapa da histria da igreja. Ele "recompensar" a todos os crentes conforme as suas obras (2:23; 22:12). A ele foi entregue o juzo messinico de todos os habitantes do mundo (1:7; 14:14-20; 19:11-21). Ele o guerreiro divino que vindicar a seu povo remanescente fiel. Como Rei de reis e Senhor de senhores, esmagar a todos os poderes anticristos no fim do tempo (12:5; 17:14; 19:11-16). Os ttulos distintivos e as prerrogativas divinas que no Antigo Testamento estavam reservados s para Deus, agora no Apocalipse se aplicam a Cristo. Descreve o Cristo glorificado em Apocalipse 1:14 e 15 com caractersticos tirados da apario de Deus em Daniel 7:9. Assim como Daniel apresenta em suas vises o Ancio de dias, assim tambm Cristo tem sua cabea e seus cabelos "brancos... como a neve" e seus olhos como chama de fogo (Dan. 7:9; 10:6; Apoc. 1:14). Assim como os olhos de Yahveh, que no Antigo Testamento percorrem toda a terra (Zac. 4:10), assim os "sete olhos" de Cristo ou o sptuple Esprito se envia "por toda a terra" (Apoc. 5:6). Como Deus esquadrinha a mente e prova o corao de seu povo do pacto (Jer. 17:10; Sal. 7:9), assim agora Cristo examina e avalia a sua igreja (Apoc. 2:23). Enquanto se diz o que os vestidos do Yahveh esto salpicados com o sangue de seus inimigos declarados (Isa. 63:1, 2), esta mesma descrio se aplica vinda de Cristo como Rei-Juiz em Apocalipse 19:13. Como Moiss chamou o Deus de Israel "Senhor de senhores" (Deut. 10:7), isto agora se aplica a Cristo (Apoc. 17:14; 19:16). Em sntese, o Apocalipse transforma de uma maneira consistente a teofania ou apario do Yahveh do Antigo Testamento em uma cristofania ou sublime apario de Cristo. O Senhor Jesus ressuscitado assumiu a autoridade e o poder executivo do Todo-poderoso (Apoc. 19:15, 16; 22:1; cf. Mat. 28:18). Ele um com o Pai e o executor da vontade do Pai. O Apocalipse descreve a Cristo com mais de 30 aluses viso do juzo de Daniel 7. Esta viso central de Daniel se desempenha como a fonte imediata da descrio da misso final de Cristo como "um como um filho de homem" (Dan. 7:13, 14) em Apocalipse 14:14-16. Dessa maneira expressa Joo em uma linguagem pictrica o cumprimento messinico do dia do juzo de Deus. Apocalipse 14 confirma o que Cristo tinha declarado antes aos dirigentes judeus em Jerusalm: "E tambm o Pai a ningum julga, mas deu ao Filho todo o juzo... E deu-lhe o poder de exercer o juzo, porque o Filho do Homem" (Joo 5:22, 27). Cristo, o nico Sumo Sacerdote do homem Joo contempla a seu exaltado Senhor estando entre os sete castiais celestiais, "vestido at aos ps de uma veste comprida e cingido pelo peito com um cinto de ouro" (Apoc. 1:13). Esta veste comprida sugere seu papel atual como nosso Mediador (ver xo. 28:4, 5; 39:5). A faixa ou o cinto "de ouro" ao redor de seu peito tambm parte da viso do Daniel de um mensageiro messinico que lhe fez entender a mensagem de Deus (Dan. 10:5, 6). A descrio apocalptica de Cristo em Apocalipse 1 ensina a igreja que seu Senhor agora est cumprindo em realidade o que tinha prefigurado o sacerdcio de Israel. O Cristo vivente ouve nossas confisses e perdoa nossos pecados com segurana absoluta. Cristo substituiu todos os sacerdcios terrestres ao estabelecer a validez de seu presente sacerdcio (ver Heb. 10:9). Portanto, Cristo at maior que Melquisedeque, o rei-sacerdote, a quem Abrao lhe deu o dzimo de tudo (7:1-10). O sacerdcio de Cristo eficaz, devido a seu "poder de uma vida indestrutvel" confirmado por um solene juramento de Deus (7:16-21; Sal. 110:4). E devido a este juramento divino, "Jesus feito fiador de um melhor pacto" (Heb. 7:22). O Cristo ressuscitado agora "pode tambm salvar perpetuamente aos que por ele se aproximam de Deus, vivendo sempre para interceder por eles" (V. 25). Esta mensagem apostlica de consolao est confirmada dramaticamente pela viso inaugural de Joo em Apocalipse 1. Aqui Cristo comea a falar com sua igreja em termos mais especficos por meio das sete cartas

que dita a Joo (ver Apoc. 2 e 3). No Joo, e sim Cristo, que fala do cu para animar e admoestar as sete igrejas comeando com feso, e atravs delas a todas suas igrejas onde quer estejam em qualquer tempo. Obviamente Cristo considera sete igrejas especficas ao fim do primeiro sculo como representativas de sete estados ou condies da igreja que existem em sua igreja que se estende at o fim. Em outras palavras, Cristo considera estas sete comunidades originais eclesisticas como prottipos do futuro desenvolvimento da igreja em todo mundo. Nas sete cartas de Apocalipse 2 e 3, Cristo fala hoje com as igrejas crists. O fato de que Cristo termina cada carta com a mesma splica, importante: "Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas" (2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13, 22). Esta stupla splica a todas as igrejas prova que Cristo inclui a cada igreja. Desta forma, Cristo at pastoreia a seus seguidores. Sua preocupao salvar e santificar a suas congregaes pecadoras. Ele no rechaa imediatamente a nenhuma delas, mas sim lhes d tempo para corrigir seus caminhos, doutrinas e sacramentos. Cristo conhece perfeitamente o corao e a mente de cada um (At. 1:24; 15:8; Mar. 2:8; Joo 21:17). Revela a seus servos que a nica maneira como podem estar seguros, acha-se em permanecer unidos a ele por meio da f. Podem ser a luz do mundo unicamente ao refletir sua luz e a pureza de sua verdade. A segurana do Senhor ressuscitado que seu povo estar preparado para sua vinda e que iluminaro toda a terra com a luz de seu poder pentecostal (ver Apoc. 18:1).

X - CHAVES INTERPRETATIVAS DENTRO DO APOCALIPSE


O livro do Apocalipse datado por volta do ano 96 de nossa era, quando j estavam escritos os Evangelhos do Novo Testamento. Os quatro Evangelhos Mateus, Marcos, Lucas e Joo , todos falam a respeito da primeira vinda do Messias Jesus e se concentram em sua vida, sua misso e morte, sua ressurreio e sua ascenso. A terminam os quatro Evangelhos. Mas o livro do Apocalipse comea depois de sua ressurreio, com Cristo exaltado mo direita do Pai, levando a cabo sua obra de intercesso em preparao para sua volta. Desse modo, o Apocalipse se concentra sobre sua mediao em favor da igreja durante a era crist e em sua obra final de juzo e libertao como a introduo para seu segundo advento. O Apocalipse o complemento dos quatro Evangelhos. o nico livro revelado por Cristo diretamente do cu. Ele o chama seu prprio "testemunho destas coisas nas igrejas" (Apoc. 22:16). Em sentido especial, o livro do Apocalipse o testemunho de Jesus e o testemunho do Esprito (V. 17; 2:7, 11 ). A primeira chave Que chaves temos para decifrar seu simbolismo apocalptico? A primeira chave interpretativa se apresenta virtualmente em cada versculo do livro. A edio grega do Novo Testamento indica que o Apocalipse contm mais de 600 aluses aos escritos do Antigo Testamento. A Bblia Hebraica continua sendo o fundamento e a raiz do Novo Testamento, e s quando mantemos juntos ambos os Testamentos temos uma Bblia completa. Em grande parte, o Antigo Testamento profecia e o Novo Testamento proclama seu cumprimento em Cristo e em seu povo. No podemos entender completamente um sem o outro. O fato de que o Apocalipse se refira mais de 600 vezes histria do Antigo Testamento e a seus conceitos hebraico, sugere que o Antigo Testamento a primeira chave para decifrar o livro do Apocalipse. Em seu livro Atos dos Apstolos, Ellen White declara que "no Apocalipse todos os livros da Bblia se encontram e se cumprem" (p. 585). Essa uma declarao teolgica profunda e fascinante! Todos os outros livros da Bblia, 65 em total, encontram seu significado recndito e sua consumao no Apocalipse. Isto quer dizer que os livros de Moiss, os profetas, e tambm os Salmos, encontram sua aplicao final no livro do Apocalipse. Significa que todos os atos histricos de Deus em salvao e juzo voltaro a acontecer em uma escala mundial. O fato de que o Antigo Testamento seja a chave para o Apocalipse tem sido reconhecido hoje em dia como um descobrimento importante na histria dos estudos apocalpticos. No obstante, alguns intrpretes at tratam de explicar o livro do Apocalipse por si mesmo, literalizando suas palavras e imagens como se fossem fotografias atuais de eventos futuros. Por conseguinte, o centro de ateno muda imediatamente para longe de Cristo ao povo judeu no Oriente Mdio e a outros eventos polticos. O monte Sio em Apocalipse 14 se aplica a um monte literal em Jerusalm. Este enfoque se chama literalismo. Outros foram ao extremo oposto segundo o qual cada smbolo se explica especulativamente, sem nenhuma norma bblica. Esse enfoque se chama alegorismo. Tanto o literalismo como o alegorismo so especulaes injustificadas. A nica chave que decifra o significado recndito do Apocalipse a chave que o mesmo livro indica. Seus conceitos simblicos e seus termos esto tirados do Antigo Testamento. Ali encontramos o significado dos smbolos apocalpticos em seu marco do pacto original e da histria da salvao. No Antigo Testamento encontramos os prottipos na histria do que Deus vai fazer no futuro. Deus revela o futuro mostrando-nos como atuou no passado. Diz ao povo de Cristo que tm um sublime chamado e um grande futuro, devido ao que Deus prometeu no passado. O Apocalipse destaca a autoridade de Cristo ao declarar que "a revelao do Jesus Cristo, que Deus lhe deu" (1:1). O que que quer dizer por Deus"? O Deus do pacto, o Deus de Israel, o Deus de Abrao, Isaque e Jac. O Deus do pacto est falando agora "para manifestar a seus servos as coisas que devem acontecer logo" (v. 1). Estas palavras: "que devem acontecer logo", com exceo da palavra "logo", todas esto citadas de Daniel. Estando perante Nabucodonosor, o rei de Babilnia, disse Daniel: "Mas h um Deus nos cus, o qual revela os mistrios, e ele tem feito saber ao rei Nabucodonosor o que tem que acontecer nos ltimos

dias" (Dan. 2:28). Estas palavras se repetem como o tema do Apocalipse. Entretanto, Joo acrescenta a palavra "logo" (Apoc. 1:1). Isto nos diz que a primeira vinda de Cristo levou a expectativa da esperana de Daniel muito mais perto de sua realizao histrica. Para apreciar o cumprimento da profecia do Daniel, devemos saber em que tempo recebeu a viso. Daniel viveu durante o Imprio Neobabilnico (604-539 a.C.). No captulo 2, Daniel revela uma viso que Deus deu ao rei Nabucodonosor. Consistia de uma esttua metlica feita de quatro metais: uma cabea de ouro; seu peito e seus braos de prata; seu ventre e suas coxas de bronze; suas pernas de ferro; seus ps, em parte de ferro e em parte de barro cozido, um fundamento muito frgil para uma esttua to pesada. Esta uma revelao de como Deus v o curso da histria do mundo, com a humanidade erguida sobre ps de barro. Entretanto, no quadro vivo de Daniel, Deus tem uma parte. Duas vezes se destaca que uma pedra foi cortada "sem interveno humana" (Dan. 2:34, 45, NBE), indicando que o homem no tem nada que ver com o destino final do mundo. No tempo indicado por Deus, descer uma rocha do cu, dirigindo-se para o planeta terra. A esttua simboliza nosso mundo em sua histria poltica do tempo do profeta Daniel. Comeando com Babilnia, apresenta os imprios sucessivos de Medo-prsia, Grcia- Macednia, para ser seguidos pela autoridade de ferro do Imprio Romano que durou desde ano 164 a.C. at 476 d.C. Depois disso viria um mundo "dividido" (v. 41). Hoje em dia no existe um governo mundial, embora alguns tentaram faz-lo pela fora durante os ltimos sculos, incluindo Carlos Magno, Napoleo e Hitler. Nossa situao mundial presente est surpreendentemente representada pelos ps da esttua da profecia. Somos testemunhas da poca avanada na histria do mundo, tal como se esboa em Daniel 2. Deus o Senhor da histria, e por meio de Cristo a levar a sua concluso decretada. Quando Cristo venha pela segunda vez, terminar com todas as estruturas polticas de poder, tal como se prediz em Daniel 2:44 e 45. Deus no um espectador da histria mundial; ele guia e dirige ativamente o fluir da histria para seu destino, seja que lhe ajudemos ou no. Em Apocalipse nos volta a assegurar que tudo ser novo: "Eis aqui eu fao novas todas as coisas" (Apoc. 21:5). Nenhuma comunidade pode restaurar o paraso. O Apocalipse comea com a garantia de que a predio de Daniel acontecer "logo"! H uma nova oportunidade em Apocalipse que no est presente em Daniel. Uma indicao adicional desta urgncia do fim do tempo o fato de que o rolo do Daniel estava "selado" at o tempo do fim (Dan. 12:4). Daniel 8 foi selado explicitamente para "um futuro remoto" (8:26, NBE). Daniel no escreveu para seu prprio tempo. Suas vises ficaram seladas porque eram para as geraes futuras. Por outro lado, o livro do Apocalipse termina com esta ordem direta: "No sele as palavras da profecia deste livro, porque o tempo est perto" (Apoc. 22:10). Portanto, o livro selado de Daniel fica aberto gradualmente no Apocalipse. Isto significa que um no pode entender o livro do Apocalipse sem entender suas razes em Daniel. Isto se confirma pela primeira declarao que faz Joo do tema fundamental do Apocalipse: "Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram. E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Certamente. Amm!" (Apoc. 1:7). Esta linguagem figurada por si mesma no d a conhecer todo seu profundo significado. A chave para entender seu significado se encontra na Bblia Hebraica! A raiz central primria do Antigo Testamento de Apocalipse 1:7 Daniel 7. Este captulo de Daniel constitui a viso apocalptica principal para o livro do Apocalipse. Daniel mesmo ficou profundamente comovido pelo que ouviu e viu. Sua nova viso ampliou sua predio proftica anterior do captulo 2. Agora se descrevem os quatro metais da esttua em Daniel 2 como quatro bestas inslitas que surgem do mar das naes como imprios mundiais, em forma sucessiva. Depois segue uma nova revelao que desenvolve o significado da pedra que cai do cu e esmia a esttua. A segunda chave Escreve Daniel: "Eu estava olhando nas minhas vises da noite, e eis que vinha com as

nuvens do cu um como o Filho do Homem" (Dan. 7:13). Esta representao especfica forma a fonte da proclamao de Joo em Apocalipse 1: "Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver" (v.7). Na viso de Daniel, o semelhante a um filho de homem, o ser celestial, foi at o "Ancio de Dias" (Dan. 7:13). "Foi-lhe dado domnio, e glria, e o reino, para que os povos, naes e homens de todas as lnguas o servissem; o seu domnio domnio eterno, que no passar, e o seu reino jamais ser destrudo" (Dan. 7:14). Esta coroao celestial do Messias celestial em Daniel 7 desenvolve o centro culminante em Daniel 2 onde a rocha cortada "sem interveno humana" investe contra a esttua, pulveriza-a e levada pelo vento de maneira que no fica nada a no ser a rocha, que chega a ser o paraso restaurado. Dessa forma, tanto no captulo 2 como no 7, o profeta nos assegura que o reino de Deus ser restaurado sobre a terra. H algo muito importante que se desenvolve entre o Daniel 2 e 7. A pedra de Daniel 2 chega a ser o Messias, representado como "um como um filho de homem", em contraste com as "bestas" mpias do captulo 7. Esta revelao assombrosa revela que no cu h outro personagem celestial alm de Deus o Pai, um de aparncia divina, que aparece sobre um carro de nuvens celestial: "Com as nuvens!" Estas devem representar as nuvens de anjos celestiais. A linguagem figurada de "nuvens" indica uma aparncia divina (ver xo. 13:21; 14:19; 19:16; 40:34; Lev. 16:2; Nm. 9:15-23; Sal. 104:3; Isa. 19:1; Deut. 33:26). O Messias divino vir para julgar e restaurar (Dan. 7:22). O Pai lhe d todo o domnio sobre a terra. Este Messias governar nosso mundo de parte de Deus. Declara Daniel: "O reino, e o domnio, e a majestade dos reinos debaixo de todo o cu sero dados ao povo dos santos do Altssimo" (Dan. 7:27). Aqui lemos que os santos recebero o reino de Deus. Esse "reino ser reino eterno, e todos os domnios o serviro e lhe obedecero" ao divino Filho de Homem (7:27). Dessa maneira Deus transfere no cu ao Messias divino toda a autoridade e o poder soberano sobre nosso planeta. O Filho de Homem celestial deve provir do cu e dirigir-se Terra. Nesse ponto, Apocalipse 1 continua e supera Daniel 7. Apocalipse 1 anuncia: "Eis que vem com as nuvens". Vir "logo" a nossa terra: "E todo olho o ver" (v. 7). Esta no uma vinda espiritual, invisvel, porque at os incrdulos em todo mundo vero sua vinda. Significa o glorioso reaparecimento do Senhor Jesus Cristo ressuscitado (ver tambm At. 1:9-11; Heb. 9:28). Para os judeus, o Messias era primordialmente um personagem poltico e militar. Jesus no desejava confirmar estas expectativas messinicas (Joo 6:15). Distanciou-se da imagem messinica prevalecente em seus dias e escolheu um smbolo do Antigo Testamento que no estava carregado com essa interpretao errnea. Jesus se chamou a si mesmo "o Filho do Homem". Mudou a expresso de Daniel de "um como um filho de homem" a um termo messinico mais explcito. Cristo se chamou a si mesmo em repetidas ocasies "o Filho do Homem". De fato aparece assim 77 vezes nos quatro Evangelhos. A frase "o Filho do Homem" no quer dizer que Jesus foi meramente um homem. Cristo explica seu autodesignao da viso de Daniel 7: "Pois para que saibam que o Filho do Homem tem poder na terra para perdoar pecados, te digo: levante-te" (Mar. 2:10, 11). Aqui Cristo se chamou a si mesmo "o Filho do Homem". Como o filho de homem danilico, tem o poder para perdoar pecados. Nenhum sacerdote Levtico disse nunca: "Perdo teus pecados". No h nenhum pastor protestante que afirme: "Perdo seus pecados". S o sacerdote catlico romano afirma: "Perdo seus pecados" ("Ego te absolvo"). Segundo a Sagrada Escritura s Deus pode perdoar nossos pecados (Sal. 32:5; Isa. 43:25). Por isso, quando o "filho de homem" de Daniel 7 vem para perdoar pecados, a frase "Filho do Homem" significa o Messias celestial ou "Filho de Deus" (ver Joo 5:27). S luz do Daniel 7 podemos entender que o Filho do Homem um Messias divino com autoridade igual a de Deus o Pai. Quando o Apocalipse enfatiza que Cristo logo voltar, isto so boas novas para os seguidores de Jesus. Vir para executar seu juzo sobre os mpios. Se pela f "estamos em Cristo" no temos nada a temer, porque Cristo j nos livrou que a condenao divina (Rom. 8:1). Em realidade, devemos receb-lo com satisfao e desejar juiz divino, como insgnia o livro de

Salmos. No Salmo 96 todas as rvores do bosque "transbordam de contente", porque Deus deve julgar o mundo com justia (vs. 11-13). O Apocalipse proclama que todos os que esto sobre a terra sero testemunhas de sua segunda vinda, at aqueles que o "transpassaram". Esta expresso se refere claramente morte de Jesus. Jesus foi transpassado pela lana de um soldado romano. Do corpo de Jesus fluiu gua e sangue (Joo 19:34, 37). Mas em um sentido especial todos os oponentes principais de Cristo Jesus na histria esto includos em "os que o transpassaram" por meio das "lanas" de suas palavras e aes. Esta frase tambm tem sua raiz principal no Antigo Testamento. O profeta Zacarias havia predito antes que Jerusalm "transpassaria" a seu prprio Messias Pastor e ento todas as tribos do Israel se afligiriam por ele (Zac. 12:10-14; cf. 9:9; 13:7). O cumprimento das predies de Zacarias comeou quando Cristo apareceu pela primeira vez, durante sua entrada triunfal em Jerusalm como seu Messias Rei (ver Mat. 21:4, 5). Uma semana mais tarde Jesus anunciou que agora todas as suas ovelhas seriam dispersas, como havia predito Zacarias (ver Mat. 26:31). Zacarias predisse que Jerusalm rechaaria e "transpassaria" a seu Messias: "E olharo para mim, a quem traspassaram; e o prantearo como quem pranteia por um unignito; e choraro amargamente por ele, como se chora amargamente pelo primognito" (Zac. 12:10). Jesus recalcou que as doze tribos de Israel "se lamentariam" (Zac. 12:12-14). Este pranto nacional incluso ainda no se realizou na nao judaica. Apocalipse 1 faz esta aplicao ampliada: "Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram. E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Certamente. Amm!" (Apoc. 1:7). Isto significa que todos os povos da terra se lamentaro com desespero quando vier pela segunda vez, "por causa dele". O Apocalipse desenvolve esta cena com mais dramatismo em suas vises seguintes (ver 6:15-17; 14:14-20; 19:11-21). A importncia deste ponto culminante no Apocalipse fica sublinhado pelas palavras profticas de Jesus no Evangelho de Mateus: "Ento, aparecer no cu o sinal do Filho do Homem; todos os povos da terra se lamentaro e vero o Filho do Homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e muita glria" (Mat. 24:30). Porque "todo olho" o ver e "todas as tribos" ou povos da terra faro lamentao por ele; ningum que rechace a Cristo na gerao final ser capaz de esconder-se deste glorioso ReiJuiz no ltimo dia. Resumo Sintetizando os descobrimentos desta investigao, o Apocalipse revela duas chaves especficas de interpretao para decifrar seus conceitos simblicos: A primeira chave que seu simbolismo est copiado do Testamento mais antigo, a Bblia Hebraica. Isto mantm a continuidade do Deus do pacto com seu verdadeiro Israel. A palavra de Deus no foi anulada devido rebelio de Israel. O Messias de Deus apareceu em Israel e cumpriu sua misso (ver Mar. 10:45 e Joo 19:30). A segunda chave a verdade evanglica que se encontra nos quatro Evangelhos do Novo Testamento: o crucificado e ressuscitado Jesus de Nazar o Messias da profecia. Isto significa que todos os termos e as imagens do antigo pacto esto agora refundidas na linguagem figurada do novo pacto que est centrado em Cristo. Um erudito catlico romano ficou to impressionado pela "releitura crist do Antigo Testamento" feita por Joo, que concluiu: "Agora perece que este uso deliberado do Antigo Testamento que faz o autor do Apocalipse deveria estudar-se mais cuidadosamente do que foi estudado at agora".[1] Devem estudar-se mltiplas conexes do Apocalipse com o Antigo Testamento, no para mostrar a maneira como Joo engenhosamente adaptou os smbolos e as profecias hebraicas,

a no ser para entender de que maneira o Deus de Israel consumar suas promessas que fez no antigo pacto por meio de Cristo e seu povo do novo pacto. Referncia 1. Andr Feuillet, The Apocalypse [O Apocalipse] (Staten Island, Nova York: Alvorada House, 1965; da ed. francesa [Paris: Descle deo Brouwer, 1962]), p. 79.

XI - A COMPOSIO LITERRIA DO APOCALIPSE


O Apocalipse contm um plano arquitetnico detalhado em sua estrutura literria que at recentemente foi passado por cima. Um erudito moderno declara que "a chave para entender uma obra sua forma literria".[1] Enquanto que o Apocalipse apreciado como uma obra de poesia e considerado como um poema artisticamente engenhoso, Joo no comps seu livro por amor arte. O propsito foi "sublinhar os diferentes aspectos da mensagem teolgica do livro".[2] Isto implica que o plano literrio uma parte essencial do ensino de Joo. At C. Mervyn Maxwell conclui dizendo que o desenho simtrico do Apocalipse proporciona "uma das chaves mais valiosas para abrir o significado do livro".[3] A correlao da forma literria e o contedo teolgico requer que o leitor preste ateno cuidadosa estrutura do livro. Revela algumas pautas inerentes para interpretar o Apocalipse. O Apocalipse de Joo est construdo de acordo com o modelo de um paralelismo inverso, comparvel aos braos correspondentes de um candelabro ou menor, no qual os braos da parte esquerda so paralelos aos da direita. Este modelo simtrico divide o Apocalipse em duas divises principais, sugiriendo um tema duplo no livro: a presena continuada de Cristo e sua gloriosa segunda vinda (Apoc. 1:7, 8, 17, 18; 22:12, 13). Conclui Kenneth Strand dizendo que: "A primeira parte maior do livro (caps. 1-14) trata com a era na qual o Alfa e o mega o protetor e sustentador de seu povo apesar das provas e perseguies que possam surgir em seu caminho. A segunda parte maior do livro, comeando com o captulo 15, trata com os juzos escatolgicos que se agrupam e se centram na consumao da era: a segunda vinda de Cristo".[4] O Apocalipse pode dividir-se de uma maneira diferente se se aplicarem outros pontos de vista que no sejam o do fim do tempo de graa. A gente pode ver as vises do tempo do fim comeando j no captulo 10, com referncia chamada final do cu para ter um povo que pode subsistir firme contra o imprio anticristiano. Mas um fato ineludvel que o livro est arrumado em duas grandes divises que se correspondem mutuamente. Vamos v-lo em cinco aspectos bem marcados: 1. A primeira indicao deste modelo literrio a natureza paralela do prlogo (Apoc. 1:1-8) e do eplogo (22:6-21). Em ambas as sees se fala de um anjo enviado por Deus para mostrar a seus servos "as coisas que devem acontecer logo" (1:1 e 22:6). Ambas as partes contm a mesma bem-aventurana para os que ouvem a profecia de Joo (1:3 e 22:7). Alm disso, Apocalipse 1:2 explica que o livro contm "a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo", e o eplogo conclui: "Eu Jesus, enviei meu anjo para lhes dar testemunho destas coisas nas igrejas" (22:16). Ambas as sees mencionam o tema dominante da volta de Cristo (1:7 e 22:7, 12, 20). As duas vezes lem que "o tempo est perto" (1:3 e 22:10). No prlogo, Deus chamado o Alfa e o mega (1:8), enquanto que o eplogo descreve a Cristo como o Alfa e o mega (22:13). Alm de tudo isto, ambas as sees mencionam o Esprito como parte da Deidade (1:4, 5 e 22:6, 9, 16, 17). Estas correspondncias revelam que o prlogo e o eplogo formam um modelo deliberado de complementos ou paralelos. Esta a indicao inicial de um paralelismo intencional dentro do Apocalipse. 2. O segundo conjunto de contrapartes surpreendentes se encontra nos captulos 2, 3, 21 e 22 do livro. As sete cartas que aparecem em Apocalipse 2 e 3 contm promessas especficas para a igreja militante. Estas promessas retornam em Apocalipse 21 e 22 como sendo cumpridas na viso que Joo teve da Nova Jerusalm no paraso restaurado. Por exemplo, Cristo promete a "rvore da vida" no paraso (2:7), enquanto que Apocalipse 22:2 mostra seu cumprimento. A promessa de "no sofrer dano da segunda morte" (2:11), cumpre-se em Apocalipse 20:6, 14 e 21:4, 8. A promessa de receber a "estrela da manh" (2:28) aparece em Apocalipse 22:16 como cumprida em Cristo. O "livro da vida" (3:5) reaparece em Apocalipse 21:27 como o livro da vida do Cordeiro. A promessa de chegar a ser "coluna no templo de Deus" com a inscrio dos nomes de Deus e de Cristo e da Nova Jerusalm (3:12), realiza-se em Apocalipse 21:7, 10, 22 e 22:4. A promessa de ter um lugar com Cristo em seu trono (3:21) v-se cumprida em

Apocalipse 20:4 e 22:3-5. Estas promessas igreja nos captulos 2 e 3 do livro reaparecem em Apocalipse 21 e 22 como promessas cumpridas na igreja triunfante. Estas correspondncias intencionais mostram que para ter a compreenso total de uma parte se requer a integrao de seu contraparte ou complemento. Portanto, as sete cartas de Cristo em Apocalipse 2 e 3 no podem divorciar-se legitimamente do resto do livro. Essas cartas tratam com a igreja militante, enquanto que Apocalipse 21 e 22 nos asseguram de sua chegada a salvo Nova Jerusalm. Todas as partes da primeira diviso do livro (caps. 1-14) antecipam a segunda viso. Como se mencionou na introduo, h uma progresso sensvel de tempo entre as duas divises principais do Apocalipse. 3. O terceiro paralelismo principal pode observar-se entre as vises do trono de Apocalipse 4 aos 6 e 19 e 20. Ambas as sees comeam com um cu aberto no qual 24 ancies e 4 seres viventes adoram a Deus sentado em seu trono (ver 4:1, 4, 9; 5:13, 14; 19:1, 4). Ambas as unidades descrevem a um cavaleiro sobre um cavalo branco; explicam assim reciprocamente o comeo e a terminao da misso evanglica (6:2; 19:11), e descrevem graficamente o progresso no tempo, cuja dimenso est descrita com grandiosidade por meio das almas dos mrtires nos captulos 6, 19 e 20. Durante o quinto selo, Joo ouve que os mrtires clamam: "At quando, Senhor, santo e verdadeiro, no julgas e vingas nosso sangue nos que moram na terra?" (6:10). Em Apocalipse 19 escuta o canto de vitria: "Aleluia!... porque teus juzos [os de Deus] so verdadeiros e justos... vingou o sangue de seus servos da mo dela [a grande meretriz]" (vs. 1, 2). Apocalipse 20:4 mostra a vindicao dos mrtires. Esta uma evidncia adicional da progresso contnua da histria da salvao entre Apocalipse 4 a 6 e 19 e 20. A justia que se solicita em Apocalipse 6 chega a ser a que se outorga em Apocalipse 19 e 20. 4. Pode detectar um quarto paralelismo simtrico nas duas sries que falam de juzo: a seqncia das sete trombetas nos captulos 8 e 9 mostra correspondncias surpreendentes com a seqncia das sete taas (ou pragas) em Apocalipse 16. Ambas as sries profticas descrevem juzos de Deus e usam smbolos idnticos. Ambas as sees adotam o motivo do xodo hebreu com suas pragas-juzos que revelam a majestade do Deus de Israel. Entretanto, chega a ser patente que as pragas de Apocalipse 16 so mais intensas e extensas que as pragas das trombetas, que afetam s uma tera parte do mundo. As taas com as pragas representam os juzos finais de Deus sobre a ltima gerao de um mundo rebelde. Seu cenrio depois que terminou o tempo de graa (Apoc. 15:7, 8). Isto confirma a composio literria do livro no qual as trombetas esto colocadas na parte histrica, enquanto que as taas com as 7 pragas ltimas esto estritamente na diviso do juzo final. A progresso clara de tempo que se d a entender entre os juzos das trombetas e das pragas mostra o carter misericordioso de Deus, que "tardio para a ira" (xo. 34:6), no aumento gradual da intensidade dos juzos. As trombetas de Apocalipse 8 e 9 formam os tipos de admoestao durante a era crist, dos juzos sem misericrdia nas ltimas pragas de Apocalipse 16, que se derramaro ao fim da histria. 5. Finalmente, a viso proftica de Apocalipse 12 mostra alguns paralelos chamativos com os ltimass sobre Babilnia que aparecem no captulo 17. Ambas as vises descrevem uma "mulher" simblica (12:1; 17:1) e uma besta de 7 cabeas e 10 chifres (13:1; 17:3). Uma vez mais notamos o avano no tempo nestas seqncias profticas. As "coroas" do drago mudam das 7 cabeas aos 10 chifres entre Apocalipse 12 e 13. Em Apocalipse 17:10 ouvimos que 5 dos 7 poderes mpios "caram, um existe, e o outro ainda no chegou". Desta maneira se declara enfaticamente o desenvolvimento no tempo. A linha de demarcao entre a era histrica e o juzo apocalptico pode ver-se no fim de Apocalipse 14. O captulo 15 comea com o anncio da terminao da mediao celestial no templo de Deus. Por conseguinte, Apocalipse 1-14 abrange a era crist por meio de vrios ciclos progressivos de seqncias profticas. Entender-se- melhor cada seqncia proftica no Apocalipse se se levar em conta seu complemento correspondente na outra diviso do livro. Por exemplo, o significado do misterioso captulo 17 (com seu juzo sobre a besta com 7 cabeas) pode entender-se

adequadamente s na perspectiva do cumprimento gradual de Apocalipse 12 e 13, onde esta besta aparece descrita em seu surgimento histrico e desenvolvimento como o anticristo. Estes exemplos de correspondncia literria entre as duas divises principais do Apocalipse implicam um princpio inerente de interpretao: Cada unidade proftica deve relacionar-se com sua prpria diviso e tema teolgico, j seja com a era histrica da igreja (Apoc. 1-14) ou com o juzo futuro, depois que tenha terminado o tempo de graa (Apoc. 15-22). A progresso entre as duas divises nos leva a interpretar as trombetas e os selos como seqncias profticas que cobrem a histria da igreja, enquanto que as pragas se descrevem como juzos especficos do tempo do fim. Podem encontrar-se ocasionalmente algumas exortaes morais dentro da diviso onde aparece o juzo (17:9-12; 16:15; 18:1, 4; 20:6; 19:9). Isto coloca ao milnio de Apocalipse 20 na era futura, depois que terminar o tempo de graa (cap. 15). Entender toda a inteno da profecia e do cumprimento requer uma relao cuidadosa das partes correspondentes em ambas as divises. Este procedimento segue o plano arquitetnico do Apocalipse. Desse modo, ao vincular a teologia e a composio, o Apocalipse revela a chave para sua compreenso. Portanto, no vlido isolar do arranjo total do livro qualquer versculo ou seo. Anlise Estrutural Muitos expositores apresentaram um esboo detalhado da estrutura do livro. Dividem o livro em 5, 6 ou 7 sries de vises. Alguns dividem cada uma destas ulteriormente em 7 unidades ou septenrios, segundo o exemplo das 7 igrejas, os 7 selos, as 7 trombetas e as 7 pragas. Merril C. Tenney e outros distinguem dentro das sries independentes de Apocalipse 12 a 14, 7 personagens simblicos (a mulher, o drago, o menino, Miguel, a besta do mar, a besta da terra, o cordeiro) e dentro de Apocalipse 21 e 22, 7 "coisas novas". Entretanto, parece melhor concentrar-se no significado dos explcitos septenrios que apresenta Joo das igrejas (caps. 2 e 3), os selos (cap. 6), as trombetas (caps. 8 e 9) e as pragas (cap. 16). Cada srie de setes contm uma seqncia completa que lhe prpria. Entretanto, em forma notvel, depois do sexto selo, depois da sexta trombeta e depois da sexta praga, h um intervalo especial com uma viso concentrada, que trata de explicar com mais detalhe os eventos precedentes em cada srie, com assuntos pastorais para o povo de Deus do tempo do fim. Maxwell denomina a estes parntese nas vises: " cenas de obrigaes ou encargos para o tempo do fim, e de segurana".[5] Estes intervalos pastorais pertencem s vises mais significativas e consoladoras de Apocalipse (Apoc. 7; 10, 11; 16:15). Estas passagens do tempo do fim requerem nossa ateno especial. Os 3 ltimos septenrios terminam com a dramtica vinda de Cristo em juzo (6:12-17) ou com os sinais de sua guerra santa contra os mpios (11:19; 16:17-21). Estas terminaes apocalpticas de cada cadeia indicam que as 3 sries no so 3 seqncias cronolgicas, que cada uma segue outra. Pelo contrrio, repetem a mesma seqncia histrica vista sob perspectivas diferentes. Cada vez o septenrio seguinte intensifica o foco sobre os eventos finais, como em uma escada em caracol. Isto cria uma urgncia cada vez maior no Apocalipse. Como explicou Robert H. Mounce: "Cada nova viso, intensifica a realizao do juzo vindouro. Assim como uma tormenta que se arma no mar, cada nova crista da onda conduz a histria mais perto de seu destino final".[6] Precisamos reconhecer o estilo literrio de recapitulao no Apocalipse. O princpio de repetio e ampliao j est presente nos esboos profticos de Daniel (Dan. 2, 7, 8, 11 ). Dessa forma, o estilo de recapitulao e intensificao que usa Joo, adotou-o do estilo literrio do livro apocalptico de Daniel. Tanto no prlogo (Apoc. 1:2) como no eplogo (22:6), Joo anuncia que o tema do Apocalipse : "As coisas que logo devem acontecer". Isto tomado diretamente do livro de Daniel (Dan. 2:28, 29, 45, nas verses gregas), com a exceo do termo "logo" ou "breve" que agora acrescentado pelo prprio Joo. O livro do Daniel tambm serve como modelo para o tema teolgico de Joo: o grande conflito entre Cristo e sua igreja por um lado, e Satans e os poderes de seu anticristo pelo outro. Assim como Daniel, a nfase de Joo est sobre o

resultado do conflito, o juzo universal-csmico e a ulterior restaurao do reino de Deus na terra. Como assinalou George K. Beale, "a idia de um juzo csmico, escatolgico, no um tema principal de nenhum dos livros do Antigo Testamento exceto no de Daniel".[7] Pode-se inferir que o Apocalipse representa o desenvolvimento cristocntrico das profecias do Daniel. Andr Feuillet at chamou o Apocalipse "o livro do Daniel do cristianismo".[8] As repetidas aluses a Daniel 2 neste livro, sugerem que o Apocalipse de Joo tem o propsito de ser a continuao e o desenvolvimento ulterior das profecias de Daniel. Observamos que os ciclos profticos dos selos (Apoc. 4-7), das trombetas (caps. 8-11) e das pragas (caps. 15 e 16) rodeiam a parte central do livro, que se encontra nos captulos 12 a 14. Esta unidade, dentro de si mesmo, descreve o desenvolvimento principal da histria da igreja. Comea com o primeiro advento de Cristo durante o Imprio Romano (12:1-5), continua com a igreja no deserto por 1.260 dias profticos ou 3 tempos profticos (12:6, 14) e finaliza com a igreja remanescente do tempo do fim (12:17). Apocalipse 13 desenvolve o tema do anticristo e seu falso profeta. Apocalipse 14 revela o ultimato de Deus para um mundo que est unido em uma rebelio contra Deus. Esta chamada final para a restaurao da verdadeira adorao produz um povo de Deus fiel antes que chegue o juzo (ver 14:6-12). Dessa forma, o tema da igreja como a comunidade da salvao nos ltimos dias no s se acha no comeo e no fim do livro, mas sim tambm constitui o ncleo do Apocalipse. Este arranjo literrio confirma a convico de que o Apocalipse no contm simplesmente 7 cartas a 7 igrejas (caps. 2 e 3). Todo o Apocalipse como um tudo indivisvel est dirigido como uma carta proftica apostlica igreja universal. Atravs do arranjo simtrico do livro, Joo enfatiza que a comunidade crist o ponto focal do Apocalipse. Todos os termos e as imagens simblicas devem relacionar-se com Cristo e com seu povo como o verdadeiro Israel de Deus. Nos captulos restantes do livro, Joo usa o estilo de um paralelismo contrastante entre Babilnia como "a grande meretriz" (17:1) e a Nova Jerusalm como "a esposa do Cordeiro" (21:9), e por essa razo ensina a relao destas duas sees finais (17:1-19:10 e 19:11-22:5). Juntas descrevem dramaticamente o duplo tema de retribuio e recompensa. O fato de que ambas as cenas a queda de Babilnia e o triunfo da Nova Jerusalm seja introduzida pelo prprio anjo das pragas (cap. 16; ver 17:1; 21:9), sugere que toda a seo de Apocalipse 17-22 o desenvolvimento ulterior da dupla colheita do mundo que se apresenta em Apocalipse 14:14-20. Permanecemos admirados ante a engenhosa concepo do Apocalipse de Joo e o aceitamos como a habilidade artstica da inspirao divina. Concordamos com C. Mervyn Maxwell quando afirma que... " o Apocalipse um livro que pe de manifesto uma arte interior inspirada por Deus e escrito com amante e inteligente devoo. Inclusive a forma em que Deus e So Joo nos fizeram chegar, confirma nossa convico de que o Senhor se preocupa conosco porque nos ama".[9] Esboos Simtricos O esboo mais singelo do Apocalipse que mostra a composio literria de um paralelismo inverso o seguinte acerto: A - A igreja militante Caps. 1-3 B - Cristo comea a guerra Caps. 4:1-8:1 C - Chamado de trombeta para arrepender-se Caps. 8:2-11:19 D - Panorama da era crist Caps. 12-14 C1 - Termina o tempo de prova: juzos retributivos Caps. 15 e 16 B1 - Cristo termina a guerra Caps. 17-20 A1 - A igreja triunfante Caps. 21 e 22 Um esboo mais detalhado da composio literria do Apocalipse apresentado por Elisabeth Schssler Fiorenza da seguinte maneira: A - Prlogo, 1:1-8 B - A comunidade sob juzo, 1:9-3:22 (7 mensagens) C - O reino de Deus e de Cristo, 4:1-9:21; 11:14-19 (7 selos e 7 trombetas) D - A comunidade e seus opressores, 10:1-11:13; 12:1-15:4

A comisso proftica, 10:1-11:13 Inimigos da comunidade, 12:1-14:5 Colheitas escatolgicas, 14:6-20; 15:2-4. C1 - O juzo de Babilnia / Roma, 15:1, 5-19:10 As sete pragas, 15:5-16:21 Roma e seu poder, 17:1-18 Juzo sobre Roma, 18:1-19:10 B1 - O juzo final e a salvao, 19:11-22:9 A1 - Eplogo, 22:10-21.

O esboo mais detalhado da estrutura quistica do Apocalipse apresentado por Kenneth A. Strand em seu estudo: "The Eight Basic Visions" [As oito vises bsicas]. Tambm coloca Apocalipse 11:19 a 14:20 como a cpula das vises histricas.11 Em todos os esboos, a mensagem bsica do livro se destaca claramente no centro: Apocalipse 12-14 (ampliado pelo parntese do Apoc. 10 e 11). Esta parte principal do livro enfoca a igreja do Senhor Jesus como a comunidade adoradora durante a era crist. Dentro desta estrutura, o farol de luz da profecia muda da igreja apostlica igreja no deserto e finalmente se estende comunidade remanescente no tempo do fim (caps. 12-14). No se pode fazer um estudo responsvel pelas profecias do tempo do fim se se divorciarem algumas pores seletas da Escritura de seus contextos inalienveis. O Apocalipse reiteradamente dirige seu feixe de luz sobre a concluso dos ciclos profticos dos selos e das trombetas, de maneira que necessria a perspectiva de cada ciclo para entender uma viso especfica do tempo do fim e sua mensagem de consolo. Isto o mais imperioso j que os apstolos aplicam as profecias do tempo do fim do Antigo Testamento a todo o perodo entre os adventos de Cristo e no meramente a algum segmento especfico da histria da salvao. Por exemplo, tanto Pedro como Paulo vem a profecia do tempo do fim de Joel 2:32 como j em processo de cumprimento na igreja apostlica e em seu alcance missionrio mundial do Pentecostes (ver Hech. 2:16-21; Rom. 10:9-13). Mas o Apocalipse de Joo aplica Joel 2:32 em sua consumao final ltima gerao dos seguidores de Cristo (ver Apoc. 7 e 14:1-5; 17:12-14; 18:1-4; 19:11-21). Este modelo de cumprimentos do Novo Testamento aponta dinmica de um cumprimento progressivo das profecias do Israel do tempo do fim. O Apocalipse constitui a pedra fundamental de todas as revelaes profticas desde Moiss. As dimenses apocalpticas de todos os outros livros da Bblia encontram sua consumao no Apocalipse de Joo. Referncias Para a Bibliografia 1. A. Y. Collins, The Apocalypse. New Testament Message, t. 22, p. x. 2. K. A. Strand, "The Eight Basic Visions" [As Oito Vises Bsicas], Simpsio sobre o Apocalipse. t. 1, p. 35. 3. Maxwell, Apocalipsis: sus revelaciones, 54. 4. Strand, Simpsio sobre o Apocalipse. t. 1, p. 30. 5. Maxwell, Apocalipsis: sus revelaciones, p. 61. 6. Mounce, The Book of Revelation, p. 46. 7. Beale, The Use of Daniel in Jewish Apocalyptic Literature and in the Revelation of St. John, p. 414. 8. Feuillet, The Apocalypse, p. 65. 9. Maxwell, Apocalipsis: sus revelaciones, p. 62. 10. Schssler Fiorenza, Apndice. 11. Strand, "The Eight Basic Visions" [As Oito Vises Bsicas], Simpsio sobre o Apocalipse, t. 1, pp. 36, 37. FONTES BIBLIOGRFICAS Collins, Adela Y. The Apocalypse. New Testament Message [O Apocalipse. Mensagem do Novo Testamento]. Wilmington, Michael Glazier, 1979. Feuillet, Andr The Apocalypse [O Apocalipse] (Staten Island, Nova York: Alvorada House,

1965; da ed. francesa [Paris: Descle de Brouwer, 1962]). Maxwell, Mervyn. Apocalipsis: sus revelaciones (Florida, Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1991). Mounce, Robert H. The Book of Revelation [O livro do Apocalipse]. The New International Commentary on the New Testament [O novo comentrio internacional sobre o Novo Testamento]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1977. Schssler Fiorenza, Elisabeth. Invitation to the Book of Revelation [Convite ao livro do Apocalipse]. Garden City, Nova York: Doubleday 1986. Tenney, Merril C. Interpreting Revelation [Interpretando o Apocalipse]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1973. Artigos Beale, George K. "The Influence of Daniel upon the Structure and Theology of John's Apocalypse" [A influncia de Daniel sobre a estrutura e a teologia do Apocalipse de Joo], JETS 27 (1984), pp. 413-423. Strand, Kenneth A. "The Eight Basic Visions" [As Oito Vises Bsicas], Simpsio sobre o Apocalipse. t. 1, cap. 2.

XII - A VISO DO TRONO DO CRIADOR - Apocalipse 4


O Cristo ressuscitado chama agora a Joo para que suba no Esprito para ter uma nova viso e um olhar dentro do cu (Apoc. 4:1). O Esprito lhe permite ver atravs de "uma porta aberta" na sala do trono do Todo-poderoso. Tal privilgio foi concedido s a poucos servos de Deus, tais como Miquias (1 Reis 22:19-22), Isaas, Ezequiel e Daniel. Enquanto Isaas estava adorando no templo de Jerusalm tinha visto Deus sentado em um trono no cu, rodeado por serafins e anjos. Esses guardies do trono estavam louvando a Deus cantando: "Santo, santo, santo, Jeov dos exrcitos; toda a terra est cheia de sua glria" (Isa. 6:3). Enquanto estava cativo em Babilnia, tambm foi permitido ao profeta e sacerdote Ezequiel ver os cus abertos. Conta que viu a semelhana de 4 criaturas viventes sustentando o trono de Deus. Esses seres levavam o trono semelhante a uma carruagem para Jerusalm para convocar a cidade apstata diante do divino Juiz. Descreve os 4 seres como tendo 4 asas e 4 rostos que se pareciam com os rostos de um homem, um leo, um boi e uma guia (Ezeq. 1:5, 6, 10). Sobre as cabeas dos 4 portadores do trono, Ezequiel viu "uma expanso a maneira de cristal maravilhoso" (v. 22) e ainda por cima daquele firmamento, "a figura de um trono" com algum sentado sobre ele que tinha "a forma de homem" (v. 26). Ao redor do trono viu um arco ris (v. 28). O impacto dessa viso do trono foi to entristecedora que Ezequiel diz que ao contempl-la "ca com o rosto em terra" (v. 28, NBE). Quando Joo estando em Patmos descreve sua viso do trono, usa palavras que fundem as duas vises anteriores de Isaas e Ezequiel. Embora contemple a majestade do Deus de Israel, s descreve a Deus por sua aparncia de brilho que resplandecia como o "jaspe" e a vermelha "cornalina" [BJ]. Alm disso, v um halo em forma de um arco-ris, semelhante em aspecto esmeralda, ao redor do trono (Apoc. 4:3), como se queria significar que a graa divina rodeia a justia onipotente. Joo tambm v 4 criaturas viventes ao redor do trono que se parecem com os que Ezequiel havia descrito (vs. 6, 7). Entretanto, Joo os combina com os serafins da viso de Isaas, porque diz que cada ser tinha 6 asas em vez de 4 (Apoc. 4:9) e tinha um rosto em vez de 4 (ver Ezeq. 1:6). Tambm diz que os seres estavam "cheios de olhos pela frente e por trs" (Apoc. 4:6), um detalhe tirado das rodas do trono de Deus que aparece no Ezequiel 1:18. O Apocalipse mostra uma fluidez com o simbolismo hebreu que desafia nossa exigncia de exatido fotogrfica. Uma caracterstica importante na viso que Joo teve do trono, que no se v nos profetas anteriores nem nas vises apocalpticas judaicas, a de 24 pequenos tronos ao redor do trono de Deus sobre os quais esto sentados 24 ancies [presbteros] "vestidos de roupas brancas, com coroas de ouro em suas cabeas" (Apoc. 4:4). Estes ancies, que se mencionam 12 vezes no Apocalipse (4:4, 10; 5:8, 11, 14; 7:11-13; 11:16; 14:3; 19:4), so aparentemente o cumprimento da predio apocalptica de Isaas, de que Jeov manifestaria seu reino glorioso "diante de seus ancies" (Isa. 24:23). Com freqncia o nmero 24 se entendeu como a soma de 12 e 12, sugerindo 12 representantes de Israel e da igreja respectivamente, mas seria arbitrrio partir o grupo de ancies em duas unidades. Jesus havia dito que seus apstolos se sentariam "em tronos para julgar as doze tribos de Israel" (Luc. 22:30; Mat. 19:28). Joo v seu cumprimento em sua viso do milnio em Apocalipse 20:4. Entretanto, as vises do trono com os ancies em Apocalipse 4 e 5 tm o propsito de descrever uma atividade celestial nos dias de Joo. Isso significa que Joo mesmo no pode ser um dos 24 ancies que esto no cu. Alm disso, os 24 ancies no se desempenham como juizes, mas sim como sacerdotes reais que adoram a Deus com cnticos de louvor e lanam suas coroas diante do trono (Apoc. 4:10), tm harpas em suas mos e apresentam a Deus as oraes de seu povo em suas taas de ouro cheias de incenso (5:8). No Israel da antiguidade ficaram parte 24 ordens sacerdotais da tribo do Levi para atender a ordem do culto sagrado e tambm 24 ordens para o ministrio de profetizar, com o acompanhamento de liras, harpas e cmbalos (1 Crn. 24:3, 4; 25:1, 6, 9-31). Isto indica que Joo viu no cu os representantes do povo de Deus do velho pacto. No Apocalipse se faz uma distino entre os "ancies" e os anjos de Deus (Apoc. 5:11; 7:11 ) e

constitui um grupo novo e sem par ante o trono de Deus. Formam um caracterstico importante da viso do captulo 4. Podem ver-se como homens glorificados que saram vitoriosos sobre o pecado e a tentao. Todos morreram como vencedores. Tm trs caractersticas que cumprem as promessas de Cristo aos fiis em Apocalipse 2 e 3: os tronos, os vestidos brancas e as coroas [stfanos] de vitria (ver 3:5, 11, 21). L. W. Furtado comenta: "Estando [Apoc. 4] precisamente depois destas promessas [de Apoc. 3], a viso dos 24 ancies parece ser a segurana da realidade celestial das promessas".1 Que os ancies estejam sentados sobre tronos que rodeiam o trono de Deus, de grande significado: "A estes personagens lhes d uma posio e honra que nega aos anjos mais elevados, at s criaturas viventes; mas sua condio e honra correspondem perfeitamente s promessas feitas precisamente um pouquinho antes no Apocalipse aos escolhidos".2 Assim podem ser identificados com os santos gloriosos que foram levantados dos mortos pouco depois da prpria ressurreio de Jesus (ver Mat. 27:52, 53; Ef. 4:8). Ellen White o explica assim: "Aqueles favorecidos santos ressurgidos saram glorificados. Eram escolhidos e santos de todos os tempos, desde a criao at os dias de Cristo... Davam testemunho de que fora pelo Seu grande poder que tinham sido chamados de suas sepulturas".3 "Ascenderam com Ele, como trofus de Sua vitria sobre a morte e o sepulcro".4 A presena dos ancies no cu expressa a convico de que de fato tinha tido lugar a exaltao de Cristo. Como assistentes sacerdotais de Cristo, representam o Israel espiritual e confirmam a realidade gloriosa da esperana de Israel no reino messinico de Deus. Um dos ancies assegura a Joo em termos hebreus que o "Leo da tribo do Jud, a raiz do Davi, venceu" (Apoc. 5:5). Seu ministrio na sala do trono de Deus uma segurana para que as igrejas permaneam fiis at o fim. Sobre isto comenta Feuillet: "A idia de que os santos do Antigo Testamento esto presentes durante todo o desenvolvimento da histria, e que tm um vivo interesse no destino dos cristos, no nada escasso de magnificncia. Dificilmente se pode ser mais eloqente ao expressar a unidade interna que governa toda a histria da salvao e o elo essencial que une a ambos os testamentos".5 Alm disso, Joo descreve a presena dinmica do Esprito de Deus ao declarar: "E, diante do trono, ardem sete tochas de fogo, que so os sete Espritos de Deus" (Apoc. 4:5; ver 1:4). O profeta Zacarias tinha explicado as sete luzes sobre a menor do templo como "os olhos do Senhor, que se passeiam por toda a terra" (Zac. 4:10, NBE). Na viso do trono de Apocalipse 5, Joo conecta este stuplo Esprito com Cristo como o Soberano de sua igreja (v. 6), ressaltado dessa maneira que o Esprito o Esprito de Cristo. A Liturgia Celestial Depois de Joo descrever o que viu no cu, comea a dizer o que escutou: a adorao de Deus em uma liturgia celestial. Ouviu os cantos antifonais de adorao dos diferentes coros. Os quatro seres anglicos ou serafins dirigiam em uma doxologia jubilosa, derivada do canto de adorao dos serafins do Isaas 6: "Santo, santo, santo o Senhor Deus Todo-poderoso, que era, que , e que h de vir" (Apoc. 4:8). O aspecto novo desta doxologia o louvor acrescentado de Deus como o Senhor da histria: "que era, que , e que h de vir". Esta seqncia de passado, presente e futuro est formulada intencionalmente para distingui-la das descries que aparecem em Apocalipse 1:4 e 8, com o fim de proclamar a soberania de Deus na histria, desde o comeo at o juzo final (ver Apoc. 21:5). Esta caracterizao do Deus de Israel garante o destino prometido da humanidade. O Criador no abandonar as obras de suas mos (Sal. 138:8). Sua "vinda" determina o futuro do mundo. Deus nunca simplesmente um espectador dos assuntos humanos, mas sim est ativamente envolto em lhes dar forma. Os serafins j louvam ao Deus Todo-poderoso porque a fonte e a causa de toda a realidade criada, especialmente, de seu povo eleito, o novo Israel de Deus. Todas as vezes que os serafins entoam sua doxologia de dar "glria, honra e aes de graas"

ao Soberano do universo, os 24 ancies respondem prostrando-se ante a majestade que est sobre o trono. Lanam suas coroas ante o trono e adoram a Deus com uma aclamao significativa de louvor: "Senhor, digno de receber a glria e a honra e o poder; porque voc criou todas as coisas, e por sua vontade existem e foram criadas" (Apoc. 4:11 ). Os ancies exaltam a dignidade de Deus, fundamentalmente porque foi sua vontade planejar todas as coisas por sua sabedoria infinita (ver Gn. 1), e produzir toda a realidade por seu poder criador. Esta f hebraica permaneceu como algo bsico para a adorao de Deus na igreja apostlica (ver At. 4:24; 14:15; 1 Ped. 4:19). Merece uma ateno especial a forma em que os 24 ancies se dirigem ao Criador, como "Senhor e nosso Deus" (Apoc. 4:11, NBE). Assim como seus predecessores, o imperador Domiciano insistiu em que todo mundo devia ador-lo como o "Dominus et Deus noster" ("Senhor e nosso Deus"). A adorao ao imperador ficou em vigor por meio do sacerdcio pago em um ritual anual na provncia romana da sia Menor. Ao fazer frente a essa ameaa de totalitarismo, Joo anima a igreja a permanecer firme (ver Apoc. 2:10). A descrio de um "arco-ris" ao redor do trono de Deus (Apoc. 4:2) expressa a fidelidade do Criador a suas promessas. Ele Deus fiel, que guarda o pacto (Deut. 7:9), o "fiel Criador" (1 Ped. 4:19). A viso do trono celestial busca evocar nossa adorao de Deus em esprito e em verdade de maneira que a igreja sobre a terra possa ser uma com a igreja no cu. A viso de Joo do trono de Deus continua com a cena do captulo 5. Referncias 1 Hurtado, "Revelation 4-5 in the Light of Jewish Apocalyptic Analogies", JSNT 25 (1985), p. 113. 2 Ibid. 3 Ellen White, PE 184. 4 Ellen White, DTN 786. 5 Feuillet, The Apocalypse, p. 211.

XIII - A ENTRONIZAO DO CORDEIRO DE DEUS - Apocalipse 5


O propsito do Apocalipse de Joo revelar as coisas que "devem acontecer" (Apoc. 1:1, 19; 4:1). De modo surpreendente, o que Joo v agora em viso, no trata a respeito do que ia passar na terra e sim o que estava acontecendo no cu! A razo para este notvel ponto central de atividade em Apocalipse 4 e 5 pode encontrar-se na revelao de que as decises na sala do trono celestial determinam o curso da histria humana, tal como o surgimento e a queda dos governos humanos, mas acima de tudo, o destino final do mundo. Daniel tinha assinalado a soberania de Deus sobre a humanidade: "Ele muda os tempos e as idades; tira reis e pe reis" (Dan. 2:21; ver tambm 4:17; 5:18, 26-28). Depois da devastao de Jerusalm, Jeremias assegurou aos judeus: "Mas tu, Jeov, permanecers para sempre; teu trono de gerao em gerao" (Lam. 5:19). Jesus se submeteu ao poder brutal do governador romano Pilatos, mas declarou: "Nenhuma autoridade teriam contra mim, se no fosse dada de acima" (Joo 19:11). Agora o Soberano no cu revela a Joo um esboo da era da igreja, com nfase especial sobre o resultado final como est determinado por sua vontade soberana. Este futuro se centra em Cristo e em seu povo do pacto, e se revela por meio da viso do "livro" de Apocalipse 5 a 7. O livro divino [biblon] em Apocalipse 5 est selado com 7 selos que ningum nem no cu nem na terra digno de abrir. Isto altamente significativo. Nenhum ser criado, seja anjo ou santo, tem a dignidade de Jesus exaltado. S Cristo pode dar a conhecer os juzos de Deus, abrindo os selos (Apoc. 6 e 7), e pelas vises seguintes e esclarecedoras do Apocalipse. Dessa maneira Cristo d sentido histria mundial. Ele colocou a humanidade em direo a uma meta que Deus predeterminou em sua sala do trono no cu. Por isso as vises do trono de Joo so fundamentais para todo o livro. G. R. Beasley-Murray percebeu isto e disse: "Neste particular, estes captulos [Apoc. 4 e 5] constituem o fator fundamental da estrutura que mantm unido o livro, porque o resto das vises so montadas nesta estrutura principal".1 A nfase sobre o livro divino na mo direita de Deus amplia o foco de Deus como o Criador em Apocalipse 4 para Deus como o Redentor de sua criao. A viso do trono no captulo 5 revela a maneira na qual Deus "tem que vir" (Apoc. 4:8) na histria da humanidade para cumprir seu propsito. A Majestade sobre o trono tem em sua mo direita um livro escrito em ambos os lados, e selado com 7 selos (5:1). Alguns viram aqui uma similitude com o rolo do livro desdobrado que Ezequiel recebeu de Deus, no qual estavam escritas por diante e por trs "lamentos e lamentaes e ais" (Ezeq. 2:9, 10). Outros vem um paralelo mais adequado com o rolo de Deuteronmio, o qual, como o livro do pacto, devia dar-se a um recm-coroado rei em Israel (ver Deut. 17:18-20; 2 Reis 11:12). Em sua tese, Ranko Stefanovic tira esta ampla concluso: "Ao tomar o livro, a Cristo lhe encomendou a soberania do mundo (cf. 1 Ped. 3:22; Fil. 2:9-11); o livro significaria ento a legtima transferncia do reino. Em tal contexto, tambm tem um carter de testamento, e pode chamar-se tambm o livro da herana de Cristo. Desde que a transferncia do reino se refere recuperao da posse do direito que se perdeu pelo pecado, o livro tem todas as caractersticas do livro da redeno ou a escritura da venda. Ao tomar o livro, todo o destino da humanidade se coloca nas mos do Cristo entronizado; por isso na verdade o livro celestial do destino. Ele julgar sobre a base de seu contedo, por isso o livro de juzo".2 O contedo deste livro selado, descrevendo os juzos de Deus sobre um mundo hostil, como aparece pelos captulos que seguem, coloca-se nas mos do Senhor ressuscitado, o Cristo todo-poderoso e onisciente (ver Apoc. 5:6). Apocalipse 5 assegura que por meio da vitria de Cristo na terra, ser restaurado o reino de Deus (ver Apoc. 21:5). "Todavia, um dos ancios me disse: No chores; eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos. Ento, vi, no meio do trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro como tendo sido morto. Ele tinha sete chifres, bem como sete olhos, que so os sete Espritos de Deus enviados por toda a terra. Veio, pois, e tomou o livro da mo direita daquele que estava sentado no trono" (Apoc. 5:5-7). Um dos santos glorificados no cu explica que as promessas de Deus a Israel encontraram seu

cumprimento no Senhor ressuscitado, e se refere a trs profecias essencialmente messinicas e as combina em uma proclamao de cumprimento: Gnese 49:9, 10; Isaas 11:1-10 e 53:7. "Em nenhum outro lugar no Novo Testamento esto agrupados os termos reais mais significativos em relao com Cristo e seu ministrio posterior a sua ressurreio assim como no sentar-se direita sobre o trono do Pai".3 Mas, por que Cristo Jesus foi o nico considerado digno? Por que o plano de Deus para a restaurao de todas as coisas se faz depender da dignidade moral do Messias davdico e de sua misso como o Cordeiro de Deus (Apoc. 5:6)? W. C. Van Unnik explicou bem isto: "Ele foi provado em seus sofrimentos e ganhou a vitria. A grandeza de sua obra se descreve no v. 9: de todas as naes redimiu escravos e fez, a estes que antes eram escravos de todos os povos, inclusive os pagos (!), ser o povo santo de Deus, sacerdotes e reis, a prerrogativa tpica de Israel (xo. 19:5 e seguintes)".4 Joo v o Cristo crucificado e ressuscitado sendo exaltado e entronizado na sala do trono celestial como o Soberano da histria. A transferncia do livro selado do Pai a Cristo o faz Senhor sobre o desenvolvimento da histria do planeta, dado que sua tarefa abrir os selos do livro do destino do homem. Cristo comea a executar os decretos para o mundo e a igreja. A histria humana com seu juzo final se coloca nas mos do Senhor ressuscitado. Sem Cristo, a histria do mundo um enigma e no tem finalidade. Portanto, todo o cu estala em louvor quando Cristo declarado digno de receber o livro divino do destino. "E, quando tomou o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos" (Apoc. 5:8). Em resposta coroao de Cristo no cu, todos os serafins e os ancies cantam com adorao um "novo cntico" ao Cordeiro de Deus: "Cantavam um cntico novo: Tu mereces receber o rolo e soltar seus selos, porque foste morto e com teu sangue adquiriste para Deus homens de toda raa e lngua, povo e nao; fizeste deles linhagem real e sacerdotes para nosso Deus e sero reis na terra" (Apoc. 5:9, 10, NBE). Este cntico "novo" porque agora foi entronizado o Rei legtimo. Seu triunfo sobre o pecado, Satans e a morte sobre a terra considerado no cu como de importncia decisiva (ver tambm Fil. 2:9-11). George Ladd declara: "Se no tivesse vindo em humildade, como Salvador sofredor, no teria vindo como Messias conquistador".5 Este cntico novo porque est apoiado no fato de que o Cordeiro foi morto, e demonstrou ser digno de abrir os selos do livro como se fora seu prprio testamento. Em outro sentido, o cntico dos serafins e dos ancies novo porque est apoiado no s sobre acontecimentos passados, mas tambm olha para o futuro da humanidade redimida: "E sero reis na terra" (Apoc. 5:10). Isso significa que aos fiis se outorgar o privilgio de compartilhar o reino com Cristo (Luc. 22:29, 30; Apoc. 3:21). Joo v o coro celestial aumentando cada vez mais, at que milhes de anjos se unem com sua doxologia de sptuple louvor ao Cordeiro: "Proclamando em grande voz: Digno o Cordeiro que foi morto de receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor" (Apoc. 5:12; cf. l Crn. 29:11-13, para Jeov). O coro continua aumentando at que finalmente Joo v todas as criaturas no cu, na terra e debaixo da terra (os mortos) somar suas vozes aos coros celestiais na exaltao tanto do Pai como do Cordeiro: "Ento, ouvi que toda criatura que h no cu e sobre a terra, debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo..." (Apoc. 5:13; ver tambm Fil. 2:10, 11 ). Aqui Cristo recebe o reconhecimento csmico-universal de sua deidade porque "toda criatura" adora a Deus e ao Cordeiro. Na viso de Joo, o crculo de adoradores foi em constante aumento. Primeiro, o crculo ntimo dos 4 serafins, depois se acrescentaram os 24 ancies seguidos pelos milhes de milhes de anjos. Finalmente, o crculo mais exterior de todos os seres criados no universo se unem na adorao e louvor da majestade de Deus. Este o objetivo final para o qual avana a histria e que se cumprir no fim. O cu antecipa esta celebrao do reino de Deus e do Cordeiro na Nova Jerusalm (Apoc. 21:22-27; 22:1-5). Hoje a igreja pode tomar flego com esta segurana. Seus melhores dias

esto no futuro. O reino de Deus ser restaurado. Bruce M. Metzger faz esta aplicao: "O propsito primitivo do autor no tanto descrever a liturgia do cu, como o o dar esperana e um sentido de vitria a seu povo sobre a terra na luta que lhe espera no futuro".6 BeasleyMurray assinala corretamente que "o caracterstico importante do rolo selado no so os juzos que acompanham a abertura dos selos [Apoc. 6-9], e sim o acontecimento supremo ao qual conduzem".7 A Abertura dos Selos A viso do trono de Apocalipse 5 no descreve a cena do juzo de Daniel 7, como alguns sustentam. As diferenas entre ambas as vises so muito assinaladas. Primeiro, a inteno da viso do trono que teve Joo revelar o comeo do ministrio e reinado celestial de Cristo devido a sua entronizao como o Senhor ressuscitado, a iniciao de uma nova era de salvao, a era messinica. A viso de Daniel descreve um juzo no cu que inaugura o ministrio final de Cristo quando o anticristo governou a terra durante 3 tempos profticos (Dan. 7:8-11, 25, 26). Jon Paulien declara: "O juzo no tem lugar nos captulos 4 e 5 quando os selos ainda tm que ser abertos".8 Apocalipse 5 descreve o gozo de xtase que h no cu pela abnegao, ressurreio e entronizao de Cristo como Rei-Sacerdote no cu, que o capacita a restaurar o reino de Deus sobre a terra. As aes de Cristo de abrir os 7 selos do livro se parecem com o ritual da abertura de um testamento, que na cultura romana estava fechado com 7 selos.9 Quando se abria um testamento, lia-se em voz alta ante as testemunhas originais e depois, executava-se. Th. Zahn declara: "O documento assegurado com sete selos um smbolo facilmente compreendido da promessa e segurana dada por Deus a sua igreja do futuro reino [basilia]. Esta disposio irrevogvel de seus bens ocorreu faz muito tempo, foi documentada e selada, mas incluso no foi levada a cabo. A herana ainda est guardada no cu (1 Ped. 1:4), e portanto o testamento incluso no foi aberto nem levado a cabo".10 Esta comparao ilustra o significado da abertura do divino livro: pode ler-se e realizar-se como um testamento por Cristo s depois de sua morte como sacrifcio. A abertura de um selo por Cristo revela uma nova fase da histria da igreja, at que o sexto selo apresente o terrvel dia do juzo para todos os que rechaaram o reino do Cordeiro. Referncias 1 Beasley-Murray, Revelation, p. 108. 2 Stefanovic, The Background and Meaning of the Sealed Book of Revelation 5, p. 322. 3 Ibid., p. 318. 4 Van Unnik, " 'Worthy is the Lamb'. The Background of Apoc 5", p. 460. 5 Ladd, El Apocalipsis de Juan: Un comentario, p. 55. 6 Metzger, Breaking the Code. Understanding the Book of Revelation, p. 54. 7 Beasley-Murray, Revelation, p. 123. 8 Paulien, em Simposio sobre el Apocalipsis, T. 1, P. 187. 9 Zahn, Introduction to the New Testament, t. 3, p. 394. 10 Ibid. FONTES BIBLIOGRFICAS Livros Beasley-Murray George R. Revelation [O Apocalipse]. New Century Bible Commentary [Comentrio da Bblia do Novo Sculo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1983. Feuillet, Andr. Johannine Studies [Estudos Joaninos]. Staten Island, Nova York: Alvorada House, 1966. Cap. I: "The Twenty-Four Elders of the Apocalypse" [Os 24 Ancies do Apocalipse]. Ladd, George E. El Apocalipsis de Juan: Un comentario. Trad. A. Canclini. Miami, Florida: Editorial Caribe, 1978.

Metzger, Bruce M. Breaking the Code. Understanding the Book of Revelation [Decifrando o Cdigo: Entendendo o Livro do Apocalipse]. Nashville, TN: Abingdon Press, 1993. Stefanovic, Ranko The Background and Meaning of the Sealed Book of Revelation 5 [O Antecedente e o Significado do Livro Selado de Apocalipse 5]. Tese doutoral indita, Universidade Andrews. Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1995. White, Ellen G. O Desejado de Todas as Naes. ___________. Primeiros Escritos. Tatu, S. Paulo: Casa Publicadora Brasileira. Zahn, Th. Introduction to the New Testament [Introduo ao Novo Testamento]. Grand Rapids, MI: Kregel Publications, ET 1953. 3 ts. Artigos Hurtado, L. W. "Revelation 4-5 in the Light of Jewish Apocalyptic Analogies" [Apocalipse 4 e 5 Luz de Analogias Apocalpticas Judaicas], JSNT 25 (1985), pp. 105-124. Mller, H. P. "Die Himmlische Ratsversammlung. Motivgeschichtliches zu Apc 5.1-5" [O conclio celestial. Antecedente do motivo histrico de Apocalipse 5:1-5], Zeitschrift fr die Neutestamentliche Wissenschaft [Revista para a Cincia do Novo Testamento] 54 (1963), pp. 254-267. Paulien, Jon. "Seals and Trumpets: Some Current Discussions" [Os Selos e as Trombetas: Algumas Discusses Atuais], Simpsio sobre o Apocalipse. T. 1, cap. 10. Van Unnik, W. C. " 'Worthy is the Lamb'. The Background of Apoc 5" ["Digno o Cordeiro". O Antecedente de Apoc. 5], Mlanges Bibliques [Miscelneas Bblicas]. Ensaios em honra de R. Bda Rigaux. A. Descamps e R. A. do Hallaux, eds. Duculot, 1970, pp. 445-461.

XIV - COMPREENDENDO OS SETE SELOS - Apocalipse 6


Os comentadores da Bblia com freqncia equiparam a estrutura paralela dos 7 selos em Apocalipse 6 com o discurso proftico de Jesus nos Evangelhos sinticos. Beasley-Murray fala por muitos quando diz: "Nenhuma passagem no Novo Testamento est mais intimamente relacionado a este elemento [os selos] dentro do livro do Apocalipse que o discurso escatolgico dos Evangelhos, Marcos 13 e as passagens paralelos (Mat. 24 e Luc. 21)".1 Colocando as duas seqncias profticas em forma paralela, elas mostram que os 7 selos apresentam as mesmas caractersticas e a mesma ordem consecutiva do o discurso do Monte das Oliveiras.

Marcos 13 (E PARALELOS)
1. Guerras 2. Luta internacional 3. Terremotos 4. Fomes 5. Perseguio 6. Pregao do evangelho 7. Eclipses, queda de estrelas 8. Temor pela vinda de Cristo verso 7 e Mat. 24:6 verso 8 e Mat. 24:7 verso 8 e Mat. 24:7 verso 8 e Mat. 24:7 verso 9,10 e Mat. 24:9 Versos 10,13; Mat. 24:14 versos 24,25; Mat. 24:29 versos 19; Luc. 21:25,26; Mat. 24:30

APOCALIPSE 6
Guerra Luta Fome Pestilncia Perseguies Tempo De Espera Eclipses, queda de estrelas Temor pela ira do Cordeiro verso 2 verso 4 versos 5,6 verso 8 versos 9,10 verso 11 versos 12,13 versos 1517

Esta comparao mostra que devemos considerar os selos consecutivos em Apocalipse 6 como a exposio ulterior de Cristo de seu discurso anterior no que tinha resumido a seus discpulos o que lhes aconteceria durante sua misso no mundo. Isto significa que os selos predizem no s os juzos do tempo do fim mas tambm os juzos messinicos durante toda a poca da igreja. Em Mateus 24 Jesus adotou o estilo apocalptico de Daniel de repetio e ampliao. Duas vezes Jesus comeou seu esboo com sua prpria gerao e depois passou rapidamente adiante na histria at o fim da era da igreja, como se pode ver por Mateus 24:1-4 e 24:15-31. Jesus anunciou que as guerras que viriam, as fomes, as perseguies e a apostasia no precederiam imediatamente a sua volta: "Quando ouvirdes falar de guerras e revolues, no vos assusteis; pois necessrio que primeiro aconteam estas coisas... E cairo a fio de espada e para todas as naes sero levados cativos; e Jerusalm ser pisada pelos gentios, at que os tempos dos gentios se completem" (Luc. 21:9, 24). Jesus lhes advertiu especificamente contra uma expectativa iminente: "Respondeu ele: Vede que no sejais enganados; porque muitos viro em meu nome, dizendo: Sou eu! E tambm: Chegou a hora! No os sigais" (Luc. 21:8). Se os selos desenvolvem em forma adicional Mateus 24, ento os selos igualmente se estendem sobre os sculos do perodo da era crist. Esta perspectiva histrica dos selos expressa o fluxo estrutural do livro do Apocalipse da poca histrica at o juzo final. O Significado da Era Crist instrutivo refletir sobre o significado das predies de Cristo de guerras, desastres na natureza, perseguies dos santos e uma crescente apostasia da verdade, o amor e a moral. Os selos de Apocalipse 6 assinalam o significado de toda a histria ao coloc-los em uma perspectiva do tempo do fim, isto , luz dos destinos eternos. Tanto a igreja como a histria mundial recebem seu significado transcendental da soberania e os juzos de Cristo (cap. 5). Ele coloca a histria do homem no contexto mais amplo do conflito espiritual entre Deus e Satans e seus respectivos princpios de governo. O apstolo Paulo reconheceu isto: "Porque a mim me parece que Deus nos ps a ns, os apstolos, em ltimo lugar, como se fssemos condenados morte; porque nos tornamos espetculo ao mundo, tanto a anjos, como a homens" (1 Cor. 4:9).

O crisol da histria humana o meio pelo qual Cristo santifica os que aceitam seu senhorio e testemunho de verdade sob as circunstncias mais adversas. Por outro lado, demonstra sobre a terra os amargos frutos da rebelio contra ele, perdoando as vistas de seus inimigos, desde Caim para frente. Ellen White oferece esta profunda revelao: "Satans est constantemente em atividade, com intensa energia e sob mil disfarces para representar falsamente o carter e governo de Deus. Com planos extensos e bem organizados, e com poder maravilhoso est ele a agir para conservar sob seus enganos os habitantes do mundo. Deus, o Ser infinito e todo sabedoria, v o fim desde o princpio, e, ao tratar com o mal, Seus planos foram de grande alcance e compreensivos. Foi o Seu intuito no somente abater a rebelio, mas demonstrar a todo o Universo a natureza da mesma. O plano de Deus estava a desdobrar-se, mostrando tanto Sua justia como Sua misericrdia, e amplamente reivindicando Sua sabedoria e justia em Seu trato com o mal".2 Cada calamidade proporciona uma nova oportunidade para que o homem cado se volte para Deus. Cristo ensinou esta lio a partir dos acontecimentos de seu prprio tempo (ver Luc. 13:1-5; tambm Joo 9:2, 3). No passado do Israel, Deus tinha enviado quatro juzos sobre seu povo do pacto, que era rebelde: guerra, praga, fome e morte (ver Lev. 26:23-26; Deut. 32:23-25, 42 ["minhas setas"]; Ezeq. 14:12-14, 21). Mas esses juzos nunca foram o juzo final de Deus. Serviram como juzos preliminares, para motivar seu povo rebelde a voltar-se para Deus (ver Os. 5:14, 15; 6:1-3). Quanto a isto tambm o Antigo Testamento um livro de lies para a igreja (1 Cor. 10:11 ). Cristo deseja que a igreja compreenda que os juzos vindouros ainda esto limitados por sua vontade. Deus ainda est no comando mesmo que seus filhos morram como mrtires. Tambm coloca limites ao cavaleiro amarelo sob o quarto selo (Apoc. 6:8). De igual maneira, Apocalipse 12 e 13 afirmam que o anticristo recebe no mais de 3 tempos profticos, enquanto que ltima rebelio concedida apenas "uma hora" (Apoc. 17:12). Apocalipse 5 ensina que a responsabilidade pelos juzos de Deus foi transferida a Cristo. Os selos apocalpticos, e por extenso as trombetas e as pragas, todos devem entender-se como juzos messinicos. O Cristo entronizado o Senhor da histria, ou como Leo de Israel ou como o Cordeiro de Deus (Apoc. 5:5, 6). Isto significa que os que rechaam o sangue do Cordeiro tero que enfrentar a "ira do Cordeiro" (Apoc. 6:16, 17). Pela f em Cristo os homens podem confiar que a era crist tem significado, porque leva a humanidade adiante, a seu destino glorioso. Desenrolando o Livro da Providncia Em Apocalipse 6, os selos desenvolvem a viso da coroao de Cristo como o Cordeiro imolado que aparece no captulo 5. O Cordeiro s abre os selos do rolo da escritura da providncia. Sempre que Cristo abre um dos 4 primeiros selos, um dos 4 serafins diz "como com voz de trovo": "Vem e v!" Em resposta aparecem 4 cavalos em forma consecutiva, cada um com uma cor diferente: branco, vermelho, preto e amarelo. Estes cavalos levam cavaleiros diferentes. So enviados terra um depois que o outro cumpriu sua misso atribuda. Entendemos que cada cavalo se une aos prvios j enviados, de maneira que finalmente os 4 cavalos cavalgam juntos sobre a terra at o fim da era crist. Isto quer dizer que os primeiros 4 selos ainda no esto completos, inclusive no tempo do fim. Joo est em dvida com o Antigo Testamento para esta linguagem figurada de cavalaria celestial. Em suas vises, Zacarias descreve 4 cavalos com cores diferentes (Zac. 1:8-17 e 6:18). Isto indica que devemos considerar o significado dos 4 cavalos simblicos do Zacarias antes de interpretar os 4 cavaleiros apocalpticos. Em Zacarias 1 atribuiu-se aos cavaleiros o dever de inspecionar o mundo gentio com o fim de observar qualquer movimento para restaurar Jerusalm e Jud (1:10). Este relatrio foi frustrante: nada estava acontecendo (v. 11). Entretanto, Deus assegura ao profeta que apesar das aparncias contrrias, ele estava trabalhando por Jerusalm e Sio com grande zelo (v.

14), enquanto que ao mesmo tempo estava irado contra as naes (v. 15). O Deus do Israel voltaria para Sio, e seu templo e sua cidade seriam reconstrudos. Seriam estabelecidas paz e prosperidade permanentes (8:12). No captulo 6, o profeta apresenta o complemento de sua primeira viso. Esta vez v 4 cavalos diferentes com carros de guerra [merkaba], cada um enviado pelo Deus do cu em todas as direes da terra, para levar a cabo o plano redentor de Deus para Jerusalm. O anjo que interpreta, explica que os 4 carros significam "os quatro ventos dos cus" que so enviados como ministros do Senhor para cumprir a vontade redentora de Deus em todo mundo hostil (Zac. 6:5; cf. Sal. 104:3, 4; Jer. 49:36; Isa. 66:15). A "terra do norte", ou Babilnia, escolhida como um lugar exemplar onde o Deus de Israel deseja governar e estabelecer seu descanso (Zac. 6:8). Isto significa que os 4 carros de guerra da viso foram enviados ao mundo com uma misso dupla: (1) submeter todos os poderes polticos do mundo vontade do Deus de Israel (ver Ag. 2:7-10, 20-23); (2) reunir a todos os crentes israelitas e gentios em Jerusalm e no monte Sio (Zac. 8:8, 20-23). O propsito fundamental a realizao do plano de redeno de Deus e a restaurao da verdadeira adorao (vs. 22, 23). No Apocalipse, Cristo envia seus cavaleiros apocalpticos terra, desta vez com uma misso do novo pacto (Apoc. 6:2-8): para conquistar os coraes humanos a Cristo com o arco e as flechas do evangelho, e para levar a humanidade reflexo por meio de alguns juzos limitados como antecipaes do castigo final de Deus por sua rebelio contra Cristo. 1 - O Primeiro Selo "Vi, ento, e eis um cavalo branco e o seu cavaleiro com um arco; e foi-lhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer" (Apoc. 6:2). O cavalo branco leva um cavaleiro com um arco e uma coroa de vencedor, saindo como "vencendo e para vencer". Alguns expositores modernos interpretam este cavaleiro apocalptico como smbolo da avidez do homem para conseguir poder e domnio mundial. O argumento que os 4 cavaleiros de Apocalipse 6 iniciam juzos, de modo que parece "inapropriado ao contexto" ver aqui a conquista de Cristo por meio do evangelho. Os cavalos se usavam para liberar a guerra. Entretanto, cada smbolo deve receber seu significado de seu prprio contexto e nele podemos descobrir a natureza dessa guerra. Os selos desenvolvem mais amplamente a viso do trono de Apocalipse 5, onde Cristo descrito como o Senhor ressuscitado, simbolizado pelo Leo que tinha triunfado (Apoc. 5:5). Estabeleceu sua vitria por sua morte na cruz, simbolizado pelo Cordeiro imolado (V. 6). Depois enviou os discpulos, dando-lhes autoridade, para ir a todas as naes e fazer discpulos (Mat. 28:19). Deu-lhes o poder do Esprito Santo para conquistar para ele, at os fins da terra (At. 1:8), assim como conquistou a seu "inimigo" Saulo perto da porta de Damasco (cap. 9). Continua conquistando atravs do poder do evangelho e a "espada de dois fios" de sua Palavra (Heb. 4:12), com o fim de ganhar para seu reino os coraes sinceros de homens e mulheres at o fim do tempo de prova. Alm disso, a estrutura quistica do Apocalipse coloca a Cristo como o Guerreiro em Apocalipse 19:11-16, como a contraparte significativa e como a consumao do tempo do fim de Apocalipse 6:2. As profecias messinicas do Antigo Testamento representavam ao Rei davdico como conquistando com arco e flechas (ver Sal. 45:4, 5; Deut. 32:23; Hab. 3:8-11; Sal. 7:12; 21:12). Cristo anunciou que veio trazer a "espada" para todos os que rechaam sua paz (Mat. 10:34; Luc. 12:51-53). Portanto podemos interpretar o cavalo branco do primeiro selo como o cavalo do evangelho que oferece a todos os homens a justia perfeita de Cristo. Este cavaleiro evanglico ainda conquista homens e mulheres ao redor do globo (1 Joo 5:4, 5). A ltima confisso de f de Paulo ilustra o poder do cavaleiro do cavalo branco: " Combati o bom combate, completei a carreira, guardei a f" (2 Tim. 4:7).

2 - O Segundo Selo "Quando abriu o segundo selo, ouvi o segundo ser vivente dizendo: Vem! E saiu outro cavalo, vermelho; e ao seu cavaleiro, foi-lhe dado tirar a paz da terra para que os homens se matassem uns aos outros; tambm lhe foi dada uma grande espada" (Apoc. 6:3, 4). Os trs seguintes cavaleiros apocalpticos tm autoridade para trazer consigo juzos severos sobre a terra. No devemos considerar estas incurses que produzem morte, fome e praga como os resultados das guerras seculares. Durante sculos houve paz no Imprio Romano, a "pax romana", desde Armnia at a Espanha. O cavalo vermelho representa o esprito de oposio ao cavaleiro do evangelho, ou guerra contra o povo de Cristo. Jesus tinha advertido que o testemunho de seus seguidores causaria uma oposio encarniada: "No pensem que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, seno espada" (Mat. 10:34; ver a conexo com os vs. 32 e 33 e Luc. 12:51-53). Isto foi o que experimentou a igreja apostlica, como pode ver-se nas cartas de Cristo s igrejas em Esmirna e Prgamo (Apoc. 2:10, 13). Por outro lado, s Cristo traz a paz do corao: "Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo" (Joo 14:27); "E a paz de Deus, que ultrapassa todo entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus" (Filip. 4:7). Os csares romanos no toleravam nenhum pensamento de Cristo como o supremo Rei e Senhor. Tentaram erradicar todas as testemunhas pblicas crists at o tempo da converso do Constantino no sculo IV. A interpretao de que o cavalo vermelho significa a perseguio religiosa-poltica por causa de Cristo fica confirmado pela carta de Cristo igreja da Esmirna (Apoc. 2:8-11 ) e o clamor dos mrtires degolados sob o quinto selo (6:9). Em qualquer lugar que se rechaa o Prncipe da paz, os resultados so luta e violncia, no s dentro da igreja mas tambm na sociedade. O derramamento de sangue nos selos se cumpre em dois nveis: primeiro, dentro da igreja de Cristo e segundo, contra a igreja ao executar os seguidores de Cristo durante toda a poca da igreja. 3 - O Terceiro Selo "Quando abriu o terceiro selo, ouvi o terceiro ser vivente dizendo: Vem! Ento, vi, e eis um cavalo preto e o seu cavaleiro com uma balana na mo. E ouvi uma como que voz no meio dos quatro seres viventes dizendo: Uma medida de trigo por um denrio; trs medidas de cevada por um denrio; e no danifiques o azeite e o vinho" (Apoc. 6:5, 6). A cor "preta" do terceiro cavalo apocalptico o contrrio exato do primeiro cavalo. Isto sugere que agora se rechaa ou se desconhece a justia de Cristo. Uma situao assim resulta em fome espiritual, o que nos recorda do juzo predito por Ams (8:11). A palavra de Deus e o testemunho de Jesus chegaram a ser to escassos que podem simbolizar-se pelo fato de pesar o principal alimento do homem em uma balana (Apoc. 6:5, 6). Este smbolo est tomado de Levtico 26:26, onde primeiro se refere ao juzo de Deus sobre um povo rebelde que sofreria uma fome literal (ver tambm Ezeq. 4:16). A Escritura tambm usa a balana para simbolizar um veredicto celestial (Dan. 5:27). O terceiro cavaleiro apocalptico anuncia uma fome da Palavra e o Esprito de Deus na igreja ps-apostlica, sugerindo que chegar a ser fraco na verdade do evangelho, substituindo-a por um sistema de crenas doutrinais chamado ortodoxia. Mas as doutrinas e cerimnias no podem alimentar a alma, tal como Cristo admoestou em sua carta igreja de Prgamo (Apoc. 2:14-16). O terceiro selo se aplica especialmente a esse perodo da histria da igreja quando a Igreja e o Estado se uniram e comearam a impor a ortodoxia sobre a conscincia humana. A ordem: "No danifiques o azeite e o vinho" (6:6), sugere um juzo limitado de Deus, que Deus protege seu evangelho em um tempo de escassez espiritual. Revela que Deus cuida ternamente de seu povo. 4 - O Quarto Selo "Quando o Cordeiro abriu o quarto selo, ouvi a voz do quarto ser vivente dizendo: Vem! E olhei, e eis um cavalo amarelo e o seu cavaleiro, sendo este chamado Morte; e o Inferno o estava

seguindo, e foi-lhes dada autoridade sobre a quarta parte da terra para matar espada, pela fome, com a mortandade e por meio das feras da terra" (Apoc. 6:7, 8). O cavaleiro do cavalo amarelo chamado Morte, seguido pelo Hades (a tumba). Os quatro juzos foram enviados antes pelo Deus de Israel a seu povo do antigo pacto (ver Ezeq. 14:21). A cor de um plido mortal sugere um estado contnuo de decadncia espiritual e de um endurecimento maior do corao. O resultado a apostasia da alma. Podemos pensar nas heresias e enganos como uma conseqncia de rechaar a verdade do evangelho (ver Apoc. 2:20-23). o caminho morte eterna. Ento, as "feras da terra" so uma antecipao simblica das bestas perseguidoras de Apocalipse 13, as quais tambm receberam permisso de "fazer guerra contra os santos e venc-los" (vs. 7, 14, 15). O quarto cavaleiro concentra os resultados do trabalho dos cavaleiros anteriores: morte e condenao. Representa a situao prolongada da igreja medieval. Os primeiros 4 selos seguem o esboo do discurso proftico do Jesus em Mateus 24:6-8. A diferena entre Mateus 24 e os selos apocalpticos est no fato de que no Apocalipse pode detectar-se um significado mais profundo porque o primeiro cavaleiro o evangelho de Cristo. Os selos 2 a 4 mostram um endurecimento crescente da incredulidade dos habitantes da terra, ao rechaar a mensagem do evangelho do cavaleiro do cavalo branco. Sua morte espiritual ser selada finalmente na morte eterna quando receberem a "ira do Cordeiro" durante o sexto selo (Apoc. 6:15-17). Embora haja uma progresso histrica, os selos refletem a experincia de todos os que aceitam ou rechaam o evangelho de Cristo. Isso significa que a histria pode repetir-se e que o passado outra vez pode chegar a ser o futuro. Ellen White faz esta aplicao pastoral do terceiro e quarto selos: "Hoje se v o mesmo esprito que o que est representado em Apocalipse 6:6-8. A histria se repetir. O que foi, voltar a ser. Este esprito trabalha para confundir e desconcertar. Ver-se- dissenso em cada nao, tribo, lngua, e povo; e os que no tiveram um esprito para seguir a luz que Deus deu por meio de seus orculos viventes, atravs de suas agncias assinaladas, chegaro a confundir-se. Seu juzo revelar debilidade. Na igreja se vero a desordem, a luta e a confuso".3 Em resumo, os cavaleiros apocalpticos dos selos 2 a 4 encontraram seu cumprimento da igreja ps-apostlica que se corrompeu, mas a apostasia e a perseguio no esto limitadas histria passada. Como declara Roy C. Naden: "Uma vez solto, cada cavalo contnua at a segunda vinda".4 5 - O Quinto Selo "Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente eles foram" (Apoc. 6:9-11 ). Esta imagem simblica deve interpretar-se pela Escritura. Jesus tinha anunciado que depois das revoltas polticas e os cataclismos naturais, seus discpulos seriam perseguidos (ver Mat. 24:9-11, 21). Depois de abrir o quinto selo, escuta-se o clamor para que se faa justia divina de todos os que morreram uma morte violenta "por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam" (Apoc. 6:9). Este clamor no sai de crentes vivos, e sim simbolicamente de suas "almas" depois de ter sido derramado seu sangue, assim como no caso de Abel, o primeiro mrtir. Deus pediu contas a seu assassino com estas palavras: "Que fizeste? A voz do sangue de teu irmo clama da terra a mim" (Gn. 4:10). Isto nos ensina que o Criador nunca esquecer seus filhos fiis e faz responsveis a seus assassinos! Considera o lugar onde suas

testemunhas morreram como um "altar" onde foi derramado o sangue de seu sacrifcio (cf. Lev. 4:7). De igual maneira, Paulo considerou que sua iminente decapitao pela ordem do imperador Nero, era uma morte como sacrifcio a Deus (2 Tim. 4:6). A viso do quinto selo serve como um paralelo esclarecedor de pisotear e pisar os santos que aparece nas vises do Daniel (Dan. 7-12). A viso do Daniel 7 se estende dos imprios mundiais sucessivos, atravs da diviso de Roma, at o surgimento do chifre pequeno e a perseguio dos santos durante a Idade Mdia, at o tempo do fim com a cena de seu juzo majestoso na sala do trono de Deus. Naquele tempo, o "Ancio de dias" pronunciar seu veredicto em favor dos santos (v. 22). O significado do quinto selo deve ser aberto com a chave de Daniel. Especialmente a viso de Daniel da prevaricao assoladora e do pisar dos verdadeiros adoradores aparece no antecedente do quinto selo. O clamor dos mrtires: "At quando... no julgas, nem vingas o nosso sangue" (Apoc. 6:10), corresponde ao mesmo clamor em Daniel 8: "At quando durar a viso...entregando o santurio e o exrcito para serem pisoteados?" (v. 13). O quinto selo revela que o momento para a vindicao deve esperar "um pouco de tempo", porque incluso no chegou a perseguio do tempo do fim. A resposta de Deus pergunta das testemunhas assassinadas em Apocalipse 6 : "Ento, a cada um deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco tempo..." (v. 11). As vestimentas brancas dadas aos mrtires expressam o cumprimento da predio de Daniel de uma vindicao forense dos santos caluniados (ver Dan. 7:22, 25). Isto d segurana ao povo de Deus de que ele cuida deles, ouve seu clamor por justia divina e os vindicar publicamente. Esta considerao leva concluso de que o quinto selo alcana at o fim da era crist, quando Deus executar seus juzos com respeito aos santos e seus perseguidores (Apoc. 11:15, 18). O clamor dos mrtires cristos evoca "a ira do Cordeiro" sobre os que mataram os seguidores de Cristo. A Palavra de Deus e o Testemunho de Jesus Antes de passar ao sexto selo, devemos prestar ateno causa declarada pela qual morreram todos os verdadeiros mrtires. O quinto selo diz que morreram "por causa da palavra de Deus e por causa testemunho que sustentavam" (Apoc. 6:9). primeira vista, podemos pensar que o "testemunho" que tinham se refere ao testemunho pessoal de sua f em Cristo e na palavra de Deus. Isto certamente verdade. Mas uma comparao com as referncias cruzadas que h no Apocalipse indica que "o testemunho" pelo qual deram sua vida foi o testemunho da prpria revelao de Jesus, transmitida pelo Esprito de profecia atravs dos apstolos (ver 19:10). Joo usa usualmente o termo "testemunho" para referir-se ao testemunho dado pelo prprio Jesus. O prprio livro do Apocalipse chamado "o testemunho destas coisas [de Jesus] nas igrejas" (Apoc. 22:16). Joo escreve que estava na ilha de Patmos "por causa da palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo" (1:9). Isto indica que o sentido mais amplo da frase "o testemunho de Jesus Cristo" "o evangelho como a revelao da vida e obra de Cristo".5 Isto significa que os Evangelhos do Novo Testamento esto includos no testemunho de Jesus. O Apocalipse se abre com a declarao que continua a revelao que Deus deu a Jesus para a igreja (Apoc. 1:1). Portanto, no Apocalipse, Joo d testemunho sobre "a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo" (v. 2). O Apocalipse como um todo, junto com a proclamao do evangelho do Novo Testamento parte do testemunho de Jesus. Identifica a igreja remanescente que aparece na profecia do captulo 12 por esta dupla caracterstica: "Os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus Cristo" (v. 17). O Apocalipse chama igreja a ser fiel a esta dupla norma da verdade. Esta expresso repetida no livro do Apocalipse serve como uma linha de demarcao entre a adorao verdadeira e falsa de Deus durante toda a era crist (ver 20:4). Dentro deste amplo contexto chega a ser claro que os mrtires durante a era crist sofreram uma morte violenta por causa de ter mantido a palavra de Deus e do testemunho do Jesus (6:9). Os mrtires se aferraram [ijon] ao testemunho que tinham recebido de Jesus e dessa forma foram testemunhas fiis. "Aceitaram-no, recusaram renunciar a ele, e por conseguinte foram executados. O 'testemunho' no menos que a 'palavra' era uma posse objetiva dos mrtires".6 Para um estudo mais amplo do termo apocalptico "o

testemunho de Jesus", ver mais adiante, no captulo XXI desta obra, sobre Apocalipse 12:17. 6 - O Sexto Selo "Vi quando o Cordeiro abriu o sexto selo, e sobreveio grande terremoto. O sol se tornou negro como saco de crina, a lua toda, como sangue, as estrelas do cu caram pela terra, como a figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos verdes, e o cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Ento, todos os montes e ilhas foram movidos do seu lugar. Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se?" (Apoc. 6:12-17). A abertura do sexto selo descreve a resposta final de Cristo ao clamor das almas "debaixo do altar" (Apoc. 6:10). Anuncia sua chegada como o Guerreiro divino com os mesmos sinais csmicos no cu e na terra como as que fez Deus quando apareceu como o Rei de Israel. Moiss descreveu a manifestao do Jeov no monte Sinai dizendo: "Houve troves, e relmpagos, e uma espessa nuvem sobre o monte, e mui forte clangor de trombeta, de maneira que todo o povo que estava no arraial se estremeceu. ... Todo o monte Sinai fumegava, porque o Senhor descera sobre ele em fogo; a sua fumaa subiu como fumaa de uma fornalha, e todo o monte tremia grandemente. E o clangor da trombeta ia aumentando cada vez mais" (xo. 19:16,18, 19). Esta vinda de Deus sobre o monte Sinai esteve acompanhada por um terremoto violento, o escurecimento do sol com uma nuvem espessa e fumaa, e um som forte de trombeta. Fez com que todo o povo tremesse com temor (xo. 20:18, 19). Esta descrio de Moiss foi adotada pelos profetas de Israel como o arqutipo de todas as teofanias seguintes. Descreveram cada visitao do Senhor em favor de seu povo com sinais csmicos similares s da teofania do monte Sinai. Alm do terremoto e dos troves, acrescentaram granizo, uma forte chuva, o secamento repentino de um rio, um pnico aterrador entre os inimigos de Deus e seu povo, e at o sol, a lua e as estrelas como participando da guerra santa de Deus a favor de seu povo do pacto (ver Jos. 3:13; 4:22-24; 5:1; Qui. 5:20, 21; 1 Sam. 7:10; 14:15, 20; Jos. 10:11-14). Este aspecto csmico proveu uma prova dramtica de que o Deus do pacto tambm era o Criador do cu e da terra. Fez com que as naes pags reconhecessem que o Deus vivente estava do lado do Israel (xo. 14:25). Raabe de Jeric disse: "Ouvindo isto, desmaiou-nos o corao, e em ningum mais h nimo algum, por causa da vossa presena; porque o Senhor, vosso Deus, Deus em cima nos cus e embaixo na terra" (Jos. 2:11 ). Um grande terremoto, chuva e tormenta de granizo e o obscurecimento do sol e das estrelas chegaram a ser parte dos anncios da apario de Deus nas predies do "dia de Jeov" (Yom Yahveh) como o dia do juzo (ver Ezeq. 38:19-23; Joel 2:30, 31; Isa. 24:1-4, 13, 18-23; Jer. 4:23-28). A Teologia Hebraica dos Sinais Csmicos A predio de sinais csmicos no cu e na terra no tinha o propsito de ser uma predio de alguns fenmenos isolados e intermitentes. Os sinais csmicos tm um significado teolgico na teologia hebraica porque foram descritas como manifestaes do Criador vindo como Rei e Guerreiro santo em favor de seu povo do pacto (ver o estudo de 8 exemplos no cap. VI, sob o subttulo: "A teologia de Cristo dos sinais csmicos"). Joel declara que o obscurecimento do sol ocorrer "antes que venha o dia grande e espantoso de Jeov" (Joel 2:31). Entretanto, em suas outras duas predies Joel no indica nenhuma perspectiva dos sinais celestes fora do ponto de vista padro proftico: que os sinais introduzem e acompanham a manifestao do dia do juzo (2:10, 11; 3:15, 16). Os profetas nunca sugeriram que podemos esperar para ver algum sinal inslito no cu ou na

primeiro terra, antes de nos converter ao Senhor. Seu simbolismo csmico tinha o propsito de motivar o povo de Deus a arrepender-se agora (ver Joel 1:15; 2:1, 10-17). Os profetas nunca estiveram preocupados em ensinar uma ordem determinada de sinais csmicos. De fato, sentiram-se livres para mudar o modelo dos sinais, algumas vezes deixando que o terremoto precedesse aos cataclismos celestes e outras vezes que o seguisse (Joel 2:10 e 3:15, 16; tambm Isa. 13:10-13 e 24:18-23; alm disso, Jer. 4:23-28). O profeta Ageu inclusive menciona um terremoto apocalptico como um sinal csmico: "Porque assim diz Jeov dos exrcitos: daqui a pouco eu farei tremer os cus e a terra, o mar e a terra seca; e farei tremer a todas as naes..." (Ag. 2:6, 7). Este futuro terremoto universal no se apresenta como um desastre isolado para informar o mundo da prescincia de Deus a respeito de um terremoto vindouro. Ageu apresenta sua predio de uma maneira similar a que houve no Monte Sinai para anunciar a visitao final de Deus sobre a terra, para julgar o mundo e para estabelecer sua glria messinica sobre a terra (v. 7). A carta aos hebreus aplica a predio do Ageu ao terremoto csmico ao fim da era crist: "Agora, porm, ele promete, dizendo: Ainda uma vez por todas, farei abalar no s a terra, mas tambm o cu. Ora, esta palavra: Ainda uma vez por todas significa a remoo dessas coisas abaladas, como tinham sido feitas, para que as coisas que no so abaladas permaneam. Por isso, recebendo ns um reino inabalvel, retenhamos a graa, pela qual sirvamos a Deus de modo agradvel, com reverncia e santo temor; porque o nosso Deus fogo consumidor" (Heb. 12:26-29). Esta aplicao do terremoto profetizado por Ageu mostra que o Novo Testamento toma sua linguagem descritiva literalmente para falar de um terremoto csmico de todas as "coisas criadas" que ocorrer no fim da era crist. Isto corresponde exatamente com a abertura do sexto selo em Apocalipse 6:12: "Houve um grande terremoto..." No ser alguma sinal de advertncia que proporcionar lugar para um perodo de arrependimento. Simplesmente introduzir a era vindoura de glria messinica (ver Ag. 2:7-9). O propsito moral tanto de Ageu como da carta aos Hebreus claramente levar a um compromisso para adorar a Deus agora, no quando ocorrer o terremoto csmico! Alm disso, aprendemos a lio importante de que o terremoto apocalptico no se apresenta como um precursor isolado do dia do juzo, mas sim como a mesma manifestao desse dia. A Predio de Cristo de Grande Aflio para seus Escolhidos O discurso proftico de Jesus est apoiado no livro apocalptico do Daniel (ver Mat. 24:15). Indicou a seus discpulos onde estavam no esboo proftico da histria da salvao. Naquele tempo Jerusalm e seu templo estavam a ponto de ser destrudos pelo inimigo de Israel que se aproximava (Luc. 21:21-24), em cumprimento da profecia de Daniel (Luc. 21:22; Dan. 9:26, 27). Alm disso, Jesus ressaltou uma preocupao ulterior para seus discpulos que ficariam depois da destruio de Jerusalm. "Porque nesse tempo haver grande tribulao [thlpsis], como desde o princpio do mundo no tem havido at agora e nem haver jamais" (Mat. 24:21). Esta maneira de expressar tambm se deriva da profecia de Daniel e exige um olhar mais detido: Existe um consenso comum de que Cristo em sua predio da "grande tribulao" referiu-se tribulao do tempo do fim do povo de Deus em Daniel 12:1, a que ser abreviada pelo levantamento de Miguel como o Guerreiro divino. Entretanto, Jesus aplicou essa tribulao vindoura a seus prprios seguidores durante toda a era crist (ver Mat. 24:21, 22, 29). Jesus no restringiu sua aplicao da tribulao do tempo do fim de que fala Daniel a um perodo determinado dentro da poca da igreja. O contexto imediato em Mateus 24 (e em Mar. 13) conecta a "tribulao" diretamente com a destruio de Jerusalm (Mat. 24:21; ver Mar. 13:18, 19). Jesus cobre todos os perodos de angstia para seus verdadeiros seguidores, comeando com a tribulao sob o judasmo e Roma imperial (ver Mar. 13:9; Apoc. 2:10), e depois com a morte de seus discpulos "por todas as naes" (Mat. 24:9, CI) durante os sculos da Idade Mdia aos quais tinha indicado Daniel 7:25. Mas agora Jesus usou a frase "grande tribulao" (Mat. 24:21, 22) no de Daniel 7 mas sim de Daniel 12:1 (ver o grfico anterior). Assim como em Daniel 12:1, Jesus enfatizou tambm a natureza sem precedentes da tribulao na histria humana (Mat. 24:21). Anunciou

que a tribulao seria "abreviada por causa dos escolhidos naqueles dias ou nenhum sobreviveria quela aflio (Mat. 24:22; Mar. 13:20). Este "abreviar" os dias corresponde exatamente com a promessa que apresenta Daniel, que Miguel se levantaria "naquele tempo (o "tempo do fim", Dan. 11:40-45) para liberar a seu povo por meio de sua interveno sobrenatural (Dan. 12:1). A libertao de Miguel abrevia a ltima aflio, ou no sobreviveria nenhum do povo de Deus. A divina "interrupo" da aflio global para prevenir a aniquilao completa dos escolhidos dos quais Jesus fala no Mateus 24:22, pode aplicar-se como um cumprimento parcial do surgimento do protestantismo e do seguinte perodo do Iluminismo ou o "sculo das luzes", que obteve gradualmente a liberdade religiosa e o fim da perseguio. Em resumo, Jesus predisse dias de "aflio" para seus seguidores no singularizando um tempo particular de perseguio sob o judasmo, sob Roma imperial, sob Roma papal ou sob a cristandade apstata. Abrange todo o perodo entre os dois adventos, com uma nfase especial sobre a aflio universal e intensiva no fim da histria, a qual assinala em Mateus 24:21 com palavras derivadas de Daniel 12:1. Este alcance exaustivo dos dias de aflio tambm o alcance do quinto selo em Apocalipse 6:9-11. O clamor dos mrtires mortos no provm exclusivamente de um perodo de perseguio, mas sim de todo o tempo da era crist "at que se completasse o nmero de seus conservos, que tambm tinham que ser mortos como eles" (Apoc. 6:11). A aflio final para os seguidores de Cristo ser abreviada pela interveno e a libertao divinas. Os Sinais Csmicos Seguem-se Aflio Final Jesus terminou sua predio proftica com esta promessa: "Logo em seguida tribulao daqueles dias, o sol escurecer, a lua no dar a sua claridade, as estrelas cairo do firmamento, e os poderes dos cus sero abalados. Ento, aparecer no cu o sinal do Filho do Homem..." (Mat. 24:29, 30). Nesta metfora csmica, Jesus tambm usa as palavras dos profetas. Inclusive combina em uma imagem o que Isaas descreveu em dois conceitos sobre o dia do Senhor (Isa. 13:10 e 34:4). Como a perspectiva de Isaas no se enfocava nos sinais astronmicos em si, a no ser sobre a apario do Jeov como o Santo guerreiro, assim a mensagem central do Jesus no Mateus 24 no se centra sobre os sinais celestiais como tais, a no ser no "sinal" de que vir como o designado "filho de homem" da profecia do Daniel (Mat. 24:30), e que ele juntar no a nao escolhida, a no ser seus prprios escolhidos de todas as tribos da terra (V. 31; Mar. 13:27; cf. Mat. 8:11, 12). A frase, "logo em seguida tribulao daqueles dias" (Mat. 24:29), ou "naqueles dias, aps a referida tribulao" (Mar. 13:24), encaixa no tempo do fim de Daniel 12:1, o qual tambm assinalava ao quinto selo de Apocalipse 6:11. Essa "tribulao" seria abreviada por causa dos escolhidos de Cristo mediante o resgate imediato de Miguel (Dan. 12:1), quem aparece com os sinais csmicos como o Filho do Homem em seu carro de nuvens (Mat. 24:30; Mar. 13:27). Toda a idia-chave do discurso proftico de Jesus a nova reinterpretao cristolgica do dia de Jeov, e esta foi uma notcia espantosa para o judasmo. O dia do Senhor chegou a ser o dia do Senhor Jesus. Esta verdade fundamental chegou a ser uma parte essencial do evangelho apocalptico (ver 1 Cor. 1:8; 2 Cor. 1:14; 2 Tes. 2:2; Filip. 1:10). O simbolismo csmico padro de Israel, centrado na teofania de Jeov, reconstitudo por Jesus como apoiando-se em sua prpria cristofania gloriosa. O segundo advento de Cristo revelar a todas as naes sua glria messinica como o Filho de Deus. Exegese Literal do Sexto Selo Seguimos o mtodo reconhecido para fazer uma exegese responsvel quando examinamos o uso anterior da linguagem e o tema do sexto selo nos outros livros da Bblia. Nenhum texto no Apocalipse deve ser interpretado isolado de seu contexto imediato e de seu contexto mais amplo. O procedimento contextual nosso amparo contra qualquer exegese especulativa ou forada. Permite lanar um olhar novo a nossas interpretaes correntes com a possibilidade de descobrir uma compreenso mais adequada. Temos descoberto uma teologia consistente dos sinais csmicos nas profecias e teofanas do

Antigo Testamento que esto enraizadas na narrao da criao de Gnesis 1. O fato de que o Deus do pacto de Israel ao mesmo tempo o Criador do cu e da terra proporciona a razo fundamental teolgica para os fenmenos naturais excepcionais que ocorrem apario do Criador. Tais transtornos, literais e dramticos, nas leis da natureza sobressaltam tanto a crentes como a incrdulos com um esmagador sentido de insegurana de enfrentar o Criador como o Juiz de toda a terra. Virtualmente, todas as profecias de condenao inclui a linguagem figurada csmica como a introduo ao dia final da guerra santa a favor do Israel de Deus. Aprendemos do discurso proftico de Jesus (Mat. 24 e paralelos) que sua volta como o "filho de homem" de Daniel 7 foi o "sinal" designado (Mat. 24:30) para o qual olhar. Os sinais celestiais sobrenaturais introduziro e acompanharo imediatamente sua vinda. Ento se lamentaro todas as linhagens da terra, quer dizer, estaro cheios de um remorso amargo por causa dele (Mat. 24:30; Apoc. 1:7). No h nenhuma sugesto em Mateus 24, Marcos 13 e Lucas 21 de que os sinais celestiais so sinais de admoestao para arrepender-se e prepararse para sua vinda. S o Evangelho de Lucas nos diz que quando acontecerem os cataclismos finais sobre a terra e nos cus, "exultai e erguei a vossa cabea; porque a vossa redeno se aproxima" (Luc. 21:28). Esse no ser o tempo para que os que no se prepararam recebam outro apelo ao arrependimento. George R. Knight o recapitula adequadamente: "Dessa maneira, o modelo do Mateus 24 parece ser que os sinais reais no so sinais da proximidade e sim sinais da vinda. Os sinais menos precisos so para animar os crentes a manter-se vigiando, esperando e trabalhando".7 No Apocalipse, Cristo reiteradamente coloca o evento de sua volta no centro, inclusive como a medula de todo o livro (Apoc. 1:7; 6:12-17; 14:14-20; 17:14; 19:11-21). O sexto selo comea com um estremecimento csmico que sacode tanto a terra como os cus (6:12-14). Descreve o efeito universal sobre os moradores da terra que no tm refgio contra a "ira do Cordeiro" (vs. 15-17). O sexto selo nos deixa com a impresso de que haver uma runa universal de toda a humanidade. Todos exclamam: "Quem poder ficar de p?" (Apoc. 6:17, BJ). A resposta a esta pergunta cheia de ansiedade se apresenta em forma extensa no captulo 7, um dos captulos mais consoladores no livro do Apocalipse. Ali encontramos a verdadeira motivao para o arrependimento em preparao para sua vinda: precisamos ser selados com o selo do Deus vivo antes que se soltem os ventos finais de juzo (7:1-3). O Terremoto Apocalptico O sexto selo se abre com: "E sobreveio grande terremoto" (Apoc. 6:12). Este caracterstico requer uma ateno cuidadosa olhando as referncias recprocas em outros livros da Bblia. No Antigo Testamento, um "terremoto" tem um significado teolgico. Constitui uma caracterstica regular da apario de Deus a Israel (uma teofania), do tempo quando desceu sobre o monte Sinai com um terremoto (xo. 19:18; Sal. 68:7, 8; ver tambm Sal. 144:5; Isa. 64:1, 3). Enquanto o Antigo Testamento fala freqentemente de terremotos locais como manifestaes das visitaes de Jeov como Santo Guerreiro em favor de Israel, os profetas descrevem o ltimo terremoto na histria da salvao como um estremecimento csmico que sacudir a terra e todos os corpos celestiais (ver Joel 2:10, 11; Isa. 2:19-21; 13:10, 11, 13; Sof. 1:2, 3). Este estremecimento global do cu e da terra como a introduo glria messinica de uma nova terra se apresenta na perspectiva apocalptica de Ageu: "Porque assim diz o Senhor dos Exrcitos: Ainda uma vez, daqui a pouco, e farei tremer os cus, e a terra, e o mar, e a terra seca; e farei tremer todas as naes, e vir o Desejado de todas as naes, e encherei esta casa de glria, diz o Senhor dos Exrcitos " (Ag. 2:6, 7). A predio de Ageu se aplica a um tremor literal csmico que introduz a segunda vinda de Cristo em Hebreus 12:26 e 27. Este terremoto apocalptico se distingue claramente de todos os terremotos locais anteriores que Jesus tinha anunciado como o "princpio de dores" (Mat. 24:7, 8; Mar. 13:8). Todos os terremotos locais podem ser interpretados como chamados a despertar para preparar-se para a vinda de Cristo; como fortes motivaes para arrepender-se antes que

seja muito tarde (ver Luc. 13:4, 5). A qual das duas categorias pertence o "grande terremoto" do sexto selo (Apoc. 6:12), csmica ou a local? No todos os terremotos que aparecem no Apocalipse se descrevem com o tremor csmico que sacode tanto o mundo como os corpos celestiais. Por exemplo, o "grande terremoto" em Apocalipse 11:13 est caracterizado por sua colocao em "o segundo ai", durante a sexta trombeta, como um sinal preliminar de advertncia, com o propsito de levar ao arrependimento. Alm disso o descreve como um tremor local, porque "a dcima parte da cidade se derrubou, e pelo terremoto morreram em nmero de sete mil homens; e todos outros se aterrorizaram e deram glria ao Deus do cu" (Apoc. 11:13). Este tremor local se distingue do terremoto universal que ocorrer durante a stima trombeta ou o "terceiro ai" em Apocalipse 11:19, que ulteriormente se amplia na stima praga (16:17-21). O Grande Terremoto do Sexto Selo (Apoc. 6:11-14) Menciona o sexto selo dois terremotos diferentes, um local (Apoc. 6:12) e um csmico (v. 14)? Nem a stima trombeta nem a stima praga mencionam dois terremotos. Em Mateus 24, Jesus no se referiu a nenhum terremoto particular no tempo do fim. Entretanto, a resposta a nossa pergunta pode encontrar-se no mesmo contexto do sexto selo. O estilo literrio de Apocalipse 6:12-14 e 15-17 assinala a seu significado. A primeira unidade dos versculos 12-14 mostra o modelo do ABB1A1, a estrutura tpica do paralelismo inverso: A - H um grande terremoto. B - O sol, a lua e as estrelas funcionam mau. B1 - O cu se desvanece como um pergaminho que se enrola. A1 - Todo monte e toda ilha se remove de seu lugar. O argumento literrio descreve uma sacudida do cu e da terra, exatamente como haviam predito Ageu (2:6) e Hebreus (12:26, 27). "Porque assim diz Jeov dos exrcitos: daqui a pouco eu farei tremer os cus e a terra, o mar e a terra seca". Nenhum terremoto local pode igualar a finalidade e as dimenses universais das descries de Ageu, de Hebreus e a do sexto selo. Apocalipse 6:12-14 descreve em primeiro lugar os sinais csmicos na terra e no cu (A e B); depois continua descrevendo os efeitos destes sinais na ordem inversa: no cu (B1) e na terra (Ao terremoto mencionado em "A" a origem dos efeitos universais mencionados em "A1: o desaparecimento dos montes e das ilhas. Uma descrio similar de causa e efeito pode ver-se na stima praga, onde se menciona primeiro um terremoto tremendo e universal (ver Apoc. 16:18), seguido por seu efeito sobre Babilnia e sobre os montes e as ilhas (vs. 19, 20). A descrio da stima praga um paralelo literrio surpreendente com a do sexto selo! Precisamos entender ambos da mesma maneira. Este paralelo indica que o sexto selo no projeta dois terremotos diferentes, com centenas de anos entre eles (em Apoc. 6:12-14). Para entender a composio literria que Joo apresenta dos cataclismos no cu durante o sexto selo, instrutivo observar sua adoo da descrio que faz Isaas do juzo mundial devastador de Deus: "Todo o exrcito dos cus se dissolver, e os cus se enrolaro como um pergaminho; todo o seu exrcito cair, como cai a folha da vide e a folha da figueira" (Isa. 34:4). "Porque as estrelas dos cus e os astros no deixaro brilhar a sua luz; o sol se escurecer ao nascer, e a lua no far resplandecer a sua luz... Pelo que farei estremecer os cus; e a terra se mover do seu lugar, por causa do furor do Senhor dos Exrcitos e por causa do dia da sua ardente ira" (Isa. 13:10, 13). Nesta linguagem figurada to vvida que formula os aspectos espantosos do dia do Senhor, no temos vista uma ordem de acontecimentos e tampouco h indicao bblica de que o sexto selo tenha o propsito de ensinar uma ordem especfica de eventos (ver no cap. VI a seo "A teologia de Cristo dos sinais csmicos"). Na unidade seguinte (Apoc. 6:15-17), Joo descreve o impacto universal do estremecimento csmico sobre o mundo poltico, militar, econmico e social. Em vo tratam de procurar refgio

ante o Juiz da terra. Dessa maneira o sexto selo descreve a ordem progressiva de causa e efeito. Se compararmos as descries do terremoto apocalptico do Apocalipse, observamos uma ampliao gradual do mesmo na stima trombeta e na stima praga:

APOC. 6:12-14
"E sobreveio grande terremoto. O sol se tornou negro como saco de crina, a lua toda, como sangue, as estrelas do cu caram pela terra, como a figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos verdes, e o cu recolheuse como um pergaminho quando se enrola. Ento, todos os montes e ilhas foram movidos do seu lugar".

APOC. 8:5
"E houve troves, vozes, relmpagos e terremoto".

APOC. 11:19
"e sobrevieram relmpagos, vozes, troves, terremoto e grande saraivada."

APOC. 16:18,20,21
"E sobrevieram relmpagos, vozes e troves, e ocorreu grande terremoto, como nunca houve igual desde que h gente sobre a terra; tal foi o terremoto, forte e grande ... Todas as ilhas fugiram, e os montes no foram achados; tambm desabou do cu sobre os homens grande saraivada".

Este desenvolvimento progressivo do terremoto csmico no , obviamente, a predio de dois ou mais terremotos. A composio literria do Apocalipse ensina um terremoto final e csmico, que se amplia na descrio de cada srie seguinte, em harmonia com a crescente severidade dos juzos das trombetas e as pragas medida que se aproxima o fim. significativo que Joo se apropria em forma consistente das antigas profecias do dia do Senhor para sua descrio do sexto selo. Isto especialmente verdade de sua adoo dos sinais csmicos de Isaas (13:10, 13; 24:18, 19, 23; 34:4, 8) e do Joel (2:10, 11, 30, 31; 3:1416). Joo no encontrou nos profetas uma lista uniforme de sinais csmicos! Inclusive troca o arranjo de sua fonte principal, Isaas 34:4, em sua prpria descrio em Apocalipse 6:12-14. A preocupao dominante de Joo no criar uma ordem cronolgica determinada de sinais csmicos, a no ser coloc-as ao redor de Cristo como o novo centro e meta dos cataclismos finais no universo, em harmonia com o prprio entendimento de Jesus em Mateus 24:29-31. Este emprstimo penetrante do Antigo Testamento destaca a unidade teolgica de ambos os Testamentos e seu panorama apocalptico comum. Ambos os Testamentos revelam um Criador-Redentor e um dia de juzo (ver Heb. 1:1, 2; Apoc. 6:17). Em concluso, o sexto selo no pode ser entendido corretamente por si mesmo, divorciado dos cinco selos anteriores. O sexto selo a consumao dos selos anteriores. O clamor dos mrtires por vindicao foi respondido s em um sentido preliminar com a vindicao celestial ("as vestimentas brancas") sob o quinto selo. Tm que "esperar um pouco de tempo", at que se complete a tribulao do tempo do fim para o povo de Deus (Apoc. 6:11). O sexto selo no se abre com outro perodo de espera para os santos mortos e vivos, a no ser com a chegada do dia de ajuste de contas, o dia de justia e vindicao. 7 - O Stimo Selo O stimo selo no acrescenta nenhum evento adicional, s "silncio no cu como por meia hora" (Apoc. 8:1). Este silncio sugere que a justia de Deus foi plenamente apoiada sobre as expectativas de Israel (Isa. 62:1; 65:6, 7; Sal. 50:3-6). interessante notar que o 4 livro de Esdras, escrito na ltima parte do sculo I de nossa era, relata uma crena judaica que menciona que o fim da histria trar um "silncio" correspondendo ao silncio antes da criao do mundo: "E o mundo voltar para silncio primitivo por sete dias, como foi no primeiro princpio; de maneira que ningum ficar".8 O stimo selo parece declarar um "silencio no cu" como o fim da "grande voz" dos mrtires

por justia divina. Dessa forma, o ciclo proftico dos selos ressegura igreja que Cristo o Senhor da histria e um fiel guardador do pacto. As bnos do pacto prometidas igreja em Apocalipse 2 e 3 sero outorgadas aos que perseveram na f ou no testemunho de Jesus at o fim! Este tema de cumprimento chega a ser o enfoque principal de consolo na viso de Joo de Apocalipse 7. Referncias 1. Beasley-Murray, Revelation, p. 129. 2. Ellen White, PP 78. 3. Ellen White, Carta 65, 1898; citado em Simpsio sobre o Apocalipse, t. 1, pp. 371, 372. 4. Naden, The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation, p. 110. 5. Pfandl, Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, P. 310. 6. Ibid., p. 313. 7. Knight, Matthew. Bible Amplifier, p. 237. 8. Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha, t. 1, p. 537 (4 Esdras 7:30). FONTES BIBLIOGRFICAS PARA APOCALIPSE 6 Livros Beasley-Murray, George R. Revelation [O Apocalipse]. New Century Bible Commentary [Comentrio da Bblia do Novo Sculo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1983. Charlesworth, J. H., ed., The Old Testament Pseudepigrapha [Os Livros Pseudoepigrficos do Antigo Testamento]. Garden City, New York: Doubleday, 1983-1985. 2 ts.. Ellul, Jacques. Apocalypse. The Book of Revelation [Apocalipse: O livro da Revelao]. Nova York: Seabury Press, ET 1977. Knight, George R. Matthew [Mateus]. Bible Amplifier [A Bblia Amplificada]. Boise, Idaho: Pacific Press. Pub. Assn., 1994. Naden. Roy C. The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation. Tenney, Merril C. Interpreting Revelation [Interpretando o Apocalipse]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1973. Cap. 6: "The Process of World Judgment" [O processo de juzo do mundo]. Artigos Bauckham, Richard J. "The Eschatological Earthquake in the Apocalypse of John" [O terremoto Escatolgico no Apocalipse de Joo], Novum Testamentun [Novo Testamento] XIX (1977), pp. 224233. Pfandl, Gerhard. "The Remnant Church and the Spirit of Prophecy" [A Igreja Remanescente e o Esprito de Profecia], Simpsio sobre o Apocalipse. t. 2, cap. 10. Paulien, Jon. "Seals and Trumpets: Some Current Discussions" [Os Selos e as Trombetas: Algumas Discusses Atuais], Simpsio sobre o Apocalipse. ______ "The Seven Seals" [Os Sete Selos], Ibid. T. 1, cap. 11. Schlier, H. "Thlipsis" [Thlpsis], Theological Dictionary of the New Testament [Dicionrio Teolgico do Novo Testamento], Gerhard Kittel, ed. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1966. T. 3, pp. 139-148. Strand, Kenneth A. "The Two Witnesses of Rev. 11:3-12" [As Duas Testemunhas de Apocalipse 11:2-12], AUSS 19:2 (1981), pp. 127-135. Thomas, R. L. "The Spiritual Gift of Prophecy in Revelation 22:18" [O Dom Espiritual de Profecia em Apocalipse 22:18], JETS 32:2 (1989), pp. 201-216.

XV - SEGURANA DE LIBERAO NO TEMPO DO FIM - Apocalipse 7


Apocalipse 7 contm um interldio ou parntese no ciclo dos selos. Neste captulo Joo tira partido de sua teologia do povo remanescente. Apocalipse 7 mostra um foco especfico do tempo do fim que complementa o quinto selo (Apoc. 6:9-11 ). Tanto este selo como Apocalipse 7 tratam do mesmo tema: a grande tribulao para o povo de Cristo. O raio de luz da profecia pe de relevo a tribulao final com sua crise universal. No s os poderes perseguidores do mundo causam a crise, mas tambm em um sentido mais elevado, a crise causa a ira do Cordeiro manifestada nas sete ltimas pragas (Apoc. 6:16, 17; 15:1). O amparo divino essencial se a ltima gerao do povo de Deus vai passar inclume durante o derramamento da ira de Deus. Apocalipse 7 est planejado para assegurar a todas as geraes do povo de Deus, especialmente ltima, a proviso que tem feito para resgatar a cada seguidor de Cristo nesse tempo de emergncia. Esta crise de propores mundiais imposta pelo cu se descreve no sexto selo, onde os sinais csmicos introduzem o dia do juzo. Por conseguinte, a pergunta existencial "e quem poder ficar de p?" chega a ser crtica (Apoc. 6:17). Esta pergunta fundamental tinha sido feita antes por trs profetas: Joel (2:11), Naum (1:6) e Malaquias (3:2). Cada vez o profeta respondeu sua pergunta dizendo que a nica maneira de permanecer em p no dia da ira tendo um arrependimento verdadeiro (Joel 2:12-27; Naum. 1:7; Mau. 3:3, 4). Naum recalcou que s Jeov "fortalea no dia da angstia; e conhece os que nele confiam" (Naum. 1:7). Portanto, podemos esperar encontrar a resposta a esta pergunta de Apocalipse 6:17 no captulo 7. O propsito de Apocalipse 7 mostrar os que ficaro de p no dia da retribuio. A pergunta: "Quem poder ficar de p?", totalmente essencial para os que estiverem vivos quando terminar repentinamente o tempo de graa e se derramarem do cu as 7 pragas. Apocalipse 7 para alentar o povo de Deus a perseverar at o fim em sua f em Cristo. um dos captulos mais tranqilizadores para a f crist. Pela primeira vez encontramos aqui a um grupo denominado os "144.000" israelitas verdadeiros. Estes podem permanecer firmes no dia do Senhor sem temor, porque tm um refgio contra a ira do Cordeiro. Seu lugar especial na histria da salvao no fim do tempo. Sairo triunfantes da grande tribulao. Este o marco do fim do tempo de Apocalipse 7 em seu contexto imediato do sexto selo. "Depois disto, vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos da terra, para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. Vi outro anjo que subia do nascente do sol, tendo o selo do Deus vivo, e clamou em grande voz aos quatro anjos, aqueles aos quais fora dado fazer dano terra e ao mar, dizendo: No danifiqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos na fronte os servos do nosso Deus. Ento, ouvi o nmero dos que foram selados, que era cento e quarenta e quatro mil, de todas as tribos dos filhos de Israel" (Apoc. 7:1-4). Com esta descrio de libertao divina, o Senhor ressuscitado assegura a seus seguidores que as pragas no destruiro toda a humanidade. Primeiro Cristo colocar um sinal de proteo sobre seus "servos". "Conhece o Senhor aos que so seus" (2 Tim. 2:19). Malaquias tinha prometido uma proteo especial para o povo de Deus ao final da histria. "Ento, os que temiam ao Senhor falavam uns aos outros; o Senhor atentava e ouvia; havia um memorial escrito diante dele para os que temem ao Senhor e para os que se lembram do seu nome. Eles sero para mim particular tesouro, naquele dia que prepararei, diz o Senhor dos Exrcitos; poup-los-ei como um homem poupa a seu filho que o serve. Ento, vereis outra vez a diferena entre o justo e o perverso, entre o que serve a Deus e o que no o serve" (Mau. 3:16-18). Isto expressa a teologia hebraica de que haver um povo remanescente final de Deus. Isto implica a separao de um Israel que adora a Deus de um Israel nominal. Daniel tambm apontou o remanescente de Israel desta maneira: "Mas, naquele tempo, ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro" (Dan. 12:1). Daniel distingue entre um Israel nacional e um Israel espiritual. S os que esto registrados no cu como cidados do reino de Deus, sero sacados da tribulao final no fim dos dias (vs. 1, 2). O anjo assegurou a Daniel: "Muitos sero purificados, embranquecidos e provados; mas os perversos procedero perversamente, e nenhum deles entender, mas os sbios entendero" (v. 10).

Isaas tambm predisse que um remanescente santo sobreviveria ao juzo do Deus de Israel: "Ser que os restantes de Sio e os que ficarem em Jerusalm sero chamados santos; todos os que esto inscritos em Jerusalm, para a vida, quando o Senhor lavar a imundcia das filhas de Sio e limpar Jerusalm da culpa do sangue do meio dela, com o Esprito de justia e com o Esprito purificador. Criar o Senhor, sobre todo o monte de Sio e sobre todas as suas assemblias, uma nuvem de dia e fumaa e resplendor de fogo chamejante de noite; porque sobre toda a glria se estender um dossel e um pavilho, os quais sero para sombra contra o calor do dia e para refgio e esconderijo contra a tempestade e a chuva" (Isa. 4:3-6). Em Apocalipse 7, Deus assegura sua igreja que sua ira no se derramar at que tenha selado seu verdadeiro Israel. Esse selo os proteger, no s da morte fsica, mas tambm de todos os poderes sobrenaturais de destruio, tanto demonacos (Apoc. 9:4) como divinos (cap. 16). S dessa maneira podem permanecer em p no ltimo dia. Desta maneira Cristo cumpre sua promessa: "Porque guardaste a palavra da minha perseverana, tambm eu te guardarei da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar os que habitam sobre a terra" (Apoc. 3:10). O "selo do Deus vivo", que os anjos do cu poro sobre a "fronte dos servos de nosso Deus" (Apoc. 7:2, 3), est em agudo contraste com a "marca da besta", uma batalha estritamente do tempo do fim contra os santos (ver 13:15-17). Ambos os sinais de identificao operam em forma simultnea no tempo do fim como o cenrio final de separao definitiva. Alguns identificaram este selo apocalptico com o selo do evangelho do qual Paulo fala no Efsios 1:13; 4:30 e 2 Corntios 1:21 e 22. Paulo disse que a segurana da salvao do crente estava selada no corao pelo Esprito Santo. Cristo nos "ungiu" e portanto, "tambm nos selou, e nos deu os penhor do Esprito em nossos coraes" (2 Cor. 1:22). Mas este selo do evangelho colocado pelo Esprito no corao no deve identificar-se completamente com o nico selo apocalptico que os anjos colocaro sobre a fronte dos servos de Deus (Apoc. 7:13). O selo do tempo do fim tem um propsito diferente que o de assegurar a salvao pessoal. um sinal externo acrescentado ao selamento interno do Esprito, como o sinal da aprovao divina durante a ltima prova de f, imposta ao povo de Deus pela besta de Apocalipse 13. tambm o sinal de proteo contra as sete ltimas pragas da ira de Deus (ver Apoc. 16). Depois da descrio do selamento dos 144.000, Joo viu no cu a uma "grande multido" de gente redimida e glorificada que havia sado "da grande tribulao" (Apoc. 7:9, 14). Isto expe o seguinte problema: Como se relacionam entre si estas duas cenas de Apocalipse 7? Apresentam dois grupos diferentes de redimidos, como foi a concluso tradicional de muitos? Descrevem a 144.000 judeus e uma inumervel multido de gentios? Primeiro observemos algumas distines entre estas duas cenas: Em primeiro lugar, h uma progresso histrica clara em Apocalipse 7, porque o selamento dos 144.000 est situado na terra, com antecedncia crise final de f, enquanto que a grande multido est em p "diante do trono e na presena do Cordeiro" (Apoc. 7:9). Estes "vm da grande tribulao" (v. 14). Dessa maneira, as duas cenas descrevem um desenvolvimento na histria da salvao. Em segundo lugar, outra diferena tem que ver com a linguagem figurada das duas cenas deste captulo. primeira vista, parece descrever dois grupos diferentes, um que consiste de 144.000 judeus de 12 tribos especficas, e uma grande multido de todas as naes da terra que no pode contar-se. Mas se se considera o contexto do Apocalipse como um tudo, podemos ver que estas distines aparentes no descrevem duas classes diferentes de redimidos. O livro comea anunciando que a igreja a que realiza a eleio de Israel: "E nos fez reis e sacerdotes para Deus e seu Pai" (Apoc. 1:6; cf. xo. 19:4, 5). Esta verdade do evangelho se amplia no canto dos ancies: "Com seu sangue adquiriu para Deus homens de toda raa e lngua, e povo e nao; fez deles linhagem real e sacerdotes para nosso Deus, e sero reis na terra" (Apoc. 5:9,10, NBE). Esta verdade do novo pacto, quer dizer, que os 12 apstolos continuam a chamada teolgica

das 12 tribos do Israel, foi o resultado da proclamao de que Jesus o Messias de Israel. Todos os crentes em Cristo Jesus so chamados cristos, quer dizer, o povo do Messias. Seu batismo em Cristo os selou como filhos de Abrao, o pai de todos os crentes (ver Rom. 4:12). As promessas do Deus de Israel esto garantidas por Cristo "para toda sua descendncia; no somente para a que da lei, mas tambm para a que da f de Abrao, o qual pai de todos ns" (v. 16). O apstolo Paulo no reconheceu j a diferena teolgica entre os judeus e os gentis com respeito s promessas do pacto de Deus: "Pois todos vs sois filhos de Deus mediante a f em Cristo Jesus; porque todos quantos fostes batizados em Cristo de Cristo vos revestistes. Destarte, no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus. E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa" (Gl. 3:26-29). Sobre esta base, Paulo inclusive pde chamar a igreja: "o Israel de Deus" (Gl. 6:16).1 Para Tiago, os cristos so "as doze tribos que esto na disperso" (Tia. 1:1; ver tambm 1 Ped. 1:1; 2:9). Esta verdade fundamental do evangelho a razo pela qual o Apocalipse assegura igreja que passa pela aflio que sua meta a Nova Jerusalm (Apoc. 21, 22), e que tanto os nomes das 12 tribos do Israel como os dos 12 apstolos esto escritos na mesma santa cidade (21:2, 10-14). Voltando a Apocalipse 7, reconhecemos que Joo contempla o remanescente de Israel em promessa e em cumprimento. Primeiro descreve o Israel de Deus em forma simblica, na grande aflio do tempo do fim na terra. Depois procede a explicar seu tamanho real como um povo inumervel que permanece fiel durante a "grande tribulao" e portanto desfrutar da paz eterna do cu. Pode-se expressar isto dizendo que a primeira cena de Apocalipse 7 representa a igreja militante, e a segunda a igreja triunfante. A ltima cena (Apoc. 7:9-17) prolptica, antecipando os gozos futuros da nova terra que esto ampliados em termos similares em Apocalipse 21:1-4 e 22:1-5. importante observar que Joo no declara que viu 144.000 israelitas como os selados. S declara: "E ouvi o nmero" (Apoc. 7:4). Quando Joo deu a volta para ver os selados, s viu uma grande multido de vencedores. Esta descrio vvida confirma a verdade do evangelho de que as promessas de Deus a Israel no falharo, mas sim se cumpriro em Cristo e em seu povo. O modelo de ouvir e depois voltar-se para ver, usou-o Joo em Apocalipse 1:12 e 13. O que Joo ouviu ficou ulteriormente esclarecido pelo que em realidade viu. Em Apocalipse 5 encontramos outro exemplo. Ouviu que um dos ancies disse "o Leo da tribo de Jud... venceu" (Apoc. 5:5). Mas quando olhou para ver o Leo, viu "no meio do trono... um Cordeiro como imolado" (Apoc. 5:6). O que Joo viu foi uma elucidao do que primeiro s tinha ouvido. Este estilo de revelao tambm usado por Joo no captulo 7. Depois de ter ouvido o nmero de israelitas que foram selados, Joo diz que: "Vi, e eis grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro" (Apoc. 7:9). Em uma viso ulterior, Joo v os 144.000 tambm "diante do trono" (14:3) enquanto "seguem o Cordeiro aonde quer que v" (v. 4). Dessa maneira Joo identifica os 144.000 israelitas espirituais como os inumerveis crentes em Cristo, o Cordeiro de Deus. Enquanto Abrao foi gentio, Deus lhe prometeu que sua descendncia seria incontvel como as estrelas (Gn. 15:5; 32:12). As promessas de Deus de abenoar a Abrao e aos outros patriarcas de Israel se cumpriro por meio de Cristo em uma forma que superar todas as expectativas (ver Gl. 3:29; 6:16). Apocalipse 7 contm a chave para abrir seu prprio simbolismo hebraico: o verdadeiro Israel de Deus no est limitado a 144.000 judeus literais, mas sim um smbolo da totalidade do Israel espiritual entre toda a raa humana. No dia final, todos recebero o selo de proteo e no s um pequeno nmero de crentes judeus, deixando os cristos de origem gentil desprotegida. Esta a segurana que apresenta Apocalipse 7 para a igreja do tempo do fim. Alguns eruditos bblicos destacam com toda razo a idia de que "o selamento deve ser coextensivo com o perigo, e portanto, deve incluir a toda a comunidade crist, judeus e gentios por igual".2 Outros declaram que "as duas vises,

descrevem o mesmo corpo, sob condies totalmente diferentes".3 Esta concluso tambm est confirmada em Apocalipse 14:1-5, onde se descreve a f crist dos 144.000 na linguagem simblica do Joel 2:32 e Sofonas 3:13. Joo decompe o nmero 144.000 em 12 por 12.000, pelo qual mostra que o nmero 12 o nmero chave, que deve entender-se em seu significado no sistema do pacto como representando o povo do pacto ou o reino de Deus. A multiplicao expressa a totalidade do povo de Deus no tempo do fim. Douglas Ezell o explica desta maneira: "Como Joo usou o ttulo do Antigo Testamento ('um reino de sacerdotes') reservado para os israelitas para referir-se aos cristos, assim agora emprega as doze (tribos) multiplicadas por doze (os apstolos) multiplicado por dez (o nmero do completo) elevado terceira potncia (o nmero da deidade), para descrever simbolicamente a todos os redimidos (note tambm que as portas e os fundamentos da Nova Jerusalm tm os nomes das doze tribos do Israel e os doze apstolos, Apocalipse 21:12-13)... O nmero redondo de 12.000 representa simbolicamente uma quota completa".4 Colocado no contexto do tempo do fim de Apocalipse 7, entendemos que o nmero 144.000 representa o povo do pacto de Deus em todo mundo durante a crise final da era crist. Esta lista das 12 tribos de Apocalipse 7 nica em toda a Escritura e assinala a um simbolismo cristo, porque coloca primeiro na lista a Jud, aparentemente para enfatizar que Cristo a cabea do novo Israel (Apoc. 5:5, 6; 7:5). O fato de que se omite a tribo de D e se acrescenta a de Manasss embora j est includo Jos (Apoc. 7:6, 8), de novo d a entender seu significado no literal. Poder-se-ia concluir nas palavras de Beatrice S. Neall que... "o nmero 144.000 deve entender-se como um smbolo da unidade, a perfeio e a consumao da igreja de Deus, completa porque se completou o nmero dos escolhidos (Apoc. 6:11)".5 O significado de Apocalipse 7 chega a ser claro se for visto em sua conexo imediata com os selos do captulo 6, que termina com a inquietante pergunta: "Porque vindo o grande dia; e quem poder ficar de p?" (Apoc. 6:17). Apocalipse 7 responde com uma resposta dupla: primeiro, visualiza o remanescente santo como vitorioso no juzo de Deus (Apoc. 7:1-8), e depois o descreve como glorificado no reino de Deus (vs. 9-17). O Anjo do Oriente ou do Nascimento do Sol "Depois disto, vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos da terra, para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. Vi outro anjo que subia do nascente do sol, tendo o selo do Deus vivo, e clamou em grande voz aos quatro anjos, aqueles aos quais fora dado fazer dano terra e ao mar, dizendo: No danifiqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos na fronte os servos do nosso Deus" (Apoc. 7:1-3). Esta passagem sugere uma certa "demora" do fim, similar do quinto selo (Apoc. 6:11 ). Os quatro ventos de luta de guerra (ver Jer. 49:36-39; Dan. 7:2) e destruio so refreados por interveno divina. a vontade de Deus a que determina o curso da histria humana. Realizarse- o propsito mais elevado do Deus que guarda o pacto. Deus enviar uma mensagem especial de seu trono (o oriente csmico) para proteger a um povo que permanecer fiel a Deus durante "a hora da prova que tem que vir sobre o mundo inteiro, para provar aos que moram na terra" (Apoc. 3:10). A misso deste anjo antecipa a do anjo de Apocalipse 10, que se desenvolve mais na triplo mensagem de Apocalipse 14:6-12. Com respeito a isto, Uriah Smith concluiu: "O anjo que tem o selo do Deus vivo , pois, o mesmo que o terceiro de Apocalipse 14".6 O anjo com o selo do Deus vivo vem de "onde nasce o sol". Esta frase particular anunciou na profecia de Isaas a chegada da libertao de Israel do cativeiro babilnico (ver Isa. 41:2, 25). Ezequiel tambm viu a glria de Deus "que vinha do oriente" (Ezeq. 43:2). E Malaquias predisse que para os que temem o nome do Deus de Israel, "nascer o Sol de justia, e em suas asas trar salvao" (Mau. 4:2). Heinrich Kraft comenta sobre Apocalipse 7:2 o seguinte:

"Este anjo, por sua origem do nascimento do sol, representa a Cristo como o sol de justia... o anjo aqui representa o poder salvfico e preservador de Cristo".7 O Selamento no Tipo e no Anttipo O propsito do "selo do Deus vivo" pode entender-se melhor na perspectiva de seus antecedentes na histria de Israel. Dois momentos crticos para Israel, um no Egito e outro em Jerusalm, proporcionam os tipos histricos para entender o significado teolgico do selamento do povo de Deus no tempo do fim. Para salvaguardar a seu povo do pacto do anjo da morte, Deus tinha ordenado a Israel que colocasse o sangue de um cordeiro nos batentes de suas casas: "O sangue vos ser por sinal nas casas em que estiverdes; quando eu vir o sangue, passarei por vs, e no haver entre vs praga destruidora, quando eu ferir a terra do Egito" (xo. 12:13). Aqui notamos a essncia do selamento do tempo do fim. Deus designou um sinal determinado, o sangue do cordeiro pascal, como a expresso exterior de sua confiana em Jeov, como o sinal de que pertenciam ao Deus do pacto de Israel. Israel precisava aceitar e aplicar pela f este selo da proteo de Deus, para sobreviver ao juzo de Deus sobre o Egito. No menos significativa a viso de Ezequiel, onde 6 anjos so enviados a Jerusalm para executar a maldio que estava no pacto de Deus. O Senhor ordenou aos anjos que matassem a todos os idlatras que havia no templo e na cidade. No obstante, a graa de Deus se manifestou ao enviar a um anjo especial com um tinteiro de tabelio na frente dos verdugos: "Passa pelo meio da cidade, pelo meio de Jerusalm, e marca com um sinal a testa dos homens que suspiram e gemem por causa de todas as abominaes que se cometem no meio dela" (Ezeq. 9:4). Deus mostrou sua misericrdia ao separar o remanescente arrependido e espiritual de um Israel apstata. Aqueles identificados pelo sinal do anjo encontraram proteo do "derramamento" da ira divina. Deus ordenou: "No toquem a nenhum dos marcados. Comecem por meu santurio" (Ezeq. 9:6, NBE). Executou-se a justia de Deus sobre os impenitentes s depois que o anjo da misericrdia teve completado sua tarefa de assinalar (ver o V. 10; Ezeq. 8). Tanto em xodo 12 como em Ezequiel 9 notamos a mesma seqncia: primeiro o selamento; depois segue a maldio do pacto sobre os que no receberam a marca de proteo. O propsito do selamento nos tipos histricos, que era proporcionar uma proteo sobrenatural contra o derramamento iminente da ira de Deus, constitui a essncia do selamento do tempo do fim em Apocalipse 7. O selamento apocalptico ser o preldio ao derramamento da ira de Deus nas 7 ltimas pragas de Apocalipse 16 (ver Apoc. 15:1). Apocalipse 7 deve entender-se como o anttipo mundial dos tipos histricos de xodo 12 e Ezequiel 9. Por conseguinte, no se descreve os 144.000 selados como missionrios que trazem uma multido de salvos de todas as naes. Em nenhum lugar indica Apocalipse 7 que a multido inumervel deve sua salvao pregao dos 144.000 como afirmaram alguns escritores dispensacionalistas. Ao contrrio, este captulo descreve os 144.000 como o remanescente de Deus, o nico que pode permanecer no dia da ira. S os selados sobrevivero ao Armagedom (Apoc. 16). Todos os outros, os "moradores da terra", recebero a "marca da besta" (13:15-17). Se toda pessoa receber ou o selo de Deus ou a marca da besta, ento ningum pode permanecer moralmente neutro ou sem comprometer-se na prova final de f. Esta ltima separao da humanidade se expressa no Apocalipse da seguinte maneira: "Que o injusto continue sendo injusto; e o sujo continue manchando-se; o justo continue fazendo justia, e o santo continue santificando-se" (Apoc. 22:11, CI; ver tambm Dan. 12:10). Esta declarao implica que o selamento apocalptico significa a fixao definitiva do carter. R. H. Charles apresenta esta explicao profunda:

"Em seu sentido mais profundo, este selamento significa a manifestao exterior do carter. A bondade oculta dos servos de Deus no fim proclamada exteriormente, e o nome divino que foi escrito em segredo pelo Esprito de Deus em seus coraes se grava agora abertamente sobre suas frontes pelo mesmo anel de selar do Deus vivo... No reinado do anticristo, a bondade e o mal, a justia e o pecado, vm em sua manifestao e antagonismo mais completos. O carter entra, em ltima instncia, na etapa da finalidade".8 Este momento final ocorre durante a prova final de lealdade, como explicou Ellen White: "Ao passo que uma classe, aceitando o sinal de submisso aos poderes terrestres, recebe o sinal da besta, a outra, preferindo o sinal da obedincia autoridade divina, recebe o selo de Deus".9 A outorga simultnea do selo de Deus e da marca da besta implica que este evento apocalptico ainda est no futuro. Joo expe o significado dessa hora de prova mais amplamente em Apocalipse 12-14. evidente que s os que tenham recebido o selamento do evangelho do Esprito de Cristo em seus coraes e experimentem dessa maneira o poder santificador de Deus, so candidatos para o selo apocalptico. Os anjos de Deus colocaro esse selo sobre a fronte dos que j so os "servos de nosso Deus" (Apoc. 7:3). A Segurana da Vitria dos 144.000 Todos os redimidos esto vestidos de "roupas brancas" e tm "palmas em suas mos" (Apoc. 7:9). E clamam a grande voz: "A salvao pertence a nosso Deus que est sentado no trono, e ao Cordeiro" (v. 10). No atribuem a salvao sua prpria justia, a suas boas obras ou mritos, nem sequer a seu arrependimento, a no ser exclusivamente graa salvfica de Deus. Esse povo verdadeiramente espiritual, porque louvam a Deus e a Cristo. Desviam seus olhos de sua prpria vida de sacrifcio para concentrar sua vista no sacrifcio expiatrio do Cordeiro. Essa a adorao que precisamos cultivar agora se esperamos nos unir aos santos de todos os tempos na doxologia: "Digno... o Cordeiro!" (Apoc. 5:12). Apocalipse 7 apresenta outra caracterstica importante dos 144.000. Um ancio no cu pergunta: "Estes, que se vestem de vestiduras brancas, quem so e donde vieram?" (Apoc. 7:13). Joo responde: "Meu Senhor, tu o sabes. Ele, ento, me disse: So estes os que vm da grande tribulao, lavaram suas vestiduras e as alvejaram no sangue do Cordeiro" (v. 14). Aqui falha todo literalismo. Ningum pode lavar nunca um vestido branco em sangue literal. Temos que compreender seu significado espiritual, quer dizer, que lavaram as roupas de seu carter pela f e confiana na morte expiatria do Cordeiro de Deus. Esta imagem descreve graficamente a eficcia da cruz de Cristo. Pedro assinalou a mesma realidade da graa redentora quando declarou que os crentes foram salvos de uma "v maneira de viver" por meio do "sangue precioso de Cristo" (1 Ped. 1:18, 19). Deste modo Joo escreveu: "O sangue do Jesus Cristo seu Filho nos limpa de tudo pecado" (1 Joo 1:7). A vitria da f se assegura de um modo especial ltima gerao. A Grande Tribulao do Tempo do Fim Diz-se que os 144.000 israelitas espirituais saram da "grande tribulao". obvio, esse tempo de aflio para o povo de Deus em Apocalipse 7 est determinado por seu tempo na histria da salvao. O Novo Testamento assinala vrios perodos principais de aflio para o povo fiel de Cristo: 1. O tempo de perseguio por meio dos conclios e sinagogas judias: Marcos 13:9-13; Mateus 10:17; Joo 16:2; Lucas 21:12; Feitos 4:1-3; 5:17, 18, 40; 1 Tessalonicenses 2:14-16; 3:3, 4. 2. O tempo de perseguio por parte do Imprio Romano: Mateus 24:15-21; Marcos 13:14-19; Apocalipse 2:10. 3. O tempo de perseguio durante o domnio papal na Idade Mdia: Apocalipse 12:6, 14 (ampliando Dan. 7:25 e 8:11-13).

4. A perseguio do tempo do fim, pelo anticristo revivido ou Babilnia: Mateus 24:22; Apocalipse 12:17; 13:15-17 (ampliando Dan. 12:1). Jesus no especificou 4 perodos diferentes de perseguio, mas sim se referiu s perseguies vindouras de uma maneira geral: "No mundo tereis aflies [thlpsis]" (Joo 16:33). Disse Jesus: "Se me perseguiram, tambm vos perseguiro" (15:20). Paulo tambm disse, em termos gerais, que " necessrio que atravs de muitas tribulaes [thlpseon] entremos no reino de Deus" (At. 14:22). Mais adiante explicou: "E tambm todos os que querem viver piedosamente em Cristo Jesus padecero perseguio" (2 Tim. 3:12). Mas estas declaraes de oposio e de sofrimento esperados pelos seguidores de Cristo, no anulam as predies de Daniel e do Apocalipse a respeito de perodos especficos de grande tribulao para o povo de Cristo. A tribulao mais severa vir no tempo do fim, especificamente para a ltima gerao do povo de Deus. Daniel assinalou explicitamente uma perseguio intensificada (Dan. 12:1), a qual tambm se referiu Jesus em sua profecia de Mateus 24:21 e 22 (e Mar. 13:19, 20) e que seria "abreviada" por interveno divina. Esta guerra do tempo do fim contra os santos est ampliada ainda mais em Apocalipse 12:17 e 13:15-17. Pheme Perkins apresenta este comentrio perspicaz: "Esta promessa [de abreviar] mostra que os sofrimentos do tempo do fim so qualitativamente diferentes das perseguies que os discpulos podem esperar sofrer durante seu testemunho habitual do evangelho. A ltima pode suportar-se at o fim (Mar. 13:13b), mas para que os escolhidos perseverem at o fim do tempo, Deus deve abreviar esse tempo (Mar. 13:20)".10 No meio da proscrio universal dos seguidores do Cordeiro, esta profecia assegura seu resgate repentino por parte do Guerreiro divino (ver Apoc. 17:14; 19:11-21). Finalmente se levantar Miguel para liberar sua guerra santa e todas as perseguies no mundo inteiro sero abreviadas (Dan. 12:1; Mat. 24:22; Mar. 13:20). Podemos reconsiderar o amplo alcance dos perodos principais de perseguio no diagrama seguinte:

A interrogante : A que "grande tribulao" refere-se Apocalipse 7 quando declara da grande multido: "Estes so os que saram [ou 'esto chegando', G. Caird] da grande tribulao (v. 14)?"11 Esta "grande tribulao" o tempo de prova para o qual Cristo prepara a sua igreja: "Tambm eu te guardarei da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para provar os que habitam sobre a terra" (Apoc. 3:10). Esta "hora da prova" cumpre essa perseguio final pela qual os mrtires anteriores tiveram que esperar durante o sexto selo (6:11). Mounce

comenta o seguinte sobre Apocalipse 7:14: "A intensidade do conflito final da justia e do mal se elevar a um tom tal como para chegar a ser a grande tribulao".12 Joo ainda no explicou a natureza da "hora da prova" que vir sobre a gerao do fim da histria. Apocalipse 7 prev esse tempo final de prova e suas promessas da proteo de Deus. Joo antecipa em frases curtas o que mais tarde desenvolver em forma mais extensa. Revela "o grande conflito de lealdades" detalhadamente em Apocalipse 12 a 14. Joo coloca a recompensa dos 144.000 israelitas luz de todos os redimidos que sero salvos no reino de Deus. Sua recompensa ser a de todos os redimidos: "Vestidos de roupas brancas, e com palmas em suas mos", enquanto esto diante do trono e na presena do Cordeiro (Apoc. 7:9). Requeriam-se "ramos de palma" em Israel para celebrar a festa dos Tabernculos, quando tinham que regozijar-se "diante de Jeov seu Deus por sete dias" (Lev. 23:40). O significado desta festividade anual era recordar sua liberao milagrosa do Egito e sua viagem segura terra prometida (v. 43). Nestes termos, Apocalipse 7 assegura que a consumao da festa dos Tabernculos na casa do Pai algo indubitvel. No judasmo tardio, o ondulao dos ramos de palma chegou a significar as boas-vindas do Messias que vinha em nome de Jeov: "Bendito o que vem em nome do Senhor, o Rei do Israel!" (Joo 12:12, 13; Sal. 118:25, 26). Este aspecto messinico se cumpre no cntico da grande multido: "Ao nosso Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao" (Apoc. 7:10). Joo explica que o companheirismo com o Cordeiro de Deus a razo ("por isso", 7:15) pela qual esto diante do trono de Deus e o servem. Servir a Deus ador-lo com louvores (ver Luc. 2:37; Rom. 12:1). Em ltima instncia, o gozo da salvao a experincia da contnua presena de Deus. "E aquele que se assenta no trono estender sobre eles o seu tabernculo" (Apoc. 7:15). A glria da shekinah, ou seja o resplendor da presena de Deus, estar entre eles (ver 22:3-5). Esta promessa foi a esperana de todos os santos. Isaas o expressou maravilhosamente: "Criar o Senhor, sobre todo o monte de Sio e sobre todas as suas assemblias, uma nuvem de dia e fumaa e resplendor de fogo chamejante de noite; porque sobre toda a glria se estender um dossel e um pavilho, os quais sero para sombra contra o calor do dia e para refgio e esconderijo contra a tempestade e a chuva" (Isa. 4:5, 6). Esta promessa messinica foi repetida pelos profetas Ezequiel (37:27) e Zacarias (2:10). As promessas da segurana eterna em Apocalipse 7:16 e 17 tambm esto tiradas do Antigo Testamento, principalmente das promessas de Isaas a respeito da restaurao de Israel (ver Isa. 25:8; 35:10; 49:10; 51:11; 65:19). O cumprimento destas promessas de restaurao ser imensamente mais esplndido do que foi concebido por Israel. A fome e a sede de justia ser satisfeita amplamente pelo prprio Messias, como assegurou Jesus: "O que vem a mim jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede" (Joo 6:35; ver tambm 7:37). Dessa maneira, os desejos mais profundos do corao humano sero gratificados para sempre. Que promessa emocionante! Apocalipse 7 culmina com a declarao de que "o Cordeiro que est no meio do trono" ser o divino "Pastor" (Apoc. 7:16, 17; cf. Isa. 49:10). Isto tambm cumprir a promessa messinica de Ezequiel: "Suscitarei para elas um s pastor, e ele as apascentar; o meu servo Davi que as apascentar; ele lhes servir de pastor" (Eze. 34:23). O Deus de Israel tambm guiar seu novo povo do pacto ao futuro eterno. No Apocalipse se repete duas vezes uma promessa particular de Deus ao Isaas: "Tragar a morte para sempre, e, assim, enxugar o Senhor Deus as lgrimas de todos os rostos, e tirar de toda a terra o oprbrio do seu povo, porque o Senhor falou" (Isa. 25:8 ). A promessa que assegura que "o Senhor enxugar as lgrima de todos os rostos" agora se faz duplamente segura por Cristo para os seguidores do Cordeiro (ver Apoc. 7:17 e 21:4). Comentando a promessa de Apocalipse 7:16 e 17, diz Bruce M. Metzger: "O captulo [Apoc. 7] termina com palavras que levaram alvio e consolao a milhes. No h palavras mais consoladoras nos ouvidos dos que estiveram angustiados que a promessa final:

'Jamais tero fome, nunca mais tero sede, no cair sobre eles o sol, nem ardor algum, pois o Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os guiar para as fontes da gua da vida. E Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima' (Apoc. 7:16, 17)".13 Referncias 1. Para um estudo em profundidade, ver o livro de LaRondelle, O Israel de Deus na profecia. 2. Ver Charles, The Revelation of St. John, T. 1, P. 200. 3. Swete, Commentary on Revelation, p. 99; I. T. Beckwith, quem afirma: "Eles [os 144.000] so todo o corpo da igreja, judeus e gentis por igual" The Apocalypse of John, p. 535. 4. Ezell. Revelations on REVELATION, p. 60. 5. Neall, "Sealed Saints and the Tribulation", Simpsio sobre o Apocalipse, T. 1, p. 262. 6. Smith, Las profecas de Daniel y el Apocalipsis; t. 2: El Apocalipsis, p. 116. 7. Kraft, Die Offenbarung des Johannes, p. 125. 8. Charles, The Revelation of St. John , T. 1, pp. 205, 206. 9. Ellen White, GC 605. 10. Perkins, Commentary on Mark, T. 8, p. 690. 11. Caird, The Revelation of St. John the Divine, p. 102. 12. Mounce, The Book of Revelation, p. 173. 13. Metzger, p. 62.

FONTES BIBLIOGRFICAS PARA APOCALIPSE 7 Livros Caird, George B. The Revelation of St. John the Divine [O Apocalipse de So Joo o telogo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1977. Charles, R. H. The Revelation of St. John [O Apocalipse de So Joo], 2 ts. ICC. Edimburgo: T & T Clark. T. 1 (1920, 1975), pp. 188-218. Damsteegt, P. G. Foundations of S.D.A. Message and Mission [Fundamentos da Mensagem e Misso dos Adventistas do Stimo Dia]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1981. Ford, Desmond. Crisis! A Commentary on the Book of Revelation. T. 2, pp. 381-395. Ezell, Douglas. Revelations on REVELATION [Revelaes sobre o APOCALIPSE]. Waco, Texas: Word Books, 1977. Kraft, Heinrich. Die Offenbarung des Johannes [O Apocalipse de Joo]. Handbuch z. NT 16a. Tbingen: J. C. B. Mohr, 1974. LaRondelle, H. K. Chariots of Salvation. The Biblical Drama of Armageddon [Carruagens de Salvao. O Drama Bblico do Armagedom]. Hagerstown, MD: Review and Herald Pub. Ass., 1987. Cap. X. ________. O Israel de Deus na Profecia. Princpios de Interpretao Proftica. Metzger, Bruce M. Breaking the Code. Understanding the Book of Revelation [Decifrando o Cdigo: Entendendo o Livro do Apocalipse]. Nashville, TN: Abingdon Press, 1993. Moore, Marvin. The Refiner's Fire [O Fogo do Refinador]. Boise, ID: Pacific Press Pub. Ass., 1990. Cap. 13. _______. La crisis del tiempo final. Florida, Buenos Aires: Asociacin Casa Editora SulAmericana, 1993. Caps. 13 e 14. Mounce, Robert H. The Book of Revelation [O Livro do Apocalipse]. The New International Commentary on the New Testament [O novo comentrio internacional sobre o Novo Testamento]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1977. Neall, Beatrice S. The Concept of Character in the Apocalypse with Implications for Character Education [O Conceito de Carter no Apocalipse com Implicaes para a Educao do Carter]. Washington: University of America Press, 1983. Pp. 145-167. Perkins, Pheme. Commentary on Mark [Comentrio sobre Marcos], The New Interpreter's Bible [A Bblia do Novo Intrprete]. 12 ts. Nashville, TN: Abingdon Press, 1995. T. 8. Swete, Henry B. Commentary on Revelation [Comentrio sobre o Apocalipse]. Grand Rapids, MI: Kregel Publications, 1980 (reimpresso de 1977). Were, Louis F. 144.000 SEALED! When? Why? [144.000 Selados! Quando? Por que?]. East Malvern, Vitria, Austrlia: A. F. Blackman, 1960.

Artigo Neall, Beatrice S. "Sealed Saints and the Tribulation" [Os Santos Selados e a Tribulao], Simpsio sobre o Apocalipse. T. l, cap. 12.

XVI - COMPREENDENDO AS TROMBETAS EM SEUS CONTEXTOS Apocalipse 8 e 9


O problema fundamental que os intrpretes futuristas tm com o livro do Apocalipse sua hiptese de que Joo descreve os eventos do tempo do fim com uma exatido fotogrfica e com absoluta literalidade. Entretanto, o Apocalipse descreve o que Deus "comunicou" por meio de um anjo a Joo (Apoc. 1:1). Portanto, tomar com literalidade absoluta as imagens que Joo apresenta dos eventos futuros um mal-entendido bsico do Apocalipse que conduz a um quadro especulativo do tempo do fim. Joo apresenta o futuro em uma linguagem figurada e simbolismo complexos. Uma chave para entender o estilo literrio de Joo seu modelo de antecipao e ampliao. Por exemplo, as promessas de Cristo aos vencedores nos captulos 2 e 3 voltam como tendo sido cumpridas nos captulos 21 e 22. O anncio da queda de Babilnia no captulo 14 se explica mais tarde nos captulos 16 aos 19. A besta perseguidora no captulo 11:7 se descreve mais completamente nos captulos 13 e 17. Joo usa a tcnica de entrelaar suas vises antecipadoras na primeira metade do livro com a narrao orientada ao fim na segunda metade. O Apocalipse um corpo coerente, um todo orgnico que mostra uma formosa concepo arquitetnica. O maior desafio como entender as reiteraes manifestas que h no livro. Vrias vezes se descreve o fim desta era (Apoc. 1:7; 6:12-17; 11:15-19; 14:14-20; 19:11-21; 20:11-15). Estas vises reiterativas do fim so parte do propsito do autor. Excluem a hiptese de que Joo descreve a era da igreja em uma seqncia de linha reta. Antes, apresenta perspectivas diferentes do fim. Joo descreve os 7 selos (caps. 6 e 7), as 7 trombetas (caps. 8-11) e as 7 pragas (caps. 16 e 17), como ciclos paralelos que se complementam entre si e que cada vez mais se centram sobre os eventos finais. O livro do Apocalipse como um todo avana da promessa ao cumprimento. Este movimento se parece com um movimento para cima de uma escada em espiral. As sries de selos, trombetas e pragas, cada uma se constri sobre a outra. Juntas expressam de uma maneira mais adequada a complexidade da era da igreja que qualquer desses ciclos por si s. Cada ciclo revela sua prpria nfase sobre a apostasia, o juzo e a liberao. Este modelo intensificado refora a mensagem de esperana para a acossada igreja de Cristo. Tambm rebate uma aceitao fatalista de todas as hostilidades. A igreja perseguida deve recordar que o Cristo glorificado descrito como um Cordeiro todopoderoso com "sete chifres" (Apoc. 5:6). No Antigo Testamento, um "chifre" o smbolo de poder militar e poltico (Deut. 33:17; Dan. 7:24). A linguagem figurada pouco realista de um cordeiro com 7 chifres, assegura ao povo de Deus que o Cordeiro de Deus, aparentemente derrotado, agora tem poder onipotente para julgar e libertar. Tem esta capacidade porque triunfou sobre Satans no cu e na terra por meio de seu testemunho e de sua morte (Apoc. 5:5, 9). Agora lhes volta a assegurar a seus verdadeiros seguidores que eles tambm "reinassem sobre a terra" (v. 10). Joo apresenta a histria da apostasia, a perseguio e a libertao, primeiro nos 7 selos e depois nas 7 trombetas (Apoc. 6-9). Como Jesus foi duas vezes atravs da era da igreja em Mateus 24 (a: vs. 4-14; b: vs. 15-31), assim tambm observamos como o Cristo ressuscitado repete os temas bsicos de Mateus 24 nos selos e nas trombetas. Enquanto os selos informam o leitor a respeito dos sofrimentos da igreja, as trombetas tratam com os juzos preliminares de Deus sobre os inimigos de seu povo fiel. A Viso Preliminar das Trombetas Em Apocalipse 8:2-6, Joo apresenta uma viso preliminar em que mostra a origem e o propsito das 7 trombetas. Comea e termina com o anncio de que h 7 anjos diante de Deus que receberam 7 trombetas (8:2, 6). Este artifcio literrio, uma incluso-introduo, marca a viso preliminar como uma unidade independente. Descreve o ministrio intercessor de Cristo e sua terminao.

Esta cena do trono celestial em Apocalipse 8 funciona em uma forma similar viso preliminar aos 7 selos em Apocalipse 5. Como os 24 ancies tinham "taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos" (5:8), assim Joo v em Apocalipse 8 a um anjo que tinha "um incensrio de ouro", de p ante o altar, "e lhe deu muito incenso para acrescent-lo s oraes de todos os santos sobre o altar de ouro que estava diante do trono" (8:3). A petio das oraes dos santos martirizados "sob o altar" mencionou-se nos selos em Apocalipse 6:9 e 10. Clamam por vingana divina por causa da injustia que lhes fez, assim como pelo pacto que Deus tem com eles. Pedem a Deus que seja "fiel" a seu pacto. Dessa maneira, a viso de Apocalipse 8:3 e 4 iguala o perodo de tempo dos selos em Apocalipse 6. A viso se refere ao contnuo ministrio intercessor de Cristo no cu, porque recorda a oferta diria de incenso no servio do santurio israelita (xo. 30:1, 7, 8). O principal tema desta viso preliminar das trombetas a segurana de que Cristo ouve as oraes suplicantes de seu povo oprimido como se declara diretamente em Hebreus 4:14-16. Embora as oraes de todos os santos se elevam diretamente a Deus, necessitam o "incenso" essencial do prprio altar de Deus. Este incenso representa a propiciao divina por nossos pecados. Disse Joo a respeito de Cristo: "E ele a propiciao [hilasmos] por nossos pecados" (1 Joo 2:2; tambm 4:10). Ellen White oferece esta aplicao prtica: "O universo celestial contempla de amanh e de tarde cada famlia que ora, e o anjo com o incenso, que representa o sangue da expiao, acha acesso diante de Deus".1 A viso preliminar termina com uma cena que descreve a finalizao do ministrio do anjo com o incenso seguido pelo fato de ench-lo com fogo do altar e lan-lo na terra, acompanhado pelos troves, os relmpagos e um terremoto: "E o anjo tomou o incensrio, encheu-o do fogo do altar e o atirou terra. E houve troves, vozes, relmpagos e um terremoto" (Apoc. 8:5). Em seu ato final, o anjo usa o incensrio no mais para a intercesso e sim para o juzo: fogo sem incenso. Isto indica que as oraes dos santos (Apoc. 6:9-11 ) sero respondidas por meio dos juzos sobre a terra, seguidos pela apario do Juiz de toda a terra em conexo com um terremoto csmico. Um prottipo surpreendente se encontra em Ezequiel, quem descreve uma viso da maldio de Jeov sobre a Jerusalm impenitente: "E falou [Jeov] ao homem vestido de linho, dizendo: Vai por entre as rodas, at debaixo dos querubins, e enche as mos de brasas acesas dentre os querubins, e espalha-as sobre a cidade" (Ezeq. 10:2). O contexto histrico assinala que justamente antes do fatdico ano 586 a.C., o Deus de Israel estava abandonando o templo de Jerusalm com um estrondo poderoso (Ezeq. 10:4, 5, 18). O arrojar as brasas acesas simbolizava a execuo do juzo de Deus sobre Jerusalm por meio da guerra e do exlio (Ezeq. 11:8-10). Este juzo foi a manifestao da maldio do pacto se eram desobedientes predita em Levtico 26, o que inclua a destruio de Jerusalm, de seu templo e a disperso de Israel por meio das guerras (Lev. 26:31-34). A maldio do pacto implicava que Deus faria guerra contra seu povo apstata: "Eu tambm procederei contra vs, e vos ferirei ainda sete vezes por seus pecados" (26:24). No obstante, o Deus do pacto proporcionaria misericrdia para os que se arrependessem e confessassem seus pecados (vs. 40-45; Ezeq. 11:16-21). No marco histrico de Ezequiel, o pulverizar as brasas acesas do trono de Deus sobre a terra no simbolizava o juzo final mas ser um juzo punitivo sobre Israel, com o propsito de lev-los a arrependimento (ver Ezeq. 11:18-20). A viso preliminar de Joo s 7 trombetas em Apocalipse 8:2-6 deve entender-se contra este transfundo de Ezequiel. A viso de Joo inclui tanto o tempo de graa como a ira de Deus. A srie das trombetas no anuncia meramente a ira final de Deus (esta chega s sob a stima trombeta), mas tambm a seqncia de juzos restringidos, os quais "s" danificaro um tero da terra (11 vezes em Apoc. 8 e 9). Estes juzos parciais das 6 primeiras trombetas so juzos de admoestao preliminares. Admoestam ao mundo quanto s ltimas pragas que viro e a ira de Deus sem mistura de misericrdia concluso do Dia da Expiao, quando ningum pode entrar no templo do cu (Apoc. 15:1, 5-8).

As 6 primeiras trombetas ainda saem do altar de ouro de incenso que esto diante de Deus (Apoc. 9:13). Isto sugere que o tempo de graa ainda no terminou durante essas 6 trombetas. O ato simblico de arrojar fogo do altar sobre a terra indica a iniciao dos juzos de Deus em resposta s oraes de splica dos santos. A seqncia das 6 trombetas (caps. 8 e 9) que culminam na stima trombeta ou as 7 ltimas pragas (caps. 15 e 16), ensinam que os atos simblicos do anjo diante do altar tero um duplo cumprimento: 1. Calamidades de extenso limitada durante a era da igreja; 2. As ltimas pragas, sem misericrdia, sobre os inimigos universais de Cristo e de seu povo. A Relao Entre os Selos e as Trombetas Uma pergunta provocadora esta: Quando comeam as trombetas em relao com os selos que as precedem? So totalmente paralelos estas sries e portanto simultneas, ou consecutivas, ou s parcialmente paralelas? No h uma opinio unnime entre os eruditos bblicos sobre este ponto. O Comentrio bblico adventista informa que a interpretao que favorecem os adventistas v que as "trombetas correspondem cronologicamente, em grande medida, com o perodo de histria crist que abrangem as sete igrejas (caps. 2 e 3) e os sete selos (6; 8:1), os quais destacam os acontecimentos polticos e militares sobressalentes deste perodo".2 Tambm se menciona o ponto de vista "seqencial" de acordo com o qual os 7 juzos das trombetas se derramam sobre a terra depois da terminao do tempo de graa. Mas este ponto de vista no encontra respaldo no contexto bblico por parte da "Comisso Adventista sobre Daniel e Apocalipse". Assinala que os eventos da proclamao do evangelho do tempo do fim em Apocalipse 10 e 11:1-14 pertencem sexta trombeta. Portanto, tira-se a seguinte concluso: "Os acontecimentos das trombetas ocorrem no tempo de graa, no tempo histrico... Se a stima trombeta est unida terminao da obra do evangelho, a dispensa evanglica, ento as 6 trombetas precedentes devem necessariamente soar durante o tempo de graa".3 A opinio que mantm que as trombetas soam depois do tempo de graa se apia sobre a hiptese de que as trombetas comeam s depois da finalizao da viso preliminar de Apocalipse 8:2-6. Este ponto de vista supe que a cena do santurio e as trombetas em Apocalipse 8 esto descritas em uma seqncia cronolgica. Mas esta hiptese no est justificada em vista do fato de que as outras vises preliminares do santurio no expiraram antes que comece cada srie: a que precede as 7 igrejas (Apoc. 1), a que precede os 7 selos (Apoc. 5), e a que precede as 7 pragas (Apoc. 15). Todas as vises preliminares seguem ativas durante cada srie. De fato, cada carta s 7 igrejas se refere a Cristo como aparece na viso inaugural de Apocalipse 1; cada abertura dos selos o resultado da obra de Cristo na viso de introduo de Apocalipse 5; cada uma das 7 pragas so derramadas enquanto ningum pode entrar no templo (Apoc. 15:8). Por conseguinte, uma hiptese mais adequada ver a viso do trono de Apocalipse 8:2-6 como a fonte ativa permanente das 7 trombetas. Jon Paulien conclui dizendo: " mais provvel que Joo tinha a inteno de que o leitor visse a intercesso ante o altar de ouro como estando disponvel at o instante quando soasse a stima trombeta, que leva consumao do 'mistrio de Deus' (Apoc. 10:7), quer dizer, a terminao do evangelho (Rom. 16:25-27; Ef. 3:27; 6:19)".4 O fato de que a quinta trombeta se refira ao "selo de Deus" sobre as frontes do povo de Deus (Apoc. 9:4), e que por isso parece coincidir com o selamento do tempo do fim dos servos de Deus em Apocalipse 7, uma caracterstica significativa. A referncia ao selo de Deus sobre "a fronte" indica que a obra do selamento de Apocalipse 7 e a quinta trombeta esto intimamente conectadas. Ambos os eventos podem ser vistos como contrapartes histricas que acontecem at durante o tempo de graa. Tambm se reconheceu que a sexta trombeta tem um forte paralelo com o selamento de Apocalipse 7 porque esta trombeta descreve graficamente os equivalentes demonacos dos 144.000 em uma quantidade assombrosa de tropas (Apoc. 9:1318).5

importante observar que a ordem de Deus para o tempo do selamento, "no danifiqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos na fronte os servos do nosso Deus" (Apoc. 7:3), ainda segue em efeito durante a quinta trombeta (9:4), apesar de que as trombetas anteriores causaram um dano parcial terra, ao mar e s rvores ("uma tera" parte foi afetada, 8:7-9). A revelao de que o juzo da sexta trombeta vem de parte do anjo que est entre os "quatro ngulos do altar de ouro que se encontra na presena de Deus" (Apoc. 9:13), indica que as 6 primeiras trombetas abrangem todo o tempo de graa da era da igreja. O que cada trombeta descreve com referncia histria humana real, deve determinar-se por uma aplicao cuidadosa de cada trombeta histria poltica e religiosa da igreja crist do Imprio Romano at nossos dias. As trombetas no devem ser consideradas por si mesmas, isoladas do amplo contexto do Apocalipse se queremos evitar concluses especulativos. A Opinio de que as ltimas Pragas Caem Depois do Tempo de Graa O contedo da stima trombeta se revela nas 7 pragas do juzo final de Deus (Apoc. 15, 16). Isto se d a entender ao contar explicitamente as 3 ltimas trombetas como trs "ais" sobre os moradores da terra (8:13). A quinta e a sexta trombetas se caracterizam como o primeiro e segundo "ai" (Apoc. 9:12; 11:14), como o anncio de que o "terceiro ai vem logo" (11:14). Entretanto, a stima trombeta no inclui nenhum ai, exceto a declarao de que chegou "o tempo de julgar aos mortos, e de dar o galardo a seus servos... e de destruir os que destroem a terra" (11:18). Portanto, alguns intrpretes deduziram que a stima trombeta no est de todo includa no terceiro ai. Mas outros assinalam corretamente revelao posterior de Joo de que as 7 pragas sero o "ltimo ai", porque nelas "est consumada a ira de Deus" (15:1). Isbon T. Beckwith comenta a respeito: "A admisso das taas com as pragas como o terceiro ai tem uma relao importante sobre a questo da composio do Apocalipse".6 A srie das trombetas est inextricavelmente entretecida com as 7 ltimas pragas por meio do desenho dos trs ais de Joo. De modo que, a poro maior do Apocalipse, os captulos 8 a 19 constituem uma unidade que desdobra uma ordem sucessiva dos juzos de Deus. O ponto crtico nesta seqncia cronolgica o comeo das 7 ltimas pragas, descritas como que nelas "est consumada a ira de Deus" (Apoc. 15:1; 14:10). O termo "puro" [akrtou, sem diluir] indica que a ira de Deus se manifestar em "sua fora total" nas 7 ltimas pragas (14:10, NBE). Isto significa que a justia j no est unida com a graa em "o clice de sua ira". Joo recalca a advertncia de que o que rechace a mensagem final de Deus ser "atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e do Cordeiro" (Apoc. 14:10). Isto nos recorda o juzo de Deus sobre Sodoma e Gomorra (ver Gn. 19:24, 25), e confirma o conceito de que as pragas chegam depois que terminou o tempo de graa. A declarao, "e a fumaa de seu tormento sobe pelos sculos dos sculos" (Apoc. 14:11), recorda-nos a destruio divina de Edom como uma "retribuio no pleito de Sio" (Isa. 34:8-10). Alude-se em forma patente a estes juzos do Antigo Testamento como tipos do derramamento final da ira de Deus nas 7 ltimas pragas. Uma indicao especfica do momento decisivo da histria da salvao com as ltimas pragas a revelao de que ningum pode entrar no templo celestial durante esse tempo: "A fumaa da glria de Deus e de sua potncia encheu o santurio; ningum podia entrar nele at que no se terminassem as sete pragas dos sete anjos" (Apoc. 15:8, NBE). Este texto ensina que quando tiver chegado o tempo de Deus, as pragas no podem ser demoradas mais pelas oraes de intercesso. A "fumaa da glria de Deus" recorda-nos a nuvem da shekinah que se manifestava no templo do Israel como a presena visvel de Deus (ver 2 Crn. 5:13, 14; 7:1, 2; Ezeq. 10:2-4). Quando Isaas viu o Senhor sentado sobre um trono enquanto o templo "encheu-se de fumaa" (Isa. 6:1, 4), recebeu mensagens de condenao para o Israel apstata (vs. 9-13). De modo parecido, Joo v a fumaa vindo das taas de ouro "cheias da ira de Deus" (Apoc. 15:7). O significado evidente: "O tempo para a intercesso terminou. Deus, em sua majestade e poder inacessveis, declarou que o fim chegou. J no permanece chamando: entra para atuar em juzo soberano".7

Se as 7 ltimas pragas constiturem os ais da stima trombeta, isto d a entender que as 6 trombetas prvias simbolizam os juzos preliminares de Deus que tm lugar durante a poca da igreja. Se os juzos das pragas assinalam o comeo do tempo em que j no h graa, ento os juzos das trombetas caem dentro do tempo de graa e abrangem a poca da igreja. Este entrelaamento das trombetas e as pragas apresenta um panorama telescpico que Joo condensou em sua viso preliminar do trono de Apocalipse 8:2-5. Comparao das Vises Preliminares das Trombetas e das Pragas significativo que as srie das trombetas e das pragas esto arraigadas em uma viso especfica do santurio: Apocalipse 8:2-5 e 15:1, 5-8. Tanto suas distines como suas caractersticas comuns esto cheias de significado. A viso que Joo teve do altar em Apocalipse 8 revela dois cenrios sucessivos, um de orao intercessora com incenso ante o altar (Apoc. 8:3, 4), seguida por uma em que se arroja fogo terra por meio do incensrio (v. 5). Deste modo, esta viso une o servio mediador de Cristo no altar do incenso com sua obra final de juzo por fogo. A viso termina com uma descrio da vinda de Deus terra: "E houve troves, e vozes, e relmpagos, e um terremoto" (v. 5). Jon Paulien sintetiza ambos os cenrios: "As [advertncias das trombetas] simbolizam os juzos atuais de Deus que constituem uma advertncia de juzos maiores que tm que vir".8 As trombetas e as pragas se relacionam entre si como tipos histricos locais ao anttipo mundial. A stima trombeta termina com uma viso do templo que mostra uma assinalada progresso com a de Apocalipse 8. Joo v o templo de Deus no cu outra vez aberto, mas agora contempla "o arca de seu pacto" seguida por "troves, relmpagos, um terremoto e grande granizo" (Apoc. 11:19). A seqncia evidente. O foco de ateno mudou do altar celestial de incenso em Apocalipse 8 at o arca do pacto de Deus, que no templo de Israel estava colocada no lugar santssimo. Esta seqncia progressiva aponta ao Dia da Expiao nos servios do tabernculo do Israel (ver Lev. 16). No ltimo dia, Deus separava o arrependido do impenitente: "Porque toda pessoa que no se afligir neste mesmo dia, ser eliminada de seu povo" (Lev. 23:29). A viso do templo onde aparece o arca em Apocalipse 11:19 se amplia adicionalmente em Apocalipse 15:5-8, onde se descreve o ministrio de juzo dos 7 anjos. Quando esses anjos derramaram suas taas da ira de Deus sobre a terra, a voz de Deus exclama desde seu trono: "Feito est. Ento houve relmpagos e vozes e troves, e um grande tremor de terra... E caiu do cu sobre os homens um enorme granizo" (Apoc. 16:17, 18, 21). Esta descrio final se compara com a de Apocalipse 11:19, dando stima trombeta a mesma terminao como a que tem a stima praga. Dessa maneira as trombetas continuam nas ltimas pragas. E tanto as trombetas como as pragas esto implantadas na viso do trono de Apocalipse 8:2-5. Jon Paulien o declara bem em sua recapitulao: "O livro do Apocalipse flui em forma natural... de um panorama da cruz a um panorama da inaugurao do ministrio de Cristo luz da cruz (Apoc. 5), at um quadro do ministrio intercessor que resulta disso (Apoc. 8:3, 4), e em ltima instncia ao juzo que antecede o fim (Apoc. 11:18, 19). Esta ordem de eventos caracterstico de todo o Novo Testamento".9 As descries da teofania final em Apocalipse 11:19 e 16:17-21 mostram o caracterstico adicional de uma enorme tormenta de granizo no includa em Apocalipse 8:5. O significado deste acrscimo pode ver-se no fato de que o "granizo" era uma parte essencial das guerras santas de Deus contra seus inimigos (J 38:22, 23): contra Egito (xo. 9:18, 22-26), contra os amorreus (Jos. 10:11), contra os inimigos do Davi (Sal. 18:12-14), contra um Israel apstata e rebelde (Isa. 28:2, 17) e contra Jud (Ezeq. 13:11, 13). Especialmente, a predio de Ezequiel de que Deus lutar contra Gogue e suas naes aliadas, por sua ardente ira com "um grande tremor sobre a terra" junto com "impetuosa chuva, e pedras de granizo, fogo e enxofre" (Ezeq. 38:19, 22), significativo. O cumprimento da ltima guerra santa que Ezequiel apresenta, e que o Apocalipse explica como "Armagedom" (Apoc. 16:13-16), no ter lugar durante as 6 primeiras trombetas, e sim durante as ltimas pragas. Richard Bauckham interpretou a ampliao gradual do terremoto escatolgico e do granizo em

Apocalipse 8:5, 11:19, 15:5 e 16:17-21 da seguinte maneira: "O desenvolvimento progressivo da frmula harmoniza com a severidade cada vez major de cada srie de juzos, quando as vises se enfocam mais estreitamente sobre o prprio Fim e as advertncias limitadas dos juzos das trombetas do lugar s sete ltimas pragas da ira de Deus sobre os que finalmente so impenitentes".10 Os juzos das trombetas revelam algo da pacincia angustiosa de Deus com seus inimigos. O aumento gradual da intensidade dos juzos de Deus mostra a reticncia divina para pr fim ao tempo de graa. Aqui se aplicam as palavras do Pedro: "O Senhor no retarda sua promessa, segundo alguns a tm por tardana, mas sim paciente para conosco, no querendo que nenhum perea, mas que todos procedam ao arrependimento" (2 Ped. 3:9). Uma Teologia dos Selos e das Trombetas Qual o significado teolgico dos selos e das trombetas? O contedo de cada srie mostra que est dirigido a diferentes classes de pessoas. Os selos se centram sobre os mrtires que foram mortos por causa de seu testemunho Palavra de Deus e o testemunho de Jesus durante a era da igreja (Apoc. 6:9-11). Seu clamor, "At quando...?", indica que a perseguio contra os cristos continuou por um tempo prolongado. Os primeiros 4 selos predizem as perseguies dos cristos devidas sinagoga (2:9; 3:9) e a Roma pag (1:9; 2:10, 13). O quinto selo estende a perseguio dos santos alm da Roma imperial at que termine a tribulao final (Apoc. 6:11; 7:14). A frase do anjo: "Que descansassem ainda um pouco de tempo", corresponde ao "pouco tempo" atribudo ao diabo em Apocalipse 12:12, e tambm se estende at a segunda vinda de Cristo. Os selos ensinam que o discipulado de Cristo inclui sofrer por Cristo (ver Apoc. 1:9). Leo Morris expressou bem esta lio: "As palavras de Joo [em Apoc. 6:9] so um recordativo de que atravs da histria houve uma hostilidade persistente por parte dos que exercem o poder para os cristos profundamente comprometidos. Manifesta-se hoje, como em outros perodos, e ser assim at o fim do tempo".11 Mas o Cordeiro que abre cada selo do livro ao mesmo tempo o Leo vencedor da tribo do Jud (Apoc. 5:5; 6:1). Ele est em p ao fim dos selos para julgar a todos os homens (6:15-17; cf. Mat. 25:31-46). O reino da glria vem s depois da grande tribulao (Apoc. 7:9-17). A existncia crist viver com a tenso do sofrimento e a esperana do reino de Cristo. Graeme Goldsworthy observa com perspiccia: "Reflete o sofrimento do Cordeiro e antecipa a consumao do reino por meio da vitria do Leo".12 O quinto selo consola os que se sacrificam a si mesmos por causa de Cristo. O clamor dos mrtires no por uma vingana encarniada mas sim pela vindicao de sua f em Deus e na causa de Cristo pela qual foram mortos. Os mrtires esperam a execuo da justia sobre "os que moram na terra". Os juzos descritos nos selos no devem entender-se como juzos diretos de Deus, mas sim como as aes malvadas dos perseguidores, "os moradores da terra", um termo usado no Apocalipse como um termo tcnico para designar a todos os que sucumbiram adorao idoltrica (Apoc. 13:8, 12; 17:2, 8). O clamor dos santos no se dirige a alguns juzos preliminares a no ser ao pronunciamento final do juzo de Deus em seu favor. Solicitam o cumprimento disposto da cena do juzo de Daniel: "Eu olhava e eis que este chifre fazia guerra contra os santos e prevalecia contra eles, at que veio o Ancio de Dias e fez justia aos santos do Altssimo; e veio o tempo em que os santos possuram o reino" (Dan. 7:21, 22; ver tambm Deut. 34:23). Os mrtires assassinados at esto clamando hoje a Deus para que cumpra suas promessas. Tais oraes persistentes reclamando justia do por sentado a fidelidade de Deus, "o Senhor santo e verdadeiro" (Apoc. 6:10). A mensagem dos selos denota que Cristo decide quem so os herdeiros legtimos do reino de Deus, quais a sua vista constituem o verdadeiro "povo dos santos do Altssimo", e a quem "o reino e o domnio e a majestade debaixo de todo o cu" ser dado (Dan. 7:27). Este assunto fundamental a preocupao pastoral de todo o Apocalipse.

Na viso introdutria das trombetas, Joo viu como "as oraes de todos os santos" sobre a terra subiam diante de Deus com a fumaa do incenso celestial (Apoc. 8:3, 4). O cu responder a essas oraes dos santos que sofrem arrojando "fogo" do altar terra. Isto representa juzos especficos que limitam ou incapacitam os poderes perseguidores do mundo at que os juzos universais trazem a destruio final. Daniel disse ao rei de Babilnia que o Deus de Israel "muda os tempos e as estaes; tira reis e pe reis" (Dan. 2:21). Esta soberania ativa de Deus se declara simbolicamente por meio das 7 trombetas da poca da igreja. As apresentaes das trombetas recordam especialmente as pragas do Egito. Deus enviou as 10 pragas em resposta ao clamor de seu povo: "ouvi seu clamor..." (xo. 3:7), o que nos recorda que os juzos de Deus se derramam em defesa de seu povo do pacto. Isto patente especialmente se compararmos a quinta trombeta com o quinto selo. Enquanto o quinto selo (Apoc. 6:9-11) centra-se sobre a petio dos santos martirizados, a quinta trombeta descreve os juzos sobre o mundo incrdulo, s sobre os que no tm "o selo de Deus em suas frontes" (9:4). As 3 ltimas trombetas inclusive se caracterizam como "ais" para "os habitantes da terra", a populao mpia do mundo (11 :10; 13:8, 12; 17:2, 8). Este contraste bsico entre os selos e as trombetas indica que as duas seqncias profticas se enfocam sobre diferentes pessoas, enquanto que se comparam mutuamente. Ambas as sries so complementares. Juntas formam um quadro mais completo da era da igreja. Enquanto que os selos levantam a questo inquietante do por que Deus parece ser to passivo a respeito da sorte de seu povo aoitado, as trombetas asseguram que Cristo est comprometido ativamente no mundo. Alcana a seus inimigos at que se termina sua pacincia. Seu juzo chega a ser definitivo com a stima trombeta, quer dizer, com as 7 pragas. As trombetas apontam para trs liberao de Israel do Egito. O propsito das pragas do Egito era convencer a Fara que significavam "o dedo de Deus" (xo. 8:19) e que devia deixar ir a Israel para que adorassem a seu Deus (10:7). De igual maneira, o propsito dos juzos das trombetas convencer ao mundo mpio que Cristo est a favor de seu povo e chama todos os homens a que se arrependam. Michael Willcock assinalou este aspecto das trombetas: "Os selos mostraram igreja sofredora suplicando para que se faa justia. Mas as trombetas mostram que se oferece misericrdia ao mundo mpio. A oferta no aceita, e de fato, o mundo no se arrepender (Apoc. 9:20 e seguintes); mas nunca poder dizer-se que Deus no fez tudo o que estava em suas mos, inclusive at a devastao de sua terra uma vez perfeita, para fazer entrar em razo aos homens".13 Esta exortao ao arrependimento sobre os inimigos do povo de Cristo o significado teolgico dos selos e das trombetas. As Trombetas como Juzos Divinos de Fogo O smbolo de lanar fogo do altar celestial terra em Apocalipse 8:5 desafiante. O simbolismo se repete em Apocalipse 14, onde "saiu do altar outro anjo, que tinha poder sobre o fogo" e anunciou que as uvas da terra seriam arrojadas "no grande lagar da ira de Deus" (Apoc. 14:18, 19). Esta conexo com Apocalipse 14 indica que a viso preliminar das trombetas em Apocalipse 8 prev que todas as trombetas chegam at a segunda vinda de Cristo. Apocalipse 14 mostra que a ira de Deus permanece "fora da cidade" (V. 20), quer dizer, fora do "monte Sio", sobre o qual esto em p o Cordeiro com os 144.000 selados (v. 1). Portanto, o fogo do altar celestial no vem como uma destruio indiscriminada, mas sim como um juzo severo para rechaar os indignos e proteger os fiis. Tais experincias terrveis por fogo j tinham ocorrido antes, quando Deus fez chover fogo sobre a Sodoma e Gomorra, enquanto que a famlia de L foi vindicada (Gn. 19:24-29), e de novo quando "saiu fogo de diante do Jeov" e consumiu os 250 homens que ofereciam o incenso deixando ilesos os outros israelitas (Nm. 16:35). Tambm Sadraque, Mesaque e Abede-Nego sofreram uma dura prova de fogo, durante a qual foram protegidos dentro do forno de fogo ardendo, enquanto que o fogo matou os soldados os arrojaram dentro (Dan. 3:19-23). O incndio da cidade de Jerusalm no ano 70 foi uma dura prova de fogo (ver Mat. 22:7), na qual os que rechaaram a Cristo experimentaram calamidades terrveis enquanto que os crentes cristos escaparam ao castigo (Luc. 21:20-23). Paulo tambm descreve o juzo final como uma tremenda prova por meio de fogo com respeito obra de cada um, "pois pelo fogo

ser revelada; e a obra de cada um qual seja, o fogo a provar" (1 Cor. 3:13). Para os que rechaam a Cristo, os apstolos esperavam s um horrendo juzo e um "fervor de fogo que tem que devorar os adversrios" (Heb. 10:26-29), porque "nosso Deus fogo consumidor" (Heb. 12:29; ver tambm 2 Tes. 1:5-8). Ento podemos entender o ato de arrojar fogo do cu terra em Apocalipse 8:5 como representando as duras provas enviadas pelo cu que discriminam entre o justo e o malvado. O propsito final destes juzos sucessivos desqualificar os que quebrantam o pacto e definir os herdeiros legtimos do reino de Deus. Esta descrio simblica dos juzos das trombetas toma o motivo do xodo do Israel e sua viagem pelo deserto rumo terra prometida. Em particular, os 7 toques de trombeta em Apocalipse 8 e 9 nos recorda da conquista do Jeric por parte dos israelitas. Ento o assunto era: Quais so os herdeiros legtimos da terra prometida? Ellen White explicou que "Deus estava para estabelecer Israel em Cana, desenvolver entre eles uma nao e governo que fossem uma manifestao de Seu reino na Terra".14 De acordo com o mandato divino, "consumiram com fogo a cidade e tudo o que nela havia" (Jos. 6:24). Mas Raabe e sua famlia foram perdoados por causa de sua f no Deus de Israel. Desta maneira, Israel herdou o "reino" de Jeric, enquanto os condenados foram despojados da terra. Da mesma maneira, quando os inimigos de Deus forem derrotados durante as trombetas apocalpticas (Apoc. 8 e 9), a ltima trombeta anuncia: "O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar pelos sculos dos sculos" (Apoc. 11:15). Esta proclamao triunfante revela o motivo subjacente de toda a srie das trombetas: Quem digno de herdar o reino do mundo? O grito csmico de vitria significa o cumprimento do reino do Messias de Deus, como prometido nos salmos messinicos (por exemplo, os Sal. 2 e 110). Antes que se realize esta meta da histria, os "moradores da terra" devem ser primeiro desqualificados pelas repetidas quedas de seus reinos por meio dos terrveis juzos divinos. As trombetas apresentam estes juzos como terrveis prova histricas. As Trombetas como Pragas Preliminares sobre um Mundo Hostil As trombetas descrevem os juzos de Deus fazendo aluses s antigas pragas do Egito: O primeiro toque de trombeta envia "granizo e fogo misturados com sangue, que foram lanados sobre a terra" (Apoc. 8:7). Isto se refere stima praga do Egito (xo. 9:22-26) que foi enviada por motivo da libertao de Israel. A segundo trombeta joga uma grande montanha no mar, de modo que "a tera parte do mar se converteu em sangue, e morreu a tera parte dos seres viventes que estavam no mar" (Apoc. 8:8, 9). Isto uma aluso primeira praga do Egito, quando Moiss feriu o rio Nilo com sua vara e "todas as guas que havia no rio se converteram em sangue" (xo. 7:20, 21). O toque da terceira trombeta envia uma estrela ardendo sobre "a tera parte dos rios, e sobre as fontes das guas" de maneira que as guas se fizeram absinto, matando a muitos homens (Apoc. 8:10, 11 ). Isto tem alguma semelhana com o fato de que os egpcios no podiam beber a gua do Nilo (xo. 7:21). A quarta trombeta faz que uma tea parte do sol, da lua e das estrelas se escuream na tera parte do dia e da noite (Apoc. 8:12). Este fenmeno nos recorda da nona praga, que causou densas trevas sobre toda a terra do Egito por trs dias (xo. 10:21-23). A quinta trombeta faz que lagostas diablicas torturem as pessoas por 5 meses (Apoc. 9:1-11). Isto alude oitava praga do Egito, quando as lagostas devoraram "toda a erva da terra, e todo o fruto das rvores" (xo. 10:1315). A sexta trombeta envia uma cavalaria monstruosa do rio Eufrates que mata a "a tera parte dos homens" (Apoc. 9:13-19). Um juzo assim corresponde dcima praga, quando o anjo da morte enviado por Deus causou a morte de todos os primognitos do Egito, "para que saibam que Jeov faz diferena entre os egpcios e os israelitas" (xo. 11:7). Ao mesmo tempo que lemos que a cada praga que caiu sobre o Egito Fara endureceu seu corao para no deixar ir a Israel, assim tambm lemos depois da sexta trombeta: "Os outros homens, aqueles que no foram mortos por esses flagelos, no se arrependeram das obras das suas mos, deixando de adorar os demnios e os dolos de ouro, de prata, de cobre, de pedra e de pau... nem ainda se arrependeram dos seus assassnios, nem das suas feitiarias,

nem da sua prostituio, nem dos seus furtos" (Apoc. 9:20, 21). A semelhana literria das trombetas com as pragas do Egito nos diz que as trombetas no so fundamentalmente desastres naturais ou calamidades gerais, e sim as maldies do Deus do pacto sobre seus inimigos. Da vitria de Cristo sobre Satans, o prncipe deste mundo (Joo 12:31; 14:30; 16:11; 2 Cor. 4:4), Cristo esteve atuando para voltar a estabelecer o reino de Deus na terra: "Porque preciso que ele reine at que tenha posto a todos seus inimigos debaixo de seus ps" (1Cor. 15:25). O ministrio intercessor de Cristo no cu inclui sua pacincia redentora para com seus inimigos. As trombetas anunciam os limites de sua pacincia e a contnua derrocada dos reinos malignos antes de sua vinda. As trombetas revelam a incapacidade dos reinos humanos e os incapacita. Depois, a stima trombeta declara: "O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar pelos sculos dos sculos" (Apoc. 11:15). O Criador Continua Sendo o Governante da Terra As trombetas sugerem a runa gradual da obra da criao. O juzo de cada trombeta se refere a um caracterstico que corresponde a um dia da semana da criao: (1) a terra; (2) o mar; (3) os rios e as fontes das guas; (4) o Sol, a Lua e as estrelas; (5) as lagostas; (6) o homem; (7) o reino. Desde esta perspectiva os juzos das trombetas tocam todos os 6 dias da criao. A destruio progressiva da criao de Deus pode entender-se como uma desqualificao dos atuais habitantes do mundo: "O significado destas referncias criao [em Apoc. 8-9], sem dvida alguma indicam que Cristo est estabelecendo seu reino sobre cada aspecto da criao, e que todos os herdeiros falsos, embora exeram temporalmente o domnio, sero despojados".15 Entretanto, Cristo no destri sua prpria criao. S proporciona oportunidade a Satans, cujo nome tanto em hebraico como em grego "destruidor" (Apoc. 9:11 ). Satans destri o que Deus criou. Nenhuma passagem no Apocalipse descreve mais graficamente este carter demonaco que a quinta e a sexta trombetas (cap. 9). Podemos esperar que acontea isto cada vez mais no curso da histria, especialmente no tempo do fim. Joo no espera que apliquemos em forma literal esta descrio de lagostas e cavalos que atormentam. Deseja que compreendamos que Deus usa inclusive os poderes do mal e de Satans como seus instrumentos de juzo para expor o mal oculto de seus adversrios. As trombetas mostram que a igreja no deve esperar que o evangelho v criar paz no mundo e v dissipar a idolatria (ver Apoc. 9:20, 21). De fato, a segunda metade do Apocalipse revela que o evangelho ser cada vez mais escurecido pelos espritos malignos que procedem da boca do drago, da boca da besta e da boca do falso profeta (16:13). O propsito da atividade dos espritos de demnios enganar a humanidade por meio de sinais milagrosos e dessa maneira unir ao mundo em uma rebelio contra seu Criador. Tanto Jesus como Paulo predisseram que o tempo do fim estaria marcado por uma manifestao crescente de engano demonaco por meio de sinais e milagres (ver Mat. 24:24; 2 Tes. 2:9-12). Esta atividade intensificada dos espritos de demnios colocada no Apocalipse como a contraparte do reavivamento da obra do Esprito Santo, tal como se descreve em Apocalipse 18:1-4. Em contraste com o escurecimento do cu "pela fumaa do poo" do abismo (9:2), aparece o anjo do Senhor que tem grande autoridade para iluminar a terra com sua glria (18:1). Este contraste nos leva a considerar as ltimas trombetas de Apocalipse 9 dentro do grande plano de Deus, tal como se desenvolve nas vises do tempo do fim em Apocalipse 12 a 20. Estas vises revelam o objetivo oculto dos espritos demonacos, que consiste em conduzir a todo mundo a seu ltimo ataque contra os seguidores do Cordeiro de Deus (13:15-17; 20:7-9). Nesse desenvolvimento final do grande conflito entre Deus e Satans, "tudo o que no esteja ocupado pelo Esprito de Deus, chegar a estar ocupado pelos espritos de demnios".16 Referncias 1. Ellen White, 7 CBA 982 (T. 7-A, P. 412).

2. 7 CBA 804. 3. Holbrook, Symposium on Revelation Book 1, p. 181. 4. Paulien, "Seals and Trumpets: Some Current Discussions", Simpsio sobre o Apocalipse, T. 1, p. 195. 5. Ver Paulien, Ibid., p. 196. 6. Beckwith, Isbon T. The Apocalypse of John. p. 671. 7. Mounce, The Book of Revelation, p. 290. 8. Paulien, Decoding Revelation's Trumpets. Literary Allusions and Interpretation of Revelation 8:7-12, p. 208. 9 Paulien, "Seals and Trumpets: Some Current Discussions", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 1, p. 197. 10. Bauckham, The Climax of Prophecy. Studies on the Book of Revelation, p. 204. 11. Morris, The Revelation of St. John, p. 108. 12. Graeme Goldsworthy, The Lamb and the Lion. The Gospel in Revelation [O Cordeiro e o Leo. O Evangelho no Apocalipse] (Nashville: T. Nelson Publishers, 1984), p. 33. 13. Michael Wilcock, I Saw Heaven Opened [Vi o cu aberto] (Downers Grove, IL: Intervarsity Press, 1975), p. 95. 14. Ellen White, PP 492. 15. Rusten, A Critical Evaluation of Dispensational Interpretations of the Book of Revelation, t. 2, p. 370. 16. D. Ford, Crisis! A Commentary on the Book of Revelation, t. 2, p. 417.

XVII - UMA APLICAO HISTRICA DAS TROMBETAS


Para comear, desejo enfatizar a natureza simblica das vises que Deus deu a Joo, "para mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer" (Apoc. 1:1; tambm 4:1; 17:1; 21:9; 22:1, 6, 8). A linguagem apocalptica no deve ser pressionado nas descries literais de nossa moderna sociedade tecnocrata. Antes esta linguagem exige que determinemos o que simboliza. Tomar as descries visionrias como realidades literais, da mesma maneira que os livros de Gnesis e xodo descrevem histria, um mal-entendido bsico da inteno de Joo. No obstante, os comentadores que apiam o sistema futurista de interpretao, supem simplesmente que as 4 primeiras trombetas descrevem colises repetidas de meteoros ou asterides com a terra. As vises de Joo nos exigem que perguntemos: Onde e como usa o Antigo Testamento estes quadros em sua perspectiva proftica? Rechaamos tanto os princpios do literalismo como os do alegorismo para a linguagem apocalptica do livro porque so enfoques especulativos. Est mais em harmonia com o pensamento bblico, ver as trombetas como juzos do pacto sobre os que quebrantam o pacto. Joo usa a linguagem e os smbolos do pacto, no descries seculares e de adivinhao. Na era da igreja, Cristo executa seus juzos preliminares sobre as fortalezas do reino das trevas. O som de trombeta era um smbolo familiar de guerra santa (ver Nm. 10:9; Sof. 1:16; Jer. 4:5, 19, 21; Ezeq. 7:14). As trombetas descrevem como Cristo, como o Leo da tribo do Jud (Apoc. 5:5) ou o Guerreiro santo, comea a enviar seus juzos preliminares. Usa os agentes tradicionais da guerra santa, tais como o fogo, o granizo, a espada, as pragas, o escurecimento dos cus, as lagostas e os escorpies, um terremoto, e at anjos cados, porque tudo permanece sob seu domnio soberano. Nas trombetas, Cristo pe em atividade uma srie de juzos limitados de admoestao. A aplicao histrica das trombetas notoriamente difcil e discutvel. A maioria dos comentadores se abstm de fazer qualquer aplicao concreta histria. No obstante, estamos obrigados a identificar as realidades histricas s quais se referem as trombetas de guerra. Nosso guia mais seguro a profecia mestra de Jesus em Mateus 24, que est apoiada no esboo apocalptico do Daniel (ver Mat. 24:15). Jesus se referiu especificamente aos juzos messinicos sobre Jerusalm e Judia por meio do exrcito romano entre os anos 66 e 135 d.C. (ver Mat. 24:15-21; Luc. 21:20-24). Paulo aplicou as profecias de Daniel concernentes ao quarto imprio mundial a Roma imperial, a que seria removida como "o que impede" ou "o que o freia" antes do surgimento do anticristo (ver 2 Tes. 2:7). Paulo esperava que o anticristo se revelasse posteriormente dentro do templo de Deus, s para ser julgado e destrudo na vinda de Cristo (2 Tes. 2:4, 8; para uma anlise detalhada de 2 Tes. 2, ver o cap. VII desta obra). Tanto Jesus como Paulo indicaram os juzos vindouros de Deus na era crist. Como o Senhor soberano da histria, Cristo usa os governantes terrestres como seus instrumentos de castigo, assim como Deus tinha usado antes os reis de Assria (Isa. 10:5, 6), de Babilnia (Jer. 25:8-11) e da Prsia (Isa. 44:28; 45:1) como seus instrumentos. Ao mesmo tempo, os profetas anunciaram que Deus tambm julgaria e castigaria as naes que tinha usado porque tinham excedido os limites assinalados por Deus com crueldades e vangloria idlatras (Isa. 10:5-7, 12; Jer. 25:15-26; 51:47-49, 55, 56; Dan. 5:24-28). O estilo de Deus para executar justia deve comear com seu prprio povo do pacto ("comearo por meu santurio", Ezeq. 9:6). Jeremias declarou que a taa da ira divina seria derramada primeiro sobre o Israel rebelde: "Porque se na cidade que leva meu nome comecei o castigo, vs ides ficar impunes? [as naes gentias inimigas]. No ficareis impunes, porque eu reclamo a espada contra todos os habitantes do mundo, orculo do Senhor dos exrcitos" (Jer. 25:29, NBE; ver tambm Ams 3:2 e Miq. 3:12).

O Antigo Testamento descreve quo terrivelmente sofreram Jerusalm e todo o Israel quando o exrcito de Babilnia destruiu finalmente Jerusalm e seu templo no ano 586 a.C. (2 Crn. 36:15-19; Lam. 4:11). O mesmo juzo foi predito por Daniel para o templo reconstrudo de Jerusalm, esta vez pelo pecado supremo de expor o Messias a uma morte violenta (Dan. 9:26, 27). Isto se cumpriu, de acordo com a aplicao do Jesus, quando o exrcito romano destruiu a cidade e o templo no ano 70 d.C. e continuou devastando a terra do Israel at que a rebelio de Bar-Koba foi sufocada em 135 (Mat. 23:32, 37-39; 24:1, 2, 15-21; Luc. 19:41-44; 21:20-24). Jesus tomou uma imagem de juzo de Ezequiel que tambm forma parte do simbolismo da trombeta: "Porque se rvore verde fazem isso, que se far rvore verde?" (Luc. 23:31). Ezequiel anunciou que o Deus do Israel acenderia um fogo [em Jerusalm] "o qual consumir em ti toda rvore verde e toda rvore seca" (Ezeq. 20:47). Jesus usou este simbolismo da rvore para anunciar o juzo iminente sobre Jerusalm. A metfora das "rvores" representa claramente o povo, e se aplica em particular aos israelitas (tanto no Ezeq. 20 como no Luc. 23:31). David Aune o explica assim: "Se Jesus, que inocente, est a ponto de ser executado, quanto mais aqueles que so culpados (os judeus que rechaaram a Jesus) pagam essa penalidade".1 1 - A Primeira Trombeta Aplicada Histria A primeira trombeta anuncia "saraiva e fogo misturados com sangue" que foram lanados sobre a terra e queimaram uma tera parte das rvores e de erva verde (Apoc. 8:7). Esta combinao irreal de sangre com granizo do cu, assinala uma descrio simblica dos juzos de Deus sobre os primeiros perseguidores do Israel messinico. Em seu discurso proftico, Primeiro Jesus comeou a informar a seus discpulos a respeito de "guerras e rumores de guerras" (Mat. 24:6), mas na seo paralela descreveu a queda de Jerusalm e as aflies do povo judeu (vs. 15-19), junto com a aflio do povo messinico de Deus (vs. 20, 21). Quando Joo escreveu o Apocalipse, ainda no tinha terminado a guerra de Roma contra os judeus. O exrcito romano s ordens do Trajano e Adriano continuaram desolando a Judia at o ano 135, quando 50 cidades e 985 povos foram destrudos e despovoados. Joo Wesley comenta sobre a primeira trombeta o seguinte: "Dessa forma, a vingana comeou com os inimigos judeus do reino de Cristo".2 Jesus tinha declarado: "Eu vim para lanar fogo sobre a terra" (Luc. 12:49). Para ele, uma figueira estril que estava no caminho a Jerusalm representava a nao judia. Seu ato simblico de lhe jogar uma maldio (Mat. 21:19) funciona como um tipo do simbolismo da rvore na primeira trombeta. Tanto os dirigentes como seus seguidores foram tidos como responsveis por sua incredulidade no Cordeiro que Deus tinha enviado a Israel. Cristo advertiu: "E te derribaro, a ti e a teus filhos que dentro de ti estiverem, e no deixaro em ti pedra sobre pedra, pois que no conheceste o tempo da tua visitao" (Luc. 19:44). 2 - A Segunda Trombeta Aplicada Histria A segunda trombeta descreve como "[algo] como um grande monte envolto em fogo foi arrojado ao mar", causando que uma terceira parte do mar se convertesse em "sangue", destruindo os seres vivos que estavam no mar e as naves (Apoc. 8:8, CI). Esta representao simblica ("algo parecido") toma suas imagens da queda de Babilnia descrita em Jeremias 51; Deus julgou antiga Babilnia por "todo o mal que eles fizeram a Sio" (Jer. 51:24). "Eis que sou contra ti, monte que destris, diz o Senhor, que destris toda a terra; estenderei a mo contra ti, e te revolverei das rochas, e farei de ti um monte em chamas" (Jer. 51:25). Assim o "destruidor" (Babilnia) seria destrudo pelo Deus de Israel, ao ser arrojado no mar. Os "montes" foram usados no Antigo Testamento como smbolos de naes (ver Isa. 2:2, 3; 11:9; 13:4; 41:15; Dan. 2:35, 44, 45; Ezeq. 35:2, 7, 8; Zac. 4:7). Jon Paulien observou o seguinte: "Em passagens que se referem a juzo, montes que representam naes sempre so o objeto dos juzos de Deus, nunca os agentes de seus juzos (Isa. 41:15; 42:15; Ezeq. 35:2-7; 38:20; Zac. 4:7)".3

Depois do ano 70, tanto judeus como cristos viram em Roma imperial uma nova "Babilnia", porque Roma, como Babilnia, tinha destrudo o templo e Jerusalm (4 Esdras 3; 2 Baruque 10-11; 1 Enoc 18). Pedro inclusive menciona "Babilnia" como um nome misterioso para Roma (1 Ped. 5:13). O segundo toque de trombeta anuncia o juzo de Cristo sobre o monte ardente ou imprio de Roma. Depois da queda de Jerusalm veio a queda de Roma. Joo descreve a queda de Babilnia do tempo do fim com uma imagem similar: "Ento, um anjo forte levantou uma pedra como grande pedra de moinho e arrojou-a para dentro do mar, dizendo: Assim, com mpeto, ser arrojada Babilnia, a grande cidade, e nunca jamais ser achada. ... E nela se achou sangue de profetas, de santos e de todos os que foram mortos sobre a terra" (Apoc. 18:21, 24). Este paralelo notvel entre a segunda trombeta e Apocalipse 18 assinala o mesmo motivo dos juzos: o clamor dos santos martirizados! Diz Paulien: "O mar que se converte em sangre na segunda trombeta representa provavelmente uma completa mudana prolptica da perseguio do povo de Deus pelos mpios mencionados em Apocalipse 16:4-6 (cf. 18:24). Recebem isso em pago pelo que tm feito".4 A segunda trombeta indica que tanto o monte como o mar so julgados, "converteram-se em sangue". O "mar" era um smbolo corrente para os povos da terra (Isa. 57:20; 17:12, 13; Jer. 51:41, 42; Dan. 7:2, 3, 17). Dessa maneira, a segunda trombeta anuncia no s a queda de Roma mas tambm a devastao de sua ordem social e econmica: "E morreu a tera parte da criao que tinha vida, existente no mar, e foi destruda a tera parte das embarcaes" (Apoc. 8:9). 3 - A Terceira Trombeta Aplicada Histria A terceira trombeta anuncia que "uma grande estrela" chamada "Absinto" cairia do cu ardendo como uma tocha sobre a tera parte dos rios e sobre as fontes das guas, convertendo-as em absinto, de maneira que "muitos homens morreram" (Apoc. 8:10, 11). O Apocalipse comea com a viso inaugural de Cristo tendo em sua mo direita as "sete estrelas" (1:16). Estas estrelas se interpretaram como smbolos dos "anjos das sete igrejas" (v. 20). Este simbolismo de "estrelas" tem uma raiz em Daniel: "Os que forem sbios, pois, resplandecero como o fulgor do firmamento; e os que a muitos conduzirem justia, como as estrelas, sempre e eternamente" (Dan. 12:3). Jesus aplicou o simbolismo das estrelas a todos os justos no reino vindouro do Pai (Mat. 13:43). Apocalipse 12 usa "estrelas" como um smbolo dos dirigentes do povo de Deus (Apoc. 12:1). Ento, o ato de uma estrela que cai representa a maneira como a liderana da igreja cairia coletivamente da verdade na escurido do engano e a apostasia. Moiss usou o venenoso e amargo "absinto" como um smbolo de idolatria (Deut. 29:17, 18), e Jeremias o empregou como uma maldio do pacto pela idolatria: "Eis que alimentarei este povo com absinto e lhe darei a beber gua venenosa" (Jer. 9:15). O Novo Testamento d um exemplo prtico dos falsos professores como "estrelas errantes", que so pastores que "apascentam-se a si mesmos", e portanto caem sob o juzo de Cristo (Jud. 12, 13). Ento podemos compreender que a terceira trombeta prediz a apostasia na igreja crist depois da queda de Roma, quando a liderana espiritual apostataria de Cristo como a fonte de luz e de guas vivas (Joo 4:14; 7:37-39). Como resultado, os ensinos doutrinais e a forma religiosa de vida chegaria a ser um veneno amargo e mortal para as almas dos homens: "E a tera parte das guas se tornou em absinto, e muitos dos homens morreram por causa dessas guas, porque se tornaram amargosas" (Apoc. 8:11 ). Tanto Jesus como Paulo tinham advertido igreja apostlica contra a chegada de falsos profetas e seus ensinos enganosos que apartariam os crentes de Cristo "de vs mesmos" (Mat. 24:4, 5, 24; At. 20:26-31). O paralelo mais surpreendente com a 3 trombeta o esboo apocalptico que Paulo apresenta da era da igreja em 2 Tessalonicenses 2! Neste captulo apresenta a era da igreja em dois perodos sucessivos: primeiro a fase do agente que o detm, que demora a apostasia predita, seguido pelo surgimento desenfreado do anticristo dentro da igreja ou o templo de Deus (2 Tes. 2:7, 8, 4). Esta ordem de acontecimentos se cumpriu na

histria quando Roma imperial (o agente que o freia) caiu e aconteceu a Roma papal e a unio medieval da Igreja e o Estado. Tanto 2 Tessalonicenses 2 como as trombetas predizem que a queda de Roma disps o cenrio para a grande apostasia. Essa apostasia traria a morte de "muitos homens". Disse Paulo: "perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos. por este motivo, pois, que Deus lhes manda a operao do erro, para darem crdito mentira, a fim de serem julgados todos quantos no deram crdito verdade; antes, pelo contrrio, deleitaram-se com a injustia" (2 Tes. 2:10-12). A perverso do evangelho apostlico traz indevidamente a decadncia e a morte espirituais. Entretanto, tanto os lderes como seus seguidores so tidos por responsveis pelas heresias e idolatrias que prevaleceram no mundo cristo. 4 - A Quarta Trombeta Aplicada Histria A quarta trombeta fere os corpos celestiais, com o resultado de que o sol, a lua e as estrelas se "escurecem" uma tera parte do tempo (Apoc. 8:12). O assunto de se isso significa um tero da intensidade do brilho ou um tero do tempo do brilho, problemtico. Paulien conclui dizendo que "h uma escurido total durante uma tera parte do tempo".5 Esta indicao matemtica (1/3) aponta de novo ao controle divino dos juzos limitados da trombeta. Em harmonia com as trombetas anteriores, tambm devemos ver a quarta como uma representao simblica de um juzo que afeta a humanidade e adverte contra um grande juzo vindouro. De novo o significado simblico assinala a uma realidade mais sria que um escurecimento do cu por uma tera parte do dia e da noite. O uso simblico de "escurido" no Antigo Testamento nos mostra a forma para entender adequadamente isto. Isaas usa a "escurido" como uma metfora para "desastre" na guerra santa do Israel de Deus (Isa. 45:7; tambm Ams 5:20). Tambm usa a "escurido" como um smbolo para a ignorncia ou a cegueira com respeito verdade salvfica do Deus de Israel. Israel chamado a ser "luz para os gentios; para abrires os olhos aos cegos, para tirares da priso o cativo e do crcere, os que jazem em trevas" (Isa. 42:6, 7; tambm Sal. 107:10, 11). especialmente importante a identificao do profeta de "luz" com a revelao de Deus em "a lei e o testemunho" (Isa. 8:20). Todos os falsos professores que no falam de acordo com esta palavra, "jamais vero a alva" (" porque no h luz neles", NKJV). Seu destino ser "sumidos em trevas" (v. 22). Miquias explica o juzo de Deus sobre Jerusalm em termos de escurido espiritual: "Por isso chegar uma noite sem viso, escurido sem orculo; ficar o sol para os profetas obscurecendo o dia... porque Deus no responde" (Miq. 3:6, 7, NBE). Chegar o tempo quando todo mundo estar coberto de "escurido" (Isa. 60:2), incluindo uma parte da terra de Israel (9:1, 2). O Novo Testamento proclama que Jesus comeou a pregar sua mensagem de luz salvadora na Galilia para cumprir o que Isaas tinha prometido: "O povo situado em trevas viu grande luz; e aos assentados em regio de sombra de morte, resplandeceu-lhes a Luz" (Mat. 4:16; Isa. 9:1, 2; ver tambm Luc. 1:79). Isto mostra que no Novo Testamento, a luz e a escurido esto determinados pelo evangelho de Cristo. Inclusive Paulo espiritualiza o ato de Deus de criar a luz em Gnese 1: "Porque Deus, que mandou que das trevas resplandecesse a luz, o que resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face do Jesus Cristo" (2 Cor. 4:6). No evangelho, Deus em realidade repete sua obra de criar luz. Isto cria o marco para o aspecto demonaco de ocultar esta luz das pessoas que se assentam em trevas: "O deus deste sculo cegou o entendimento dos incrdulos, para que no lhes resplandea a luz de evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus" (2 Cor. 4:4). A idolatria uma expresso do "escurecimento" do insensato corao do homem (Rom. 1:21), da perverso do verdadeiro conhecimento de Deus, das "trevas" dos gentios (2:19). Mas pela f em Cristo, "livrou-nos do imprio das trevas, e nos transladou ao reino de seu amado Filho, em quem temos redeno por seu sangue, o perdo dos pecados" (Col. 1:13, 14; tambm 1 Ped. 2:9). A compreenso apostlica de "luz e trevas" o motivo fundamental nos escritos de Joo, que

nos informam dos ditos de Jesus: "Eu sou a luz do mundo; quem me segue, no andar em trevas, mas ter a luz da vida" (Joo 8:12). "Eu, a luz, vim ao mundo, para que todo aquele que cr em mim no permanea em trevas" (Joo 12:46; tambm os vs. 35, 36). O reino das trevas chega a ser visvel na perseguio e aprisionamento de Cristo (Luc. 22:53). Isto foi simbolizado por um escurecimento literal csmico do sol por 3 horas durante a crucificao de Jesus (Mat. 27:45). Em harmonia com este simbolismo apostlico de luz/escurido, a quarta trombeta prediz que durante a era da igreja viria sobre uma grande parte do mundo um escurecimento temporrio de toda luz. A gravidade deste juzo pode entender-se melhor se este "escurecimento" for visto como o decidido encobrimento do evangelho de Cristo. Paulien explica: "A quarta trombeta resulta no cancelamento destas bnos evanglicas [da terceira trombeta]. A verdade que proporciona vida espiritual j no visvel... a mesma presena destas fontes doadoras de vida retirada em parte".6 Que tempo e situao igualam uma escurido assim da luz do evangelho no mundo? A quarta trombeta traz uma intensificao do juzo da terceira trombeta. A "Idade Mdia" dos mil anos de supremacia do Estado-Igreja do perodo medieval terminou com o surgimento dos grandes reformadores no sculo XVI. Mas a onda de outros movimentos reacionrios tais como o racionalismo, o humanismo e o liberalismo teolgico comearam a escurecer a luz do evangelho na cristandade. Nasceu o homem renascentista, a pessoa obstinada que rechaa cada norma externa de restrio e que pe em tela de juzo toda tradio e autoridade. O tratado da paz da Westflia, em 1648, "terminou com o reino da teologia na mente europia, e deixou o caminho escurecido, mas aceitvel para a tentativa da razo".7 Charles D. Alexander descreveu o surgimento do racionalismo moderno como "a ltima praga da igreja, a negao sistemtica da Bblia, o desprezo de todas as idias de uma revelao inspirada por Deus, e a aceitao total da cincia atia para dar razo da criao", assim como a morte do protestantismo.8 Durante as trombetas seguintes se fariam mais evidentes as conseqncias espantosas de ignorar e negar a palavra de Deus. A Introduo de Joo s 3 ltimas Trombetas "Na viso, ouvi uma guia que voava por metade do cu clamando: Ai, ai, ai dos habitantes da terra pelos restantes toques de trombeta, pelos trs anjos que vo tocar" (Apoc. 8:13, NBE ). Joo faz um corte na srie das trombetas depois da quarta, semelhante ao que tinha feito na srie dos selos. As 3 ltimas trombetas so caracterizadas como 3 "ais" que se sucedem um aps o outro, s depois de existir notveis pausas entre cada trombeta (ver Apoc. 8:13; 9:12; 11:14). Com estes ais ou maldies do pacto, Deus permite um incremento da manifestao demonaca e da escurido sobre a terra, mas no sem assegurar a seus adoradores que no lhes ocorrer nenhum dano. Eles esto sob seu selo de aprovao e proteo (9:4). A repetida frase em voz passiva, "lhe deu" (vs. 1, 3, 5), indica que Cristo est no controle dos poderes sobrenaturais do mal que so desatados, de modo que sua obra espantosa permanea restringida a uma tera parte da humanidade (v. 18). As descries extensas da quinta e a sexta trombetas so confusas tanto em sua forma grfica como em sua aplicao histrica. D. Ford percebe seu propsito da seguinte maneira: "Representam a tortura e a morte espirituais que ocorrem aos que persistem em resistir o convite divino a arrepender-se".9 A descrio de Joo pode entender-se melhor luz do orculo de juzo de Osias sobre um Israel idlatra: "Pe a trombeta tua boca. Ele vem como guia contra a casa do Senhor, porque traspassaram o meu concerto e se rebelaram contra a minha lei" (Os. 8:1). 5 - A Quinta Trombeta Aplicada Histria "O quinto anjo tocou a trombeta, e vi uma estrela cada do cu na terra. E foi-lhe dada a chave do poo do abismo. Ela abriu o poo do abismo, e subiu fumaa do poo como fumaa de grande fornalha, e, com a fumaceira sada do poo, escureceu-se o sol e o ar. Tambm da fumaa saram gafanhotos para a terra; e foi-lhes dado poder como o que tm os escorpies

da terra, e foi-lhes dito que no causassem dano erva da terra, nem a qualquer coisa verde, nem a rvore alguma e to-somente aos homens que no tm o selo de Deus sobre a fronte" (Apoc. 9:1-4). A viso de Joo descreve uma estrela que caiu do cu terra. Isto conecta a quinta trombeta com a terceira, em que Joo tinha visto "uma grande estrela" chamada "absinto" que caa do cu e que tinha envenenado uma terceira parte dos rios e das fontes das guas (Apoc. 8:10, 11). A esta estrela agora "foi-lhe dada" a chave do poo do abismo, que representa a regio de Satans e seus anjos (Luc. 8:31; Jud. 6; Apoc. 20:1, 3). Esta estrela cada como um smbolo de Satans, "o anjo do abismo", cujo nome representa sua obra e carter: "Abadn" (em hebreu) ou "Apolin" (em grego), que quer dizer o Destruidor (Apoc. 9:11). Esta chega a ser agora sua misso atribuda ("foi-lhe dada") e autoridade ("rei", Apoc. 9:9, 11), da parte de que tem "as chaves da morte e do Hades" (1:18). Dessa maneira Cristo permanece como o governante soberano sobre todos os demnios. Contra o Criador aparece o destruidor ou anticriador, o prprio inimigo de Cristo. A primeira tarefa que o destruidor leva a cabo abrir o abismo, de modo que o sol e todo o cu escurea por meio de uma fumaa gigantesca que sai do abismo. Este obscurecimento do cu pela fumaa que sai do reino dos demnios est no corao do ai desta trombeta. Enquanto que as trombetas anteriores anunciavam a perverso e o escurecimento parcial da luz do evangelho, a quinta trombeta mostra um grande eclipse do evangelho por meio da propagao triunfante de enganos e heresias satnicos. Agora se oculta publicamente a luz de Cristo. A mentira triunfa sobre a verdade. Joo v como "da fumaa saram gafanhotos para a terra; e foi-lhes dado poder como o que tm os escorpies da terra" (Apoc. 9:3). Descreve-os como "cavalos preparados para a guerra" que sero vitoriosos ("coroas de ouro"), e entretanto suas caras eram como caras humanas, com cabelo de mulher, dentes de lees, e caudas e aguilhes como de escorpies (vs. 7-10). A descrio grfica que Joo faz destes gafanhotos extravagantes est tirada da descrio potica que Joel faz de uma praga de gafanhotos (Joel 1, 2), como se reconhece geralmente. Joel usou uma praga literal de gafanhotos, que tinha devastado a terra de Jud ao comer toda a vegetao (1:4), como um smbolo do vindouro exrcito babilnico e sua cavalaria vitoriosa (2:1-9). Aquele vindouro dia do juzo seria "dia de trevas e de escurido, dia de nuvem e de sombra". Devia advertir-se a Jerusalm tocando a trombeta em Sio (Joel 2:1, 2). Portanto, os gafanhotos de Joel "a sua aparncia como a de cavalos; e, como cavaleiros, assim correm. Estrondeando como carros, vm, saltando ... como um povo poderoso posto em ordem de combate" (vs. 4, 5; cf. Apoc. 9:7, 9). Tambm tm "dentes de leo" (Joel 1:6; cf. Apoc. 9:8). Enquanto que Joel descreveu o exrcito inimigo de Babilnia, Joo representa as foras hostis de Satans que invadiro o mundo com filosofias que destroem a alma e que fazem com que as pessoas percam toda a esperana e significado da vida. Joo sobretudo assinala natureza psicolgica da praga de gafanhotos apocalpticos, declarando que "foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e sim que os atormentassem durante cinco meses" (Apoc. 9:5). A tortura causada pelo aguilho venenoso das caudas como de escorpies dos gafanhotos. J. Ellul sugere que o caracterstico dominante destes gafanhotos a mistura de diferentes espcies de natureza: "O mal que causam, causam-no por trs, como o escorpio. O que significa que atuam pelo poder da mentira".10 As principais ferramentas de operao de Satans so na verdade as mentiras, o engano e a perseguio (Mat. 24; 2 Tes. 2). Jesus usou serpentes e escorpies como metforas para os demnios, mas assegurou a seus discpulos: "Eis a vos dei autoridade para pisardes serpentes e escorpies e sobre todo o poder do inimigo, e nada, absolutamente, vos causar dano. No obstante, alegrai-vos, no porque os espritos se vos submetem, e sim porque o vosso nome est arrolado nos cus" (Luc. 10:19, 20). De igual maneira, a quinta trombeta assegura ao povo de Cristo que os gafanhotos demonacos receberam autoridade s para fazer mal aos que no tm o selo protetor de Deus (Apoc. 9:4). Sobre isto, comenta Metzger: "Assim como os israelitas ficaram isentos das pragas do Egito, assim agora os cristos que tm

o selo de Deus sobre suas frontes no sero absolutamente danificados por estas horrveis criaturas de juzo divino".11 Os que estejam sem Cristo recebero o aguilho venenoso das mentiras mortferas, causandolhes um agonia mental insuportvel e uma angstia suicida (Apoc. 9:5, 6). O perodo de tortura dado de "cinco meses" (vs. 5, 10), talvez o explicou melhor Ch. Wordsworth: "Como os gafanhotos naturais tm seu tempo de cinco meses prescrito e limitado por Deus, assim tambm estes gafanhotos espirituais no podero exercer seu poder para machucar os homens mais alm do perodo que Deus lhes determinou".12 De novo a mensagem aqui que Cristo o governante soberano que s permite um tempo para esta maldio do destruidor. Nesta severa prova, os impenitentes so declarados culpados de quebrantar o pacto, enquanto que os que esto selados so vindicados. A que tempo e a que filosofias destrutivas assinala esta trombeta? Enquanto que qualquer aplicao deve permanecer como tentativa, pode-se fazer uma aplicao pertinente ao tempo quando as filosofias atias do Renascimento ou do Iluminismo varreram a civilizao ocidental e causaram a agonia da vacuidade desta vida e da desesperana para o futuro. A teologia tradicional centrada em Deus foi substituda pela filosofia centrada no homem, na qual o homem responsvel s ante si mesmo. Nas diversas formas de humanismo contemporneo, somos testemunhas de uma religio sem Deus, na qual o homem mesmo a medida de todas as coisas. Seu arrogante slogan : "Nenhuma deidade nos salvar; devemos nos salvar a ns mesmos".13 Nesta mentira fundamental esto arraigadas todas as agonias mentais e os desejos suicidas. Joel perguntou: "Quem pode suport-lo?" (2:11), mas tambm apresenta o caminho de liberao de Deus: "Convertei-vos a mim de todo o vosso corao; e isso com jejuns, com choro e com pranto... convertei-vos ao Senhor, vosso Deus, porque ele misericordioso, e compassivo, e tardio em irar-se, e grande em benignidade, e se arrepende do mal" (vs. 12, 13). 6 - A Sexta Trombeta Aplicada ao Tempo do Fim Pelo fato de no se prever arrependimento, a sexta trombeta segue num segundo ai. Agora d a Satans mais liberdade para revelar seu verdadeiro carter e para levar a cabo seu objetivo diablico de destruir a terra e todos os seus moradores. Entretanto, Deus desata as foras do mal s hora exata que escolheu (ver Apoc. 9:15). Ento, o ai desta trombeta dirige confrontao definitiva final entre Satans e seus exrcitos por um lado, e Cristo e seus exrcitos pelo outro: "O sexto anjo tocou a trombeta, e ouvi uma voz procedente dos quatro ngulos do altar de ouro que se encontra na presena de Deus, dizendo ao sexto anjo, o mesmo que tem a trombeta: Solta os quatro anjos que se encontram atados junto ao grande rio Eufrates. Foram, ento, soltos os quatro anjos que se achavam preparados para a hora, o dia, o ms e o ano, para que matassem a tera parte dos homens. O nmero dos exrcitos da cavalaria era de vinte mil vezes dez milhares; eu ouvi o seu nmero" (Apoc. 9:13-16). Esta trombeta de guerra recorda primeiro igreja o propsito misericordioso deste juzo, assinalando a sua origem do "altar de ouro que estava diante de Deus", em forma especfica seus "chifres". Estes chifres representam o lugar onde o sacerdcio Levtico orvalhava o sangue da expiao para Israel (Lev. 4:7, 18, 25). A voz celestial a resposta divina s oraes dos santos oprimidos (Apoc. 6:9). A resposta chega na ordem: "Solta aos quatro anjos que esto atados junto ao grande rio Eufrates" (9:14). Como resultado, se solta a uma cavalaria incrivelmente enorme de 200 milhes que sai para matar "a tera parte dos homens". Estes 4 anjos so claramente anjos maus, os lderes de uma multido de demnios. O Eufrates um smbolo importante, porque no Antigo Testamento representava os arquiinimigos de Israel que invadiram sua terra como uma inundao transbordante (ver Isa. 8:8, 9; Jer. 46:2, 10). Soltar "os quatro anjos" no Eufrates no tempo do fim significa um conflito mundial contra o povo de Deus. O nmero "quatro" simboliza todas as direes da bssola (Apoc. 7:2; 20:7). De novo Joo descreve os cavalos e seus cavaleiros como havia descrito as lagostas na trombeta anterior: como poderes demonacos inumerveis (Apoc. 9:17-19). Ao mesmo tempo

so os instrumentos do juzo divino sobre um mundo unido em rebelio contra Deus. Matam uma tera parte da humanidade (vs. 15, 18) por meio de "fogo, fumaa e enxofre'" que sai das "bocas" dos cavalos" (vs. 18, 19). A qualidade demonaca destas trs pragas est indicada pela frase repetida de que estas pragas infernais "saam de sua boca" (vs. 18, 19; ver 16:13, 14). Em essncia, o significado deste juzo se desdobra posteriormente na segunda metade do Apocalipse, onde o rio Eufrates est de novo descrito como os seguidores mundiais da meretriz "Babilnia" (Apoc. 17:1, 15). Essas multides se voltam finalmente contra Babilnia e a queimam com "fogo" (V. 16) para cumprir o propsito divino (V. 17). O ponto de atividade da sexta trombeta est estritamente sobre a multido esmagadora (Joo s "ouviu" seu nmero) de foras demonacas que matam uma grande parte da humanidade. Essas pessoas estavam presumivelmente desprotegida contra as doutrinas e poderes demonacos. Estavam sem o selo protetor de Deus, sendo adoradores de demnios e de dolos (Apoc. 9:20). D. Ford o explicou assim: "As multides que rechaaram o sangue da expiao, o incenso da justia de Cristo, o refrigrio dos rios e das fontes divinas, e a luz dos corpos celestiais, no tem amparo contra as doutrinas de demnios, e finalmente, no tem amparo contra os prprios demnios".14 esclarecedora a observao de que a sexta trombeta apresenta uma contraparte surpreendente ao selamento dos 144.000 servos de Deus em Apocalipse 7. Jon Paulien apresenta um sumrio de seus paralelos importantes: "Em ambas as sees [Apoc. 7:1-4 e 9:14-16], atar e desatar esto relacionados com os quatro anjos. Em ambas as sees, est-se contando um povo: em Apocalipse 7 ao povo de Deus; em Apocalipse 9 a seus equivalentes demonacos. E estes so os dois nicos lugares no Apocalipse que contm as palavras misteriosas: 'Ouvi o nmero' [kusa ton arithmn]'. Se o tempo de graa segue durante a sexta trombeta e termina com o toque da stima trombeta, a sexta trombeta o equivalente histrico exato de Apocalipse 7:18. a ltima oportunidade para a salvao, exatamente antes do fim".15 Chega a ser evidente que Deus desenhou um plano bsico de acordo com o qual a histria humana seguir seu curso e alcanar seu objetivo indicado. Quando Deus tirar o freio de Satans, este adversrio poder unir todas suas foras terrestres e demonacas. Por outro lado, Cristo conceder o poder do Esprito Santo em sua plenitude a seus seguidores, o remanescente fiel (Apoc. 18:1). Apesar de tudo, os 200 milhes de cavaleiros mpios no podero destruir aos 144.000 servos de Cristo porque possuem o selo da proteo divina. Estes movimentos notavelmente paralelos se desenvolvem em forma adicional em Apocalipse 16:13-16. Ali Cristo anima a seus fiis a estar alerta e a estar vestidos com a armadura de sua justia para que suas bnos permaneam sobre eles (v. 15), enquanto que os seguidores do drago, a besta e o falso profeta em todo mundo se encaminham para seu "Armagedom" (vs. 13-16). Enquanto que a sexta trombeta mostra uma destruio e decepo demonacas em aumento, ainda trata com o tempo anterior ao fim (Apoc. 10:6). Como ensinam de maneira impressionante as vises subseqentes de Apocalipse 10 e 11, a sexta trombeta tambm inclui o perodo da oportunidade final para todas as pessoas, com o fim de que respondam ao testemunho do tempo do fim do evangelho eterno de Cristo (ver Apoc. 10:11; 11 :7). A respeito, assinala Metzger: "Embora as imagens so horrendas, a inteno total do toque das sete trombetas no infligir vingana e sim levar as pessoas ao arrependimento. Embora no se faz nada para minimizar a gravidade do pecado e da rebelio contra Deus, h uma nfase tremenda na pacincia e misericrdia de Deus. Em vez de uma destruio total, s afetado um tero (9:18) ou alguma outra frao do total. A frao simblica da misericrdia de Deus".16 O simbolismo do tempo que se usa em Apocalipse 9:15 indicando que se soltam os 4 anjos de destruio "para aquela hora, dia, ms e ano" (CI; cf. BJ, NBE, JS, RC, BLH) significativo e merece uma ateno especial. O original tem o artigo definido [ten, o] antes de toda esta frase

fazendo de todas suas partes uma unidade sinttica, sem considerar cada parte em forma separada. A idia tradicional de que Apocalipse 9:15 indica quatro perodos de tempo separados ou independentes, no pode dar-se por sentado desta frase bblica. Tambm pode legitimamente entender-se como um momento no tempo divinamente indicado. Se o virmos dessa forma, a sexta trombeta assinala para frente, ao fim do tempo de graa, quando comea a stima trombeta com suas 7 ltimas pragas. Esse momento de tempo pavoroso pode identificar-se com a declarao proftica de Apocalipse 22:11: "quem injusto continue sendo injusto... o justo continue fazendo justia" (CI). Portanto, a sexta trombeta ensina que Deus domina os tempos de Satans e lhe determinou um tempo limite absoluto. Em forma parecida, Roy Naden comenta Apocalipse 9:15: "A sexta trombeta termina na hora assinalada, em um dia, em um ms, em um ano (note a qudrupla descrio indicando o significado 'universal' do momento). Quando soar essa hora, terminar o tempo de graa e no haver mais oportunidade para que nenhuma pessoa mude sua lealdade... O Pai baixar o pano de fundo do tempo de graa da histria na mesma hora j determinada".17 Antes que chegue esse momento, Deus remove gradualmente sua proteo e seu poder restritivo, mostrando aos homens os frutos amargos de suas prprias idolatrias e seu dio contra o Criador e contra seus fiis seguidores. Estes juzos das 6 trombetas no representam a Deus como o executor dos decretos divinos. Antes demonstram o "poder vingador de Satans sobre os que se rendem ao seu controle".18 Satans se opor em forma persistente a Deus e proclamao do evangelho at a hora final do tempo de graa. Enfoque Especial sobre os Acontecimentos do Tempo do Fim As trombetas acentuam seu enfoque crescente no tempo do fim por meio da declarao de uma voz celestial: "Ai! Ai! Ai dos que moram na terra, por causa das restantes vozes da trombeta dos trs anjos que ainda tm de tocar!" (Apoc. 8:13). Dessa maneira, as vises das 3 ltimas trombetas so juzos intensificados ou "ais", e formam a transio das advertncias divinas aos ais demonacos. Paulien declara com acuidade: "Nestes ais, Deus, para seus prprios propsitos, permite que as foras do mal se incrementem at que alcancem virtualmente o domnio do cenrio da terra".19 Como tpico no Apocalipse, o lado escuro est equilibrado por uma viso brilhante para o tempo do fim. Assim como Joo inseriu uma viso de israelitas vitoriosos em Apocalipse 7 entre o sexto selo e o stimo, assim agora insere algumas vises animadoras para o povo de Deus do tempo do fim entre a sexta e a stima trombeta, ou seja: Apocalipse 10 e 11:1-13. O plano literrio particular de um parntese entre o sexto e o stimo selo e de novo entre as trombetas correspondentes tem um propsito especfico. Estes interldios so refletores que se ampliam sobre os acontecimentos do tempo do fim em conexo com o sexto episdio de cada srie proftica. Dessa forma, Apocalipse 7 apresenta o selamento dos 144.000 israelitas espirituais como o equivalente da cena espantosa de juzo do sexto selo (Apoc. 6:12-17). Nas vises de Apocalipse 10 e 11, Joo introduz o equivalente positivo das ameaas e ais demonacos das ltimas trombetas. Isto significa que as vises de Apocalipse 7, 10 e 11 transladam o leitor ao tempo do fim, quer dizer, aos acontecimentos finais da era da igreja. Estas vises que iluminam esto designadas para consolar e animar o povo de Deus do tempo do fim. Os seguidores de Cristo recebem seu cuidado especial e so chamados por um mandato especfico a cumprir sua misso apesar da oposio cruel e do sofrimento (Apoc. 7:14; 10:1-11). Recebero um poder extraordinrio para dar seu testemunho quando se intensificar a luta entre o anticristo e a igreja remanescente. Deus vindicar no fim a suas testemunhas verdadeiras, que do a ele toda a honra e a glria (Apoc. 11:1-13). Referncias 1 Aune, Prophecy in Early Christianity, p. 177. 2 Wesley, Explanatory Note Upon the New Testament, p. 975. 3 Paulien, Decoding Revelation's Trumpets. Literary Allusions and Interpretation of Revelation 8:7-12, p. 388.

4 Ibid., p 383. 5 Ibid., P. 414. 6 Ibid., P. 415. 7 Durant, The Age of Reason Begins, P. 572. 8 Alexander, The Mystery of the First Four Trumpets, p. 166. 9 D. Ford, Crisis! A Commentary on the Book of Revelation, t. 2, p. 442. 10 Ellul, Apocalypse, The Book of Revelation, p. 75. 11 Metzger, Breaking the Code. Understanding the Book of Revelation, p. 65. 12 Ch. Wordsworth, The New Testament in the Original Greek, t. II, p. 207). 13 "Humanist Manifesto II", Humanist Manifestos I & II [Manifesto humanista II, em Manifestos Humanistas I e II]. P. Kurtz, ed. (Buffalo: Prometheus, 1973, P. 183). ver tambm N. L. Geisler. 14 D. Ford, Crisis! A Commentary on the Book of Revelation, t. 2, p. 458. 15 Paulien. "Seals and Trumpets: Some Current Discussions" [Os Selos e as Trombetas: Algumas Discusses Atuais], Simpsio sobre o Apocalipse, T. 1, p. 196. 16 Metzger, Breaking the Code. Understanding the Book of Revelation, p. 66. 17 Naden, P. 152. 18 Ellen White, GC 36. 19 Paulien, Decoding Revelation's Trumpets. Literary Allusions and Interpretation of Revelation 8:7-12, p. 417. FONTES BIBLIOGRFICAS PARA ENTENDER AS TROMBETAS EM SEUS CONTEXTOS Livros Alexander, Charles D. The Mystery of the First Four Trumpets [O mistrio das quatro primeiras trombetas]. "Rev. Spiritually Understood" [Apocalipse, entendido espiritualmente]. Parte 9. Liverpool, Inglaterra: The Bible Exposition Fellowship, sem data. Aune, David E. Prophecy in Early Christianity [A profecia no cristianismo primitivo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1983. Beckwith, Isbon T. The Apocalypse of John [O Apocalipse de Joo]. Grand Rapids, MI: Baker, 1979 (reimpresso de 1919). Durant, W. & A. The Age of Reason Begins [Comea a Era da Razo]. Nova York: Simon and Schuster, 1961. Ford, Desmond. Crisis! A Commentary on the Book of Revelation. Geisler, N. L. Is Man the Measure? An Evaluation of Contemporary Humanism [ o homem a medida? Uma avaliao do humanismo contemporneo]. Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1983. Holbrook, F. B. ed., Symposium on Revelation Book 1 [Simpsio sobre o Apocalipse Livro 1] (Silver Spring, Maryland: Biblical Research Institute, 1992). Gibson, R. R. The Meaning and the Chronology of the Trumpets of Revelation [O significado e a cronologia das trombetas do Apocalipse]. Tese doutoral indita. Indiana: Grace Theological Seminary 1980. Metzger, Bruce M. Breaking the Code. Understanding the Book of Revelation [Decifrando o Cdigo: Entendendo o Livro do Apocalipse]. Nashville, TN: Abingdon Press, 1993. Naden, R. C. The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation [O Cordeiro Entre as Bestas. Encontrando a Jesus no Livro do Apocalipse] (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1996). Cap. 9: "Trumpet Fanfares" [As fanfarras das trombetas]. Paulien, Jon. Decoding Revelation's Trumpets. Literary Allusions and Interpretation of Revelation 8:7-12 [Decifrando as trombetas do Apocalipse. Aluses literrias e interpretao de Apocalipse 8:7-12]. Andrews University Doctoral Dissertation Series, T. XI. Berrien Springs, MEU: Andrews University Press, 1988. Rusten, Elmer M. A Critical Evaluation of Dispensational Interpretations of the Book of Revelation [Uma avaliao crtica das interpretaes dispensacionalistas do livro do Apocalipse]. Tese doutoral, Universidade de Nova York, 1977. Ann Arbor: University Microfilms International 1980. 2 ts. Wesley, Joo. Explanatory Note Upon the New Testament [Notas explicativas sobre o Novo Testamento]. Naperville, IL: A. R. Allenson Inc., 1966. Wordsworth, Christopher. The New Testament in the Original Greek [O Novo Testamento no Grego Original]. Londres, Rivingtons, 1872. 2 ts.

Artigos Davis, D. R. "The Relationship Between The Seals, Trumpets, and Bowls in the Book of Revelation" [A relao entre os selos, as trombetas e as pragas no livro do Apocalipse], JETS 16:3 (1973), pp. 149-158. Paulien, Jon. "Seals and Trumpets: Some Current Discussions" [Os Selos e as Trombetas: Algumas Discusses Atuais], Simpsio sobre o Apocalipse. t. 1, pp. 183-198.

XVIII - O REFLETOR PROFTICO SOBRE O POVO DE DEUS DO TEMPO DO FIM - Apocalipse 10


Apocalipse 10 e 11:1-13 apresentam vises vinculadas sexta trombeta por meio de um interldio. Dirigem a luz da profecia igreja crist do tempo do fim antes que soe a stima trombeta. Este enfoque de Apocalipse 10 est recalcado pelo juramento solene do anjo poderoso que proclama: "J no haver demora! [kronos, "tempo"] mas sim nos dias [em que se oua] a voz do stimo anjo, quando for dar o toque de trombeta, cumpriu-se o mistrio de Deus, como o anunciou a seus servos os profetas" (Apoc. 10:6, 7, Cl; cf. BJ). Esta proclamao trata com o som da stima trombeta. Declara que agora no haver mais demora ou, mais exatamente, "no haver mais tempo!" Surge ento a pergunta: O tempo que o anjo menciona aqui [kronos], refere-se ao tempo em geral ou a um perodo de tempo especfico mencionado no livro apocalptico de Daniel (Dan. 7:25; 8:14; 12:7)? No pode ser tempo em geral, porque o tempo se estende com uma nova ordem para pregar em uma medida universal (ver Apoc. 10:11). A descrio do anjo em Apocalipse 10, que levanta sua mo ao cu para jurar (Apoc. 10:5, 6), tem um paralelo surpreendente em Daniel 12:7. Daniel profetizou que seria permitido ao anticristo perseguir os santos por trs tempos e meio (Dan. 7:25; 12:7). O juramento do mensageiro divino em Daniel 12 foi a resposta do cu pergunta: "Quando ser o fim destas maravilhas?" (V. 6). No Apocalipse de Joo ouvimos o clamor constante dos santos martirizados: "At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra?" (Apoc. 6:10). Enquanto que em Daniel 12 a resposta a esta pergunta foi esperar at que os "trs tempos e meio" de perseguio tivessem expirado, e em Apocalipse 6 a resposta foi esperar "por pouco tempo" (V. 11), em Apocalipse 10 a resposta ao fim as boas novas: "J no haver demora!" (v. 6). Portanto, devemos entender o "tempo" deste anjo como referindo-se aos perodos de tempo profticos de Daniel. Estes expiraro antes que toque a stima trombeta. Nesse tempo pode dizer-se que no ficaram j mais perodos de tempo profticos. Agora fica em marcha de maneira irrevogvel o tempo do fim. Neste sentido, no haver mais demora! Andr Feuillet expressou esta idia bsica: "Por esta passagem [Apoc. 10:6, 7] do Apocalipse, sentimo-nos constrangidos a concluir que a histria da salvao est em sua ltima etapa, a que precede imediatamente ao toque da [stima] trombeta".1 O anjo forte descrito com caractersticas messinicas: "Envolto em nuvem, com o arco-ris por cima de sua cabea; o rosto era como o sol, e as pernas, como colunas de fogo (Apoc. 10:1). Como declarou uma comentadora: "Pode ver-se como o Prncipe da luz em contraste com o prncipe das trevas [no Apoc. 9:1, 2]".2 Refletindo o carter de Deus, aparece como o antigo Anjo do Pacto. Portando, alguns o denominam "o anjo do pacto". Desce como Deus desceu ao Sinai: em uma nuvem, com troves e raios (xo. 19:16), indo diante de seu povo em uma coluna de nuvem e de fogo (13:21, 22). O arco-ris sobre a cabea deste anjo do pacto nos recorda o arco-ris que rodeia o trono de Deus (Apoc. 4:3). A voz do anjo ressonou como se fossem "sete troves" (Apoc. 10:3). As vozes destes troves em Apocalipse 10 inclusive no ia ser revelada, e sim selada (v. 4). A ordem para "selar" o contedo dos 7 troves pode indicar que j no haver juzos de advertncia, em vista da prescincia de que tais juzos no levaro as pessoas ao arrependimento (ver Apoc. 9:20, 21). Os juzos finais vm somente depois que tenha terminado o tempo de graa, na forma das 7 ltimas pragas.3 O "anjo forte" de Apocalipse 10:1 corresponde ao "anjo forte" de Apocalipse 5:2. Ambos os anjos poderosos assinalam os rolos celestiais que contm os decretos de Deus para a humanidade: o primeiro para o mundo (Apoc. 5), o ltimo para a igreja (Apoc. 10). Enquanto que o anjo do captulo 5 anuncia dessa forma o comeo dos juzos messinicos, tal como esto revelados nos selos e nas trombetas, o anjo do captulo 10 revela o plano de Cristo para a misso final de sua igreja (Apoc. 10:6) em preparao para o segundo advento (v. 7). O

significado especial de Apocalipse 10 que vai introduzir as vises do tempo do fim dos captulos 11 a 22. Anuncia ao mundo que se alcanou uma nova poca de tempo, o perodo que Daniel chamou "o tempo do fim" (Dan. 8:14, 17, 19). O anjo de Apocalipse 10 abre o selo das profecias de Daniel para o tempo do fim (Dan. 8-12). Estando sobre o mar e sobre a terra, "tinha em sua mo um livrinho aberto" (Apoc. 10:2). Dentro do marco da sexta trombeta, toda esta descrio simboliza a comisso de Cristo igreja do tempo do fim para receber uma misso final para levar a todas as naes. Sua ordem a Joo como representante da igreja : "Toma [o livrinho] e come-o; e te amargar o ventre, mas em tua boca ser doce como o mel" (Apoc. 10:9). Esta mesma linguagem figurada foi usada os profetas de Israel para simbolizar sua chamada celestial misso proftica (Jer. 15:16, 17; Ezeq. 3:1-3). Por conseguinte, os seguidores de Cristo devem fazer da mensagem deste livrinho aberto sua prpria misso. A nova poca de tempo traz consigo uma urgncia, motivada por um aumento do conhecimento das profecias do Daniel do tempo do fim. O que quer dizer pelo "livrinho" [biblardion], tambm chamado "livro" [biblon](!), que tinha aberto em sua mo (Apoc. 10:2, 8)? Este livrinho, o mesmo livro [biblon] que antes estava selado em Apocalipse 5? Alguns estudos novos argumentam em forma persuasiva que os livros celestiais em Apocalipse 5 e 10 devem considerar-se idnticos.4 Um "anjo forte" apresenta ambos os livros (Apoc. 5:2; 10:1). Isto sugere um paralelo estreito entre ambas as vises nas que aparece um livro celestial. Alm disso, ambas as vises (caps. 5 e 10) esto desenhadas sobre a mesma viso do trono de Ezequiel, que o comissionou para entregar uma mensagem proftica ao Israel (Ezeq. 2:9-3:3). Diz Bauckham: " muito importante notar que, quando Joo faz eco fielmente de Ezequiel 3:1-3 em Apocalipse 10:8-10, tem em mente de uma maneira clara a descrio do rolo de Ezequiel 2:10, do que se faz eco em Apocalipse 5:1. Isto sugere enfaticamente que quer referir--se ao mesmo rolo em ambos os lugares: ele o v na mo de Deus em 5:1, mas no o recebe para assimil-lo como o contedo de sua profecia at 10:8-10... O ponto decisivo aqui que o modelo de aluso comisso proftica de Ezequiel em Ezequiel 2:8-3:3 mostra que Joo tem o propsito de que Apocalipse 5 e 10 apresentem um relato nico de sua prpria recepo de uma revelao proftica que est simbolizada pelo rolo".5 Este ponto de vista faz ainda mais importante a identificao do livro celestial. Sem dvida contm o plano divino de como Deus estabelecer seu reino sobre a terra. Se o rolo pode ser desdobrado s depois que forem abertos todos os selos, os juzos dos selos e das trombetas (Apoc. 6:1-9:21) devem considerar-se como acontecimentos preliminares que acompanham a abertura gradual do livro mas que no so seu contedo. O contedo real segue depois de Apocalipse 10. O livro selado de Apocalipse 5 e 10 tambm deve conectar-se com o livro selado de Daniel, que revela algo que foi escrito no "livro da verdade" (Dan. 10:21). O livro de Daniel foi o nico livro das Escrituras que ficou selado para a compreenso do homem at "o tempo do fim" (Dan. 8:26; 12:4, 9). Tambm o juramento do anjo forte em Apocalipse 10:5-7 aponta diretamente ao juramento do anjo em Daniel 12:7. O livro "aberto" de Apocalipse 10 comunica igreja do tempo do fim uma compreenso mais completa do que estava predito em Daniel. Apocalipse 10 revela o que Daniel mesmo no pde entender (Dan. 12:8). Isto significa que o livro de Apocalipse 5 e 10 se refere poro do livro do Daniel que ficou selada para o tempo do fim, e pertence ao estabelecimento do reino de Deus na terra. Outra vez explica Bauckham: "A combinao do Ezequiel e Daniel capacita a Joo para caracterizar o livro tanto como uma revelao proftica do propsito divino que lhe deu para que o comunicasse em profecia, como tambm, de maneira mais especfica, como uma revelao do propsito de Deus para o perodo final da histria mundial, na qual Deus estabelecer seu reino sobre a terra, uma revelao que complementa e esclarece o que permaneceu escuro nas profecias dos ltimos dias que fizeram os profetas anteriores, especialmente Daniel".6 Apocalipse 10 destaca que o livrinho ser aberto durante a sexta trombeta e permanecer aberto (vs. 2, 8) para que seja eficaz para toda a humanidade que j esteja sobre o mar ou sobre a terra (vs. 2, 8-11). de importncia essencial para a igreja entender o contedo deste

livro aberto. Responde a pergunta decisiva: "Qual a tarefa da igreja nesses tempos turbulentos?"7 A resposta est desdobrada nas duas vises ampliadas em Apocalipse 10 e 11, "pelas quais se instrui a igreja com respeito a seu papel durante o perodo final da histria do mundo".8 Como tanto Apocalipse 10 e 11:1-13 pertencem ao mesmo interldio ou parntese (vinculados sexta trombeta), devemos considerar ambas as vises como complementares. Ambas as vises do tempo do fim comissionam a igreja para que "profetize" tendo em conta toda a populao mundial (Apoc. 10:11; 11:6) e atestem do testemunho de Cristo com um poder adicional, at que o mundo hostil sossegue seu testemunho por meio da pena capital (11:1-10). Isto deveria motivar a igreja a procurar sua misso especfica do tempo do fim nas vises de Daniel e nas do Apocalipse de Joo. G. B. Caird chamou corretamente a ateno a esta conexo fundamental ao declarar: "Joo acreditou que a profecia de Daniel, junto com outras profecias do Antigo Testamento, teriam um cumprimento novo e mais magnfico".9 O Significado do Juramento O ato central do anjo forte de Apocalipse 10 seu juramento, enquanto levantava sua mo direita ao cu, presumivelmente sustentando o livro aberto em sua mo esquerda. Pelo visto, o juramento est relacionado com o contedo do livro. Este cerimonial de afirmar sob juramento mostra uma nfase distinta e diferente do ato de jurar em Daniel 12. Enquanto que Daniel declarou: "E o ouvi jurar pelo que vive eternamente..." (v. 7, NBE), a viso de Joo informa o juramento por Deus como Criador dos cus, a terra e o mar: "E jurou pelo que vive pelos sculos dos sculos, que criou o cu e as coisas que esto nele, e a terra e as coisas que esto nela, e o mar e as coisas que esto nele..." (Apoc. 10:6). Esta nfase elaborada sobre Deus como Criador do cu, da terra, do mar e de todas as coisas que neles h, uma indicao destacada para as testemunhas da igreja do tempo do fim. Esta nfase se repete na mensagem do tempo do fim, ampliado em Apocalipse 14, mensagem que chama a todo mundo a adorar a Deus como o Criador: "E adorai aquele que fez o cu e a terra, o mar e as fontes das guas" (Apoc. 14:7). Dessa maneira se define o problema religioso final na histria humana como uma questo de adorar ao Criador em Esprito e em verdade. Tal adorao foi o assunto crtico para o povo do velho pacto em relao com a adorao pag. Israel se caracterizou por louvar a Jeov como Redentor e Criador dos cus e a terra (Gn. 1, 2; Sal. 8, 19, 136, 146; Nee. 9:6, 7; Isa. 40:28; Jer. 10:10-12). Tambm Paulo enfatizou a diferena fundamental entre o Criador e toda a realidade criada (Rom. 1:20-25; At. 14:15; 1 Tes. 1:9). O Criador decidiu que toda rebelio, idolatria e violncia humana chegar a seu fim nos dias quando o stimo anjo faa soar seu trombeta. Ainda dado tempo para responder com a adorao ao Criador. A adorao a Deus como Criador e Redentor por parte de Israel, ainda o caminho indicado para dar honra e glria a Deus. J. M. Ford notou claramente que o juramento sagrado em Apocalipse 10:6 contm "um eco dos mandamentos; xo. 20:11".10 Uma comparao conscienciosa da frmula do juramento com o quarto mandamento mostra que ambos mencionam os 3 elementos: o cu, a terra e o mar. Entretanto, o juramento de Apocalipse coloca uma nfase inslita sobre a natureza de grande alcance da obra criada por Deus, repetindo 3 vezes a frase: "as coisas que esto neles". Isto nos obriga a reconhecer um indicador intencional no juramento do Anjo do pacto em torno do quarto mandamento. Isso indica onde esto as preocupaes do cu para a igreja universal de Cristo e para sua adorao de Deus no tempo do fim. Contm a motivao para um verdadeiro reavivamento e uma reforma. O Mistrio de Deus a Ponto de Consumar-se "Mas nos dias da voz do stimo anjo, quando ele estiver para tocar a trombeta, cumprir-se-, ento, o mistrio de Deus, segundo ele anunciou aos seus servos, os profetas" (Apoc. 10:7).

Agora o anjo dirige nossa ateno certeza do cumprimento de todas as profecias do tempo do fim, como foram declaradas pelos profetas do Antigo Testamento, em particular por Daniel. J. M. Ford faz este comentrio sobre Apocalipse 10:7: "A palavra hebraica raz, 'mistrio', freqente em Daniel e nos rolos de Qumran e se refere principalmente ao secreto dos tempos, seqncia dos acontecimentos e a consumao".11 O exemplo principal a resposta de Daniel ao rei de Babilnia: "Mas h um Deus nos cus, o qual revela os mistrios [mustria, LXX], e ele tem feito saber ao rei Nabucodonosor o que deve acontecer nos ltimos dias ['nos ltimos dias', Teodsio]" (Dan. 2:28). Como o esboo das profecias de Daniel se enfoca cada vez mais no tempo do fim (ver 2:44, 45; 7:27; 8:14, 17, 19; 11:40-12:2), devemos conectar "o mistrio de Deus" especificamente com os acontecimentos histricos do tempo do fim e a terminao do plano de redeno como est esboado em Daniel e no Apocalipse. Raymond E. Brown explica o "mistrio" em Apocalipse 10:7 como "a vontade misteriosa de Deus para o fim do tempo... o estabelecimento definitivo do reino de Deus".12 As palavras do anjo em Apocalipse o apontam adiante, stima trombeta, como o tempo definitivo para a realizao ou consumao do "mistrio de Deus". Os acontecimentos da stima trombeta em Apocalipse 11:15-19 so: (1) o triunfo do governo e reino visvel de Deus (v. 15); (2) a abertura do templo de Deus no cu e o derramamento da ira de Deus nas 7 ltimas pragas (vs. 18, 19; 15:1, 5); (3) a ressurreio dos santos mortos e a recompensa de todos os fiis (11:18). Os segredos do plano de redeno sero revelados finalmente em uma realidade histrica quando soar a stima trombeta. Paulo j tinha revelado antes o "mistrio" que "a final trombeta" Deus mudar a condio de todos os santos em um abrir e fechar de olhos, ressuscitando aos fiis e imortalizando os santos vivos (ver 1 Cor. 15:51, 52; tambm 1 Tes. 4:16, 17). Entretanto, Apocalipse apresenta um ponto de vista mais completo do reino divino. W. H. Shea declara a respeito: "Trs coisas especficas sobre o reino de Deus sero reveladas nesse tempo: o grande governante divino do reino, os cidados que vivero nele e os que sero excludos dele".13 O Triunfo Garantido do Evangelho Eterno "O mistrio de Deus se consumar, como ele o anunciou a seus servos os profetas" (Apoc. 10:7; "conforme o tinha anunciado como boa nova" [BJ]; "segundo a boa nova que ele anunciou" [JS] ).* Aqui notvel o uso do verbo euanguelzo para descrever o cumprimento do tempo do fim "do mistrio de Deus". Este verbo denota mais que uma declarao abstrata ou formal. Aparentemente d a entender as "boas novas" dos juzos de Deus dentro do mistrio de Deus, como est testemunhado pelos profetas do Antigo Testamento (ver Ams 3:7). Paulo explicou que "o mistrio de Cristo" no evangelho apostlico revela que "os gentios so co-herdeiros e membros do mesmo corpo, e co-participantes da promessa em Cristo Jesus por meio do evangelho" (Ef. 3:6). Este o "mistrio que desde tempos eternos esteve oculto, mas que se manifestou agora e se notificou pelas Escrituras dos profetas, segundo o mandamento do Deus eterno, a todas as naes para obedincia da f" (Rom. 16:25, 26). O mistrio de Deus pois decididamente cristocntrico, e significa o evangelho inaltervel de Deus quanto a seu Filho (Rom. 1:1, 3) em favor de todos os povos da terra. O fato de que durante a stima este trombeta "mistrio de Deus" ser "consumado" ou "realizado" expressa a consumao mundial desta proclamao. O marco do tempo do fim de Apocalipse 10 est reforado pelas conexes literrias e temticas com o anjo de Apocalipse 14, que tem "o evangelho eterno para preg-lo [euanguelzai] aos moradores da terra" (v. 6). A expresso "outro anjo" sugere uma conexo com um anjo anterior, que o anjo do pacto de Apocalipse 10. Esta relao aparece tambm no uso comum do verbo euanguelzo (Apoc. 10:7; 14:6). Portanto, apreciamos a declarao do Andr Feuillet: "Estamos completamente seguros de que essas duas cenas se correspondem entre si. difcil entender o comeo de XIV:6: 'E vi outro anjo', porque este anjo o primeiro de uma srie. Isto pode explicar-se melhor se este "outro anjo, tendo um evangelho eterno", fora considerado ser

idntico com o "outro anjo" que tem o livrinho aberto em X:1, 2".14 Esta conexo substancial de Apocalipse 10 e 14 confirma a natureza prolptica da viso do livro de Apocalipse 10, que est mais amplamente desenvolvida na trplice mensagem de Apocalipse 14. Por sua colocao na sexta trombeta, Apocalipse 10 estabelece tambm o marco do tempo do fim de Apocalipse 14. Nessa poca do tempo, comear o perodo final da igreja. A consumao final do evangelho est garantida pelo Filho de Deus, a quem o Pai entregou todas as coisas em suas mos (Joo 3:35; 5:27-29). Cristo declarou em sua ltima orao: "Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha glria que me conferiste, porque me amaste antes da fundao do mundo" (Joo 17:24). Nada pode frustrar este propsito divino do Cristo ressuscitado. Este plano para o povo de Deus o propsito do juramento do anjo do pacto. A carta aos Hebreus esclarece o propsito do juramento sagrado de Deus: "Pelo qual, querendo Deus mostrar mais abundantemente aos herdeiros da promessa a imutabilidade de seu conselho, interps juramento" (Heb. 6:17). A igreja sempre precisa lembrar-se desta garantia divina, especialmente quando as profecias apocalpticas de tempo terminaram e est para comear a sacudidura da crise do tempo do fim. A Comisso Final Igreja (Apoc. 10:8-11) Fundamental experincia de Joo em Apocalipse 10 o livro novamente aberto, que uma voz do cu lhe ordenou tom-lo e com-lo. Com respeito a isto, F. D. Mazzaferri declara o seguinte: "No pode haver dvida de que este o ponto culminante de toda a seqncia do livro que comeou em 5:1. O livro proftico primitivo de Deus foi passado progressivamente a Cristo, depois ao anjo resplandecente, e finalmente ao profeta que o agente decisivo de Deus sobre a terra para levar a cabo sua vontade".15 Depois lhe disse com respeito a todo mundo: "Tem que voltar a profetizar" (Apoc. 10:8-11, CI). Tudo isto acontece antes que o stimo anjo faa soar sua trombeta. Portanto, um tempo bastante longo est reservado para o cumprimento desta viso. Joo chamado para atuar simbolicamente em nome da igreja do tempo do fim, que vive antes do fim do tempo de graa. J se cumpriram 6 trombetas. Dessa maneira, a viso de Apocalipse 10 avana adiante ao "tempo do fim" indicado, predito em Daniel 8-12. Surge uma questo importante: Qual o significado da iniciativa celestial em levar o livro aberto igreja do tempo do fim? Dois exemplos do Antigo Testamento a chamada de Jeremias e o de Ezequiel mostram que seu ato simblico de "comer" o rolo do livro da palavra de Deus lhes comunicou a comisso celestial de assimilar a mensagem contida no livro e de proclamar sua mensagem publicamente. Para eles a experincia foi primeiro doce e logo amarga. Saborearam a palavra de Deus com gozo e delcia, mas depois sentiram uma dor aguda quando sua mensagem foi rechaada e quando fizeram frente aos falsos profetas. Jeremias foi separado desde antes de seu nascimento como "um profeta s naes" (Jer. 1:5). Diz que quando as palavras de Deus lhe chegaram, "logo as comi; as tuas palavras me foram gozo e alegria para o corao" (15:16). Mas quando Jeremias foi aoitado pelo rei Joaquim (ver o cap. 36), e quando Jud sofreu o juzo, sua aflio saiu a cntaros em grandes lamentaes: "Os meus olhos derramem lgrimas, de noite e de dia, e no cessem; porque a virgem, filha do meu povo, est profundamente golpeada, de ferida mui dolorosa" (Jer. 14:17). O profeta descreve a triste situao de Jud depois da queda de Jerusalm. Culpou especialmente aos profetas falsos e aos sacerdotes corruptos, e portanto, todos iriam ao desterro (v. 18). No obstante, Deus prometeu ao Jeremias a vindicao contra seus inimigos e um poder sobrenatural para seu ministrio proftico (15:11). De maneira similar, Ezequiel foi chamado ao ministrio proftico dentre um povo rebelde no cativeiro babilnico (Ezeq. 2:1-8). Fazendo frente sua difcil tarefa, Ezequiel instrudo a assimilar completamente a mensagem de Deus antes que fale claro como o porta-voz de Deus.

"Abre a boca e come o que eu te dou. Ento, vi, e eis que certa mo se estendia para mim, e nela se achava o rolo de um livro. Estendeu-o diante de mim, e estava escrito por dentro e por fora; nele, estavam escritas lamentaes, suspiros e ais" (2:8-10). Entretanto, quando Ezequiel comeu esse rolo (Ezeq. 3:1-3), "na boca me era doce como o mel" (v. 3). Assim o profeta experimentou primeiro a doura das palavras de Deus, mas mais tarde uma decepo amarga quando um Israel obstinado recusou aceitar a mensagem de advertncia (vs. 3-11). Usualmente se passa por cima o fato de que Ezequiel experimento um sabor amargo: "Eu fui amargurado na excitao do meu esprito; mas a mo do Senhor se fez muito forte sobre mim" (v. 14). Levou 7 dias para voltar em si enquanto refletia no horror do que tinha experimentado em sua viso (v. 15). Alm disso foi-lhe dito que sua misso lhe traria uma violenta oposio. Espinhos iriam rasgar suas carnes e se sentaria com escorpies (2:6). Mas apesar disso, Ezequiel foi chamado a continuar sua misso com vises renovadas de esperana (caps. 11; 16:59-63; 37). No pode haver dvida que a experincia visionria de Joo de comer o livrinho aberto em Apocalipse 10 est modelada sobre o mesmo ato simblico do profeta Ezequiel e deve ser interpretada luz deste prottipo bblico. Este princpio interpretativo deve nos guiar em nosso esforo por entender a experincia agridoce do povo de Deus do tempo do fim em Apocalipse 10. Assim como Ezequiel, Joo recebe do cu um livro aberto para com-lo. E de novo, como Ezequiel, escuta a comisso para proclamar sua mensagem a todas as naes. Desta vez a mensagem a ltima advertncia de Deus, a consumao de todas as promessas e maldies do pacto, "como ele o anunciou a seus servos os profetas" (Apoc. 10:7). Isto aponta ao livro aberto de Daniel (Dan. 12:4). As sees do tempo do fim do livro de Daniel (caps. 7-12) contm no s as doces promessas do reino de Deus restaurado, o resgate e a vindicao das testemunhas fiis, a ressurreio dos santos martirizados, mas tambm o juzo final dos falsos profetas e dos perseguidores do povo de Deus. Desta maneira Daniel prediz tanto as experincias doces como as amargas na crise do tempo do fim. Mas junto com este contedo consolador do livro, tambm haver um rechao da mensagem de advertncia de Deus, de maneira que a aflio, a perseguio e a desiluso sero parte da proclamao renovada do evangelho (ver Apoc. 11:7; 12:17; 13:1517; 17:6, 14; 20:4). A viso paralela em Apocalipse 11:1-13 mostra quo amarga ser a oposio s testemunhas de Deus do tempo do fim. Podemos esperar uma elucidao mais ampla sobre esta experincia "agridoce" da igreja do tempo do fim que se descreve em Apocalipse 11. O ato simblico de Joo em nome da igreja do tempo do fim est explicado pela comisso que recebe do cu: " necessrio que profetizes outra vez sobre muitos povos, naes, lnguas e reis" (Apoc. 10:11). O alcance desta comisso conecta Apocalipse 10 com as outras vises do tempo do fim no Apocalipse. A qudruplo frmula que expressa a extenso universal ocorre de novo em Apocalipse 11:9, 13:7, 14:6 e 17:15. A nica variao em Apocalipse 10:11 a substituio de "tribos" ou "multides" por "reis". A qudrupla frmula uma expanso da trplice frase que Daniel apresenta como um esteretipo (Dan. 3:4, 7, 29; 5:19; 6:25; 7:14). Joo recebe a ordem de profetizar no s "a respeito de muitos povos, naes, lnguas e reis", e sim o que mais importante, "a todos esses grupos e classes tnicas" (ep ambguo: "com respeito a", Apoc. 12:17 e 18:20; "a", Apoc. 14:6 e 22:16). O contedo de sua profecia no est revelado em Apocalipse 10, e se expe gradualmente, primeiro em forma resumida em Apocalipse 11 e depois com mais detalhe em Apocalipse 1219. O termo "reis" em Apocalipse 10:11 apresenta novamente em Apocalipse 16:13-16 e 17:1215, onde se desdobra seu significado no marco da crise do tempo do fim conhecida como "Armagedom". A conexo entre o ato simblico de Joo de comer o livrinho e a ordem para voltar a profetizar referente s naes do mundo, significativa. A ordem explica o ato de Joo de comer o livrinho. Esta relao entre o ato proftico de Joo e a explicao continua a de seus tipos do Antigo Testamento.

O ato de Jeremias de comer as palavras de Deus foi explicado em termos inequvocos: para derrubar e para edificar naes (Jer. 15:16; 1:10). O ato do Ezequiel de comer o rolo (Ezeq. 2:9; 3:1-3), tambm foi explicado em seu significado e propsito, de maneira que no ficou lugar para conjeturas (3:4). O paralelo chega a ser evidente quando ficam lado a lado a situao de Ezequiel e Joo:

O CHAMADO DE EZEQUIEL (Ezeq. 3:3, 4)


"E me disse: Filho do homem, d de comer ao teu ventre e enche as tuas entranhas deste rolo que eu te dou. Eu o comi, e na boca me era doce como o mel. Disse-me ainda: Filho do homem, vai, entra na casa de Israel e dize-lhe as minhas palavras"

O CHAMADO DE JOO (Apoc. 10:9-11)


"E ele disse-me: Toma-o e come-o, e ele far amargo o teu ventre, mas na tua boca ser doce como mel. E tomei o livrinho da mo do anjo e comi-o; e na minha boca era doce como mel; e, havendo-o comido, o meu ventre ficou amargo. E ele disse-me: Importa que profetizes outra vez a muitos povos, e naes, e lnguas, e reis".

Da situao de Ezequiel aprendemos que o ato de comer o livro aberto (Ezeq. 2:9, 10) no foi algo que se explicava por si mesmo. O "comer" necessitava uma elucidao verbal e uma direo especial para seu pblico indicado. As palavras do Senhor a Ezequiel: "E me disse..." (3:4), tm o propsito de explicar o ato simblico do profeta. O contedo da mensagem para Israel se desdobra gradualmente nos captulos seguintes de Ezequiel como um ministrio duplo: de predizer juzos e novas promessas. Ezequiel tambm experimentou tanto a doura como a amargura. Disse: "Eu fui amargurado na excitao do meu esprito; mas a mo do Senhor se fez muito forte sobre mim" (3:14). Se a situao de Ezequiel clara com respeito a seu ato simblico e a seu esclarecimento divino, ento no h razo para especular sobre o ato proftico de Joo e seu esclarecimento divino em Apocalipse 10. No se supe que Joo entendeu mal ou aplicou mal a mensagem de Deus do tempo do fim. A ordem do cu a Joo de profetizar "outra vez" sobre muitos povos e naes (Apoc. 10:11) significa, com toda probabilidade, que depois da chamada inicial de Joo para transmitir as mensagens de Cristo s igrejas (ver 1:11), agora recebe a comisso para proclamar o evangelho eterno no marco das profecias do tempo do fim. Joo deve profetizar outra vez, mas com uma direo nova, a respeito dos acontecimentos do tempo do fim do plano divino da redeno. A expresso "outra vez" na comisso de Joo a profetizar significa que a igreja do tempo do fim receber um aumento do conhecimento das profecias do Daniel (Dan. 12:4), de maneira que agora possa proclamar o evangelho em sua estrutura assinalada do tempo do fim. Isto se amplifica posteriormente na trplice mensagem de Apocalipse 14. Quando Joo comeu e digeriu o livrinho aberto, foi-lhe dito que "devia" voltar a profetizar (Apoc. 10:11). O conhecimento novo das profecias de Daniel, confirmado pelos cumprimentos em marcha na histria da cristandade e do mundo, obrigam a igreja a anunciar novas percepes e advertir ao mundo sobre o perigo dos juzos finais que logo viro, e em particular das 7 ltimas pragas de Apocalipse 15 e 16. Esta proclamao uma "obrigao!" divina. Mounce explicou o profundo significado de Apocalipse 10 nestas palavras: "A misso de Joo pr a descoberto as foras do mundo sobrenatural que esto trabalhando por trs das atividades de homens e naes. Sua profecia a culminao de todas as profecias prvias porque conduz destruio final do mal e na inaugurao do estado eterno".16 Agora a pergunta pertinente a seguinte: Esta ordem de restaurar o evangelho de Deus, foi cumprida em nosso tempo?

Realizao Histrica A histria da igreja registra uma expectativa fervente da segunda vinda de Cristo, desenvolvida durante a primeira metade do sculo XIX tanto na Europa como na Amrica. Uma poca de um reavivamento dos estudos profticos e da pregao comeou por volta do ano 1780 e durou at a primeira metade do sculo XIX, e foi chamado o "segundo grande despertar". O telogo histrico LeRoy E. Froom declara: "Tanto no Velho Mundo como no Novo houve uma onda marcada de interpretao proftica simultnea mas independente, e apesar de tudo de significado similar e com concluses correspondentes surpreendentes, que culminaram no grande movimento e mensagem do segundo advento".17 Nada mais poderoso que uma verdade cujo tempo chegou. As convulses polticas e sociais da Revoluo Francesa em 1789 levaram a muitos a estudar as profecias do tempo do fim de Daniel e Apocalipse. A maioria dos evangelistas eram ps-milenistas, acreditavam que logo ia comear o milnio de paz perfeita. Em essncia eram reformadores sociais. Quando a papa Pio VI foi destronado pelo governo revolucionrio francs em 1798, muitos expositores bblicos aplicaram este acontecimento profecia dos 1.260 dias de Daniel 7 e Apocalipse 12 e 13. Depois do ano 1798 o foco de ateno mudou de Daniel 7 a Daniel 8 e de Apocalipse 13 a Apocalipse 14, e se concentrou sobre a profecia dos 2.300 dias de Daniel. Assim surgiu o movimento milerita, comeado por um pregador leigo batista, Guilherme Miller (1782-1849). Miller desafiou a viso e a esperana de um milnio de paz da maior parte dos habitantes da Amrica do Norte, destacando que s o segundo advento de Cristo traria o fim do mal e estabeleceria o reino de Deus. O pico do Grande Despertar aconteceu no movimento de Miller. Estava convencido de que o segundo advento seria "ao redor do ano 1843" para resgatar a seu povo e para purificar a terra com fogo. Esta convico, escreveu ele em 1832, encheu seu corao com "gozo" mas tambm ps sobre sua conscincia o dever de advertir o mundo do juzo vindouro. Quando a data fixada de 22 de outubro de 1844 passou em amarga desiluso, uns poucos mileritas receberam novo nimo ao aplicar a chamada a "profetizar outra vez" em Apocalipse 10:11 a uma melhor compreenso das profecias bblicas. Seu mal-entendido da natureza da purificao do santurio predito por Daniel (8:14) no tinha sido em vo. Serve para o propsito de restaurar o evangelho em sua plenitude e para preparar a um povo para encontrar-se com seu Deus. O mandato proftico do anjo forte de Apocalipse 10 dado a conhecer na trplice mensagem de Apocalipse 14, o que indica que estes dois captulos esto intimamente relacionados. Antes que se revele a mensagem do tempo do fim em Apocalipse 12 a 22, devemos prestar ateno viso de Joo em Apocalipse 11:1-13. Referncias 1 Feuillet, Johannine Studies, p. 220. 2 J. M. Ford, Josephine Massyngberde. Revelation, p. 16. 3 Ver Shea, "The Mighty Angel and his Message". Simpsio sobre o Apocalipse, T. 1, pp. 294298, 325. 4 Ver os estudos nas obras de Bauckham e Mazzaferri. 5 Bauckham, The Climax of Prophecy. Studies on the Book of Revelation, p. 247. 6 Ibid., pp. 252, 253. 7 Beasley-Murray, Revelation, p. 168. 8 Mounce, The Book of Revelation, p 205. 9 Caird, The Revelation of St. John the Divine, p. 127. 10 J. M. Ford, Revelation, p. 160. 11 Ibid., p. 163. 12 Brown, The Semitic Background of the Term "Mystery" in the New Testament, p. 38. 13 Shea, "The Mighty Angel and his Message". Simpsio sobre o Apocalipse, T. 1, p. 315. 14 Feuillet, Johannine Studies, p. 227.

15 Mazzaferri, The Genre of the Book of Revelation from a Source Critical Perspective, p. 339. 16 Mounce, The Book of Revelation, p. 217. 17 Froom, Movement of Destiny, p. 47. FONTES BIBLIOGRFICAS PARA APOCALIPSE 10 Livros Bauckham, Richard J. The Climax of Prophecy. Studies on the Book of Revelation [O Clmax da Profecia. Estudos no Livro do Apocalipse]. Edimburgo: T&T Clark 1993. Ver as pp. 243-273. Beasley-Murray, George R. Revelation [O Apocalipse]. New Century Bible Commentary [Comentrio da Bblia do Novo Sculo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1983. Brown, Raymond E. The Semitic Background of the Term "Mystery" in the New Testament [O Fundo Semtico do Termo "Mistrio" no Novo Testamento]. Facet Books, Bib. Ser. 21. Filadlfia: Fortress Press, 1968. Caird, George B. The Revelation of St. John the Divine [O Apocalipse de So Joo o Telogo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1977. Charles, R. H. The Revelation of St. John [O Apocalipse de So Joo], 2 ts. ICC. Edimburgo: T & T Clark. T. 1 (1920, 1975), pp. 188-218. Feuillet, Andr. Johannine Studies [Estudos Joaninos]. Staten Island, Nova York: Alvorada House, 1966. Parte 2, cap. 2. Ford, Josephine Massyngberde. Revelation [O Apocalipse]. Anchor Bible, T. 38. Garden City, Nova York: Doubleday, 1978. Froom, LeRoy E. The Prophetic Faith of Our Fathers. _____________. Movement of Destiny [O Movimento do Destino]. Washington, D.C.: Review and Herald, 1971. Gaustad, E. S., ed. The Rise of Adventism [O Surgimento do Adventismo]. Nova York: Harper & Row, 1974. Knight, George R. Millennial Fever and the End of the World [A Febre do Milnio e o Fim do Mundo]. Boise, ID: Pacific Press, 1993. Land, G., ed. Adventism in America [O Adventismo na Amrica]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1986. Mazzaferri, Frederick D. The Genre of the Book of Revelation from a Source Critical Perspective [O Gnero do Livro do Apocalipse de uma Perspectiva da Crtica das Fontes]. BZNT 54. Nova York: de Gruyter, 1989. Pp. 265-279. Mounce Robert H. The Book of Revelation [O Livro do Apocalipse]. The New International Commentary on the New Testament [O novo comentrio internacional sobre o Novo Testamento]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1977. Artigo Shea, William H. "The Mighty Angel and his Message" [O anjo forte e sua mensagem]. Simpsio sobre o Apocalipse. T. 1.

XIX - A MISSO PROFTICA DAS TESTEMUNHAS DE DEUS - Apocalipse 11


Apocalipse 11 pode entender-se como a extenso adicional do captulo 10 e no como uma viso desconexa, j que nesta viso das duas testemunhas se revela o que Joo experimentou simbolicamente ao comer o livrinho. Muitos comentadores bblicos consideram a viso a respeito das duas testemunhas de Deus em Apocalipse 11:1-13 como o desenvolvimento adicional da viso do livrinho aberto de Apocalipse 10. Mounce conclui dizendo que "[Apoc. 11:1-13] forma o contedo do 'livrinho' do captulo que foi doce ao paladar e amargo ao ventre (Apoc. 10:9, 10)".1 Uma opinio assim se apia no fato de que ambas as vises so parte do mesmo interldio do tempo do fim entre a sexta e a stima trombeta. Mas tambm existe o mesmo desenvolvimento temtico entre Apocalipse 10 e 11. A proclamao do livrinho aberto denominada "profetizar" (Apoc. 10:11), o que se descreve como a mesma misso das duas testemunhas em Apocalipse 11:3, 6 e 10. Alm disso, a mensagem do livrinho e o das duas testemunhas se dirige aos mesmos ouvintes no mundo (Apoc. 10:11; 11:9). Apocalipse 10 est ampliado na viso seguinte do captulo 11, e separar o captulo 11 de sua introduo no captulo 10 separar o que Deus uniu. Nosso primeiro assunto ver de que maneira Apocalipse 11 desenvolve o tema de Apocalipse 10. A Natureza Simblica da Viso de Apocalipse 11 Assim como a viso preliminar de Apocalipse 10 simblica em suas apresentaes, tambm o a viso do captulo 11. Este captulo aponta diretamente a sua descrio simblica quando declara que a grande cidade "simbolicamente" (CI, BJ [pneumatiks, "espiritualmente", RA]; "alegoricamente", JS; "linguagem figurada", DHH) "Sodoma e Egito" (Apoc. 11:8). A descrio do captulo 11 distintivamente hebraica em carter. Toma sua linguagem e imagens de Daniel, Ezequiel, Zacarias, e tambm das vidas de Moiss e Elias. Entretanto, a descrio da morte das duas testemunhas, sua ressurreio e sua ascenso visvel est obviamente tirada da vida de Jesus narrada nos Evangelhos. Os apstolos usaram em forma consistente termos e imagens hebraicas como linguagem simblica para descrever a misso de Jesus e de sua igreja (ver Primeira parte, caps. III e IV desta obra). Um exemplo revelador est em Hebreus 12:22-24, onde se menciona o "monte Sio" para representar a igreja, porque o mediador do novo pacto de Deus agora Cristo Jesus. A viso de Joo dos 144.000 israelitas em Apocalipse 7 deve ser interpretado igualmente de acordo com a hermenutica do evangelho (ver o cap. VIII desta obra). Uma aplicao literal dos smbolos hebraicos em Apocalipse 11 nega o evangelho e ignora que o Apocalipse est centrado em Cristo. A Natureza Prolptica de Apocalipse 11:1-13 Joo usa com freqncia o estilo literrio da prolepse, quer dizer, antecipar um acontecimento futuro introduzindo um smbolo novo que se explica mais tarde. Em Apocalipse 1 antecipa o evento culminante de todo o livro: "Eis que vem com as nuvens..." (Apoc. 1:7), tema que Joo desenvolver em Apocalipse 6:12-17, 14:14-20 e 19:11-21. Todas as promessas divinas nos captulos 2 e 3 so descries prolpticas breves do que se desenvolve extensamente nos captulos 21 e 22. Outro exemplo est em Apocalipse 14:8, onde apresenta pela primeira vez a "Babilnia" por meio de uma prolepse e desenvolve seu significado completo nos captulos 16 a 18. As 7 ltimas pragas se mencionam brevemente primeiro em Apocalipse 15, e depois se desenvolvem detidamente em Apocalipse 16. Todo o Apocalipse uma revelao coerente, indivisvel e progressiva, e nele esto intimamente relacionadas todas as vises. Sempre que seccionamos um captulo da unidade total e tratamos de aplic-lo ao mundo ou histria da igreja, estamos destinados a interpretar mal seu significado. Portanto, uma exegese responsvel pelo Apocalipse respeitar a conexo estrutural de todas as suas vises. Com respeito ao captulo 11, muitos consideram que um

dos captulos mais difceis de interpretar do livro; outros o vem como um resumo prolptico dos captulos 12 a 22. Joseph S. Considine concluiu em seu estudo instrutivo sobre Apocalipse 11, que os captulos 10 e 11 "narram um relato contnuo, no qual o captulo 10 forma uma introduo solene para o captulo 11", de maneira que o 11 antecipa prolepticamente os acontecimentos de Apocalipse 12 e 13. Tambm se deu conta dos interldios paralelos dentro dos selos (cap. 7) e das trombetas (caps. 10 e 11 ), e por isso declarou: "Mas mais que um paralelo; completa o que nos disse no episdio entre o sexto e o stimo selo, j que o que no se diz em um, diz-se no outro. Estas vises interpostas nos do um quadro da vida interior da igreja de Cristo durante a luta... as vises interpostas apontam obra e f dos verdadeiros filhos de Deus... Os acontecimento preditos nos captulos 7 e 10-11:1-13 so necessrios como preldios do fim".2 Se reconhecermos estas relaes estruturais, no podemos tratar mais estas sees como digresses desnecessrias, mas sim antes como partes essenciais que encaixam exatamente na estrutura total do livro. Nenhuma percope pode separar-se ou dividir-se do que a rodeia. Toda a linguagem figurada de Apocalipse 11 fica esclarecida pela prpria Bblia, o que significa que Apocalipse 11 deve interpretar-se por seu contexto imediato (quer dizer, dos captulos circundantes que tratam com o tempo do fim) e por seu contexto mais amplo no Antigo Testamento, antes que se possa empreender a tarefa de fazer qualquer aplicao histria. Apocalipse 11 oferece uma antecipao da ltima crise de f para os crentes verdadeiros que vivem no mundo; ser uma crise universal (menciona-se 4 vezes a palavra "terra" ) causada pelo testemunho corajoso das testemunhas de Deus entre uma populao hostil descrita pela frase estereotipada "os moradores da terra" (v. 10). Para Joo, "os moradores da terra" definem-se teologicamente como os que so enganados pela adorao idoltrica da besta (ver Apoc. 13:8, 12, 14; 17:2) e cujos nomes no esto escritos no livro da vida (17:8). So inimigos do povo de Deus e culpados do sangue dos santos (6:10). Entretanto, a aparente derrota dos que adoram no templo de Deus ser finalmente mudada pelo ato de Deus. Sero vindicados por sua ressurreio dos mortos e por sua ascenso visvel ao cu "em uma nuvem" (11:11, 12), o mesmo que seu Senhor experimentou durante sua vida na terra. Nesse momento, a recompensa dos justos est acompanhada por um grande terremoto que obriga muitos a darem "glria ao Deus do cu" (v. 13). evidente que Apocalipse 11:1-13 no uma profecia isolada sobre o povo judeu ou de acontecimentos seculares da histria do mundo, mas sim est inextricavelmente tecida na malha do Apocalipse de Joo, estabelecendo uma relao clara com Apocalipse 12 e 13 ao introduzir em forma prolptica as unidades de tempo profticas de "42 meses" e "1.260 dias" em Apocalipse 11:2 e 3 (ver Apoc. 12:6, 14; 13:5). Apocalipse 11:7 introduz em forma abrupta "a besta que sobe do abismo" sem nenhuma explicao adicional de sua identidade at que Apocalipse 13 desenvolve suas conexes histricas e teolgicas com Daniel 7. A recompensa dos mrtires que aparece em Apocalipse 11:11 e 12 se volta a mencionar sob a stima trombeta (11:16-18) e se amplia em Apocalipse 14:1-5, 20:4-6 e 22:1-5. Em resumo, a viso simblica de Apocalipse 11:1-13 uma sinopse breve e uma antecipao da revelao progressiva dos captulos 12 aos 22. Smbolos da Igreja Verdadeira "E foi-me dada uma cana semelhante a uma vara; e chegou o anjo e disse: Levanta-te e mede o templo de Deus, e o altar, e os que nele adoram. E deixa o trio que est fora do templo e no o meas; porque foi dado s naes, e pisaro a Cidade Santa por quarenta e dois meses. E darei poder s minhas duas testemunhas, e profetizaro por mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco" (Apoc. 11:1-3). conveniente recordar que Joo tinha representado a igreja crist como um "reino de

sacerdotes" para servir a Deus (Apoc. 1:6) e como "sete castiais" (vs. 12, 20) que se mantm acesos pelo Cristo ressuscitado (2:1, 5). Apocalipse 1 nos d a chave para a aplicao dos smbolos do santurio de Israel ao novo pacto, hermenutica evanglica que est fundamentada em Jesus como o Cordeiro expiatrio e o Sacerdote de Deus (1:5). Representa-se a igreja apostlica como o novo Israel de Deus, como o povo do novo pacto, enquanto que a comunidade judia perseguidora caracterizada como a "sinagoga de Satans" (Apoc. 2:9; 3:9). Cristo permanece como o sustentador de sua igreja e no tolera sua corrupo. Desmascara os ensinos enganosos dessa "mulher Jezabel" na igreja de Tiatira (2:20), e anuncia seu juzo quando diz: "Matarei os seus filhos, e todas as igrejas conhecero que eu sou aquele que sonda mentes e coraes, e vos darei a cada um segundo as vossas obras" (2:23). Por outro lado, Cristo faz esta promessa igreja da Filadlfia: "Ao vencedor, f-lo-ei coluna no santurio do meu Deus, e da jamais sair; gravarei tambm sobre ele o nome do meu Deus, o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalm que desce do cu, vinda da parte do meu Deus, e o meu novo nome" (Apoc. 3:12). O Cristo ressuscitado considera seus seguidores como "colunas" espirituais no templo de Deus, os que levam o nome "nova Jerusalm". Alm disso aparecem representados como os 144.000 israelitas espirituais que servem a Deus "dia e noite em seu templo" (Apoc. 7:15). Com esta valorizao da igreja de Cristo, estamos preparados para compreender a descrio simblica da igreja e os gentios em Apocalipse 11. Do cu dado a Joo um canio que serve como "uma vara de medir", com a qual deve "medir" o templo [nas] de Deus e o altar [thusiastrion] e os que adoram nele [NVI interpreta, "e conte os adoradores que l estiverem"] (Apoc. 11:1). A questo fundamental : O que significa a ordem para "medir" o templo de Deus, o altar e seus adoradores? H alguma descrio similar no Antigo Testamento? Tanto Ezequiel como Zacarias descrevem vises nas que se medem o novo templo prometido e a cidade de Deus. Zacarias esclarece o ato de medir por meio da promessa que diz que Deus escolheu a Jerusalm e que voltar para Sio depois do cativeiro babilnico para proteger o seu povo (ver Zac. 1:16; 2:1-5). Para ele, "o ato de medir" significou a promessa de restaurao e amparo do fiel remanescente do Israel. Ezequiel v um mensageiro divino que mede com um canio de medir o templo prometido e a santa cidade (caps. 40-48). Esta viso tambm comunica uma promessa de restaurao da adorao pura de Deus para Israel que volta do cativeiro (44:15, 16, 24) e tem o propsito de motivar os israelitas no cativeiro a arrepender-se de seus pecados e a que sejam outra vez fiis (43:10, 11 ). Ezequiel destaca a pureza ritual e a santidade espiritual da adorao no novo templo (44:9), e dessa forma separar "o sacro do profano" (42:20; 44:23, NBE). O nome da cidade capital, com suas doze portas, chamar-se-: "O Senhor est ali" (48:35, NBE). Debaixo do templo correr um rio de guas vivificantes com rvores frutferas em ambas as margens (cap. 47). Reconhece-se geralmente que a viso que Ezequiel teve do templo e de suas medidas est exposta como a Nova Jerusalm por Joo em Apocalipse 21 e 22. Em Apocalipse 11 dito a Joo para medir "o templo de Deus, e o altar, e aos que nele adoram" (v. 1). Na perspectiva de seus prottipos do Antigo Testamento, este "medir" indica a responsabilidade de Joo de separar a comunidade santa da contaminao da adorao falsa e de restaurar sua verdadeira adorao no "templo de Deus". Dentro do Apocalipse, o "templo de Deus" fundamentalmente o templo celestial onde Cristo ministra ante o trono de Deus (5:6-10; 7:14-17; 11:19). Os santos na terra entram agora pela f e a orao neste santurio celestial, e portanto so parte do templo de Deus no cu (ver Apoc. 8:3, 4; Heb. 10:19). Como seus nomes esto escritos no livro da vida do Cordeiro, j no so mais parte dos (idlatras) "moradores da terra", e embora fisicamente vivem sobre a terra, seu "cidadania est nos cus" (Filip. 3:20). Esto "em Cristo" e, portanto, j esto sentados com ele "nos lugares celestiais" (Ef. 2:6). A igreja do tempo do fim deve restaurar esta adorao dos santos dentro do templo celestial, e esta adorao restaurada deve incluir "o altar" que estava dentro "do ptio dos sacerdotes" (um dos ptios interiores do templo do Herodes) e que representa o sacrifcio expiatrio de Cristo e sua intercesso por ns. A diferena fundamental entre a adorao no santurio de Israel e a

dos pagos, era o conhecimento de que Deus lhes tinha dado o "sangue" do sacrifcio "para fazer expiao sobre o altar por vossas almas" (Lev. 17:11 ). O evangelho do Novo Testamento ensina que Deus "enviou a seu Filho como propiciao por nossos pecados" (1 Joo 4:10; ver 2:2). A obra expiatria de Cristo foi o propsito mximo da encarnao e do amor de Deus, e s os verdadeiros crentes em Cristo podem participar deste "altar" que representa a cruz da expiao (Heb. 13:10). Joo tambm deve "medir" os adoradores. Isto significa separar os verdadeiros adoradores da apostasia universal no tempo do fim, e esta interpretao se confirma pela ordem de "deixar parte" [literalmente, "jogar fora"] o ptio que est fora, "e no o meas, porque foi entregue aos gentios" (Apoc. 11:2). Este "ptio que est fora" representa o territrio dos moradores da terra, onde os gentios estabeleceram seu culto idoltrico. O mesmo que se instruiu a Ezequiel para que se proibisse a qualquer estrangeiro que fora "incircunciso de corao e incircunciso de carne" a entrar no templo (Ezeq. 44:9), assim agora Joo deve excluir ou expulsar (ver Joo 9:34) a todos os adoradores que esto no "ptio que est fora", quer dizer, os que no esto em Cristo, que no entram no ptio interior mas sim antes adoram a besta. Jesus fazia frente aos judeus com a afirmao absoluta de seu messianismo: "Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o agricultor. ... Se algum no permanecer em mim, ser lanado fora, semelhana do ramo [literalmente, eblthe xo, ' jogado fora']" (Joo 15:1, 6). O Apocalipse amplia esta separao de todas as pessoas em uma escala universal (Apoc. 22:14, 15). Joo tinha indicado que ainda nas igrejas locais havia alguns que eram meramente cristos nominais ou que tinham sido enganados pelos falsos profetas (Apoc. 2:14-16, 20-25; 3:1-5, 16). Se persistissem em sua mornido ou incredulidade, seriam rechaados por Deus (2:23; 3:16). Evidentemente, Deus tinha o propsito de restaurar e pr parte a adorao verdadeira no tempo do fim da era crist. Para uma elucidao adicional de Apocalipse 11, precisamos considerar o contexto do Apocalipse. proveitoso comparar as vises do tempo do fim dos selos e das trombetas. O selamento dos 144.000 israelitas espirituais em Apocalipse 7 deve colocar-se lado a lado com a medio dos adoradores do templo da cidade santa, comparao que provoca a surpresa da unidade essencial de ambas as vises do tempo do fim. A respeito, uma erudita assinala que "medir os santos e excluir os profanos precede stima trombeta assim como o selamento dos escolhidos precede o stimo selo".3 Praticamente todos os comentadores bblicos relacionam a "medio" dos santos em Apocalipse 11 com o "selamento" de um nmero determinado de santos em Apocalipse 7, e interpretam ambos os fatos como a promessa especial de Deus de proteger e preservar a seus filhos durante a crise de f do tempo do fim. Roy Naden conclui dizendo: "Dessa forma, a medio do templo pode entender-se como uma forma simblica de dizer que Deus preserva ou 'sela' a sua igreja durante os juzos finais derramados sobre os mpios antes que Jesus retorne".4 Deus deseja, obviamente, assinalar os verdadeiros adoradores como seu povo especial e os pe parte para que levem a cabo um servio especial no mundo. A ordem de Deus a Joo para medir o templo (Apoc. 11:1, 2) o resultado de comer e digerir o livrinho aberto de Apocalipse 10. Ter que ter em conta que o possuir novo conhecimento produz uma prova de f e compromisso. O Pisar da Cidade Santa "E eles [os gentios] pisaro a cidade santa por quarenta e dois meses" (Apoc. 11:2). Esta predio da opresso une duas vises no livro de Daniel: as que aparecem nos captulos 7 e 8. Daniel tinha esboado todo o desenvolvimento da histria da salvao desde seus dias at o juzo final (Dan. 7). Desde os dias de Babilnia tinha previsto os grandes imprios mundiais, o ltimo dos quais seria o duradouro imprio romano que "pisaria" a todas as suas vtimas (Dan. 7:7, 19, 23). Mas Daniel foi alm da Roma imperial quando viu como se esmiuaria em pequenos reinos (os "dez chifres"). Seu interesse principal foi o conseguinte "chifre pequeno" (Dan. 7:24) que se

impunha com exigncias polticas e religiosas e com uma "boca que falava grandes coisas" (v. 8). O anjo interpretador assinala as caractersticas especficas desse poder que exerceria um reino de terror sobre os santos. "Proferir palavras contra o Altssimo, magoar os santos do Altssimo e cuidar em mudar os tempos e a lei; e os santos lhe sero entregues nas mos, por um tempo, dois tempos e metade de um tempo" (Dan. 7:25). Este poder antiDeus (o "chifre pequeno") lutaria com os santos durante 3 tempos profticos (ou "anos"), o que faz 42 meses profticos e dessa forma estabelece um elo especfico entre Daniel 7 e Apocalipse 11. Em Daniel 8 o prprio "chifre pequeno" descrito como o arquiinimigo de Israel, que invade a "terra gloriosa" e depois pisoteia o lugar santo e os seus adoradores (8:9-13). Aqui temos um vnculo patente entre o Daniel 8 e Apocalipse 11. Enquanto que os santos adoram a Deus e a Cristo ao entrar no templo celestial por meio da f, ainda permanecem em forma fsica na terra. Com respeito a sua existncia terrestre, descreve-se aos santos como "a cidade santa" que no pode ser pisoteada pelos poderes hostis dos "gentios". O desgaste dos santos s permitido ["sero entregues"] por um perodo de tempo limitado, por "42 meses". Esta unidade de tempo tambm usada para o tempo que concedido besta do mar em Apocalipse 13 que blasfema o nome de Deus, "de seu tabernculo, e dos que moram no cu" (Apoc. 13:5, 6). Por isso o pisar da cidade santa em Apocalipse 11 se explica em Apocalipse 13:1-8 como o tempo de perseguio dos adoradores por parte do anticristo, conexo que confirma a interpretao de que Apocalipse 11 descreve os santos de Deus como a "cidade santa" (cf. 20:9). Tudo isto indica que Apocalipse 11 uma prolepse ou antecipao dos captulos que seguem, enquanto que o livro do Daniel constitui a principal raiz primria de Apocalipse 11-13. O Apocalipse transforma por meio do evangelho a linguagem proftica de Daniel, quer dizer, desenvolve as predies de Daniel em termos de Cristo e seus seguidores como os santos e adoradores verdadeiros de Deus. As unidades de tempo de Daniel 7:25 e Apocalipse 11:2 e 3 se caracterizam pela opresso e a perseguio espirituais. Com respeito a isso, h uma correspondncia com os 3 anos do testemunho de Elias durante a perseguio do rei apstata de Israel, Acabe e sua esposa pag, Jezabel (ver Luc. 4:25; Sant. 5:17). Aplica-se Apocalipse 11 ao Povo Judeu? Andr Feuillet representa os que afirmam que os captulos 5 a 11 tratam especificamente sobre "os judeus incrdulos" (incluindo as duas sries dos selos e das trombetas) e em forma especfica do juzo divino manifestado na destruio de Jerusalm no ano 70. Portanto conclui que as palavras de Apocalipse 11:8: "...onde tambm nosso Senhor foi crucificado", no se referem a Roma e sim "Jerusalm incrdula".5 Esta hiptese determina tambm sua interpretao de Apocalipse 11:2 e 3 e sua aplicao histrica ao povo judeu. Feuillet escolhe o anncio de Lucas 21, que "Jerusalm ser pisada pelos gentios, at que os tempos dos gentios se cumpram" (v. 24), como sua norma guiadora para interpretar Apocalipse 11, e sua concluso a seguinte: "Assim como Jesus deseja indicar por estas palavras [em Luc. 21:24] o castigo futuro dos judeus culpados, assim tambm a parte do templo que seria 'pisada' deve representar os judeus apontados para o castigo".6 A princpio este raciocnio de uma analogia ou correspondncia entre Apocalipse 11:2 e Lucas 21:24 parece lgico, mas contm um defeito oculto da exegese do Apocalipse. De acordo com o Feuillet, o Apocalipse uma "releitura crist macia do Antigo Testamento". Entretanto, falha em relacionar Apocalipse 11:2 com as vises do templo em Daniel 7 e 8. A correspondncia requer que devamos situar o "pisoteio do lugar santo" (e dos adoradores em Apoc. 11) dentro do curso do esboo proftico de Daniel. Esta correlao com Daniel 7 e 8 indispensvel para uma compreenso adequada de Apocalipse 11, porque Daniel 7 a raiz principal do Apocalipse de Joo.

Daniel apresenta os poderes mundiais sucessivos que perseguiro o povo do pacto de Deus. Esta ordem, em seqncia, de suprema importncia para identificar o anticristo no Apocalipse e para se localizar sua unidade de tempo caracterstica de "42 meses" ou "1.260 dias" dentro da era da igreja, e s da perspectiva da cronologia sagrada de Daniel podemos evitar a armadilha de tomar as unidades de tempo proftico em Apocalipse 11 a 13 como totalmente alegricas e significando algum tempo indefinido de perseguio. Os "42 meses" ou "1.260 dias" no so elsticos ou atemporais, j que se originam na viso de Daniel 7, onde determinam o perodo de tempo para o reino desptico do "chifre pequeno" depois do desmoronamento do Imprio Romano no ano 476 de nossa era (ver Dan. 7:8, 23-25). Isolar o Apocalipse do livro de Daniel igual a cortar a raiz (Daniel) de seu fruto (o Apocalipse). S Daniel atribui cada smbolo apocalptico a acontecimentos concretos da histria. Por conseguinte, ignorar o modelo cronolgico da profecia de Daniel na interpretao do Apocalipse pode considerar-se como um engano fundamental. Como resultado desta falha em apreciar a relao entre Daniel e o Apocalipse, Feuillet escolhe Lucas 21:24 como seu modelo para explicar que Apocalipse 11:2 descreve os culpados "judeus assinalados para o castigo". A conseqncia da equivalncia de Apocalipse 11:2 e Lucas 21:24 que os adoradores "no templo de Deus" (do Apoc. 11) so judeus que crem em Cristo, e que a "cidade santa" e o "ptio que est fora" representa os judeus que rechaam a Cristo, o "judasmo incrdulo". Feuillet apia esta concluso referindo-se a Lucas 13:25-28 como "a passagem paralela legtima".7 Entretanto, o Apocalipse no se concentra sobre os cristos de origem judaica em nenhuma de suas vises ou interpretaes anglicas. O "templo de Deus" consistente com o templo celestial onde o Cristo ressuscitado ministra ante o trono de Deus (Apoc. 11:19; 15:5, 8). Suas "colunas" espirituais so todos os crentes da igreja crist (3:12). Por meio de Cristo os adoradores verdadeiros de todas as naes chegaram a ser "um reino, sacerdotes para seu Deus e Pai" (1:6; tambm 5:10, CI). Todos os crentes cristos entram pela f no templo celestial (5:8; 8:3, 4); constituem o "reino" de Deus sobre a terra (1:6; 5:10) ou a "cidade santa" (11:2; cf. 20:9). A teologia da adorao no Apocalipse no permite a nenhum expositor restringir "os que nele adoram [no templo de Deus]" aos judeus ou limitar "a cidade santa" aos judeus que crem em Cristo, j que estes termos hebraicos so os smbolos apocalpticos para o povo do novo pacto do Messias Jesus, como se descreve nas 7 igrejas de Apocalipse 2 e 3. Se usarmos as "chaves" inspiradas da Escritura para resolver o significado do Apocalipse de Joo, ou seja o Antigo Testamento e o evangelho de Cristo (ver o cap. X desta obra), devemos rechaar o literalismo especulativo que reduz a mensagem de Apocalipse 11 ao castigo de judeus culpados como em Lucas 21:24. A fonte hebraica de "pisar a cidade santa" em Apocalipse 11 o pisoteio do lugar santo e de seu exrcito em Daniel 7 e 8. Daniel descreve como o templo de Deus e seus adoradores verdadeiros seriam pisoteados, no pelo Imprio Romano mas sim por uma adorao rebelde e idlatra que causa a prevaricao assoladora (ver Dan. 7:21, 25; 8:11-13; 11:31-35; 12:11). Joo reserva a frase "a cidade santa" para a Nova Jerusalm, a morada eterna dos santos (Apoc. 21:2, 10), para "a cidade amada [de Deus]" (20:9). Joo equipara profeticamente a Jerusalm com a Sodoma e Egito (11:8). Assim o explica R. H. Charles: "A segurana inviolvel que os judeus concediam ao templo reinterpretado por nosso autor como significando a segurana espiritual da comunidade crist, apesar dos ataques de Satans e do anticristo. Mas essa segurana espiritual no exclui o martrio, como Apocalipse 11:3-13 o esclarece".8 As Duas Testemunhas Enquanto Deus entrega o ptio que est fora aos gentios perseguidores, diz: "E darei poder s minhas duas testemunhas, e profetizaro por mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco" (Apoc. 11:3). A conjuno copulativa "e" aponta ao desenvolvimento do versculo 2. O perodo do ministrio dos "duas testemunhas" de Deus (v. 3) o mesmo que o perodo no qual se acha "a cidade santa" (v. 3). Isto pressupe que "sua designao em dias antes que em

meses no mais que uma variao literria (os meses solares tm 30 dias)".9 Tambm nos ajuda a referncia do tempo para o cuidado protetor que Deus tem da "mulher" simblica em Apocalipse 12, conforme o veremos na seguinte comparao: APOCALIPSE 11:3 "E darei poder s minhas duas testemunhas, e profetizaro por mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco". APOCALIPSE 12:6 "A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem durante mil duzentos e sessenta dias". Esta comparao de ambas as profecias ilumina o carter dos "1.260 dias" e intercambia os "duas testemunhas" de Deus com a "mulher" de Deus. Deus preserva o testemunho de suas prprias testemunhas e sustenta seu nimo no deserto de um mundo escuro. Dessa forma, os "duas testemunhas" funcionam como um smbolo paralelo para a igreja que testifica. O Apocalipse comea com uma viso de Cristo ministrando em meio dos 7 candelabros que se diz representarem a igreja, estendendo-se desde sua ressurreio at sua volta (Apoc. 1:1216, 20; 2:1). Cristo tambm pode "remover" qualquer castial de um povo impenitente (2:5). Portanto, a verdadeira sucesso apostlica no se determina pela antiguidade, mas sim pela fidelidade palavra de Deus e ao testemunho de Cristo. A luz de Cristo e seu testemunho a respeito da obra redentora de Deus, nunca cessar at que termine o tempo de graa. Cristo sempre alimentar a sua igreja com alimento espiritual de maneira que possam permanecer como a luz do mundo e o sal da terra (ver Mat. 5:13, 14). Suas testemunhas espirituais autorizadas a dar testemunho no se mantero quietos. Quando os discpulos louvaram a Deus "em alta voz" enquanto Jesus fazia sua entrada triunfal em Jerusalm, alguns dos fariseus lhe disseram: "Mestre, repreende os teus discpulos! Mas ele lhes respondeu: Asseguro-vos que, se eles se calarem, as prprias pedras clamaro" (Luc. 19:39, 40). Quando a profecia do tempo do fim se cumpra na histria, as testemunhas de Deus daro testemunho dela sob juramento nos tribunais durante a perseguio, como Jesus fez ante Pilatos (ver 1 Tim. 6:13). Durante o reinado do anticristo e o pisoteio da "cidade santa" pelos gentios, Deus comissiona a suas duas testemunhas para que profetizem "vestidas de pano de saco" (Apoc. 11:3). Cristo comissionou a seus apstolos, e por extenso a seus seguidores, para que dem testemunho de sua obra redentora at o fim do tempo: "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da terra" (At. 1:8; ver tambm Mat. 28:18-20; Luc. 24:48). Por que Joo descreve a "duas testemunhas" de Deus nesta representao simblica? Alguns expositores aplicam as duas testemunhas, ou os dois castiais, aos mrtires das 7 igrejas, quer dizer, aos cristos que testificaram intrepidamente do evangelho no mundo como verdadeiros profetas de Deus, e que morreram pelo evangelho. Outros sugerem a dois personagens distintos, como Enoc e Elias, ou Pedro e Paulo (que foram martirizados por Nero em Roma), ou outros dois personagens. Robert Mounce faz este comentrio: "Alegoricamente, podem ser a lei e os profetas, a lei e o evangelho, o Antigo Testamento e o Novo Testamento, Israel e a igreja, Israel e a Palavra de Deus, as igrejas de Esmirna e Filadlfia".10 Kenneth A. Strand apresentou o tratamento mais proveitoso a respeito em seu artigo sobre as duas testemunhas de Apocalipse 11:3-12. D devida considerao ao marco contextual das duas testemunhas em Apocalipse 11 e o aplica sexta trombeta na era da igreja. Alm disso observa que as duas testemunhas funcionam como uma unidade inquebrantvel, que experimentam juntos cada coisa. A caracterstica bsica de sua misso sua proclamao da obra de advertncia de Deus. Sobretudo, Strand assinala teologia das duas testemunhas que satura o livro do Apocalipse, como se expressa em Apocalipse 1:2, 9; 6:9; 12:17; 14:12 e 20:4. Explica esta caracterstica que passou muito por alto:

"O acima expresso deixa claro que a 'palavra de Deus' e o 'testemunho de Jesus' proporcionam um conceito ou um tema que impregna, aponta e a razo fundamental do livro do Apocalipse, e se diz que o mesmo Apocalipse proclama esta dupla mensagem divina (1:2)"11 Isto significa que o duplo testemunho de Deus consiste do Antigo Testamento e do Novo Testamento como uma unidade inquebrantvel, o que tambm foi afirmado pelo anjo de Apocalipse 10:7, que une a corroborao proftica no Antigo Testamento com o evangelho cristo do Novo Testamento. A nfase em ambos os testamentos assinala a um reavivamento da Bblia como a autoridade para a adorao verdadeira no tempo do fim. O Apocalipse explica que o testemunho de Jesus s igrejas est inspirado pelo Esprito de profecia, que inspirou os profetas de Israel (Apoc. 19:10; ver 2:7, 11, 17, 29, etc.; tambm 1 Ped. 1:10, 11). O testemunho histrico professado por Jesus, tal como registrado no Novo Testamento, vem ao mundo com a mesma autoridade divina como o do Antigo Testamento e ser a norma no juzo filial, como Jesus declarou: "Quem me rejeita e no recebe as minhas palavras tem quem o julgue; a prpria palavra que tenho proferido, essa o julgar no ltimo dia. Porque eu no tenho falado por mim mesmo, mas o Pai, que me enviou, esse me tem prescrito o que dizer e o que anunciar" (Joo 12:48, 49). Strand explica a importncia da teologia destas duas testemunhas da seguinte maneira: "No livro do Apocalipse, a fidelidade 'palavra de Deus' e ao 'testemunho de Jesus Cristo' separa ao fiel do infiel, e causa perseguio que inclui o prprio desterro de Joo e o martrio de outros crentes (ver outra vez Apoc. 1:9; 6:9; 12:17; 20:4, etc. )".12 Nesta perspectiva, as duas testemunhas so em primeiro lugar a Palavra de Deus e o testemunho histrico de Jesus, "ou o que hoje chamamos a mensagem proftica do Antigo Testamento e o testemunho apostlico do Novo Testamento... mesmo que em segundo lugar pode ser uma referncia, tambm, igreja em um sentido derivado como o proclamador da mensagem divina".13 Entretanto, precisamos nos dar conta de que no se pode separar a Bblia e a verdadeira igreja de Cristo. A Bblia que consiste de "a palavra de Deus e o testemunho de Jesus" constitui o fundamento firme e a legitimao da igreja. S o testemunho bblico autentica a igreja verdadeira e sua sucesso apostlica. A fidelidade mensagem do evangelho apostlico tambm identifica a mulher fiel de Apocalipse 12, em contraste com a mulher infiel do captulo 17. A igreja fiel o meio indicado por Cristo para dar testemunho ao mundo (ver At. 1:8; Luc. 24:48; Apoc. 22:17). Jesus recalcou que seu testemunho do evangelho deve ser pregado por testemunhas viventes antes que o evangelho possa ser uma testemunha legal no juzo: "E ser pregado este evangelho do reino em todo mundo, para testemunho [es martrion, "por testemunha"] a todas as naes; e ento vir o fim" (Mat. 24:14). O rechaar as testemunhas de Deus, indica que tanto a Escritura como a igreja fiel so rechaadas e perseguidas. A igreja de Deus se caracterizar por sua renovada atitude em favor da Bblia como as testemunhas unidas dos dois testamentos para cumprir sua misso e mandato no tempo do fim. As duas testemunhas de Apocalipse 11 no so o Antigo Testamento e o Novo Testamento isolados das testemunhas vivas de Deus, que so os proclamadores da mensagem divina de ambos os testamentos. A unio essencial de ambas as testemunhas se ilustra em Apocalipse 10, onde o livrinho aberto ia ser digerido e proclamado por Joo como o representante do povo de Deus! Os "duas testemunhas" de Deus em Apocalipse 11 pregaro "vestidos de saco" (Apoc. 11:3), o que no Antigo Testamento significava a expresso de aflio ou arrependimento do pecado (Gn. 37:34; 1 Reis 21:27; Nee. 9:1; Est. 4:1; Dan. 9:3; Joel 1:13; Jon. 3:8; Mat. 11:21). Tambm era considerado como um vestido distintivo do profeta (Zac. 13:4), especialmente desde que Elias tinha caminhado com um "vestido de plos" (2 Reis 1:8) e tambm mais tarde Joo Batista (Mat. 3:4). As testemunhas de Deus proclamam a necessidade urgente de arrepender-se, porque "a grande cidade" (Apoc. 11:8, chamada mais tarde "Babilnia") ser destruda logo pelos juzos divinos (caps. 16-18). Por isso profetizam as testemunhas. Entretanto, isso causar um rechao universal e "tormento" (11:10). Pelo visto, os moradores

da terra no encontraro descanso das acusaes de suas conscincias turvadas enquanto as testemunhas de Deus lhes dem testemunho. Bnos e Maldies das Duas Testemunhas Apesar da oposio universal, a misso das testemunhas de Deus ser realizada depois de "1.260 dias". Entretanto, Deus reabilitar a seus "profetas" fiis ressuscitando-os dos mortos e recompensando-os com uma ascenso visvel ao cu em uma nuvem, similar nuvem de seu Senhor. Uma descrio to vvida a que inspira a todos os fiis quando tm que fazer frente a um inimigo irresistvel. Alan F. Johnson faz este comentrio: "Isto assegura ao povo de Deus que no importa quantos de seu santos escolhidos sejam oprimidos e mortos, as testemunhas de Deus continuaro atestando de Cristo at que se cumpram os propsitos de Deus".14 A linguagem que Joo usa em Apocalipse 11:4-12 tirada de vrias passagens do Antigo Testamento e mostra seu estilo de simbolismo combinado. Toma-se a liberdade para adaptar as descries hebraicas. Descreve as "duas testemunhas" como "as duas oliveiras e os dois candeeiros que se acham em p diante do Senhor da terra" (Apoc. 11:4), e descreve seus poderes divinos em termos dos de Elias, Jeremias e Moiss (vs. 5, 6). Uma confluncia como esta de imagens hebraicas tende a ressaltar a continuidade bsica do pacto de Deus com seus escolhidos at o fim. Garante a fidelidade de Deus ao novo Israel, as testemunhas de Cristo, os "castiais" em um mundo escuro. Joo tira seu seguinte quadro simblico de Zacarias 4, profeta que usou duas oliveiras para representar aos dois israelitas "ungidos" de seus dias que serviam "diante do Senhor de toda a terra", quer dizer, o rei Zorobabel e o supremo sacerdote Josu (Zac. 4:11-14). Estas oliveiras proporcionavam "azeite como ouro" para o candelabro com 7 abajures (vs. 2, 3, 12). A mensagem ilustrada de Zacarias aos israelitas que retornavam do cativeiro babilnico era clara: Deus proveria seu Esprito liderana religiosa e poltica de Israel, de maneira que pudessem terminar a edificao de seu templo (vs. 6-9). Joo descreve um quadro similar para a igreja do tempo do fim, j que v as duas testemunhas como dois castiais e como dois oliveiras que "esto em p diante do Senhor da terra" (Apoc. 11:4). obvio, deve entender-se que seu significado simblico est em uma continuidade bsica com o de Zacarias 4. A igreja, como sacerdotes reais (1:6; 5:10), deve ir adiante no poder do Esprito Santo para terminar de edificar o templo espiritual do povo de Deus na terra, apesar da cruel oposio. A palavra "terra" usada 4 vezes em Apocalipse 11:4-10, enfatizando a misso universal da igreja. Depois Joo manifesta a autoridade judicial das duas testemunhas de Deus (Apoc. 11:5, 6). O conceito hebraico de represlia fica revalidado agora. Como as duas testemunhas esto autorizadas diretamente por Deus, ratifica-se seu testemunho que no pode ser resistido sem conseqncias graves. Jeremias descreveu figuradamente um juzo anterior de Deus sobre um Jud impenitente: "Eis que converterei em fogo as minhas palavras na tua boca e a este povo, em lenha, e eles sero consumidos" (Jer. 5:14). Um exemplo literal de semelhante poder foi a sentena de Elias sobre dois regimentos reais que vieram para prend-lo e morreram instantaneamente, consumidos por fogo (2 Reis 1:10-12). Elias pronunciou uma maldio do pacto sobre a terra, fechando o cu para que no chovesse. Como Moiss tornou as guas em sangue, assim as testemunhas do tempo do fim recebero poder sobrenatural do mesmo Deus do pacto (Apoc. 11:5, 6). Segundo parece, o propsito de tais castigos levar os inimigos Deus a reconhecer a suas testemunhas e a aproveitar a necessidade de arrepender-se. Aqui observamos uma correspondncia essencial com os castigos das trombetas que foram enviados do cu em resposta s oraes dos santos perseguidos (Apoc. 8:3-5). Antecipao da Perseguio do Tempo do Fim As advertncias das duas testemunhas experimentam a mesma oposio que a que Cristo e seus apstolos experimentaram em Jerusalm. Joo prediz:

"E, quando acabarem o seu testemunho, a besta que sobe do abismo lhes far guerra, e as vencer, e as matar" (Apoc. 11:7). Este texto a primeira referncia sobre "a besta" [theron, "animal selvagem"] no Apocalipse. Tem sua raiz central na quarta "besta" de Daniel 7, que faz guerra contra os santos. Mas agora a besta "sobe do abismo". G. B. Caird nota um princpio fundamental: "Sempre que os homens reclamam poder desptico, recusando reconhecer que so responsveis ante Deus pelo uso que lhe do, ali o monstro sobe do abismo".15 Apocalipse 11 se concentra sobre os santos martirizados que no se sepultam "na praa da grande cidade que, espiritualmente, se chama Sodoma e Egito, onde tambm o seu Senhor foi crucificado" (v. 8). Joo se refere manifestamente cidade de Jerusalm, onde Cristo foi crucificado "fora da porta" (Heb. 13:12), e onde os seguidores de Cristo tambm foram perseguidos por seu testemunho do Cristo crucificado (At. 4-7). Joo agora descreve Jerusalm como uma cidade que chegou a estar, aos olhos de Deus, to degradada moralmente como Sodoma, opressora como o Egito (ver tambm Isa. 1:9; Ezeq. 16:26; Jer. 23:14) e culpada da crucificao de Cristo (Apoc. 11:8). Joo a chama "a grande cidade", uma frase que se usa 7 vezes exclusivamente para "Babilnia" em todo o resto do livro (16:19; 17:18; 18:10, 16, 18, 19, 21). A "grande cidade" est colocada em notrio contraste com a "cidade santa" (Apoc. 11:2). A esfera de ao de ambas as cidades universal no tempo do fim. Paul S. Minear interpreta o conflito constante entre as duas cidades, "a cidade santa" e "a grande cidade" em Apocalipse 11:2 e 8, luz da morte e ressurreio de Cristo. "Este acontecimento [de Cristo] revela... a presena de 'a grande cidade' em qualquer lugar que os homem rechacem a 'palavra de Deus e o testemunho de Jesus', e a presena de 'a cidade santa' em qualquer lugar que os homens so fiis a essa palavra e testemunho... descreve-se a cidade santa como o templo de Deus, seu altar, e os que adoram nele (xi.1). Descreve-se outra como o lugar onde os moradores da terra servem e adoram besta (xi.7). a inimizade entre os dois senhores que revela a natureza de ambas as cidades... O 'testemunho do Jesus' capacita Joo a discernir os limites entre as duas cidades, assim como a discernir o trmino verdadeiro de uma e o trmino enganoso da outra".16 Esta interao dinmica da cidade santa (Jerusalm) e da cidade corrompida (Babilnia) em Apocalipse 11 s uma antecipao das vises ampliadas da mulher pura e a meretriz em Apocalipse 12 e 17. A Imitao de Cristo das Duas Testemunhas notvel que Deus permita que suas duas testemunhas sejam mortos depois que terminaram sua misso, quer dizer, depois dos 1.260 dias profticos. Aqui observamos uma correspondncia essencial com a misso e a morte do Filho de Deus que foi crucificado s depois de ter completado sua misso (Joo 12:23; 13:1; 17:1). Este modelo messinico se amplia posteriormente ressurreio das testemunhas e sua ascenso celestial em uma nuvem de glria (Apoc. 11:11, 12). Sua misso est unida intimamente com a de seu Senhor, a quem Joo chama "a testemunha fiel, o primognito dos mortos" (Apoc. 1:5; tambm 3:14). Estamos justificados em aplicar esta descrio simblica tanto s Escrituras como igreja que proclama fielmente as Escrituras no tempo do fim. Entretanto, devemos compreender que muitas aplicaes histricas no passado demonstraram ser s cumprimentos parciais, de maneira que devemos estar alerta ao cumprimento completo nos acontecimentos finais do tempo do fim. Joo tinha anunciado antes que muitos fiis seriam "guardados" da hora final de prova (Apoc. 3:10). Contudo, muitos santos que do testemunho sero mortos no tempo do fim e seu testemunho universal ser emudecido pelo dio fantico dos "moradores da terra". Ento se cumpriro em todo o globo as palavras do Jesus: "E mataro a alguns de vs; e sero aborrecidos de todos por causa de meu nome" (Luc. 21:16, 17). Por outro lado, todo mundo se regozijar e enviaro presentes uns aos outros quando se sentirem aliviados da voz de repreenso. Uma situao similar ocorreu no Egito quando Israel tinha sado (Sal. 105:38). Mas seu gozo ter uma vida efmera, s "trs dias e meio" (Apoc. 11:9, 11 ). Este perodo de tempo est em

contraste chamativo com os 1.260 dias do ministrio das testemunhas de Deus, quem honrar logo a suas testemunhas com uma vindicao espetacular do cu. Joo agora toma da maravilhosa viso de Ezequiel para descrever a ressurreio das testemunhas executadas. "E, depois daqueles trs dias e meio, o esprito de vida, vindo de Deus, entrou neles; e puseram-se sobre os ps, e caiu grande temor sobre os que os viram. E ouviram uma grande voz do cu, que lhes dizia: Subi c. E subiram ao cu em uma nuvem; e os seus inimigos os viram" (Apoc. 11:11,12). Chama-nos a ateno a reinterpretao criativa que Joo faz da viso de Ezequiel a respeito da restaurao do Israel como uma teocracia depois da cativeiro babilnico (Ezeq. 37). Joo v a viso de Israel finalmente realizada nas testemunhas de Cristo no fim do tempo: EZEQUIEL 37:10 "Profetizei como ele me ordenara, e o esprito entrou neles, e viveram e se puseram em p, um exrcito sobremodo numeroso". APOCALIPSE 11:11 "Mas, depois dos trs dias e meio, um esprito de vida, vindo da parte de Deus, neles penetrou, e eles se ergueram sobre os ps, e queles que os viram sobreveio grande medo". Como no "vale dos ossos secos" de Ezequiel 37, onde os corpos permaneceram insepultos, assim os corpos das testemunhas de Cristo jazero sobre a terra insepultos (Apoc. 11:9). A viso de Ezequiel prometeu que Israel e sua adorao de Deus seriam restaurados depois de seu cativeiro em Babilnia, e Joo tambm promete que as testemunhas fiis de Cristo, mortos por Babilnia na poca da igreja, sero restaurados vida no reino de glria. Joo acrescenta sua ascenso milagrosa ao cu em uma nuvem, assim como Cristo tinha subido ao cu em uma nuvem (At. 1:9). Portanto, no se trata de um rapto dos cristos, invisvel e secreto! Esta ressurreio e o arrebatamento visvel ser antes uma comoo universal que causa terror nos coraes dos moradores da terra (Apoc. 11:11, 12). Todas sero testemunhas da mudana de papis que Deus far de seu santos desprezados. "Naquela hora", um grande terremoto causar o desmoronamento da dcima parte da cidade, matando a "sete mil homens" (Apoc. 11:13). Isto aterroriza os sobreviventes at o ponto que se sentem constrangidos a dar "glria ao Deus do cu" (v. 13). Os 7.000 idlatras mortos pelo terremoto parecem funcionar como a contraparte dos 7.000 adoradores fiis de Jeov que foram preservados por Deus no tempo do profeta Elias (ver 1 Reis 19:18; Rom. 11:4), o que sugere que o castigo de Deus est limitado em proporo populao total, permitindo ainda tempo para o arrependimento e para que reconheam sua glria. Como parte da sexta trombeta, o terremoto de Apocalipse 11:13 um precursor limitado do ltimo terremoto (o de Apoc. 6:12-14; 11:19; 16:17-21). Bauckham comenta a este respeito: "O versculo 13 [de Apoc. 11] significa certamente que todos os sobreviventes se arrependero sinceramente e reconhecero o nico Deus verdadeiro. A descrio de sua resposta corresponde ao convite do anjo que em Apocalipse 14:6 e 7 chama as naes a reconhecer a Deus. Tambm est em contraste com 9:20 e 21 (cf. 16:9-11)... No a minoria fiel, e sim a maioria infiel a que perdoada, com o fim de que possam chegar ao arrependimento e a f. Graas ao testemunho das testemunhas, o castigo em realidade salvfico".17 Esta interpretao de Apocalipse 11:13 considera o testemunho dos mrtires como eficaz entre as naes, especialmente pela forma como fazem frente morte, com a mesma vitria como a que Cristo manifestou. O testemunho dos mrtires mortos no ter sido em vo. Seu sangue chegar a ser a semente de novos crentes, de maneira que se realizar a esperana dos profetas de Israel para o tempo do fim: "Todas as naes que fizeste viro, prostrar-se-o diante de ti, Senhor, e glorificaro o teu nome" (Sal. 86:9). " Abenoe-nos Deus, e todos os confins da terra o temero" (Sal. 67:7). "Diante de mim se dobrar todo joelho, e jurar toda lngua" (Isa. 45:23). A Aplicao Historicista Os intrpretes protestantes aplicaram os "duas testemunhas" de Apocalipse 11 a todos os que

pregaram intrepidamente o evangelho bblico da salvao e que desmascararam a apostasia da igreja medieval. Viram-nos como a contraparte positiva do anticristo, a besta que sobe do abismo em Apocalipse 11:7. Dessa maneira estabeleceram sua misso e sua autocompreenso protestante. Rodney L. Pedersen apresenta um relatrio instrutivo da histria da exegese de Apocalipse 11:3-13.18 Entre as testemunhas simblicas se contaram Savonarola, Wycliffe, Huss, Jernimo de Praga, Lutero, Zunglio, Melanchton, Calvino e muitos outros. A todos estes os considerou inspirados pelo Esprito, como foi o profeta Elias, para proclamar "as claras afirmaes da Escritura Sagrada doutrinas que tinham sido relutantes em apresentar".19 Todos foram acusados falsamente e perseguidos "pela palavra de Deus e pelo testemunho de Jesus Cristo".20 A fins do sculo XVII alguns expositores de influncia como Pierre Jurieu (em 1687) e Drue Cressener (em 1689) aplicaram a profecia das duas testemunhas aos protestantes franceses que foram assassinados em 1686 (depois da revogao do decreto do Nantes em 1685, mas que foi restaurado de novo em 1890).21 Outros como Jonathan Edwards (1703-1758) viram a Reforma predita na ressurreio e ascenso das testemunhas de Apocalipse 11:11 e 12, porque os reformadores vieram com o poder da Palavra de Deus, um poder que pode converter ou destruir.22 Intrpretes historicistas posteriores aplicaram a morte das duas testemunhas proscrio temporria da religio crist na Frana durante a Revoluo Francesa. Por quase 4 semanas, desde 10 de novembro at 6 de dezembro de 1793, o Conclio Nacional da Frana foi dominado pelas exigncias excessivas de alguns ultra revolucionrios que rechaaram publicamente o Deus do cristianismo, puseram a um lado a Bblia e inclusive aboliram o ciclo semanal de 7 dias. Neste ato de desafio, a Frana manifestou um esprito de atesmo e portanto, muitos intrpretes profticos comearam a aplicar Apocalipse 11:7 e 8 guerra contra a Bblia durante o reinado do terror da Revoluo Francesa, mais ainda porque isto ocorreu perto do fim dos 1.260 dias calculados de 538 at 1798. Ellen White, no Grande Conflito (1888, 1911), dedicou um captulo especial, o 16, aplicao histrica de Apocalipse 11. Enquanto que a descrio proftica de Apocalipse 11 pode aplicar-se a uma fase da Revoluo Francesa se se restringirem as duas testemunhas s Escrituras do Antigo Testamento e do Novo, uma quantidade de caractersticos distintivos de Apocalipse 11 no se cumpriram completamente, tais como a extenso mundial do testemunho dos mrtires (vs. 9, 10); o perodo de tempo dos "3 dias" de rechao de enterrar os corpos das duas testemunhas (v. 9); e a declarao de que matar as testemunhas, "quando tiverem acabado seu testemunho" (v. 7). Resumo de Apocalipse 10 e 11 As vises de Apocalipse 10 e 11 dirigem seu feixe de luz ao novo mandato da igreja no tempo do fim. Concentram-se sobre o tempo da sexta trombeta, a fase final da era crist, antes que termine o tempo de graa com a stima trombeta. A predio dos acontecimentos do tempo do fim em Apocalipse 10 e 11 est em um contraste notvel com o quadro sombrio das vises das trombetas (Apoc. 8 e 9), com o qual forma uma contraparte dramtica. As vises de Apocalipse 10 e 11 correspondem-se com a viso do captulo 7, que tambm descreve os acontecimentos do tempo do fim dentro da srie dos selos. Ambos os centros de ateno (Apoc. 7, 10 e 11) so vises para animar os santos a perseverar at o fim. Enquanto que as trombetas representam castigos de Deus cada vez maiores sobre os perseguidores, comeando com a destruio de Jerusalm e continuando durante a era crist, Apocalipse 10 e 11 se centram na misso da reavivada igreja de Cristo, iluminada por uma nova viso do livro de Daniel (Dan. 12:4) e habilitada com o Esprito de Deus (Apoc. 11:4-6), o que implica que o conflito entre a vontade revelada de Deus e os poderes da religio apstata se intensificaro medida que transcorra o tempo. A sexta trombeta (Apoc. 9:14-19) descreve a confrontao final entre os adoradores inspirados pelo demnio e as testemunhas de Cristo cheios do Esprito. O conflito final leva a uma perseguio legal, priso e execuo de todos os que se aderem ao testemunho de Jesus. A guerra atroz que se trava entre a besta e as testemunhas de Cristo em Apocalipse 11 se

amplia em Apocalipse 12 a 17. Estas ampliaes se caracterizam por repeties deliberadas dos smbolos chave (tais como unidades de tempo, o testemunho, a besta, os moradores da terra), que servem como elos deliberados entre Apocalipse 11 e os captulos seguintes. Enquanto que as imagens simblicas de Apocalipse 10 e 11 so tiradas do Antigo Testamento, todas so adaptadas ao evangelho de Cristo e a suas testemunhas. Portanto, estes captulos tm um carter fortemente antecipatrio. Suas mensagens visionrias funcionam como uma perspectiva prolptica das vises do tempo do fim de Apocalipse 12 a 22. Entretanto, Joo deseja completar primeiro a srie das trombetas com uma breve descrio da stima trombeta. 7 - A Stima Trombeta "O stimo anjo tocou a trombeta, e houve no cu grandes vozes, dizendo: O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar pelos sculos dos sculos" (Apoc. 11:15). Nossa primeira impresso que esta trombeta final no contm nenhum "ai" porque anuncia s o comeo do governo de Deus sobre a terra. No obstante, a stima trombeta compreende um complexo cheio de cenas para consumar o "mistrio" de Deus (Apoc. 10:7), que mencionam os 24 ancies em Apocalipse 11:16-18. Seu cntico de louvor anuncia a execuo do juzo de Deus sobre os mortos e os vivos como a manifestao de seu reino: "Graas te damos, Senhor, Deus Todo-poderoso, que s, e que eras, e que hs de vir, que tomaste o teu grande poder e reinaste. E iraram-se as naes, e veio a tua ira, e o tempo dos mortos, para que sejam julgados, e o tempo de dares o galardo aos profetas, teus servos, e aos santos, e aos que temem o teu nome, a pequenos e a grandes, e o tempo de destrures os que destroem a terra" (Apoc. 11:17, 18). A expresso, "e iraram-se as naes, e veio a tua ira", resume o tema do Salmo 2 e deve entender-se luz deste salmo messinico. Neste salmo no se fala de guerras seculares, mas sim da ira das naes contra o Deus de Israel e contra seu Messias (ver Sal. 2:6-9). Para compreender o significado religioso dos acontecimentos finais, devemos procurar suas descries ampliadas nas vises dos captulos 12 a 22. George Beasley-Murray expressou esta infra-estrutura literria do Apocalipse nas seguintes palavras: "No nos equivocaremos muito se virmos o terceiro ai refletido na primeira parte do versculo 18a, ao que se refere de forma mais explcita o captulo 16:17 (a stima taa) e em maior plenitude o captulo 17:12-18, que cantado no lamento do captulo 18 e nos hinos de jbilo em 19:1-10, e descritos em 19:11-16 (especialmente em 19:15)".23 Por Apocalipse 12 a 19 sabemos que a "ira" de Deus se manifestar nas 7 ltimas pragas (ver Apoc. 15:1). A stima trombeta inclui os ais das ltimas pragas de Apocalipse 16. O canto litrgico dos ancies no cu apresenta uma sinopse de Apocalipse 12 a 22. Os captulos 12 a 14 descrevem os esforos demonacos do prncipe deste mundo, Satans, para destruir os seguidores de Cristo. O canto proftico dos ancies em Apocalipse 11 consola o povo de Cristo, ameaado pelas hostes do inimigo, que chegou o tempo [kronos] para trs acontecimentos finais: (1) para julgar aos mortos; (2) para recompensar a todos os santos, e (3) para destruir os que destroem a terra (Apoc. 11:18). A referncia ao "destruidor" universal indica que o orculo de condenao contra a Babilnia antiga (ver Jer. 51:25) encontrar uma consumao final. O tema de gratido em Apocalipse 18 e 19 o juzo contra Babilnia, o destruidor do povo de Deus. "Exultai sobre ela, cus, e vs, santos, apstolos e profetas, porque Deus contra ela julgou a vossa causa" (Apoc. 18:20; ver tambm 19:2). O ato divino da destruio de Babilnia expe um ato do reinado de Cristo. Seu propsito essencialmente construtivo, a restaurao de sua criao. Prov a seu povo com a herana prometida, a nova terra. A segurana do juzo e da recompensa dos santos nos recorda a viso fundamental do Daniel na qual "at que veio o Ancio de Dias e fez justia aos santos do Altssimo; e veio o tempo em que os santos possuram o reino" (Dan. 7:22; ver tambm o V.

27). Esta tnica do Daniel tambm o tema dominante no livro do Apocalipse. A declarao feita sob a stima trombeta de que veio o tempo "para destruir os que destroem a terra" (11:18), confirma a viso de Daniel de que o reino de Deus "esmiuar e consumir a todos estes reino, mas ele permanecer para sempre" (Dan. 2:44; tambm o v. 45). Apocalipse 11 conclui com uma nova viso: "E abriu-se no cu o templo de Deus, e a arca do seu concerto foi vista no seu templo; e houve relmpagos, e vozes, e troves, e terremotos, e grande saraiva" (Apoc. 11:19). Quem se volte a ver o arca do pacto de Deus, combinado com os instrumentos de guerra divina (terremoto, saraiva, trovo, etc.), assegura de uma maneira dramtica igreja que Cristo se levantar para cumprir as promessas do pacto de Deus. As descries apocalpticas representam juzos histricos para a humanidade rebelde. O Deus do pacto tambm o Senhor da histria. Seu reino de justia e misericrdia ser estabelecido sobre a terra. A segurana fundamental de Apocalipse 11 pode resumir-se nestas palavras: "garantiram-se tanto o juzo sobre os inimigos de Deus como a vindicao para a igreja. Esta a grande mensagem de Apocalipse 11".24 Referncias 1 Mounce, The Book of Revelation, p. 218. 2 Considine, "The Two Witnesses: Rev. 11:3-13" (1946), pp. 378, 379. 3 J. M. Ford, Revelation, p. 177. 4 Naden, The Lamb Among the Beasts, p. 172. 5 Feuillet, The Apocalypse, p. 61. 6 Feuillet, Johannine Studies, p. 236. 7 Feuillet, Ibid., pp. 236, 237. 8 Charles, The Revelation of St. John, t. 1, p. xc. 9 Mounce, The Book of Revelation, p. 223. 10 Mounce, Ibid. 11 Strand, "The Two Witnesses of Rev. 11:2-12", p. 132. 12 Ibid., p. 133. 13 Ibid., pp. 134, 135. 14 Johnson, Revelation, p. 111. 15 Caird, The Revelation of St. John the Divine, p. 137. 16 Minear, "Ontology and Ecclesiology in the Apocalypse", pp. 98-100. 17 Bauckham, The Theology of the Book of Revelation, pp. 86, 87. 18 Ver o livro de R. L. Petersen. 19 Ellen White, GC 608. 20 Ibid., p. 271. 21 Ver Petersen, Preaching in the Last Days. The Theme of the 'Two Witnesses' in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, pp. 229, 250. 22 Ibid., pp. 230-232. 23 Beasley-Murray, Revelation, p. 188. 24 Naden, The Lamb Among the Beasts, p. 179. FONTES BIBLIOGRFICAS PARA APOCALIPSE 11 Livros Bauckham, Richard J. The Theology of the Book of Revelation [A teologia do livro do Apocalipse]. Cambridge, Nova York: Cambridge University Press, 1994. ________. The Climax of Prophecy. Studies on the Book of Revelation [O Clmax da Profecia. Estudos no Livro do Apocalipse]. Edimburgo: T&T Clark 1993. Beasley-Murray, George R. Revelation [O Apocalipse]. New Century Bible Commentary [Comentrio da Bblia do Novo Sculo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1983. Beckwith, Isbon T. The Apocalypse of John [O Apocalipse de Joo]. Grand Rapids, MI: Baker, 1979 (reimpresso de 1919). Caird, George B. The Revelation of St. John the Divine [O Apocalipse de So Joo o Telogo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1977. Charles, R. H. The Revelation of St. John [O Apocalipse de So Joo], 2 ts. ICC. Edimburgo: T

& T Clark. T. 1 (1920, 1975). Ford, Desmond. Daniel [Daniel]. Nashville, TN: Southern Publ. Ass., 1978. Apndice F: "The Year-Day Principle" [O princpio dia-ano]. Ford, Josephine Massyngberde. Revelation [O Apocalipse]. Anchor Bible, T. 38. Garden City, Nova York: Doubleday, 1978. Ezell, D. Revelations on REVELATION [Revelaes sobre o APOCALIPSE]. Waco, Texas: Word Books, 1977. Cap. 5: "Time, and Time, and Half a Time (Apoc. 11:1-3)" [Tempo e tempos e metade de um tempo (Apoc. 11:1-3)]. Feuillet, Andr. The Apocalypse [O Apocalipse] (Staten Island, Nova York: Alvorada House, 1965; da ed. francesa [Paris: Descle de Brouwer, 1962]). __________. Johannine Studies [Estudos Joaninos]. Staten Island, Nova York: Alvorada House, 1966. Parte 2, cap. 3: "Interpretation of Chapter XI of the Apocalypse" [Interpretao do captulo 11 do Apocalipse]. Fredericks, R. A Sequential Study of Revelation 1-14 Emphasizing the Judgment Motif [Um Estudo Consecutivo de Apocalipse 1-14 Enfatizando o Motivo do Juzo]. Tese doutoral indita, Universidade Andrews. Berrien Springs, MI: Andrews University, 1987. Hofmann, H. U. Luther una die Johannes-Apokaiypse [Lutero e o Apocalipse de Joo]. Tbingen: Mohr, 1982. Pp. 656-661. Johnson, Alan F. Revelation [O Apocalipse]. Grand Rapids, MI: Zondervan, 1983. Kempson, W. R. Theology in the Revelation of John [Teologia no Apocalipse de Joo]. Tese doutoral, Southern Baptist Theological Seminary, 1982. Ann Arbor, MI: UMI, 1985. Mounce, Robert H. The Book of Revelation [O Livro do Apocalipse]. The New International Commentary on the New Testament [O novo comentrio internacional sobre o Novo Testamento]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1977. Mller, E. Microstructural Analysis of Revelation 4-11 [Anlise da microestrutura de Apocalipse 4 aos 11]. Tese doutoral indita, Seminrio Teolgico da Universidade Andrews, Berrien Springs, MI: Andrews University, 1994. Naden, Roy C. The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation [O Cordeiro Entre as Bestas. Encontrando a Jesus no Livro do Apocalipse] (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1996). Petersen, Rodney L. Preaching in the Last Days. The Theme of the 'Two Witnesses' in the Sixteenth and Seventeenth Centuries [Pregando nos ltimos Dias. O Tema de 'As Duas Testemunhas' nos Sculos XVI e XVII]. Nova York: Oxford University Press, 1993. Shea, William H. Estudios selectos sobre interpretacin proftica. Aldo D. Orrego, trad. Florida, Buenos Aires: Edies SALT, 1990. Trites, A. A. The New Covenant Concept of Witness [O Conceito Neotestamentrio de Testemunha]. Cambridge, Nova York: Cambridge University Press, 1977. Pp. 164-170: "The Two Witnesses" [As Duas Testemunhas]. Vrios. Los adventistas del sptimo da contestan preguntas sobre doctrinas. Edio castelhana: SALT. Vila Libertador San Martn, Entre Rios: Publicaes CAP 1986 (ingls, 1957; pp. 330-337). Artigos Considine, Joseph S. "The Two Witnesses: Rev. 11:3-13" [As duas testemunhas: Apoc. 11:313], CBQ 8 (1946), pp. 377-392. McNicol, A. "Revelation 11:1-14 and the Structure of the Apocalypse" [Apocalipse 11:1-14 e a estrutura do Apocalipse], Restoration Quarterly [Revista Trimestral: Restaurao] 22:4 (1979), pp. 193-202. Minear, Paul S. "Ontology and Ecclesiology in the Apocalypse" [Ontologia e Eclesiologia no Apocalipse], NTS 13 (1966), pp. 89-105. Strand, Kenneth A. "The Two Witnesses of Rev. 11:2-12" [As Duas Testemunhas de Apocalipse 11:2-12], AUSS 19:2 (1981), pp. 127-135. Obra de referncia Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible [Enciclopdia Pictrica da Bblia Zondervan]. 5 ts. M. C. Tenney ed. general. Grand Rapids, MI: Zondervan, 1976. T. V: "Temple" [Templo], pp. 622656; "Herod's Temple" [Templo do Herodes], pp. 645-656.

XX - COMPREENDENDO OS "1.260 DIAS" EM APOCALIPSE 11-13


Joo usa 3 smbolos de tempo ("dias", "meses", "tempos" ) em Apocalipse 11-13 para designar o perodo quando seria pisada a cidade santa, o tempo das duas testemunhas, da mulher no deserto, e do domnio da besta. Usa a frase "42 meses", "1.260 dias" e "um tempo, e tempos e metade de um tempo", como termos sinnimos que servem como elos vitais entre Apocalipse 11, 12 e 13. til fazer uma comparao de dois versculos paralelos de Apocalipse 12:

APOCALIPSE 12:6
"A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem durante mil duzentos e sessenta dias".

APOCALIPSE 12:14
"E foram dadas mulher as duas asas da grande guia, para que voasse at ao deserto, ao seu lugar, a onde sustentada durante um tempo, tempos e metade de um tempo".

Apocalipse 12:6 e 14 descrevem ao que parece a mesma mulher e o mesmo tempo de perseguio, com smbolos ligeiramente diferentes. Estas diferenas estilsticas so significativas, porque proporcionam a oportunidade de combinar uma gama mais ampla de modelos do Antigo Testamento, o que no s enriquece o significado teolgico da igreja crist, mas tambm proclama a continuidade da fidelidade de Deus a seu povo do novo pacto. Da mesma maneira que Jeov tinha "levado" a Israel sobre "asas de guia" do Egito e os trouxe a ele (xo. 19:4), assim Deus d sua igreja "as duas asas da grande guia" para voar a um lugar seguro (Apoc. 12:14). O fato de que o smbolo de tempo de "1.260 dias" e seus equivalentes nos so dados 7 vezes (2 em Dan. e 5 no Apoc.) indica que um perodo de importncia crucial. A pergunta a seguinte: De onde vem este smbolo apocalptico? A frase "um tempo, e tempos e metade de um tempo" em Apocalipse 12:14 tomada diretamente de Daniel 7:25 e 12:7, como geralmente se reconhece. Mas poucos comentadores conectam Apocalipse 12 sua raiz principal em Daniel 7. Porm, aqui jaz a chave secreta para descobrir os 3 tempos profticos em sua relao com o "chifre pequeno" da quarta besta de Daniel. O Erro de Separar o Smbolo de Tempo de seu Contexto Alguns expositores apelam tradio judia que usa o termo "3 anos e meio" como um modismo para um "longo tempo" indefinido ou para "muitos dias".1 O termo aparece ali para expressar "a metade de um septnio" ou, como dizem outros, "a metade de uma dcada" sem nenhuma outra preciso. As passagens do Lucas 4:25 e Tiago 5:17 so interessantes, porque neles a frase "trs anos e meio" usa-se para o tempo da seca nos dias de Elias, enquanto que em 1 Reis 18:1 s declara que durou "muitos dias" e que a seca terminaria "no terceiro ano". Esta designao de tempo pode significar um mnimo de 14 ou 18 meses, segundo a tradio rabnica,2 ou possivelmente 3 anos. O fato de que tanto Jesus (Luc. 4:25) como Tiago (5:17) falam deste perodo como "trs anos e meio" poderia ser uma adaptao do modismo popular em seu tempo. Entretanto, um documento rabnico d a leitura de "trs anos e meio".3 Enquanto que se pode reconhecer a tenso dentro do contedo do Antigo Testamento e do Novo Testamento com respeito ao tempo de prova real da seca profetizada por Elias, tudo isto se distingue da designao do tempo nas profecias de Daniel e Apocalipse. Aqui o princpio guiador no o modismo, a no ser o contexto imediato e o contexto remoto da profecia. O livro de Daniel proporciona a fonte e a localizao dos "3 tempos" dentro da histria das salvao. O falhar em situar os 3 tempos profticos adequadamente dentro do tempo contnuo de Daniel 7, ignora a convocao ordenada deste perodo de tempo na histria. Como Daniel 7 aplica a quarta besta simblica ao quarto imprio mundial, ou Roma Imperial, o "chifre pequeno" que cresceu desta besta no pode representar ao rei selucida Antoco IV que perseguiu os judeus e profanou o templo desde dezembro do ano 167 a.C. at dezembro do 164 a.C. (1 Macabeus 1:41-61; 2 Mac. 10:5). Induz a engano afirmar que o tempo simblico de Daniel de 3 tempos "levantou-se durante a abominao do Antoco Epifanes" conforme afirma Ezell,4 j que a profanao do templo durou exatamente 3 anos (2 Mac. 10:5) e no "quase exatamente 3 anos". Semelhantes conjeturas com respeito frase de tempo que

Daniel emprega falham porque separam o smbolo do tempo de seu marco original dentro de Daniel 7. Aplicaes Futuristas dos 1.260 dias G. Ch. Aalders, um erudito holands do Antigo Testamento, estava convencido de que os 3 tempos de Daniel 7 devem conectar-se com o reinado do anticristo, que ele viu levantar-se da quarta besta como o Imprio Romano. Rechaou os "esforos" de alguns que aplicavam a designao de anticristo ao papado ou lei romana (como formas de continuao do Imprio Romano) como "cermica sem valor".5 Aalders tambm considerou intranscendente esperar algum "reaparecimento reavivado" do Imprio Romano no tempo do fim. O anticristo, afirmou Aalders, obter um desdobramento espantoso de poder poltico no mundo cultural do futuro. Tratar de assumir a soberania do mundo da prpria mo de Deus ao mudar os "tempos e a lei" (Dan. 7:25; cf. 2:21). Isto significa que o anticristo tem o propsito de proscrever todos os fundamentos cristos e "tirar todo elemento religioso" do mundo cultural, "no esprito que motivou a Revoluo Francesa" ou os governos comunistas ateus.6 Dessa maneira Aalders identificou o anticristo com algum governante poltico ateu do futuro. Com respeito ao "tempo, e tempos e meio tempo" de Daniel 7:25, Aalders interpretou esta frase para dizer que a opresso dos crentes cristos ocorrer em 3 etapas: (1) Primeiro um perodo de perseguio em aumento; (2) depois, um perodo de opresso mais longo e intensificado; e (3) finalmente, um breve perodo de perseguio que ser abreviado abruptamente por Deus por causa de seus escolhidos (referindo-se ao Mat. 24:22). Projetou esses "tempos" do anticristo, que no so exatos, ao futuro distante, atribuindo um intervalo surpreendente de tempo de mais de 1.500 anos (da queda de Roma at nossos dias) na era da igreja. Por outro lado, reconheceu que o futuro reino do anticristo est ampliado adicionalmente por Paulo em 2 Tessalonicenses 2:4 e tambm em Apocalipse 13:5 e 6.7 O erudito norte-americano do Antigo Testamento, Edward J. Young, explicou Daniel 7 em uma forma similar a de Aalders. Resumiu dizendo: "Dessa forma, em um quadro notvel, d-se todo o curso da histria da apario do Imprio Romano histrico at o fim do governo humano".8 Interpretou os "10 chifres" da quarta besta de Daniel 7 como os reinos (10 "o nmero da totalidade") que "surgem historicamente do antigo Imprio Romano... A Europa moderna pode, em um sentido muito legtimo, ter surgido de Roma".9 Mas Young projeta o anticristo (o dcimo primeiro chifre) ao futuro indefinido, quando "tratar de desgastar (consumir, afligir, humilhar) os santos do Altssimo". "Essa tirania durar um perodo definido, um tempo e tempos e a metade de um tempo".10 Young rechaa a crena dispensacionalista de que os 3 anos ou 1.260 dias devem equiparar-se com a ltima meia semana das 70 semanas de Daniel, o perodo da grande tribulao. Declara que a frase de tempo do Daniel " em si mesmo uma expresso cronolgica indefinida".11 Conclui dizendo: "Este perodo, 'um tempo, e tempos, e a metade de um tempo', aparentemente representa um perodo de prova e juzo que ser abreviado por causa dos escolhidos de Deus (cf. Mat. 24:22)".12 Tanto Young como Aalders projetam o anticristo exclusivamente na fase final do futuro da era da igreja. curioso observar que o reformador Joo Calvino em suas populares Conferencias sobre Daniel de 1561,13 sugeriu que essa frase de tempo do Daniel 7:25 indicava 3 fases: Primeiro, um perodo de um tempo "algo assim como 10 anos"; depois tempos, "algo semelhante a 50 ou 100 anos", e finalmente "meio tempo", como uma indicao de que Deus coloca um limite repentino grande aflio. Refere-se a Jesus, que havia predito um encurtamento da tribulao em Mateus 24:22. Entretanto, Calvino aplicou todos os chifres da besta do Daniel 7 a vrios imperadores do Imprio Romano (como Jlio Csar, Nero e Trajano). Em seu Commentary on Daniel, o dispensacionalista Leo J. Wood declara que "o fato de que esta besta tinha 10 chifres significa que antes desta indicao deve reconhecer-se a existncia de um grande intervalo de tempo".14 Wood apia este intervalo de tempo to tremendo sobre a hiptese errnea de que os 10 chifres ("10 reis contemporneos") devem ser parte de um Imprio Romano reavivado do futuro, "pode ser uma confederao de estados europeus", com Roma como sua cidade principal.15 S ento, diz Wood, o dcimo primeiro chifre, como "a

falsificao de Satans do soberano mundial", comear a perseguir os judeus (que so os santos de Deus) por 3 anos literais,16 perodo de tribulao que idntico metade do perodo de 7 anos da tribulao final de Daniel 9:26 e 27. Esta opinio apenas repete a que aparece na New Scofield Reference Bible [A Nova Bblia de referncia Scofield], pginas 909 e 1362. O ponto de vista dispensacionalista est determinado por um literalismo estrito de todos os smbolos de tempo profticos a pesar do fato de que estes smbolos esto unidos a imagens simblicas (Dan. 7; Apoc. 11-13). Tambm, a teoria do intervalo do futurismo est em conflito com o contnuo-histrico descrito em Daniel 2 e 7. Abrangem os 1.260 dias Toda a Era Crist? Nas ltimas dcadas, ganhou apoio uma nova interpretao dos "1.260 dias". Afirma que por meio desta frase de tempo, Joo pretendeu "representar a 'experincia do deserto espiritual' da igreja durante o perodo entre a ressurreio e a volta de Cristo".17 Este erudito batista sustenta que Joo escolheu dar uma forma nova designao do tempo de Daniel como 42 meses e 1.260 dias para simbolizar o tempo que os filhos de Israel estiveram no deserto durante 42 anos. "Os novos filhos de Israel experimentaro sua peregrinao como peregrinos por um perodo pitorescamente simbolizado como 42 meses".18 Ele se refere a Apocalipse 12:6 e 14. Mas o Antigo Testamento nunca menciona 42 anos para a experincia de Israel no deserto; s fala de 40 anos. Lemos que desde o segundo ms de sua partida do Egito, "comeram os filhos de Israel man quarenta anos, at que chegaram a terra habitada; man comeram at que chegaram aos limites da terra de Cana" (xo. 16:35; cf. Deut. 2:7; 8:2-4; 29:5; Nee. 9:21; Sal. 95:10; At. 7:36). Em nenhum lugar da Bblia se estiram estes 40 anos a 42. Alm disso, Daniel e Apocalipse no conectam os 3 tempos profticos com a idade messinica ou com a era da igreja como tal, e sim somente com o reinado de terror do anticristo (Dan. 7:24, 25; Apoc. 13:58), conexo exegtica que foi reconhecida pelo expositor batista George R. Beasley-Murray. Raciocina que as frases de tempo em Apocalipse 12 no devem ser separadas de seu contexto em Apocalipse 13, porque... "...faz violncia inteno de Joo. Os trs anos e meio so o tempo da clera do anticristo (13:5), e portanto da exposio da igreja a seus intentos de esmagar sua existncia (11:1 e seguintes; 3-13). Isto no caracteriza o perodo da igreja- entre a ascenso e a parousia de Cristo".19 Como se mostrou antes, o apstolo Paulo em 2 Tessalonicenses 2 colocou o anticristo profetizado no futuro, de fato, depois do desaparecimento do Imprio Romano (ver o cap. VII desta obra). Por conseguinte, os 3 anos no podem aplicar-se s perseguies de alguns imperadores romanos como Nero, Domiciano, Dcio e Diocleciano. Os tempos danilicos de perseguio esto entrelaados exclusivamente com o reinado do anticristo (Dan. 7:24, 25). E enquanto que os perseguidores histricos do povo de Deus, como Nabucodonosor, Antoco IV, Nero e outros, podem ser considerados como representantes dos tempos opressores dos gentios, podem considerar-se s como prottipos ou precursores do anticristo predito na profecia. O que se denomina "tempos dos gentios" (em Luc. 21:24) pode ser considerado como se abrangesse todo o perodo da supremacia hostil sobre o povo do pacto de Deus que termina s com a libertao por ocasio da segunda vinda de Cristo. Mas os 3 anos do Daniel ou os 1.260 dias de Joo constituem uma parte restringida desses tempos gerais de sujeio poltica, o perodo especfico da supremacia do anticristo bblico sobre os santos de Deus. E porque o reinado do anticristo no se estende sobre toda a era crist, de igual maneira os 1.260 dias no compreendem toda a era crist. Os "3 tempos" Dentro de seu Contexto de Daniel 7 Em Daniel 7 os 3 tempos esto conectados exclusivamente ao "chifre pequeno", quer dizer, o dcimo primeiro chifre que surgiu gradualmente da quarta besta. O Apocalipse continua aplicando os 3 tempos profticos e seus smbolos equivalentes de "42 meses" e "1.260 dias" ao anticristo, representado como a besta que sobe do mar de Apocalipse 13:1-8.

Durante a idade apostlica, o anticristo no se desenvolveu plenamente como declarou o apstolo Paulo em 2 Tessalonicenses 2. At o ancio apstolo Joo declarou que o anticristo profetizado ainda estava no futuro (em 1 Joo 2:18). Por outro lado, advertiram a igreja a respeito da certeza de sua vinda durante a era da igreja (At. 20:29, 30; 2 Tes. 2:3-8; Apoc. 13). notvel que o pai da igreja, Tertuliano (por volta de 200 d.C.) ensinou que o anticristo predito (de Daniel) no era o Imprio Romano mas sim se levantaria depois do desaparecimento de Roma pag e depois se sentaria na igreja. Tertuliano interpretou 2 Tessalonicenses 2 afirmando que a existncia presente do Imprio Romano retardava o surgimento do anticristo. Escreveu com respeito ao que "o freia" (2 Tes. 2:7, 8, NBE): "Qual o obstculo aqui, a no ser o Estado romano, a queda do qual, ao ser dividido no reino introduzir ao anticristo sobre (runas prprias)?"20 Tambm o respeitado comentrio de Daniel por Jernimo (347-420 D.C.) ratificou a posio corrente na igreja crist, de que em Daniel 7 se descreve o anticristo como o dcimo primeiro rei, que se levantar s quando o Imprio Romano seja destrudo e 10 reinos se repartirem entre eles o mundo romano.21 Inclusive Agostinho no ano 413 recomendou o comentrio "erudito" sobre Daniel de Jernimo para a compreenso de Daniel 7.22 Tertuliano e Jernimo chegaram a esta interpretao s porque foram a Daniel 7 como a raiz principal de todas as profecias do anticristo. O mtodo fundamental de decifrar os smbolos apocalpticos do Apocalipse, rastreando sua origem nas profecias esboadas no Daniel, deve ser tambm respeitado para decifrar os smbolos de tempo de Apocalipse 11 a 13. Se se consultar Daniel 7 como a raiz principal do Apocalipse, saberemos que o "chifre" anticristo surgiria para perseguir os santos de Deus por 3 tempos s depois que os "10 chifres" dividissem o Imprio Romano do Ocidente. Esta diviso histrica se levou a cabo durante 100 anos, at que no ano 476 o ltimo imperador do Imprio Romano Ocidental, Rmulo Augstulo, foi destronado. Pelo esboo apocalptico de Paulo em 2 Tessalonicenses 2 sabemos que no deve dar-se por sentado nenhum intervalo interminvel de tempo para que ocorresse o livre desenvolvimento do anticristo e seu reino (ver seu estudo no cap. VII desta obra, a seo "O momento histrico exato do anticristo segundo Paulo"). A besta simblica que sobe do mar de Apocalipse 13 incorpora em si mesmo as 4 bestas do Daniel 7. Alm disso, os nomes de blasfmia sobre suas cabeas (Apoc. 13:1) correspondemse com as marcas do chifre pequeno de Daniel 7. Tambm os tempos de sua autoridade, "quarenta e dois meses" (Apoc. 13:5), correspondem-se com os 3 tempos do chifre pequeno de Daniel (Dan. 7:25), smbolo de tempo proftico que desta maneira est unido ao anticristo que se levantaria no cenrio mundial quando Roma Imperial chegasse a seu fim no Ocidente, quer dizer, depois do ano 476 d.C. Entretanto, o anticristo ainda representa o Imprio Romano e seu esprito de perseguio. Ronald S. Wallace, um erudito bblico em Esccia, reconheceu que, se a quarta besta de Daniel 7 representa o Imprio Romano, "o chifre pequeno se refere ento a algum grande perseguidor anticristo da igreja verdadeira que se levanta na era crist e dentro da civilizao criada pelo Imprio Romano. Isto encaixaria primorosamente com a interpretao dada pelo apstolo Paulo e o livro do Apocalipse (cf. Apoc. 13)".23 O Surgimento da Igreja-Estado Durante o Imprio Romano Durante os primeiros 300 anos de cristianismo, os cristos foram proscritos porque os imperadores romanos em seu ofcio como Pontifex Maximus (supremo pontfice) protegiam a religio do Estado por causa da unidade civil na sociedade romana. "Calcula-se que trs milhes de cristos pereceram durante os trs primeiros sculos da era crist".24 Essas perseguies chegaram em duas grandes etapas: sob Dcio e sob Diocleciano. Aps terminar a ltima grande perseguio (303-312), repentinamente o imperador Constantino inverteu toda a situao com seu famoso Decreto Imperial do ano 313, que permitia que a religio crist existisse legalmente lado a lado com a religio tradicional. No ano 321 imps sobre todos os povos a observncia civil do domingo como o Dies Solis ("dia do Sol"). Como patrocinador da igreja (ele mesmo se chamou "o bispo dos bispos"), Constantino convocou o primeiro conclio ecumnico na Nicia no ano 325, e depois introduziu a prtica de assinar-se os artigos de um credo escrito que estipulava castigos se no o aceitava. a primeira ocorrncia de um castigo da autoridade civil pelo cargo de heresia. Este imperador romano elevou assim hierarquia catlica e sua ortodoxia exclusiva como a religio do Estado do

imprio Romano. Todas as ofensas contra a igreja agora se consideravam como delitos contra o Estado. O historiador Edward Gibbon declarou que Constantino "sentou a cristandade sobre o trono do mundo romano".25 Do tempo de Constantino, a igreja chegou a ser a Igreja-Estado. Declarouse Roma a corte suprema de justia dentro da igreja para honrar a memria do apstolo Pedro (cnon 4). O imperador tambm enriqueceu igreja ao doar-lhe todos os templos pagos e suas grandes propriedades, assim como as propriedades dos hereges. Em breve a igreja era proprietria de uma dcima parte de todos os bens razes no Imprio Romano. O resultado da aliana da Igreja e o Estado foi uma igreja cada vez mais secularizada e uma sociedade nominalmente crist. Segundo o historiador eclesistico Ph. Schaff, "isto produziu o conflito entre a luz e as trevas, a verdade e a falsidade, Cristo e o anticristo, no prprio seio da cristandade".26 O tempo de Constantino foi testemunha do comeo da luta interminvel na Europa entre a hierarquia da Igreja e o Estado, cada um tratando de subjugar e dominar o outro. Esta rivalidade "seguiu durante todo o conflito medieval entre o imperador e o Papa, entre o episcopado imperial e hierrquico, e se repete em forma modificada em cada igreja protestante estabelecida".27 Os imperadores "cristos" romanos convocaram os conclios gerais da igreja, impuseram os novos credos por meio da lei sobre todos os cidados no imprio, protegeram a "ortodoxia" e castigaram a "heresia" com o brao do poder secular, o que foi considerado por alguns (como Eusbio de Cesaria) como a restaurao da teocracia davdica sobre terreno cristo. Mas outros, como o professor francs de direito, Jacques Ellul, consideram a legislao e a imposio poltica da unidade dogmtica da igreja pelos imperadores cristos como o comeo da subverso do cristianismo e a forma principal de anticristianismo.28 A imposio poltica das leis humanas para estabelecer a igreja ou o reino espiritual de Cristo revela um esprito que est em conflito fundamental com o esprito de Cristo (ver Joo 18:36). O lado sombrio desta aliana histrica da Igreja e o Estado dos dias de Constantino foi constitudo pela perseguio dos "hereges", porque suas separaes da f da Igreja-Estado (o catolicismo trinitrio) no se consideravam simplesmente como enganos religiosos, mas sim como delitos contra o Estado (cristo). Esses hereges foram castigados com o desterro, confisco de seus bens e, dos dias do imperador Teodsio (380), inclusive com a morte.29 Declara Schaff: "Por conseguinte, desde Teodsio se pode datar a teoria da perseguio de hereges pela Igreja-Estado, e sua incluso na legislao".30 Em 385 o imperador "cristo" Mximo ordenou a execuo do bispo espanhol Prisciliano, e de 5 crentes de sua seita parecida com a dos maniqueus, na cidade do Treveris.31 At Agostinho chegou a convencer-se depois do ano 400 que os hereges que persistissem deviam ser castigados por seus enganos religiosos. Inclusive apelou s palavras de Jesus em uma parbola que dizem: "Fora-os a entrar" (Luc. 14:23). Em sua obra clssica, A cidade de Deus, Agostinho expe o ideal catlico de uma igreja universal, ou sociedade dos fiis, que domine a sociedade universal dos infiis. Quando a cidade de Roma foi capturada e saqueada pelo rei godo Alarico em 410, sobreviveu a igreja como o corpo dos fiis. Agostinho afirmou que o milnio de Apocalipse 20 se estava cumprindo agora no reinado da igreja, cujos bispos devem julgar a outros, em nome de Cristo (20:9), o que proporcionou a base terica para o Igreja-Estado do papado medieval.32 A hierarquia da igreja chegou a ser cada vez mais romana depois que Constantino transladou a capital de Roma a Constantinopla em 330. "O bispo de Roma, no assento dos csares, era agora o homem de maior influencia no Ocidente, e logo se viu constrangido a chegar a ser a cabea tanto poltica como espiritual".33 Leo I ("o Grande"; 440-461) foi o primeiro papa que publicamente sustentou um papado universal. Estabeleceu sua primazia no direito divino, o direito de estar na sede apostlica em Roma. Para ele, a cristandade e o domnio universal da igreja romana eram coisas idnticas.34 Schaff o considera como "o primeiro papa no sentido prprio da palavra", isto , com respeito a suas exigncias de supremacia.35 Durante o conclio de Calcednia, em 451, leu-se a carta dogmtica do papa Leo I, e os bispos (s estiveram presentes bispos da Europa Oriental) exclamaram: "Esta a f dos pais... e dos apstolos! Desta maneira Pedro falou por meio de Leo!"36

Desta exclamao histrica, Leo I e outros papas posteriores derivaram um direito a sua autoridade dogmtica sobre todos os cristos. Mas os mesmos pais do conclio atriburam ao patriarca de Constantinopla uma autoridade igual para exercer na parte oriental do imprio, como a que o papa possua no Ocidente. "O papa Leo I confirmou a confisso doutrinal do conclio, mas protestou contra o cnon 28 que colocava o patriarca de Constantinopla em um p de igualdade com ele".37 O papa Leo enfatizou cada vez mais que os papas eram os sucessores do apstolo Pedro e dessa maneira possuam a sedes apostlica (sede apostlica), para estabelecer sua supremacia eclesistica sobre o patriarca de Constantinopla. Da em diante, cada papa alegou ser o vigrio de Pedro e, portanto, ao mesmo tempo tambm o vigrio de Cristo para toda a igreja. O papa Leo I foi o primeiro papa que pediu s autoridades seculares que suprimissem pela fora todas as igrejas crists herticas na cidade de Roma. Embora toda a igreja sustentou a autoridade dos papas, este pedido s pde levar-se a cabo em algumas partes da Itlia. A igreja oriental rechaou a reclamao de Leo I primazia na igreja, e ainda hoje rechaa a primazia papal. Da queda do Imprio Ocidental em 476, os bispos de Roma se apropriaram da funo do imperador do ocidente como Pontifex Maximus, sacerdote e governante temporrio, com os bispos como senadores e dirigentes do exrcito. O renomado historiador eclesistico alemo, Adolfo von Harnack viu a igreja romana como "a continuao real" do Imprio Ocidental. Henri Pirenne, o eminente historiador belga, escreveu: "Em resumo, no foi porque era crist, mas sim porque era romana que a igreja adquiriu e manteve durante sculos seu domnio sobre a sociedade".38 O papa Gelsio I (492-496) desenvolveu o princpio papal um passo a mais ao declarar em 494 que o imperador estava sujeito ao papa e tinha a obrigao de obedecer disciplina da Igreja Catlica. O bispo de Roma era a "autoridade suprema". Este papa comeou a defender a poltica de "no interferncia" entre a Igreja e o Estado. Seu propsito foi fazer do papa um governante religioso-poltico independente, com direito a mandar sobre os soberanos civis. O Reconhecimento da Primazia Papal por Parte de Justiniano A poltica do Justiniano I, imperador do Imprio Romano Oriental (527-565 ) procurou reviver um Imprio Romano cristo governado pelo imperador de Bizncio (Constantinopla). Como chefe verdadeiro da igreja crist, Justiniano promulgou decretos com manifestos obrigatrios, inclusive em teologia. Seu principal problema doutrinal foi o conflito entre o ponto de vista ortodoxo do conclio da Calcednia (451), a opinio de que em Cristo coexistem a natureza humana e a divina, e o ensino monofisista que enfatizava a natureza divina de Cristo. Esta ltima opinio era a que preferia sua esposa, a imperatriz Teodora, que era muito popular no Oriente. Por outro lado, o arianismo que rechaava a deidade eterna de Cristo era a crena crist comum entre os povos germnicos (exceto entre os francos) que povoaram o Imprio Romano ocidental, incluindo o norte da frica. Justiniano decidiu restaurar a unidade poltica e religiosa em todo o territrio do antigo Imprio Romano. Procurou a cooperao do papa para estabelecer a unidade religiosa no imprio bizantino. Primeiro escreveu sua carta famosa o papa Joo II, em 533, em que solicitava o apoio do papa para sua deciso imperial contra a heresia dos nestorianos. Em sua carta imperial o papa declarava o seguinte: "Portanto, esforamo-nos para unir a todos os sacerdotes do Oriente e submet-los sede de Sua Santidade... Porque no toleramos que nada que se refira ao estado da Igreja... seja discutido sem que antes se traga ao conhecimento de Sua Santidade, porque vs sois a cabea de todas as santas igrejas, e porque nos esforaremos em tudo o que possamos... para acrescentar a honra e a autoridade de vossa sede".39 Depois o imperador solicitou uma resposta do papa que condenasse aos nestorianos como ele o tinha decretado. Froom faz a seguinte avaliao deste pedido. Diz que "isto revela a compreenso plena que tinha o bispo de Roma do reconhecimento imperial da primazia da sede de Roma".40 A admisso da primazia dos papas se referia sua autoridade e a que era

"o corretor de hereges" (na carta do Justiniano ao arcebispo Epifnio, no ano 533). Entretanto, entranhava muito mais. Em sua carta imperial o papa Joo II, o imperador tinha reconhecido formalmente a prioridade do bispo de Roma sobre o de Constantinopla, o que foi promulgado s 12 anos mais tarde, no ano 545, no Cdigo Civil do Justiniano.41 Froom faz este resumo: "Desta maneira, no s codificou Justiniano as leis religiosas de seus predecessores, mas tambm designou especificamente o bispo de Roma como cabea da igreja e corretor de hereges, e fez que a lei cannica da igreja at o ano 451 formasse parte da lei civil do imprio, consumando assim a unio da Igreja e o Estado".42 O reconhecimento imperial da supremacia eclesistica do papa, codificada no ano 545, foi posta em tela de juzo pelo patriarca de Constantinopla, que assumiu o ttulo de "Bispo universal" em 587. Enquanto que o Cdigo Civil do Justiniano, com suas novas leis ou novellae (534-545), pode tomar-se como o comeo do poder legalizado do papado sobre toda a igreja (como est em Novella 131), nunca ficou em vigncia no Imprio Romano do Oriente. Houve uma vasta brecha entre a lei e a prtica! A autoridade eclesistica dos papas se limitou ao antigo Imprio Ocidental. Alm disso, o Cdigo Civil ainda reservava o domnio de toda a igreja no para o papa, e sim para o imperador!, quem era responsvel pelo extermnio dos hereges (Novella 132) assim como da manuteno da f e disciplina de toda a igreja (Novella 6). Em 606, o imperador Focas resolveu a disputa por meio de seu decreto imperial no qual afirmava que o bispo de Roma era a cabea apostlica da cristandade. Mas mesmo assim, a supremacia eclesistica do papado no se fez efetiva na igreja universal. O decreto de Focas foi um intento infrutfero para pr em vigor a lei de Justiniano (Novella 131). A ineficcia prtica do reconhecimento legal de Justiniano da primazia papal na igreja crist no se deveu fundamentalmente a alguns reis cristos arianos, e sim ao prprio imperador Justiniano e a seu governo autocrtico. O historiador eclesistico italiano Paolo Brezzi descreveu assim a obstruo imperial s exigncias da primazia papal: "A subordinao do Papa a Bizncio permaneceu como uma realidade, at depois de aceder ao cargo eclesistico mais elevado, o que implicava obrigaes e laos que tinham o efeito de obstruir por completo a funo papal... certo que quanto ao que se refere aos bizantinos, a cabea verdadeira e nica da sociedade ainda era o imperador, de quem se buscavam todas as solues finais, includas as que tinham que ver com a religio".43 S quando o rei dos francos, Pepino, doou Roma e partes da Itlia "sede sagrada do bemaventurado Pedro" em 756, o papado ficou liberado do jugo do governo e controle bizantinos. Por conseguinte, a metade do sculo VIII assinala o comeo da era do poder temporrio do papado. Da em adiante o papado comeou a lutar por conseguir a realizao de outro princpio papal: o domnio do governo papal sobre todos os poderes do Estado. Este objetivo se realizaria s com o papa Gregrio VII (1073-1085) e seus sucessores. Depois comearam os sculos da Inquisio, de torturas violentas e perseguio para todos os dissidentes. Do lento desenvolvimento do papado evidente que "o crescimento do poder papal demonstra que este foi um processo gradual que abrangeu muitos sculos... e que continuou desde aproximadamente o ano 100 at 756"." O Comentrio bblico adventista extrai esta concluso significativa: "Fica pois em claro que no se podem dar datas que assinalem uma transio precisa entre a insignificncia e a supremacia ou entre a supremacia e a relativa debilidade".45 Isto denota que s se podem apresentar datas ou momentos cruciais aproximados para o surgimento e a decadncia da primazia papal dentro da igreja e da supremacia papal sobre o Estado. Os intrpretes historicistas escolheram diferentes anos como sinalizadores do surgimento do poder papal, tais como 396, 455, 533, 538, 606 e 756.46 O Comentrio bblico adventista conclui dizendo: "Entretanto, pelo ano 538 o papado estava completamente formado, e operava em todos seus aspectos essenciais, e em 1798 1.260 anos mais tarde tinha perdido virtualmente todo o poder que tinha acumulado durante sculos".47 As Caracterizaes Bblicas dos 3 Tempos Para compreender a inteno divina deste perodo de tempo simblico em Daniel e no Apocalipse, devemos considerar todas as referncias bblicas. obvio, o smbolo de tempo

proftico deve interpretar-se de acordo com o contexto bblico. A frase relativa ao tempo est conectado com a igreja perseguida e com o perseguidor dos santos. Ao determinar a qualidade teolgica dos 1.260 dias ou 3 tempos, precisamos reconhecer que Daniel caracteriza este perodo como o tempo de opresso ou de "quebrantamento" dos santos (Dan. 7:25; 12:7). O Apocalipse de Joo explica adicionalmente a frase de tempo do Daniel. Ser um tempo de pisar "a cidade santa quarenta e dois meses" (Apoc. 11:2), e adiciona que as testemunhas de Cristo perseveraro em testificar por 1.260 dias (Apoc. 11:3). Apocalipse 12 menciona que os santos recebero a proteo divina durante os 1.260 dias ou 3 tempos cheios de tenses (Apoc. 12:6, 14). Apocalipse 13 revela que o "drago" perseguidor transferir "seu poder e seu trono e grande autoridade" besta-anticristo que surge do mar (vs. 1, 2), o que dar como resultado a vanglria da besta que pronunciar "blasfmias" e atuar com uma atitude arrogante durante 42 meses (v. 5). E como foi dito do chifre pequeno em Daniel 7, assim Apocalipse 13 reitera da besta que sobe do mar: "E foi-lhe permitido fazer guerra aos santos e venc-los; e deu-se-lhe poder sobre toda tribo, e lngua, e nao" (Apoc. 13:7). Se as perseguies da mulher por parte do drago representa as do Imprio Romano (Apoc. 12), ento a besta-anticristo seguinte dominar com o mesmo esprito desptico como o que teve Roma pag sobre os santos de Deus. Alm disso, Apocalipse 13 anuncia que o anticristo receber uma "ferida mortal" com uma espada, da qual se recuperar em forma inesperada e todo mundo se maravilhar (vs. 3, 1014). As conseqncias desta recuperao por uma breve "hora" no tempo do fim se revelam em Apocalipse 17, o que requerer nossa ateno especial um pouco mais adiante. Nosso interesse atual determinar o significado bblico da "ferida mortal" do anticristo em Apocalipse 13. Este ato que incapacita a besta supe claramente a concluso dos 1.260 dias de opresso! Alm disso, Apocalipse 13 apresenta tanto o comeo como o fim do tempo danilico da guerra do anticristo contra os santos. O tempo de perseguio comea depois do transpasse da sede de poder e autoridade do Imprio Romano cabea da igreja catlica romana, e termina com o castigo da ferida mortal com uma "espada" Igreja-Estado medieval. (Para a aplicao histrica da "ferida mortal" besta no Apoc. 13, ver o cap. XXII desta obra.) A Natureza Simblica dos 1.260 dias Enquanto que os intrpretes futuristas e preteristas tomam o elemento tempo em Daniel e no Apocalipse como tempo literal, os intrpretes historicistas da Reforma do sculo XVI estiveram de acordo em aceitar as referncias ao tempo como smbolos de que um dia proftico representa um ano. Isto se conhece como o "principio dia-ano". Para nosso propsito atual, limitaremos aos 1.260 dias ou 3 tempos. Observemos, em primeiro lugar, que estas referncias de tempo funcionam como elementos constitutivos nas profecias de longo alcance dos dois livros apocalpticos. Indicam o progresso do tempo histrico durante a era da igreja, e dessa maneira valem, at certo ponto, para identificar a proximidade do segundo advento de Cristo. Como escreveu Thomas R. Birks, um professor que viveu em Cambridge, Inglaterra, e defensor do princpio dia-ano: "Sem as profecias de tempo nos perguntaramos se ao mundo no ficam ainda por suportar um ou dois milnios cansativos antes que Cristo aparea para desterrar o pecado e a dor".48 As profecias de longo alcance de Daniel chegam at "o tempo do fim" (Dan. 8:14, 17, 19), e este perodo de tempo predeterminado designa um perodo particular no qual devem ter lugar uma quantidade de acontecimentos finais (ver Dan. 11:40-45; 12:1-4). Os perodos de tempo profticos dos 3 tempos em Daniel 7 e o dos 2.300 dias em Daniel 8 no determinam o fim do tempo e sim o comeo do "tempo do fim". Se os 3 tempos no se separam de seu contexto, mas sim se vem como formando parte de uma descrio simblica, tambm possuem uma natureza simblica. Os 3 tempos formam parte de um personagem simblico chamado o "chifre pequeno". W. H. Shea o explica assim: "Os 3 tempos do Daniel 7:25 pertencem originalmente a um corno simblico, no a uma pessoa (ou pessoas) descrita primariamente como tal. Tambm se pode estabelecer o mesmo

ponto a respeito dos contextos simblicos dos perodos de tempo mencionados no Apocalipse. Estes contextos simblicos extremamente complexos sugerem poderosamente que tambm deveramos tratar suas unidades de tempo como simblicas".49 A natureza simblica dos 3 tempos j est sugerida pela forma pouco comum de contar o tempo: "Um tempo, e tempos e metade de um tempo" (Dan. 7:25; 12:7; Apoc. 12:14). Alm disso, se as bestas simblicas de Daniel 7 representam imprios que duram muito tempo, cada um abrangendo sculos, "o mais natural que os tempos mencionados esto tambm apresentados em escala com uma unidade pequena de tempo representando um tempo mais extenso".50 Ampliao Adicional dos 3 Tempos em Daniel e Apocalipse Os 3 tempos do chifre pequeno de Daniel 7 so colocados novamente na histria da salvao por parte do anjo interpretador de Daniel 11 e 12. No se pode separar Daniel 12 de Daniel 7-11 porque o anjo do captulo 12 esclarece alm disso a perseguio dos santos descrita em Daniel 11:32-35 e 7:25. Conecta os 3 tempos de perseguio em Daniel 12:7 com a perseguio dos santos em Daniel 11:32-35, o que proporciona a nova informao de que os 3 tempos ocorrero antes do "tempo do fim" (ver Dan. 11:32-35), e portanto no pertencem nem ao predeterminado tempo do fim nem depois do tempo do fim.51

TEMPOS CORRESPONDENTES DE PERSEGUIO


Daniel 7:25 "Proferir palavras contra o Altssimo, magoar os santos do Altssimo e cuidar em mudar os tempos e a lei; e os santos lhe sero entregues nas mos, por um tempo, dois tempos e metade de um tempo" Daniel 11:32-35 "Aos violadores da aliana, ele, com lisonjas, perverter, mas o povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo" (v. 32) " Os sbios entre o povo ensinaro a muitos; todavia, cairo pela espada e pelo fogo, pelo cativeiro e pelo roubo, por algum tempo" (v. 33). "Alguns dos sbios cairo para serem provados, purificados e embranquecidos, at ao tempo do fim, porque se dar ainda no tempo determinado". (v. 35). Daniel 12:7-10 "Seria depois de um tempo, dois tempos e metade de um tempo" (v. 7). "E, quando se acabar a destruio do poder do povo santo, estas coisas todas se cumpriro" (v. 7). "Muitos sero purifica-dos, embranquecidos e provados; mas os perversos procedero perversamente, e nenhum deles entender, mas os sbios entendero" (v. 10). "estas palavras esto encerradas e seladas at ao tempo do fim" (v. 9).

Os 3 tempos do Daniel da perseguio dos santos (Dan. 7:25; 12:7) Joo os aplica no Apocalipse era crist, depois da crucificao e exaltao de Cristo (ver Apoc. 12:13, 14). O Apocalipse ento iguala os "3 tempos" do Daniel com os "1.260 dias" (Apoc. 12:6), durante os quais a mulher simblica deve esconder-se no deserto. Com respeito a isto, comentou Edward Heppenstall: "Como o Apocalipse tem o propsito de ser uma continuao das vises de Daniel, o cumprimento do chifre e o poder apstata em Daniel, e o drago e a besta no Apocalipse, devem buscar-se na era crist".52 Se reconhecermos as trs fases principais da histria da igreja em Apocalipse 12 (vs. 1-5; vs. 6, 14; V. 17) reconheceremos que Apocalipse 12:6 e 14 descrevem o segmento mdio da histria da igreja, que indica a Idade Mdia. Estamos completamente de acordo com a avaliao de Shea a respeito de Apocalipse 12: " clara a evidncia de que esta narrao apresenta um movimento histrico contnuo durante

a era crist; portanto, mais compatvel em sua perspectiva com o ponto de vista historicista ou histrico contnuo".53 geralmente aceito pelos expositores que os 1.260 dias profticos representam a essncia da perseguio dos santos, o que levou a muitos a aplicar os 1.260 dias como uma expresso simblica para toda a era crist, durante a qual so perseguidos os santos verdadeiros. At alguns comentadores adventistas comeam a ver mais de um nvel de significado dos 1.260 dias: um concernente qualidade essencial dos dias e outro quanto quantidade numrica dos dias. Roy Naden declara com respeito aos 1.260 dias profticos ou 3 tempos : "De acordo com nossa hermenutica, supomos que estas cifras tm em primeiro lugar um significado qualitativo para interpretar a viso, e s em segundo lugar uma aplicao quantitativa possvel".54 A interpretao "qualitativa" dos 1.260 dias ou 42 meses se determina ao ter em conta a experincia da igreja no deserto como o anttipo da peregrinao de Israel pelo deserto durante 40 anos e os 42 lugares diferentes onde acamparam (segundo Nm. 33). A igreja ter que sofrer penrias no "deserto" do mundo durante a era da igreja, mas tambm receber o "sustento e o amparo de Deus durante toda sua peregrinao terrestre, assim como os 42 acampamentos do Israel, at que entre na terra prometida".55 Embora esta interpretao "qualitativa" da experincia da igreja no deserto seja enriquecedora e tenha algum poder de convico, deixa sem explicar por que a cifra de 1.260 dias tem tambm um cumprimento quantitativo na histria da igreja. Para compreender esta aplicao, voltamos para estudo do princpio dia-ano. A Equao Dia-Ano A lei mosaica introduziu o princpio de que um dia pode representar um ano. O primeiro exemplo est em Levtico 25, que prescreve que o stimo dia, sbado, ia ser celebrado tambm como um "ano sabtico" para a terra, quer dizer, cada stimo ano: "Mas no stimo ano a terra ter seu repouso sabtico, um sbado para o Iahweh: no semears o teu campo nem podars a tua vinha... Ser para a terra um ano de repouso" (Lev. 25:4, 5, BJ). Aqui a lei levtica estende a qualidade do sbado semanal a um ano inteiro. Shea o resume assim: "Desta maneira, existe uma relao direta entre "dia" e "ano", dado que para ambos se aplicou a mesma terminologia, e o ano sabtico posterior foi modelado conforme o dia sabtico anterior".56 A lei de Israel do ano sabtico introduz assim o princpio dia-ano. O mesmo princpio est reforado na lei do ano do jubileu: "Contars sete semanas de anos, sete vezes sete anos, de maneira que os dias das sete semanas de anos te sero quarenta e nove anos" (Lev. 25:8). Esta lei pressupe que depois de sete semanas de anos sabticos chegava o ano do jubileu. De novo o sbado semanal permanece como o modelo para um ano inteiro de descanso e liberdade no ciclo do jubileu. Os anos sabticos em seus ciclos de sete anos eram profticos do ano do jubileu. Desta forma o princpio de dia-ano chegou a ser uma predio prtica da redeno nos rituais de adorao do Israel. Na perspectiva proftica de Israel se aplicou de formas diferentes o princpio dia-ano. Lemos em Nmeros 14:34: "Segundo o nmero dos dias em que espiastes a terra, quarenta dias, cada dia representando um ano, levareis sobre vs as vossas iniqidades quarenta anos e tereis experincia do meu desagrado". Neste caso, dias que j tinham passado (40) usam-se para predizer outros tantos anos de castigo para um Israel rebelde. Em Ezequiel 4:6, 7 os anos de rebelio que j tinham acontecido esto representados por 40 dias. Em ambos os casos se aplica o mesmo princpio dia-ano, mas em maneiras diferentes. Entretanto, o testemunho essencial do princpio dia-ano est no livro apocalptico de Daniel. As "setenta semanas" profticas em Daniel 9:24-27, pelo consenso unnime dos intrpretes judeus e cristos, designam setenta semanas de anos (ver Dan. 9:24), ou 490 anos reais, o que igual a 70 anos sabticos (70 x 7 anos) ou a 10 ciclos de jubileu (10 x 49 anos). Se com a frase "setenta semanas" Daniel pensou em semanas de anos sabticos, ento no se

necessita a converso dia por ano, porque 70 semanas de anos perfazem 490 anos. S se as "setenta semanas" do Daniel 9:24 se tomam como setenta semanas literais (70 x 7 dias) necessitar-se-ia a aplicao da converso de dia em ano para dar o resultado de 490 anos reais. Entretanto, o contexto em Daniel 9 assinala a que compreendamos anos sabticos, porque o profeta estava refletindo sobre o significado dos 70 anos do cativeiro do povo em Babilnia, como tinha sido profetizado por Jeremias (ver Dan. 9:2). Esses 70 anos se entendiam como anos de castigo porque Israel tinha passado por cima os anos sabticos para a terra (ver 2 Crn. 36:21; Dan. 9:10-14). O anjo interpretador prediz uma multiplicao desses anos sabticos (70 vezes) como o tempo que ia passar antes que o segundo templo fosse destrudo. D. Ford fez o seguinte comentrio sobre o Daniel 9:24: " 'Setenta semanas de anos esto determinados'. Como isto parte da explicao literal de Daniel 8:1-14, no precisamos invocar o princpio dia-ano, embora seja verdade que os 'anos' em hebraico esto melhor subentendidos que declarados explicitamente".57 Freqentemente passado por alto o fato de que enquanto que Daniel 8 apresenta uma profecia simblica, Daniel 9:24-27 no representa uma profecia simblica e sim uma interpretao por parte do anjo dos smbolos de Daniel 8, sem voltar a usar os smbolos. Portanto, no devemos esperar que as "setenta semanas" sejam um smbolo mas sim uma referncia clara a 70 semanas de anos (TA; BLH: "setenta anos vezes sete"). Jean Zurcher relacionou as "setenta semanas" de Daniel 9 com seu contexto, e concluiu: "Tudo o que est no texto e no contexto se refere mensagem dos anos sabticos e de jubileu. A tradio judia, os talmudistas, o autor do Seder 'Olam, e os intrpretes judeus em geral, julgaram que as semanas na profecia de Daniel podem ser s semanas de anos. H evidncia que mostra que os pais da igreja usaram a mesma base para interpretar as 70 semanas".58 Precisamos recordar que o conceito de um "ano sabtico" est estabelecido em Levtico 25:1-7 e que j o resultado de uma converso de dia-ano. A esse respeito, W. H. Shea declara que "Levtico 25:1-7 a primeira passagem bblica onde se aplica a equao dia-ano".59 Mas mais provvel que as "setenta semanas" do Daniel 9:24 tenham sua origem no conceito dos ciclos do jubileu de 49 anos cada um, porque um perodo de jubileu tambm se media em termos de "semanas de anos" (Lev 25:8). Daniel reconheceu o princpio dia-ano ao fazer dos 490 anos reais de Daniel 9 uma parte dos 2.300 dias de Daniel 8, ao declarar que as 70 semanas estavam decretadas ou, literalmente, "cortadas" para a nao de Israel e para a cidade santa! Esta correlao de Daniel 8 e 9 contm a necessidade lgica da equao de um dia por um ano para os 2.300 dias. Alm disso, Daniel descreve a interpretao que o anjo lhe d de Daniel 8 em um detalhe muito maior em Daniel 11! Os "dias" de Daniel 8 so interpretados em termos de "anos" em Daniel 11:6, 8 e 13 como parte do tempo paralelo com o do captulo 8. Resumo O livro de Daniel ensina o princpio dia-ano duas vezes: (1) Na correlao dos captulos 8 e 9; e (2) na correlao paralela dos captulos 8 e 11. Esta concluso nos leva a aplicar os 3 tempos ou 1.260 dias de Daniel e Apocalipse a 1.260 anos reais, sem ser dogmticos a respeito de fixar datas precisas na histria da igreja. Froom nos informa de um fato interessante: "Na verdade, os protestantes historicistas diferiam grandemente quanto a quando comear e terminar o perodo dos 1.260 dias do anticristo, mas todos estavam de acordo na convico de que lhe tinha atribudo um perodo de 1.260 anos, e que esse perodo se aproximava de sua terminao".60 As profecias apocalpticas se cumpriro e gradualmente se entendero medida que avana a histria. Um cumprimento progressivo permite uma interpretao progressiva. Referncias 1 Ver Strack-Billerbeck, Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud und Midrasch, t. 3, p. 761. 2 Ver Ibid., t. 3, p. 760.

3 Ibid., t. 3, p. 761. 4 Ezell, Revelations on REVELATION, p. 71. 5 Aalders, Commentary on the Old Testament, p. 165. 6 Ibid., pp. 164, 167. 7 Ibid., p. 163. 8 Young, The Prophecy of Daniel, p. 150. 9 Ibid., p. 149. 10 Ibid., p. 161. 11 Ibid. 12 Ibid., p. 162. 13 Joo Calvino, Corpus Reformatorum, ts. 40 e 41. 14 Wood, Commentary on Daniel, p. 94. 15 Ibid., p. 95. 16 Ibid., p. 98. 17 Ezell, Revelations on REVELATION, p. 70. 18 Ibid. 19 Beasley-Murray, Revelation, p. 201. 20 Tertuliano, On the Resurrection of the Flesh [Tratado sobre a ressurreio da carne], cap. 24, ANF 3, p. 563; citado em Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 1, p. 258. 21 Comentrio sobre Daniel realizado por Jernimo, p. 77. 22 La ciudad de Dios, libro XX, cap. 23; citado en Jos Morn, ed., Obras de S. Agustn: La ciudad de Dios, t. XVI-XVII. Madrid: BAC, 1958, pp. 1508-1511. 23 Wallace, The Lord is King. The Message of Daniel, p. 129. 24 Smith, Las profecas de Daniel y el Apocalipsis. T. 1: Daniel, p. 106. 26 Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, 2, p. 330. 26 Schaff, History of the Christian Church, t. 3, p. 126. 27 Schaff, t. 3, p. 134. 28 Ellul, The Subversion of Christianity, cap. 2. 29 Theodosian Code, 16.1.2. ver SDA Bible Student's Source Book [O livro fonte dos estudantes adventistas da Bblia], entrada 1202. 30 Schaff, History of the Christian Church, t. 3, P. 142. 31 Ibid. 32 San Agustn, La ciudad de Dios, libro XX, cap. IX.2, en Morn, Ibd., pp. 1465- 1466. 33 Flick, The Rise of the Medieval Church, p. 169. 34 Schaff, History of the Christian Church, t. 3, P. 317. 35 Ibid., p. 319. 36 Ibid., p. 744. 37 Ibid., p. 747. 38 Pirenne, A History of Europe. From the Invasions to the XVI Century, p. 59. 39 Ver o documento em Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 1, p. 931 (o itlico meu) 40 Ibid., t, 1, p. 932. 41 Novella 131. ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 1, pp. 513, 933. 42 Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 1, p. 935. 43 Brezzi, The Papacy, Its Origins and Historical Evolution, pp. 65, 66. 44 4 CBA 864. 45 Ibid. 46 Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, pp. 531, 787; t. 3, pp. 252, 744; t. 4, pp. 390, 394, 395, 846, 847, 849, 850. 47 4 CBA 864. 48 Birks, First Elements of Sacred Prophecy, p. 416, citado em D. Ford, Daniel 8:14, p. A-125. 49 Shea, Estudios selectos..., pp. 62, 63. 50 D. Ford, Daniel 8:14. The Day of Atonement and the Investigative Judgment, p. A-121. 51 Para uma anlise mais detalhada, incluindo os vnculos lingsticos entre Daniel 11 e 12, ver Shea, "Time Prophecies...". 52 Heppenstall, "The Year-Day Principle in Prophecy", Ministry, outubro de 1981, p. 18. 53 Shea, "Time Prophecies of Daniel 12 and Revelation 12-13", p. 350. 54 Naden, The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation, p. 170. 55 Fredericks, A Sequential Study of Revelation 1-14 Emphasizing the Judgment Motif, p. 264. 56 Shea, Estudios selectos sobre interpretacin proftica, p. 72.

57 D. Ford, Daniel, p. 225. 58 Zurcher, "The Year-Day Principle", Adventist Review, 5 de fevereiro de 1981, p. 9. 59 Shea, Estudios selectos..., p. 87. 60 Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, p. 794. FONTES BIBLIOGRFICAS PARA ENTENDER OS "1.260 DIAS" Livros Aalders, G. Ch. Daniel. Commentary on the Old Testament [Daniel. Comentrio do Antigo Testamento]. Kampen: J. H. Kok, 1962. Beasley-Murray, George R. Revelation [O Apocalipse]. New Century Bible Commentary [Comentrio da Bblia do Novo Sculo]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1983. Birks, Thomas R. First Elements of Sacred Prophecy [Primeiros Elementos de Profecia Sagrada]. Londres: W. Painter, 1843. . Brezzi, Paolo. The Papacy, Its Origins and Historical Evolution [O Papado. Suas Origens e sua Evoluo Histrica]. Westminster, MD: The Newman Press, 1958. Browning R. Justinian and Theodora [Justiniano e Teodora]. Londres: Thames e Hudson Ltd., 1987, edio revisada. Calvino, J. Auslegung des propheten Daniel [Interpretao do profeta Daniel]. Traduzido da edio em latim de 1561 por E. Kochs. Neukirchen, Moers: O. Weber, 1938. De Rosa, P. Vicars of Christ. The Dark Side of the Papacy [Vigrios de Cristo. O Lado Escuro do papado]. Nova York: Crown Publishers Inc., 1988. Deschner, Karlheinz H. Opus Diaboli [La obra del diablo]. Reineck bei Hamburg: Rowohlt Verlag, 1990. Ellul, Jacques. The Subversion of Christianity [A Subverso da Cristandade]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1986. Ezell, Douglas. Revelations on REVELATION [Revelaes sobre o APOCALIPSE]. Waco, Texas: Word Books, 1977. Flick, A. C. The Rise of the Medieval Church [O Surgimento da Igreja Medieval]. Nova York: Putnam, 1909. Ford, Desmond. Daniel. Apndice F: "The Year-Day Principle" [O Princpio Dia-Ano], pp. 300305. __________. Daniel 8:14. The Day of Atonement and the Investigative Judgment [Daniel 8:14. O Dia da Expiao e o Juzo Investigativo]. Casselberry, FL: Euangelion Press, 1980. Apndice 21: "The Day-Year Principle" [O Princpio Dia-Ano], pp. A-118-126. Fredericks, R. A Sequential Study of Revelation 1-14 Emphasizing the Judgment Motif [Um Estudo Consecutivo de Apocalipse 1-14 Enfatizando o Motivo do Juzo]. Tese doutoral indita, Universidade Andrews. Berrien Springs, MI: Andrews University, 1987. Froom, LeRoy E. The Prophetic Faith of Our Fathers [A F Proftica de Nossos Pais]. 4 ts. Washington, D.C.: Review and Herald, 1946-1954. Gibbon, E. The History of the Decline and Fall of the Roman Empire [Histria do Declnio e Queda do Imprio Romano]. 7 ts. Editada por J. B. Burry. Londres: Methuen, 1909. Edio da AMS, 1974. Gosselin, M. The Power of the Pope During the Middle Ages [O Poder do Papa Durante a Idade Mdia]. 2 ts. Baltimore: Murphy, 1853. Haendler, G. Die Rolle des Papsttums in der Kirchengeschichte bis 1200 [O Papel do Papado na Histria da Igreja at o Ano 1200]. Gttingen: Vandenhoeck, 1993. Maxwell, C. Mervyn. An Exegetical and Historical Examination of the Beginning and Ending of the 1.260 Days of Prophecy. With Special Attention Given to A.D. 538 and 1798 as Initial and Terminal Date [Uma anlise exegtica e histrica do comeo e a terminao dos 1.260 dias da profecia. d-se ateno especial aos anos 538 e 1798 como as datas de iniciao e terminao]. Tese de Mestrado indita, Seminrio Teolgico dos Adventistas. Washington D.C., 1951. ________. Apocalipsis: sus revelaciones (Florida, Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1991). ________. El misterio del futuro revelado (Florida, Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1991). McManners, J. The French Revolution and the Church [A Revoluo Francesa e a Igreja]. Westport, CT: Greenwood Press, 1982.

Naden, R. C. The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation [O Cordeiro Entre as Bestas. Encontrando a Jesus no Livro do Apocalipse] (Hagerstown, Maryland: Review and Herald, 1996). Newton, I. Observations Upon the Prophecies of Daniel and the Apocalypse of St. John [Observaes sobre as Profecias de Daniel e Apocalipse de So Joo]. Londres, 1773. Reimpresso pelo Instituto de Cincia e Medicina de Oregon. Cave Junction, Oregon, 1991. Pirenne, Henri. A History of Europe. From the Invasions to the XVI Century [Uma Histria da Europa. Das Invases at o Sculo XVI]. Traduzido por B. Miall da 8 ed. francesa. Nova York: Univ. Book Publ., 1956. Schaff, Philip. History of the Christian Church [Histria da Igreja Crist]. 8 ts. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1974 (reimpresso da 5a ed.). T. 3: "311-600 D.C." Shea, William H. Estudios selectos sobre interpretacin proftica. Caps. III y IV: "O Princpio Dia-Ano". Smith, Uriah. Las profecas de Daniel y el Apocalipsis. T. 1: Daniel; t.2: El Apocalipsis. Mountain View, Pacific Press, 1949. Ullmann, W. A Short History of the Papacy in the Middle Ages [Uma Breve Histria do Papado Durante a Idade Mdia]. Londres: Methuen, 1972. Wallace, Ronald S. The Lord is King. The Message of Daniel [O Senhor Rei. A Mensagem de Daniel]. Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1979. White, Ellen G. O Grande Conflito. Wood, Leo J. Commentary on Daniel [Comentrio sobre Daniel]. Grand Rapids, MI: Zondervan, 1975. Young, Edward J. The Prophecy of Daniel [A Profecia de Daniel]. Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1964, 4 reimpresso. Artigos Gulley, Norman R. "Daniel's Pre-Advent Judgment in Its Biblical Context" [O Juzo Pr-advento de Daniel em seu Contexto Bblico], JATS 2:2 (1991), pp. 35-66. Heinz, J. "The Modern Papacy: Claims and Authority" [O papado Moderno: Demandas e Autoridade], Simpsio sobre o Apocalipse. T. 2, cap. 11. Heppenstall, Edward. "The Year-Day Principle in Prophecy" [O Princpio Dia-Ano em Profecia], Ministry, outubro de 1981, pp. 16-19. Maxwell, C. Mervyn. "The Mark of the Beast" [A Marca da Besta], Simpsio sobre o Apocalipse. T. 2, cap. 2. Shea, William H. "Time Prophecies of Daniel 12 and Revelation 12-13" [As Profecias de Tempo em Daniel 12 e Apocalipse 12 e 13], Simpsio sobre o Apocalipse. T. 1, cap. 14. Yost, F. H. "Antichrist in History and Prophecy" [O Anticristo na Histria e na Profecia], Our Firm Foundation [Nosso Firme Fundamento]. 2 ts. Washington, D.C.: Review and Herald, 1953. T. 2, pp. 623-716. Zurcher, Jean. "The Year-Day Principle" [O Princpio Dia-Ano], Adventist Review [Revista Adventista]. 29 de janeiro (pp. 4-6), 5 de fevereiro (pp. 8-10) e 12 de fevereiro (pp. 9-11) de 1981. Obras de referncia The Civil Law. The Code of Justinian [A Lei Civil. O Cdigo do Justiniano]. 17 ts. Editado por S. P. Scott. Cincinnati: Central Trust CO., 1932. T. XVII, 9 coleo das Novas Constituies, ttulo XIV, Novella 131 (concernente a ttulos eclesisticos), pp. 125-131; Novella 132 (concernente proibio de assemblias de herticos), pp. 131, 132. The New Encyclopedia Britannica [A Nova Enciclopdia Britnica]. 30 ts. T. 26 (1984, 15 ed.), artigo "Roman Catholicism" [Catolicismo romano], pp. 877-913. The New Catholic Encyclopedia [A Nova Enciclopdia Catlica]. 17 ts. Nova York: McGraw-Hill Book CO., 1967. T. 6, artigo "The French Revolution" [A Revoluo Francesa], por A. LaTreille, pp. 951-970; T. 10, artigo "Papacy" [O papado], por J. F. Broderick, pp. 951-970. The New Scofield Reference Bible [A Nova Bblia de Referncia Scofield]. Nova York: Oxford University Press, 1967. Comentario bblico adventista del sptimo da. 7 ts. F. D. Nichol, ed.. Versin espaola traducida por Vctor E. Ampuero Matta. Mountain View, CA: Publicaciones InteramericanasPacific Press, 1978-1990.

Seventh-Day Adventist SOURCE BOOK [Livro fonte adventista do stimo dia]. T. 9 da srie do CBA. Editado por D. F. Neufeld e J. Neuffer. Washington, D.C.: Review and Herald, 1962. Strack, H. L. e Billerbeck, P., eds. Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud und Midrasch [Comentrio do Novo Testamento com o Talmude e a Midrash]. 4 ts. Munich: C. H. Beck, 1956.

XXI - A MENSAGEM DO TEMPO DO FIM NA PERSPECTIVA HISTRICA Apocalipse 12-14


H gozo no descobrimento do desenho estrutural do Apocalipse de Joo. Este desenho oculto no pode discernir-se atravs do enfoque usual que disseca virtualmente o livro e o divide em partes separadas ou captulos. O Apocalipse uma unidade orgnica e indivisvel e uma engenhosa e equilibrada composio. A beleza de suas partes e contrapartes chega a ser visvel s luz de sua estrutura total. As primeiras sees do Apocalipse, em geral, desenvolvem-se mais completamente nas ltimas. Um exemplo bsico disto a stima trombeta de Apocalipse 11, que se reconhece amplamente como uma antecipao ou sinopse de subseqentes vises dos captulos 12 a 20. No se pode entender a profecia da stima trombeta (11:15-19) adequadamente, exceto luz das vises mais abarcantes que seguem (caps. 12-20). Portanto, nenhum captulo do Apocalipse deve isolar-se de seu contexto como se fora uma revelao independente. Anlise Literria A unidade central de Apocalipse 12 a 14 deve compreender-se luz dos captulos seguintes que esclarecem as descries simblicas anteriores. Por exemplo, o termo "Babilnia" ocorre pela primeira vez em Apocalipse 14:8 [na "mensagem do segundo anjo"), sem nenhuma explicao ou referncia explicativa. Entretanto, os captulos que seguem, do 16 ao 19, elaboram um pouco mais o significado de "Babilnia". Outros exemplos so as vises do drago vermelho com 7 cabeas e 10 chifres em Apocalipse 12 e o da besta que sobe do mar com 7 cabeas e 10 chifres em Apocalipse 13. Uma interpretao bem fundada destes smbolos requer o concurso da viso da besta escarlate com 7 cabeas e 10 chifres do captulo 17. Em sntese, o enfoque adequado para compreender Apocalipse 12 a 14 exige uma interpretao contextual. Para captar seu significado se necessita o contexto maior no qual se descrevem os mesmos smbolos. Este panorama mais amplo nos leva concluso que Apocalipse 12 a 20 constitui uma unidade estrutural que se caracteriza por uma revelao progressiva do prprio conflito entre o bem e o mal. De uma maneira similar, o juzo de Deus sobre os perseguidores de seu povo se desenvolve gradualmente nas descries da ira de Deus em Apocalipse 14-19. Enquanto que a mensagem do terceiro anjo nos adverte contra o derramamento vindouro da ira de Deus "sem mistura" (Apoc. 14:10, kraton: "sem mistura, sem diluir", CI), os captulos seguintes revelam que este derramamento final da ira de Deus consistir nas 7 ltimas pragas, "porque nelas consumada a ira de Deus" (Apoc. 15:1; ver tambm 16:1-21). Este enfoque contextual e estrutural de Apocalipse 12 a 14 crucial para o descobrimento do significado bblico do conceito "Armagedom" como a culminao das ltimas pragas. Este mtodo se constitui no corretor das interpretaes populares, mas errneas. A Perspectiva Teolgica Alm desta anlise literria, uma compreenso da mensagem de Apocalipse 12 a 14 requer tambm uma perspectiva teolgica. Esta investigao indaga para encontrar a conexo de cada termo e nome apocalptico com o Antigo Testamento e com suas promessas e maldies includas no pacto. Mais que qualquer outro escritor do Novo Testamento, Joo adota palavras e conceitos hebraicos para descrever o significado teolgico da igreja de Cristo. Hoje se reconhece universalmente o estilo hebraico do Apocalipse de Joo. R. H. Charles demonstrou que Joo no usou a verso grega do Antigo Testamento (a Septuaginta ou LXX), mas sim usou o texto hebraico do Antigo Testamento para centenas de aluses que faz a Moiss e os profetas.1 O fato de que Joo use tambm passagens do Antigo Testamento em Apocalipse 12 aos 14 essencial para a interpretao adequada desta seo chave. A frase apocalptica: "Caiu, caiu a grande Babilnia" (Apoc. 14:8), est tirada de duas passagens profticas fundidas que

predisseram a queda do Imprio Neobabilnico (Isa. 21 e Jer. 51). Tal correspondncia literria demonstra que um indicador de uma conexo tipolgica entre a histria de Israel e a histria da igreja. Com freqncia se passam por alto as conseqncias da tipologia bblica, e no entanto so de uma importncia decisiva. Tal relao teolgica prediz no s o elevado chamado mas tambm o fracasso da igreja crist. Os princpios que devem guiar o intrprete cristo esto determinados pelo evangelho de Cristo.2 Uma caracterstica teolgica adicional do Apocalipse seu fenmeno repetido dos contrastes. Joo esclarece caractersticas da verdade ao contrast-las com a falsidade. Situa o remanescente fiel do povo de Deus acima e contra seus opositores babilnicos. Babilnia aparece em completo contraste com a Nova Jerusalm, o Cordeiro est em oposio besta, e a mulher gloriosa que aparece no cu (Apoc. 12) contrastada com a meretriz que se senta sobre muitas guas (Apoc. 17). Nesta linguagem figurada de contraste muitos discerniram uma pardia irnica ou imitao burlesca da obra de Cristo. Este estilo serve ao propsito de criar uma anttese teolgica, um mtodo til para definir a verdade e o engano. Revelao Progressiva em Apocalipse 12-14 Apocalipse 12 a 14 considerado com razo por muitos como a pedra angular ou a viso fundamental do Apocalipse. Leo Morris percebe "sete sinais significativos" em Apocalipse 12 a 14 que denomina "outra srie de vises" no Apocalipse.3 Outros encontraram diferentes subdivises ou cenas, enquanto sustentam a unidade destes captulos, e a idia de uma unidade fundamental nestes captulos se fortalece se se considera nesta narrao a infraestrutura e a progresso gradual do Apocalipse para o tempo do fim. Apocalipse 12 abrange a histria total do pacto da igreja crist. O propsito de Apocalipse 12 vai advertir os crentes cristos contra a perseguio, encorajando-os a perseverar at o fim. Este captulo apresenta como sua viso primitiva a aclamao celestial de vitria sobre Satans, combinada com a celebrao da tomada de posse de Cristo como o rei legtimo do cu e da terra (vs. 7-12). S luz da morte vitoriosa de Cristo na cruz declaram os cus que a guerra foi ganha e que o acusador do povo de Cristo "foi expulso" (v. 10). A este respeito, Naden enfatiza corretamente o seguinte: "Os versculos 10 e 11... constituem as palavras fundamentais do Apocalipse. No quiasmo que Joo apresenta, tudo o que precede vai se ampliando para esta certeza primordial, e tudo o que segue enfatiza sua veracidade e detalha como terminaro as ltimas cenas do drama. Foi ganha a guerra!"4 A digresso de Apocalipse 12:7-12 contempla alm da histria terrestre: origem de todo o dio e crueldade contra a mulher que representa o povo de Deus. Revela a dimenso profunda de todas as perseguies contra os filhos de Deus, assinalando ao inimigo verdadeiro da igreja e de Cristo. Na narrao vemos como uma guerra que comeou no cu instiga as guerras na terra contra o povo de Deus (Apoc. 12:7-9). Satans iniciou uma guerra em termos judiciais no tribunal celestial contra Deus e contra seu arcanjo Miguel, o anjo guardio de Israel (Dan. 10:13, 21; 12:1; Zac. 3:1; Jud. 9). A guerra no cu contra Miguel era um tema familiar nos escritos apocalpticos judeus do tempo de Joo.5 Esperava-se que Miguel venceria o Belial no futuro, na batalha final pelo mundo (assim aparece na Regra de Guerra [QM 17] de Qumran). Deste ponto de vista chega a ser muito significativo que Joo v a vitria de Miguel no cu j no tempo presente, de maneira que Satans "foi atirado para a terra, e, com ele, os seus anjos" (Apoc. 12:9). A vitria de Miguel celebrada e atribuda agora a Cristo no hino celestial de louvor e jbilo (vs. 10-12), o que d por sentado a identidade de Cristo e Miguel.6 Desta maneira, Apocalipse 12 prepara o cenrio para o resto do livro, que em forma progressiva amplia o conflito entre Satans e os seguidores de Cristo sobre a terra (Apoc, 13-19) at que se restaure a paz eterna do paraso (Apoc. 20-22). Apocalipse 13 descreve em forma grfica os triunfos temporrios do antigo drago por meio

das atividades de seus dois aliados ou agentes terrestres: a besta que sobe do mar com 10 chifres e a besta que sobe da terra, com dois chifres, o que suscita a urgente pergunta: Como se relaciona Apocalipse 13 com Apocalipse 12? A resposta de crucial importncia para entender os acontecimentos finais no livro do Apocalipse. Um autor recente sustenta que "os eventos no captulo 13 seguem aos do captulo 12 em ordem cronolgica".7 Por conseguinte, projeta as vises de Apocalipse 13 ao futuro, conceito inovador que requer um preciso e cuidadoso exame. A afirmao de que Apocalipse 13 segue cronologicamente depois de Apocalipse 12 se apia sobre a hiptese de que "a histria que comeou no captulo 12 continua sem interrupo no captulo 13".8 Mas esta hiptese no est justificada. Tanto em Daniel como no Apocalipse, a seqncia das vises no tenta apresentar uma ordem cronolgica. A estrutura literria de ambos os livros apocalpticos revela uma pauta persistente de panoramas paralelos na histria do povo do pacto. As vises de Daniel 2, 7, 8 e 11 devem entender-se como vises paralelas e progressivas, o que se confirma ao comparar as explicaes de cada viso que d o anjo interpretador. O estilo paralelo das vises de Daniel igualmente aparente no Apocalipse de Joo. A srie dos selos (Apoc. 6) termina com o juzo final de Deus. A seguinte srie de trombetas (Apoc. 8, 9, 11 ) abrange a era da igreja com uma nfase progressiva sobre o tempo do fim (ver o cap. IX desta obra). A viso de Apocalipse 12, onde Cristo recebe toda a autoridade em virtude de seu sacrifcio abnegado (vs. 10, 11) no pode seguir cronologicamente depois da viso da stima trombeta em Apocalipse 11:15-18, onde se afirma que Cristo j comeou a reinar. O que faz Apocalipse 12 apresentar uma sinopse de toda a era da igreja, comeando com o primeiro advento de Cristo. As trs vises dentro de Apocalipse 14 no ensinam, ao que parece, uma ordem cronolgica de cumprimento. evidente que a trplice mensagem de Apocalipse 14:6-12 deve proclamar-se com antecedncia viso do Cordeiro com seus 144.000 seguidores vitoriosos (Apoc. 14:1-5). Por conseguinte, a viso dos 144.000 vencedores foi chamada um interldio, uma "cena de obrigaes e certezas do tempo do fim".9 As vises de castigo em Apocalipse 15 e 16 s ampliam a viso da ceifa do mundo em Apocalipse 14:14-20, onde os justos so redimidos e os mpios destrudos. Do mesmo modo, Apocalipse 17, que explica com mais detalhe o castigo de Babilnia (ver o v. 1), no segue cronologicamente depois de Apocalipse 16, onde Babilnia j foi destruda. Estes exemplos devem nos alertar contra a hiptese de que Apocalipse 13 segue a Apocalipse 12 "sem interrupo". Acima de tudo, h dois indicadores de uma interrupo entre estes dois captulos. Apocalipse 12 conclui com a declarao de Joo: "E se ps em p sobre a areia do mar" (RA; BLH: "E o drago ficou de p na praia" [12:18]). A NBE traduz: "E o drago se deteve sobre a areia do mar" (12:18). A declarao de Joo a respeito desta nova colocao sobre a borda do mar (cf. Apoc. 12:4) explica por que o drago podia jogar de sua boca "gua como um rio" para arrastar a mulher (12:15). A viso seguinte (Apoc. 13:1-10) revela os meios dramticos pelos quais o drago perseguir os santos e blasfemar o nome de Deus. A declarao final de Apocalipse 12 tambm olha ao futuro a Apocalipse 13, captulo que comea com uma nova viso: "E vi", o que revela algumas conexes importantes com a vista panormica que apresenta Apocalipse 12. O primeiro elo a frase de tempo para o perodo de perseguio: quarenta e dois meses (Apoc. 13:5; cf. 12:6, 14). O mesmo smbolo de tempo que j se usou em Apocalipse 11 para referir-se aos perodos predeterminados de "pisar a cidade santa" (Apoc. 11:2; cf. o v. 3). No existe nenhuma razo legtima para assumir que os smbolos de tempo equivalentes so diferentes perodos de tempo. Uma nova viso no sugere em forma automtica uma seqncia cronolgica com a viso prvia. O contexto imediato indica se uma nova viso amplia a anterior ou continua a narrao histrica. Portanto, devemos rechaar a hiptese de que a viso de Apocalipse 13 continua a narrativa do captulo 12 "sem interrupo". A Guerra Contra os Santos Um segundo indicador de que Apocalipse 12 se amplia em forma adicional em Apocalipse 13 a correspondente guerra contra os santos que aparece em ambos os captulos. Apocalipse 12

prediz duas guerras consecutivas contra o povo de Deus: a primeira nos versculos 6 e 14-16, e a segunda no versculo 17. A primeira guerra se caracteriza pelo perodo simblico de 1.260 dias e 3 tempos (vs. 6, 14), o qual estabelece uma conexo definida com Daniel 7:25. Esta conexo danilica requer a tela de fundo da viso de longo alcance de Daniel 7. Revela que os 3 tempos ou 1.260 dias de Apocalipse 12 devem reconhecer-se como um perodo de supremacia do chifre pequeno de Daniel 7 e no da Roma pag. Portanto, esses 1.260 dias se referem aos sculos de escurido da Idade Mdia, quando muitos milhares de pessoas foram perseguidas e martirizados pelo suposto crime de "heresia". Apocalipse 13 comea com a viso da besta que sobe do mar, com 10 chifres, que conecta esta viso sem lugar a dvidas com a descrio de Daniel 7. A besta do mar incorpora as 4 bestas de Daniel (Apoc. 13:1, 2), indicando com isso o progresso do tempo at as vises de Joo. A besta do mar exerce sua autoridade contra os santos durante "42 meses" (vs. 5-7). Estes dois caractersticos distintivos (a guerra contra os santos e o perodo de tempo) correspondem exatamente com os que aparecem em Daniel 7 e em Apocalipse 12. Portanto, devem identificar-se mutuamente. Em Apocalipse 12, a guerra final contra os santos denominada a guerra do drago contra "os restantes da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus" (Apoc. 12:17). O significado desta breve declarao de guerra se amplia adicionalmente na ltima viso de Apocalipse 13, viso que mostra como uma besta de dois chifres subiu da terra como o segundo aliado do drago. Esta besta terrestre exercer sua autoridade para impor pela fora a adorao da besta rediviva em todo o mundo (13:12-14). Esta viso amplia assim a guerra final contra o fiel povo remanescente de Deus (12:17). Prediz a imposio universal de uma marca especial, que "o nome da besta ou o nmero de seu nome" (13:17). A guerra final contra a igreja remanescente que apresenta Apocalipse 13:11-17 no outra coisa seno a amplificao de Apocalipse 12:17. Esta perseguio dos seguidores de Cristo , no momento, uma profecia no cumprida, mas sua extenso universal e seu lugar culminante na histria humana coloca esta guerra religiosa como o centro da mensagem de Deus para os ltimos dias tal como se acha em Apocalipse 14. O ltimo Convite de Deus A trplice mensagem de Apocalipse 14:6-12 representa o chamado final de Deus a um mundo que se rebelou contra seu Criador, mensagem que constitui a carga central de todo o livro do Apocalipse e transmite um sinal de alerta gerao que vive no tempo do fim. Ao mesmo tempo, Apocalipse 14 contm a maldio mais espantosa que jamais se pronunciou contra os seres mortais: a ira de Deus sem mistura alguma de misericrdia (14:9-11), e a tranqilizadora segurana da presena de Cristo para os vencedores (vs. 1-5). importante notar que a mensagem de Apocalipse 14:9-12 corresponde precisamente com a perseguio que levar a cabo a besta do mar em Apocalipse 13:15-17. Uma comparao de ambas as passagens mostra o paralelismo histrico:

APOCALIPSE 13:15-17
"E lhe foi dado comunicar flego imagem da besta, para que no s a imagem falasse, como ainda fizesse morrer quantos no adorassem a imagem da besta. 16 A todos, os pequenos e os grandes, os ricos e os pobres, os livres e os escravos, faz que lhes seja dada certa marca sobre a mo direita ou sobre a fronte, para que ningum possa comprar ou vender, seno aquele que tem a marca, o nome da besta ou o nmero do seu nome".

APOCALIPSE 14:9-11
"Seguiu-se a estes outro anjo, o terceiro, dizendo, em grande voz: Se algum adora a besta e a sua imagem e recebe a sua marca na fronte ou sobre a mo, tambm esse beber do vinho da clera de Deus, preparado, sem mistura, do clice da sua ira, e ser atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e na presena do Cordeiro. A fumaa do seu tormento sobe pelos sculos dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia nem de noite, os adoradores da besta e da sua imagem e quem quer que receba amarca do seu nome".

Estas passagens paralelas demonstram que a trplice mensagem de Apocalipse 14:6-12 no

segue cronologicamente depois de Apocalipse 13, mas sim se refere ao mesmo perodo. Deus responde imediatamente para fazer frente ao desafio final de Satans. De fato, adverte a igreja da prova final de sua f. A viso da colheita e a colheita de uvas da terra em Apocalipse 14:1420 segue em ordem cronolgica depois do tempo da trplice mensagem de Apocalipse 14:6-12. A viso dos 144.000 santos vitoriosos que esto de p com o Cordeiro sobre o monte Sio encaixa na concluso do conflito final. A composio literria dos captulos 12 a 14 mostra duas estruturas paralelas, como pode ver-se no diagrama seguinte:

O PARALELISMO PROGRESSIVO DE APOCALIPSE 12-14


APOCALIPSE 12 O DRAGO faz guerra contra a mulher (vs. 1-5) A mulher foge ao deserto por 1.260 dias (V. 6).

APOCALIPSE 13 O drago usa a BESTA DO MAR coroada com 10 chifres para fazer guerra contra os santos durante 42 meses (vs. 110).

No cu: Louvor pela entronizao de Cristo (vs. 7-12). A mulher est no deserto por 3 tempos (vs. 13-16). APOCALIPSE 14 VISO PRVIA dos santos vitoriosos sobre o monte Sio (vs. 1-5). A ADVERTNCIA DO TEMPO DO FIM d como resultado que haja vencedores sobre aMARCA DA BESTA. So os que "guardam os mandamentos de Deus e tm a f de Jesus" (vs. 6-12). A dupla colheita do mundo por ocasio da segunda vinda (vs. 14-20)

O drago faz guerra contra o REMANESCENTEda descendncia da mulher, os que "guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus"(V. 17)

Finalmente, uma BESTA DA TERRA com dois chifres semelhantes aos de um cordeiro impe a MARCA DA BESTA em uma escala global (vs. 13-18)

Olhando retrospectivamente as sete vises de Apocalipse 12 a 14, conclumos que estes trs captulos esto inextricavelmente unidos e mostram uma nfase progressiva sobre os acontecimentos do tempo do fim. As correspondncias temticas que h nestes trs captulos mostram conexes intencionais que repetem e ampliam as vises prvias. Apocalipse 13 no inclui o panorama total do captulo 12, mas comea e amplia a seo da perseguio religiosa dos 1.260 dias de Apocalipse 12:6 e 14, e depois avana at o conflito final do versculo 17, ampliando-o com a marca da besta (Apoc. 13:13-18). Apocalipse 14 apresenta a resposta codificada de Deus ao conflito do tempo do fim de Apocalipse 12 e 13, insistindo com os santos a ser vencedores sobre a besta e sobre sua imagem (cf. Apoc. 13:15-17 e 14:9-11). O resumo de Apocalipse 14:12 mostra uma correspondncia surpreendente com Apocalipse 12:17. Ambas as passagens que se enfocam no tempo do fim, identificam os santos que so fiis a Deus como os que guardam os mandamentos de Deus e perseveram na f de Jesus (Apoc. 12:17; 14:12). Estas conexes indicam que o propsito dos captulos 12 a 14 no apresent-los como seqncias ininterruptas, mas sim como composies paralelas cada uma das quais se concentra mais de perto sobre os acontecimentos finais da era da igreja. S quando se afirma a infra-estrutura de Apocalipse 12 a 14, podemos proceder com confiana em relacionar estas descries apocalpticas com o contexto mais amplo do Apocalipse (especialmente com Apoc. 15-19) e com o contexto maior do Antigo Testamento e do Novo

Testamento, metodologia que pode nos proteger contra algumas das tergiversaes que tanto abundam hoje. Estamos de acordo com a concluso do William G. Johnsson: "A interpretao de Apocalipse 12 a 14 estar determinada em grande medida pelas decises que tenhamos alcanado a respeito da natureza e a estrutura do livro, antes de examinar estes captulos".10 Viso Divina da Era da Igreja: Apocalipse 12 As descries simblicas de Apocalipse 12 apresentam uma sinopse ou sumrio de todo o curso da igreja de Cristo at o prprio fim. Os conceitos criadores das vises de Joo devem compreender-se sobre o pano de fundo da histria do pacto do Israel. A igreja de Cristo um novo Israel, o povo messinico de Deus, por isso o conflito entre o Israel e seus inimigos se aplica agora ao povo do Messias. A viso central em Apocalipse 12:7-12 transcende incluso a esfera poltica e as hostilidades. Explica as perseguies dos governos polticos contra os cristos como instigadas pelo dio que Satans tem contra Cristo e Deus, sendo assim o reflexo terrestre de um conflito celestial. Desta maneira, a opresso do povo messinico se coloca dentro do contexto de uma guerra csmica entre o cu e a terra. Como smbolo do mal, identifica-se imediatamente ao grande drago vermelho como a "antiga serpente, chamada o diabo e Satans, que engana todo o mundo ['que extravia a terra inteira', NBE]" (Apoc. 12:9). A referncia "antiga serpente" alude diretamente ao relato de Gnesis 3, onde Eva foi enganada pela serpente no paraso. Por conseguinte, a inimizade feroz do drago-serpente contra a mulher e sua descendncia em Apocalipse 12 deve entender-se como a aplicao avanada de Gnese 3:15, que se refere hostilidade sobrenatural contra o Messias e o Israel messinico. Alm disso, Joo combina Moiss e os profetas em seu simbolismo criador. Progride desde a nica mulher, Eva, at uma mulher que simboliza Israel como o povo do pacto de Deus, em harmonia com a tradio proftica. Isaas descreveu em forma consistente a Israel "como a mulher grvida prxima a dar a luz" (Isa. 26:17, CI; ver tambm 54:1, 6, 13). Por conseguinte, Joo no se concentra sobre Maria, a me de Jesus, e sim sobre o povo do pacto de Deus. Em particular, Joo se alonga sobre o Messias de Israel e sobre o povo do novo pacto do Messias: a igreja de Cristo. essencial a verdade de Jesus de Nazar como o Messias de Israel enviado por Deus, j que se ele for o Messias da profecia, ento a igreja de Cristo o verdadeiro Israel de Deus, verdade que o ponto essencial de todo este captulo e a premissa sobre a qual est apoiada o livro do Apocalipse (ver Apoc. 1:1, 2, 9; 5:5, 6, 9, 10). Joo tambm considera o inimigo sobrenatural de Cristo e de sua igreja luz da tradio proftica. Estava bem relacionado com esta viso apocalptica de Isaas: "Naquele dia, o Senhor castigar com a sua dura espada, grande e forte, o leviat, a serpente veloz, e o leviat, a serpente tortuosa, e matar o drago que est no mar" (Isa. 27:1). As vises do Apocalipse projetam esta tradio proftica de Israel f crist e a aplicam ao fim da era crist. O fim de Satans vir s no fim do milnio que est predito em Apocalipse 20 (v. 10). Embora Satans pode infligir muito mal ao mundo e em particular igreja de Cristo, a segurana de sua derrota definitiva e a de seus aliados sempre animou aos cristos perseguidos. Cristo prometeu que "as portas do Hades [inferno] no prevalecero contra ela [sua igreja]" (Mat. 16:18). Portanto a igreja deve contemplar sua prpria histria luz da histria de Israel, j que a igreja representa o remanescente fiel de Israel. Seu Messias ressuscitado voltar para matar ao drago-serpente. Entretanto, Apocalipse 12 nos d a grande surpresa de que a vitria de Cristo sobre o drago j foi obtida! Como? Por sua vida vitoriosa, sua morte expiatria, sua ressurreio e sua ascenso ao trono que est nos cus. Este evento de Cristo constitui a razo para a expulso de Satans da presena de Deus e o motivo do canto de vitria no cu (Apoc. 12:7-12). William G. Johnsson chama o interldio de Apocalipse 12:7-12, "a contraparte celestial da vitria de Cristo na cruz... Desempenha a funo de explicar a natureza do conflito entre o drago e a mulher descrito [em Apoc. 12]".11 Precisamos conectar as duas passagens seguintes:

JOO: "Agora veio a salvao, o poder, e o reino de nosso Deus, e a autoridade de seu Cristo; porque foi arrojado fora [eblthe: 'foi expulso'] o acusador de nossos irmos, que os acusava diante de nosso Deus dia e noite" (Apoc. 12:10). JESUS "Agora juzo deste mundo; agora, ser expulso [exblethsetai: 'expulso fora'] o prncipe deste mundo" (Joo 12:31). luz da explicao que Jesus d de sua morte, podemos entender que Apocalipse 12:7-12 anuncia a derrota irrevogvel de Satans por meio da vitria de Cristo na cruz. Diante de Deus, no sentido legal, Satans j foi "esmagado". Por isso Apocalipse 12 se centra na morte, na ressurreio e na entronizao de Cristo. Deste ponto de vista como Joo situa a batalha csmica pela soberania do mundo entre Deus e Satans, um conflito que comeou no jardim do den (Apoc. 12:7) e continua at a segunda vinda (14:14-20). O papel que desempenha a igreja se v fundamentalmente como uma luta espiritual contra as derrotadas foras do mal. Sua aparente derrota pelo martrio vista de Deus a verdadeira participao na vitria de Cristo na cruz do Calvrio: "Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram e, mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida" (Apoc. 12:11). Inclusive se apresenta igreja do tempo do fim como o exrcito do Cordeiro, o conquistador messinico do mal (14:1-5). A igreja triunfa sobre a besta por meio do martrio e do testemunho fiel. A Contnua Histria da Salvao em Apocalipse 12 Embora possamos subdividir Apocalipse 12 em formas diferentes, no contnuo-histrico do captulo discernimos trs sees distintas: (1) vs. 1-5; (2) vs. 6 e 13-16; (3) v. 17. O tema comum destas trs sees a guerra do drago contra a mulher que permanece fiel a Deus: "Viu-se grande sinal no cu, a saber, uma mulher vestida do sol com a lua debaixo dos ps e uma coroa de doze estrelas na cabea, que, achando-se grvida, grita com as dores de parto, sofrendo tormentos para dar luz... Nasceu-lhe, pois, um filho varo, que h de reger todas as naes com cetro de ferro. E o seu filho foi arrebatado para Deus at ao seu trono" (Apoc. 12:1, 2, 5). O dinamismo propulsor de Apocalipse 12 a progresso contnuo-histrica das trs sees. Primeiro aparece a descrio dramtica do antigo povo do pacto de Deus, Israel, sob o clssico smbolo hebraico de uma mulher que d luz muitos filhos e eventualmente d luz o Messias (ver Isa. 54; 66:7-11 ). A mulher simblica de Isaas est vestida com a luz da glria de Jeov (Isa. 60:1, 2, 19, 20; ver Sal. 104:2). Apocalipse 12 continua e desenvolve este smbolo do pacto com os sinais csmicos do Sol, a Lua e as doze estrelas, de maneira que a mulher radiante de Apocalipse 12 "parece ser o complemento terrestre do anjo de Apocalipse 10".12 Embora a tradio da igreja catlica romana v a mulher de Apocalipse 12 como um smbolo de Maria, a me de Jesus, influentes eruditos catlicos do Novo Testamento admitem j que a mulher de Apocalipse 12 "acima de tudo uma personificao do povo de Deus".13 Tambm Josefina Massyngberde Ford reconhece: "Embora a mulher pode ser uma pessoa, um estudo do antecedente do Antigo Testamento sugere que um personagem coletivo, semelhante s duas testemunhas. No Antigo Testamento a imagem de uma mulher um smbolo clssico para Sio, Jerusalm, e para Israel, quer dizer, Sio cujo marido Jeov (Isa. 54:1, 5, 6; Jer. 3:20; Ezeq. 16:8-14; Ouse. 2:19, 20)".14 Assim chega a ser patente que as imagens simblicas de Joo no devem entender-se como tiradas da mitologia pag mas sim do Antigo Testamento. Nesta adoo das imagens hebraicas, Deus transformou criativamente o marco do antigo pacto em um marco do novo pacto no qual todos os participantes do pacto e seus inimigos esto condicionados religiosamente por Jesus e o Messias. Esta progresso da salvao histrica de Israel para a igreja de Cristo procede do prprio Deus do pacto (ver Heb. 1:1, 2; Apoc. 1:1). A unidade essencial do Israel de Deus e da igreja de Cristo a hiptese fundamental para a interpretao crist do livro do Apocalipse. Jesus previu s "um rebanho" pelo qual ele, como seu pastor, poria sua vida (Joo 10:14-16), e s um banquete final (Mat. 8:11). Paulo previu s uma oliveira

cultivada, na que todos os israelitas espirituais e os cristos esto unidos (Rom. 11:17-24). Descreveu a igreja como uma "virgem pura" que quer apresentar a seu "marido, Cristo" (2 Cor. 11:2). A viso de Apocalipse 12 alerta igreja sobre o fato de que em todo momento o objeto da fria de Satans, o qual aqui descrito como um drago vermelho, com "sete cabeas e dez chifres, e em suas cabeas sete diademas" (v. 3). Esta imagem monstruosa, que aparece em Apocalipse 12 e que se repete nos captulos 13 e 17, um desenvolvimento da quarta besta de Daniel 7, o que implica que Daniel 7 uma das razes principais de Apocalipse 12, 13 e 17. Daniel 7 gradualmente desdobrado e ampliado em Apocalipse 12, 13 e 17 para a era da igreja. Sobre a base de Apocalipse 17:9 e 10, chega a ser claro que as sete cabeas do drago "representam reinos por meio dos quais Satans agiu atravs dos sculos para oprimir o povo de Deus".15 Da o dualismo radical que se desenvolve no Apocalipse de Joo, entre a adorao verdadeira e a falsa por um lado, e a nfase sobre o duplo sinal do povo fiel de Deus que se apega palavra de Deus e o testemunho do Jesus Cristo por outro (1:2, 9; 6:9; 12:17; 14:12; 20:4). Portanto, Joo coloca a mulher fiel de Apocalipse 12 em notrio contraste com a mulher cada e sedenta de sangue de Apocalipse 17. O significado completo tanto de Apocalipse 12 como 17 chega a ser claro s se, por meio de um estudo meticuloso, comparamse estas vises de contraste, I. O Messias prometido chegou a Israel A primeira seo de Apocalipse 12 leva a histria de Israel at o primeiro advento do MessiasRei (v. 5). O ponto central muda imediatamente de seu nascimento sua entronizao como rei no cu. Joo alude em forma especfica promessa messinica do Salmo 2, declarando: "Nasceu-lhe, pois, um filho varo, que h de reger todas as naes com cetro de ferro" (Apoc. 12:5; cf. Sal. 2:9). Neste momento, Joo aponta para adiante, consumao final desta promessa messinica no segundo advento de Cristo que de novo volta a descrever em Apocalipse 19:15. Antes o apstolo Paulo tinha explicado que a ascenso de Jesus ao trono de Deus foi de posse de seu reino espiritual como Messias. Assim o proclamou aos judeus no Antioquia do Pisdia: "Que a promessa que Deus fez a nossos pais cumpriu-a a ns, ressuscitando a Jesus. Assim estava escrito no salmo segundo: Tu s meu filho, eu hoje te gerei" (At. 13:33, NBE; cita Sal. 2:7). Esta verdade fundamental da f apostlica a respeito da soberania suprema de Cristo est exposta novamente em Apocalipse 12:5 como garantia do vindouro cumprimento do tempo do fim do Salmo 2 em Apocalipse 19. A narrao de Apocalipse 12 continua descrevendo, em termos simblicos, o tempo que a igreja deve estar no deserto. II. A perseguio da igreja de Cristo "A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem durante mil duzentos e sessenta dias" (Apoc. 12:6). Enquanto que Apocalipse 12 tem em vista toda a extenso do perodo entre os dois adventos, os "1.260 dias" profticos ou "3 tempos" (Apoc. 12:6, 14) concentram-se especificamente sobre os tempos de perseguio. So tempos quando a igreja fiel tem que fugir da vista do pblico ao "deserto" ou s regies despovoadas do mundo. Embora alguns tm proposto que os 1.260 dias representam toda a era crist entre os dois adventos de Cristo, outros assinalaram que Apocalipse 13 usa o smbolo de tempo equivalente de "42 meses" como os tempos da ira do anticristo (Apoc. 13:5). Por conseguinte, G. R. Beasley-Murray conclui dizendo: "Isto no caracteriza o perodo da igreja entre a ascenso e a parousia de Cristo".16 Esta concluso fica confirmada quando damos uma olhada mais precisa ao lugar onde aparece a mesma frase em Daniel 7. O "chifre pequeno" que perseguiria os santos por "3 tempos" surgiria s depois da desintegrao do Imprio Romano, e depois que se estabelecessem os "10 chifres" (ver Dan. 7:8, 24, 25). A diviso do Imprio Romano no ocorreu at 476 d.C. Por conseguinte, o tempo do anticristo comeou depois de 476 e seus 3 tempos ou 1.260 dias

no se estendem sobre toda a era crist. O perodo dos 3 tempos no comea nos dias da igreja apostlica nem sequer durante a poca do Imprio Romano. Comea depois que Roma papal sucedeu Roma imperial e seu regime totalitrio comeou a dominar as naes. A igreja verdadeira em Apocalipse 12 se caracteriza no por catedrais esplndidas com obras de arte primorosas ou por uma sucesso contnua de bispos ordenados. A verdadeira sucesso apostlica se distingue pela fidelidade f, quer dizer, aos ensinos de Cristo e de seus apstolos (Apoc. 12:17; 14:12). Ellen White explicou este conceito com uma profunda simplicidade: "Assim a sucesso apostlica no se baseia na transmisso de autoridade eclesistica, mas nas relaes espirituais. Uma vida influenciada pelo esprito dos apstolos, a crena e ensino da verdade por eles ensinada, eis a verdadeira prova da sucesso apostlica".17 A adorao aceitvel a Deus pode encontrar-se na casa de adorao mais singela. Deus olhe primordialmente o corao do homem. Procura os que o adoram no Esprito Santo e na verdade de sua palavra (ver Joo 4:23). Apocalipse 12 nos diz que o que mais importa seguir a palavra de Deus e saborear o companheirismo santificador e salvfico de Cristo dia aps dia, algo que se experimenta quando dois ou trs esto reunidos no nome de Cristo e se submetem a sua obedincia (Mat. 18:20; 28:18-20). Paulo assegura que "o Senhor conhece os que lhe pertencem" (2 Tim. 2:19). A essncia dos 1.260 dias simblicos evidente alm de qualquer dvida: perdeu-se de vista o evangelho de Cristo devido s demandas polticas e religiosas do papado. Assim foi descrita a escurido cada vez maior que houve na Europa: "De Cristo, o verdadeiro fundamento, transferiu-se a f para o papa de Roma. Em vez de confiar no Filho de Deus para o perdo dos pecados e para a salvao eterna, o povo olhava para o papa e para os sacerdotes e prelados a quem delegava autoridade. Ensinava-se-lhe ser o papa seu mediador terrestre, e que ningum poderia aproximar-se de Deus seno por seu intermdio; e mais ainda, que ele ficava para eles em lugar de Deus e deveria, portanto, ser implicitamente obedecido. Esquivar-se de suas disposies era motivo suficiente para se infligir a mais severa punio ao corpo e alma dos delinqentes".18 Notavelmente, a nfase proftica de Apocalipse 12 no est na perseguio da mulher e sua descendncia mas sim em sua lealdade permanente e sua f constante em Deus. O Pastor celestial nunca estar sem seu rebanho; o Rei nunca estar sem seus servos leais. Em cada crise, Cristo proporcionar um remanescente fiel de seu povo do pacto, assim como os 12 apstolos foram o ncleo do verdadeiro remanescente de Israel (ver Rom. 11:5). Deus proveu uma ajuda especial quando o drago serpente arrojou "gua como um rio, a fim de fazer com que ela [a mulher] fosse arrebatada pelo rio" (Apoc. 12:15). A ameaa das foras hostis e mortais sob a imagem de correntes de gua, ou de um rio transbordado ou uma inundao, foi uma parte essencial do simbolismo proftico de Israel (ver Isa. 8:5-8; Dan. 11:40; Naum. 1:8; Jer. 47:1, 2). Entretanto, deu-se a promessa: "A terra, porm, socorreu a mulher; e a terra abriu a boca e engoliu o rio que o drago tinha arrojado de sua boca" (Apoc. 12:16). No possvel recuperar o quadro completo dos crentes em Cristo e em seu evangelho que sobreviveram durante a Idade Mdia devido destruio premeditada dos registros por parte dos poderes inimigos de planto. Publicou-se um esboo histrico valioso das seitas populares e dos movimentos dissidentes na Europa Ocidental entre os sculos XI e XIII.19 Tambm os livros sobre a Inquisio publicados pelo ququero Henry Charles Lea so uma fonte confivel de informao a respeito da histria da intolerncia e perseguio da igreja catlica romana.20 Devido sua emancipao da dominao da igreja, a sociedade moderna ps um fim perseguio e execuo de pessoas por causa de sua f ou religio pessoal. As leis seculares de vrios pases "engoliram" de maneira geral a intolerncia religiosa e as excomunhes da sociedade medieval. Na verdade, a "terra" veio em resgate dos crentes que seguiam a Cristo. A profecia comeou a cumprir-se pelo tempo depois da poca de escurido da Idade Mdia. Mas Apocalipse 12 prediz mais que tolerncia. Uma perseguio renovada e feroz da igreja de Cristo do tempo do fim o tema com o que conclui Apocalipse 12.

III. Viso prvia da igreja do tempo do fim "E o drago irou-se contra a mulher e foi fazer guerra ao resto da sua semente, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus Cristo" (Apoc. 12:17). Esta passagem final da perspectiva geral da histria da igreja em Apocalipse 12 de importncia decisiva para o povo de Deus do tempo do fim. Informa-lhes que Satans os escolheu como alvo de seu objeto especial de dio e lhes recorda as verdades bsicas que so a pedra de toque de sua f, s que devem apegar-se e salvaguardar. Qual ento a interpretao responsvel pela frase "o resto [tom loipn] da sua semente?" A maioria dos exegetas concluem que "o resto" define a todos os crentes em Cristo. Esta opinio indica que em Apocalipse 12:17 no se apresenta um enfoque sobre o povo remanescente final na era crist. O termo "resto" [loips] usado no Apocalipse verdadeiramente no sentido mais amplo dos "outros" ou os "que ficam" (8:13; 9:20; 11:13), mas tambm no sentido eloqente de um fiel remanescente que suporta a prova do cu (2:24, 25; tambm cf. 3:4, 5). No pode haver dvida de que a frase "o resto da sua semente" em Apocalipse 12:17 encaixa precisamente na categoria de um fiel remanescente de Deus, porque esto definidos pela prova padro dos que so fiis no Apocalipse: "Os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus Cristo" (Apoc. 12:17; cf. 1:2, 9). Alm disso, a guerra final de Satans contra estes fiis se amplia em Apocalipse 13 e 14. O desenvolvimento de Apocalipse 12 nos captulos 13 e 14 revela que os cristos do tempo de fim tero que enfrentar a prova final do anticristo (Apoc. 13:15-17) e que um remanescente mundial permanecer firme, os que de novo so caracterizados como os que "guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus" (14:12). O "resto" da descendncia da mulher em Apocalipse 12:17 est em correspondncia com o povo remanescente de Deus no fim dos tempos que se descreve em Apocalipse 14:12. Este paralelo de Apocalipse 12:17 e 14:12 situa Apocalipse 12:17 dentro do contexto imediato do marco do tempo do fim descrito nos captulos 12 a 14. Proporciona o argumento decisivo para a interpretao de Apocalipse 12 com um enfoque no ltimo remanescente dos fiis de Deus nesta idade, precisamente antes que Cristo retorne em glria (em 14:14-20). Uma questo importante saber se o ltimo remanescente do povo de Deus ser um povo remanescente institucionalizado ou simplesmente um grupo invisvel, esparso ao longo das igrejas crists nominais. Ou uma combinao de ambos? A chamada celestial a Babilnia em Apocalipse 18, "sai dela, povo meu..." (v. 4), sugere que os filhos de Deus esto esparramados em todas partes da Babilnia mundial (vs. 1-4). Entretanto, esta chamada indica ao mesmo tempo a uma voz distinta e comissionada pelo cu que rene no monte Sio, o smbolo tradicional da comunidade da f, o povo de Deus que est esparso em Babilnia (Apoc. 14:1-5). Esta comunidade do tempo do fim est representada especificamente pelos trs anjos de Apocalipse 14:6-12. O alcance mundial desta voz de reavivamento e reforma requer um corpo de crentes unidos que iniciem e sustentem uma misso universal sobre a base de uma plataforma comum de crenas fundamentais, tal como se resumem em Apocalipse 12:17 e 14:12. Por conseguinte, o povo remanescente de Deus ao mesmo tempo um povo espiritual e uma comunidade de igreja organizada. Entretanto, o aspecto institucional nunca foi garantia para que a igreja seja espiritual, como pode ver-se nas cartas de Cristo s sete igrejas de Apocalipse 2 e 3. As atitudes no espirituais das igrejas em Tiatira e Laodicia em particular, do sobradas razes como para no confiar em ser paroquiano de qualquer igreja s por s-lo. Em ltima anlise, o povo remanescente de Deus se caracteriza por sua unio espiritual com o Cordeiro de Deus (Apoc. 14:1-4). Tal espiritualidade centrada em Cristo no exclui mas sim inclui a formao de uma comunidade do pacto entre todas as naes. Cristo incluso orou para que todos os que acreditassem nele fossem um e procurassem a unidade perfeita entre eles (Joo 17:20-23). Cristo rene a todos seus seguidores na comunidade da f, em "um rebanho" baixo "um pastor" (10:16). Cristo sancionou a natureza institucional de sua igreja desde o comeo, outorgando-lhe uma misso comunal e dando-lhe

autoridade para que exera certa disciplina entre seus membros (ver Mat. 18:15-20; 28:18-20). Mas o interesse final de Cristo que cada membro individual da igreja reflita sua semelhana (Apoc. 3:14-22). Uma igreja assim pode ser conhecida, no por suas afirmaes vangloriosas de santidade ou autoridade, mas sim por dois sinais apostlicos da verdadeira adorao: por sua obedincia aos mandamentos de Deus e por apegar-se ao testemunho do Jesus (Apoc. 12:17; 14:12). O povo que adora a Deus com estas duas caractersticas est em uma plataforma comum e adora em harmonia bsica com a igreja dos apstolos. A igreja remanescente est segura de parecer-se com a igreja apostlica em suas crenas fundamentais e em sua adorao espiritual de Deus. As Duas Caractersticas Permanentes da Igreja Verdadeira O Apocalipse de Joo menciona repetidamente que a igreja verdadeira de Cristo persevera em duas doutrinas bsicas de f e moralidade, que esto descritas seis vezes, com ligeiras variaes, em Apocalipse 1:2, 9; 6:9; 12:17; 14:12 e 20:4. Esta dupla descrio da adorao verdadeira desempenha-se como a norma divina para definir a diferena entre a adorao verdadeira e a apstata. A esfera de ao histrica destes textos compreende toda a era crist, no um segmento exclusivo de tempo. Um paralelo surpreendente desta dupla caracterstica distintiva da igreja pode ver-se na prova de Isaas para detectar a verdade e o engano: " lei e ao testemunho! Se eles no falarem desta maneira, jamais vero a alva" (Isa. 8:20). Esta dupla frase indica que a autoridade final dentro do Israel era a unio de Moiss e os profetas (ver 2 Reis 17:13). Em Mateus 5:17, Jesus se referiu a esta dupla autoridade em Israel, ("No pensem que vim para anular a lei ou os profetas"), e outra vez em sua parbola do homem rico e Lzaro: "Respondeu Abrao: Eles tm Moiss e os Profetas; ouam-nos" (Luc. 16:29; ver tambm 24:27). Cristo anunciou que o cnon de autoridade de Israel chegava at Joo Batista (Luc. 16:16). Filipe e Paulo igualmente resumiram o Antigo Testamento como "a lei e os profetas" (Joo 1:45; Rom. 3:21). Estas duas partes constitutivas da Bblia Hebraica formavam a norma cannica para distinguir entre a verdade e o engano no antigo Israel. A unidade das Escrituras hebraicas at pode resumir-se em um termo: a Lei, como pode ver-se na declarao do Jesus: "No est escrito na vossa lei: Eu disse: sois deuses?" (Joo 10:34, que cita Sal. 82:6). Entretanto, o testemunho pessoal de Jesus a Israel ampliou o antigo cnon de autoridade divina: "Havendo Deus, outrora, falado, muitas vezes e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes ltimos dias, nos falou pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de todas as coisas, pelo qual tambm fez o universo" (Heb. 11:1, 2). Como o Filho de Deus imensamente maior que qualquer profeta, assim o testemunho de Cristo se desempenha como a autoridade final para interpretar a lei e os profetas do Israel. Jesus declarou de si mesmo: "Quem vem das alturas certamente est acima de todos... e testifica o que tem visto e ouvido; contudo, ningum aceita o seu testemunho" (Joo 3:31, 32). O testemunho do Jesus a palavra de Deus, porque Deus deu a Cristo o Esprito "sem medida" (v. 34, CI; BJ; ver Isa. 42:1). Jesus possuiu o Esprito de profecia na plenitude divina. Portanto, o testemunho de Jesus colocou a Israel ante a prova final da f na revelao progressiva da Palavra de Deus, testemunho que foi codificado nos quatro Evangelhos do Novo Testamento. Tambm as cartas apostlicas contm a interpretao normativa do evangelho, porque esto centradas em Cristo e cheias do Esprito. Paulo foi o apstolo que deu a esta frase, "o testemunho [to martrion] de Cristo", seu contedo e significado definitivamente evanglico. Escreveu igreja de Corinto que em vs "confirmouse o testemunho de Cristo" devido a seus muitos dons do Esprito (1 Cor. 1:6, CI). Paulo emprega aqui a frase "no sentido de evangelho, de proclamao da mensagem de salvao de Cristo".21 Paulo identificou o "testemunho de Cristo" completamente com "o testemunho de

Deus" (2:1). Foi o testemunho apostlico que tinha que acreditar-se diante de Deus (2 Tes. 1:10). Paulo no se envergonhava de morrer pelo "testemunho de nosso Senhor" (2 Tim. 1:8). Joo escreveu que estava na ilha chamada Patmos "por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus Cristo" (Apoc. 1:9). Os eruditos em exegese tais como I. T. Beckwith, H. B. Swete, L. A. Vos, R. H. Mounce, G. B. Caird, A. A. Trites e G. R. Beasley-Murray entenderam as expresses genitivas "de Deus" e "de Jesus" em Apocalipse 1:2 e 9 como genitivos subjetivos, quer dizer, como auto-revelaes de Deus e de Jesus igreja. O testemunho ampliado de Deus coloca a igreja ante a autoridade do Filho de Deus (Heb. 1:1, 2; 2:1-4; 10:26-31; 12:22-29). O livro do Apocalipse confronta a igreja com a perspectiva de severas perseguies (ver Apoc. 11). Um grande nmero de crentes foram levados diante dos tribunais dos homens e foram condenados, alguns inclusive condenados morte. Por esta razo, Paulo e Cristo os animam a manter firme o "testemunho de Jesus", assim como Cristo deu testemunho da boa profisso diante de Pncio Pilatos (1 Tim. 6:12-14; Apoc. 1:5, 9; 2:25; 3:11; 5:9; 12:11, 17). Toda a "revelao de Jesus Cristo" (Apoc. 1:1) em si mesmo uma parte constitutiva do testemunho de Cristo s igrejas; em particular, seu "testemunho para as igrejas" (Apoc. 22:16; 1:2). obvio que aqui estamos tratando com os testemunhos cannicos do Esprito dentro das Escrituras do Novo Testamento e seu evangelho de Jesus Cristo. Joo sofreu em Patmos por este testemunho de Jesus (Apoc. 1:9), e inumerveis mrtires sacrificaram suas vidas por este testemunho no curso da histria (Apoc. 6:9). "este" testemunho de Jesus o que a igreja remanescente sustentar ou manter com fidelidade durante a luta final contra o anticristo (Apoc. 12:17) mesmo que sejam ameaados com o decreto de morte (Apoc. 13:15-17). Tal a seriedade da prova final de verdade de "o testemunho do Jesus" para a igreja universal. O Apocalipse mostra que "ter" o testemunho do Jesus no se restringe igreja do tempo do fim, mas sim a caracterstica essencial dos fiis seguidores de Cristo durante toda a era crist. Uma comparao das passagens pertinentes demonstra este ponto essencial:

APOCALIPSE 1:9
"Eu, Joo, achei-me na ilha chamada Patmos, por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus".

APOCALIPSE 6:9
"Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do teste-munho que susten-tavam [ijon: 'tinham, mantinham, preservavam']''.

APOCALIPSE 12:7
"Irou-se o drago contra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendncia, os queguardam os mandamentos de Deus e tm [ejnton: 'tm, mantm, , preservam'] o testemunho de Jesus".

As descries que o Apocalipse faz do povo de Deus do comeo at o fim da era da igreja indicam que cada vez se menciona a mesma norma autorizada da f crist. As passagens surpreendentemente paralelas do "testemunho de Jesus", testemunho que preservaram os apstolos e mrtires como encontramos em Apocalipse 1 e 6, funcionam como a pauta adequada para a exegese de Apocalipse 12:17. O testemunho de Deus e Jesus, confiado igreja de Cristo, foi pervertido pelo anticristo e substitudo por sua prpria norma de adorao e moralidade. Na luta final dos sculos, a igreja de Deus chamada a permanecer firme sobre o evangelho eterno e a lei de Deus, em continuidade com a igreja dos apstolos e os mrtires. A igreja do tempo do fim de novo ser conhecida por sua fidelidade aos mandamentos de Deus e ao cannico testemunho de Jesus (Apoc. 12:17). S dessa maneira o povo de Deus do tempo do fim permanecer na linha da verdadeira sucesso apostlica. O Apocalipse faz insistncia no exemplo de Cristo como "a testemunha fiel" (1:5), "a testemunha fiel e verdadeira" (3:14) que, ao que parece, serve como o arqutipo para seus seguidores fiis. Devem manter o mesmo testemunho de Jesus, at ao preo do sacrifcio de suas vidas. O "testemunho" que os mrtires tinham ou mantinham em Apocalipse 6:9 se iguala com "o

testemunho de Jesus" que tem o povo remanescente de Deus em Apocalipse 12:17. O verbo "ter" [jo] em Apocalipse 6:9 e 12:17 inclui o significado de "guardar, preservar".22 Beckwith, Swete, Caird e Mounce, todos demonstram em forma persuasiva que o testemunho que tinham os mrtires (em Apoc. 6:9) idntico a "o testemunho de Jesus" que aparece em Apocalipse 1:9, 12:17 e 20:4. Gerhard Pfandl explica Apocalipse 6:9 da mesma maneira: "Estamos de acordo com Mounce que diz que o testemunho dos mrtires no foi fundamentalmente seu testemunho a respeito de Jesus, e sim o testemunho que tinham recebido dele (cf. Apoc. 12:17; 20:4). Tinham-no aceito, recusaram abandon-lo, e por conseguinte foram executados. O 'testemunho' no menos que a 'palavra' foi uma posse objetiva dos mrtires".23 A pergunta : Por que tipo de "testemunho" objetivo de Jesus estiveram dispostos a entregar suas vidas os fiis na histria da vida da igreja? Louis A. Vos descreve-o como "o depsito de doutrinas do Senhor, mandamentos e ensinos que tm uma forma e contedo especficos de maneira que podem ser guardados e mantidos!"24 Por isso, os mrtires em Apocalipse 6:9 e 20:4 morreram acima de tudo por causa do prprio testemunho de Cristo, e em um sentido subordinado, por atestar do testemunho de Jesus. Em Apocalipse 12:17 se preanuncia a mesma perseverana no testemunho de Jesus para a gerao final do povo de Deus. Beatrice S. Neall confirma esta exegese: " 'A palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo' devem entender-se como o evangelho da morte e ressurreio de Jesus (Apoc. 1:18), seu poder para salvar do pecado (1:5; 12:10, 11) e homens transformados sua semelhana (14:1) mediante o sangue do Cordeiro (7:14; 12:11)".25 Inclusive Apocalipse 20:4 menciona "o testemunho do Jesus" como a caracterstica fundamental de fidelidade: "Vi ainda as almas dos decapitados por causa do testemunho de Jesus [literalmente: 'por causa do testemunho de Jesus'], bem como por causa da palavra de Deus, tantos quantos no adoraram a besta, nem tampouco a sua imagem, e no receberam a marca na fronte e na mo". A igreja remanescente fiel ao "Cordeiro" em sua luta herica contra a "besta". Esta situao de crise no essencialmente diferente das crises anteriores mencionadas em Apocalipse 6 e 12. O ponto em questo esclarecido por Kenneth A. Strand, quando diz: "No livro do Apocalipse a fidelidade 'palavra de Deus' e ao 'testemunho de Jesus Cristo' separa o fiel do infiel, e conduz perseguio que inclui o prprio desterro de Joo e o martrio de outros crentes (ver de novo 1:9; 6:9; 12:7; 20:4; etc.)".26 Tambm ele explica em outro lugar: "As testemunhas do Antigo Testamento e o testemunho apostlico... tinham uma mensagem que proporcionou consolo e esperana abundantes aos cristos do primeiro sculo, e tambm o seguiram proporcionando para todos os seguidores de Cristo desde ento".27 Podemos esperar que a apresentao antecipada do povo remanescente e sua lealdade a Deus e a Cristo em Apocalipse 12:17 se desenvolver mais plenamente, o que ocorre em Apocalipse 14, onde se apresenta um quadro mais completo da igreja remanescente e do testemunho de Jesus. A declarao concisa de Apocalipse 14:12 funciona como um paralelo perfeito declarao de Apocalipse 12:17, como pode ver-se no quadro seguinte:

APOCALIPSE 12:17
"Irou-se o drago contra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus".

APOCALIPSE 14:12
"Aqui est a perseverana dos santos,os que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus".

O povo remanescente de Deus no s guarda os mandamentos de Deus mas tambm guarda a "f de Jesus" (Apoc. 14:12). A "f de Jesus" que "guardam" seus seguidores no

simplesmente sua f subjetiva em Jesus, e sim a f objetiva ou os ensinos de Jesus que formaram a mesma substncia da "doutrina dos apstolos" (At. 2:42). Judas, o irmo de Tiago, insistiu igreja a disputar "ardentemente pela f que foi dada uma vez aos santos" (Jud. 3; tambm o v. 20). til o comentrio do William G. Johnsson a respeito de Apocalipse 14:12: " 'Guardam a f de Jesus'. Esta expresso no significa que o povo de Deus no tem f em Jesus (embora obvio a tm), porque a f de Jesus algo que guardam. 'A f' refere-se provavelmente tradio crist, ao corpo de doutrinas que se centralizam em Jesus. Judas 3 pode nos proporcionar um paralelo: 'A f que foi dada uma vez aos santos'. Quando os seguidores leais de Deus guardam a f de Jesus, permanecem fiis ao cristianismo bsico: 'Guardam a f' ".28 A expresso "a f de Jesus" em Apocalipse 14:12 serve como um equivalente esclarecedor ao "testemunho de Jesus" em Apocalipse 12:17, e no necessariamente como uma terceira caracterstica da igreja remanescente. Guardar a f de Jesus envolve dar testemunho ao testemunho do Jesus. Merece mencionar-se que um pequeno grupo de antigos mileritas em Battle Creek, Michigan, resolveram em 1861 associar-se entre eles em uma nova denominao eclesistica, "tomando o nome de adventistas do stimo dia, e comprometendo-se a guardar os mandamentos de Deus e a f de Jesus Cristo".29 A Elucidao do Anjo Quanto ao "Testemunho de Jesus" em Apocalipse 19:10 "E eu lancei-me a seus ps para o adorar, mas ele disse-me: Olha, no faas tal; sou teu conservo e de teus irmos que tm o testemunho de Jesus; adora a Deus; porque o testemunho de Jesus o esprito de profecia" (Apoc, 19:10). . Cada texto deve ser interpretado por seu contexto. O enfoque contextual serve como uma proteo contra a manipulao no intencional de um texto ou uma frase. Como a expresso "o testemunho de Jesus" ocorre duas vezes em Apocalipse 19:10, este texto recebeu um exame rigoroso e uma exegese minuciosa por Louis Vos, David Hill e Richard Bauckham. Surge um problema quando a ltima frase de Apocalipse 19:10 dissecada ou separada de seu contexto e lhe dado um significado que substitui o testemunho de Jesus, como se registra no Novo Testamento, pelo permanente dom de profecia. Uma interpretao assim far com que o testemunho de Jesus em Apocalipse 12:17 seja exclusivamente um dom de vises dadas a alguns crentes seletos no tempo do fim. Este conceito uma restrio perigosa do significado do testemunho de Jesus no livro do Apocalipse. O anjo no tem o propsito de substituir o testemunho histrico de Jesus pelo Esprito de profecia. Sua ltima declarao em Apocalipse 19:10 "no tanto uma definio, como uma explicao. Explica como o anjo, Joo e seus irmos (os profetas) podem estar no mesmo nvel, como conservos. Isto possvel em tanto que todos compartilham o testemunho de Jesus que inclusive possuem os profetas, porque o testemunho de Jesus o esprito de profecia".30 Bauckham o explica desta maneira: "O Esprito divino que d a Joo a experincia visionria em que pode receber a revelao, no comunica a doutrina de um anjo mas sim o testemunho que tem Jesus... O equivalente da referncia 'o testemunho de Jesus' em 19:10 se encontra agora nas palavras do eplogo, nas que o anjo desaparece da vista e Jesus atesta diretamente: 'Eu Jesus enviei meu anjo para dar testemunho destas coisas nas igrejas' [22:16]".31 Cristo explicou que o Esprito de verdade "no falar por si mesmo... Ele me glorificar, porque h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar" (Joo 16:13, 14; ver tambm 14:26). Isto foi realizado pelo Esprito de profecia nas Escrituras do Novo Testamento, especialmente no Apocalipse, que por conseguinte transmite igreja o testemunho de Jesus com autoridade divina. O que o Esprito diz, o que Cristo diz. Isto ocorre sete vezes nas cartas de Cristo que cada vez concluem com estas palavras: "Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas" (Apoc. 2:7, 11, etc.). O anjo explica a Joo que quando o Esprito inspira a profecia, seu contedo e autoridade vm do prprio Jesus (Apoc. 19:10). Dessa maneira o Esprito de profecia revela o testemunho de Jesus. Todos os profetas verdadeiros so os "que tm o testemunho de Jesus" (Apoc. 19:10; cf. 22:9). O anjo instrui a Joo para que no adore a nenhum anjo, e, se formos ao caso, tampouco a nenhum conservo de Deus, porque so meramente os instrumentos de Deus e de

Cristo. O livro do Apocalipse um livro orientado para a adorao. O grande propsito "adorem a Deus!" o tema central de todo o Apocalipse. Especialmente, suas profecias do tempo do fim exigem a distino entre a verdadeira adorao e a idolatria (Apoc. 14:6-12). O anjo faz duas splicas a Joo para que adore a Deus (Apoc. 19:10 e 22:9), uma concluso da viso a respeito da meretriz: Babilnia (Apoc. 17:1-19:10), e a outra concluso da viso a respeito da noiva: Jerusalm (Apoc. 21:9-22:9 ). Cada vez o anjo refora o ponto: No adorem besta, nem sequer aos servos de Deus, os anjos; adorem a Deus! O versculo paralelo de Apocalipse 22:9 amplia o grupo dos que tm o testemunho de Jesus, at incluir a todos os membros de igreja: "Eu sou conservo teu, de seus irmos os profetas, e dos que guardam as palavras deste livro". Este crculo aumentado de todos os cristos fiis que "tm" o testemunho de Jesus tambm visvel em Apocalipse 6:9 e 12:17. Bauckham tira esta concluso prtica: "Isto [Apoc. 19:10 e 22:9] um reconhecimento de que o papel ao qual o Apocalipse chama a todos os cristos em essncia o mesmo que o dos profetas: dar testemunho de Jesus, permanecendo fiis em palavra e obra ao nico Deus verdadeiro e sua justia".32 Esta responsabilidade compartilhada da igreja no nega a liberdade do Esprito de conceder a indivduos escolhidos o dom espiritual da profecia (ver 1 Cor. 12:7-11) para a edificao da igreja (1 Cor. 14:1, 4). Entretanto, o anjo ensina que o "testemunho de Jesus" que j se deu, a prova da verdade para Joo, para seus conservos os profetas, para a igreja e para os anjos de Deus (ver tambm Apoc. 22:9). David Hill esclarece que o "testemunho de Jesus" consiste nas expresses de Jesus nas vises do Apocalipse assim como "no testemunho de sua vida e morte". "Os que mais tarde so descritos como tendo o martura Ies [testemunho de Jesus] (6:9; 12:17; 19:10) so os que, assim como Joo, defendem e preservam o testemunho de Jesus que foi lhes confiado e o anunciam: e o que anunciam (e sofrem por declar-lo) no outra coisa seno o que Jesus revela a seus servos e se confirma (22:16, 20) neste livro, ou seja, os juzos e a autoridade soberana do nico, o Deus eterno que o soberano de todos e o autor da salvao, cujo propsito triunfar finalmente sobre todas as foras opositoras".33 O testemunho de Jesus no Apocalipse a norma final para toda a adorao crist e para as manifestaes do dom de profecia.34 Sustentar e manter fielmente este "testemunho de Jesus" que cannico o dever sagrado dos profetas e dos anjos; o ensino do anjo interpretador em Apocalipse 19:10. Num tempo quando Joo estava lutando contra uma onda crescente de profecia falsa nas igrejas da sia (Apoc. 2:20; 1 Joo 4:1), alguns dos quais estavam enganando aos crentes em Tiatira com "profundos mistrios" (Apoc. 2:24, CI), recorda a Joo que o Esprito de profecia transmite "o testemunho de Jesus Cristo". "Portanto, a carga da profecia o testemunho que levou Jesus".35 Todas as mensagens inspiradas dos profetas ps-apostlicos devem ser provados pelo testemunho cannico de Jesus (ver Apoc. 22:18, 19; 1 Tes. 5:19-21; 2 Pedro 3:2, 15, 16; Mat. 24:24). O cnon do Novo Testamento com sua autoridade apostlica nunca deve ser escurecido pelo permanente dom de profecia na igreja ps-apostlica. O ponto em questo do anjo em Apocalipse 19:10 singelo e claro: O testemunho de Jesus e permanece sendo a mensagem do Esprito de Deus e a prova do dom de profecia (ver tambm no Apoc. 22:16). O testemunho de Jesus recebeu sua coroao no mesmo livro do Apocalipse: "Eu, Jesus, enviei o meu anjo para vos testificar estas coisas s igrejas. Eu sou a Raiz e a Gerao de Davi, a brilhante Estrela da manh" (Apoc. 22:16). O testemunho de Jesus ser o instrumento para desmascarar as afirmaes enganosas "do falso profeta" do tempo do fim (ver Apoc. 16:13, 19:20 e 20:10). Vista sob esta luz, a igreja remanescente em Apocalipse 12:17 e 14:12 se caracteriza pela restaurao dos mandamentos histricos de Jesus e pelo testemunho histrico de Jesus, quer dizer, o evangelho eterno. Estas duas caractersticas foram as marcas que identificaram a igreja apostlica (Apoc. 1:9) e as

marcas dos santos ps-apostlicos (Apoc. 6:9). Constituem as marcas distintivas permanentes da igreja verdadeira de todas as pocas. No livro do Apocalipse, estas caractersticas traam uma linha entre o fiel e o infiel. Em vista do fato reconhecido de que o Apocalipse est unido por sua estrutura distintiva de uma teologia de duas testemunhas, afirmamos com Kenneth A. Strand que "a palavra de Deus" e "o testemunho do Jesus" so o Antigo Testamento e o Novo Testamento.36 Referncias 1 Charles, Studies in the Apocalypse, p. 88. 2 Ver de LaRondelle, The Israel of God in Prophecy. Principles of Prophetic Interpretation e Chariots of Salvation. 3 Morris, The Revelation of St. John, p. 155. 4 Naden, The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation, p. 187. 5 Ver Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha, t. 2, pp. 977, 978, tambm 7 CBA 824. 6 Assim tambm diz Satake, em seu artigo sobre Apocalipse 12: "Sieg ChristiHeil der Christen. Eiene Betrachtungs von Apocalypse XII" [A Vitria de Cristo A Vitria dos Cristos. Uma Considerao de Apocalipse 12]. 7 Wilson, The Revelation of Jesus, p. 230. 8 Ibid. 9 Maxwell, Apocalipsis: sus revelaciones, pp. 189, 349. 10 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 7. 11 Johnsson, Ibid., t. 2, p. 19. 12 J. M. Ford., Revelation, p. 195. 13 Feuillet, Johannine Studies, p. 276. 14 J. M. Ford, Revelation, p. 195. 15 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 17. 16 Beasley-Murray, Highlights of the Book of Revelation, p. 201. 17 Ellen White, DTN 467. 18 Ellen White, GC 55. 19 Ver Walter L. Wakefield e Austin P. Evans, Heresies of the High Middle Ages [Heresias da Alta Idade Mdia] (Nova York: Columbia University Press, 1991). 20 Henry Charles Lea, Die Inquisition [A Inquisio]. 21 L. Coenen, "Testimonio", Diccionario teolgico del Nuevo Testamento (Salamanca: Sgueme, 1990; 4 ts.), t. 4, p. 257. 22 Ver Arndt e Gingrich, A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature [Um Lxico Grego-Ingls do Novo Testamento e de Outra Literatura Crist Primitiva] (Chicago: The University of Chicago Press, 1952, 4 ed. reviso e aumentada), p. 332. 23 Pfandl, "The Remnant Church and the Spirit of Prophecy", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 313. 24 Vos, The Synoptic Traditions in the Apocalypse, p. 203. 25 Neall, The Concept of Character in the Apocalypse with Implications for Character Education, p. 158. 26 Strand, "The Two Witnesses of Rev. 11:3-12", AUSS 19:2 (1981), pp. 127-135. 27 Strand, "The Seven Heads: Dou They Represent Roman Emperors?", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 206. 28 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, pp. 38, 39. 29 J. White, ed., The Review and Herald [A Revista e Arauto], 8 de outubro de 1861. 30 Vos, The Synoptic Traditions in the Apocalypse, p. 204. 31 Bauckham, The Climax of Prophecy. Studies on the Book of Revelation, p. 134. 32 Bauckham, The Theology of the Book of Revelation, p. 121. 33 Hill, New Testament Prophecy, p. 80. 34 Ver J. D. G. Dunn, "Spirit" [Esprito], New International Dictionary of New Testament Theology [Novo dicionrio internacional de teologia do Novo Testamento] (Grand Rapids, MI:

Zondervan, 1979; 3 ts.), T. 3, p. 706. 35 Beasley-Murray, Highlights of the Book of Revelation, p. 182. 36 Strand, "The Two Witnesses of Rev. 11:3-12", AUSS 19:2 (1981), pp. 127-135.

XXII - O CONFLITO FINAL DE LEALDADE DO TEMPO DO FIM - Apocalipse 13


A viso das duas bestas simblicas em Apocalipse 13 deve relacionar-se em primeiro lugar com o fluxo da histria da igreja em Apocalipse 12, unio que determina o lugar e a situao que cada besta ocupa na histria. Como estudamos no captulo anterior, Apocalipse 13 esboa em detalhe dois perodos de tempo que aparecem em Apocalipse 12 por meio de um paralelismo progressivo. Esta classe de recapitulao se assemelha ao estilo do livro do Daniel. Apocalipse 13 amplia em grande detalhe a guerra do drago contra a mulher de Apocalipse 12. Vrios elos entre os dois captulos mostram sua estrutura paralela. Apocalipse 13 mostra como o drago trava guerra contra os santos. Empregar dois poderes mundiais religiosos como agentes a seu servio: uma besta martima e uma besta terrestre. Dessa forma, o drago forma sua prpria trindade, ou trindade satnica. Existe uma unio especial entre o drago e a besta do mar, porque ambos possuem as mesmas sete cabeas e dez chifres (Apoc. 12:3; 13:1). O fato de que o drago delegue seu poder e trono besta do mar uma imitao deliberada de como Deus delegou seu poder e seu trono a seu Filho, Jesus Cristo (ver 5:12, 13; 13:2). Este paralelo extraordinrio caracteriza a besta martima como o anticristo. Portanto, algumas vezes se denominou a Apocalipse 13 "o captulo do anticristo". A frmula de autorizao que declara que a besta recebe autoridade "sobre toda tribo, povo, lngua e nao" (13:4, 7, 8), pode ver-se como uma cpia irnica da autorizao do Filho do Homem que recebe autoridade sobre "todos os povos, naes e lnguas" em Daniel 7:14. O objetivo de ambas as investiduras de poder receber a adorao e a lealdade de toda a humanidade (Dan. 7:14, 27; Apoc. 13:4, 8). Descreve-se a imitao dramtica da morte e ressurreio do Messias pela prpria morte da besta por causa de uma "ferida mortal" e sua ressurreio e ascenso milagrosa a um domnio universal e totalitrio (Apoc. 13:2, 12, 14; cf. 5:6, 9, 12; 13:8). Esta imitao de Cristo sugere a idia de que a besta opera como uma falsificao do Cordeiro, como um falso Cristo. Sugeriuse que os 1.260 dias de blasfmia e perseguio por parte da besta so uma pardia irnica do ministrio de bno e salvao de Cristo que tambm durou 3 anos* ou 1.260 dias.1 A nova revelao surpreendente no captulo 13 a predio de um terceiro agente na conspirao satnica contra a Santa Trindade: "Vi subir da terra outra besta, e tinha dois chifres semelhantes aos de um cordeiro; e falava como o drago" (v. 11). Depois, esta besta terrestre denominada apenas "o falso profeta" (16:13; 19:20; 20:4). Sua tarefa consiste em servir besta do mar enganando os moradores da terra com seus sinais e milagres (13:14, 15). Portanto, W. G. Johnsson deduz que "o terceiro membro desta trilogia satnica arremeda a obra do Esprito Santo".2 Em resumo, Apocalipse 13 faz soar o sino de alarme para a igreja de Cristo. Ser enganada cada vez mais por uma conspirao genial de uma religio crist falsificada, respaldada por milagres sobrenaturais. Podem distinguir-se duas cenas das ameaas. A primeira fase do domnio do anticristo se caracteriza pela supremacia poltica e pela intolerncia religiosa. A segunda fase segue depois que foi "curada" a "ferida mortal" da besta. S ento pode o "falso profeta" comear suas atividades para ajudar a recuperar para a besta sua supremacia anterior e a unio da Igreja com o Estado, desta vez em uma escala universal. A enigmtica "marca da besta" chegar a ser no tempo final a prova decisiva de lealdade suprema ao anticristo, em oposio aparente ao "selo do Deus vivo" que assinala a submisso voluntria aos mandamentos de Deus (ver 13:15-17; 14:1, 12). Dessa maneira, Apocalipse 13 forma o complemente necessrio da mensagem final de admoestao de Apocalipse 14. Ambos os captulos constituem uma unidade indestrutvel, e cada captulo s pode entender-se em conexo com seu complemento. Laos Entre Apocalipse 13 e Daniel 7 Como Jesus fez em seu discurso proftico (Mar. 13; Mat. 24), assim tambm Joo esboa o futuro da igreja com os smbolos de Daniel. Joo segue o estilo apocalptico dos esboos profticos de Daniel voltando para periodizar a histria por meio de poderes mundiais

sucessivos. Como nas vises de Daniel, assim tambm o Apocalipse avana na histria dos dias de Joo at o prprio fim da era da igreja. Tanto Daniel como Joo descrevem o mesmo arquiinimigo de Deus e de seu povo do pacto. Enquanto que Daniel representou o "chifre pequeno" como um antimessias (Dan. 7, 8), Joo agora o define como o anticristo (Apoc. 13). Os eruditos bblicos reconhecem hoje em dia "que Apocalipse 13 est modelado sobre o Daniel 7".3 No seguinte quadro podem ver-se dois exemplos disto: APOCALIPSE 13 "Foi-lhe dado, tambm, que pelejasse contra os santos e os vencesse" (v. 7). "Foi-lhe dada uma boca que proferia arrogncias e blasfmias e autoridade para agir quarenta e dois meses" (v. 5). DANIEL 7 "Eu olhava e eis que este chifre fazia guerra contra os santos e prevalecia contra eles" (v. 11). "E os santos lhe sero entregues nas mos, por um tempo, dois tempos e metade de um tempo" (v. 25). Contemplado do lugar de Joo na histria, Apocalipse 13 ultrapassa Daniel 7 at a era da igreja por meio de uma aplicao cristocntrica e eclesiocntrica. O exemplo fundamental deste avano contnuo-histrico a constituio que forma a besta do mar em Apocalipse 13:2, a que combina caractersticos das quatro bestas ou imprios mundiais de Daniel 7. Este monstro composto de Apocalipse 13 indica sem lugar a equivocar-se que desde Daniel o tempo avanou. O fato de que a besta do mar leva simultaneamente dez coroas reais sobre seus dez chifres, alude aos dez reis ou reinos que surgiriam do quarto imprio mundial (Roma) segundo Daniel 7:7 e 24. Essas dez diademas so o sinal deliberado que se apresenta em Apocalipse 13 para indicar que a besta do mar com seus dez reis soberanos seguiram seu curso na histria alm da diviso do Imprio Romano em 476 d.C. Tanto a viso de Daniel 7 como a de Apocalipse 13 avanam alm da Roma pag, e o fazem para a Idade Mdia do cristianismo ocidental. O ponto caracterstico da besta do mar de Apocalipse 13 uma boca que fala "grandes coisas" [megla] e blasfmias (Apoc. 13:5, 6), e confirma assim a concluso de que o que est em vista o "chifre pequeno" de Daniel 7. Este chifre igualmente fala "grandes palavras" [megla] (Dan. 7:8, 11 ) contra Deus (Apoc. 13:6; Dan. 7:25). Uma comparao estreita entre Apocalipse 13 e Daniel 7 mostra que Apocalipse 13 avanou mais frente do Imprio Romano antes de sua diviso. Esta progresso histrica se prediz na declarao proftica: "O drago deu- lhe [ besta] seu poder e seu trono e grande autoridade" (Apoc. 13:2). Em Apocalipse 12 o drago representa no s a Satans mas tambm, em um sentido secundrio, a Roma pag que perseguiu o Messias e a seu povo (Apoc. 12:3-6). Em Apocalipse 13 o drago transfere seu poder perseguidor ao sucessor da Roma pag: Roma eclesistica. Nesse momento na era da igreja, a besta do mar comea a desempenhar o papel do chifre pequeno de Daniel 7. Apocalipse 13 comea com a transferncia do poder e de seu trono (a capital) e autoridade de Roma pag a Roma papal (v. 2). O outro vnculo entre o anticristo de Apocalipse 13 e o chifre jactancioso de Daniel 7 o mesmo perodo de tempo proftico atribudo ao domnio desptico de ambos: 3 tempos so idnticos a 1.260 dias. Estes 1.260 dias equivalem a 42 meses (42 x 30 dias). Em resumo, para identificar a besta-anticristo e seu lugar na histria da igreja, essencial colocar a profecia de tempo de longo alcance de Daniel 7 na base de Apocalipse 13. Vnculos entre Apocalipse 13, Mateus 24 e 2 Tessalonicenses 2 Observemos alguns desenvolvimentos importantes entre Apocalipse 13 e as predies de Jesus e de Paulo. Jesus aplicou as profecias de Daniel destruio de Jerusalm e seu templo pelos exrcitos de Roma (Mat. 24:15, 16; Mar. 13:14; Luc. 21:20-24). Tambm alertou seus seguidores a respeito das perseguies vindouras, e a uma "grande aflio" que seria "abreviada" por meio de um ato da providncia divina (Mat. 24:21, 22; Dan. 12:1). De uma maneira especial advertiu a seu povo contra os enganadores religiosos que afirmariam

falsamente ser seus porta-vozes. "Porque surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos" (Mat. 24:24). obvio, a advertncia proftica de Cristo requer a interpretao correta de Daniel, interpretao que se especializa no tema da apostasia e da perseguio e do conhecimento das profecias messinicas. Paulo expe sua compreenso do livro de Daniel com claridade suficiente em 2 Tessalonicenses 2. Afirmou que a apostasia futura do "homem da iniqidade" tinha que preceder a volta de Cristo em glria (ver 2 Tes. 2:3, CI [em gr., prtos]). Paulo caracterizou esta "apostasia" vindoura em termos de um culto religioso falso dentro do templo de Deus como tinha sido descrito em Daniel 8 e 11. Desta forma, Paulo preveniu especificamente contra a vinda do anticristo eclesistico. Situou este enganador religioso depois do desaparecimento do Imprio Romano (2 Tes. 2:7, 8). E esta foi a interpretao historicista por muitos sculos. Paulo ensinou ademais que o poder apstata duraria at a segunda vinda de Cristo em juzo (2 Tes. 2:8). Recalcou de uma maneira especial que o anticristo enganaria as pessoas por meio de sinais sobrenaturais, que denominou adequadamente "sinais e prodgios mentirosos" (v. 9). totalmente evidente que Apocalipse 13 a expanso ulterior de 2 Tessalonicenses 2, j que estes captulos apocalpticos so complementares. Quando so estudados juntos, pode identificar-se com clareza o surgimento histrico do anticristo e seu culto pseudocristo. A Natureza Romana da Roma Eclesistica O sistema de Igreja-Estado medieval tratou de estabelecer o reino de Cristo por meio da imposio legal e da coero fsica. Quanto a isto, a Igreja Catlica Romana continuou claramente com o regime totalitrio de Roma imperial. Jacques Ellul, um professor francs de Direito, exps eficazmente a unio funesta da Igreja e o Estado dos dias do imperador Constantino como a "subverso do cristianismo".4 Enquanto que os dirigentes da igreja afirmavam atuar em lugar de Cristo, as "guerras santas" de sua Inquisio derramou mais sangre que a que derramou qualquer outra religio no mundo. W. E. H. Lecky, um erudito em Histria, fez esta denncia: "No pode ser absolutamente nenhum exagero dizer que a Igreja de Roma causou uma quantidade de sofrimento imerecido maior que qualquer outra religio que alguma vez tenha existido".5 Inclusive alguns telogos catlicos que chegaram a ser conscientes da natureza e extenso da perseguio por parte do Estado-Igreja medieval, esto escandalizados pela pardia das doutrinas de Cristo praticadas pelo cristianismo romano. Thomas e Gertrude Sartory passam este juzo: "Nenhuma religio no mundo (nenhuma s na histria da humanidade) tem sobre sua conscincia tantos milhes de pessoas que pensam de maneira diferente e acreditam em forma diferente. O cristianismo a religio mais assassina que alguma vez tenha existido".6 O ex-jesuta Karlheinz Deschner da Alemanha, sobre a base de material de primeira fonte, publicou vrios tomos sobre a sangrenta histria da igreja e o intitulou: Kriminalgeschichte des Christentums [A histria criminal do cristianismo].7 Os quatro primeiros volumes demonstram a poltica espantosa dos governantes polticos cristos que massacraram a seus oponentes. Mais de mil anos de alianas e opresso ilcitas entre a Igreja e o Estado no se podem passar totalmente por alto nos prognsticos profticos de Daniel e Apocalipse. O cumprimento contnuo-histrico das profecias de longo alcance aponta de maneira irrevogvel ao cristianismo romano por ter derramado o sangue de incontveis mrtires. Entretanto, o juzo final do cu lavrar sua condenao humana na vindicao divina: "Mas, depois, se assentar o tribunal para lhe tirar o domnio, para o destruir e o consumir at ao fim... at que veio o Ancio de Dias e fez justia aos santos do Altssimo; e veio o tempo em que os santos possuram o reino" (Dan. 7:26, 22). A Estrutura Literria de Apocalipse 13:1-10 Determina a Data da "Ferida Mortal" O no distinguir adequadamente o estilo literrio do Apocalipse levar a interpretaes equivocadas, o que se v de maneira especial quando se trata de estabelecer o momento da

ferida moral da besta em conexo com os 42 meses de domnio da besta. A ferida mortal se menciona trs vezes em Apocalipse 13 (vs. 3, 12, 14). A pergunta que vem ao caso : Essa ferida mortal, ser-lhe-ia infligida antes ou depois dos 42 meses? Defenderam-se diferentes pontos de vista at dentro da escola histrica de interpretao. Uma opinio l Apocalipse 13 como uma descrio contnua e ininterrupta de eventos futuros. Ento a ordem dos acontecimentos seria assim: Primeiro: a ferida mortal (v. 3), seguida pelos 42 meses (v. 5). Essa seqncia levou a alguns historicistas a aplicar a ferida mortal queda do Imprio Romano Ocidental em 476. V-se a "cura" da ferida como o surgimento da Roma papal e seu reinado medieval. Outro critrio, que toma em conta a estrutura literria de Apocalipse 13:1-10, conclui que esta unidade consiste de duas sees paralelas distintas: (1) uma descrio resumida que culmina na adorao universal do drago e da besta (vs. 1-4), e (2) uma explicao que termina com a mesma adorao universal da besta (vs. 5-8). Este ponto de vista foi exposto em forma convincente por W. H. Shea. Resume suas concluses da seguinte maneira: "Na seo descritiva (vs. 1-4) a ferida da besta se encontra no fim da passagem (v. 3). Na seo explicativa (vs. 5- 10) tambm se alude a esta ferida no fim da passagem ('se algum matar espada, espada deve ser morto', v. 10; cf. o v. 14: 'a besta que tem a ferida de espada'). Em ambos os casos, a estrutura literria e as relaes envoltas indicam que a autoridade que exerce a besta anterior ferida... "Isto significa que os 42 meses do tempo da profecia culminam no tempo da ferida de morte, no depois".8 A ferida mortal da besta (Apoc. 13:3) explica-se no fim da unidade (v. 10) por "cativeiro" e "espada", e dessa maneira as duas sees formam um todo. Este ponto de vista sustenta que o anticristo sofreria uma ferida de morte depois de haver-se encolerizado 42 meses contra os santos. A "ferida de morte" significa um congelamento temporrio da perseguio do anticristo. Se o comeo do tempo de opresso est marcado pela unio da Igreja e o Estado, ento seu final deve entender-se como a dissoluo da unio da Igreja e o Estado. Allan F. Johnson se refere ao uso apocalptico da palavra "espada" como um "smbolo de juzo divino" em Apocalipse (1:16; 2:12, 16; 19:15, 21), e por conseguinte v a ferida mortal como um "golpe de morte autoridade da besta" que foi assestado por Deus.9 Considera que seu cumprimento se realizou na morte e ressurreio de Cristo, e por isso foi um cumprimento de Gnesis 3:15 (como Irineu). Entretanto, a besta-anticristo em Apocalipse 13 se levanta depois da Roma pag, muito tempo depois da ressurreio de Cristo. Portanto, a ferida mortal requer uma aplicao histrica unio Igreja-Estado que perseguiu durante a Idade Mdia. A aplicao popular da ferida ao suicdio do imperador Nero em 68 um esforo para fazer com que a profecia encaixe no Imprio Romano, e para aplicar a cura da ferida perseguio renovada pelo imperador Domiciano ao fim do sculo I. No h dvida de que o drago usou ao Imprio Romano para fazer guerra contra a "mulher" e seu "Messias" (Apoc. 12:1-4). Mas a "besta do mar" qual o drago ou Roma transfere seu poder representa o sucessor da Roma imperial. Isto chega a ser evidente se se conectar Apocalipse 7 com sua raiz principal em Daniel 7. Por Daniel sabemos que a quarta besta passaria seu domnio sobre a terra ao chifre pequeno. A Ferida Mortal ao Estado-Igreja Totalitrio Falando historicamente, a unio medieval do Estado e a Igreja recebeu vrios golpes que reduziram seu poder de perseguir de uma maneira gradual. H. Grattan Guinness, que aplicou o mtodo histrico de interpretao proftica, menciona trs "golpes fatais" para o romanismo: (1) a Reforma do sculo XVI; (2) a Revoluo Francesa de 1789-1799; e (3) a unificao poltica da Itlia em 1870, que outra vez lhe tirou o papado seu reinado temporrio sobre os estados papais.10 L. E. Froom menciona em primeiro lugar a Reforma, depois a dissoluo por parte do Papa da Companhia do Jesus (os jesutas) em 1773, uma organizao sancionada pelo Papa para fazer guerra contra os protestantes.11 Considera que o desterro forado do Papa e a abolio do

papado pelo governo da Frana revolucionria em 1798 constituiu o maior golpe contra o papado. Como em 1791 o Papa Pio VI tinha denunciado a Revoluo Francesa e sua Constituio Civil Clerical (1790), e tambm tinha participado da primeira coalizo de poderes europeus para ajudar a destruir a Revoluo Francesa, o Diretrio francs tomou represlias e se anexou os territrios papais no sul da Frana, capturou os Estados papais na Itlia e estabeleceu uma repblica em Roma. O Diretrio disse a Napoleo, em uma carta 1797, que "a religio romana sempre seria o inimigo irreconcilivel da Repblica. Ter que atirar um golpe na Frana e ter que atirar outro em Roma". A Repblica Francesa tem que "destruir, se for possvel, o centro de unidade da igreja romana".12 Postas assim as coisas, em 1798 as tropas francesas s ordens do general Berthier invadiram o Vaticano e levaram prisioneiro o Papa Pio VI. Com a aprovao dos italianos, Frana estabeleceu uma repblica romana independente "sob o amparo especial do exrcito francs".13 O objetivo do Diretrio francs era destruir o papado e "libertar a Europa da supremacia papal".14 C. M. Maxwell descreve o significado nico do ano 1798 nestas palavras: "Embora durante os 1.260 anos o Papa foi freqentemente derrotado e vrias vezes encarcerado, a forma como foi tratado em 1798 foi qualitativamente diferente. Em 1798 foi dominado e encarcerado com o propsito de terminar seu significado religioso".15 A Inquisio tambm foi abolida na Frana em 1798. No maravilha que o impacto da Revoluo Francesa fez com que muitos protestantes acreditassem que o reinado do papado tinha chegado a seu fim em 1798 com o golpe mortal que lhe deu o governo revolucionrio francs. Muitos acreditaram que estes acontecimentos cumpriam as profecias dos captulos 11 a 13 do Apocalipse.16 O famoso historiador Leopoldo von Ranke declarou: "Parecia como se tivesse acabado para sempre o poder papal".17 A New Catholic Encyclopedia [Nova Enciclopdia Catlica] declara: "Depois de despojar o Papa Pio VI de seu poder temporrio, os franceses o privaram de sua liberdade. Sua morte enquanto estava na priso marcou um ponto muito baixo na prosperidade papal que no havia tocado fundo por sculos, e deu origem a uma profecia de que a sucesso apostlica tinha chegado a seu fim com o falecimento de 'o ltimo Pio' ".18 E o colaborador do artigo "The French Revolution" [A Revoluo Francesa] d esta informao: "Nesse dia [quando Pio VI morreu como prisioneiro] parecia que se obteve a destruio total da Santa Sede".19 Estes so testemunhos notveis que falam de uma ferida mortal histrica do papado! "Em realidade, a metade da Europa pensou que 'o papado estava morto' ".20 O Diretrio francs tinha ordenado que no se escolhesse um sucessor de Pio VI cadeira papal.21 Entretanto, Napoleo comeou a reviver o papado com a Concordata de 1801, porque sentiu que o Papa sustentava a chave para restaurar a paz religiosa na Frana, concordata que "permitiu um exerccio sem precedentes do poder papal".22 De fato, "muitos historiadores sustentam que a Concordata de 1801 foi to decisiva para a histria moderna da igreja como foi a converso de Constantino para a histria antiga da igreja".23 Em 1814 o Papa Pio VII restaurou a Companhia de Jesus (os jesutas), e o Congresso de Viena (1814-1815) devolveu oficialmente ao Papa os Estados da igreja, exceto a terra que possua na Frana. Esta restituio formou a base para a recuperao da Igreja Catlica Romana durante o sculo XIX. Em resumo, 1798 foi reconhecido em forma unnime por historiadores eclesisticos catlicos e protestantes como o tempo da "suprema humilhao" do papado na histria moderna.24 * Esta abolio histrica e sem precedentes do papado em Roma por meio da "espada" do governo da Frana revolucionria pode interpretar-se como o cumprimento correto da "ferida mortal" predita da igreja papal (no Apoc. 13). A "Cura" da Ferida Mortal Ainda Est no Futuro Enquanto que os intrpretes adventistas mencionaram diferentes datas no passado como cumprimento da "cura" predita da ferida mortal que lhe infligiu o papado tais como 1800,

1815, 1929 e outros anos , o Comentrio bblico adventista declara mais prudentemente: "O profeta... viu a ferida completamente curada, como insinua o texto grego... [mas isso] ainda se acha no futuro".25 A interpretao de George McCready Price, que em forma apropriada uniu as perspectivas profticas de Apocalipse 13 e 17, significativa. Identificou o perodo da "ferida mortal" (Apoc. 13) com a fase "no " da besta em Apocalipse 17:8. Destacou a distino entre a "mulher" e a "besta", quer dizer, entre a Igreja Catlica Romana e o poder do estado em sua aplicao da ferida mortal e seu cura. No foi a mulher quem recebeu a ferida de morte, mas sim a besta! "Obviamente, a ferida significa que lhe tirou o poder bestial de dominar o mundo e tratar com os 'hereges'. Esta ferida mortal no ser curada at que lhe restaure o antigo poder de perseguio".26 Dessa maneira Price aplicou a ferida mortal da besta no Igreja Catlica como tal, mas sim dissoluo da unio da Igreja e o Estado, que no foi levado a cabo simplesmente pelo destronamento do Papa Pio VI em 1798, mas sim pela ideologia poderosa que est por trs da revoluo da Amrica do Norte e da Revoluo Francesa: "Os dois princpios fundamentais de liberdade civil e religiosa, caractersticas do verdadeiro cristianismo".27 Price viu estas idias destas duas liberdades, a civil e a religiosa, como a "causa real da ferida mortal, e o motivo pelo qual ainda no foi curada".28 Embora reconheceu alguns sinais de "atitudes cambiantes" na cristandade em favor da Igreja de Roma, por si mesmos "estas atitudes cambiantes distam muito de ser a cura profetizada. No ser at que Roma tenha novamente o poder de fazer cumprir sua vontade e doutrinas por meio de decretos legislativos e judiciais que os imponham que estar curada a ferida".29 Esta anlise perspicaz muda a direo do enfoque da profecia alm de qualquer intento especulativo de fixar a data de um acontecimento local, ideologia que est por trs da perseguio dos santos. Price raciocinou que "um quarto de sculo antes de 1798 'a perseguio tinha cessado quase inteiramente' (GC 308), boa prova de que a causa primitiva da ferida mortal era algo que precedeu a Revoluo Francesa e bastante mais importante que ela".30 Para Price, o tempo da Revoluo Francesa idntico ao "tempo do fim" proftico no livro de Daniel. o tempo quando "no se viu durante dois sculos a perseguio em escala mundial".31 Entretanto, a ferida ser curada "quando ocorrer esta restaurao do poder para tratar com os 'hereges' ".32 Ellen White o declarou de uma maneira similar. Disse ela: "A profecia prev uma restaurao de seu poder [o do papado]... Roma est visando a restabelecer o seu poder, para recuperar a supremacia perdida... Sorrateiramente, e sem despertar suspeitas, est aumentando suas foras".33 As opinies de Ellen White e de Price sustentam que a "ferida" papal ser curada s quando Roma tenha alcanado de novo a supremacia da Igreja no sentido de que promova leis estatais religiosas que acarretem perseguio. Uma expectativa assim ainda no se cumpriu e desacredita qualquer esforo de fixar datas. Luis F. Were assinalou que a "parte de capital importncia" de Apocalipse 13 e 17 "ocupa-se da cura da 'ferida mortal' e com aquelas coisas que seguiro devido ao fato de que a ferida foi curada. O revelador, tendo apontado ferida de uma das cabeas da besta, passa imediatamente cura de sua ferida... dizendo: 'E toda a terra se maravilhou aps a besta' ".34 Este panorama do tempo do fim o centro de ateno de Apocalipse 17. O Aparecimento da Besta de Dois Chifres "Depois vi outra besta que subia da terra; e tinha dois chifres semelhantes aos de um cordeiro, mas falava como drago" (Apoc. 13:11). No pode entender-se corretamente a besta da terra se a isolarmos da besta do mar. De fato, a besta da terra deve considerar-se como a ltima em uma srie de trs poderes mundiais hostis, a terceira das quais se une s duas primeiras. surpreendente que a esfera de influncia dos trs monstros abrangem todo o cosmos: o drago era do cu, a primeira besta veio do mar e a segunda da terra. Joo usa reiteradamente uma diviso do cosmos em trs partes (Apoc. 5:3, 13; 9:1; 10:6; 12:12; 21:1). A associao ntima dos trs monstros

apocalpticos (ver 16:13, 14) une-os em seu castigo divino: o lago de fogo ardente (Apoc. 19:20; 20:10). Mas dentro de sua unio e oposio a Santa Trindade, cada scio permanece distinto dos outros, cada um desempenhando um papel especfico. No Apocalipse, a "terra" se caracteriza em forma especfica como o lugar das abominaes de Babilnia (Apoc. 17:5). Da "terra" devem ser redimidos os 144.000 (14:3; cf. Heb. 11:13). Depois de tudo, a terra como a criao cada, foi colocada sob a maldio de Deus (Gn. 3:17). Entretanto, a designao de que a besta de dois chifres "subia da terra" (Apoc. 13:11) chegou a ser uma ocasio para vrias interpretaes especulativas. Alguns expositores no vem um significado particular nesta frase seno a forma de Joo de distinguir as duas bestas do comeo (I. Beckwith e A. Johnson). Estes autores assinalam ao fato de que inclusive em Daniel 7 se diz que as bestas saem no somente do mar mas tambm "da terra" (Dan. 7:3, 17). Uns poucos tomam "a terra" como smbolo da inspirao satnica, "de baixo", do inferno (por exemplo, J. A. Seiss e W. Hendricksen). Outros tomam "a terra" em um sentido geogrfico restringido, por exemplo: (1) Palestina (J. M. Ford); (2) sia Menor (R. H. Charles, H. B. Swete; Jerome Bible Commentary [Comentrio Bblico Jernimo]; ou (3) os Estados Unidos da Amrica (os adventistas guardadores do sbado desde 1851).35 Mas tais restries geogrficas so conjeturas. Admite-se que at a inferncia geral de que "a terra" em Apocalipse 13:11 se refere a "uma regio de escassa populao" em contraste com a multido de povos ("o mar") no mais que "uma razovel" considerao.36 Entretanto, o contexto imediato de Apocalipse 13 usa o termo "terra" em um sentido mundial, para todos os adoradores do anticristo (Apoc. 13:3, 8), e coloca a "terra" em contraste com "os que moram" ou "o tabernculo" no cu (v. 6). Este contraste religioso tambm se apresenta em Apocalipse 12: "Pelo que alegrai-vos, cus, e vs que neles habitais. Ai dos que habitam na terra e no mar! Porque o diabo desceu a vs" (v. 12). Aqui se coloca a terra como o complemento do mar, sem nenhuma restrio geogrfica (vejase tambm Apoc. 10:2). Tanto a "terra" como o "mar" tm um alcance mundial. A descrio de que "a terra ajudou mulher pois a terra abriu sua boca e engoliu o rio que o drago tinha jogado de sua boca" (Apoc. 12:16) interessante. Aqui se pode fazer uma aplicao histrica s regies de refgio seguras nas montanhas meridionais da Europa, onde os valdenses sobreviveram s perseguies medievais de Roma. Por extenso, pode-se incluir a Amrica do Norte como o santurio maior para os refugiados de uma Europa intolerante. Portanto, compreensvel que os adventistas norte-americanos desde 1851 vissem esta parte da Amrica que parecia pacfica como o cumprimento da besta com os chifres "semelhantes aos de um cordeiro" de Apocalipse 13. Inclusive interpretaram seus dois chifres como indicando o poder republicano civil e o poder eclesistico protestante, quer dizer, uma democracia e liberdade religiosa.37 Esta interpretao foi a expresso de sua opinio de que a democracia contempornea da Amrica do Norte e seu carter protestante encaixava na primeira fase da perspectiva apocalptica de Apocalipse 13:11-17. Esta aplicao inovadora de aplicar aos Estados Unidos o smbolo da besta de dois chifres teve conseqncias transcendentais para a compreenso adventista sobre "a marca da besta" e seu prognstico da leis dominicais universais. Se avaliarmos todos estes esforos para fazer que Apocalipse 13:11 fosse relevante para a igreja universal, necessitamos acima de tudo compreender que o ponto crucial de Apocalipse 13:11-17 est claramente no em que regio da terra se levanta a segunda besta (ou "o falso profeta"), j que o texto s declara que a besta "subia da terra", s em que momento se levantar e como se relaciona com a primeira besta (o anticristo), e por que caractersticas pode ser reconhecido no tempo do fim. Como a atividade do falso profeta enganar a "os moradores da terra" (Apoc. 13:14), o que evidentemente algo universal, coincidimos com a opinio do W. G. Johnsson: "Uma lei dominical aplicvel s aos Estados Unidos claramente inadequada... Reconheamos francamente que at nos aguarda a compreenso plena do cumprimento desta

profecia da besta que sobe da terra... Entretanto, ainda no so claras as caractersticas significativas dos enganos da segunda besta, especialmente os milagres que faro que muitos se desencaminhem, e a 'imagem' besta que sobe do mar. Alm disso, a viso indica um cenrio de ao que abrange todo mundo... E presente, no manifesto como a multido inteira da humanidade ser atrada ao torvelinho do engano".38 Precisamos nos dar conta de que s a histria proporciona a interpretao final da profecia. Os cumprimentos da profecia bblica geralmente se realizaram em formas surpreendentes e insuspeitadas. A Besta da Terra como Apologista do Anticristo "E vi subir da terra outra besta, e tinha dois chifres semelhantes aos de um cordeiro; e falava como o drago. E exerce todo o poder da primeira besta na sua presena e faz que a terra e os que nela habitam adorem a primeira besta, cuja chaga mortal fora curada. E faz grandes sinais, de maneira que at fogo faz descer do cu terra, vista dos homens. E engana os que habitam na terra com sinais que lhe foi permitido que fizesse em presena da besta, dizendo aos que habitam na terra que fizessem uma imagem besta que recebera a ferida de espada e viveu" (Apoc. 13:11-14). Esta descrio tambm mostra uma progresso na histria. No tempo do fim a apostasia ir de mal a pior, como j o indicou Paulo: "Mas os homens meus e enganadores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados" (2 Tim. 3:13). O desenvolvimento das duas bestas de Apocalipse 13 significa que a ameaa do engano se incrementar dramaticamente, no somente para os que no so cristos, mas sim de uma maneira especial para os crentes cristos e para as igrejas crists em todas as partes do mundo. A besta da terra aparecia com "dois chifres semelhantes aos de um cordeiro, mas falava como o drago". Este contraste acentua seu carter sedutor. O "cordeiro" o smbolo por excelncia no Apocalipse. Vinte e oito vezes representa a Cristo como o Cordeiro de Deus, e faz dele o smbolo principal e o princpio coordenador de todo o livro. A aparncia como cordeiro da besta da terra indica a natureza da ltima fraude na prova final de f. A besta da terra deseja ser tomada como semelhante a Cristo, mas suas palavras revelam as mentiras, as heresias, e os planos assassinos do drago e da besta anticristo. Pode-se detectar na forma que esta besta "fala como o drago" (ou serpente no Apoc. 12:9), uma referncia "ao carter sedutor e fraudulento da serpente no jardim do den"39 assim como uma referncia ao drago como um destruidor. Tal contraste de aparncia e a natureza essencial j foi o tema da advertncia anterior de Jesus: "Acautelai-vos, porm, dos falsos profetas, que vm at vs vestidos como ovelhas, mas interiormente so lobos devoradores" (Mat. 7:15). Cristo brindou esta notcia adiantada a todas as geraes futuras: "Porque surgiro falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodgios para enganar, se possvel, os prprios eleitos" (24:24). Esta advertncia antecipada de Jesus que apresenta Mateus 24, est elaborada em Apocalipse 13. A besta da terra realizar "grandes sinais" (Apoc. 13:13) e caracterizada como "o falso profeta" (16:13; 19:20; 20:10). Dessa maneira o Apocalipse revela que a era crist desenvolver dois personagens anticristo, que atuaro em uma unio ntima. Apocalipse 13 descreve uma trama do tempo do fim com um Cristo falso e com um falso profeta diferente, cada um com um prprio papel para desempenhar, com o fim de alcanar um alvo comum: unir o mundo inteiro em rebelio contra Deus (ver Apoc. 16:13, 14). O falso profeta de Apocalipse 13:11-17 afirma ser o ltimo porta-voz de Deus. Aparece no panorama da histria s depois que a besta da terra dominou por 42 meses e recebeu sua ferida mortal (Apoc. 13:12). Esta sincronizao na histria do falso profeta de importncia histrica para a igreja. Sua atividade significa o comeo do ato final no drama dos sculos que conduz ao ltimo enfrentamento entre Cristo e o anticristo: "o Armagedom". O Esprito de Deus se manifestou em sinais milagrosos depois que Cristo completou sua misso, com o propsito de glorificar mais a Cristo (Joo 16:13, 14; Heb. 2:3, 4). Seu contraparte aparece no falso profeta, inspirado pelo esprito de demnios para levar a cabo "sinais" (Apoc. 19:20). Seu propsito seduzir o mundo e induzir todas as naes a adorar ao anticristo, "a besta cuja ferida mortal foi curada" (Apoc. 13:12-14). Para realizar isto, o falso

profeta "mandar" aos moradores da terra "que faam uma imagem besta, quela que, ferida espada, sobreviveu" (Apoc. 13:14). Muitos intrpretes reconheceram neste quadro de Apocalipse 13 uma correspondncia essencial com a histria dos trs jovens hebreus em Daniel 3. Assim como nos dias de Daniel o levantamento de uma esttua literal em honra do rei de Babilnia foi seguida imediatamente por um decreto legislativo para adorar a imagem (Dan. 3), assim tambm se repetir este procedimento em uma escala universal no tempo do fim: "E lhe foi dado comunicar flego imagem da besta, para que no s a imagem falasse, como ainda fizesse morrer quantos no adorassem a imagem da besta" (Apoc. 13:15). importante reconhecer a tipologia essencial entre Daniel 3 e Apocalipse 13! Com este paralelismo histrico referido a Daniel 3, Apocalipse 13 revela a formao bsica do conflito final na era da igreja (ver Apoc. 13:16, 17). As duas faces voltaro a estar determinadas por rituais de adorao que contrastam, ou pela f dos seguidores de Cristo ou pelo culto estatal idlatra do anticristo. Ambos os grupos religiosos empregaro "fogo" do cu para convencer ao mundo de suas afirmaes. O "fogo do cu" anticristo (Apoc. 13:13) evidentemente funciona como "a contraparte satnica dos sinais realizados pelas duas testemunhas".40 Um erudito evanglico faz este comentrio perspicaz: "A besta da terra a anttese dos dois profetas de Cristo simbolizados pelas duas testemunhas no captulo 11".41 Se o sinal do "fogo" das duas testemunhas de Deus se refere a seus dons do Esprito Santo (ver At. 2:3, 4; Heb. 2:4), ento o uso do "fogo" pelo falso profeta "seria uma referncia aos dons pseudocarismticos que criam uma comunidade eclesistica falsa que rende lealdade ao anticristo".42 Pelos sinais sobrenaturais do falso profeta podemos inferir que enfrentar as verdadeiras testemunhas de Cristo. Esta confrontao vindoura deve despertar nossa conscincia ao feito de que muito do que se expe como cristianismo verdadeiro, no fundo falso. Paul Minear fez soar corretamente o alarme: "Chama-se os leitores a que discirnam o critrio que os capacitar para que separem a besta corderiforme (Apoc. 13:11) do prprio Cordeiro (14:1)".43 Para ser "vencedores" como se requer em cada carta de Cristo s igrejas, os crentes devem ser testemunhas fiis e verdadeiras, e estar dispostos a entregar suas vidas para sustentar e preservar "o testemunho de Jesus", at ante os tribunais do anticristo (ver Apoc. 11:7; 12:11; 20:4). Enquanto todo o mundo adorar com uma devoo mxima besta aparentemente invencvel (Apoc. 13:4), o Apocalipse de Joo assegura igreja: "O Cordeiro os vencer, porque o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero os que esto com ele, chamados, eleitos e fiis" (Apoc. 17:14). O ttulo cristolgico neste versculo, "Senhor de senhores e Rei de reis", aplica o prprio ttulo de Deus no Antigo Testamento (Deut. 10:17; Sal. 136:2, 3; Dan. 2:37, 47; 4:37 na verso grega) a Cristo em sua segunda vinda (ver tambm Apoc. 19:16). A Funo da Marca da Besta Os que recebam a marca (em gr., jragma) so os "habitantes da terra" (os que moram na terra), que em forma consistente so descritos como os seguidores da besta anticristo e como os que se regozijam na morte das duas testemunhas (Apoc. 6:10; 11:10; 13:8, 12, 14; 17:2, 8). A frmula apocalptica ("os que moram na terra") no descreve o mundo em um sentido neutro, mas sim designa os que seguem o anticristo. Estes moradores da terra no esto localizados em uma regio ou em um continente da terra. Representam a hostilidade universal da terra contra Deus. Est includa toda classe de pessoas: "A todos, os pequenos e os grandes, os ricos e os pobres, os livres e os escravos, faz que lhes seja dada certa marca sobre a mo direita ou sobre a fronte" (Apoc, 13:16). Este estilo de grupos sociais que esto em contraste assinala universalidade (tambm no Apoc. 6:15; 19:18). Joo adverte a seus leitores que os eventos finais no sero de um alcance provincial ou nacional, mas sim de proporo universal. A jurisdio das bestas segundo parece toda a populao do mundo. O papel que desempenha a marca da besta est em notrio contraste com o que desempenha

o selo de Deus. O papel bsico de ambos simbolizar um compromisso religioso: a Cristo ou ao anticristo. Tanto o selo como a marca contm os motivos intrnsecos de pertinncia e proteo (Ezeq. 9:4; Apoc. 7:2, 3; 9:4; 13:16, 17; 1 Ped. 2:9; Mau. 3:17, 18).44 A marca a pardia demonaca do selo de Deus. Em um nvel mais profundo, ambos os sinais representam o carter que corresponde com a mente de Cristo ou a do anticristo. Ambos os smbolos representam os nomes ou a reputao de quem o leva (ver Apoc. 14:1; 22:4; 13:17; 17:5). Dessa forma Joo pensou em um contraste de mentalidades e lealdades, uma percepo ignorada com freqncia nos comentrios. Ambos so sinais religiosos de lealdade, o que se indica pelo lugar onde se coloca: "na fronte" (o lugar de assentimento e convico mental) ou "na mo" (o lugar da conformidade externa). O "selo" sobre a fronte dos fiis um sinal religioso de lealdade, porque Joo o explica como o nome do Cordeiro e o do Pai escritos em suas frontes (Apoc. 14:1). Claramente, refletem o carter de Deus e de seu Filho (ver Joo 15:10). Em comparao, podemos entender a "marca" da besta como um sinal religioso que representa a mente e o carter do anticristo rebelde. A marca representa "o nome da besta ou o nmero de seu nome" (Apoc. 13:17), o que simboliza o carter jactancioso e o esprito autnomo do anticristo. O ponto crucial de Apocalipse 13 que cada pessoa est obrigada a prometer sua lealdade e a revelar seu carter de uma maneira ou de outra sem a possibilidade de permanecer neutro. Todos devem decidir-se e identificar-se ou com a verdade de Deus em Cristo ou com o credo do anticristo. Entretanto, o significado completo da marca da besta chega a ser evidente s em Apocalipse 14. Joo enfatiza que assim como o Cordeiro a encarnao de Deus que se fez homem, assim a besta a encarnao do drago-serpente na humanidade. Este o antecedente espiritual da confrontao final entre o cu e a terra em Apocalipse 13. Quando Apocalipse 13 se entende dentro de seu contexto inalienvel dos captulos 12 aos 14, notamos que "os mandamentos de Deus e o testemunho de Jesus Cristo" so a norma explcita de lealdade ao cu (Apoc. 12:17; 14:12), o que envolve que a lei do pacto de Deus, o Declogo, ser interiorizado nos coraes dos santos por meio do Esprito de Deus. Transformados pelo evangelho de Cristo, seus caracteres refletiro a Cristo e estaro em harmonia com a vontade de Deus. Os santos de Deus so os seguidores do Cordeiro (Apoc. 14:1-5). A marca da besta est em flagrante oposio tanto aos mandamentos de Deus como ao testemunho de Jesus na Escritura Sagrada, o que implica que os seguidores da besta obedecem uma lei moral falsificada e seguem a um pseudomessias. Refletiro o fanatismo intolerante do anticristo. A linha de demarcao no meramente um acatamento externo a uma lei moral ou civil, mas sim a unio do corao e da mente com Cristo ou com o anticristo. Enquanto que os verdadeiros seguidores de Cristo esto dispostos a dar suas vidas por causa do testemunho de Jesus como a Palavra final de Deus, os seguidores do anticristo imporo um boicote aos crentes na Bblia que no aceitem a marca da besta "e que nenhum pudesse comprar nem vender, a no ser o que tivesse a marca ou o nome da besta, ou o nmero de seu nome" (Apoc. 13:17). Os santos tero seus direitos civis negados e chegaro a estar sujeitos a ser processados e sentenciados pela lei (v. 15). Entretanto, os santos encontraro consolo na oferta de Cristo de "comprar" dele "ouro refinado no fogo", "vestes brancas" e "colrio para que vejam" (v. 18), oferecimento que nunca pode ser bloqueado pela legislao humana ou pelo boicoto social. Interpretando o Nmero 666 "Aqui h sabedoria. Aquele que tem entendimento calcule o nmero da besta, porque nmero de homem; e o seu nmero seiscentos e sessenta e seis" (Apoc. 13:18). A grande variedade de esforos para decifrar o nmero misterioso 666 pode dividir-se em duas categorias principais. Um grupo utiliza o mtodo da gematria, que atribui um valor numrico a cada letra em uma linguagem selecionada, somando dessa maneira as letras de uma palavra. A frase Nero Caesar foi aceito amplamente como o significado de 666, aplicao histrica que, em todo caso, encaixaria s no tempo do apstolo Paulo. No obstante, as possibilidades do mtodo de gematria so quase ilimitadas enquanto que frases como Italika Ecclesia (Igreja italiana), Hei Letana Basileia (O reino latino) ou Vicarius Filii Dei encaixam no nmero 666,

tambm acontece o mesmo com as palavras para Lutero (Loutherana Saxoneios), Maom (Maometis), Napoleo (Nabonaparti) ou Hitler. Um erudito reparou no seguinte: "Olhando para trs, foi possvel... identificar o nmero 666 com os nomes da maioria dos tiranos que no curso da histria perseguiram a igreja".45 Irineu, um pai da igreja primitiva (morreu por volta de 202), j tinha advertido que s o cumprimento da profecia daria segurana, porque "podem encontrar-se muitos nomes que possuem o mencionado nmero".46 Os que aceitam o papado ou a hierarquia catlica romana como o cumprimento histrico de Apocalipse 13, vem no nmero 666 uma confirmao de sua interpretao da besta e do nmero de seu nome: "Vicarius Filii Dei", que a pretenso a ser o vigrio de Cristo. Pelo fato de que Joo nunca usa no Apocalipse a gematria como mtodo, a maioria dos eruditos bblicos preferem a interpretao simblica do nmero 666, assim como Joo usa o nmero 144.000 e em 1.600 em Apocalipse 14. Em geral acredita-se que Joo deu a certas cifras um carter simblico, que era algo familiar na forma de pensar hebraica. Assim como o nmero 4 representa ou simboliza a universalidade ou totalidade, o 7 o descanso e a perfeio, e o 12 o povo do pacto de Deus ou a igreja, assim tambm o 6 pde haver-se percebido como um smbolo para o homem sem Deus e sem o descanso que Deus lhe d. O nmero 6 aponta ao dia da criao do homem (Gn. 1:27, 31). O rei de Babilnia fez uma esttua de ouro que media 60 cvados de altura e 6 de largura (Dan. 3:1) para que a adorassem quando desse a ordem. Deste ponto de vista, o nmero 666 sugeriria o esforo do anticristo de exaltar o homem no lugar de Deus e de Cristo. Joo declara em forma especfica que o nmero 666 " nmero de homem" (Apoc. 13:18). Ao ser multiplicado o nmero 6, d a entender uma repetio dos esforos da besta para "fazer-se passar por Deus",47 e contudo falhar persistentemente. A informao de que os santos alcanaram a vitria "sobre a besta e sua imagem, e sua marca e o nmero de seu nome" (Apoc. 15:2) valiosa. A vitria sobre o nmero 666 no indica uma vitria em ingenuidade matemtica mas sim a vitria sobre o nome ou o carter de autoendeusamento da besta. A besta leva muitos "nomes de blasfmia" (Apoc. 13:1; 17:3). Isto quer dizer que besta "so adjudicados nomes e ttulos honorficos que s correspondem a Deus ou a Cristo".48 Isto requer a sabedoria do discernimento divino mais que uma perspiccia intelectual; exige conhecimento bblico espiritual mais que filosofia humana. Joo assinala a seu significado profundo quando declara: "Aqui preciso discernimento! Que o inteligente..." (Apoc. 13:18, BJ). A respeito, diz Alan Johnson: "Os crentes precisam penetrar o engano da besta. A referncia de Joo a este nmero os ajudar a reconhecer seu verdadeiro carter e identidade".49 Atualmente, os eruditos bblicos adventistas preferem esta interpretao. Beatrice S. Neall explica que o nmero de homem, o 6, legtimo s quando leva a 7, glria e soberania de Deus: "Entretanto, seiscentos e sessenta e seis representa a negativa do homem de proceder rumo ao sete, de dar glria a Deus como Criador e Redentor. Representa a fixao do homem consigo mesmo, o homem procurando a glria em si mesmo e em seus prprios poderes criadores sem Deus: a prtica de prescindir de Deus. Demonstra que o homem impenitente mau em forma persistente. A besta de Apocalipse 13 representa o homem exercendo sua soberania parte de Deus, o homem conformado imagem da besta em lugar da imagem de Deus. O homem parte de Deus chega a ser bestial, demonaco".50 William G. Johnsson declara igualmente que 666 "aponta pardia da perfeio: imperfeio sobre imperfeio, apesar das monstruosas pretenses da besta".51 Roy C. Naden oferece uma interpretao completamente evanglica: "Ser identificado com o 6 experimentar luta sem o descanso do Cordeiro. A besta e sua imagem tm o nmero que identifica a luta incessante modelada por sua lder que Satans. Assim o 6 o smbolo numrico da inquietao do perdido. Sem o Cordeiro, nunca podem encontrar descanso".52

Precisamos dar-nos conta de que Apocalipse 13:11-17 descreve simbolicamente o engano final do mundo no futuro. A formao da "imagem" da besta ainda uma realizao incompleta. Tambm, a marca da besta ainda no foi imposta humanidade. Dar-nos conta disto deve impedir que qualquer intrprete seja dogmtico quanto ao futuro cumprimento de Apocalipse 13:11-17. Referncias 1 D. Ford, Crisis! A Commentary on the Book of Revelation, t. 2, p. 582. 2 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 21. 3 Como por exemplo, Beale, The Use of Daniel in Jewish Apocalyptic Literature and in the Revelation of St. John, p. 247. 4 Ellul, The Subversion of Christianity, cap. 2. 5 Lecky, History of the Rise and Influence of the Spirit of Rationalism in Europe, t. 2, p. 45. Tambm est no SDA Bible Students' Source Book (O livro fonte adventista do stimo dia dos estudantes da Bblia], p. 740. 6 Thomas e Gertrude Sartory, In der Hlle Brennt Kein Feuer [Nenhum fogo queima no inferno] (Munich, 1968), pp. 88, 89. Citado por H. Kng, Eternal Life? [Vida eterna?] (Garden City, Nova York, 1984), p. 132. 7 Publicado em Hamburgo pela Editora Rowohlt Reinbeck, 5 ts. (at o sculo X), 1986-1997. 8 Shea, "Time Prophecies of Daniel 12 and Revelation 12-13", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 1, pp. 353-359; as duas entrevistas pertencem s pp. 358, 359. 9 A. F. Johnson, Revelation, p. 129. 10 Guinness, Romanism and the Reformation, p. 234. 11 Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, p. 731. 12 Ver a documentao em Aulard, Christianity and the French Revolution, p. 151. 13 Ver a documentao em Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, p. 756. 14 Ibid., p. 750. 15 Maxwell, "The Mark of the Beast", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 125. 16 Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, pp. 741-748. 17 Von Ranke, Historia de los papas en la poca moderna. Trad. Eugenio Imaz (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1943), p. 724. 18 J. F. Broderick, "Papacy" [O papado], New Catholic Encyclopedia [A Nova Enciclopdia Catlica] (Washington, D-C-: Catholic University of America; 17 ts.), t. 10 (1967), p. 965. 19 A. LaTreille, "A Revoluo Francesa", New Catholic Encyclopedia, t. 6, p. 191. 20 Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, p. 763. 21 Ibid., p. 750. 22 Broderick, "O papado", New Catholic Encyclopedia, t. 10, p. 966. 23 The New Encyclopedia Britannica [Nova Enciclopdia Britnica] (Chicago: University of Chicago Press, 1992, 15a ed.), T. 26, p. 892. 24 Ibid. 25 7 CBA 832. 26 McCready Price, El tiempo del fin, p. 43. 27 Ibid., p. 41 (o itlico meu). 28 Ibid. 29 Ibid., p. 43. 30 Ibid, p. 42. 31 Ibid., p. 69. 32 Ibid., p. 44. 33 Ellen White, GC 579, 581. 34 Were, The Woman and the Beast in the Book of Revelation, p. 59. 35 Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 4, p. 1118. 36 CBA 834. 37 Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 4, p. 1118. 38 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 29. 39 Charles, The Revelation of St. John, t. 1, p. 358. 40 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 28.

41 A. F. Johnson, Revelation, p. 133. 42 Ibid., p. 134. 43 Minear, I Saw a New Earth, p. 119. 44 Ver Fitzer, "Sfrags", Theological Dictionary of the New Testament [Dicionrio teolgico do Novo Testamento] (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans, 1964-1976; Gerhard Kittel, ed.; 10 ts.; trad. do alemo por G. W. Bromiley), T. 7, pp. 939-953. 45 J. J. von Allmen, em Brady, The Contribution of British Writers between 1560 and 1830 to the Interpretation of Revelation 13:16-18, p. 301. 46 Irineu, Contra hereges, livro V, cap. 30, pargrafo 3. 47 Ellul, The Subversion of Christianity, p. 98. 48 H. Bietenhard, "Nome", Diccionario teolgico del Nuevo Testamento (L. Coenen, ed.), t. III, p. 175. 49 Alan Johnson, "Revelation" [Apocalipse], The Expositor's Bible Commentary [O Comentrio Bblico do Expositor] (F. Gabelein, ed. Grand Rapids, MI: Zondervan, 1981; 12 ts.), T. 12, p. 534. 50 Neall, The Concept of Character in the Apocalypse with Implications for Character Education, p. 154. . 51 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, p. 31; ver tambm Strand, ibid., p. 222. 52 Naden, The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book of Revelation, p. 200.

XXIII - IDENTIFICANDO O ANTICRISTO


A interpretao popular da escola preterista identifica a besta do mar como o Imprio Romano. As "sete cabeas" da besta se aplicam a sete imperadores sucessivos (dos onze) que houve durante o primeiro sculo da era crist. Esta opinio depende fortemente de uma interpretao particular das sete cabeas da besta escarlate de Apocalipse 17. Desta besta determinada disse o anjo interpretador: "Aqui est o sentido, que tem sabedoria: as sete cabeas so sete montes, nos quais a mulher est sentada. So tambm sete reis, dos quais caram cinco, um existe, e o outro ainda no chegou..." (Apoc. 17:9, 10). Kenneth A. Strand examinou recentemente a evidncia para esta aplicao preterista de Apocalipse 13 e 17 a Roma pag.1 O mtodo que Strand usa o contextual, pelo qual refuta eficazmente a identificao da besta que sobe do mar com Roma imperial. Primeiro relaciona Apocalipse 13 com seu contexto literrio, quer dizer, com a estrutura maior de Apocalipse 12. Esta esfera maior contm uma seqncia histrica de trs passos: "O drago primeiro se ope ao menino-homem (Cristo), depois mulher, e finalmente ao resto da descendncia dela".2 A conexo dos perodos de tempo especficos em Apocalipse 12 (vs. 6, 14) e no captulo 13 (v. 5) indicam que a besta de Apocalipse 13 persegue os santos durante a segunda fase de Apocalipse 12, quer dizer, durante a era ps-apostlica. Os pais da igreja Irineu, Tertuliano e Jernimo esperavam o surgimento do anticristo s depois do desmoronamento de Roma pag. Nem sequer mencionam a Nero como cumprindo alguma profecia no Apocalipse! Strand tambm avalia a asseverao que diz que as sete cabeas da besta representam as sete colinas de Roma. Assinala que a traduo apropriada de ros no "colinas" e sim "montes", assim como em qualquer outro lugar do Apocalipse (ver Apoc. 6:14-16; 14:1; 16:20; 21:10). Como smbolo, "um monte" nunca representa um soberano particular, mas sim a uma nao ou um imprio (veja-se Dan. 2:34, 35, 44, 45; Jer. 51:25). O segundo termo em Apocalipse 17:9 e 10: "reis", representa igualmente reino ou imprios (ver Dan. 2:38-40). Tanto Daniel como o Apocalipse no fazem uma separao abstrata entre reino e seus reis. Strand explica que as sete cabeas da besta se diz que so imprios mundiais sucessivos, sendo os executores do plano de Satans em todas os sculos. As cabeas no so sete colinas neutras e estticas. Por conseguinte, conclui assim: "A referncia nesse texto [Apoc. 17:9] a "sete montes" alertou imediatamente aos paroquianos asiticos de Joo ao fato de que o smbolo representava uma srie de imprios mundiais sucessivos".3 Mas as "sete colinas" de cidade de Roma, obvio, no so cronologicamente sucessivas. Entretanto, o Imprio Romano foi claramente uma das sete cabeas da besta. Os dez chifres com diademas da besta indicam que essa cabea particular representa um poder mundial que sucederia Roma pag e que reinaria simultaneamente sobre dez reinos. A aplicao preterista da "ferida mortal" da besta a Nero e seu ressurgimento aplicado a Domiciano (o tradicional mito de "Nero revividus" [Nero revivido]) foi examinado e refutado totalmente por Paul S. Minear e tambm por K. A. Strand.4 Portanto, conclumos que at as perseguies dos cristos por Roma pag no foram as do anticristo em Apocalipse 13. At mais decisivo o fato de que Apocalipse 16:13-16 indica que a besta-anticristo desempenhar um papel principal nos acontecimentos finais que preparam o terreno para os juzos das sete ltimas pragas e o Armagedom. Por conseguinte, no pode restringir a besta antiga Roma e a seu culto imperial. Este conhecimento levou a alguns expositores catlicos e futuristas a projetar um Imprio Romano pago revivido no futuro.5 George E. Ladd representa aos que combinam as aplicaes preterista e futurista e portanto aceita um amplo espao de muitos sculos de histria da igreja.6 Ladd considera Roma pag como o precursor histrico do anticristo. Mas este futurismo moderado ignora o estilo apocalptico de um contnuo-histrico nos livros de Daniel e Apocalipse e mantm a era crist em grande parte fora do foco da profecia.

O Enfoque Historicista O problema da interpretao do Apocalipse basicamente o problema da aplicao histria da igreja. Um erudito bblico batista assinala que "o legado do tempo a parte mais difcil do livro. A que tempo se referem os smbolos? E obvio aqui onde ocorre a batalha. Refere-se o smbolo ao passado? Refere-se ao presente? Refere-se ao futuro, e se for assim, quando?"7 Com respeito data escolhida, precisamos recordar que o Apocalipse de Joo est edificado sobre o fundamento j estabelecido no livro de Daniel. Em concreto, Apocalipse 13 a ampliao de Daniel 7, como o confirmam vrios vnculos nicos entre os dois captulos. Um erudito evanglico demonstrou inclusive o mesmo modelo estrutural em ambos os captulos e concluiu que "Apocalipse 13 foi modelado fundamentalmente segundo Daniel 7... Apocalipse 13 est inspirado em Daniel 7".8 Os expositores preteristas no reconhecem este ponto essencial. O Imprio Romano no esgota o profundo simbolismo e o conflito universal de Apocalipse 13. Por outro lado, os expositores futuristas ou dispensacionalistas ignoram completamente a relevncia do Apocalipse para a igreja de todos os tempos, porque aplicam Apocalipse 13 exclusivamente a um futuro governo mundial e cabea de uma futura igreja apstata. Se Daniel apresentar a perspectiva de uma seqncia histrica, ento o enfoque mais apropriado o cumprimento contnuo-histrico, que a escola historicista de interpretao procurou seguir. Prova para Definir a Verdade e a Heresia A igreja entendeu a heresia como uma contradio e separao fundamental da f. Caracterizou-se como uma obra do diabo, que se devia exterminar por todos os meios possveis. Segundo Toms de Aquino, sua exterminao era um dever sagrado.9 Os papas a partir de Leo I (440-461) em diante justificaram a pena capital para a heresia e alguns insistiram em promulgar decretos imperiais para anular os direitos civis dos hereges, at que o conclio do Toulouse (1229) introduziu o castigo de queimar vivos aos bogomilos ou albigenses na Frana. As leis cannicas da Igreja Catlica Romana ressaltam o dever dos governantes seculares para erradicar a heresia e para obedecer as leis da igreja, sob a ameaa de excomunho. Por conseguinte, os governantes viram como seu dever cumprir os requerimentos da Igreja, especialmente do sculo XIII at o XVII. Uma cifra incontvel de crentes cristos dissidentes foram massacrados como proscritos pela Inquisio papal em vrios pases da Europa, tais como os albigenses, os valdenses e os huguenotes. Foi especialmente horrvel a matana no dia de So Bartolomeu em 24 de agosto de 1572 em Paris e em outras cidades da Frana, quando perto de 70.000 protestantes foram assassinados sanguinariamente em um lapso de dois meses, com a aprovao do papa Gregrio XIII. Todos eles sacrificaram suas vidas "pela palavra de Deus e pelo testemunho de Jesus Cristo".10 Vozes tanto de fora como de dentro da Igreja Catlica comearam a acusar o papado mundano de comportar-se de uma maneira semelhante ao anticristo predito (dos arcebispos Arnoldo de Orleans no ano 991, e Eberhard II do Salzburgo no ano 1241; tambm Dante, o Petrarca, Savonarola, Wycliffe).11 Entretanto, no seno at os dias do Lutero e Calvino que a convico de que a hierarquia romana era o anticristo ou Babilnia alcanou propores macias e se expressou em vrias confisses dos credos das igrejas protestantes.12 Tanto Lutero como Calvino descobriram primeiro a Cristo e seu evangelho de graa imerecida. S ento, depois que se defrontaram com o autoritarismo dos papas que negaram sua liberdade para pregar o evangelho e condenaram a essncia de sua mensagem evanglica, que reconheceram que o Papa era o anticristo. Calvino explicou isto detalhadamente em seu livro Institucin de la religin cristiana. Em 1543 declarou o seguinte: "Ser vigrio de Cristo o que, perseguindo com seus furiosos esforos ao evangelho, claramente se d a conhecer como o anticristo?... Consta que o pontfice romano se apropriou desavergonhadamente do que prprio e exclusivo de Deus e de Cristo".13

Para ambos os reformadores o anticristo no era um personagem distante do passado ou um indivduo no futuro remoto, mas sim uma diablica imitao de Cristo em seus prprios dias. Declararam que a apostasia religiosa e eclesistica contempornea era o cumprimento das profecias bblicas, especialmente da profecia de Daniel 11:36-39 e 2 Tessalonicenses 2:4. Para eles o ponto essencial era que o anticristo era uma realidade presente. Isto criou para os protestantes uma ameaa existencial como se enfrentassem a prova ltima da f. G. C. Berkouwer reconheceu "que a concepo intuitiva dos reformadores de um anticristo real e ativa uma nfase do Novo Testamento"!14 Joo identificou os "muitos anticristos" em seu tempo por sua separao essencial tanto doutrinal como moralmente do evangelho apostlico original (ver 1 Joo 2:18, 19, 22; 4:2, 3). A norma especfica de Joo foi o ensino apostlico a respeito de Jesus como o Messias e sua morte expiatria, cristologia que formou a pedra angular do evangelho apostlico de salvao (ver tambm Rom. 1:1-14; At. 17:2, 3). Joo enfatizou a diferena entre a f apostlica que era "desde o comeo" e os enganos dos inovadores que alegavam ter um conhecimento maior de Deus e de Cristo (1 Joo 2:22; 4:2, 3; 2 Joo 7). A preocupao exclusiva das cartas pastorais de Joo foi a crise contempornea da igreja em sua regio. No vacilou em chamar a qualquer que ensinasse um evangelho diferente "falsos profetas" e "anticristos". Apelou aos membros de igreja e lhes disse: "Provem os espritos se procedem de Deus" (1 Joo 4:1). Esta chamada a responsabilidade de cada membro de igreja, o que supe no s um conhecimento bsico do evangelho apostlico mas tambm a uno do Esprito. Joo assegurou a seus membros e lhes escreveu: "Mas vs tendes a uno do Santo, e conheceis todas as coisas" (1 Joo 2:20; ver tambm o v. 27). Da aplicao que Joo fez do anticristo predito, recebemos uma nova apreciao pelos esforos dos reformadores protestantes para identificar o anticristo da profecia em seus dias. Os reformadores aplicaram o mesmo teste que Joo tinha usado em sua primeira epstola: a mensagem evanglica apostlica e original do Novo Testamento. Sobre esta base os reformadores tanto pastores como exegetas identificaram o papado medieval como o anticristo da profecia: por sua exaltao prpria acima de todos outros na Igreja e no Estado, e por seu dogma de um caminho diferente de salvao (por um novo sacerdcio com sete sacramentos). A reao da Igreja Catlica ao evangelho da Reforma protestante chegou a solidificar-se no conclio do Trento (1545-1563) e no Catecismo romano de 1566, publicado pelo papa Pio V.15 Os reformadores protestantes cumpriram com sua responsabilidade ao alertar os cristos dos ensinos do falso evangelho de sua Igreja-Estado contemporneo. Fizeram-no com a mesma seriedade como a que se evidencia nas epstolas de Joo. Seus credos extensos quanto a Cristo, o pecado, a salvao e a igreja apstata, ainda convence a milhes de seres humanos de que a interpretao protestante uma restaurao do evangelho original. Surge ento a premente pergunta: Est completa a reforma do sculo XVI, reforma da igreja e da doutrina, ou chegou a estancar-se em credos e tradies? O telogo luterano Paulo Althaus props que cada gerao de cristos esteja alerta para identificar as atuais corrupes do evangelho e para confessar o senhorio de Cristo em cada polarizao religiosa. As confrontaes histricas do passado servem como tipos de ameaas reiterativas, assim como o Apocalipse de Joo viu a antiga Babilnia, Edom e Tiro como prottipos dos inimigos da era da igreja (ver Apoc. 18, que aplica as profecias da Isa. 13, 34 e Ezeq. 27). "A expectativa do anticristo tem uma atualidade imediata... A igreja sempre deve procurar o anticristo como uma realidade em sua situao presente ou consider-lo como uma possibilidade ameaadora no futuro imediato".16 Segundo Althaus, a identificao que Lutero fez do papado como o anticristo no foi um "engano" ou algo incorreto, porque o papado representava nesse tempo uma ameaa ao evangelho. As ordens protestantes de sola Scriptura, sola fide, sola gratia, solo Christo [s Escritura, s f, s graa, s Cristo] funcionaram como gritos de guerra na luta entre a f e a incredulidade no

evangelho. Althaus no aprova que se dogmatize a identificao do anticristo em um credo, porque o reconhecimento do anticristo deve relacionar-se a um anticristo real no presente, no a um no passado ou no futuro. "O reconhecimento do anticristo sempre mortalmente srio".17 Tem pouco valor reconhecer ao anticristo no passado ou no futuro, porque isso no requer um compromisso pessoal. Althaus adverte a igreja, a qualquer igreja protestante, que est em um perigo constante de chegar a ser ela o anticristo. Qualquer igreja que suplante a Cristo ou usurpe sua autoridade ou procure o poder mundano, " toda anticristianismo, quer dizer, competio com Cristo, a vontade de suceder ou substituir a Cristo: oposio a Cristo na forma de similitude com ele, de 'tomar o lugar de Cristo' ".18 O conceito de Althaus de reconhecer a essncia de um anticristo como um poder cristo que usurpa a autoridade de Cristo e substitui a Cristo e a seu evangelho sempre vlido. Reconhece que a identificao que Lutero fez do papado medieval como o anticristo esteve em harmonia com o mtodo da primeira epstola de Joo: reconhecer o anticristo como um falso mestre do evangelho e como uma falsificao da comunidade crist. No obstante, o enfoque protestante tambm necessita uma prova contnua com a realidade histrica. Requer tanto a prova do evangelho como a prova da perspectiva do tempo do fim da Escritura. S da perspectiva de um desenvolvimento contnuo-histrico pode localizar-se no curso da histria o anticristo de Daniel, 2 Tessalonicenses e Apocalipse. Freqentemente os telogos e exegetas modernos ignoram este enfoque. Para eles, qualquer sistema totalitrio ou ateu pode ser o anticristo. Mas enquanto que h muitos poderes anticristos no mundo, h um s anticristo em Daniel 7 a 12, 2 Tessalonicenses 2 e Apocalipse 13. Fica como uma realidade que o anticristo medieval alterou e at se ope lei do pacto de Deus e ao evangelho apostlico de salvao: a Palavra de Deus e o testemunho de Jesus. Se hoje o anticristo impedido de perseguir os santos, isto no muda a presena e a natureza do anticristo. A profecia indica repetidamente que o anticristo medieval e suas perseguies sero reavivadas na ltima gerao em uma escala universal (em Dan. 11:40-45; 12:1; Apoc. 13:15-17). Essa supremacia recuperada ser abreviada pela volta de Cristo (Dan. 12:1, 2; Mat. 24:22; 2 Tes. 2:8; Apoc. 17:12-14; 19:11-21). Apocalipse 13 "enfatiza a revivificao e o rejuvenescimento da besta".19 Isto deve pr a cada igreja em estado de alerta, especialmente no tempo do fim. Apocalipse 12 a 14, em sua composio como uma unidade estreitamente enlaada, requer sria ateno. Nesta parte central do Apocalipse nos encontramos face a face com a prova histrica do discipulado: fidelidade a Jesus Cristo e a seu testemunho. Por causa do testemunho de Jesus, Paulo foi decapitado em Roma e Joo foi banido ilha de Patmos. Pelo testemunho de Jesus os mrtires sacrificaram suas vidas (Apoc. 6:9; 20:4). A prova apontada por Deus se enfoca sobre as palavras de Cristo como se afirma no Novo Testamento, o que de um significado primitivo luz das tendncias reiterativas de substituir o testemunho de Deus com os credos e frmulas doutrinais das igrejas. Referncias 1 Strand, "The Seven Heads: Dou They Represent Roman Emperors?", Simpsio sobre o Apocalipse. t. 2, cap. 5. 2 Ibid., p. 183. 3 Ibid., p. 191. 4 Ver Ibid., pp. 191-200; Minear, "The Wounded Beast". 5 Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, pp. 486-505; T. 3, pp. 733-737 (para ver desde Francisco de Ribeira at Manning). 6 Ladd, El Apocalipsis de Juan: Un comentario, pp. 15, 16. 7 Robbins, Revelation: Three Viewpoints, p. 154. 8 Beale, The Use of Daniel in Jewish Apocalyptic Literature and in the Revelation of St. John, p. 247. 9 Toms de Aquino, Summa Theologica, II-II, pergunta 11, A. 3. 10 Ver Ellen White, GC 271. 11 Ver Froom, The Prophetic Faith of Our Fathers, t. 2, pp. 21-31 e caps. 2 e 6; t. 1, pp. 796806.

12 Ver T. G. Tappert, ed. Bock of Concord. Confessions of the Evangelical Lutheran Church [Livro da Concrdia. Confisses da Igreja Evanglica Luterana] (Philadelphia: Fortress Press, 19S9); El catecismo de Heidelberg (Barcelona: ACELR, 1973 [da ed. de 1563]), pergunta 80. 13 Joo Calvino, Institucin de la religin cristiana, trad. Eusebio Goicoechea (Grand Rapids: Eerdmans-Nueva Creacin, 1988), livro IV, cap. 7, pargrafos 24, 25 (P. 886). Neste livro IV, no cap. 7: "Origem e crescimento do papado at que se elevou grandeza atual, com o que a liberdade da igreja foi oprimida e toda eqidade confundida", apresenta-se o relativo ao anticristo papal (ver, especialmente, os pontos 24 e 25). 14 Berkouwer, The Return of Christ, p. 264. 15 Ver Catecismo romano del concilio de Trento (Madrid: BAC, 19S6; trad. por Pedro Martn Hernndez). 16 Althaus, Die Letzten Dinge [Os Eventos Finais], p. 283. 17 Ibid., P. 285. 18 Ibid., P. 284. 19 Berkouwer, The Return of Christ, p. 273.

XXIV - OS LTIMOS COMPANHEIROS DO CORDEIRO - Apocalipse 14:1-5


Apocalipse 14 cumpre a funo de ser a contraparte positiva do captulo 13. Aqui os santos que resistem o impacto dos poderes do anticristo recebem uma recompensa gloriosa por sua fidelidade. Vemos o Cordeiro de Deus em p entre seus seguidores (Apoc. 14:1), em um contraste evidente com a besta e seus seguidores que se apresenta em Apocalipse 13. Enquanto que os que adorem a besta levam a marca do anticristo, os companheiros do Cordeiro levam o selo do Deus vivo em suas frentes (Apoc. 14:1). Apocalipse 13 prediz a maturao da apostasia com seu nmero 666. Apocalipse 14 nos assegura do juzo de Babilnia e da recompensa do povo de Deus com seu nmero 144.000. Evidentemente, Apocalipse 14 funciona como o complemento do captulo 13. Um erudito crtico alemo ficou to impressionado por Apocalipse 14, que o chamou "o ponto mais elevado formal e substancial do Apocalipse".1 Enquanto que os reformadores protestantes e os movimentos de reforma modernos apelam a Apocalipse 14 para demonstrar sua chamada divina, Ellen White reconhece que ainda no se alcanou seu significado completo: "O captulo 14 do Apocalipse do mais profundo interesse. Logo ser compreendido em todos seus alcances, e as mensagens dadas a Joo o revelador sero repetidas com clareza".2 A Viso da Igreja Triunfante "E olhei, e eis que estava o Cordeiro sobre o monte Sio, e com ele cento e quarenta e quatro mil, que em sua testa tinham escrito o nome dele e o de seu Pai. E ouvi uma voz do cu como a voz de muitas guas e como a voz de um grande trovo; e uma voz de harpistas, que tocavam com a sua harpa. E cantavam um como cntico novo diante do trono e diante dos quatro animais e dos ancios; e ningum podia aprender aquele cntico, seno os cento e quarenta e quatro mil que foram comprados da terra. Estes so os que no esto contaminados com mulheres, porque so virgens. Estes so os que seguem o Cordeiro para onde quer que vai. Estes so os que dentre os homens foram comprados como primcias para Deus e para o Cordeiro" (Apoc. 14:1-5). A viso da igreja triunfante d a conhecer a ltima gerao de crentes cristos que sobrevivem s ameaas finais do anticristo. Os 144.000 seguidores do Cordeiro so vitoriosos porque perseveram em sua lealdade a Cristo Jesus. Por seu rechao a submeter-se idolatria, venceram a besta. Demonstram que o anticristo no teve xito em seu objetivo de estabelecer o domnio universal. Mas o cu intervir dramaticamente no fim da era. O Cordeiro poderoso conquistar a besta em favor de seu povo do pacto. Esta segurana foi dada explicitamente pelo anjo interpretador: "Estes [a besta e os reis da terra] combatero contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencer, porque o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero os que esto com ele, chamados, eleitos e fiis" (Apoc. 17:14). Seu cumprimento se descreve em um quadro simblico de surpreendente resgate divino: "E vi o cu aberto, e eis um cavalo branco. O que estava assentado sobre ele chama-se Fiel e Verdadeiro e julga e peleja com justia" (Apoc. 19:11). Esta viso majestosa constitui o cumprimento cristocntrico da libertao do tempo do fim de que fala Daniel: "Nesse tempo, se levantar Miguel, o grande prncipe, o defensor dos filhos do teu povo, e haver tempo de angstia, qual nunca houve, desde que houve nao at quele tempo; mas, naquele tempo, ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro" (Dan. 12:1). Tanto Daniel como Apocalipse centralizam a libertao final do povo do pacto de Deus sobre o monte Sio, "o monte glorioso e santo" (Dan. 11:45; Apoc. 14:1). O mesmo monte de ataque e de salvao se apresenta na profecia do Joel: "E acontecer que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo; porque, no monte Sio e em Jerusalm, estaro os que forem salvos, como o Senhor prometeu; e, entre os

sobreviventes, aqueles que o Senhor chamar" (Joel 2:32). Desde que o rei Davi colocou o arca de Jeov, smbolo da presena e do trono de Deus, no monte Sio, este monte foi chamado "santo". Chegou a ser o lugar simblico de libertao na tradio proftica (ver Sal. 2; 46; 48; 110). muito significativo que o Apocalipse de Joo representa os 144.000 seguidores do Cordeiro em p com o Cordeiro sobre o monte Sio: "Olhei, e eis o Cordeiro em p sobre o monte Sio, e com ele cento e quarenta e quatro mil, tendo na fronte escrito o seu nome e o nome de seu Pai" (Apoc. 14:1). O monte Sio ou a cidade santa (Jerusalm) esto colocados em contraposio a Babilnia, mencionada em Apocalipse 14:8, 16:19 e 17:1-6. Sio e seu santurio, seu culto religioso e seus seguidores constituem a norma da verdade salvadora pela qual Babilnia, seu culto religioso e seus seguidores so medidos no tribunal do cu. Tanto Sio como Babilnia so nomes que esto enraizados profundamente na histria da salvao de Israel. Representam os arquiinimigos religiosos envoltos em um combate mortal (Jer. 50; 51; Dan. l ). O Antecedente Veterotestamentrio de Sio Nas profecias de Israel, "Sio" o smbolo da cidade de Deus, o lugar da presena e proteo de Deus, especialmente para os tempos messinicos (Isa. 40-66; Zac. 1-9). O ponto em questo no um lugar "santo" geogrfico, mas sim a presena de Deus entre seu fiel povo do pacto. Sio foi o smbolo de bno e libertao (ver Isa. 37). Esta teologia de Sio foi tornada proeminente por Isaas em seu conflito com um sacerdcio e um reinado corrompido que reclamavam o amparo de Deus como pertencendo incondicionalmente a Sio e Jerusalm literal (Isa. 28-31). Para Isaas, "Sio" representou um povo espiritual: os que procuram o Senhor e tm a lei de Deus em seus coraes (Isa. 51:1, 7). Deus disse a essa Sio: "Tu s o meu povo" (v. 16). Isaas empregou o casamento como um smbolo da fidelidade de Deus para com Sio, apesar de hav-la abandonado temporalmente "por um breve momento" quando se comportou mais como uma "meretriz" em suas relaes com outras naes (31:1-3). Este significado dual de Sio foi expresso por Isaas nestas palavras: "Porque o teu Criador o teu marido; o SENHOR dos Exrcitos o seu nome; e o Santo de Israel o teu Redentor; ele chamado o Deus de toda a terra" (Isa. 54:5). "Como se fez prostituta a cidade fiel! Ela, que estava cheia de justia! Nela, habitava a retido, mas, agora, homicidas" (Isa. 1:21). Esta dupla caracterizao do Sio tanto como esposa fiel e como meretriz, em momentos diferentes, forma o antecedente teolgico para compreender as duas mulheres simblicas no Apocalipse de Joo. O Apocalipse descreve a igreja fiel como um esposa radiante (Apoc. 12:1), e a igreja apstata como a grande meretriz: "Babilnia" (17:1-5). Quais So os 144.000? Na perspectiva proftica de Joel, o povo remanescente o constitui os que esto cheios com o Esprito de Deus (Joel 2:28) e adoram ao Senhor (2:32). A criao deste povo do novo pacto s pode ocorrer depois que o Messias receba a plenitude de sua uno (Isa. 11:1, 2; 61:1-6; ver Mat. 3:16, 17). A igreja apostlica recebeu este batismo do Esprito Santo no dia de Pentecostes, conforme consta em Atos 2. Mas a perspectiva de Joel 2:28-32 evidentemente avana para adiante, ao tempo do fim, quando se efetue a separao final dos fiis no monte Sio: "E h de ser que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo; porque no monte Sio e em Jerusalm haver livramento, assim como o Senhor tem dito, e nos restantes que o Senhor chamar" (Joel 2:32). O Apocalipse descreveu a era da primeiro igreja nos captulos 2 e 3 nas cartas de Cristo, mas os santos do tempo do fim esto representados em Apocalipse 7 como os 144.000 verdadeiros "israelitas" de todas as tribos (12 x 12.000). Esta linguagem em clave do pacto de redeno de Deus. Seu "selamento" como "servos" de Deus por parte dos anjos os assinala como os que

suportaram a prova do anticristo ao rechaar sua "marca". Entretanto, so vitoriosos s porque confiaram "no sangue do Cordeiro" (Apoc. 7:14). Seus caracteres esto centrados em Cristo e so semelhantes a Cristo. Esto em um contraste direto com os que tm o nmero da besta, o 666, "um nmero misterioso que significa pardia e imperfeio".3 Prottipos dos 144.000 no Antigo Testamento Dois prottipos no Antigo Testamento iluminam nossa compreenso dos 144.000. Pelo profeta Ezequiel sabemos a verdade tantas vezes passada por alto, que s o povo do pacto, o povo de Deus que selado, permanecer protegido no dia do juzo. Os que estejam sem o selo de Deus esto marcados para a condenao (ver Ezeq. 9:5, 6). Na ltima anlise de Deus no haver povo "indeciso". Apocalipse 14 mostra que est chegando o tempo quando toda a terra ser levada "maturao" ou deciso, seja para o bem ou para o mal, e depois do anjo anunciar: "A colheita da terra est amadurecida" (Apoc. 14:15). O catalisador desta maturao coletiva forma o ponto culminante de Apocalipse 14: as mensagens dos trs anjos dos versculos 6-12, que se tratam nos captulos seguintes. Outra conexo vital entre os 144.000 em Apocalipse 14 e a profecia de Israel a predio do Sofonas. Entre os anos 630-625 a.C., Sofonias proclamou os juzos de Deus sobre Jud e Jerusalm devido a seus compromissos com a adorao de Baal (Sof. 1:4-6). Anunciou a iminncia do juzo de Deus, o dia do Senhor (vs. 7, 14), mas tambm incluiu a esperana surpreendente de que um remanescente fiel permaneceria leal a Deus. Seriam protegidos no "dia da ira do Senhor" (2:3, 7, NBE). Chamou-os "os humildes da terra" (v. 3), os que adoram a Deus com lbios puros e invocam o nome do Jeov para servi-lo em seu santo monte (3:9, 11). Sofonias descreve os adoradores verdadeiros com estas palavras: "O remanescente de Israel no cometer iniqidade, nem proferir mentira, e na sua boca no se achar lngua enganosa; porque sero apascentados, deitar-se-o, e no haver quem os espante" (Sof. 3:13). O remanescente de Sofonas 3:13 e os 144.000 do Apocalipse so idnticos: "E no se achou mentira na sua boca; no tm mcula" (Apoc. 14:5). Para entender adequadamente esta caracterizao dos 144.000 devemos primeiro esquadrinhar seu significado em Sofonas3. Este profeta do Antigo Testamento no aplica a "irrepreensibilidade" e a "perfeio" de Israel de uma maneira abstrata, mas sim as aplica sua adorao do Senhor por meio da obedincia lei do pacto que est livre das mentiras do culto aos dolos, milagres falsos e profecia falsa (ver tambm Deut. 18:9-13). Paulo tambm caracterizou a apostasia do homem de iniqidade como "mentira" (2 Tes. 2:11). Em Apocalipse 14 se contrasta intencionalmente os 144.000 com os adoradores da besta e seu culto religioso. Esta interpretao corresponde com a outra descrio de Joo: "Estes so os que no esto contaminados com mulheres, porque so virgens. Estes so os que seguem o Cordeiro para onde quer que v" (Apoc. 14:4). Ambas as oraes gramaticais formam uma unidade e se explicam por si mesmas. Os 144.000 simblicos (tanto homens como mulheres) no seguem "mulher" cada ou s comunidades de adorao apstata, chamada mais tarde Babilnia ou "me das meretrizes" (Apoc. 17:5). Seguem exclusivamente o Cordeiro de Deus. O termo "virgem" era o ttulo hebraico para Sio e Jerusalm em sua relao do pacto com Deus (2 Reis 19:21; Isa. 37:22; Jer. 14:17; 18:13; 31:4; Lam. 1:15; 2:13; Ams 5:2). Os termos "adultrio" e "cometer adultrio ou fornicao" usam-se tanto no Antigo Testamento como no Apocalipse como smbolos de idolatria ou de culto falso (ver xo. 34:15; Ju. 2:17; 1 Crn. 5:25; Apoc. 14:8; 17:2, 4;18:3, 9; 19:2). O smbolo "virgem" [parthnos] em Apocalipse 14:4 est em contraste com o termo "meretriz" [porn], e por conseguinte est de igual maneira determinado religiosamente.4 J. Massyngberde Ford oferece este til comentrio sobre os 144.000: " luz do significado metafrico do termo virgem, parece que Apocalipse 14:4 se refere aos ancies fiis de Jerusalm ou a todos quo fiis no se poluram com a idolatria, a sensualidade (gr. thums) da prostituio de Babilnia como no v. 8. O no estar poludos com mulheres pode olhar atrs ao monstro feminino do captulo 13, mas muito mais provavelmente

olhe para frente meretriz em Apocalipse 17 e 18".5 No h justificao para interpretar literalmente um smbolo apocalptico isolado e caracterizar os 144.000 como celibatrios. O apstolo Paulo j tinha usado o termo "virgem" [parthnos] de uma maneira simblica para a igreja apostlica que pertencia a "um marido, a Cristo", quando escreveu: "Para lhes apresentar como uma virgem pura a Cristo" (2 Cor. 11:2). Para Paulo, a igreja desempenhava o papel de ser a noiva e esposa do Senhor ressuscitado (ver Ef. 5:31, 32; tambm Apoc. 19:7). O Apocalipse mostra os 144.000 como saindo de seu conflito final com o anticristo, no que demonstraram sua lealdade suprema a Cristo. Reconhecem s a Cristo, como ovelhas que seguem a seu pastor no qual confiam (Joo 10:4; Apoc. 7:17). No seguem o poder da besta. Em sua luta final com Deus recebem uma experincia mais profunda da intimidade com Cristo, a que expressam em um "cntico novo" que cantam diante do trono de Deus. "E ningum pde aprender o cntico, seno os cento e quarenta e quatro mil que foram comprados da terra" (Apoc. 14:3). O "cntico novo" em Apocalipse 14 nos recorda do "novo cntico" que os 24 ancies cantam diante de Deus em Apocalipse 5:9 e 10. Louvam ao Cordeiro por sua morte como sacrifcio por meio da qual "redimiu para Deus, de toda linhagem e lngua e povo e nao". Este louvor de Cristo como o Cordeiro redentor de Deus ser sem dvida alguma o tema do cntico dos 144.000 depois que tenham experimentado uma libertao maior do que a que Israel experimentou sob Moiss (ver xo. 15). Ento, podemos identificar seu novo cntico com "o cntico de Moiss, e o cntico do Cordeiro" de Apocalipse 15 que celebra sua vitria sobre a besta, sua imagem e sobre o nmero de seu nome: "E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as tuas obras, Senhor, Deus Todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os teus caminhos, Rei dos santos! Quem te no temer, Senhor, e no magnificar o teu nome? Porque s tu s santo; por isso, todas as naes viro e se prostraro diante de ti, porque os teus juzos so manifestos" (Apoc. 15:3, 4). Joo descreve ademais os 144.000 de outra maneira simblica: "Estes foram redimidos de entre os homens [e oferecidos] como primcias [aparj] para Deus e para o Cordeiro" (Apoc. 14:4). A lei agrcola de Israel exigia que os primeiros frutos da colheita se dedicassem ao Senhor em seu templo (Lev. 23:9-14; xo. 23:19). Estas primcias eram tambm por definio as primeiras em qualidade, "o mais escolhido" da colheita (Nm. 18:12, 13; Ezeq. 44:30). Jeremias tinha chamado ao Israel uma "noiva" santa, "primcias de seus novos frutos" (Jer. 2:3). Assim considerava Deus o Israel fiel: como as primcias de sua colheita do mundo. De uma maneira similar podemos ver os 144.000 israelitas espirituais contados como as primcias da colheita da humanidade no fim da era da histria. A qualidade de sua devoo ou santidade se manifesta em seu constante seguir a Cristo durante a prova final de f (ver Apoc. 14:4, 5). Esto "com" Jesus (Apoc. 14:1; 17:14). Paulo tinha chamado a Cristo "as primcias dos que dormiram" (1 Cor. 15:20, 23), indicando que a ressurreio de Cristo uma garantia da ressurreio dos crentes. Como os ltimos companheiros do Cordeiro na era da igreja, os 144.000 israelitas espirituais esto selados para a eternidade (Apoc. 7:1-4). So os Enoques do tempo do fim porque tambm "caminham com Deus" e sero "trasladados" sem experimentar a morte (Gn. 5:24; Heb. 11:5). So os Elias do tempo do fim porque combatem corajosamente contra os poderosos baalins do tempo do fim, e sero "tomados" por carros de fogo de salvao e transladados glria (2 Reis 2:10, 11; Apoc. 19:14), o que d a entender que os 144.000, ao ser selados como as primcias do tempo do fim, so "comprados dentre os da terra" como o comeo da colheita do mundo descrita em Apocalipse 14:14-16.6 A ordem dos acontecimentos em Apocalipse 13 e 14 corresponde com a de Mateus 24: primeiro a abominao desoladora em Jerusalm, depois a aflio dos santos, seguido por seu resgate por meio de Cristo e seus anjos. aqui onde podemos fazemos a pergunta pertinente: O que o que produz estes 144.000 israelitas verdadeiros? Como aparecem no cenrio do tempo do fim?

A primeira resposta est na viso de Apocalipse 10, onde Joo viu "descer do cu outro anjo forte" comissionado para entregar uma mensagem especial do tempo do fim ao mundo durante o perodo da sexta trombeta (ver o cap. XVIII desta obra). esta mensagem do tempo do fim de Apocalipse 10 que se desenvolve ulteriormente nas trs mensagens anglicas de Apocalipse 14:6-12. Referncias 1 E. Lohmeyer, Die Offenbarung des Johannes [O Apocalipse de Joo], HzNT 16 (Tbingen: J. C. B. Mohr, 1953), p. 119. 2 Ellen White, Review and Herald [Revista e Arauto], 13 de outubro de 1904. Ver em 7 CBA 989 (T. 7-A, P. 419). 3 Johnsson, "The Saints' End-Time Victory Over the Forces of Evil", Simpsio sobre o Apocalipse, t 2, p. 32. 4 Ver G. Delling, "Parthnos", Diccionario teolgico del Nuevo Testamento (ed. por G. Kittel), T. 5, P. 836. 5 J. M Ford, Revelation, pp. 242, 243. 6 Neall, "Sealed Saints and the Tribulation", Simpsio sobre o Apocalipse, t. 1, cap. 12.

XXV - A MENSAGEM DO PRIMEIRO ANJO - Apocalipse 14:6, 7


significativo o lugar onde est colocado a ltima mensagem de admoestao de Apocalipse 14:6-12. encontra-se entre as ameaas do anticristo no captulo 13 e a cena do juzo do captulo 14:14-20. A trplice mensagem transmite o ultimato de Deus a um mundo unido em rebelio contra ele. "Vi outro anjo voando pelo meio do cu, tendo um evangelho eterno para pregar aos que se assentam sobre a terra, e a cada nao, e tribo, e lngua, e povo, dizendo, em grande voz: Temei a Deus e dai-lhe glria, pois chegada a hora do seu juzo; e adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas" (Apoc. 14:6, 7). A expresso "outro anjo" (v. 6) conecta este mensageiro com o anjo anterior que aparece no Apocalipse, o "anjo forte" do captulo 10. A trplice mensagem de Apocalipse 14 ao que parece funciona como a expanso da misso do "anjo forte" durante a sexta trombeta (Apoc. 10:5-7). Em ambos os captulos, o 10 e o 14, a advertncia do tempo do fim do cu tem o propsito de alcanar toda a terra. O anjo "voando pelo meio do cu" (o znite do cu) em Apocalipse 14 simboliza o alcance universal de sua mensagem, assim como o anjo forte tinha posto seu p tanto sobre o mar como sobre a terra. Esta esfera de ao universal se recalca pela nfase: "Tendo o evangelho eterno para pregar aos moradores [literalmente, 'se sentam'] da terra, a toda nao, tribo, lngua e povo" (v. 6). Esta proclamao do "evangelho eterno" de Deus a verdadeira mensagem de reavivamento para o fim. Desenvolve a promessa anterior de Cristo: "E este evangelho do reino ser pregado em todo mundo, para testemunho a todas as naes; e ento vir o fim" (Mat. 24:14). O adjetivo "eterno " [em gr., ainion] aplicado ao "evangelho" em Apocalipse 14:6 leva consigo um significado especial. Afirma que o evangelho do tempo do fim o evangelho inalterado dos apstolos de Jesus. O evangelho do tempo do fim no um evangelho diferente, mas sim o evangelho como foi exposto por Paulo em suas cartas aos romanos e a outras igrejas. A estrutura delicada do evangelho da soberana graa de Deus (ver Ef. 2:4-10) no pode ser alterado nunca, nem sequer por um anjo ou por um apstolo. Uma inovao tal cairia sob a maldio de Deus (ver Gl. 1:6-9). O evangelho eterno chega a ser cada vez mais relevante quando contemplado em seu marco de Apocalipse 13, onde o anticristo demanda a lealdade sua falsificao ou "evangelho diferente" (cf. 2 Cor. 11:4). Referindo-se aos decretos do conclio do Trento (1545-1563), o bispo Chr. Wordsworth comentou: "Porm, apesar desse antema apostlico repetido duas vezes [no Gl. 1:6-9], os que aderem besta pronunciaram seu antema sobre todos os que no recebem as novas doutrinas que acrescentaram ao evangelho de Deus".1 Alguns comentadores modernos tomaram a posio de que a frase "evangelho eterno" de Apocalipse 14:6 no quer dizer o evangelho apostlico mas sim as novas de que o juzo final iminente (v. 7). Outros assinalaram que o juzo foi uma parte essencial do evangelho desde sua iniciao (veja-se Mat. 7:22, 23; 16:27; 25:41; Rom. 2:15, 16). A vinda do justo juzo de Deus sempre significa boas novas de resgate e vindicao para seu povo do pacto (ver Sal. 96) e um dia de ajuste de contas para seus perseguidores (Jer. 50, 51). Jesus predisse que o evangelho do reino seria pregado como testemunho (legal) a todos os que moram na terra at o prprio fim (Mat. 24:14; Mar. 13:10). Portanto, podemos aceitar Apocalipse 10 e 14:6-12 como a aplicao para o tempo do fim da predio de Jesus em Mateus 24. Como Jesus fez em Mateus 24, o Apocalipse faz da proclamao mundial do evangelho o sinal preeminente dos tempos. G. C. Berkouwer assinalou um engano popular quanto a isto: "Com muita freqncia, a reflexo sobre os sinais foi separar-se do reino, que seu ponto de concentrao. Os resultados sempre so desconcertantes. Mas o assunto fundamental a propagao universal do evangelho de Jesus Cristo (Mar. 13:10)... Geralmente os que

catalogaram os sinais dos tempos incluram isto, mas com freqncia se viu simplesmente como outro elemento no 'relatrio da narrao'... Nos ltimos dias a pregao do evangelho o ponto focal de todos os sinais. Nela podem e devem ser entendidos todos os sinais".2 Deve respeitar-se o significado fundamental do evangelho eterno. No um exagero deduzir que uma compreenso nova do evangelho apostlico em seu marco do tempo do fim de Apocalipse 10 e 14, cria um novo povo remanescente! Esto comissionados como mensageiros a pregar o evangelho em seu marco apocalptico de Apocalipse 13 e 14. Devido a este convite final humanidade antes do juzo, todo mundo estar amadurecido para esse juzo. Isso no quer dizer que se possa calcular a data do fim que se aproxima. O reavivamento do evangelho sem adulterao bsico para o plano determinado de Deus (Mar. 13:10). uma "parte do atuar de Deus no tempo do fim".3 Proclamar a trplice mensagem de Apocalipse 14 a misso final da igreja! O cumprimento desta misso o maior sinal de todos os que indicam que comeou o tempo do fim! A Escritura no estabelece que a segunda vinda de Cristo est condicionada ao xito da pregao do evangelho, mas sim est condicionada realidade da pregao mundial. A trplice mensagem de Apocalipse 14 intensifica o apelo anterior de Jesus: "Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus" (Mat. 4:17). O Contedo do Evangelho Eterno Jesus mesmo andou "pregando e anunciando o evangelho do reino de Deus" (Luc. 8:1), o que indicava a chegada do Messias prometido. Inclua seu nascimento (Luc. 2:10, 11, "novas de grande gozo"), sua vida (Mat. 11:5), sua morte expiatria (Mar. 10:45; Ef. 2:14-17; At. 10:36), e sua ressurreio e entronizao no cu (At. 2:30-33). "Sua apario, no simplesmente sua pregao, toda sua obra est indicada por 'pregando as boas novas [euanguelzesthai]' ".4 Portanto o evangelho apostlico se centralizava nas boas novas de que Jesus de Nazar era o Messias da profecia (At. 5:42; 8:35; 17:3, 18). Por conseguinte, o evangelho tambm inclui as profecias messinicas do Antigo Testamento (ver 1 Ped. 1:10, 11; Rom. 1:2; 16:25, 26). Como rei de Israel, Cristo personifica o reino de Deus. Pregar o evangelho de Cristo significa uma proclamao eficaz no poder e a autoridade do Esprito Santo (ver Heb. 2:4). Tal pregao transmite salvao e cria paz e gozo (At. 8:8, 39). Paulo recebeu o evangelho por meio de uma revelao direta de Jesus Cristo (Gl. 1:12). Explicou o contedo do evangelho de uma maneira sistemtica em Romanos 1 aos 8. centra-se na verdade de que Jesus o Cristo (Rom. 1:1-4) e que a salvao nossa por meio da justificao por graa, s por meio da f em Cristo (Rom. 3:28; 4:25; 5:1; 8:1, 33, 34). Paulo resumiu sua compreenso do evangelho em 1 Corntios 15:3-5, onde menciona a morte expiatria de Cristo, sua sepultura, ressurreio e as aparies do Cristo ressuscitado. Em sntese, a essncia do evangelho de Paulo pode compendiar-se na confisso: Jesus o Cristo (Messias), o Senhor ressuscitado (ver Rom. 10:9, 10). Paulo tambm reconheceu o dia do juzo como parte do evangelho (ver Rom. 2:16; At. 17:30, 31). Este seu amplo panorama do evangelho. A proclamao do juzo e das boas novas esto inextricavelmente unidas, como o arrependimento e o novo nascimento (Mar. 1:15; Isa. 57:15). O juzo de Deus essencialmente boas novas para o crente, porque Cristo tanto Juiz como Salvador (Joo 5:22). Gerhard Friedrich reconheceu que o evangelho e o juzo esto conectados indissoluvelmente: "Desde que o evangelho a chamada de Deus... aos homens, demanda deciso e impe obedincia (Rom. 10:16; 2 Cor. 9:13). A atitude para com o evangelho ser a base da deciso no juzo final (2 Tes. 1:8; cf. 1 Ped. 4:17)".5 A proclamao do evangelho oferece o gozo da salvao presente aos que o aceitam por f (Ef. 1:13; 1 Cor. 15:2; Rom. 1:16; 8:15-17). Diz Ivan T. Blazen: "Em termos da informao real da Escritura, uma fico acreditar que a justificao no nos relaciona com a soberania de Cristo como Senhor ou que o juzo no nos relaciona com a obra de Cristo como Salvador... Quando chegar o fim, o juzo avalia e atesta da realidade da justificao evidenciada pelas testemunhas fiis do povo de Deus. Neste fluxo, a justificao e o juzo no esto na relao de tenso ou contradio mas sim na de inaugurao e

consumao".6 A Mensagem do Primeiro Anjo "Dizendo, em grande voz: Temei a Deus e dai-lhe glria, pois chegada a hora do seu juzo; e adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas" (Apoc. 14:7). Este mensageiro celestial fala com "grande voz", o que indica que todos os moradores da terra devem ouvir sua mensagem. As palavras nas quais est expressa a mensagem esto tomadas do Antigo Testamento, e repetem a demanda do pacto de Deus sobre Israel para adorar somente a ele como Criador do cu e da terra. De fato, pode ouvir-se um eco especfico do quarto mandamento da lei do pacto de Israel na motivao para adorar a Deus como Criador: APOCALIPSE 14:7 "Adorai aquele que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas". XODO 20:11 "Porque, em seis dias, fez o Senhor os cus e a terra, o mar e tudo o que neles h e, ao stimo dia, descansou; por isso, o Senhor abenoou o dia de sbado e o santificou". A resposta pergunta: "Como devem as pessoas adorar a Deus como Criador?", indicada na continuidade do pacto de Deus entre Israel e a igreja: honrando o stimo dia sbado como o "bendito" monumento comemorativo da obra criadora e redentora do Deus do pacto de Israel (ver xo. 20:8-11 e Deut. 5:12-15). A celebrao do sbado do Criador-Redentor identifica o nico Deus verdadeiro. O sbado no foi feito s para a raa hebria, mas sim para a humanidade do comeo at o fim do tempo. Corrigindo um engano legalista fariseu, Cristo declarou: " O sbado foi estabelecido por causa do homem, e no o homem por causa do sbado; de sorte que o Filho do Homem senhor tambm do sbado" (Mar. 2:27, 28). A importncia universal do sbado foi expressa por Isaas, o profeta evanglico: "Aos estrangeiros que se chegam ao Senhor, para o servirem e para amarem o nome do Senhor, sendo deste modo servos seus, sim, todos os que guardam o sbado, no o profanando, e abraam a minha aliana, tambm os levarei ao meu santo monte e os alegrarei na minha Casa de Orao; os seus holocaustos e os seus sacrifcios sero aceitos no meu altar, porque a minha casa ser chamada Casa de Orao para todos os povos" (Isa. 56:6, 7). Isaas previu como Deus convidaria os gentios para adorar em seu templo no monte Sio nos sbados. Isaas estendeu esta perspectiva aos novos cus e a nova terra: "Porque, como os novos cus e a nova terra, que hei de fazer, estaro diante de mim, diz o Senhor, assim h de estar a vossa posteridade e o vosso nome. E ser que, de uma Festa da Lua Nova outra e de um sbado a outro, vir toda a carne a adorar perante mim, diz o Senhor" (Isa. 66:22, 23). O Apocalipse compara a chamada do cu para reavivar a adorao verdadeira com a adorao da besta imposta pelo falso profeta (Apoc. 13:12, 15). A chamada para a adorao verdadeira em Apocalipse 14 chega a ser uma prova de lealdade ao Fazedor do cu e da terra: "Temei a Deus e dai-lhe glria..." (Apoc. 14:7). Esta exortao est tomada do apelo feito por Moiss a Israel exatamente antes de entrarem na terra prometida: "O Senhor, teu Deus, temers, a ele servirs... No seguirs outros deuses, Diligentemente, guardars os mandamentos do Senhor, teu Deus" (Deut. 6:13, 14, 17; ver tambm 10:12, 20; 13:4). Muitos entre as naes responderiam a este convite final proclamado pelos instrumentos de Deus, como ouvimos no cntico de Moiss e do Cordeiro: "Quem no temer e no glorificar o teu nome, Senhor? Pois s tu s santo; por isso, todas as naes viro e adoraro diante de ti, porque os teus atos de justia se fizeram manifestos " (Apoc. 15:4). Durante a crise religiosa nos dias do Acabe e Elias, os verdadeiros seguidores do Jeov se

descreveram a si mesmos como "temerosos de Jeov" (1 Reis 18:3, 12; 2 Reis 4:1), em contraste com os que seguiam aos baalins. Esta raiz principal do Antigo Testamento de uma confrontao futura mostra que o "temor de Deus" pressupe a obedincia vontade de Deus. Em todo o Antigo Testamento h indic