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A Sociedade Hebraica

Originalmente nmades, os hebreus viveram por muito tempo perto da cidade de Ur, na Mesopotmia, at emigrarem e se sedentarizarem, por volta de 2000 a.C., na regio da Palestina. De acordo com a Bblia, Abrao teria sido incumbido pelo Senhor de levar seu povo para Cana (habitada pelos cananeus), a Terra Prometida (hoje a regio da Palestina). Abrao casou-se com Sara e teve como filho Isaac. Por sua vez, Isaac teve como filhos Esa e Jac, este tambm chamado de Israel, nome do qual deriva a denominao israelita. Essa terra pouco frtil, cortada pelo rio Jordo, com manancial insuficiente para irrigaes, tornou a vida dessa populao difcil. Inicialmente, a principal atividade econmica dos hebreus era a criao de gado. Depois, a agricultura ocupou, de forma gradativa, o lugar do pastoreio.Conflitos Polticos A formao do Estado na sociedade hebraica foi bem diferente do que ocorrera at ento. Se o Egito teve um grande Estado centralizado e a Mesopotmia inmeras cidades-Estados, entre os hebreus vigoravam cidades independentes e autnomas, sem grande fora poltica, embora tenham experimentado, durante curto perodo, a centralizao do poder, com a Monarquia Hebraica. Enfim, a situao poltica era de indefinio, em uma regio cheia de conflitos. A Fragmentao da Sociedade Em face desse quadro, o sucesso de Salomo, seu filho Roboo, no conseguiu manter o Estado unificado, ocorrendo o cisma das tribos hebraicas. As tribos do norte no o aceitaram como rei e criaram o Reino de Israel, aclamando Jeroboo como rei e fazendo de Samaria a capital. Roboo criou o Reino de Jud, com a capital em Jerusalm. As revoltas e a diviso do reino facilitaram sua conquista pelos babilnios liderados por Nabucodonosor (586 a.C.), que transformou os hebreus em escravos (o Cativeiro da Babilnia). Com a conquista da Mesopotmia pelos persas, os hebreus reconquistaram a independncia em 539 a.C. Tiveram ainda de enfrentar os macednios, por volta do ano 300 a.C., e os romanos, em 70 d.C. Esmagados pela fora do Imprio Romano, os hebreus se dispersaram pelo mundo. Religio Apesar da pouca importncia poltica e econmica do povo hebreu, seu papel na histria da sociedade ocidental determinante: entre os hebreus desenvolveram-se aspectos religiosos que influenciaram para sempre a cultura ocidental. O processo evolutivo da religio entre os hebreus bem diferente do que vimos at agora (vrios deuses, antropozoomorfismo, magia, astrologia, oferendas, etc.). Partindo da monolatria (crena em vrios deuses, mas adorao e culto a apenas um deles), a sociedade hebraica construiu uma religio monotesta, para a qual s existe um Deus criador, sendo os outros meras falsificaes. Foi apartir do sculo VIII a.C. que ela se consolidou, com a colaborao dos profetas. Essa religio monotesta tinha as seguintes caractersticas: crena na existncia de apenas um Deus, criador do homem e da natureza (Jav); salvacionismo ou messianismo, j que seus seguidores esperam o salvador do povo, o Messias (para os cristos, Cristo; os judeus ainda o esperam); e contedo tico, ou seja, um conjunto de normas e condutas ditadas por Deus s quais os seguidores devem observar (justia, bondade, caridade, etc.). Esse processo de instituio da religio monotesta contribuiu profundamente para a formao de trs religies bastante presentes em nossos dias: o judasmo, o cristianismo e o islamismo. A maioria das informaes que temos sobre o povo hebreu provm da Tor, conhecida tambm como Pentateuco. Trata-se dos cinco primeiros livros do Velho Testamento, atribudos a Moiss: o Gnese, o xodo, o Levtico, o Nmero e o Deuteronmio.

SOCIEDADE HEBRAICA
A maioria eram camponeses, pastores e escravos. Pagavam altos impostos ou ento serviam em vrios trabalhos como o servio militar. Acima dessa classe tem os burocratas e comerciantes. No topo estavam os grandes fazendeiros, sacerdotes, funcionrios pblicos e a famlia real. Como mostra a pirmide: