Você está na página 1de 10

SER M U L H E R NA IDADE MDIA

Maria Filomena Dias Nascimento*

A Histria das Mulheres um movimento historiogrfco que, h mais de duas dcadas, vem atraindo a ateno de pesquisadores e cooptando adeses entusiastas de ensastas. Apesar dos anos transcorridos, devemos reconhecer que o tema continua a despertar bastante interesse, no somente nos meios acadmicos, mas tambm entre o pblico em geral. Este sucesso, sem dvida, deve ser entendido e contextualizado dentro da prpria histria do movimento feminista que, entre outros aspectos, chamou a ateno para a necessidade de a mulher ser vista como sujeito histrico e, conseqentemente, como possvel objeto de estudo. A "nova histria das mulheres", como se convencionou chamar este movimento, toma como ponto de partida fundamental a necessidade de isolar a mulher do contexto da Histria da Humanidade por considerar que, dentro de um mesmo perodo, a sua experincia histrica pode ser completamente diferente da experincia do homem. Dentro desta problemtica, a historiadora norte-americana Joan Kelly' questiona, por exemplo, a validade de se aplicar a periodizao histrica tradicional Histria da Mulher, por pensar que os perodos histricos considerados "progressistas" para o conjunto da civilizao ocidental - a civilizao ateniense, o Renascimento ou a Revoluo Francesa - na realidade supuseram uma perda qualitativa na capacidade de atuao e deciso das mulheres. Desta maneira, comearam a ser construdos novos mtodos analticos com uma s finalidade, a de interpretar o passado histrico atravs da viso ginecocntrica.

* 1

Doutora em Histria Medieval pela Universidade Complutense de Madrid, Espanha. Textos de Histria, v. 5, n" I (1997): 82-91. Joan Kelly, "The Social Relations of Sexes. Methodological Implications of Women's History", Signs, 1 (1976), pp. 809-826.

Ser mulher na Idade

mdia

83

Dentro destes novos mtodos, existe um que merece especial destaque: o dos gneros. Nesta nova concepo, os gneros feminino e masculino so entendidos como construes culturais, vinculadas por relaes hierrquicas de poder desfavorveis ao gnero feminino. Esta categoria analtica foi a que alcanou maior prestgio dentro da historiografia norte-americana e europia. Longe de significar a unidade em torno de uma mesma problemtica, pode-se hoje constatar vrias tendncias analticas. A primeira postura quase poderia ser classificada como "positivista", uma vez que se limita mera descrio das relaes entre os sexos. A segunda v na teoria dos gneros a possibilidade de explicar a organizao social, poltica e econmica das relaes intersexuais. A terceira est diretamente ligada evoluo do materialismo histrico e procura no se desvincular da crtica feminista. Por ltimo, esto tambm aquelas que se baseiam na psicanlise para explicar a reproduo da identidade genrica do sujeito. Todas estas tendncias, como j fizemos referncia, s podem ser compreendidas como conseqncia lgica do movimento feminista, movimento este que afetou profundamente a sociedade ocidental ao longo deste sculo, transformando as relaes entre os sexos e permitindo que a mulher tenha uma participao ativa em todos os aspectos da vida. Entretanto, e isto nos parece de fundamental importncia, devemos ter bem presente que o feminismo um fenmeno e uma preocupao circunscritos exclusivamente a um determinado perodo histrico. Fazemos esta advertncia porque, ao ler algumas das obras recentes sobre este tema, muitas vezes se tem a sensao de que, mais do que uma preocupao em conhecer o passado, tenta-se moldar a realidade histrica s preocupaes atuais de recuperao do prestgio feminino e de redefinio do papel da mulher. Dentro
2 3

Referimo-nos sobretudo aos trabalhos de S. Ortner, H. Whitehead, Sexual Meanings. The Cultural Construction ofGender and Sexuality, (Cambridge, Cambridge University Press, 1981); G. Bock, Storia, storia delle donne, storia di genere, (Florena, Estro Ed., 1988); J. Amelang, M. Nash, Historia y gnero: Ias mujeres en Ia Europa Moderna y Contempornea, (Valencia, Ed. Alfons el Magnnim, 1990) As diversas tendncias da teoria dos gneros esto explicadas em: J. Scott, "El gnero: til para el anlisis histrico", in: J. Amelang, M. Nash (ed.) Historia y gnero: Ias mujeres en la Europa Moderna y Contempornea, (Valencia, Ed. Alfons el Magnnim, 1990), pp. 21-56.

S4

Maria Filomena Dias

Nascimento

desta perspectiva, se observa a tendncia de fazer comparaes transculturais, como se existisse um status feminino permanente que se repetisse em todas as sociedades. Alm do mais, parecem pouco cientficos os trabalhos que, entre linhas, deixam escapar um discurso repleto de significados destinados caracterizao dos comportamentos sociais com relao mulher como "positivos" ou "negativos". Na realidade, pode-se constatar que estas obras normalmente incorrem em graves anacronismos e generalizaes, alm de privilegiar o juzo de valores do autor em detrimento da construo histrica. Dentro desta mesma linha, tambm podemos observar que a mulher estudada como um fenmeno isolado, onde o homem s aparece como um elemento perturbador e destrutivo. Estes desvios so realmente perigosos e levam, fatalmente, a grandes equvocos. Cremos firmemente que a mulher um ser social, e como tal deve ser estudada; a mulher vivendo em sociedade, em interao com o homem. Como bem ressalta Reyna Pastor , ao separar a histria da mulher da histria do homem, se termina por impossibilitar a compreenso do verdadeiro grande tema, que a sociedade, ou o corpo social. Talvez seja este o momento de redirecionar o enfoque que se vem dando aos estudos feministas. Mais do que se preocupar em fazer Histria da Mulher, pensamos que seria mais produtivo e enriquecedor estudar o papel da mulher na Histria. Esta preocupao est muito longe de ser algo meramente retrico. Ela fruto da prtica de pesquisa. Ela fruto da realidade histrica que o historiador encontra nos documentos. Em suma, ela fruto da constatao de que o cotidiano do homem ou da mulher de qualquer poca histrica pode romper qualquer arcabouo terico, e de que a existncia humana vai muito alm da oposio entre o preto e o branco; ela permite infinitas possibilidades de cores e matizes. Isto, por exemplo, perfeitamente observvel quando nos debruamos sobre o papel da mulher dentro da sociedade medieval. Dentro deste extenso perodo histrico, decidimos limitar-nos exclu4

Reyna Pastor, "Para una historia social de Ia mujer hispano-medieval. Problemtica y puntos de vista", in: La condicin de la mujer en la Edad Media, (Madrid, Casa de Velzquez - Universidad Complutense de Madrid, 1986), p.187.

Ser mulher na Idade

mdia

85

sivamente aos sculos X I I e X I I I e, geograficamente, aos reinos de Leo e Castela (Espanha). A sociedade feudal foi, sem dvida, patriarcal e, para muitos autores, estaramos falando de uma poca histrica na qual as mulheres estavam obrigadas a circular exclusivamente na esfera privada. E, ainda assim, estaramos falando de uma circulao somente permitida dentro dos limites da casa paterna, da casa marital ou do convento. Esta idia est certamente reforada pela grande difuso que as teorias misginas alcanaram na Idade Mdia. Desde os primeiros momentos da Histria da Mulher, pode-se observar a insistncia com que se recorre ao pensamento dos tericos antigos e medievais sobre a condio feminina para afirmar a submisso da mulher medieval. Desta forma, so muito comuns as citaes de fragmentos de Aristteles, So Paulo, Santo Agostinho e So Toms de Aquino. Este ltimo foi realmente importante para a construo do discurso misgino do sculo XIII, na medida em que recuperou a parte mais radical do pensamento agostiniano com relao s mulheres. Em suas famosas Sumas Teolgicas, So Toms discorre sobre vrios temas, que tm como centro de preocupao a construo terica e filosfica da existncia e da condio feminina. Assim, ao longo de suas consideraes emerge o pensamento de Aristteles: "Femina est aliquid deficiens et occasionatum"; de So Paulo: "Primo et principaliter propter conditionem feminei sexus, qui debet esse subditus viro"; e de Santo Agostinho: "Imago Dei invenitur in viro..., non invenitur in muliere". Mas, j com anterioridade ao sculo X I I I , pode-se perceber que a Igreja est profundamente afetada pela imagem negativa que a tradio judaica criou em torno primeira mulher: Eva. Segundo Filo, filsofo responsvel pela difuso da explicao da inferioridade feminina dentro da sociedade judaica, Eva um ser pecador, incapaz de resistir tentao, pelo que necessrio submet-la tutela masculina. Ao ser a primeira mulher, Eva passa a projetar sua carga de
5 6 7

6 7

Para uma viso mais complexa destes mosteiros ver Maria Filomena Nascimento, Expresiones dei poder feudal: E l Cister femenino en Len (siglos XII-XIII), tese de doutorado indita, apresentada Universidade Complutense de Madri, em setembro de 1993. So Toms de Aquino, Summa Theologica, Ia q. 92, art. 1; lia llae, q. 177, art. 2; Ia, q. 93, art. 4. Sobre as idias de Philon ver: Jean Marie Aubert, La Femme - Antifminisme et christianisme, (Paris, Galimard, 1975)

86

Maria Filomena Dias

Nascimento

pecadora sobre a existncia feminina. E embora ela tenha sido criada a partir do homem - e por isto seja parte integral da essncia humana - ela representa a parte vulnervel deste. Ela a responsvel pela perda do Paraso. Estas idias tiveram ampla difuso dentro do mundo medieval e eram principalmente os homens da Igreja os encarregados de dissemin-las. Para eles estava clarssimo que a mulher era um perigo carnal e espiritual a ser evitado. Desta maneira, os discursos que justificavam o repdio no se basearam exclusivamente nos legados dos grandes telogos e filsofos, mas tambm se nutriram fartamente de crendices, que o baixo clero tratou de alimentar. Neste sentido, por exemplo, bastante emblemtico o significado de corrupo moral que adquiriu a menstruao. Acreditava-se que o sangue menstrual impedia a germinao das plantas, matava a vegetao, oxidava o ferro e transmitia raiva aos cachorros. Estas crenas terminaram por ajudar a justificar fatos to transcendentais como a negao masculina em permitir a participao ativa da mulher nas missas, assim como a proibio de tocar os ornamentos sagrados e, finalmente, sua excluso das funes sacerdotais. Neste ponto, cremos necessrio questionar a validade destes discursos como retratos fiis do pensamento do conjunto da sociedade medieval, no que diz respeito mulher. No final de contas no devemos esquecer que a maior parte desta produo literria foi escrita por homens celibatrios, o que sem dvida terminou por refletir suas convices, desejos e fobias com relao mulher. Embora estas construes tericas tenham influenciado de alguma maneira os comportamentos sociais, no se pode incorpor-las construo histrica sem levar em considerao a existncia de outras fontes. A condio feminina era algo que preocupava mais os tericos e eclesisticos que a sociedade laica em geral. Consultando os arquivos dos mosteiros cistercienses femininos de Len (San Miguel de Las Duenas, Santa Maria de Gradefes, Santa Maria de Carrizo, Santa Maria de Otero de Las Duenas e San
8

Joan Ferrante, Woman as image in medieval literature (From the twelfth century to Dante), (Durham, The Labyrinth Press, 1985), p. 19 e Jean Marie Aubert, op. ct., p. 120.

Ser mulher na Idade

mdia

X7

Guillermo de Villabuena), podemos perceber o quanto so pertinentes as idias que apresentamos na primeira parte deste trabalho. Neste sentido, alm de nos permitir estudar a mulher dentro de um espao exclusivamente feminino, estas fontes tambm nos do a possibilidade de observar como as religiosas se relacionam com a sociedade e como contribuem transformao de seu entorno. Estes mosteiros foram fundados entre os sculos X I I e XIII por mulheres da nobreza leonesa. Esta realidade reflete-se tambm na maior parte dos outros mosteiros de Castela e Leo, convertendose numa verdadeira moda aristocrtica. Os objetivos destas fundaes encaixam-se principalmente dentro das estratgias de preservao patrimonial e reproduo das linhagens nobres, traduzidas pela necessidade de recluir aquelas mulheres que no estavam destinadas ao casamento. Entretanto, deve-se dizer que nem todas as vocaes eram fruto da coao familiar, uma vez que se pode comprovar uma grande profuso de fundaes levadas a cabo por mulheres vivas que, devido ao status que possuam, certamente professavam de livre vontade. De fato, ao longo de nosso trabalho de pesquisa pudemos constatar que existia um projeto feminino de construo de um lugar de acolhida para as mulheres da famlia, longe da ingerncia masculina, a partir do qual elas podiam exercer um papel protagonista dentro da sociedade feudal, tal e como requeria sua condio de nobres. Neste ponto, temos que esclarecer que este projeto foi amplamente favorecido pelo evidente repdio dos monges cistercienses em aceitar as fundaes femininas , o que terminou por proporcionar aos mosteiros de monjas do sculo X I I uma liberdade de ao jamais experimentada por outra ordem religiosa.
9 10

O poder de influncia da famlia fundadora sobre os conventos constata-se exclusivamente no controle dos cargos de direo da comunidade monstica pelas mulheres da linhagem. Mas, parte esta presena feminina, devemos ressaltar que em nenhum momento pu9 Dos onze mosteiros cistercienses femininos fundados em Leo e Castela, entre os sculos XII e XIII, oito foram erigidos por mulheres que, imediatamente, converteram-se em abadessas, e somente trs foram fundados por homens. Nestes casos, o envolvimento limitou-se exclusivamente aos laos maritais que tinham com as fundadoras. 10 Sally Thompson, "The problem of the cistercian nuns in the twelfth and early thirteenth centuries" in: Derek Baker (org.), Medieval Women, (Oxford University, 1978), pp. 227-252.

88

Maria Filomena Dias

Nascimento

demos perceber qualquer intromisso dos parentes masculinos nos assuntos internos dos mosteiros. A exemplo da organizao da sociedade feudal, os mosteiros apresentam uma estrutura interna baseada numa cadeia de vnculos pessoais, presidida pela abadessa. frente do convento, ela tem total autonomia e seu papel de senhor feudal reconhecido pelo conjunto da sociedade. A comunidade de religiosas est formada exclusivamente por mulheres da nobreza, onde o dote exerce um papel fundamental: garantir a elitizao dos mosteiros. Dentro dos muros conventuais estas mulheres no encontraram dificuldades para seguir gerenciando seus patrimnios pessoais e podemos afirmar que, neste sentido, os mosteiros revelaram-se como lugares especialmente atrativos. Longe do controle familiar, estas mulheres administraram seus patrimnios como quiseram. Atravs da grande quantidade de notcias existentes nos arquivos monsticos, possvel seguir com bastante facilidade as estratgias utilizadas pelos conventos para formar seus domnios territoriais. Desrespeitando as primitivas diretrizes cistercienses, que pregavam essencialmente uma vida de pobreza e o afastamento das rendas feudais, estes mosteiros optaram por lanar mo de todas as formas de aquisio ao seu alcance, a fim de reunir um conjunto de propriedades que garantissem no somente a sobrevivncia da comunidade monstica, mas tambm a ampliao de sua rea de poder e domnio territorial, com vistas a conseguir uma presena mais efetiva dentro dos limites do senhorio. Doaes, compras e trocas de propriedades foram as formas de aquisio patrimonial mais utilizadas pelos conventos. Este quadro encaixaria perfeitamente na situao dos mosteiros masculinos, a no ser pelo grande protagonismo alcanado pelas compras frente s doaes, o que revela que as religiosas tiveram que enfrentar mais dificuldades para assentar suas bases territoriais. Ao realizar estas transaes, as monjas dedicaram especial ateno aquisio das chamadas herdades, verdadeiras unidades de produo que, devido sua diversidade, permitiam um melhor desempenho econmico. Com relao s parcelas isoladas, observa-se uma clara preferncia pelas terras cerealeiras, de pasto, vinhas e casas. Estas incorporaes patri-

Ser mulher na Idade

mdia

89

moniais foram levadas a cabo atravs de um avano sistemtico sobre reas geogrficas j povoadas, desestruturando a propriedade comunal camponesa e submetendo pequenos proprietrios livres, contribuindo amplamente feudalizao de seu entorno. Ao contrrio dos monges que, pelo menos no princpio, empenharam-se em explorar diretamente uma parte de seu patrimnio atravs do sistema de granjas", as cistercienses rechaaram esta opo para se converterem imediatamente em senhores feudais. Perfeitamente integradas na economia senhorial da regio e de sua poca, as monjas utilizaram o prestimnio como forma preferencial de explorao de seus domnios. A exao senhorial era exigida principalmente em espcie, com preferncia para os pagamentos em cereais e vinho. As referncias a pagamentos em moeda esto basicamente restritas satisfao de multas geradas pelo exerccio do senhorio jurisdicional. Desta maneira, e atravs do sistema de explorao adotado, se comprova mais uma vez sua participao no processo de feudalizao da regio, refletido na capacidade de organizao do espao, impondo diretrizes comunidade camponesa sobre a ordenao populacional e sobre a disposio e qualidade da produo. Apesar de terem vivido numa poca em que a condio feminina era encarada como uma carga negativa, e com a Igreja apregoando a necessidade de enclausurar as mulheres, as monjas no se deixaram intimidar por estas teorias. A clausura jamais foi respeitada, e as cistercienses dos sculos X I I e X I I I faziam ouvidos surdos s interdies e ameaas' . As freqentes sadas do mosteiro eram justificadas com os motivos mais variados: a administrao dos domnios senhoriais, os cuidados que exigia a gerncia do patrimnio pessoal das religiosas, visitas a parentes, problemas de sade, etc. Por outro lado, a clausura tambm no era respeitada dentro do prprio convento. Os contatos destas mulheres com o mundo exterior estavam garantidos pelo trfego de capeles, clrigos, criados e hspedes em
12 3

11 Javier Prez-Embid, El Cister en Castilla y Len, Monacato y domnios rurales (sculos XII e X V ) , (Salamanca, Junta de Castilla y Len, 1986), p. 144. 12 Sobre a instituio do prestimnio em Castela e Leo, ver Luis Garcia de Valdeavellano, Curso de Historia de las Instituciones Espanolas, (Madri, Alianza Un, Textos, 1986), p. 249. 13 Regina Vidal Celura, "Evolucin histrica de la institucin de la clausura en el monacato femenino" in: Cistercium, 170 (1986), pp. 113-338.

90

Maria Filomena Dias

Nascimento

geral. A atitude das monjas provocava grande comoo no seio da Igreja, que no queria conviver com os permanentes escndalos, amoricos e filhos bastardos. Para os tericos e telogos, a clausura tinha como objetivo defender dois importantes pilares da virtude feminina: a virgindade e a castidade. Mas somente a partir da segunda metade do sculo XIII que se comea a delinear um avano progressivo da tutela masculina sobre as monjas cistercienses. Este processo est repleto de episdios conflituosos, que refletem a resistncia destas mulheres em se submeter ao controle dos abades da Ordem. O protagonismo e a autonomia alcanada por estas comunidades de religiosas nos sculos X I I e XIII no deve ser entendida como uma atitude de simples rebeldia diante da dominao masculina, mas como resultado da prpria conjuntura. O florescimento da vida econmica, social, poltica e cultural do sculo X I I , depois de um grande perodo de dificuldades, permite que a sociedade se desenvolva num ambiente mais relaxado, com reflexos em todos os mbitos. Dentro deste contexto, normal que os laos hierrquicos se tenham afrouxado e que comprovemos uma maior flexibilidade nas relaes homem-mulher, favorecendo particularmente as mulheres que ocupavam postos de comando, como o caso das abadessas. Algumas mulheres nobres souberam aproveitar o momento histrico e construram seus parasos particulares. Mas no se tratava de isolar-se do mundo, com o objetivo de evadir a tutela masculina. Tratava-se de viver no mundo, exercendo o poder que estava reservado aos homens. Desta forma, pensamos que fica patente o abismo existente entre o poder real da mulher, e a carncia de poder legal ou terico que tradicionalmente se lhe concedia. Claro que nossa exposio centrou-se exclusivamente sobre a mulher das classes favorecidas da sociedade. A mulher camponesa certamente no poderia desfrutar das mesmas prerrogativas. Neste caso, porm, ostatus scio-econmico que marca a diferena, e no o sexo. Certamente existe um grande
14

14 Sobre estes aspectos ver Jacques Le Goff, A Civilizao do Ocidente Medieval, (Lisboa, Editorial Estampa, 1983), tomo I.

Ser mulher na Idade

mdia

91

abismo entre o homem nobre e o homem campons. Mas, definitivamente, dentro da sociedade feudal tinha mais poder uma mulher nobre que um homem campons.

Abstract O movimento historiogrfico de recuperao da memria das mulheres ou feminina enseja inmeras pesquisas sobre a situao da mulher na Idade Mdia europia, evitando-se a fragmentao e o isolamento do estudo da mulher como ser social. A investigao das circunstncias da vida monacal em conventos cirstercienses femininos de Len, objeto deste artigo, deixou patente que a vida conventual dispunha de mbito de autonomia e autodeterminao, por causa da origem nobre das monjas de Len, bem superior ao da condio camponesa (em geral, independentemente de ser homem ou mulher). Palavras-chaves Idade Mdia, mulher, histria, Espanha.