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Histria da Redeno

Ellen G. White
2008

Copyright 2012 Ellen G. White Estate, Inc.

Informaes sobre este livro


Resumo Esta publicao eBook providenciada como um servio do Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco de livros gratuitos online. Por favor visite o website do Estado Ellen G. White. Sobre a Autora Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f. Outras Hiperligaes Uma Breve Biograa de Ellen G. White Sobre o Estado de Ellen G. White Contrato de Licena de Utilizador Final A visualizao, impresso ou descarregamento da Internet deste livro garante-lhe apenas uma licena limitada, no exclusiva e intransmissvel para uso pessoal. Esta licena no permite a republicao, distribuio, atribuio, sub-licenciamento, venda, preparao para trabalhos derivados ou outro tipo de uso. Qualquer utilizao no autorizada deste livro faz com que a licena aqui cedida seja terminada. Mais informaes Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder nanciar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G. i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

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Prefcio
Existem muitos assuntos, sobre os quais a Sra. E. G. White, a mensageira escolhida por Deus para os crentes do Advento, recebeu iluminao nos primeiros dias, logo no incio de seu trabalho. Em primeiro lugar entre estes est o grande conito entre o bem e o mal, desde a queda de Lcifer no Cu e a queda do homem, vindo atravs dos sculos do tempo de graa at a segunda vinda de Cristo, e o estabelecimento do reino de Deus na Terra feita nova. No ano de 1858 o casal White assistiu a uma reunio em Lovetts Grove, perto de Bowling Green, em Ohio. Ali, a Sra. White viu outra vez em viso, muitas coisas importantes para a igreja remanescente. A respeito desta viso ela escreveu: Em Lovetts Grove a maior parte daquilo que eu tinha visto dez anos antes, concernente ao grande conito dos sculos entre Cristo e Satans, foi repetido, e fui instruda a escrever sobre isso. Life Sketches of Ellen G. White, 162. Em tempo oportuno esta revelao do grande conito entre Cristo e Seus anjos e Satans e seus anjos foi publicada numa srie de trs pequenos volumes sob o ttulo geral de Spiritual Gifts. Nos anos seguintes, este assunto foi apresentado Sra. White com maiores detalhes, e em 1870 ela comeou a publicao de uma edio ampliada da maravilhosa histria da redeno, em quatro volumes, sob o ttulo geral de O Esprito de Profecia. Com o passar do tempo e como luz adicional fosse dada sobre [6] este grande assunto, e como o caminho fosse aberto para a circulao destes livros no mundo e na igreja, a Sra. White voltou a aumentar esta srie, preenchendo algumas lacunas na histria e apresentando material adicional sobre os temas tratados. Por conseguinte, ns temos em corrente circulao uma srie de cinco grandes livros conhecidos como a srie Grande Conito Patriarcas e Profetas, Profetas e Reis, O Desejado de Todas as Naes, Atos dos Apstolos e O Grande Conito, com mais de 3.500 pginas ao todo. Estes livros tm feito o maravilhoso trabalho de trazer para a igreja e para o mundo o conhecimento do grande plano da redeno humana e os iv

propsitos de Deus em levar a cabo Seu plano original na criao do homem. Por alguns anos sentiu-se a necessidade, tanto na Amrica como no estrangeiro, de uma breve porm completa apresentao deste grande tema, num volume compacto, com os pontos altos de toda a extenso da histria do conito dos sculos como foi revelado Sra. White. Esta necessidade agora satisfeita neste volume, Histria da Redeno, possibilitado pela seleo e agrupamento em sua ordem natural de certas pores de concisos relatos como apareceram nos volumes originais, h muito fora de circulao. Como se vericou pelo ndice, este vvido relato foi extrado de O Esprito de Profecia, volumes 1, 3 e 4, The Signs of the Times e Primeiros Escritos (Spiritual Gifts, volume 1). As supresses necessrias para apresentar esta histria num mnimo de espao no so indicadas no texto. Alguns breves ajustes foram feitos, tais como o uso de palavras correntes ou expresses que substituram as agora obsoletas. Tambm formas correntes de ortograa, pontuao e gramtica foram adotadas. Alm destes ajustes, o texto cou inalterado, mantendo ainda sua graa original e a forma em que trata o tema vital. Que esta reimpresso num s volume, da histria da redeno do homem perdido e da restaurao do mundo perdido mediante Jesus Cristo nosso Senhor, traga iluminao para muitas pessoas ao redor do mundo, e produza uma viva esperana na breve volta de Jesus, o desejo sincero e a conante expectativa dos editores e Depositrios das Publicaes de Ellen G. White [7]

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iv Captulo 1 A queda de Lcifer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Guerra no cu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 Captulo 2 A criao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 Ado e Eva no den . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 Captulo 3 Conseqncias da rebelio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 Satans procura reintegrao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 A conspirao contra a famlia humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 Ado e Eva advertidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 Captulo 4 Tentao e queda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 Eva torna-se tentadora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 A livre escolha do homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 A maldio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 Captulo 5 O plano da salvao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 Um meio possvel de salvao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 A imutvel lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 Uma viso do futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 A oferta sacrical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 Captulo 6 Caim e Abel e suas ofertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 Os prenncios da morte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 Captulo 7 Sete e Enoque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 Trasladao de Enoque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 Captulo 8 O dilvio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 Construindo a arca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 Os animais entram na arca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 A tempestade irrompe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 O sacrifcio de No e a promessa de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . 57 Captulo 9 A torre de Babel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60 Captulo 10 Abrao e a semente prometida . . . . . . . . . . . . . . . 62 Vacilando nas promessas de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 Arrogncia de Hagar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64 O lho prometido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 A suprema prova da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 vi

Contedo

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A mensagem do anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 Captulo 11 O casamento de Isaque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 Exemplo de amor lial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70 Captulo 12 Jac e Esa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 Jac no exlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72 O retorno a Cana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 Captulo 13 Jac e o anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76 F prevalecente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 Uma lio objetiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 Captulo 14 Os lhos de Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 Jos no Egito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 Dias de prosperidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 A opresso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84 Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 Preparao especial para liderana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 Captulo 15 O poder de Deus revelado . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 Israel inuenciado pelo ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91 As pragas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 Captulo 16 Israel escapa da servido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96 A coluna de fogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 Livramento no mar Vermelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 Captulo 17 Jornadas de Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 Lio para nosso tempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102 O man . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 gua da rocha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 Livramento de Amaleque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 A visita de Jetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107 Captulo 18 A lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 Preparao para a aproximao de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . 109 Manifestao de Deus em terrvel grandeza . . . . . . . . . . . . . . 110 A lei de Deus proclamada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111 O perigo da idolatria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 A eterna lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114 Escrita em tbuas de pedra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 Os juzos e estatutos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 Captulo 19 O santurio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 Registrado para geraes futuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 De acordo com o modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120

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Histria da Redeno

Dois compartimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A nuvem guia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 20 Os espias e seu relatrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Israel murmura outra vez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prevalece o apelo de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Volta ao deserto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 21 O pecado de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Moiss cede impacincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O duro castigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 22 A morte de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Instruo nal a Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A morte e ressurreio de Moiss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 23 Entrando na terra prometida . . . . . . . . . . . . . . . . Cruzando o Jordo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O prncipe do exrcito do Senhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A tomada de Jeric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Josu, sbio e consagrado lder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 24 A arca de Deus e o sucesso de Israel . . . . . . . . . Resultado da negligncia de Eli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A arca tomada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Na terra dos listeus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Retorno a Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A presuno punida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No templo de Salomo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O cativeiro de Israel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 25 O primeiro advento de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . O batismo de Jesus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O ministrio de Joo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A tentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O tentador repreendido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 26 O ministrio de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aliviando o sofrimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oposio inecaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A transgurao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 27 Cristo trado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No jardim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Judas trai a Jesus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 28 O julgamento de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Contedo

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Negao de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Na sala do julgamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A consso de Judas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Jesus perante Pilatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Enviado a Herodes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 29 A crucixo de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pregado na cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Uma lio de amor lial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Est consumado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O sepultamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 30 A ressurreio de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Teu pai te chama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O relatrio da guarda romana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os primeiros frutos da redeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . As mulheres no sepulcro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No me detenhas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O duvidoso Tom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A frustrao dos matadores de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Quarenta dias com os discpulos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 31 A ascenso de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A promessa de retorno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A ira de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 32 O Pentecostes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O derramamento do Esprito Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No poder do Pentecostes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O sermo de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Uma lio para nossos dias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 33 A cura do coxo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Priso e julgamento dos apstolos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A ousada defesa de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 34 Lealdade a Deus sob perseguio . . . . . . . . . . . Libertados por um anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O segundo julgamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 35 A organizao do evangelho . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 36 A morte de Estvo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A defesa de Estevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Morte de mrtir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 37 A converso de Saulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Histria da Redeno

A viso de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dirigido para a igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . De perseguidor a apstolo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Preparao para o servio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 38 O incio do ministrio de Paulo . . . . . . . . . . . . . Encontro com Pedro e Tiago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fuga de Jerusalm . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 39 O ministrio de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O centurio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O anjo visita Cornlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A viso de Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A visita a Cornlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os gentios recebem o Esprito Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ampliada a viso da igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 40 Pedro liberto da priso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Liberto por um anjo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Resposta orao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A recompensa de Herodes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 41 Nas regies distantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A ordenao de Paulo e Barnab . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Primeira reunio da associao geral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Evidncia da experincia de Cornlio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A deciso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 42 Anos de ministrio de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . Paulo recapitula sua experincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Um obreiro adaptvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ministrio em cadeias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 43 Martrio de Paulo e Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . O testemunho nal de Paulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 44 A grande apostasia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Compromisso com o paganismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Afastamento da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 45 O mistrio da iniqidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mudados os tempos e as leis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A idade escura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dias de perigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 46 Os primeiros reformadores . . . . . . . . . . . . . . . . . A estrela da manh da reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

212 213 215 216 217 218 219 221 221 222 223 225 227 228 229 231 232 233 236 237 239 240 241 243 244 244 246 247 248 251 252 254 256 257 260 260 263 264

Contedo

xi

A reforma se espalha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 47 Lutero e a grande reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . Um lder em reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lutero rompe com Roma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 48 Progressos da reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Perante o conclio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Inglaterra e Esccia iluminadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 49 Deixando de progredir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 50 A primeira mensagem anglica . . . . . . . . . . . . . Grande reavivamento religioso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oposio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Preparo para encontrar o Senhor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 51 A segunda mensagem anglica . . . . . . . . . . . . . Tempo de tardana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 52 O clamor da meia-noite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Desapontados mas no abandonados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 53 O santurio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os dois santurios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A puricao do santurio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 54 A terceira mensagem anglica . . . . . . . . . . . . . . A besta e sua imagem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Uma solene mensagem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 55 Uma rme plataforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A experincia dos judeus repetida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 56 Os enganos de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A escritura como salvaguarda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 57 Espiritismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Feitiaria em forma moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ningum precisa ser enganado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 58 O alto clamor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 59 O m da graa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Demasiado tarde! demasiado tarde! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 60 O tempo da angstia de Jac . . . . . . . . . . . . . . . O clamor por livramento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 61 O livramento dos santos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O segundo advento de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A primeira ressurreio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 62 A recompensa dos santos . . . . . . . . . . . . . . . . . .

265 267 268 269 271 271 274 276 278 279 281 283 285 286 289 291 294 295 296 297 299 300 301 301 304 305 308 309 310 313 316 317 319 320 322 323 324 325

xii

Histria da Redeno

Captulo 63 O milnio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 64 A segunda ressurreio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 65 A coroao de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Panorama do grande conito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . barra do tribunal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 66 A segunda morte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fogo do cu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 67 A nova terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A nova Jerusalm . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 1 A queda de Lcifer


Lcifer no Cu, antes de sua rebelio foi um elevado e exaltado anjo, o primeiro em honra depois do amado Filho de Deus. Seu semblante, como o dos outros anjos, era suave e exprimia felicidade. A testa era alta e larga, demonstrando grande inteligncia. Sua forma era perfeita, o porte nobre e majestoso. Uma luz especial resplandecia de seu semblante e brilhava ao seu redor, mais viva do que ao redor dos outros anjos; todavia, Cristo, o amado Filho de Deus tinha preeminncia sobre toda a hoste anglica. Ele era um com o Pai antes que os anjos fossem criados. Lcifer invejou a Cristo, e gradualmente pretendeu o comando que pertencia a Cristo unicamente. O grande Criador convocou as hostes celestiais, para na presena de todos os anjos conferir honra especial a Seu Filho. O Filho estava assentado no trono com o Pai, e a multido celestial de santos anjos reunida ao redor dEles. O Pai ento fez saber que por Sua prpria deciso Cristo, Seu Filho, devia ser considerado igual a Ele, assim que em qualquer lugar que estivesse presente Seu Filho, isto valeria pela Sua prpria presena. A palavra do Filho devia ser obedecida to prontamente como a palavra do Pai. Seu Filho foi por Ele investido com autoridade para comandar as hostes celestiais. Especialmente devia Seu Filho trabalhar em unio com Ele na projetada criao [14] da Terra e de cada ser vivente que devia existir sobre ela. O Filho levaria a cabo Sua vontade e Seus propsitos, mas nada faria por Si mesmo. A vontade do Pai seria realizada nEle. Lcifer estava invejoso e enciumado de Jesus Cristo. Todavia, quando todos os anjos se curvaram ante Jesus reconhecendo Sua supremacia e alta autoridade e direito de governar, ele curvou-se com eles, mas seu corao estava cheio de inveja e rancor. Cristo tinha sido introduzido no especial conselho de Deus na considerao de Seus planos, enquanto Lcifer no participara deles. Ele no compreendia, nem lhe fora permitido conhecer, os propsitos de Deus. Mas, Cristo era reconhecido como o soberano do Cu, Seu poder e 13

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autoridade eram os mesmos de Deus. Lcifer pensou em si mesmo como o favorito entre os anjos no Cu. Tinha sido grandemente exaltado, mas isto no despertou nele louvor e gratido ao seu Criador. Aspirava altura do prprio Deus. Gloriava-se na sua altivez. Sabia que era honrado pelos anjos. Tinha uma misso especial a executar. Tinha estado perto do grande Criador e o resplendor incessante da gloriosa luz que cercava o eterno Deus tinha brilhado especialmente sobre ele. Pensava como os anjos tinham obedecido a seu comando com prazeroso entusiasmo. No era seu vesturio belo e brilhante? Por que devia Cristo ser assim honrado ante ele? Ele deixou a imediata presena do Pai, insatisfeito e cheio de inveja contra Jesus Cristo. Dissimulando seu real propsito, convocou as hostes anglicas. Introduziu seu assunto, que era ele mesmo. Como algum agravado, relatou a preferncia que Deus dera a Jesus em prejuzo dele. Contou que dali em diante toda a doce liberdade que os anjos tinham gozado estava no m. Pois no havia sido posto [15] sobre eles um governador, a quem deviam de agora em diante render honra servil? Declarou que os tinha reunido para assegurar-lhes que ele no mais se submeteria invaso dos direitos seus e deles; que nunca mais ele se prostraria ante Cristo; que assumiria a honra que lhe devia ter sido conferida e que seria o comandante de todos aqueles que se submetessem a segui-lo e obedecer a sua voz. Houve controvrsia entre os anjos. Lcifer e seus simpatizantes poravam por reformar o governo de Deus. Estavam descontentes e infelizes porque no podiam perscrutar Sua insondvel sabedoria e averiguar o Seu propsito em exaltar Seu Filho e dot-Lo com tal ilimitado poder e comando. Rebelaram-se contra a autoridade do Filho. Os anjos que eram leais e sinceros procuraram reconciliar este poderoso rebelde vontade de seu Criador. Justicaram o ato de Deus em conferir honra a Seu Filho, e com fortes razes tentaram convencer Lcifer que no lhe cabia menos honra agora, do que antes que o Pai proclamasse a honra que Ele tinha conferido a Seu Filho. Mostraram-lhe claramente que Cristo era o Filho de Deus, existindo com Ele antes que os anjos fossem criados, que sempre estivera mo direita de Deus, e Sua suave, amorosa autoridade at o presente no tinha sido questionada; e que Ele no tinha dado ordens que no fossem uma alegria para a hoste celestial executar. Eles

A queda de Lcifer

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insistiam que o receber Cristo honra especial de Seu Pai, na presena dos anjos, no diminua a honra que Lcifer recebera at ento. Os anjos choraram. Ansiosamente tentaram lev-lo a renunciar a seu mau desgnio e render submisso ao Criador; pois at ento tudo [16] fora paz e harmonia, e o que podia ocasionar esta voz discordante, rebelde? Lcifer recusou ouvi-los. Ento voltou-se dos anjos leais e sinceros, denunciando-os como escravos. Estes anjos, leais a Deus, caram pasmados ao verem que Lcifer era bem-sucedido em seu esforo para incitar a rebelio. Prometia-lhes um novo e melhor governo do que ento tinham, no qual todos seriam livres. Grande nmero expressou seu propsito de aceit-lo como lder e principal comandante. Ao ver que seus primeiros passos foram coroados de sucesso, vangloriou-se de que ainda devia ter todos os anjos ao seu lado, e que seria igual ao prprio Deus e que sua voz autoritria seria ouvida no comando de toda a hoste celestial. De novo os anjos leais advertiram-no, alertando-o quanto s conseqncias se ele persistisse; que Aquele que pde criar os anjos tinha poder para retirar-lhes toda a autoridade e de alguma assinalada maneira punir-lhes a audcia e terrvel rebelio. E pensar que um anjo pudesse resistir Lei de Deus que era to sagrada como Ele mesmo! Exortaram os rebeldes a cerrar os ouvidos s razes fraudulentas de Lcifer, advertindo-o e a todos os que tinham sido afetados que fossem a Deus e confessassem seu engano, mesmo por admitirem um pensamento que punha em dvida Sua autoridade. Muitos dos simpatizantes de Lcifer estavam inclinados a ouvir o conselho dos anjos leais e se arrependeram de sua insatisfao, e de novo receberam a conana do Pai e Seu amado Filho. O grande rebelde declarou ento que estava familiarizado com a lei de Deus e se se submetesse a uma obedincia servil seria despojado de sua honra. Nunca mais poderia ser incumbido de sua exaltada misso. Disse que ele mesmo e os que com ele se uniram tinham [17] ido muito longe para voltarem, que arrostaria as conseqncias, que nunca mais se prostraria para adorar servilmente o Filho de Deus; que Deus no perdoaria, e que agora eles precisavam garantir sua

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liberdade e conquistar pela fora a posio e autoridade que no lhes fora concedida voluntariamente.* Os anjos leais apressaram-se a relatar ao Filho de Deus o que acontecera entre os anjos. Acharam o Pai em conferncia com Seu Filho amado, para determinar os meios pelos quais, para o bem-estar dos anjos leais, a autoridade assumida por Satans podia ser para sempre retirada. O grande Deus podia de uma vez lanar do Cu este arquienganador; mas este no era o Seu propsito. Queria dar aos rebeldes uma oportunidade igual para medirem sua fora e poder com Seu prprio Filho e Seus anjos leais. Nesta batalha cada anjo escolheria seu prprio lado e seria manifesto a todos. No teria sido seguro tolerar que qualquer que se havia unido a Satans na rebelio, continuasse a ocupar o Cu. Tinham aprendido a lio de genuna rebelio contra a imutvel Lei de Deus e isto era irremedivel. Se Deus tivesse exercido Seu poder para punir este sumo rebelde, os anjos desafetos no se teriam revelado; portanto, Deus tomou outra direo, pois queria manifestar distintamente a toda hoste celestial Sua justia e juzo. Guerra no cu Rebelar-se contra o governo de Deus foi o maior crime. Todo o Cu parecia estar em comoo. Os anjos foram dispostos em ordem por companhias, cada diviso com o mais categorizado anjo sua [18] frente. Satans estava guerreando contra a lei de Deus, por causa da ambio de exaltar-se a si mesmo, e por no desejar submeter-se autoridade do Filho de Deus, o grande comandante celestial. Toda a hoste celestial foi convocada para comparecer perante o Pai a m de que cada caso casse decidido. Satans ousadamente fez saber sua insatisfao por ter sido Cristo preferido a ele. Permaneceu orgulhoso e instando que devia ser igual a Deus e introduzido a conferenciar com o Pai e entender Seus propsitos. Deus informou a Satans que apenas a Seu Filho Ele revelaria Seus propsitos secretos, e que requeria de toda a famlia celestial, mesmo Satans, que Lhe rendessem implcita e inquestionvel obedincia; mas que
foi, que Lcifer, o portador de luz, aquele que participava da glria de Deus, que servia junto ao Seu trono, tornou-se pela transgresso Satans, o adversrio. Patriarcas e Profetas, 40.
* Assim

A queda de Lcifer

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ele (Satans) tinha provado ser indigno de ter um lugar no Cu. Ento, Satans exultantemente apontou aos seus simpatizantes, que compreendiam quase a metade de todos os anjos, e exclamou: Estes esto comigo! Expulsars tambm a estes e deixars tal vazio no Cu? Declarou ento que estava preparado para resistir autoridade de Cristo e defender seu lugar no Cu pelo poder da fora, fora contra fora. Os anjos bons choraram ao ouvir as palavras de Satans e suas exultantes jactncias. Deus declarou que os rebeldes no mais podiam permanecer no Cu. Seu estado elevado e feliz tinha sido conservado sob a condio de obedincia lei que Deus dera para governar as elevadas ordens de seres. Mas, nenhuma proviso tinha sido feita para salvar os que se aventurassem a transgredir Sua lei. Satans tornou-se mais ousado em sua rebelio, e expressou seu desprezo lei do Criador. Esta Satans no podia suportar. Declarou que os anjos no precisavam de lei, mas deviam ser livres para seguir sua prpria vontade, a qual os guiaria sempre retamente; que a lei era uma restrio a sua liberdade; e que a abolio da lei era um [19] dos grandes objetivos da posio que assumira. A condio dos anjos, pensava ele, necessitava de aperfeioamento. Assim no pensava Deus que tinha feito leis, colocando-as em igualdade consigo mesmo. A felicidade da hoste anglica consistia em sua perfeita obedincia lei. Cada um tinha seu trabalho especial designado, e antes da rebelio de Satans, existira no Cu perfeita ordem e ao harmnica. Ento houve guerra no Cu. O Filho de Deus, o Prncipe do Cu, e Seus anjos leais empenharam-se num conito com o grande rebelde e com aqueles que se uniram a ele. O Filho de Deus e os anjos verdadeiros e leais prevaleceram; e Satans e seus simpatizantes foram expulsos do Cu. Toda a hoste celestial reconheceu e adorou o Deus da justia. Nenhuma mcula de rebelio foi deixada no Cu. Tudo voltara a ser paz e harmonia como antes. Os anjos do Cu lamentaram a sorte daqueles que tinham sido seus companheiros de felicidade e alegria. Sua perda era sentida no Cu. O Pai consultou Seu Filho com respeito imediata execuo de Seu propsito de fazer o homem para habitar a Terra. Colocaria o homem sob prova a m de testar sua lealdade antes que ele pudesse ser posto eternamente fora de perigo. Se ele suportasse ao teste com

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o qual Deus considerava conveniente prov-lo, seria nalmente igual aos anjos. Teria o favor de Deus, podendo conversar com os anjos, e estes com ele. Deus no achou conveniente colocar os homens fora [20] do poder da desobedincia.

Captulo 2 A criao
Este captulo baseado em Gnesis 1. Pai e Filho empenharam-Se na grandiosa, poderosa obra que tinham planejado a criao do mundo. A Terra saiu das mos de seu Criador extraordinariamente bela. Havia montanhas, colinas e plancies, entrecortadas por rios e lagos. A Terra no era uma extensa plancie, mas a monotonia do cenrio era quebrada por montanhas e colinas no altas e abruptas como hoje so, mas de formas regulares e belas. As rochas altas e desnudas no podiam ser vistas sobre ela, mas estavam debaixo da superfcie, correspondendo aos ossos da Terra. As guas estavam distribudas regularmente. As montanhas, as colinas e as belssimas plancies eram adornadas com plantas, ores e rvores altas e majestosas de toda espcie, muitas vezes maiores e mais belas do que so agora. O ar era puro e saudvel, e a Terra parecia um nobre palcio. Os anjos deleitavam-se e regozijavam-se com as maravilhosas obras de Deus. Depois que a Terra foi criada, com sua vida animal, o Pai e o Filho levaram a cabo Seu propsito, planejado antes da queda de Satans, de fazer o homem Sua prpria imagem. Eles tinham operado juntos na criao da Terra e de cada ser vivente sobre ela. E agora disse Deus a Seu Filho: Faamos o homem Nossa imagem. [21] Ao sair Ado das mos do Criador era de nobre estatura e perfeita simetria. Tinha mais de duas vezes o tamanho dos homens que ora vivem sobre a Terra, e era bem proporcionado. Suas formas eram perfeitas e cheias de beleza. Sua ctis no era branca ou plida, mas rosada, reluzindo com a rica colorao da sade. Eva no era to alta quanto Ado. Sua cabea alcanava pouco acima dos seus ombros. Ela, tambm, era nobre, perfeita em simetria e cheia de beleza. Esse casal, que no tinha pecados, no fazia uso de vestes articiais. Estavam revestidos de uma cobertura de luz e glria, tal como a usam os anjos. Enquanto viveram em obedincia a Deus, esta veste de luz continuou a envolv-los. Embora todas as coisas que Deus 19

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criou fossem belas e perfeitas, e aparentemente nada faltasse sobre a Terra criada para fazer Ado e Eva felizes, ainda manifestou Seu grande amor plantando para eles um jardim especial. Uma poro de seu tempo devia ser ocupada com a feliz tarefa de cuidar do jardim, e a outra poro para receber a visita dos anjos, ouvir suas instrues, e em feliz meditao. Seu labor no seria cansativo, mas aprazvel e revigorante. Este belo jardim devia ser o seu lar. Neste jardim o Senhor colocou rvores de toda variedade para utilidade e beleza. Havia rvores carregadas de luxuriantes frutos, de rica fragrncia, belos aos olhos e agradveis ao paladar, designados por Deus para alimento do santo par. Havia deleitosas vinhas que cresciam verticalmente, carregadas com o peso de seus frutos, diferentes de qualquer coisa que o homem tem visto desde a queda. Os frutos eram muito grandes e de colorao diversa; alguns quase negros, outros prpura, vermelhos, rosados e verde-claros. Esses [22] belos e luxuriantes frutos que cresciam sobre os ramos da videira foram chamados uvas. Eles no se espalhavam pelo cho, embora no suportados por grades, mas o peso dos frutos curvava-os para baixo. O feliz trabalho de Ado e Eva era amoldar em belos caramanchis os ramos das videiras, formando moradias de beleza natural, rvores vivas e folhagens, carregadas de fragrantes frutos. A Terra era coberta de uma bela verdura, onde mirades de perfumadas ores de toda variedade cresciam em profuso. Todas as coisas eram de bom gosto e esplendidamente dispostas. No meio do jardim estava a rvore da vida, sobrepujando em glria a todas as outras rvores. Seu fruto assemelhava-se a mas de ouro e prata, e destinava-se a perpetuar a vida. As folhas continham propriedades curativas. Ado e Eva no den O santo par era muito feliz no den. Ilimitado controle fora-lhes dado sobre toda criatura vivente. O leo e o cordeiro divertiam-se pacca e inofensivamente ao seu redor, ou dormitavam a seus ps. Pssaros de toda a variedade de cores e plumagens esvoaavam entre as rvores e ores e em volta de Ado e Eva, enquanto seu melodioso canto ecoava entre as rvores em doces acordes de louvor a seu Criador.

A criao

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Ado e Eva estavam encantados com as belezas de seu lar ednico. Eram deleitados com os pequenos cantores em torno deles, os quais usavam sua brilhante e graciosa plumagem, e gorjeavam seu feliz, jubiloso canto. O santo par unia-se a eles e elevava sua voz num harmonioso cntico de amor, louvor e adorao ao Pai e a Seu amado Filho pelos sinais de amor ao seu redor. Reconheciam a ordem e a harmonia da criao, que falavam de sabedoria e conhecimento [23] innitos. Estavam continuamente descobrindo algumas novas belezas e excelncias de seu lar ednico, as quais enchiam seu corao de profundo amor e lhes arrancavam dos lbios expresses de gratido [24] e reverncia a seu Criador.

Captulo 3 Conseqncias da rebelio


No meio do jardim, perto da rvore da vida, estava a rvore do conhecimento do bem e do mal. Esta rvore fora especialmente designada por Deus para ser a garantia de sua obedincia, f e amor a Ele. O Senhor ordenou a nossos primeiros pais que no comessem desta rvore nem tocassem nela, seno morreriam. Disse que podiam comer livremente de todas as rvores do jardim, exceto daquela, pois se dela comessem certamente morreriam. Quando Ado e Eva foram colocados no belo jardim, tinham para sua felicidade tudo que pudessem desejar. Mas Deus determinou em Seu plano onisciente, testar sua lealdade antes que eles pudessem ser considerados eternamente fora de perigo. Teriam Seu favor, Ele conversaria com eles e eles com Ele. Contudo, Ele no colocou o mal fora do seu alcance. A Satans foi permitido tent-los. Se resistissem s tentaes haveriam de estar no perptuo favor de Deus e dos anjos celestiais. Satans estava espantado ante sua nova condio. Sua felicidade acabara. Olhava para os anjos que, com ele, outrora foram to felizes, mas que tinham sido expulsos do Cu em sua companhia. Antes de sua queda nenhuma sombra de descontentamento tinha turbado sua perfeita alegria. Agora tudo parecia mudado. As faces [25] que tinham reetido a imagem de seu Criador estavam melanclicas e em desespero. Conito, discrdia e speras recriminaes existiam entre eles. Antes de sua rebelio estas coisas eram desconhecidas no Cu. Satans agora observava os terrveis resultados de sua rebelio. Ele estremecia e temia encarar o futuro e contemplar o m destas coisas. A hora dos alegres e felizes cnticos de louvor a Deus e Seu amado Filho chegara. Satans tinha dirigido o coro celestial. Tinha ferido a primeira nota; ento toda a hoste anglica havia-se unido a ele, e gloriosos acordes musicais haviam ressoado atravs do Cu em honra a Deus e Seu amado Filho. Mas agora, em vez de suaves notas musicais, palavras de discrdia e ira caam aos ouvidos do 22

Conseqncias da rebelio

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grande lder rebelde. Onde estava? No era isso tudo um horrvel sonho? Fora lanado fora do Cu? Os portais do Cu nunca mais se abririam para admiti-lo? Aproximava-se a hora de adorao, quando brilhantes e santos anjos se prostravam diante do Pai. No mais se uniria em cntico celestial. No mais se curvaria em reverncia e santo temor ante a presena do eterno Deus. Pudesse ele voltar a ser como quando era puro, verdadeiro, leal, e alegremente abandonaria sua pretenso de autoridade. Mas, estava perdido, alm da redeno, por sua presunosa rebeldia! E isto no era tudo; tinha guiado outros rebelio e sua prpria condio perdida anjos que nunca pensaram questionar a vontade do Cu ou recusar obedecer lei de Deus, at que ele o introduziu em sua mente, argumentando diante deles que podiam desfrutar um bem maior, uma elevada e mais gloriosa liberdade. Tinha sido este o sosma pelo qual os enganara. Uma responsabilidade agora repousava sobre ele, qual de bom grado teria renunciado. Estes espritos tinham-se tornado turbulentos com suas esperanas desapontadas. Ao invs de bem maior, estavam experimentando [26] os maus resultados da desobedincia e desrespeito lei. Nunca mais podiam estes seres infelizes ser inuenciados pela suave guia de Jesus Cristo. Nunca mais podiam estes espritos ser estimulados pelo profundo e fervoroso amor, paz e alegria que Sua presena tinha sempre inspirado neles, para retornarem a Ele em jubilosa obedincia e reverente honra. Satans procura reintegrao Satans treme ao contemplar sua obra. Ele est sozinho meditando sobre o passado, o presente e o futuro de seus planos. Sua poderosa estrutura vacila como com uma tempestade. Um anjo do Cu est passando. Ele o chama e suplica uma entrevista com Cristo. Isto lhe concedido. Ento, relata ao Filho de Deus que est arrependido de sua rebelio e deseja voltar ao favor divino. Est disposto a tomar o lugar que previamente Deus lhe designara e sujeitar-se a Seu sbio comando. Cristo chorou ante o infortnio de Satans mas disse-lhe, como pensamento de Deus, que ele jamais poderia ser recebido no Cu. O Cu no devia ser colocado em perigo. Todo o Cu seria manchado se fosse recebido de volta, pelo pecado e rebelio

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originados com ele. As sementes da rebelio ainda estavam nele. No tivera, em sua rebelio, nenhum motivo para seu procedimento, e irremediavelmente arruinara no s a si mesmo mas a hoste de anjos, que teria sido feliz no Cu, tivesse ele permanecido rme. A lei de Deus podia condenar mas no podia perdoar. Ele no se arrependeu de sua rebelio porque visse a bondade de Deus da qual havia abusado. No era possvel que seu amor por Deus tivesse aumentado tanto desde a queda, que o levasse a uma alegre submisso e feliz obedincia Sua lei, por ele desprezada. A [27] desgraa que experimentara em perder a doce luz do Cu, o senso de culpa que o apoquentava, o desapontamento que sentiu em no ver realizadas suas esperanas, foram a causa de sua dor. Ser comandante fora do Cu era vastamente diferente de ser assim honrado no Cu. A perda que sofreu de todos os privilgios celestiais parecia demais para suportar. Desejava recuper-los. Esta grande mudana de posio no tinha aumentado seu amor por Deus, nem por Sua sbia e justa lei. Quando Satans se tornou plenamente convencido de que no havia possibilidade de ser reintegrado no favor de Deus, manifestou sua maldade com aumentado dio e feroz veemncia. Deus sabia que to determinada rebelio no permaneceria inativa. Satans inventaria meios para importunar os anjos celestiais e mostrar desdm por Sua autoridade. Como no podia ser admitido no interior dos portais celestes, aguardaria mesmo entrada, para escarnecer dos anjos e procurar contender com eles ao passarem. Procuraria destruir a felicidade de Ado e Eva. Esforar-se-ia por incit-los rebelio, sabendo que isto causaria tristeza no Cu. A conspirao contra a famlia humana Seus seguidores foram procur-lo, e ele, erguendo-se e assumindo um ar de desao, informou-os de seus planos para arrebatar de Deus o nobre Ado e sua companheira Eva. Se pudesse de alguma maneira induzi-los desobedincia, Deus faria alguma proviso pela qual pudessem ser perdoados, e ento, ele e todos os anjos cados obteriam um provvel meio de partilhar com eles a misericrdia de Deus. Se isto falhasse, podiam unir-se com Ado e Eva, pois [28] se estes viessem a transgredir a lei divina cariam sujeitos ira de

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Deus, como eles prprios estavam. Sua transgresso os colocaria, tambm, num estado de rebelio, e eles podiam unir-se a Ado e Eva, tomar posse do den, e conserv-lo como seu lar. E se pudessem ter acesso rvore da vida no meio do jardim, sua fora seria, pensavam, igual dos santos anjos, e nem mesmo o prprio Deus poderia expuls-los. Satans manteve uma consulta com seus anjos mpios. Eles no estavam todos prontamente unidos para se engajar neste perigoso e terrvel trabalho. Declarou que no conava em ningum para cumprir esta obra, pois pensava que apenas ele era sucientemente sbio para levar avante to importante empreendimento. Desejava que considerassem o assunto, enquanto os deixaria e procuraria um retiro para consolidar seus planos. Procurou impression-los com o fato de que esta era sua nal e nica esperana. Se falhassem aqui, toda perspectiva de recuperao e controle do Cu ou de alguma parte da criao de Deus, era sem esperana. Satans cou sozinho para considerar seus planos de modo que fosse absolutamente certa a queda de Ado e Eva. Temia que seus propsitos pudessem ser derrotados. E mais, mesmo que tivesse sucesso em levar Ado e Eva a desobedecerem aos mandamentos de Deus, e assim se tornassem transgressores de Sua lei, e nenhum bem viesse a ele, seu prprio caso no seria melhorado; somente sua culpa seria incrementada. Estremeceu ao pensar em submergir o santo e feliz par na misria e remorso que ele prprio sofria. Parecia estar num estado de indeciso: a um tempo rme e determinado, em seguida hesitando e vacilando. Seus anjos o procuraram a ele, seu lder, para dar-lhe a conhecer sua deciso. Estavam dispostos a unir-se a Satans em [29] seus planos, e com ele assumir a responsabilidade e partilhar as conseqncias. Satans lanou fora seus sentimentos de desespero e fraqueza e, como lder deles, fortaleceu-se para enfrentar o problema e fazer tudo o que estivesse ao seu alcance para desaar a autoridade de Deus e Seu Filho. Informou-os de seus planos. Se fosse audaciosamente ter com Ado e Eva para queixar-se do Filho de Deus, eles no o ouviriam por um momento, pois deviam estar preparados para tal ataque. Mesmo que procurasse intimid-los por causa de seu poder, at recentemente um anjo de elevada autoridade, nada poderia

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conseguir. Decidiu que a astcia e o engano fariam o que a fora ou o poder no lograriam. Ado e Eva advertidos Deus reuniu a hoste anglica para tomar medidas e impedir o perigo ameaador. Ficou decidido no conclio celestial que anjos deviam visitar o den e advertir Ado de que ele estava em perigo pela presena de um adversrio. Dois anjos apressaram-se a visitar nossos primeiros pais. O santo par recebeu-os com inocente alegria, expressando gratido a seu Criador por assim hav-los rodeado com tal profuso de Sua bondade. Todas as coisas amveis e atrativas eram para sua alegria e tudo parecia sabiamente adaptado s suas necessidades; e o que estimavam acima de todas as outras bnos, era a associao com o Filho de Deus e com os anjos celestiais, pois tinham muito a relatar-lhes a cada visita, sobre suas novas descobertas das belezas naturais de seu lar ednico, e tinham muitas perguntas a fazer relativas a muita coisa que s podiam compreender indistintamente. Os anjos benvola e amorosamente davam a informao que [30] desejavam. Tambm contaram a triste histria da rebelio e queda de Satans. Ento, claramente informaram-nos de que a rvore do conhecimento fora colocada no jardim para ser um penhor de sua obedincia e amor a Deus; que a elevada e feliz condio de santos anjos seria conservada sob a condio de obedincia; que eles estavam numa situao similar; que podiam obedecer lei de Deus e ser inexprimivelmente felizes, ou desobedecer e perder sua elevada condio e serem mergulhados num desespero irremedivel. Contaram a Ado e Eva que Deus no os compelia a obedecer que Ele no removera deles o poder de seguirem ao contrrio de Sua vontade; que eles eram agentes morais, livres para obedecer ou desobedecer. Havia apenas uma proibio que Deus considerara prprio impor-lhes. Se transgredissem a vontade de Deus certamente morreriam. Contaram a Ado e Eva que o mais exaltado anjo, imediato a Cristo, recusara obedecer lei de Deus, a qual tinha Ele ordenado para governar os seres celestiais; que esta rebelio causara guerra no Cu, a qual resultara na expulso dos rebeldes, de todos aqueles que se uniram a ele em pr em dvida a autoridade do grande Jeov;

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e que o rebelde cado era agora inimigo de tudo o que interessasse a Deus e Seu amado Filho. Contaram-lhes que Satans propusera-se fazer-lhes mal, e que era necessrio estarem alerta, porque podiam entrar em contato com o inimigo cado; mas, que no podia causar-lhes dano enquanto rendessem obedincia aos mandamentos de Deus, e que, se necessrio, todos os anjos do Cu viriam em seu auxlio antes que ele pudesse de alguma maneira prejudic-los. Mas se desobedecessem ao mandamento de Deus, ento Satans teria poder para sempre molest-los, confundi-los e causar-lhes diculdades. Se permanecessem resolutos contra as primeiras insinuaes de Satans, estariam [31] to seguros quanto os anjos celestiais. Mas, se cedessem ao tentador, Aquele que no poupou os exaltados anjos, no os pouparia. Deviam sofrer o castigo da sua transgresso, pois a lei de Deus to sagrada como Ele prprio, e Deus requer implcita obedincia de todos no Cu e na Terra. Os anjos preveniram Eva para que no se separasse do marido em suas ocupaes, pois podia ser levada a um contato com esse inimigo cado. Se se separassem um do outro, estariam em maior perigo do que se cassem juntos. Os anjos insistiram que seguissem bem de perto as instrues dadas por Deus com referncia rvore do conhecimento, que na obedincia perfeita estariam seguros, e que o inimigo no teria poder para engan-los. Deus no permitiria que Satans seguisse o santo par com contnuas tentaes. Poderia ter acesso a eles apenas na rvore do conhecimento do bem e do mal. Ado e Eva asseguraram aos anjos que nunca transgrediriam o expresso mandamento de Deus, pois era seu mais elevado prazer fazer a Sua vontade. Os anjos associaram-se a Ado e Eva em santos acordes de harmoniosa msica, e como seus cnticos ressoassem cheios de alegria pelo den, Satans ouviu o som de suas melodias de adorao ao Pai e ao Filho. E quando Satans o ouviu, sua inveja, dio e malignidade aumentaram, e ele expressou a seus seguidores a sua ansiedade por incit-los (Ado e Eva) a desobedecer, atraindo assim sobre eles a ira de Deus e mudando os seus cnticos de louvor [32] em dio e maldies ao seu Criador.

Captulo 4 Tentao e queda


Este captulo baseado em Gnesis 3. Satans assumiu a forma de serpente e entrou no den. A serpente era uma bela criatura com asas, e quando voava pelos ares apresentava uma aparncia brilhante, parecendo ouro polido. Ela no andava sobre o cho, mas ia de uma rvore a outra pelo ar e comia frutos como o homem. Satans entrou na serpente e tomou sua posio na rvore do conhecimento e comeou vagarosamente a comer do fruto. Eva, a princpio inconscientemente, absorvida em suas ocupaes separou-se do marido. Quando percebeu o fato, sentiu a apreenso do perigo, mas de novo imaginou estar segura, mesmo no estando ao lado do marido. Tinha sabedoria e fora sucientes para discernir o mal e resistir-lhe. Os anjos haviam-na advertido para que no zesse isso. Eva logo se achou a contemplar com um misto de curiosidade e admirao a rvore proibida. Viu que o fruto era muito belo, e pensava consigo mesma porque Deus decidira proibi-los de com-lo ou tocar nele. Era ento a oportunidade de Satans. Dirigiuse a ela como se fosse capaz de adivinhar seus pensamentos: assim que Deus disse: No comereis de toda a rvore do jardim? Assim, com palavras suaves e aprazveis, e com voz musical, dirigiu[33] se maravilhada Eva. Ela se sobressaltou ao ouvir uma serpente falar. Esta exaltava sua beleza e excessivo encanto, o que no lhe desagradava. Mas Eva estava espantada, pois sabia que Deus no tinha conferido serpente o poder da fala. A curiosidade de Eva aumentou. Em vez de escapar do local, cou ouvindo a serpente falar. No ocorreu sua mente que este pudesse ser o inimigo decado, usando a serpente como mdium. Era Satans quem falava, no a serpente. Eva estava encantada, lisonjeada, enfatuada. Tivesse encontrado uma personagem autoritria, possuindo uma forma semelhante dos anjos e a eles se parecendo, teria ela se colocado em guarda. Mas essa estranha voz devia t-la 28

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impelido para junto de seu marido, a m de perguntar-lhe por que outro podia assim livremente dirigir-se a ela. Mas entrou em controvrsia com a serpente. Respondeu a sua pergunta: Do fruto das rvores do jardim comeremos, mas do fruto da rvore que est no meio do jardim, disse Deus: no comereis dele, nem nele tocareis, para que no morrais. Ento a serpente disse mulher: Certamente no morrereis. Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e o mal. Satans desejava infundir a idia de que pelo comer da rvore proibida eles receberiam uma nova e mais nobre espcie de conhecimento do que at ento tinham alcanado. Este tem sido seu trabalho especial, com grande sucesso, desde a queda levar o homem a forar a porta dos segredos do Todo-poderoso e a no estar satisfeito com o que Deus tem revelado, e no cuidar de obedecer ao que Ele tem ordenado. Gostaria de lev-los a desobedecer aos mandamentos de Deus, e ento faz-los crer que esto entrando num maravilhoso [34] campo de saber. Isto pura suposio, e um miservel logro. Eles deixam de compreender o que Deus tem revelado, menosprezam Seus explcitos mandamentos e aspiram a mais sabedoria, independente de Deus, e procuram compreender aquilo que Lhe aprouve reter dos mortais. Exultam com suas idias de progresso e se encantam com sua prpria v losoa, mas apalpam trevas de meia-noite quanto ao verdadeiro conhecimento. Esto sempre estudando e nunca so capazes de chegar ao conhecimento da verdade. No era da vontade de Deus que este santo par tivesse qualquer conhecimento do mal. Dera-lhes livremente o bem, mas retivera o mal. Eva julgou sbias as palavras da astuta serpente quando ouviu a audaciosa assero: certo que no morrereis. Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes se vos abriro os olhos e, como Deus, sereis conhecedores do bem e do mal fazendo de Deus um mentiroso. Satans insinuou insolentemente que Deus os tinha enganado impedindo que fossem exaltados com um conhecimento igual ao Seu prprio. Deus disse: Se dela comeres, certamente morrers. A serpente disse: certo que no morrereis. O tentador assegurou a Eva que to logo comesse o fruto ela receberia um novo e superior conhecimento que a faria igual a Deus. Chamou sua ateno para si mesmo. Ele comera livremente da

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rvore e a achara no apenas perfeitamente inofensiva mas deliciosa e estimulante, e disse-lhe que era por causa de suas maravilhosas propriedades de comunicar a sabedoria e o poder que Deus lhes tinha proibido experiment-la ou mesmo toc-la, pois Ele conhecia estas maravilhosas qualidades. Declarou que ter comido o fruto da rvore proibida era a razo de ter obtido o dom da fala. Ele insinuou que Deus no levaria a cabo Sua advertncia. Isto era meramente [35] uma ameaa para intimid-los e priv-los do grande bem. Disselhes mais que no poderiam morrer. No tinham comido da rvore da vida que perpetuava a imortalidade? Disse que Deus os estava enganando e privando-os de um mais elevado estado de felicidade e mais exaltada alegria. O tentador colheu um fruto e passou-o a Eva. Ela o tomou nas mos. Ora, disse o tentador, vocs foram proibidos at mesmo de toc-lo pois morreriam. No observariam maior sensao de perigo e morte comendo o fruto, declarou ele, do que nele tocando ou manuseando-o. Eva foi encorajada pois no sentia os sinais imediatos do desagrado de Deus. Pensou que as palavras do tentador eram de todo sbias e corretas. Comeu, e cou encantada com o fruto. Ele pareceu delicioso ao paladar, e ela imaginava sentir em si mesma os maravilhosos efeitos do fruto. Eva torna-se tentadora Ela ento colheu para si do fruto e comeu, e imaginou sentir o excitante poder de uma nova e elevada existncia como resultado da exaltadora inuncia do fruto proibido. Em um estado de excitao estranha e fora do natural, com as mos cheias do fruto proibido, procurou o marido. Relatou-lhe o sbio discurso da serpente e desejava conduzi-lo imediatamente rvore do conhecimento. Disse-lhe que havia comido do fruto, e em vez de experimentar qualquer sensao de morte, sentia uma agradvel e exaltadora inuncia. To logo Eva desobedeceu tornou-se um poderoso agente para ocasionar a runa do esposo. Vi a tristeza sobrevir ao rosto de Ado. Mostrou-se atnito e [36] alarmado. Uma luta parecia estar sendo travada em sua mente. Disse a Eva que estava bem certo tratar-se do inimigo contra quem haviam sido advertidos; e se assim fosse, ela devia morrer. Ela assegurou-lhe

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que no estava sentindo nenhum mau efeito, mas ao contrrio, uma inuncia muito agradvel, e insistiu com ele para que comesse. Ado compreendeu muito bem que sua companheira transgredira a nica proibio a eles imposta como prova de sua delidade e amor. Eva arrazoou que a serpente dissera que certamente no morreriam, e que suas palavras tinham de ser verdadeiras, pois no sentia qualquer sinal do desagrado de Deus, mas uma agradvel inuncia, como imaginava que os anjos sentiam. Ado lamentou por Eva ter deixado o seu lado, agora, porm, a ao estava praticada. Devia separar-se daquela cuja companhia ele tanto amara. Como podia suportar isso? Seu amor por Eva era muito grande. Em completo desencorajamento resolveu partilhar a sua sorte. Raciocinou que Eva era uma parte dele, se ela devia morrer, com ela morreria ele, pois no podia suportar a idia da separao. Faltou-lhe f em seu misericordioso e benevolente Criador. No compreendia que Deus, que do p da terra o havia criado, como um ser vivo e belo, e tinha criado Eva para ser sua companheira, poderia suprir seu lugar. Anal, no poderiam ser verdadeiras as palavras da serpente? Eva estava diante dele, to bela, e aparentemente to inocente como antes deste ato de desobedincia. Exprimia maior amor para com ele do que antes de sua desobedincia, com os efeitos do fruto que tinha comido. No viu nela nenhum sinal de morte. Ela lhe havia contado da feliz inuncia do fruto, de seu ardente amor por ele, e decidiu afrontar as conseqncias. Tomou o fruto e comeu rapidamente, e como ocorreu com Eva, no sentiu imediatamente seus maus efeitos. Eva pensava ter capacidade prpria para decidir entre o certo [37] e o errado. A enganadora esperana de entrada num mais elevado estado de conhecimento levou-a a pensar que a serpente era um amigo especial, que tinha grande interesse em sua prosperidade. Tivesse procurado o marido, e ambos relatado ao Seu Criador as palavras da serpente e teriam sido imediatamente livrados de sua astuciosa tentao. O Senhor no desejava que investigassem o fruto da rvore do conhecimento, porque ento seriam expostos ao embuste de Satans. Sabia que eles estariam perfeitamente a salvo se no tocassem no fruto.

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A livre escolha do homem Deus instrura nossos primeiros pais quanto rvore do conhecimento, e eles foram plenamente informados da queda de Satans, e do perigo de ouvirem as suas sugestes. Ele no os privou da faculdade de comerem do fruto proibido. Deixou que como agentes morais livres cressem na Sua palavra, obedecessem a Seus mandamentos e vivessem, ou cressem no tentador, desobedecessem e morressem. Ambos comeram, e a grande sabedoria que obtiveram foi o conhecimento do pecado e o senso de culpa. A veste de luz que os rodeara, agora desapareceu, e sob um senso de culpa e a perda de sua divina cobertura, um tremor tomou posse deles, e procuraram cobrir suas formas expostas. Nossos primeiros pais escolheram crer nas palavras, como pensavam, de uma serpente, ainda que esta no tivesse dado nenhuma prova de seu amor. Nada tinha feito para sua felicidade e benefcio, enquanto Deus lhes tinha dado todas as coisas que eram boas para comer e agradveis vista. Em qualquer lugar que a vista repousasse havia abundncia e beleza; ainda assim Eva foi iludida pela serpente, a pensar que existia alguma coisa oculta que podia faz-la [38] sbia, como o prprio Deus. Em vez de crer e conar em Deus, ela vilmente descreu de Sua bondade e acatou as palavras de Satans. Depois de sua transgresso, Ado a princpio imaginou-se a entrar para uma nova e mais elevada existncia. Mas logo o pensamento de seu pecado o encheu de terror. O ar que at ento havia sido de uma temperatura amena e uniforme, parecia regel-los. O culposo par experimentava uma intuio de pecado. Sentiam um terror pelo futuro, uma sensao de necessidade, uma nudez de alma. Desapareceram o doce amor e a paz e feliz contentamento que haviam gozado, e em seu lugar veio uma sensao de carncia que nunca tinham experimentado antes. Pela vez primeira puseram sua ateno no exterior. Eles no tinham estado vestidos, mas rodeados de luz como os anjos celestiais. Esta luz com a qual estavam circundados tinha sido retirada. Para aliviar o senso de carncia e nudez que experimentavam, trataram de procurar uma cobertura para suas formas, pois como podiam, desvestidos, defrontar o olhar de Deus e dos anjos?

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Seu crime est agora diante deles em sua verdadeira luz. Sua transgresso do expresso mandamento de Deus assume um carter mais claro. Ado censurara a Eva por sua insensatez em sair de seu lado, e deixar-se enganar pela serpente. Mas ambos procuravam tranqilizar-se de que Deus, que lhes tinha dado todas as coisas para faz-los felizes, perdoaria esta transgresso devido a Seu grande amor por eles e que o castigo no seria anal to terrvel. Satans exultou com seu xito. Tinha agora tentado a mulher a desconar de Deus, a duvidar de Sua sabedoria, e a procurar penetrar em Seus oniscientes planos. E por seu intermdio ele tambm causou a runa de Ado, que, em conseqncia de seu amor por Eva, [39] desobedeceu ao mandado de Deus e caiu com ela. As novas da queda do homem se espalharam atravs do Cu. Toda harpa emudeceu. Os anjos com tristeza arremessaram da cabea as suas coroas. Todo o Cu estava em agitao. Os anjos sentiram-se magoados com a vil ingratido do homem em retribuio da rica generosidade que Deus proporcionara. Um conclio foi convocado para decidir o que se deveria fazer com o par culpado. Os anjos temiam que eles estendessem as mos e comessem da rvore da vida, tornando-se pecadores imortais. O Senhor visitou Ado e Eva, e tornou conhecidas as conseqncias de sua transgresso. Em sua inocncia e santidade tinham eles alegremente recebido a majestosa aproximao de Deus, mas agora escondiam-se de Sua inspeo. Mas chamou o Senhor Deus a Ado, e disse-lhe: Onde ests? E ele disse: Ouvi a Tua voz soar no jardim, e temi porque estava nu, e escondi-me. E Deus disse: Quem te mostrou que estavas nu? Comeste tu da rvore de que te ordenei que no comesses? Esta pergunta foi formulada pelo Senhor, no porque Ele necessitasse de informao, mas para xar a responsabilidade do culpado par. Que zeste para te tornares envergonhado e com medo? Ado reconheceu sua transgresso, no porque estivesse arrependido de sua grande desobedincia, mas para lanar censura a Deus: A mulher que me deste por companheira, ela me deu da rvore, e eu comi. Quando foi perguntado mulher: Por que zeste isto? ela respondeu: A serpente me enganou, e eu comi.

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A maldio O Senhor ento dirigiu-se serpente: Porquanto zeste isto, maldita sers mais que toda a besta, e mais que todos os animais do [40] campo: sobre o teu ventre andars, e p comers todos os dias da tua vida. Como a serpente tinha sido exaltada acima de todas as bestas do campo, seria agora degradada abaixo de todas elas e odiada pelo homem, porquanto fora o agente pelo qual Satans agira. A Ado disse o Senhor: Porquanto deste ouvidos voz de tua mulher, e comeste da rvore de que te ordenei, dizendo: No comers dela; maldita a terra por causa de ti; com dor comers dela todos os dias da tua vida. Espinhos, e cardos tambm, te produzir; e comers a erva do campo. No suor do teu rosto comers o teu po, at que te tornes terra; porque dela foste tomado; porquanto s p, e em p te tornars. Deus amaldioou a terra por causa do pecado de Ado e Eva em comer da rvore do conhecimento e declarou: Com dor comers dela todos os dias da tua vida. Deus tinha partilhado com eles o bem, mas retido o mal. Agora declara que comero dele, isto , devem ser relacionados com o mal todos os dias de sua vida. Daquele tempo em diante o gnero humano seria aigido pelas tentaes de Satans. Uma vida de perptua labuta e ansiedade foi designada a Ado, em vez do alegre e feliz labor que tivera at ento gozado. Estariam sujeitos ao desapontamento, pesares, dor, e nalmente morte. Foram feitos do p da terra, e ao p deviam voltar. Foram informados de que teriam que perder seu lar ednico. Tinham cedido aos enganos de Satans e crido em suas palavras de que Deus mentira. Pela sua transgresso tinham aberto o caminho para Satans ganhar mais fcil acesso a eles, e no era seguro permanecer no Jardim do den, pois em seu estado pecaminoso poderiam ter [41] acesso rvore da vida e perpetuar uma vida de pecados. Suplicaram que lhes fosse permitido permanecer, embora reconhecessem terem perdido todo o direito ao abenoado den. Prometeram que no futuro renderiam implcita obedincia a Deus. Foi-lhes dito que de sua queda da inocncia para a culpa tinha resultado no fora, mas grande fraqueza. No tinham preservado a integridade de quando viviam no estado de santa e feliz inocncia, e agora em estado de

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culpa consciente tinham menos poder para permanecer verdadeiros e leais. Ficaram cheios da mais penetrante angstia e remorso, e agora sentiram que o castigo do pecado era a morte. Anjos foram imediatamente comissionados para guardarem o caminho da rvore da vida. Era estudado plano de Satans que Ado e Eva desobedecessem a Deus, recebessem Sua desaprovao, e ento participassem da rvore da vida de modo que perpetuassem uma vida de pecado. Mas, santos anjos foram enviados para vigiar o caminho da rvore da vida. Em redor desses anjos chamejavam [42] raios de luz, tendo a aparncia de espadas inamadas.

Captulo 5 O plano da salvao


O cu encheu-se de tristeza quando se compreendeu que o homem estava perdido, e que o mundo que Deus criara deveria encherse de mortais condenados misria, enfermidade e morte, e no haveria um meio de livramento para o transgressor. A famlia inteira de Ado deveria morrer. Vi o adorvel Jesus, e contemplei uma expresso de simpatia e tristeza em Seu rosto. Logo eu O vi aproximar-Se da luz extraordinariamente brilhante que cercava o Pai. Disse meu anjo assistente: Ele est em conversa ntima com o Pai. A ansiedade dos anjos parecia ser intensa enquanto Jesus Se comunicava com Seu Pai. Trs vezes foi encerrado pela luz gloriosa que havia em redor do Pai; e na terceira vez Ele veio de Seu Pai, e podia-se ver a Sua pessoa. Seu semblante estava calmo, livre de toda a perplexidade e inquietao, e resplandecia de benevolncia e amabilidade, tais como no podem exprimir as palavras. Fez ento saber hoste anglica que um meio de livramento fora estabelecido para o homem perdido. Dissera-lhes que estivera a pleitear com Seu Pai, e oferecera-Se para dar Sua vida como resgate, e tomar sobre Si a sentena de morte, a m de que por meio dEle o homem pudesse encontrar perdo; que pelos mritos de Seu sangue, [43] e obedincia lei divina, ele poderia ter o favor de Deus, e ser trazido para o belo jardim e comer do fruto da rvore da vida. A princpio os anjos no puderam regozijar-se, pois seu Comandante nada escondeu deles, mas desvendou-lhes o plano da salvao. Jesus lhes disse que caria entre a ira de Seu Pai e o homem culpado, que Ele arrostaria a iniqidade e o escrnio, e que poucos apenas O receberiam como o Filho de Deus. Quase todos O odiariam e rejeitariam. Ele deixaria toda a Sua glria no Cu, apareceria na Terra como um homem, humilhar-Se-ia como um homem, familiarizarSe-ia pela Sua prpria experincia com as vrias tentaes com que o homem seria assediado, a m de que pudesse saber como socorrer os que fossem tentados; e que, nalmente, depois que Sua misso como ensinador se cumprisse, seria entregue nas mos dos homens, 36

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e suportaria quantas crueldades e sofrimentos Satans e seus anjos pudessem inspirar mpios homens a inigir; que Ele morreria a mais cruel das mortes, suspenso entre o cu e a terra, como um pecador criminoso; que sofreria terrveis horas de agonia, com que o sofrimento fsico de nenhuma maneira se poderia comparar. O peso dos pecados do mundo inteiro estaria sobre Ele. Disse-lhes que morreria, e ressuscitaria no terceiro dia, e ascenderia a Seu Pai para interceder pelo homem transviado e culposo. Um meio possvel de salvao Os anjos prostraram-se diante dEle. Ofereceram suas vidas. Jesus lhes disse que pela Sua morte salvaria a muitos; que a vida de um anjo no poderia pagar a dvida. Sua vida unicamente poderia [44] ser aceita por Seu Pai como resgate pelo homem. Jesus tambm lhes disse que teriam uma parte a desempenhar estar com Ele, e O fortalecer em vrias ocasies. Que Ele tomaria a natureza decada do homem, e Sua fora no seria nem mesmo igual deles. E seriam testemunhas de Sua humilhao e grandes sofrimentos. E, ao testemunharem Seus sofrimentos e o dio dos homens para com Ele, agitar-se-iam pelas mais profundas emoes, e pelo seu amor para com Ele desejariam livr-Lo, libert-Lo de Seus assassinos; mas que no deveriam intervir para impedir qualquer coisa que vissem; e que desempenhariam uma parte em Sua ressurreio; que o plano da salvao estava ideado, e Seu Pai aceitaria esse plano. Com santa tristeza Jesus consolou e animou os anjos, e os informou de que dali em diante aqueles que Ele remisse estariam com Ele, e com Ele sempre morariam; e que pela Sua morte resgataria a muitos, e destruiria aquele que tinha o poder da morte. E Seu Pai Lhe daria o reino, e a grandeza do reino sob todo o Cu, e Ele o possuiria para todo o sempre. Satans e os pecadores seriam destrudos para nunca mais perturbarem o Cu, ou a nova Terra puricada. Jesus ordenou que o exrcito celestial se conformasse com o plano que Seu Pai aceitara, e se regozijassem de que o homem decado de novo pudesse ser exaltado mediante a Sua morte, a m de obter o favor de Deus e gozar o Cu. Ento a alegria, inexprimvel alegria, encheu os Cus. E a hoste celestial cantou um cntico de louvor e adorao. Tocaram harpas e

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cantaram em tom mais alto do que o tinham feito antes, pela grande misericrdia e condescendncia de Deus, entregando o Seu mui amado para morrer por uma raa de rebeldes. Derramaram-se louvor [45] e adorao pela abnegao e sacrifcio de Jesus; por consentir Ele em deixar o seio de Seu Pai e optar por uma vida de sofrimento e angstia, e morrer uma morte ignominiosa a m de dar Sua vida por outros. Disse meu anjo assistente: Pensais que o Pai entregou Seu mui amado Filho sem esforo? No, absolutamente. Foi mesmo uma luta, para o Deus do Cu, decidir se deixaria o homem culpado perecer, ou dar Seu amado Filho para morrer por ele. Os anjos estavam to interessados na salvao do homem que se podiam encontrar entre eles os que deixariam sua glria e dariam a vida pelo homem que ia perecer. Mas, disse o anjo, isto nada adiantaria. A transgresso era to grande que a vida de um anjo no pagaria a dvida. Nada a no ser a morte e intercesso de Seu Filho pagaria essa dvida, e salvaria o homem perdido da tristeza e misria sem esperanas. Mas foi aos anjos designada a obra de subirem e descerem com blsamo fortalecedor, trazido da glria, a m de mitigar ao Filho do homem os Seus sofrimentos, e ministrar-Lhe. Seria tambm sua obra proteger e guardar os sditos da graa, contra os anjos maus e as trevas que constantemente Satans arremessa em redor deles. Vi que era impossvel a Deus alterar ou mudar Sua lei, para salvar o homem perdido, e que ia perecer; portanto, Ele consentiu em que Seu amado Filho morresse pela transgresso do homem. Satans de novo regozijou-se com seus anjos de que, ocasionando a queda do homem, pudesse ele retirar o Filho de Deus de Sua exaltada posio. Disse a seus anjos que, quando Jesus tomasse a natureza do homem decado, poderia derrot-Lo, e impedir a realizao do plano da salvao. Foi-me ento mostrado Satans como havia sido: um anjo feliz e elevado. Em seguida ele foi-me mostrado como se acha agora. [46] Ainda tem formas rgias. Suas feies ainda so nobres, pois um anjo, ainda que decado. Mas a expresso de seu rosto est cheia de ansiedade, cuidados, infelicidade, maldade, dio, nocividade, engano e todo mal. Aquele semblante que fora to nobre, notei-o particularmente. Sua fronte, logo acima dos olhos, comeava a recuar. Vi que ele se havia aviltado durante tanto tempo que toda a boa qualidade se

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rebaixara, e todo o mau trao se desenvolvera. Seu olhar era astuto e dissimulado, e mostrava grande penetrao. Sua constituio era ampla; mas a carne lhe pendia frouxamente nas mos e no rosto. Quando o vi, apoiava o queixo sobre a mo esquerda. Parecia estar em profundos pensamentos. Tinha um sorriso no rosto, o qual me fez tremer, to cheio de maldade e dissimulao satnica era ele. Este sorriso o que ele tem precisamente antes de segurar sua vtima; e, ao x-la em sua cilada, tal sorriso se torna horrvel. Em humilde e inexprimvel tristeza Ado e Eva deixaram o aprazvel jardim onde tinham sido to felizes antes de sua desobedincia aos mandamentos de Deus. A atmosfera estava mudada. No era mais invarivel como antes da transgresso. Deus vestiu-os com roupas de pele para proteg-los da sensao de frio e calor a que estavam expostos. A imutvel lei de Deus Todo o Cu pranteou como resultado da desobedincia e queda de Ado e Eva, a qual trouxe a ira de Deus sobre a raa humana. Foram cortados da comunicao com Deus e precipitados em desesperadora misria. A lei de Deus no podia ser mudada para atender as necessidades humanas, pois no planejamento divino ela jamais iria perder a sua fora nem dispensar a mnima parte de seus reclamos. Os anjos de Deus foram comissionados a visitar o decado par e inform-los de que embora no pudessem mais reter a posse de [47] seu estado santo, seu lar ednico, por causa da transgresso da lei de Deus, seu caso no era, contudo, sem esperana. Foram ento informados de que o Filho de Deus, que conversara com eles no den, fora tocado de piedade ao contemplar sua desesperada condio, e voluntariamente tomara sobre Si a punio devida a eles, e morreria para que o homem pudesse viver, mediante a f na expiao que Cristo props fazer por ele. Mediante Cristo a porta da esperana estava aberta, para que o homem, no obstante seu grande pecado, no casse sob o absoluto controle de Satans. A f nos mritos do Filho de Deus elevaria o homem de tal maneira que ele poderia resistir aos enganos de Satans. Um perodo de graa ser-lhe-ia concedido pelo qual, mediante uma vida de arrependimento e f na expiao do Filho de Deus, ele pudesse ser redimido de sua transgresso da

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lei do Pai, e assim ser elevado a uma posio em que seus esforos para guardar Sua lei fossem aceitos. Os anjos relataram-lhes a tristeza que sentiram no Cu, quando foi anunciado que eles tinham transgredido a lei de Deus, o que tornou necessrio que Cristo zesse o grande sacrifcio de Sua prpria preciosa vida. Quando Ado e Eva compreenderam quo exaltada e sagrada era a lei de Deus, cuja transgresso fez necessrio um dispendioso sacrifcio para salv-los e a sua posteridade da runa total, pleitearam sua prpria morte, ou que eles e sua posteridade fossem deixados a sofrer a punio de sua transgresso, de preferncia a que o amado Filho de Deus zesse este grande sacrifcio. A angstia de Ado aumentou. Viu que seus pecados eram de to grande magnitude que [48] envolviam terrveis conseqncias. Seria possvel que o honrado Comandante celestial, que tinha andado com ele e com ele conversado quando de sua santa inocncia, a quem os anjos honravam e adoravam, seria possvel que Ele tivesse de Se rebaixar de Sua exaltada posio para morrer por causa da transgresso dele? Ado foi informado de que a vida de um anjo no podia pagar o seu dbito. A lei de Jeov, o fundamento de Seu governo no Cu e na Terra, era to sagrada como Ele prprio; e por esta razo a vida de um anjo no podia ser aceita por Deus como sacrifcio por sua transgresso. Sua lei mais importante a Seus olhos, do que os santos anjos ao redor de Seu trono. O Pai no podia abolir nem mudar um preceito de Sua lei para socorrer o homem em sua condio perdida. Mas, o Filho de Deus, que em associao com o Pai criara o homem, podia fazer pelo homem uma expiao aceitvel a Deus, dando Sua vida em sacrifcio e arrostando a ira de Seu Pai. Os anjos informaram a Ado que, como sua transgresso tinha produzido morte e infelicidade, vida e imortalidade seriam produzidas mediante o sacrifcio de Jesus Cristo. Uma viso do futuro A Ado foram revelados importantes eventos futuros, de sua expulso do den ao dilvio e progressivamente at o primeiro advento de Cristo sobre a Terra; Seu amor por Ado e sua posteridade levaria o Filho de Deus a condescender em tomar a natureza humana,

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e assim elevar, mediante Sua prpria humilhao, todos aqueles que nEle cressem. Tal sacrifcio era de suciente valor para salvar o mundo inteiro; mas apenas uns poucos se beneciariam da salvao a eles levada por um to maravilhoso sacrifcio. Muitos no se satisfariam com as condies requeridas deles para serem participantes de Sua grande salvao. Eles prefeririam o pecado e transgresso da lei de Deus antes que arrependimento e obedincia, conando [49] pela f nos mritos do sacrifcio oferecido. Este sacrifcio era de um valor to innito que tornava o homem que dele se prevalecesse, mais precioso do que o ouro no, mais precioso mesmo que uma cunha de ouro de Or. Ado foi transportado atravs de sucessivas geraes e viu o incremento do crime, da culpa e degradao, porque o homem renderse-ia s sua fortes inclinaes naturais para transgredir a santa lei de Deus. Foi-lhe mostrada a maldio de Deus caindo cada vez mais pesadamente sobre a raa humana, sobre os animais e sobre a Terra, por causa da contnua transgresso do homem. Viu que a iniqidade e a violncia aumentariam constantemente; contudo em meio a toda mar da misria e infortnio humanos, existiram sempre uns poucos que preservariam o conhecimento de Deus e permaneceriam imaculados em meio degenerao moral prevalecente. Ado foi levado a compreender o que o pecado : transgresso da lei. Foi-lhe mostrado que a degenerescncia moral, mental e fsica seria para a raa o resultado da transgresso, at que o mundo se encheria com a misria humana de toda espcie. Os dias do homem foram encurtados por seu prprio curso de pecados na transgresso da justa lei de Deus. A raa foi anal to grandemente rebaixada que parecia inferior e quase sem valor. Os homens foram em geral incapazes de apreciar o mistrio do Calvrio, os grandes e elevados fatos da expiao, e o plano da salvao, por causa da condescendncia da mente carnal. Contudo, no obstante a debilidade, e enfraquecimento do poder mental, moral e fsico da raa humana, Cristo, el ao propsito pelo qual deixara o Cu, mantm o Seu interesse pelos fracos, desvalidos e degenerados espcimes de humanidade, e convida-os a ocultar nEle suas fraquezas e grandes decincias. Se vierem a Ele, Ele suprir todas as suas [50] necessidades.

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A oferta sacrical Quando Ado, de acordo com as especiais determinaes de Deus, fez uma oferta pelo pecado, isto foi para ele a mais penosa cerimnia. Sua mo devia levantar-se para tirar a vida, que somente Deus podia dar, e fazer uma oferta pelo pecado. Pela primeira vez teria de testemunhar a morte. Ao olhar para a vtima ensangentada, contorcendo-se nas agonias da morte, ele devia contemplar pela f o Filho de Deus, a quem a vtima pregurava, e que devia morrer em sacrifcio pelo homem. Esta oferta cerimonial, ordenada por Deus, devia ser para Ado, uma perptua recordao de sua culpa, e tambm um penitente reconhecimento de seu pecado. Este ato de tomar a vida deu a Ado um profundo e mais perfeito senso de sua transgresso, que nada menos que a morte do amado Filho de Deus podia expiar. Maravilhou-se ante a innita bondade e incomparvel amor que podia dar tal resgate para salvar o culpado. Ao matar Ado a inocente vtima, pareceu-lhe estar derramando o sangue do Filho de Deus por sua prpria mo. Sabia que se tivesse permanecido rme em Deus e leal Sua santa lei, no teria existido a morte de animais nem de homens. Todavia, nas ofertas sacricais, que apontavam para a grande e perfeita oferta do amado Filho de Deus, aparecia a estrela da esperana para iluminar o escuro e terrvel futuro e alivi-los desta completa desesperana e runa. No comeo, o chefe de cada famlia era considerado governador e sacerdote de sua prpria casa. Depois, ao multiplicar-se a raa sobre a Terra, homens divinamente apontados realizaram este solene [51] culto de sacrifcio pelo povo. O sangue dos animais devia ser associado na mente dos pecadores com o sangue do Filho de Deus. A morte da vtima devia evidenciar a todos que o castigo do pecado era a morte. Pelo ato do sacrifcio o pecador reconhecia sua culpa e manifestava sua f, olhando para o grande e perfeito sacrifcio do Filho de Deus, que as ofertas de animais preguravam. Sem a expiao do Filho de Deus no poderia haver comunicao de bnos ou salvao de Deus ao homem. Deus tinha zelo pela honra de Sua lei. A transgresso desta lei causou uma terrvel separao entre Deus e o homem. A Ado em sua inocncia fora assegurada comunho,

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direta, livre e feliz, com seu Criador. Depois de sua transgresso [52] Deus Se comunicaria com o homem mediante Cristo e os anjos.

Captulo 6 Caim e Abel e suas ofertas


Este captulo baseado em Gnesis 4:1-15. Caim e Abel, lhos de Ado, diferiam grandemente em carter. Abel temia a Deus. Caim acariciava sentimentos de rebeldia e murmurava contra Deus por causa da maldio pronunciada sobre Ado e porque fora a Terra amaldioada por seu pecado. Estes irmos tinham sido instrudos com respeito proviso feita para a salvao da raa humana. Deles era requerido que praticassem um sistema de humilde obedincia, mostrando sua reverncia a Deus e sua f no Redentor prometido e dependncia dEle, mediante o sacrifcio dos primognitos do rebanho e sua solene apresentao, com o sangue, como uma oferta queimada a Deus. Este sacrifcio devia lev-los a ter sempre em mente o seu pecado e o Redentor por vir, o qual devia ser o grande sacrifcio pelo homem. Caim trouxe suas ofertas perante o Senhor com murmurao e indelidade no corao em referncia ao Sacrifcio prometido. Ele no estava disposto a seguir estritamente o plano de obedincia e procurar um cordeiro e oferec-lo com os frutos da terra. Meramente tomou dos frutos da terra e desrespeitou as exigncias de Deus. Deus tinha feito saber a Ado que sem o derramamento de sangue no podia haver remisso de pecados. Caim no estava preocupado em trazer nem mesmo o melhor dos frutos. Abel aconselhou a seu irmo [53] que no viesse diante do Senhor sem o sangue do sacrifcio. Caim, sendo o primognito, no quis ouvir a seu irmo. Desprezou seu conselho, e com dvida e murmurao com respeito necessidade das ofertas cerimoniais, apresentou sua oferta. Mas Deus no a aceitou. Abel trouxe dos primognitos de seu rebanho e da gordura, como Deus tinha ordenado; e cheio de f no Messias por vir, e com humilde reverncia, apresentou a sua oferta. Deus aceitou a sua oferta. Uma luz brilhou do Cu e consumiu a oferta de Abel. Caim no viu manifestao de que a sua era aceita. Irou-se com o Senhor e com 44

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seu irmo. Deus condescendeu em mandar um anjo para conversar com ele. O anjo inquiriu quanto razo de sua ira, e informou-o de que se ele zesse o bem e seguisse as orientaes que Deus tinha dado, Ele o aceitaria e estimaria sua oferta. Mas se no se submetesse humildemente aos planos de Deus, crendo e obedecendo, Ele no podia aceitar sua oferta. O anjo declarou a Caim que isto no era injustia da parte de Deus, ou parcialidade mostrada para com Abel, mas que era em virtude de seu prprio pecado e desobedincia da expressa ordem de Deus, que Ele no podia aceitar sua oferta; e se zesse o bem seria aceito por Deus, e seu irmo lhe daria ouvidos, e o guiaria, porque era o mais velho. Mas mesmo depois de ser assim elmente instrudo, Caim no se arrependeu. Em vez de censurar-se e aborrecer-se por sua incredulidade, ainda se queixou da injustia e parcialidade de Deus. E em sua inveja e dio, contendeu com Abel e o reprovou. Abel mansamente apontou o erro de seu irmo e mostrou que o equivocado era ele prprio. Caim porm, odiou a seu irmo desde o momento em que Deus lhe manifestou as provas de Sua aceitao. Seu irmo Abel [54] procurou apaziguar-lhe a ira, mostrando que houve compaixo de Deus em salvar a vida de seus pais, quando podia ter trazido sobre eles morte imediata. Disse a Caim que Deus os amava, ou no teria dado Seu Filho, inocente e santo, para sofrer a ira de que o homem, pela sua desobedincia, era merecedor. Os prenncios da morte Enquanto Abel justicava o plano de Deus, Caim tornou-se enraivecido, e sua ira cresceu e ardeu contra Abel at que em sua raiva o matou. Deus o inquiriu a respeito de seu irmo, e Caim proferiu uma culposa falsidade: No sei: sou eu guardador de meu irmo? Deus informou a Caim que sabia a respeito de seu pecado que estava informado de todos os seus atos, mesmo os pensamentos de seu corao, e disse-lhe: A voz do sangue do teu irmo clama a Mim desde a terra. s agora, pois, maldito por sobre a terra cuja boca se abriu para receber de tuas mos o sangue de teu irmo. Quando lavrares o solo no te dar ele a sua fora; sers fugitivo e errante pela Terra.

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A maldio sobre a terra a princpio tinha sido sentida apenas levemente; mas agora uma dupla maldio repousava sobre ela. Caim e Abel representam as duas classes, os justos e os mpios, os crentes e os incrdulos, que deviam existir desde a queda do homem at o segundo advento de Cristo. O assassnio de Abel por seu irmo Caim, representa os mpios que teriam inveja dos justos, odiandoos porque so melhores do que eles. Teriam inveja e perseguiriam os justos e os arrastariam morte, porque seu reto proceder lhes [55] condenava a conduta pecaminosa. A vida de Ado foi de um triste, humilde e contnuo arrependimento. Quando ensinava seus lhos e netos a temerem o Senhor, era com freqncia amargamente reprovado por seu pecado, de que resultara tanta misria sobre sua posteridade. Quando deixou o belo den, o pensamento de que ele deveria morrer fazia-o estremecer de horror. Olhava para a morte como uma terrvel calamidade. Foi primeiro familiarizado com a horrvel realidade da morte na famlia humana, pelo seu prprio lho Caim ao matar seu irmo Abel. Cheio de amargo remorso por sua prpria transgresso e privado de seu lho Abel, olhando a Caim como um assassino, e conhecendo a maldio que Deus pronunciara sobre ele, o corao de Ado quebrantou-se de dor. Muito amargamente ele se reprovou por sua primeira grande transgresso. Suplicou o perdo de Deus mediante o Sacrifcio prometido. Profundamente havia ele sentido a ira de Deus pelo crime cometido no Paraso. Testemunhou a corrupo geral que mais tarde nalmente forou Deus a destruir os habitantes da Terra por um dilvio. A sentena de morte pronunciada sobre ele por seu Criador, que a princpio lhe pareceu to terrvel, depois que ele viveu algumas centenas de anos, parecia justa e misericordiosa em Deus, pois trazia o m a uma vida miservel. Ao testemunhar Ado os primeiros sinais da decadncia da Natureza com o cair das folhas e o murchar das ores, chorou mais sentidamente do que os homens hoje choram os seus mortos. As ores murchas no eram a razo maior do desgosto, visto serem tenras e delicadas; mas as altaneiras, nobres e robustas rvores arremessando suas folhas e apodrecendo, apresentavam diante dele a dissoluo geral da linda Natureza, que Deus criara para especial benefcio do homem. [56] Para seus lhos e os lhos deles, at a nona gerao, ele descrevia

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a perfeio de seu lar ednico, e tambm sua queda e seus terrveis resultados, e a carga de pesar que veio sobre ele, em conseqncia da ruptura em sua famlia, que redundou na morte de Abel. Referiu-lhes os sofrimentos que Deus tinha trazido sobre ele, para ensinar-lhe a necessidade de estrito apego Sua lei. Declarou que o pecado seria punido, em qualquer forma que existisse. Instou com eles para que obedecessem a Deus, que os trataria misericordiosamente, se O amassem e temessem. Os anjos mantinham comunicao com Ado depois da queda, e informaram-no do plano da salvao, e que a raa humana no estava alm da redeno. Embora a terrvel separao que tivera lugar entre Deus e o homem, uma providncia tinha sido tomada mediante o oferecimento de Seu amado Filho, pela qual o homem podia ser salvo. Mas, sua nica esperana estava numa vida de humilde arrependimento e f na proviso feita. Todos os que aceitassem a Cristo como seu nico Salvador, seriam de novo colocados no favor [57] de Deus mediante os mritos de Seu Filho.

Captulo 7 Sete e Enoque


Este captulo baseado em Gnesis 4:25, 26; 5:3-8, 18-24; Judas 14, 15. Sete tinha um carter digno, e devia tomar o lugar de Abel em reto proceder. Contudo era lho de Ado, como o pecaminoso Caim, e no herdou da natureza de Ado mais bondade natural do que Caim herdara. Nasceu em pecado, mas pela graa de Deus, e recebendo os is ensinamentos de seu pai Ado, honrou a Deus, fazendo Sua vontade. Separou-se dos corruptos descendentes de Caim e lutou, como teria feito Abel caso vivesse, para volver a mente dos homens pecadores reverncia e obedincia a Deus. Enoque era um santo homem. Servia a Deus com singeleza de corao. Compreendeu a corrupo da famlia humana e separou-se dos descendentes de Caim, reprovando-os por sua grande maldade. Existiam na Terra aqueles que reconheciam a Deus, e O temiam e adoravam. Mas o justo Enoque era to aigido pelo crescente mal da impiedade, que no se associava com eles diariamente, temendo ser afetado por sua indelidade e que seus pensamentos no considerassem a Deus com a santa reverncia que era devida ao Seu exaltado carter. Sua alma se agitava ao testemunhar diariamente como pisavam a autoridade de Deus. Decidiu separar-se deles e gastar muito [58] de seu tempo em solido, a qual devotava reexo e orao. Ele esperava diante do Senhor e orava para conhecer Sua vontade mais perfeitamente, para poder realiz-la. Deus comunicava-Se com Enoque mediante Seus anjos, dando-lhe instruo divina. Fez-lhe saber que no suportaria para sempre a rebelio do homem que Seu propsito era destruir a raa pecadora trazendo um dilvio de gua sobre a Terra. O puro e amvel Jardim do den, de onde nossos primeiros pais foram expulsos, permaneceu at que Deus Se props destruir a Terra pelo dilvio. Deus plantara o jardim e o abenoara especialmente, e em Sua maravilhosa providncia removeu-o da Terra, e o far voltar 48

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outra vez Terra, mais gloriosamente adornado do que antes de ser removido. Deus Se props preservar um espcime de Sua perfeita obra criadora livre da maldio com que amaldioara a Terra. O Senhor abriu mais amplamente para Enoque o plano da salvao, e pelo Esprito de Profecia transportou-o atravs das geraes que viveriam depois do dilvio, e mostrou-lhe os grandes eventos relacionados com o segundo advento de Cristo e o m do mundo. Judas 14. Enoque estivera perturbado com respeito aos mortos. Parecia-lhe que os justos e os mpios iriam para o p juntamente, e que este seria o seu m. No podia ver claramente a vida do justo alm da sepultura. Em viso proftica foi instrudo com relao ao Filho de Deus que devia morrer como sacrifcio pelo homem, e foi-lhe mostrada a vinda de Cristo nas nuvens do cu, acompanhado pela hoste anglica, a m de dar vida aos justos mortos e resgat-los de sua sepultura. Viu tambm o estado corrupto do mundo, no tempo em que Cristo apareceria pela segunda vez que haveria [59] uma gerao jactanciosa, presumida, voluntariosa, arregimentada em rebelio contra a lei de Deus, e negando o nico Senhor Deus e nosso Senhor Jesus Cristo, pisando o Seu sangue e desprezando Sua expiao. Viu os justos coroados de glria e honra, e os mpios banidos da presena do Senhor, e destrudos pelo fogo. Enoque elmente transmitiu ao povo tudo o que Deus lhe havia revelado pelo Esprito de Profecia. Alguns creram nas suas palavras e volveram de sua maldade para temer e adorar a Deus. Trasladao de Enoque Enoque continuou a tornar-se mais piedoso enquanto se comunicava com Deus. Sua face era radiante com a santa luz que permanecia em sua sionomia enquanto instrua aqueles que vinham para ouvir suas sbias palavras. Sua aparncia digna e celestial infundia s pessoas reverncia. O Senhor amava a Enoque porque ele rmemente O seguia, aborrecendo a iniquidade, e fervorosamente buscava conhecimento celestial, para fazer Sua vontade com perfeio. Ele anelava unir-se ainda mais estreitamente com Deus, a quem temia, reverenciava e adorava. Deus no permitiu a Enoque morrer como outros homens, mas enviou Seus anjos para lev-lo ao Cu sem ver

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a morte. Na presena de justos e mpios Enoque foi removido deles. Aqueles que o amavam pensaram que Deus pudesse t-lo deixado em algum de seus lugares de retiro, porm, depois de procurarem diligentemente por ele, e sendo incapazes de ach-lo, disseram que no se acharia mais, porque Deus o tomara. O Senhor ensina aqui uma lio da maior importncia pela trasladao de Enoque um descendente do decado Ado que seriam recompensados todos que pela f conassem no sacrifcio prometido [60] e elmente obedecessem a Seus mandamentos. Duas classes so aqui outra vez representadas como devendo existir at o segundo advento de Cristo os justos e os mpios, os rebeldes e os leais. Deus Se lembrar dos justos, que O temem. Em considerao a Seu amado Filho Ele os estimar e honrar dando-lhes a vida eterna. Mas os mpios, aqueles que pisam Sua autoridade, Ele os cortar da Terra e os destruir e sero como se nunca tivessem existido. Depois da queda de Ado de um estado de perfeita felicidade para um estado de infelicidade e pecado, havia o perigo de os homens se tornarem desencorajados e inquirirem: Intil servir a Deus; que nos aproveitou termos guardado os Seus preceitos, e em andar de luto diante do Senhor dos Exrcitos (Malaquias 3:14), uma vez que a maldio celeste repousa sobre a raa humana, e a morte a poro de todos ns? Mas as instrues que Deus dera a Ado, e que foram repetidas a Sete e plenamente exemplicadas por Enoque iluminaram o caminho de trevas e escurido, dando esperana ao homem, de que como por meio de Ado veio a morte, mediante Jesus, o Redentor prometido, viria vida e imortalidade. No caso de Enoque os descorooados is foram ensinados que, embora vivendo entre pessoas corruptas e pecadoras, que estavam em aberta e ousada rebelio contra Deus, seu Criador, contudo se Lhe obedecessem e tivessem f no Redentor prometido, eles podiam proceder com justia como o el Enoque, serem aceitos por Deus, e nalmente exaltados ao Seu trono celestial. Enoque, separando-se do mundo, e gastando muito de seu tempo em orao e comunho com Deus, representa o leal povo de Deus nos ltimos dias, que h de se separar do mundo. A injustia dever prevalecer em terrvel extenso sobre a Terra. Os homens se dedica[61] ro a seguir toda imaginao de seu corrupto corao e levar a cabo sua enganosa losoa e rebelio contra a autoridade dos altos Cus.

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O povo de Deus separar-se- das prticas injustas dos que os rodeiam e procurar a pureza de pensamentos e santa conformidade com Sua vontade, at que Sua divina imagem seja reetida neles. Como Enoque, estaro se preparando para a trasladao ao Cu. Enquanto se esforam para instruir e advertir o mundo, eles no se conformaro ao esprito e costumes dos descrentes, mas os condenaro por meio de seu santo procedimento e piedoso exemplo. A trasladao de Enoque para o Cu pouco antes da destruio do mundo pelo dilvio, representa a trasladao de todos os justos vivos da Terra antes da destruio desta pelo fogo. Os santos sero gloricados na presena daqueles que os odiaram por sua leal obedincia [62] aos justos mandamentos de Deus.

Captulo 8 O dilvio
Este captulo baseado em Gnesis 6-8; 9:8-17. Os descendentes de Sete foram chamados lhos de Deus; os descendentes de Caim, lhos dos homens. Como os lhos de Deus se misturassem com os lhos dos homens, tornaram-se corruptos e, pela unio em casamento com eles, perderam, mediante a inuncia de suas esposas, seu peculiar e santo carter, e uniram-se com os lhos de Caim em sua idolatria. Muitos puseram de lado o temor de Deus e pisaram Seus mandamentos. Mas havia uns poucos que praticavam a justia, que temiam e honravam ao seu Criador. No e sua famlia estavam entre estes poucos justos. A maldade do homem era to grande, e aumentou a um ponto to terrvel, que Deus Se arrependeu de ter criado o homem sobre a Terra, pois viu que a maldade do homem era grande, e que toda a imaginao dos pensamentos de seu corao era m continuamente. Mais de uma centena de anos antes do dilvio o Senhor mandou um anjo ao el No para faz-lo saber, que Ele no mais teria misericrdia da raa corrupta. Mas no queria que ignorassem o Seu desgnio. Instruiria a No e faria dele um el pregador para advertir o mundo da breve destruio, para que os habitantes da Terra cassem [63] sem escusas. No devia pregar ao povo, e tambm preparar uma arca como Deus lhe ia mostrar, para salvar a si e sua famlia. No devia apenas pregar, mas seu exemplo em construir a arca devia convencer a todos de que ele cria no que pregava. No e sua famlia no estavam sozinhos em temer e obedecer a Deus. Mas No era o mais piedoso e santo de todos sobre a Terra, e foi aquele cuja vida Deus preservou para levar a cabo a construo da arca e para advertir o mundo de sua condenao por vir. Matusalm, o av de No, viveu at o prprio ano do dilvio; houve outros que creram na pregao de No e o ajudaram na construo da arca, os quais morreram antes do dilvio de guas vir sobre a Terra. No, pela sua pregao e exemplo em construir a arca, condenou o mundo. 52

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Deus deu a todos que desejassem a oportunidade de arrependerse e voltar-se para Ele. Mas no creram na pregao de No. Zombaram de suas advertncias e ridicularizaram a construo daquele imenso navio em terra seca. Os esforos de No para reformar seus compatriotas no tiveram xito. Mas, por mais de cem anos ele perseverou em seus esforos para que os homens se arrependessem e voltassem a Deus. Cada pancada desferida sobre a arca pregava para o povo. No dirigia, pregava e trabalhava, enquanto o povo olhava com espanto e o considerava um fantico. Construindo a arca Deus deu a No as dimenses exatas da arca, e instrues explcitas com relao sua construo em todos os pormenores. Em muitos sentidos ela no foi feita como um navio, mas preparada como uma casa; a base como um casco que pudesse utuar sobre a gua. No existiam janelas nos lados da arca. Tinha trs andares e a luz era recebida de uma janela na cobertura. A porta cava ao [64] lado. Os diferentes compartimentos para a recepo de diferentes animais foram feitos de maneira que a janela do alto iluminasse a todos. A arca foi feita de cipreste ou madeira de Gofer, a qual estaria isenta de apodrecimento por centenas de anos. Era uma construo de grande durabilidade, que nenhuma sabedoria de homem poderia inventar. Deus fora o planejador, e No o construtor-chefe. Depois de No ter feito tudo ao seu alcance para fazer corretamente cada parte do trabalho, era impossvel que ela pudesse por si mesma resistir violncia da tempestade que Deus em Sua ardente ira ia trazer sobre a Terra. O trabalho de acabamento da construo foi um processo lento. Cada pea de madeira foi cuidadosamente ajustada e todas as juntas cobertas com piche. Tudo o que o homem podia fazer se fez, para tornar perfeito o trabalho; e, anal, depois de tudo isto, unicamente Deus podia preservar a construo sobre furiosas e altas ondas, pelo Seu miraculoso poder. A multido a princpio aparentemente recebeu a advertncia de No, todavia no se voltou para Deus em verdadeiro arrependimento. Houve algum tempo a eles dado antes que o dilvio viesse, no qual foram colocados em graa para serem provados e testados. Falharam em suportar a prova. A degenerao prevalecente venceu-os,

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e nalmente se uniram aos outros que eram corruptos, em escrnio e zombaria ao el No. No quiseram abandonar seus pecados e continuaram na poligamia e condescendentes com suas paixes corrompidas. Seu perodo de graa estava se aproximando do m. Os descrentes e escarnecedores habitantes do mundo iam ter um sinal especial do divino poder de Deus. No tinha seguido elmente as instrues dadas por Deus. A arca fora concluda exatamente como Deus or[65] denara. Ele tinha estocado imensas quantidades de alimento para homens e animais. Depois que isto fora feito, Deus ordenou ao el No: Entra na arca, tu e toda a tua casa, porque reconheo que tens sido justo diante de Mim no meio desta gerao. Os animais entram na arca Anjos foram mandados a recolher das orestas e campos os animais que Deus havia criado. Os anjos foram adiante desses animais, e eles os seguiram, dois a dois, macho e fmea, e os animais limpos em poro de sete. Estes animais, desde os mais ferozes at os mais mansos e inofensivos, pacca e solenemente marcharam para a arca. O cu parecia anuviado com pssaros de toda espcie. Eles vinham voando para a arca, dois a dois, macho e fmea, e os pssaros limpos aos sete. O mundo olhava com admirao alguns com medo, mas eles tinham se tornado to endurecidos pela rebelio que esta grande manifestao do poder de Deus teve apenas momentnea inuncia sobre eles. Por sete dias os animais foram entrando na arca, e No os dispunha nos lugares preparados para eles. Ao contemplar a raa condenada, o Sol a resplandecer em sua glria, e a Terra vestida quase em ednica beleza, baniram seus temores crescentes com divertimento ruidoso, e, com suas aes de violncia, pareciam convidar sobre si o castigo da ira de Deus, j despertada. Tudo estava pronto para o fechamento da arca, o que no podia ter sido feito de dentro por No. Um anjo foi visto pela multido escarnecedora descendo do Cu, vestido com luz deslumbrante semelhante a um relmpago. Ele fechou a macia porta, e ento outra vez tomou seu caminho de volta para o Cu.

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Sete dias esteve a famlia de No na arca antes que a chuva [66] comeasse a descer sobre a Terra. Foi nesse tempo que eles zeram as adaptaes para a sua longa permanncia, enquanto as guas estivessem sobre a Terra. E estes foram dias de divertimento blasfemo da multido incrdula. Pensavam, porque a profecia de No no se cumprira imediatamente depois de sua entrada na arca, que ele estava enganado e que era impossvel que o mundo pudesse ser destrudo por um dilvio. Antes disto no tinha havido chuva sobre a Terra. Um vapor erguia-se das guas, que Deus fazia voltar noite como orvalho, para reviver a vegetao e lev-la a orescer. No obstante a solene exibio do poder de Deus que tinham testemunhado a inusitada ocorrncia dos animais deixando as orestas e campos e entrando na arca, o anjo de Deus vestido de luz deslumbrante e em terrvel majestade descendo do Cu e cerrando a porta ainda endureceram o corao e continuaram a divertir-se e zombar das notveis manifestaes do poder divino. A tempestade irrompe Mas, ao oitavo dia o cu escureceu. O ribombo do trovo e o vvido resplendor dos relmpagos comearam a terricar os homens e animais. A chuva caa das nuvens sobre eles. Isto era algo que nunca tinham visto, e seu corao desmaiava de temor. Os animais vagueavam de um lado para outro no mais desenfreado terror, e seus gritos discordantes pareciam lamentar seu prprio destino e a sorte dos homens. A violncia da tempestade aumentou at que a gua parecia cair do cu como poderosas cataratas. As margens dos rios se rompiam, e as guas inundavam os vales. Os fundamentos do grande abismo tambm se partiram. Jatos de gua irrompiam da terra com fora indescritvel, arremessando pedras macias a muitos [67] metros para o ar, que ao carem, sepultavam-se profundamente no solo. O povo viu a princpio a destruio das obras de suas mos. Seus esplndidos edifcios, e os belos jardins e bosques em que haviam colocado seus dolos, eram destrudos pelos raios do cu, e as runas se espalhavam por toda parte. Tinham erigido altares nos bosques, consagrados aos seus dolos, sobre os quais ofereciam sacrifcios

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humanos. Estas coisas que Deus detestava foram subvertidas em Sua ira perante eles, e eles tremiam ante o poder do Deus vivo, o Criador dos cus e da Terra; e foi-lhes feito saber que foram suas abominaes e horrveis sacrifcios idlatras que haviam atrado a sua destruio. A violncia da tempestade aumentou, e misturados com a fria dos elementos ouviam-se os lamentos das pessoas que desprezaram a autoridade de Deus. rvores, edifcios, rochas e terra eram arrojados em toda direo. O terror do homem e dos animais era indescritvel. O prprio Satans, que fora obrigado a permanecer no meio dos elementos em fria, temeu pela sua existncia. Ele se havia deleitado em dirigir uma raa to poderosa, e desejara que vivessem para praticar suas abominaes, e aumentar sua rebelio contra o Deus do Cu. Proferia imprecaes contra Deus, acusando-O de injustia e crueldade. Muitos dentre o povo, como Satans, blasfemavam de Deus, e, se pudessem levar a cabo sua rebelio, tir-Lo-iam de Seu trono de justia. Enquanto muitos blasfemavam e amaldioavam seu Criador, outros, com frentico temor, estendendo as mos para a arca, rogavam [68] sua admisso ali. Mas, isto era impossvel. Deus havia fechado a porta, a nica entrada, e fechou No dentro e os mpios fora. Somente Ele podia abrir a porta. O temor e arrependimento deles veio tarde demais. Foram compelidos a saber que havia um Deus vivo que era mais poderoso que o homem, a quem tinham desaado e contra quem blasfemaram. Clamavam a Ele ferventemente, mas Seus ouvidos no estavam abertos a seu clamor. Alguns em seu desespero procuraram forar a entrada na arca, porm a rme estrutura resistiu aos seus esforos. Alguns agarraram-se arca at que foram arrebatados pelas guas revoltas, ou foi seu apego interrompido pela coliso com rochas e rvores, lanadas em toda direo. Aqueles que haviam ignorado as advertncias de No e ridicularizado o el pregador da justia arrependeram-se demasiado tarde de sua descrena. A arca era severamente agitada e sacudida. Os animais, dentro, em suas variadas vozes, exprimiam medo selvagem; mas em meio a toda fria dos elementos, a elevao das guas e o arremesso violento de pedras e rvores, a arca utuava em segurana. Anjos magncos em poder guiavam a arca preservando-a de danos. Cada momento durante a terrvel tempestade de quarenta

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dias e quarenta noites a preservao da arca foi um milagre do Todo-poderoso. Os animais, expostos tempestade, corriam para os homens, buscando unir-se com os seres humanos, como a esperar deles auxlio. Alguns dentre o povo amarraram seus lhos e a si mesmos em cima de animais poderosos, sabendo que estes se apegariam vida, e subiriam aos pontos mais altos para escaparem das guas que se elevavam. A tempestade no abrandou sua fria as guas aumentaram mais rapidamente do que no comeo. Alguns ataram-se a altas rvores sobre os elevados pontos da terra, mas, estas rvores foram desarraigadas e lanadas com violncia atravs do ar como [69] que arremessadas furiosamente, com pedras e terra, nas elevadas e encapeladas ondas. Sobre os mais elevados pontos seres humanos e animais lutavam para manter sua posio at que todos foram arremessados dentro das guas enfurecidas, que quase alcanavam os pncaros da Terra. Os pontos mais elevados foram anal alcanados, e homens e animais igualmente pereceram pelas guas do dilvio. No e sua famlia ansiosamente esperaram o decrescimento das guas, pois almejavam sair de novo terra. Ele soltou um corvo que voava da arca para fora e voltava para a arca. No obtendo a informao que desejava, soltou uma pomba, que, no encontrando onde pousar, retornou arca. Depois de sete dias a pomba foi novamente solta, e quando se viu em seu bico uma folha de oliveira, houve grande regozijo por parte desta famlia de oito pessoas, que tinha passado to longo tempo fechada na arca. Novamente um anjo desceu e abriu a porta da arca. No podia remover a cobertura, mas no podia abrir a porta que Deus fechara. Deus falou a No mediante o anjo que abriu a porta, e ordenou sua famlia que sasse da arca tomando consigo todos os seres vivos. O sacrifcio de No e a promessa de Deus No no se esqueceu de Deus, que graciosamente os havia preservado, e imediatamente erigiu um altar, tomando de todo animal limpo e de toda ave limpa, para oferecer uma oferta queimada no altar, mostrando sua f em Cristo, o grande sacrifcio, e manifestando sua gratido a Deus por Sua maravilhosa preservao. A oferta de No subiu a Deus como um cheiro suave. Ele aceitou a oferta e

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abenoou a No e sua famlia. Aqui uma lio ensinada a todos os [70] que vivem sobre a Terra: que a cada manifestao da misericrdia e amor de Deus para com eles, o primeiro ato de todos deve ser render-Lhe gratido e humilde adorao. Para que no acontecesse que a acumulao de nuvens e queda da chuva enchessem os homens de um terror constante, proveniente do medo de um outro dilvio, o Senhor graciosamente encorajou a famlia de No com uma promessa: Estabeleo a Minha aliana convosco: no ser mais destruda toda carne por guas de dilvio, nem mais haver dilvio para destruir a Terra. Disse Deus: Este o sinal da Minha aliana que fao entre Mim e vs, e entre todos os seres viventes que esto convosco, para perptuas geraes. Porei nas nuvens o Meu arco; ser por sinal da aliana entre Mim e a Terra. Suceder que, quando Eu trouxer nuvens sobre a Terra, e nelas aparecer o arco, ento Me lembrarei da Minha aliana, rmada entre Mim e vs e todos os seres viventes de toda carne; e as guas no mais se tornaro em dilvio para destruir toda carne. O arco estar nas nuvens; v-lo-ei e Me lembrarei da aliana eterna entre Deus e todos os seres viventes de toda carne que h sobre a Terra. Que condescendncia da parte de Deus! Que compaixo pelo homem falvel, colocar o belssimo e variegado arco-ris nas nuvens, sinal do concerto do grande Deus com o homem! Este arco-ris devia tornar evidente a todas as geraes o fato de que Deus destruiu os habitantes da Terra por um dilvio, por causa de sua grande maldade. Era o propsito de Deus que, quando os lhos das geraes posteriores vissem o arco-ris nas nuvens e perguntassem a signicao do glorioso arco que abrange os cus, seus pais pudessem explicar-lhes a destruio do velho mundo pelo dilvio, porque as pessoas se [71] entregaram a toda sorte de maldades, e que as mos do Altssimo tinham curvado o arco e colocado nas nuvens como um sinal de que Ele nunca mais enviaria um dilvio de guas sobre a Terra. Este smbolo nas nuvens deve conrmar a crena de todos, e estabelecer sua conana em Deus pois um sinal de divina misericrdia e bondade para com o homem; que embora Deus tivesse sido provocado a destruir a Terra pelo dilvio, ainda assim Sua misericrdia circunda a Terra. Deus disse que quando olhasse para o arco nas nuvens Se lembraria. No precisa fazer-nos compreender que Ele

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jamais Se esquece, mas fala ao homem em sua prpria linguagem, [72] para que o homem possa melhor compreend-Lo.

Captulo 9 A torre de Babel


Este captulo baseado em Gnesis 11:1-9. Alguns dos descendentes de No logo comearam a apostatar. Uma parte seguiu o exemplo de No e obedeceu aos mandamentos de Deus; outros foram descrentes e rebeldes e nem mesmo tinham a mesma idia quanto ao dilvio. Alguns descriam da existncia de Deus, e em sua prpria mente atribuam o dilvio a causas naturais. Outros criam que Deus existia e que fora Ele quem destrura a raa antediluviana pelo dilvio, e seus sentimentos, como os de Caim, ergueram-se em rebelio contra Deus porque Ele destruiu da Terra o povo e amaldioou a Terra pela terceira vez, por um dilvio. Aqueles que era inimigos de Deus sentiam-se diariamente reprovados pela justa conduta e piedosa vida daqueles que amavam, obedeciam e exaltavam a Deus. Os descrentes consultaram entre si e decidiram separar-se dos is, cuja vida justa era uma contnua restrio sua mpia conduta. Viajaram a certa distncia para se afastarem deles, e escolheram uma vasta plancie para habitar. Ento construram uma cidade, e conceberam a idia da edicao de uma grande torre que alcanasse as nuvens, para que pudessem habitar juntos na cidade e na torre, e no mais fossem dispersados. Arrazoaram que estariam seguros no caso de outro dilvio, pois [73] construiriam sua torre com muito maior altura do que as guas prevaleceram no tempo do dilvio, e que todo o mundo os honraria e que eles seriam quais deuses e governariam o povo. Esta torre fora planejada para exaltar seus construtores, e pretendia voltar a ateno dos outros que vivessem na Terra, de Deus, para unirem-se com eles em sua idolatria. Antes do trabalho de construo estar cumprido, as pessoas moravam na torre. Salas foram esplendidamente mobiliadas, decoradas e devotadas aos seus dolos. Aqueles que no criam em Deus imaginavam que se sua torre chegasse s nuvens, eles seriam capazes de descobrir as causas do dilvio. 60

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Exaltaram-se contra Deus. Ele, porm, no lhes permitiria completar seu trabalho. Tinham construdo a torre at grande altura quando o Senhor mandou dois anjos para confundi-los em seu trabalho. Homens tinham sido apontados para receber as ordens dos que trabalhavam no topo da torre, que pediam material para o seu trabalho, sendo que o primeiro comunicava ao segundo, e este ao terceiro, at que a ordem chegava aos que estavam na base. Ao ser a ordem passada de um para outro, os anjos confundiram sua linguagem, e quando a ordem chegava aos que trabalhavam na base, provia-se material que no fora pedido. E depois de um laborioso processo de fazer chegar o material aos operrios no cimo da torre, no era o que eles desejavam. Desapontados e enraivecidos, eles reprovavam aqueles que julgavam estar em falta. Depois disso no houve mais harmonia em seu trabalho. Irados uns com os outros, e sem saber a que atribuir os mal-entendidos e estranhas palavras entre eles, abandonaram o trabalho, separaram-se uns dos outros e se espalharam sobre a Terra. At aquele tempo os homens tinham falado uma nica lngua. Raios do cu, como um [74] sinal da ira de Deus, quebraram a parte superior da torre, lanando-a por terra. Deus queria mostrar assim ao homem rebelde que Ele era [75] supremo.

Captulo 10 Abrao e a semente prometida


Este captulo baseado em Gnesis 12:1-5; 13; 15-17; 21; 22:1-19. O Senhor escolheu Abrao para cumprir a Sua vontade. Ele foi instrudo a deixar sua nao idlatra e separar-se de seus parentes. O Senhor tinha-Se revelado a Abrao na sua juventude dando-lhe entendimento e preservando-o da idolatria. Propunha-Se fazer dele um exemplo de f e verdadeira devoo a Seu povo, que posteriormente vivesse sobre a Terra. Seu carter era marcado pela integridade, generosidade e hospitalidade. Ele impunha respeito como um poderoso prncipe entre o povo. Sua reverncia e amor por Deus, e sua estrita obedincia no cumprimento de Sua vontade, granjearam-lhe o respeito de seus servos e vizinhos. Seu piedoso exemplo e vida justa, unidos com suas is instrues aos servos e toda a sua famlia, levou-os a temer, amar e reverenciar o Deus de Abrao. O Senhor apareceu a Abrao e prometeu-lhe que sua semente seria numerosa como as estrelas do cu. Fez-lhe tambm saber mediante a gura do pavor de grandes trevas que lhe sobrevieram, a longa, servil escravido de seus descendentes no Egito. No comeo Deus deu a Ado uma s esposa, desta forma mostrando Sua norma. Nunca designou que o homem tivesse pluralidade [76] de esposas. Lameque foi o primeiro que se desviou deste sbio plano de Deus. Tinha duas esposas, que criaram discrdia em sua famlia. A inveja e o cime de ambas zeram Lameque infeliz. Quando os homens comearam a se multiplicar sobre a face da Terra e lhes nasceram lhas, tomaram para si esposas de todas que escolheram. Este era um dos grandes pecados dos habitantes do velho mundo, que atraiu a ira de Deus sobre eles. Este costume foi praticado depois do dilvio, e tornou-se to comum que mesmo os homens justos caram nessa prtica e tiveram pluralidade de esposas. Todavia no foi menor o pecado visto que se tornaram corruptos e se afastaram neste ponto da ordem de Deus. 62

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O Senhor disse de No e sua famlia, os que foram salvos na arca: Porque reconheo que tens sido justo diante de Mim no meio desta gerao. Gnesis 7:1. No tinha apenas uma esposa e a disciplina que ambos ministravam famlia foi abenoada por Deus. Porque os lhos de No eram justos, foram preservados na arca com seu justo pai. Deus no sancionou a poligamia num nico exemplo sequer. Ela contrria a Sua vontade. Ele sabia que a felicidade do homem seria destruda por ela. A paz de Abrao foi grandemente turbada por seu infeliz casamento com Hagar. Vacilando nas promessas de Deus Depois da separao de Abrao e L o Senhor disse-lhe: Ergue os teus olhos e olha desde onde ests para o norte, para o sul, para o oriente e para o ocidente; porque toda essa terra que vs, eu ta darei, a ti e tua descendncia para sempre. Farei a tua descendncia como o p da terra; de maneira que se algum puder contar o p da terra, ento se contar tambm a tua descendncia. Depois destes acontecimentos veio a palavra do Senhor a Abro, numa viso, e disse: No temas, Abro, Eu sou o teu escudo, e teu galardo ser sobremodo grande. ... Disse mais Abro: A mim no me conce- [77] deste descendncia, e um servo nascido na minha casa ser o meu herdeiro. Como Abrao no tivesse lhos, a princpio pensava que seu el servo, Elizer, devesse tornar-se seu lho por adoo, e seu herdeiro. Mas, Deus informou Abrao que seu servo no devia ser seu lho e herdeiro, mas que ele realmente teria um lho. Ento conduziu-o at fora, e disse: Olha para os cus e conta as estrelas, se que o podes. E lhe disse: ser assim a tua posteridade. Se Abrao e Sara tivessem esperado em conante f no cumprimento da promessa de que teriam um lho, muita infelicidade teria sido evitada. Eles criam que seria tal como Deus havia prometido, mas no podiam crer que Sara em sua idade avanada pudesse ter um lho. Sara sugeriu um plano pelo qual ela pensava que a promessa de Deus pudesse ser cumprida. Ela suplicou a Abrao para tomar Hagar como esposa. Nisto ambos mostraram falta de f e de perfeita conana no poder de Deus. Por ter ouvido a voz de Sara e tomado Hagar como esposa, Abrao falhou em resistir prova de sua f

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no ilimitado poder de Deus, e atraiu sobre si e sobre Sara muita infelicidade. O Senhor intentava provar a rme f e conana de Abrao nas promessas que lhe zera. Arrogncia de Hagar Hagar era orgulhosa e jactanciosa, e se conduzia arrogantemente perante Sara. Vangloriava-se de que ia ser a me de uma grande nao, que Deus tinha prometido fazer de Abrao. E Abrao era [78] compelido a ouvir as queixas de Sara em relao conduta de Hagar, acusando Abrao de erro nesse assunto. Abrao sentiu-se aigido e disse a Sara que Hagar era sua serva, e que ela podia t-la sob controle, mas recusou mand-la embora, pois ela seria a me de seu lho, mediante quem ele pensava que a promessa seria cumprida. Informou a Sara que no teria tomado Hagar para esposa, se isto no tivesse sido seu pedido especial. Abrao era tambm forado a ouvir as queixas de Hagar quanto a abusos da parte de Sara. Abrao cou perplexo. Se ele procurasse desagravar os erros de Hagar aumentava o cime e infelicidade de Sara, sua primeira e bem-amada esposa. Hagar fugiu da face de Sara. Um anjo de Deus encontrou-a e confortou-a e tambm a reprovou por sua conduta arrogante, ordenando seu retorno a sua senhora e submisso sob suas mos. Depois do nascimento de Ismael o Senhor manifestou-Se outra vez a Abrao e disse: Estabelecerei a Minha aliana entre Mim e ti e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana perptua. De novo o Senhor repetiu pelo Seu anjo a promessa de dar a Sara um lho, e que ela seria a me de muitas naes. Abrao ainda no compreendeu a promessa de Deus. Seu pensamento imediatamente recaiu sobre Ismael, pois pensava que atravs dele viriam as muitas naes prometidas, e exclamou em sua afeio por seu lho: Oxal viva Ismael diante de Ti! Outra vez a promessa foi denitivamente repetida a Abrao: De fato Sara, tua mulher, te dar um lho, e lhe chamars Isaque: estabelecerei com ele a Minha aliana, aliana perptua para a sua descendncia. Os anjos foram enviados pela segunda vez a Abrao, [79] ao passarem para destruir Sodoma, e repetiram mais distintamente a promessa de que Sara teria um lho.

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O lho prometido Depois do nascimento de Isaque a grande alegria manifestada por Abrao e Sara causou grande cime em Hagar. Ismael tinha sido instrudo por sua me, que seria especialmente abenoado por Deus, como lho de Abrao, e que seria o herdeiro do que lhe fora prometido. Ismael participou dos sentimentos de sua me e irou-se por causa do contentamento manifestado pelo nascimento de Isaque. Ele desprezava Isaque, pois imaginava que seria preferido a ele. Sara viu a disposio manifestada por Ismael contra seu lho Isaque, e cou grandemente chocada. Relatou a Abrao a desrespeitosa conduta de Ismael para com ela e seu lho Isaque, dizendo: Rejeita essa escrava e seu lho; porque o lho dessa escrava no ser herdeiro com Isaque, meu lho. Abrao cou grandemente angustiado. Ismael era seu lho, ele o amava. Como poderia mand-lo embora? Orou a Deus em sua perplexidade, pois no sabia que caminho tomar. O Senhor informou a Abrao mediante os anjos, que escutasse a voz de Sara sua esposa, e que no deixasse que sua afeio pelo lho ou por Hagar o impedisse de concordar com os desejos dela. Este era o nico meio que ele podia seguir para restaurar a harmonia e felicidade de sua famlia. Abrao teve a consoladora promessa do anjo, de que Ismael, embora separado da casa de seu pai, no morreria nem seria desamparado por Deus, que ele seria preservado por ser lho de Abrao. Deus tambm prometeu fazer de Ismael uma grande nao. Abrao era de [80] nobre e benevolente disposio, manifesta em seu fervoroso apelo pelo povo de Sodoma. Seu vigoroso esprito sofria muito. Estava curvado pela dor, e seus sentimentos paternos foram profundamente tocados quando despediu Hagar e seu lho Ismael para vaguear como estrangeiros numa terra estranha. Se Deus tivesse sancionado a poligamia, Ele no teria levado Abrao a despedir Hagar e seu lho. Nisto Ele queria ensinar a todos a lio de que os direitos e felicidade de uma relao matrimonial devem ser sempre respeitados e guardados, mesmo com grande sacrifcio. Sara era a primeira e nica verdadeira esposa de Abrao. Ela estava habilitada, como esposa e me, a direitos que nenhuma outra podia ter na famlia. Ela reverenciava o marido, chamandoo senhor, mas tinha cime de que suas afeies fossem divididas

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com Hagar. Deus no a censurou pela conduta que estava seguindo. Abrao foi reprovado pelos anjos por duvidar do poder de Deus, o que o levou a tomar Hagar como sua esposa, pensando que mediante ela a promessa seria cumprida. A suprema prova da f Novamente o Senhor houve por bem provar a f de Abrao mediante um teste terrvel. Tivesse ele suportado a primeira prova e pacientemente esperado a promessa ser cumprida em Sara, e no tivesse tomado Hagar como esposa, no teria sido sujeito mais rigorosa prova jamais requerida de um homem. O Senhor ordenou a Abrao: Toma teu lho, teu nico lho, Isaque, a quem amas, e vai-te terra de Mori; oferece-o ali em holocausto, sobre um dos montes, que Eu te mostrarei. [81] Abrao no descreu de Deus nem hesitou, mas cedo de manh tomou dois de seus servos e Isaque, seu lho, e lenha para o holocausto e seguiu para o lugar de que Deus lhe falara. No revelou a verdadeira natureza de sua viagem a Sara, sabendo que sua afeio por Isaque a levaria a duvidar de Deus e reter seu lho. Abrao no permitiu que os sentimentos paternos o controlassem e o levassem a rebelar-se contra Deus. A ordem de Deus tinha o m de agitar o mago de sua alma. Toma teu lho. Ento, como para provar o corao um pouco mais profundamente, acrescentou: Teu nico lho, Isaque, a quem amas; isto , o nico lho da promessa, e oferece-o ali em holocausto. Trs dias o pai viajou com o lho, tendo tempo suciente para raciocinar e duvidar de Deus se estivesse disposto a duvidar. Mas no duvidou de Deus. Agora, no raciocinava que a promessa seria cumprida mediante Ismael, pois Deus claramente lhe dissera que mediante Isaque a promessa devia ser cumprida. Abrao cria que Isaque era o lho da promessa. Tambm cria que Deus queria dizer exatamente o que disse quando lhe ordenou que oferecesse o lho em holocausto. No vacilou ante a promessa de Deus mas creu que Ele, que tinha dado a Sara um lho na velhice, e que tinha requerido dele que tomasse a vida do lho, podia tambm dar-lhe vida outra vez e ressuscit-lo dos mortos.

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Abrao deixou os servos no caminho e props ir s com seu lho para adorar a alguma distncia deles. No podia permitir que seus servos os acompanhassem, pois seu amor por Isaque poderia impedir que ele executasse o que Deus lhe ordenara fazer. Tomou a lenha das mos de seus servos e colocou-a sobre os ombros do lho. Tambm tomou o fogo e o cutelo. Estava preparado para executar a [82] terrvel misso que Deus lhe dera. Pai e lho caminhavam juntos. Quando Isaque disse a Abrao, seu pai: Meu pai! Respondeu Abrao: Eis-me aqui, meu lho. Perguntou-lhe Isaque: Eis o fogo e a lenha, mas onde est o cordeiro para o holocausto? Respondeu Abrao: Deus prover para Si, meu lho, o cordeiro para o holocausto; e seguiam ambos juntos. O severo, amante e sofredor pai caminhava rmemente ao lado de seu lho. Ao chegarem ao lugar que Deus havia determinado a Abrao, ele edicou ali um altar e colocou em ordem a lenha, pronta para o sacrifcio e ento informou a Isaque a ordem de Deus de oferec-lo em holocausto. Repetiu-lhe a promessa que Deus lhe zera vrias vezes, que mediante Isaque ele se tornaria uma grande nao, e que mesmo executando a ordem de Deus de mat-lo, Deus cumpriria Sua promessa, pois era capaz de ressuscit-lo da morte. A mensagem do anjo Isaque cria em Deus. Tinha sido ensinado a obedecer implicitamente ao pai, e amava e reverenciava ao Deus de Abrao. Poderia ter resistido a seu pai se assim escolhesse fazer. Depois, porm, de abra-lo afetuosamente, submeteu-se a ser amarrado e deposto sobre a lenha. Quando as mos do pai se elevaram para matar o lho, o Anjo de Deus, que tinha vigiado toda a delidade de Abrao no caminho de Mori, chamou-o desde o Cu e disse: Abrao! Abrao! Ele respondeu: Eis-me aqui. Ento lhe disse: No estendas a mo sobre o rapaz, e nada lhe faas; pois agora sei que temes a Deus, [83] porquanto no Me negaste o lho, o teu nico lho. Tendo Abrao erguido os olhos, viu atrs de si um carneiro preso pelos chifres entre os arbustos; tomou Abrao o carneiro e o ofereceu em holocausto, em lugar de seu lho. Abrao tinha agora suportado completa e nobremente a prova, e pela sua delidade redimido sua falta de perfeita conana em Deus,

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a qual o levara a tomar Hagar por esposa. Depois dessa exibio da f e conana de Abrao, Deus renovou-lhe a promessa. Ento do Cu bradou pela segunda vez o Anjo do Senhor a Abrao, e disse: Jurei por Mim mesmo, diz o Senhor, porquanto zeste isso, e no Me negaste o teu nico lho, que deveras te abenoarei e certamente multiplicarei a tua descendncia como as estrelas dos cus e como a areia da praia do mar; a tua descendncia possuir a cidade dos seus inimigos, nela sero benditas todas as naes da Terra: porquanto [84] obedeceste Minha voz.

Captulo 11 O casamento de Isaque


Este captulo baseado em Gnesis 24. Os cananeus eram idlatras, e o Senhor tinha ordenado a Seu povo que no se casasse com eles, para no serem levados idolatria. Abrao estava velho, e esperava logo morrer. Isaque ainda estava solteiro. Abrao temia a inuncia corruptora que rodeava Isaque, e estava desejoso de escolher para ele uma esposa que no o afastasse de Deus. Conou este assunto ao seu el e experiente servo, que governava tudo que ele possua. Abrao exigiu que seu servo zesse um solene juramento perante o Senhor, de que no tomaria esposa para Isaque, dos cananeus, mas que iria at parentela de Abrao, que cria no verdadeiro Deus, e escolheria uma esposa para Isaque. Ele recomendou que se acautelasse e no levasse Isaque para o pas de onde viera, onde quase todos estavam afetados pela idolatria. Se no encontrasse para Isaque uma esposa que estivesse pronta a deixar sua famlia e vir para onde ele estava, estaria livre do juramento que prestara. Este importante assunto no foi deixado com Isaque, para que ele escolhesse por si mesmo, independentemente de seu pai. Abrao disse ao servo que Deus enviaria Seu anjo diante dele para dirigi-lo na escolha. O servo a quem esta misso foi conada iniciou a sua longa jornada. Ao entrar na cidade onde habitavam os parentes de [85] Abrao, orou fervorosamente para que Deus o guiasse na escolha da esposa para Isaque. Pediu que uma evidncia positiva lhe fosse dada para no errar nesse assunto. Descansou junto a um poo, que era lugar de grande ajuntamento. Aqui particularmente ele notou as maneiras recatadas e a corts conduta de Rebeca, recebendo toda a evidncia que pedira a Deus, de que Rebeca era aquela que Deus houvera por bem escolher para tornar-se a esposa de Isaque. Ela convidou o servo para a casa de seu pai. Ele ento relatou ao pai de Rebeca e a seu irmo, a evidncia que recebera do Senhor de que Rebeca devia tornar-se a esposa do lho de seu senhor, Isaque. 69

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Disse ento o servo de Abrao: Agora, pois, se haveis de usar de benevolncia e de verdade para com meu senhor, fazei-mo saber; se no, declarai-mo, para que eu v, ou para a direita, ou para a esquerda. O pai e o irmo responderam: Isto procede do Senhor, nada temos a dizer fora da sua verdade. Eis Rebeca na tua presena; toma-a, e vai-te: seja ela a mulher do lho do teu senhor, segundo a palavra do Senhor. Tendo ouvido o servo de Abrao tais palavras, prostrou-se em terra diante do Senhor. Depois de tudo arranjado, obtido o consentimento do pai e do irmo, Rebeca foi consultada, se desejava seguir com o servo de Abrao para uma grande distncia da casa de seu pai, para tornar-se a esposa de Isaque. Ela creu, pelas circunstncias, que a mo de Deus a escolhera para ser a esposa de Isaque, e ela respondeu: Irei. Os contratos de casamento eram geralmente feitos pelos pais; contudo nenhuma compulso era usada para for-los a casar com [86] quem no amavam. Mas, os lhos tinham conana no julgamento dos pais, e seguiam-lhes o conselho e concediam suas afeies queles que seus tementes e experientes pais escolhiam para eles. Era considerado crime seguir caminho contrrio. Exemplo de amor lial Isaque tinha sido educado no temor de Deus para uma vida de obedincia. E quando estava com quarenta anos de idade submeteuse escolha que o temente e experiente servo de seu pai zera para ele. Acreditava que Deus dirigiria no que tocava a sua obteno de esposa. O caso de Isaque est registrado como um exemplo para imitao aos lhos das geraes posteriores, especialmente aqueles que professam temer a Deus. O caminho que Abrao seguiu na educao de Isaque, e que o levou a amar uma vida de nobre obedincia, foi relatado para benefcio dos pais, e deve lev-los a ordenar sua casa aps eles. Devem instruir os lhos a se renderem a sua autoridade e respeit-la. Devem sentir a responsabilidade que sobre eles repousa de guiar as afeies dos lhos, de modo que essas afeies sejam postas sobre pessoas, a quem o seu discernimento lhes indique tratar-se de [87] companheiros dignos para seus lhos e lhas.

Captulo 12 Jac e Esa


Este captulo baseado em Gnesis 25:19-34; 27:1-32. Deus conhece o m desde o princpio. Sabia, antes do nascimento de Jac e Esa, que carter ambos iriam desenvolver. Sabia que Esa no teria um corao obediente a Ele. Respondeu a aita orao de Rebeca e informou-a de que teria dois lhos e o mais velho serviria o mais novo. Apresentou-lhe a histria futura dos dois lhos, que eles seriam duas naes, uma maior do que a outra, e que o mais velho serviria o mais jovem. O primognito era agraciado com vantagens peculiares e privilgios especiais, os quais no pertenciam a nenhum outro membro da famlia. Isaque amava Esa mais do que a Jac, porque Esa lhe providenciava caa. Ele se agradava de seu esprito ousado e corajoso manifestado na caa aos animais selvagens. Jac era o lho favorito da me, porque sua disposio era meiga e mais susceptvel de fazla feliz. Jac aprendera de sua me o que Deus lhe tinha ensinado, que o mais velho devia servir o mais novo, e seu juvenil raciocnio levou-o a concluir que esta promessa no seria cumprida enquanto Esa tivesse os privilgios conferidos ao primognito. E quando Esa voltou do campo, desfalecido pela fome, Jac aproveitou a oportunidade para tornar a necessidade de Esa a sua prpria vantagem, e props aliment-lo com um cozido se ele renunciasse a todos [88] os ttulos de sua primogenitura, e Esa vendeu sua primogenitura a Jac. Esa tomou duas esposas idlatras, o que foi uma grande angstia para Isaque e Rebeca. No obstante isto, Isaque amava Esa mais do que a Jac. Quando imaginou que estava perto da morte, pediu a Esa que lhe preparasse um guisado de caa, para que pudesse abeno-lo antes de morrer. Esa no contou ao pai que tinha vendido os direitos de nascimento para Jac e conrmado isto com um juramento. Rebeca ouviu as palavras de Isaque, e relembrou as palavras do Senhor: O mais velho servir ao mais moo, e ela 71

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sabia que Esa tinha considerado levianamente sua primogenitura, vendendo-a a Jac. Persuadiu a Jac a enganar seu pai e pela fraude receber as bnos paternas, as quais pensava no pudessem ser obtidas de outra maneira. Jac a princpio estava indisposto a praticar este engano, mas nalmente consentiu com os planos de sua me. Rebeca tinha conhecimento da parcialidade de Isaque para com Esa, e estava convencida de que argumentos no mudariam o seu propsito. Em vez de conar em Deus, o Ordenador dos eventos, ela manifestou sua falta de f persuadindo Jac a ludibriar seu pai. O procedimento de Jac nisto no foi aprovado por Deus. Rebeca e Jac deviam ter esperado que Deus executasse Seus prprios propsitos Sua prpria maneira, e em Seu prprio tempo, em vez de procurar cumprir os eventos preditos com a ajuda do engano. Se Esa tivesse recebido a bno de seu pai, que era conferida ao primognito, sua prosperidade s poderia ter vindo de Deus; e Ele t-lo-ia abenoado com prosperidade ou atrado sobre ele adversidade, de acordo com seu procedimento. Se ele amasse e reve[89] renciasse a Deus, como o justo Abel, poderia ser aceito e abenoado por Deus. Se, como o mpio Caim, ele no tivesse respeito por Deus nem por Seus mandamentos, mas seguisse sua prpria conduta corrupta, no receberia a bno de Deus e seria rejeitado, como foi Caim. Se a conduta de Jac fosse justa, se amasse e temesse a Deus, seria abenoado por Deus, e a mo prosperadora de Deus seria com ele, ainda que no obtivesse a bno e os privilgios geralmente concedidos ao primognito. Jac no exlio Rebeca arrependeu-se amargamente do conselho errado que havia dado a Jac, pois isto signicou sua separao dela para sempre. Ele foi compelido a fugir para salvar sua vida da ira de Esa, e sua me nunca mais voltou a ver-lhe o rosto. Isaque viveu muitos anos depois de ter abenoado a Jac, e cou convencido, pela conduta de Esa e Jac, que a bno certamente pertencia a Jac. Jac no foi feliz em seus casamentos, embora suas esposas fossem irms. Ele formulou com Labo um contrato de casamento com sua lha Raquel, a quem amava. Depois de ter servido sete anos por Raquel, Labo o enganou e lhe deu Lia. Quando Jac

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compreendeu o engano que tinha sido praticado contra ele, e que Lia tinha tido parte em engan-lo, ele no pde am-la. Labo desejou reter os is servios de Jac por maior espao de tempo, ento o enganou dando-lhe Lia em lugar de Raquel. Jac reprovou Labo por sua leviandade com suas afeies, dando-lhe Lia a quem no amava. Labo persuadiu Jac a no repudiar Lia, pois isto seria considerado uma grande desgraa, no somente para a esposa, mas [90] para toda a famlia. Jac foi colocado numa posio muito probante, mas decidiu ainda reter Lia, e tambm casar com sua irm. Lia era amada com muito menos intensidade do que Raquel. Labo era egosta em seus negcios com Jac. Pensava unicamente em vantagens prprias do el labor de Jac. Este teria deixado o astucioso Labo muito antes, mas temia encontrar-se com Esa. Ouvia as queixas dos lhos de Labo, dizendo: Jac se apossou de tudo o que era de nosso pai; e do que era de nosso pai juntou ele toda essa riqueza. Jac, por sua vez, reparou que o rosto de Labo no lhe era favorvel, como anteriormente. Jac cou angustiado. No sabia para que lado se volver. Apresentou seu caso a Deus e rogou pela direo dEle. O Senhor misericordiosamente respondeu a sua angustiada orao. E disse o Senhor a Jac: Torna terra de teus pais, e tua parentela; e Eu serei contigo. Ento Jac mandou vir Raquel e Lia ao campo, para junto de seu rebanho, e lhes disse: Vejo que o rosto de vosso pai no me favorvel como anteriormente; porm o Deus de meu pai tem estado comigo. Vs mesmas sabeis que com todo empenho tenho servido a vosso pai; mas vosso pai me tem enganado, e por dez vezes me mudou o salrio; porm Deus no lhe permitiu que me zesse mal nenhum. Jac relatou-lhes o sonho que Deus lhe dera, para deixar Labo e ir sua parentela. Raquel e Lia expressaram seu descontentamento pelo procedimento de seu pai. Quando Jac lhes relatou seus enganos e props deixarem Labo, Raquel e Lia disseram: H ainda para ns parte ou herana na casa de nosso pai? No nos considera ele como estrangeiras? pois nos vendeu, e consumiu tudo o que nos era devido. Porque toda a riqueza que Deus tirou de nosso pai, nossa e de nossos lhos; agora, pois, faze [91] tudo o que Deus te disse.

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O retorno a Cana Na ausncia de Labo, Jac tomou sua famlia e tudo quanto tinha, e deixou Labo. Depois de ter prosseguido sua viagem por trs dias, Labo soube que ele o deixara, e cou muito irado. Seguiu aps ele, determinado a faz-lo voltar pela fora. Porm, o Senhor teve pena de Jac, e quando Labo estava para alcan-lo, deu-lhe um sonho para no falar bem nem mal a Jac. Isto , no devia for-lo a voltar, nem instar com ele mediante incentivos lisonjeiros. Quando Labo encontrou Jac, perguntou porque ele havia fugido ocultamente e levado suas lhas como cativas tomadas pela espada. Disse Labo a Jac: H poder em minhas mos para vos fazer mal, mas o Deus de vosso pai me falou, ontem noite, e disse: Guarda-te, no fales a Jac nem bem nem mal. Jac ento exps a Labo o procedimento ambicioso que tinha seguido em relao a ele, e que tinha buscado somente sua vantagem pessoal. Apelou para Labo quanto integridade de sua prpria conduta para com ele, e disse: Nem te apresentei o que era despedaado pelas feras; sofri o dano; da minha mo o requerias, assim o furtado de dia, como de noite. De maneira que eu andava, de dia consumido pelo calor, de noite pela geada; e o meu sono me fugia dos olhos. Jac disse: Vinte anos permaneci em tua casa; catorze anos te servi por tuas duas lhas, e seis anos por teu rebanho; dez vezes me mudaste o salrio. Se no fora o Deus de meu pai, o Deus de Abrao, [92] e o Temor de Isaque, por certo me despedirias agora de mos vazias. Deus me atendeu ao sofrimento, e ao trabalho das minhas mos, e te repreendeu ontem noite. Labo, ento assegurou a Jac que tinha interesse por suas lhas e seus lhos, e no podia prejudic-los. Props fazer um concerto entre eles. Disse Labo: Vem, pois; e faamos aliana eu e tu, que sirva de testemunho entre mim e ti. Ento Jac tomou uma pedra, e a erigiu por coluna. E disse a seus irmos: Ajuntai pedras. E tomaram pedras, e zeram um monto, ao lado do qual comeram. Disse Labo: Vigie o Senhor entre mim e ti, e nos julgue quando estivermos separados um do outro: Se maltratares as minhas lhas, e tomares outras mulheres alm delas, no estando ningum conosco; atenta que Deus testemunha entre mim e ti.

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Jac fez um solene concerto diante do Senhor de que no tomaria outras esposas. Disse mais Labo a Jac: Eis aqui este monto, e esta coluna que levantei entre mim e ti. Seja o monto testemunha, e seja a coluna testemunha de que para mal no passarei o monto para l, e tu no passars o monto e a coluna para c. O Deus de Abrao, e o Deus de Naor, o Deus do pai deles julgue entre ns. E jurou Jac pelo Temor de seu pai Isaque. Ao seguir Jac o seu caminho, os anjos de Deus vieram ao seu encontro. Quando ele os viu disse: Este o acampamento de Deus. Ele viu os anjos de Deus em sonho, acampados ao seu redor. Jac enviou uma humilde e conciliatria mensagem a seu irmo Esa. Voltaram os mensageiros a Jac dizendo: Fomos a teu irmo Esa, tambm ele vem de caminho para se encontrar contigo, e quatrocentos homens com ele. Ento Jac teve medo e se perturbou; [93] dividiu em dois bandos o povo que com ele estava, e os rebanhos, os bois e os camelos. Pois disse: Se vier Esa a um bando e o ferir, o outro bando escapar. E orou Jac: Deus de meu pai Abrao, e Deus de meu pai Isaque, Senhor, que me disseste: Torna tua terra, e tua parentela, e te farei bem; sou indigno de todas as misericrdias e de toda a delidade, que tens usado para com teu servo; pois com apenas o meu cajado atravessei este Jordo; j agora sou dois bandos. Livrame das mos de meu irmo Esa, porque eu o temo, para que no venha ele matar-me, e as mes com os lhos. E disseste: Certamente Eu te farei bem, e dar-te-ei a descendncia como a areia do mar, que, [94] pela multido, no se pode contar.

Captulo 13 Jac e o anjo


Este captulo baseado em Gnesis 32:24-33:11. O erro de Jac em receber as bnos de seu irmo Esa pela fraude voltou-lhe vivamente ao esprito e ele temia que Deus permitisse a Esa tirar-lhe a vida. Em sua angstia clamou a Deus toda a noite. Foi-me mostrado um anjo como estando na presena de Jac, apresentando diante dele o seu engano, no seu verdadeiro carter. Quando o anjo tencionou deix-lo, Jac agarrou-se a ele, no o deixando partir. Fez splicas com lgrimas. Clamou que se tinha arrependido profundamente de seus pecados e enganos contra seu irmo, os quais tinham sido o meio de sua separao da casa de seus pais por vinte anos. Aventurou-se a alegar as promessas de Deus e os sinais de Seu favor a ele de tempos a tempos, quando ausente da casa de seus pais. Toda a noite Jac lutou com o anjo, suplicando sua bno. O anjo parecia resistir a sua orao, trazendo continuamente a sua lembrana os seus pecados, ao mesmo tempo em que se esforava para ausentar-se dele. Jac estava determinado a reter o anjo, no pela fora fsica, mas pelo poder da f viva. Em sua angstia Jac referiu-se ao arrependimento de sua alma, e profunda humilhao que tinha sentido por seus erros. O anjo considerou sua orao com [95] aparente indiferena, fazendo contnuos esforos para libertar-se do domnio de Jac. Ele poderia ter exercido seu poder sobrenatural e libertar-se, mas preferiu no fazer isto. Mas, quando viu que no prevaleceria contra Jac, para convenc-lo de seu poder sobrenatural, tocou-lhe a coxa, que cou imediatamente deslocada. Mas, Jac no abandonou seu fervoroso esforo por causa da dor fsica. Seu objetivo era obter uma bno, e a dor do corpo no era suciente para desviar-lhe a mente deste objetivo. Sua determinao era mais forte nos derradeiros momentos do conito, do que no incio. Sua f tornou-se mais intensa e perseverou at o ltimo momento, at o nascer do dia. No deixaria 76

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ir o anjo antes que o abenoasse. Disse este: Deixa-me ir, pois j rompeu o dia. Respondeu Jac: No te deixarei ir, se me no abenoares. O anjo ento perguntou: Como te chamas? Ele respondeu: Jac. Ento disse: J no te chamars Jac, e, sim, Israel: pois como prncipe lutaste com Deus e com os homens e prevaleceste. F prevalecente A perseverante f de Jac prevaleceu. Ele segurou rme o anjo at obter a bno que desejava, e a certeza do perdo de seus pecados. Seu nome foi ento mudado de Jac, o enganador, para Israel, que signica prncipe de Deus. Tornou Jac: Dize, rogote, como te chamas? Respondeu ele: Por que perguntas pelo meu nome? E o abenoou ali. quele lugar chamou Jac Peniel, pois disse: Vi a Deus face a face, e a minha vida foi salva. Foi Cristo que esteve com Jac durante a noite, com quem ele porou, e a quem [96] ele perseverantemente reteve at que o abenoasse. O Senhor ouviu as splicas de Jac, e mudou os propsitos do corao de Esa. Ele no sancionou nenhuma conduta errada seguida por Jac. A vida deste tinha sido de dvida, perplexidade e remorso por causa do seu pecado, antes de sua fervorosa luta com o anjo e da evidncia que ele obteve de que Deus lhe tinha perdoado os pecados. Lutou com o anjo, e prevaleceu; chorou, e lhe pediu merc; em Betel achou a Deus e ali falou Deus conosco. O Senhor, o Deus dos Exrcitos, o Senhor o Seu nome. Osias 12:4, 5. Esa estava marchando contra Jac com um exrcito, com o propsito de assassinar seu irmo. Mas, enquanto Jac estava lutando com o anjo nessa noite, outro anjo foi enviado para mudar o corao de Esa enquanto ele dormia. Em sonho ele viu Jac exilado da casa de seu pai por vinte anos, porque temia por sua vida. Notou-lhe o sofrimento por achar a me morta. Viu em sonho a humildade de Jac e anjos de Deus ao redor dele. Sonhou que quando se encontraram no tinha em mente fazer-lhe mal. Quando Esa despertou relatou o sonho aos seus quatrocentos homens e ordenou que eles no zessem mal a Jac, pois o Deus de seu pai estava com ele. E quando eles encontrassem Jac, nenhum deles deveria fazer-lhe mal.

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Levantando Jac os olhos viu que Esa se aproximava, e com ele quatrocentos homens. ... E ele mesmo, adiantando-se, prostrouse terra sete vezes, at aproximar-se de seu irmo. Ento Esa correu-lhe ao encontro e o abraou; arrojou-se-lhe ao pescoo, e o beijou; e choraram. Jac rogou a Esa que aceitasse uma oferta de [97] paz, que Esa recusou, mas Jac insistiu: Peo-te, pois, recebe o meu presente, que eu te trouxe; porque Deus tem sido generoso para comigo, e tenho fartura. E instou com ele, at que o aceitou. Uma lio objetiva Jac e Esa representam duas classes: Jac, os justos, e Esa, os mpios. A angstia de Jac quando ele compreendeu que Esa estava marchando contra ele com quatrocentos homens, representa a angstia dos justos ante o decreto que os condena morte, exatamente antes da vinda do Senhor. Com os mpios unidos contra eles, sero tomados de angstia, pois como Jac, no podem ver escape para sua vida. O anjo colocou-se diante de Jac, e este o segurou e reteve e lutou com ele durante toda a noite. Assim tambm faro os justos no seu tempo de provao e angstia, lutando em orao com Deus, como Jac lutou com o anjo. Jac em sua aio orou toda a noite por livramento das mos de seu irmo. Os justos em sua angstia mental havero de clamar a Deus dia e noite por livramento das mos dos mpios que os rodeiam. Jac confessou sua indignidade: No sou digno do mnimo de todas as misericrdias e de toda a verdade, que Tu tens mostrado a Teu servo. Os justos em sua angstia tero um profundo senso de sua indignidade e com muitas lgrimas reconhecero sua completa indignidade e, como Jac, pleitearo as promessas de Deus por meio de Cristo, feitas para tais dependentes, desamparados e arrependidos pecadores. Jac agarrou rmemente o anjo em sua aio e no o deixou ir. Ao suplicar com lgrimas, o anjo relembrou-lhe os erros passados [98] e esforou-se para escapar de Jac, para test-lo e prov-lo. Assim os justos, no dia da sua angstia, sero testados, provados e experimentados, para manifestar sua rmeza de f, sua perseverana e inabalvel conana no poder de Deus para livr-los.

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Jac no recuou. Sabia que Deus era misericordioso, e apelou para Sua misericrdia. Referiu-se a sua passada tristeza por causa de seus erros, o arrependimento deles, e insistiu em sua petio por livramento das mos de Esa. Dessa forma, sua importunao continuou toda a noite. Ao relembrar seus erros passados foi levado quase ao desespero. Mas sabia que devia ter a ajuda de Deus, ou perecer. Segurou o anjo e insistiu em sua petio com agnicos e ferventes clamores, at que prevaleceu. Assim ser com os justos. Ao reverem os fatos de sua vida passada, sua esperana quase submergir. Mas ao compreenderem que este um caso de vida ou morte fervorosamente clamaro a Deus, apelando em considerao a sua tristeza passada, e humildemente arrependidos de seus muitos pecados, faro referncia a Sua promessa: Ou que homens se apoderem da Minha fora, e faam paz comigo; sim, que faam paz comigo. Isaas 27:5. Assim sero suas fervorosas preces oferecidas a Deus dia e noite. Deus no teria ouvido a orao de Jac e misericordiosamente salvo sua vida se ele no tivesse previamente se arrependido de seus erros em obter a bno pela fraude. Os justos, como Jac, manifestaro f inexvel e fervorosa determinao, que no ser desmentida. Havero de sentir sua indignidade, mas no tero pecados ocultos a revelar. Se tivessem pecados, inconfessados e sem arrependimento, a aparecerem ento diante deles, enquanto torturados pelo temor e angstia, com vivo senso de toda a sua indignidade, seriam esmagados. O desespero secionaria sua fervente f, e no teriam conana para pleitear to [99] fervorosamente com Deus por livramento, e seus preciosos momentos seriam gastos em confessar pecados ocultos e em deplorar sua desesperante condio. O tempo de graa o perodo concedido a todos para o preparo para o dia de Deus. Se algum negligenciar a preparao e no levar a srio as is advertncias dadas, car sem escusas. A luta fervorosa, perseverante, de Jac com o anjo deve ser um exemplo para os cristos: Jac prevaleceu porque foi perseverante e determinado. Todos os que desejarem a bno de Deus, como Jac, e se apegarem s promessas, como ele o fez, e forem to fervorosos e perseverantes como ele foi, tero o mesmo xito que ele teve. H to pouco exerccio da verdadeira f e to pouco peso de verdade

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em muitos professos crentes porque eles so indolentes nas coisas espirituais. No esto dispostos a se esforar, negar a si mesmos, angustiar-se diante de Deus, orar longa e fervorosamente pelas bnos, por conseguinte no as obtm. Essa f pela qual vivero atravs do tempo de tribulao deve ser diariamente exercitada agora. Aqueles que no zerem vigoroso esforo agora para exercer perseverante f, estaro inteiramente despreparados para exercer a f que os ca[100] pacitar a estar em p no dia da provao.

Captulo 14 Os lhos de Israel


Este captulo baseado em Gnesis 37; 39; 41-48; xodo 1-4. Jos dava ouvidos s instrues de seu pai e temia ao Senhor. Era mais obediente aos justos ensinamentos do pai do que qualquer de seus irmos. Entesourava suas instrues e, com integridade de corao, amava e obedecia a Deus. Aigia-se com a conduta errnea de alguns de seus irmos e bondosamente suplicava que seguissem uma direo justa e abandonassem seus maus atos. Isto s fazia revoltarem-se contra ele. Seu dio do pecado era tal que ele no suportava ver seus irmos pecando contra Deus. Levou o assunto diante de seu pai, esperando que sua autoridade pudesse reform-los. A exposio de seus erros enraiveceu os irmos contra ele. Tinham observado o grande amor do pai por Jos, e sentiram inveja dele. Sua inveja se transformou em dio, e nalmente na disposio de matar. O anjo de Deus instruiu Jos em sonhos, o que ele inocentemente relatou a seus irmos: Atvamos feixes no campo, e eis que o meu feixe se levantou e cou em p; e os vossos feixes o rodeavam e se inclinavam perante o meu. Ento lhe disseram seus irmos: Reinars, com efeito, sobre ns? E sobre ns dominars realmente? E com isto tanto mais o odiavam, por causa dos seus sonhos e de suas palavras. [101] Teve ainda outro sonho, e o referiu a seus irmos, dizendo: Sonhei tambm que o Sol, a Lua e onze estrelas se inclinavam perante mim. Contando-o a seu pai e a seus irmos, repreendeu-o o pai e lhe disse: Que sonho este que tiveste? Acaso viremos, eu e tua me e teus irmos a inclinar-nos perante ti em terra? Seus irmos lhe tinham cimes; o pai, no entanto, considerava o caso consigo mesmo. Jos no Egito Os irmos de Jos tinham o propsito de mat-lo, mas nalmente se contentaram em vend-lo como escravo, para evitar que ele se 81

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tornasse maior do que eles. Pensavam t-lo colocado onde no seriam mais atormentados com seus sonhos e onde no haveria possibilidade para seu cumprimento. Mas a prpria conduta que seguiram Deus utilizou para fazer cumprir aquilo que desejavam jamais viesse a ocorrer que ele tivesse domnio sobre eles. Deus no deixou Jos ir sozinho para o Egito. Anjos prepararam o caminho para sua recepo. Potifar, ocial de Fara, capito da guarda, comprou-o dos ismaelitas. E o Senhor esteve com Jos, prosperando-o e dando-lhe o favor de seu senhor, assim que todas as suas posses foram conadas ao cuidado de Jos. Potifar tudo o que tinha conou s mos de Jos, de maneira que, tendo-o por mordomo, de nada sabia, alm do po com que se alimentava. Era considerado uma abominao um hebreu preparar alimento para um egpcio. Quando Jos foi tentado a desviar-se do caminho da retido, transgredir a lei de Deus e mostrar-se inel a seu senhor, rmemente resistiu e deu prova do elevado poder do temor de Deus em sua [102] resposta esposa de seu senhor. Depois de falar da grande conana que seu senhor depositava nele, entregando-lhe tudo o que tinha, exclamou: Como, pois, cometeria eu tamanha maldade, e pecaria contra Deus? Ele no seria persuadido a desviar-se do caminho da justia e pisar sobre a lei de Deus por quaisquer incentivos ou ameaas. Quando foi acusado, e um crime vil lhe foi falsamente imputado, ele no se entregou ao desespero. Consciente de sua inocncia e justia ainda conou em Deus. E Deus, que at ento o defendera, no o desamparou. Foi preso em cadeias e metido numa sombria priso. Contudo Deus transformou seu prprio infortnio em uma bno. Deu-lhe merc com o carcereiro, e a Jos foi logo conada a guarda de todos os prisioneiros. Aqui est um exemplo para todas as geraes que venham a existir sobre a Terra. Embora estejam expostos a tentaes, devem sempre compreender que h uma defesa mo e que ser culpa sua se no forem preservados. Deus ser um auxlio presente e Seu Esprito um escudo. Embora cercados das mais severas tentaes, h uma fonte de energia, qual podem recorrer para resistir a elas. Quo violento foi o assalto moral de Jos! Veio de algum de inuncia algum que era o mximo em habilidade para

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conduzi-lo ao descaminho. Contudo, quo pronta e rmemente foi ele resistido. Jos sofreu por sua virtude e integridade, pois aquela que pretendia desencaminh-lo vingou-se da virtude que no pde subverter, e pela sua inuncia causou o seu lanamento na priso, acusando-o de um grave erro. Aqui Jos sofreu porque no abriu mo de sua integridade. Tinha colocado sua reputao e interesse nas mos de Deus. Embora fosse submetido aio por algum tempo, a m de ser preparado para uma importante posio, Deus [103] manteve a salvo aquela reputao que fora denegrida por uma mpia acusadora, e posteriormente, quando Deus considerou oportuno, fla resplandecer. Mesmo na priso Deus preparou o caminho de sua elevao. A virtude a seu tempo alcanar a sua prpria recompensa. O escudo que cobria o corao de Jos era o temor de Deus, o qual o levou a ser el e justo para com seu senhor e leal a Deus. Embora Jos fosse exaltado como governador sobre toda a terra, no se esqueceu de Deus. Sabia que era um estranho numa estranha terra, separado de seus pais e irmos, o que freqentemente lhe causava tristeza, mas cria rmemente que a mo de Deus tinha dirigido seu caminho, para coloc-lo numa posio importante. Conando em Deus continuamente, desempenhou com delidade todos os deveres de seu ofcio, como governador da terra do Egito. Jos andava com Deus. No seria persuadido a desviar-se da vereda da justia e transgredir a lei de Deus, por nenhum incentivo ou ameaa. Seu domnio prprio e pacincia na adversidade e sua inquebrantvel delidade foram deixados em registro para benefcio de todos os que posteriormente vivessem na Terra. Quando os irmos de Jos reconheceram diante dele o seu pecado, liberalmente ele lhes perdoou e mostrou pelos seus atos de benevolncia e amor que no abrigava ressentimentos pela maneira cruel com que agiram em relao a ele. Dias de prosperidade Os lhos de Israel no eram escravos. Nunca tiveram de vender o seu gado, suas terras e a si mesmos a Fara por alimentos, como muitos egpcios tinham feito. A eles tinha sido concedida uma parte da terra onde habitar, com seus rebanhos e gado, em considerao ao servio prestado por Jos ao reino. Fara apreciou sua sabedoria [104]

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no manejo de todas as coisas concernentes ao reino, especialmente na preparao para os longos anos de fome que viriam sobre a terra do Egito. Sentia que todo o reino era devedor de sua prosperidade ao sbio comando de Jos; e, como um sinal da sua gratido, disse a Jos: A terra do Egito est perante ti; no melhor da terra faze habitar teu pai e teus irmos; habitem na terra de Gsen. Se sabes haver entre eles homens capazes, pe-nos por chefe do gado que me pertence. Ento Jos estabeleceu a seu pai e a seus irmos, e lhes deu possesso na terra do Egito, no melhor da terra, na terra de Ramesss, como Fara ordenara. E Jos sustentou de po a seu pai, a seus irmos e a toda a casa de seu pai, segundo o nmero de seus lhos. Nenhum imposto foi requerido do pai e irmos de Jos pelo rei do Egito, e a Jos foi concedido o privilgio de supri-los liberalmente de alimento. O rei disse aos governadores: No somos devedores ao Deus de Jos, e a ele, por este liberal suprimento de alimentos? No por causa de sua sabedoria que temos assim abundantemente? Enquanto outras terras esto perecendo, temos em quantidade! Sua administrao tem grandemente enriquecido o reino. Faleceu Jos, e todos os seus irmos, e toda aquela gerao. Mas os lhos de Israel foram fecundos, aumentaram muito e se multiplicaram, e grandemente se fortaleceram; de maneira que a terra se encheu deles. Entrementes se levantou novo rei sobre o Egito, que no conhecera a Jos. Ele disse ao seu povo: Eis que o povo dos lhos de Israel mais numeroso e mais forte do que ns. Eia, usemos de astcia para com ele, para que no se multiplique, e [105] seja o caso que, vindo guerra, ele se ajunte com os nossos inimigos, peleje contra ns e saia da terra. A opresso Este novo rei do Egito compreendia que os lhos de Israel prestavam um grande servio ao reino. Muitos deles eram capazes e entendidos operrios, e ele no estava disposto a perder seu trabalho. Este novo rei incluiu os lhos de Israel naquela classe de escravos que tinham vendido seus rebanhos, suas terras e eles prprios ao reino. E puseram sobre eles feitores de obras, para os aigirem com

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suas cargas. E os israelitas edicaram a Fara as cidades-celeiros, Pitom e Ramesss. Mas quanto mais os aigiam, tanto mais se multiplicavam e tanto mais se espalhavam; de maneira que se inquietavam por causa dos lhos de Israel; ento os egpcios, com tirania, faziam servir os lhos de Israel, e lhes zeram amargar a vida com dura servido, em barro e em tijolos, e com todo o trabalho no campo; com todo o servio em que na tirania os serviam. Eles compeliram as mulheres a trabalhar nos campos, como se fossem escravas. Mesmo assim seu nmero no diminua. Como o rei e seus governadores vissem que eles aumentavam continuamente, unidos deliberaram for-los a executar uma certa quantidade de trabalho cada dia. Pensavam submet-los com pesado labor, e estavam zangados porque no podiam diminuir o seu nmero e esmagar o seu esprito independente. E porque no conseguissem cumprir seu propsito, endureceram o corao para ir ainda mais adiante. O rei ordenou que as crianas do sexo masculino fossem mortas to logo tivessem nascido. Satans era o agente nesse negcio. Sabia que um libertador estava para apa- [106] recer entre os hebreus para resgat-los da opresso. Imaginava que se pudesse levar o rei a destruir as crianas masculinas, o propsito de Deus seria anulado. As mulheres temiam a Deus e no zeram como o rei do Egito lhes ordenou, mas salvaram a vida dos meninos. As mulheres no ousaram matar os meninos hebreus, e porque no obedeceram ordem do rei, o Senhor as prosperou. Quando o rei do Egito foi informado de que seu mandado no fora obedecido, cou furioso. Ento tornou sua ordem mais urgente e extensa. Conclamou o povo a guardar uma estrita vigilncia, dizendo: A todos os lhos que nascerem aos hebreus lanareis no Nilo, mas a todas as lhas deixareis viver. Moiss Quando este cruel decreto estava na sua maior fora, nasceu Moiss. Sua me o ocultou enquanto podia ter alguma segurana, e ento preparou um pequeno cesto de junco, protegendo-o com piche, para que nenhuma gua entrasse na pequena arca, e colocouo na gua junto margem enquanto sua irm cou ali por perto

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com aparente indiferena. Vigiava ansiosamente para ver o que aconteceria a seu irmozinho. Os anjos tambm vigiavam, para que nenhum dano ocorresse ao indefeso infante, ali colocado por uma amorosa me e conado ao cuidado de Deus por suas ferventes oraes entremeadas de lgrimas. E esses anjos guiaram os passos da lha de Fara para o rio, bem perto de onde fora deixado o pequeno e inocente desconhecido. Sua ateno foi atrada para o pequeno e estranho cesto e ela mandou [107] que uma de suas criadas fosse busc-lo. Quando removeu a tampa do pequeno cesto singularmente construdo, viu um lindo beb, e eis que o menino chorava. Teve compaixo dele. Sabia que uma terna me hebria tinha seguido este mtodo peculiar para preservar a vida de seu bem-amado beb, e decidiu de uma vez que ele seria seu lho. A irm de Moiss imediatamente veio em sua direo e perguntou: Queres que eu v chamar uma das hebrias que sirva de ama, e te crie a criana? Respondeu-lhe a lha de Fara: Vai. Alegremente correu a irm sua me e relatou-lhe as felizes novas e conduziu-a a toda pressa lha de Fara, que entregou a criana me para cri-la, sendo liberalmente paga para criar o seu prprio lho. Com gratido esta me deu incio a sua tarefa agora feliz e segura. Ela cria que Deus tinha preservado a vida de seu lho. Fielmente aproveitou a preciosa oportunidade de educlo com respeito a uma vida de utilidades. Era mais especca em sua instruo do que na dos outros lhos; pois tinha conana que ele fora preservado para alguma grande obra. Por meio de is ensinamentos ela instilou na sua mente jovem o temor de Deus e o amor pela verdade e justia. No descansou aqui em seus esforos, mas fervorosamente orou a Deus por seu lho, para que fosse preservado de toda inuncia corruptora. Ensinou-o a prostrar-se e orar a Deus, o Deus vivo, pois apenas Ele podia ouvi-lo e ajud-lo em qualquer emergncia. Procurou impressionar sua mente com a pecaminosidade da idolatria. Sabia que ele logo seria separado de sua inuncia e entregue a sua [108] real me adotiva, para ser rodeado de inuncias tendentes a faz-lo descrer da existncia do Criador dos Cus e da Terra. As instrues recebidas de seus pais foram de molde a forticarlhe a mente e escud-lo de ser exaltado e corrompido pelo pecado e tornar-se soberbo em meio ao esplendor e extravagncia da vida na

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corte. Possua mente clara e corao compreensivo, e nunca perdeu as piedosas impresses recebidas na juventude. Sua me conservouo tanto quanto pde, mas foi obrigada a separar-se dele quando tinha cerca de doze anos, tornando-se ele ento o lho da lha de Fara. Aqui Satans foi derrotado. Levando Fara a destruir os meninos, pensava anular o propsito de Deus e aniquilar aquele que Deus suscitaria para libertar Seu povo. Mas esse mesmo decreto, condenando as crianas hebrias morte, foi o meio usado por Deus para colocar Moiss na famlia real, onde teria vantagens para tornar-se um homem entendido e eminentemente qualicado para tirar do Egito Seu povo. Fara esperava elevar ao trono seu neto adotivo. Educou-o para estar frente dos exrcitos do Egito e gui-los nas bata-lhas. Moiss era o grande favorito das hostes de Fara e honrado porque conduzia a guerra com superior percia e sabedoria. E Moiss foi educado em toda a cincia dos egpcios, e era poderoso em palavras e obras. Os egpcios consideravam Moiss como personalidade notvel. Preparao especial para liderana Moiss foi instrudo pelos anjos de que Deus o havia escolhido para ser o libertador dos lhos de Israel. Os chefes entre os lhos de Israel foram tambm ensinados por anjos que o tempo de seu [109] livramento estava prximo, e que Moiss era o homem a quem Deus usaria para cumprir este propsito. Moiss imaginava que os lhos de Israel seriam libertados pela guerra, e que ele seria o chefe das hostes hebrias, para conduzir a batalha contra o exrcito egpcio e livrar seus irmos do jugo da opresso. Tendo isto em vista, Moiss resguardou suas afeies, para que no fossem muito fortes em relao a sua me adotiva ou a Fara, a m de no lhe ser muito difcil permanecer livre para fazer a vontade de Deus. O Senhor preservou Moiss de ser prejudicado pela inuncia corruptora ao seu redor. Os princpios da verdade, recebidos em sua juventude de seus pais tementes a Deus, nunca foram esquecidos por ele. E quando mais necessitava de ser defendido da corrupta inuncia reinante na corte, ento as lies de sua juventude produziram fruto. O temor de Deus estava diante dele. To grande era o seu amor pelos irmos, e to grande o seu respeito pela f dos hebreus,

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que ele no encobria o seu parentesco pela honra de ser herdeiro da famlia real. Quando Moiss estava com quarenta anos de idade, saiu a seus irmos, e viu os seus labores penosos; e viu que certo egpcio espancava um hebreu, um do seu povo. Olhou de uma e de outra banda, e vendo que no havia ali ningum, matou o egpcio, e o escondeu na areia. Saiu no dia seguinte, e eis que dois hebreus estavam brigando; e disse ao culpado: Por que espancas a teu prximo? O qual respondeu: Quem te ps por prncipe e juiz sobre ns? Pensas matar-me, como mataste o egpcio? Temeu, pois, Moiss, e disse: Com certeza [110] o descobriram. Informado desse caso, procurou Fara matar a Moiss; porm Moiss fugiu da presena de Fara, e se deteve na terra de Midi. O Senhor guiou seu caminho, e ele encontrou um lar com Jetro, homem que adorava a Deus. Era pastor, e tambm sacerdote em Midi. Suas lhas cuidavam do rebanho. O rebanho de Jetro, porm, logo foi colocado sob o cuidado de Moiss, que se casou com uma das lhas de Jetro e permaneceu em Midi por quarenta anos. Moiss foi precipitado em matar o egpcio. Supunha que o povo de Israel entenderia que uma providncia especial de Deus o suscitara para livr-los. Entretanto, Deus no pretendia libertar os lhos de Israel pela fora, como Moiss pensava, mas pelo Seu prprio grande poder, para que a glria fosse atribuda a Ele somente. Deus rejeitou o ato de Moiss em matar o egpcio para efetuar Seu propsito. Tinha em Sua providncia introduzido Moiss na famlia real do Egito, onde recebera uma esmerada educao; e contudo ele no estava preparado para que Deus lhe conasse a grande obra para a qual Ele o suscitara. Moiss no podia deixar imediatamente a corte do rei e os privilgios que lhe eram garantidos como neto do rei, para realizar o trabalho especial de Deus. Tinha primeiro que encontrar tempo para obter experincia e ser educado na escola da adversidade e da pobreza. Enquanto vivia em seu retiro, o Senhor enviou Seus anjos para instru-lo especialmente com relao ao futuro. Aqui ele aprendeu mais plenamente a grande lio do domnio prprio e humildade. Guardava o rebanho de Jetro, e enquanto cumpria sua humilde tarefa como pastor, Deus o estava preparando para que se tornasse o pastor espiritual de Suas ovelhas, o Seu povo de Israel.

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Quando Moiss conduziu o rebanho para o deserto e chegou ao monte de Deus, ao Horebe, apareceu-lhe o Anjo do Senhor numa chama de fogo do meio duma sara. Disse ainda o Senhor: [111] Certamente vi a aio do Meu povo, que est no Egito, e ouvi o seu clamor por causa dos seus exatores. Conheo-lhe o sofrimento, por isso desci a m de livr-lo da mo dos egpcios, e para faz-lo subir daquela terra a uma terra boa e ampla, terra que mana leite e mel. ... Pois o clamor dos lhos de Israel chegou at Mim, e tambm vejo a opresso com que os egpcios os esto oprimindo. Vem, agora, e Eu te enviarei a Fara, para que tires o Meu povo, os lhos de Israel, do Egito. Chegara o tempo em que Deus queria que Moiss trocasse o cajado de pastor pela vara de Deus, a qual Ele tornaria poderosa em realizar sinais e maravilhas, livrando o Seu povo da opresso, e guardando-o quando perseguido por seus inimigos. Moiss concordou em realizar esta misso. Primeiramente visitou o sogro e obteve sua licena para ele e a famlia voltarem ao Egito. No se atreveu a contar a Jetro sua mensagem para Fara, temendo que ele relutasse em deixar sua esposa e lhos o acompanharem em to perigosa misso. O Senhor fortaleceu-o e removeu seus temores, dizendo: Volta agora ao Egito, porque so mortos [112] todos aqueles que buscavam a tua vida.

Captulo 15 O poder de Deus revelado


Este captulo baseado em xodo 5:1-12:28. Muitos anos tinham os lhos de Israel estado em servido aos egpcios. Apenas umas poucas famlias haviam descido ao Egito, porm tinham-se tornado numa grande multido. E sendo circundados pela idolatria, muitos deles tinham perdido o conhecimento do verdadeiro Deus e esquecido Sua lei. Uniram-se aos egpcios em sua adorao ao Sol, Lua e estrelas, e tambm de animais e imagens, obra das mos de homens. Todas as coisas ao redor dos lhos de Israel tendiam a faz-los esquecer o Deus vivo. Mesmo assim, existiam entre os hebreus os que preservaram o conhecimento do verdadeiro Deus, Criador dos Cus e da Terra. Aigiam-se por ver seus lhos testemunhando diariamente as abominaes do povo idlatra que os cercava, e mesmo tomando parte nelas, curvando-se s divindades egpcias, feitas de madeira e pedra, e oferecendo sacrifcios a estes objetos insensveis. Os is eram aigidos e na sua agonia clamavam ao Senhor por livramento do jugo egpcio; que Ele os tirasse fora do Egito, para onde pudessem ser livres da idolatria e das corruptoras inuncias que os circundavam. Entretanto, muitos dos hebreus estavam dispostos a permanecer em servido, de preferncia a terem que ir para um novo pas e depararem com as diculdades presentes em tal jornada Por isso o [113] Senhor no os livrou pela primeira manifestao de Seus sinais e maravilhas diante de Fara. Deus dirigiu os fatos para mais plenamente desenvolver o esprito tirnico de Fara, e para que pudesse manifestar Seu grande poder aos egpcios e tambm diante de Seu povo, a m de faz-los ansiosos de deixar o Egito e escolherem o servio de Deus. Embora muitos dos israelitas se tivessem tornado corrompidos pela idolatria, os is permaneciam rmes. No ocultavam sua f, mas abertamente conrmavam diante dos egpcios que serviam o 90

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nico verdadeiro Deus vivo. Repetiam as evidncias da existncia de Deus e do Seu poder desde a criao. Os egpcios tiveram oportunidade de se familiarizar com a f dos hebreus e seu Deus. Tinham tentado subverter os is adoradores do verdadeiro Deus, e estavam aborrecidos porque no tiveram xito, nem por ameaas, nem por promessa de recompensas, ou por tratamentos cruis. Os ltimos dois reis que haviam ocupado o trono do Egito tinham sido tiranos e trataram cruelmente os hebreus. Os ancios de Israel se esforaram para encorajar a enfraquecida f dos israelitas, referindo a promessa feita a Abrao, e as palavras profticas de Jos pouco antes de morrer, predizendo sua libertao do Egito. Alguns deram ouvidos e creram. Outros contemplavam sua prpria triste condio, e no tinham esperana. Israel inuenciado pelo ambiente Os egpcios tinham descoberto a expectativa dos lhos de Israel e zombavam de suas esperanas de livramento e falavam desdenhosamente do poder de seu Deus. Apontavam-lhes a sua prpria situao como um povo, mera nao de escravos, e insultuosamente diziam-lhes: Se vosso Deus justo e misericordioso, e tem poder [114] sobre os deuses egpcios, por que no faz de vs um povo livre? Por que no manifesta Sua grandeza e poder, exaltando-vos? Os egpcios, ento, chamavam a ateno dos israelitas para o seu prprio povo, que adorava deuses de sua prpria escolha, os quais os israelitas denominavam falsos deuses. Exultavam ao dizer que seus deuses tinham-nos prosperado, dando-lhes alimento, vesturio e grandes riquezas, e que seus deuses tambm tinham dado os israelitas nas suas mos para servi-los, e que tinham poder para os oprimir e destruir, a m de que no fossem um povo. Escarneciam da idia de que os hebreus seriam libertados da escravido. Fara jactava-se de que gostaria de ver Deus livr-los de suas mos. Estas palavras destruram a esperana de muitos dos lhos de Israel. Parecia-lhes que tudo era mesmo como o rei e seus conselheiros tinham dito. Sabiam que eram tratados como escravos, e que deviam suportar o grau de opresso que seus feitores e administradores lhes impunham. Seus meninos tinham sido caados e mortos.

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Sua prpria vida era um fardo, e eles estavam crendo no Deus do Cu e adorando-O. Contrastavam ento sua condio com a dos egpcios. Estes no criam absolutamente num Deus vivo que tivesse poder para salvar ou destruir. Alguns deles adoravam dolos, imagens de madeira e pedra, enquanto outros preferiam adorar o Sol, a Lua e as estrelas; e mesmo assim prosperavam e enriqueciam. E alguns dos hebreus raciocinavam que se Deus estivesse acima de todos os deuses, no os deixaria como escravos numa nao idlatra. [115] Os is servos de Deus entendiam que era por causa de sua indelidade a Deus como um povo, e sua disposio de misturar-se com outras naes, sendo assim levados idolatria, que o Senhor permitiu que fossem ao Egito. Com rmeza declaravam a seus irmos que Deus logo os tiraria do Egito e quebraria seu opressivo jugo. Chegara o tempo em que Deus deveria responder s oraes de Seu opresso povo, e tir-lo do Egito com to poderosas manifestaes de Seu poder que os egpcios seriam compelidos a reconhecer que o Deus dos hebreus, de quem zombavam, estava acima de todos os deuses. Iria agora puni-los por sua idolatria e sua arrogante jactncia das mercs concedidas a eles por seus insensveis deuses. Deus gloricaria Seu prprio nome, para que outras naes ouvissem do Seu poder e tremessem ante Seus poderosos atos, e para que Seu povo, testemunhando suas miraculosas obras, se volvesse inteiramente da sua idolatria para render-Lhe adorao pura. No livramento de Israel do Egito, Deus claramente mostrou Sua evidente misericrdia a Seu povo diante de todos os egpcios. Deus achou conveniente executar Seus juzos sobre Fara, para que ele soubesse por amarga experincia, desde que doutra sorte no seria convencido, que Seu poder era superior a todos os outros. A m de que Seu nome fosse notrio atravs de toda a Terra, daria prova exemplar e demonstrativa de Seu divino poder e justia a todas as naes. Era desgnio de Deus que estas exibies de poder forticassem a f de Seu povo, para que sua posteridade adorasse rmemente somente Aquele que tinha realizado misericordiosas maravilhas em seu favor. Moiss declarou a Fara, depois que este exigiu que o povo zesse tijolos sem palha, que Deus, a quem ele pretendia no co-

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nhecer, for-lo-ia a render-se a Seus reclamos e reconhecer Sua [116] autoridade como supremo Soberano. As pragas O milagre da vara transformada numa serpente e do rio tornado em sangue no moveu o empedernido corao de Fara, somente aumentou seu dio dos israelitas. O trabalho dos mgicos levou-o a crer que esses milagres foram operados pela feitiaria, mas teve abundante evidncia de que este no era o caso quando foi removida a praga das rs. Deus podia ter feito que elas desaparecessem e voltassem ao p num momento, mas assim no fez, para que depois de serem removidas, o rei e os egpcios no dissessem que isto era resultado de magia, semelhante ao trabalho dos mgicos. Elas morreram, e foram ento ajuntadas em montes, que podiam ser vistos diante deles, e empestavam a atmosfera. Nisto o rei e todo o Egito tiveram uma prova que sua v losoa no podia refutar, de que esta obra no era magia, mas um juzo do Deus do Cu. Os mgicos no puderam produzir piolhos. O Senhor no podia tolerar sequer que parecesse aos olhos deles, ou dos egpcios, que eles poderiam reproduzir a praga dos piolhos. Ele desejava remover de Fara toda desculpa para incredulidade. Forou os prprios magos a dizer: Isto o dedo de Deus. Depois veio a praga dos enxames de moscas. Estas no eram como as inofensivas moscas que nos importunam em algumas pocas do ano, mas as moscas que vieram sobre o Egito eram grandes e venenosas. Sua picada era extremamente dolorosa para os homens e animais. Deus separou Seu povo dos egpcios e no permitiu uma [117] mosca sequer em todos os seus limites. O Senhor enviou ento a praga da peste no gado, e ao mesmo tempo preservou o gado dos hebreus, para que no morresse um sequer. Em seguida veio a praga das lceras sobre homens e animais, e nem os magos puderam proteger-se dela. Ento o Senhor enviou sobre o Egito a praga da saraiva misturada com fogo, com relmpagos e troves. A poca de cada praga foi dada por antecipao, para que ningum pudesse dizer ter acontecido por acaso. O Senhor demonstrou aos egpcios que a Terra inteira estava sob o comando do Deus dos hebreus que o trovo, a saraiva e a tempestade obe-

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deciam a Sua voz. Fara, o orgulhoso rei que uma vez perguntara: Quem o Senhor para que Lhe oua eu a voz? humilhou-se e disse: Esta vez pequei; o Senhor justo, porm eu e o meu povo somos mpios. Suplicou a Moiss que fosse seu intercessor com Deus, para que os terrveis troves e relmpagos cessassem. Depois o Senhor mandou a terrvel praga dos gafanhotos. O rei preferiu receber os agelos a submeter-se a Deus. Sem remorso via seu reino inteiro sob o milagre desses tremendos juzos. O Senhor ento enviou trevas sobre o Egito. No somente estava o povo despojado de luz, mas a atmosfera era muito opressiva, de maneira que a respirao era difcil; entrementes, os hebreus tinham uma atmosfera pura e luz em suas habitaes. Mais uma praga terrvel Deus trouxe sobre o Egito, mais severa do que qualquer das anteriores. Foi o rei e os sacerdotes idlatras que se opuseram at ao m ao pedido de Moiss. O povo desejava que fosse permitido aos hebreus deixar o Egito. Moiss relatou a Fara e ao povo do Egito, e tambm aos israelitas, a natureza e efeito da [118] ltima praga. Nessa noite, to terrvel para os egpcios e to gloriosa para o povo de Deus, foi instituda a solene ordenana da pscoa. Foi muito difcil, para o rei egpcio e seu povo arrogante e idlatra, render-se s reivindicaes do Deus do Cu. Muito relutante estava o rei do Egito para ceder. Enquanto sob terrvel aio, ele cedia um pouco; mas quando a aio era removida, recusava tudo o que tinha concedido. Dessa maneira, praga aps praga era trazida sobre o Egito, e ele cedia no mais do que era compelido pelas terrveis visitaes da ira de Deus. O rei persistiu em sua rebelio mesmo depois que o Egito tinha sido arruinado. Moiss e Aro referiam a Fara a natureza e efeito de cada praga, que se seguiria a sua recusa em deixar ir Israel. Cada vez ele viu essas pragas virem exatamente como lhe foi dito que viriam; mesmo assim ele no se rendia. Primeiro, apenas lhes deu permisso para sacricar a Deus na terra do Egito; ento, depois de o Egito ter sido aigido pela ira de Deus, concedeu que apenas os homens fossem. Depois de o Egito quase destrudo pela praga dos gafanhotos, ele concedeu que seus lhos e esposas tambm fossem, mas que no levassem o gado. Moiss ento comunicou ao rei que o anjo de Deus mataria os seus primognitos.

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Cada praga tinha vindo um pouco mais perto do rei e mais severa, e esta seria mais terrvel do que qualquer outra. Mas, o orgulhoso rei estava extremamente furioso, e no se humilhou. Quando os egpcios viram os grandes preparativos feitos entre os israelitas para a terrvel [119] noite, ridicularizaram o sinal de sangue sobre a verga das portas.

Captulo 16 Israel escapa da servido


Este captulo baseado em xodo 12:29-15:19. Os lhos de Israel tinham seguido as orientaes dadas por Deus; enquanto o anjo da morte estava passando de casa em casa entre os egpcios, estavam todos prontos para sua viagem e esperando que o rebelde monarca e seus grandes homens ordenassem sua ida. Aconteceu que, meia-noite, feriu o Senhor todos os primognitos na terra do Egito, desde o primognito de Fara, que se assentava no seu trono, at o primognito do cativo que estava na enxovia; e todos os primognitos dos animais. Levantou-se Fara de noite, ele, todos os seus ociais, e todos os egpcios; e fez-se grande clamor no Egito, pois no havia casa em que no houvesse morto. Ento, naquela mesma noite, chamou a Moiss e Aro e lhes disse: Levantai-vos, sa do meio do meu povo, assim vs como os lhos de Israel; ide, servi ao Senhor como tendes dito. Levai tambm convosco vossas ovelhas e vosso gado, como tendes dito; ide-vos embora, e abenoai-me tambm a mim. Os egpcios apertavam com o povo, apressando-se em lan-los fora da terra, pois diziam: Todos morreremos. O povo tomou a sua massa, antes que levedasse, e as suas amassadeiras atadas em trouxas com seus vestidos, sobre os ombros. [120] Fizeram, pois, os lhos de Israel conforme a palavra de Moiss, e pediram aos egpcios objetos de prata, e objetos de ouro, e roupas. E o Senhor fez que Seu povo encontrasse favor da parte dos egpcios, de maneira que estes lhes davam o que pediam. E despojaram os egpcios. O Senhor revelou isto a Abrao cerca de quatrocentos anos antes de seu cumprimento: Ento lhe foi dito: Sabe, com certeza, que a tua posteridade ser peregrina em terra alheia, e ser reduzida escravido, e ser aigida por quatrocentos anos. Mas tambm Eu julgarei a gente a que tm de sujeitar-se; e depois sairo com grandes riquezas. Gnesis 15:13, 14. 96

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Subiu tambm com eles uma mistura de gente, ovelhas, gado, muitssimos animais. Os lhos de Israel deixaram o Egito com suas posses, que no pertenciam a Fara, pois jamais as tinham vendido a ele. Jac e seus lhos levaram seus rebanhos e gado quando foram ao Egito. Os lhos de Israel tinham-se tornado muito numerosos, e seu gado e ovelhas tinham aumentado grandemente. Deus julgara os egpcios enviando pragas sobre eles, e f-los apressar Seu povo a sair do Egito com todas as suas posses. Tendo Fara deixado ir o povo, Deus no os levou pelo caminho da terra dos listeus, posto que mais perto, pois disse: Para que porventura o povo no se arrependa, vendo a guerra, e tornem ao Egito. Porm Deus fez o povo rodear pelo caminho do deserto perto do Mar Vermelho; e, arregimentados, subiram os lhos de Israel do Egito. Tambm levou Moiss consigo os ossos de Jos, pois havia este feito os lhos de Israel jurar solenemente, dizendo: Certamente [121] Deus vos visitar; daqui, pois, levai convosco os meus ossos. A coluna de fogo Tendo, pois, partido de Sucote, acamparam-se em Et, entrada do deserto. O Senhor ia adiante deles, durante o dia numa coluna de nuvem, para os guiar pelo caminho, durante a noite numa coluna de fogo, para os alumiar, a m de que caminhassem de dia e de noite. Nunca se apartou do povo a coluna de nuvem durante o dia, nem a coluna de fogo durante a noite. O Senhor sabia que os listeus se oporiam a sua passagem pela terra deles. Diriam deles: Eles roubaram seus senhores no Egito, e lhes fariam guerra. Assim Deus, levando-os pelo caminho do mar, revelou-Se como um Deus compassivo, bem como um Deus criterioso. O Senhor informou a Moiss que Fara os perseguiria, e os dirigiu justo onde deviam acampar em frente ao mar. Disse a Moiss que seria honrado diante de Fara e de todo o seu exrcito. Depois que os hebreus estavam fora do Egito havia j alguns dias, os egpcios disseram a Fara que eles tinham fugido e que nunca mais retornariam para servi-lo outra vez. Ento lamentaram porque tinham permitido que deixassem o Egito. Era muito grande perda para eles serem privados de seus servios, e se arrependeram de terem consentido que fossem. No obstante tudo o que tinham

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sofrido dos juzos de Deus, estavam to endurecidos por sua continuada rebelio que decidiram perseguir os lhos de Israel e traz-los de volta ao Egito pela fora. O rei arregimentou um grande exrcito e seiscentos carros, e seguiu aps eles, alcanando-os quando estavam acompanhados junto ao mar. [122] E, chegando Fara, os lhos de Israel levantaram os olhos, e eis que os egpcios vinham atrs deles, e temeram muito; ento os lhos de Israel clamaram ao Senhor. Disseram a Moiss: Ser por no haver sepulcros no Egito, que nos tiraste de l, para que morramos nesse deserto? Por que nos trataste assim, fazendo-nos sair do Egito? No isto o que te dissemos no Egito: Deixa-nos para que sirvamos os egpcios? pois melhor nos fora servir aos egpcios do que morrermos no deserto. Moiss, porm, respondeu ao povo: No temais: aquietai-vos e vede o livramento do Senhor que hoje vos far; porque aos egpcios, que hoje vedes, nunca mais os tornareis a ver. O Senhor pelejar por vs, e vs vos calareis. Quo cedo os israelitas perderam a conana em Deus! Tinham testemunhado todos os Seus juzos sobre o Egito para convencer o rei a deixar ir Israel, mas quando sua conana em Deus foi provada, murmuraram, no obstante tivessem visto tais evidncias de Seu poder em seu maravilhoso livramento. Em vez de conarem em Deus em suas necessidades, murmuraram ante o el Moiss, lembrando-lhe as palavras de descrena que haviam proferido no Egito. Acusaram-no de ser o causador de toda a sua desgraa. Ele os encorajou a conarem em Deus, e cessarem suas expresses de descrena, e haveriam de ver o que o Senhor faria por eles. Moiss clamou fervorosamente ao Senhor, para que livrasse Seu povo escolhido. Livramento no mar Vermelho Disse o Senhor a Moiss: Por que clamas a Mim? Dize aos lhos de Israel que marchem. E tu, levanta a tua vara, estende a [123] mo sobre o mar e divide-o, para que os lhos de Israel passem pelo meio do mar. Deus queria que Moiss compreendesse que operaria em favor do Seu povo que a necessidade deles seria a Sua oportunidade. Quando eles avanassem o mximo que pudessem.

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Moiss devia ordenar-lhes que prosseguissem; que ele devia usar a vara que Deus lhe dera para dividir as guas. Eis que endureci o corao dos egpcios para que vos sigam e entrem nele; serei gloricado em Fara e em todo o seu exrcito, nos seus carros e nos seus cavaleiros; e os egpcios sabero que Eu sou o Senhor, quando for gloricado em Fara, nos seus carros e nos seus cavalarianos. Ento o Anjo de Deus, que ia adiante do exrcito de Israel, se retirou, e passou para trs deles; tambm a coluna de nuvem se retirou de diante deles, e se ps atrs deles, e ia entre o campo dos egpcios e o campo de Israel; a nuvem era escuridade para aqueles, e para estes esclarecia a noite; de maneira que em toda a noite este e aqueles no puderam aproximar-se. Os egpcios no podiam ver os hebreus, pois estava diante deles uma nuvem de espessas trevas, a qual era toda luz para os israelitas. Assim Deus manifestou Seu poder para provar Seu povo, se conariam nEle depois de dar-lhes tais provas de Seu cuidado e amor, e para repreender sua falta de f e murmuraes. Ento Moiss estendeu a mo sobre o mar, e o Senhor, por um forte vento oriental que soprou toda aquela noite, fez retirar-se o mar, que se tornou terra seca, e as guas foram divididas. Os lhos de Israel entraram pelo meio do mar em seco; e as guas lhes foram qual muro sua direita e sua esquerda. As guas se elevaram e permaneceram, quais muros congelados, em cada lado, enquanto Israel caminhava [124] pelo meio do mar em terra seca. A hoste egpcia cantou vitria atravs da noite porque os lhos de Israel viriam outra vez ao seu poder. Pensavam no haver possibilidades para sua fuga; pois diante deles se estendia o Mar Vermelho, e o grande exrcito seguia-os de perto. Pela manh, quando chegaram junto ao mar, eis havia uma trilha seca, pois as guas foram divididas, e permaneciam como um muro de cada lado, e os lhos de Israel estavam a meio caminho do mar, andando em terra seca. Aguardaram por um instante para decidir qual o melhor caminho a seguir. Ficaram desapontados e enraivecidos porque, estando os hebreus quase em seu poder e eles certos da vitria, um inesperado caminho se abrisse para eles no mar. Decidiram segui-los. Os egpcios que os perseguiam, entraram atrs deles, todos os cavalos de Fara, os seus carros e os seus cavalarianos, at ao meio do mar. Na viglia da manh, o Senhor, na coluna de fogo e de

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nuvem, viu o acampamento dos egpcios, e alvorotou o acampamento dos egpcios; emperrou-lhes as rodas dos carros, e f-los andar dicultosamente. Ento disseram os egpcios: Fujamos da presena de Israel, porque o Senhor peleja por eles contra os egpcios. Os egpcios se aventuraram no caminho preparado por Deus para Seu povo, e anjos de Deus foram enviados ao meio de seu exrcito e removeram as rodas de seus carros. Ento caram aitos. Seu progresso era muito vagaroso e comearam a ter diculdades. Lembraram-se dos juzos que o Deus dos hebreus havia trazido sobre eles no Egito para compeli-los a deixar ir Israel, e agora pensaram que Deus podia entreg-los todos nas mos dos israelitas. Compre[125] enderam que Deus estava lutando pelos israelitas, e terrivelmente temerosos voltaram-se para fugir deles, quando disse o Senhor a Moiss: Estende a mo sobre o mar, para que as guas se voltem sobre os egpcios, sobre os seus carros e sobre os seus cavalarianos. Ento Moiss estendeu a mo sobre o mar, e o mar, ao romper da manh, retomou a sua fora; os egpcios, ao fugir, foram de encontro a ele, e o Senhor derribou os egpcios no meio do mar. E, voltando as guas, cobriram os carros e os cavalarianos de todo o exrcito de Fara, que os haviam seguido no mar, nem ainda um deles cou. Mas os lhos de Israel caminhavam a p enxuto pelo meio do mar; e as guas lhes eram quais muros, sua direita e sua esquerda. Assim o Senhor livrou Israel naquele dia da mo dos egpcios; e Israel viu os egpcios mortos na praia do mar. E viu Israel o grande poder que o Senhor exercitara contra os egpcios; e o povo temeu ao Senhor, e conaram no Senhor e em Moiss, Seu servo. Quando os hebreus testemunharam a maravilhosa operao de Deus na destruio dos egpcios, uniram-se num inspirado cntico [126] de sublime eloquncia e grato louvor.

Captulo 17 Jornadas de Israel


Este captulo baseado em xodo 15:23-18:27. Os lhos de Israel viajaram pelo deserto e por trs dias no puderam achar boa gua para beber. Sofrendo com a sede murmurou o povo contra Moiss, dizendo: Que havemos de beber? Ento Moiss clamou ao Senhor, e o Senhor lhe mostrou uma rvore; lanou-a Moiss nas guas, e as guas se tornaram doces. Deu-lhes ali estatutos e uma ordenao, e ali os provou, e disse: Se ouvires atento a voz do Senhor teu Deus, e zeres o que reto diante de Seus olhos, e deres ouvido aos Seus mandamentos, e guardares todos os Seus estatutos, nenhuma enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre os egpcios; pois Eu sou o Senhor que te sara. Os lhos de Israel mostraram possuir um mau corao de incredulidade. No estavam dispostos a suportar as durezas do deserto. Quando deparavam com diculdades no caminho, consideravamnas como impossibilidades. Sua conana em Deus falhava, e eles no viam ante si coisa alguma seno a morte. Toda a congregao dos lhos de Israel murmurou contra Moiss e Aro no deserto; disseram-lhes os lhos de Israel: Quem nos dera tivssemos morrido pela mo do Senhor na terra do Egito, quando estvamos sentados [127] junto s panelas de carne, e comamos po a fartar! pois nos trouxestes a este deserto, para matardes de fome a toda esta multido. Na verdade, eles no tinham sofrido a agonia da fome. Tinham alimento para o presente, mas estavam temerosos pelo futuro. No viam como as hostes de Israel subsistiriam, em sua longa jornada atravs do deserto, com o simples alimento que ento possuam, e na sua descrena viam seus lhos a perecer de fome. O Senhor permitiu que escasseasse o suprimento de alimentos e que as diculdades os rodeassem, para que seu corao pudesse volver-se quele que at ali os ajudara, e cressem nEle. Estava pronto para ser-lhes um auxlio presente. Se em sua necessidade O invocassem, Ele lhes manifestaria sinais de Seu amor e contnuo cuidado. 101

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Entretanto, pareciam indispostos a continuar conando no Senhor, a no ser que pudessem testemunhar diante de seus olhos a contnua evidncia de Seu poder. Se tivessem possudo verdadeira f e rme conana em Deus, inconvenientes e obstculos, e mesmo sofrimentos reais teriam sido alegremente suportados, depois que o Senhor operara de modo to maravilhoso para seu livramento da servido. Alm disso, o Senhor prometeu que se fossem obedientes aos Seus mandamentos, nenhuma enfermidade viria sobre eles, pois disse: Eu sou o Senhor que te sara. Depois desta segura promessa de Deus era pecaminosa incredulidade de sua parte temer antecipadamente que eles e seus lhos pudessem morrer de fome. Tinham sofrido grandemente no Egito, sobrecarregados de trabalho. Seus lhos tinham sido condenados morte, e em resposta a suas oraes de angstia, Deus misericordi[128] osamente os livrara. Prometera ser o seu Deus, e tom-los para Si como um povo, e gui-los a uma terra larga e boa. Mas, eles estavam prontos a desfalecer a cada sofrimento que tivessem de suportar no caminho para aquela terra. Tinham suportado muito mais em servio aos egpcios, porm agora no podiam suportar o sofrimento em servio a Deus. Estavam prontos a ceder a suas sombrias dvidas e a mergulhar no desencorajamento quando fossem tentados. Murmuraram contra o devoto servo de Deus, Moiss, e o acusaram de todo o seu sofrimento, e expressaram o desejo mpio de permanecer no Egito, onde podiam se assentar junto s panelas de carne e comer po a fartar. Lio para nosso tempo A incredulidade e a murmurao dos lhos de Israel ilustra o povo de Deus ora sobre a Terra. Muitos olham para o Israel do passado, e se maravilham de sua descrena e contnua murmurao, depois de o Senhor ter feito tanto por eles, dando-lhes repetidas evidncias de Seu amor e cuidado. Acham que no se deviam ter mostrado ingratos. Mas alguns que assim pensam, murmuram e se queixam ante coisas de pequena conseqncia. No se conhecem a si mesmos. Deus os experimenta com freqncia, e prova sua f com pequenas aies; e eles no suportam a prova melhor do que fez o antigo Israel.

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Muitos tm suas necessidades presentes supridas; mesmo assim no conam no Senhor para o futuro. Manifestam incredulidade e caem no abatimento, no desnimo, em face de necessidades antecipadas. Alguns vivem em contnua preocupao, com medo de que venham a ter necessidade e que seus lhos sofram. Quando surgem diculdades ou eles so postos em aperto quando sua f e seu amor a Deus so provados recuam do sofrimento e murmuram do meio escolhido por Deus para puric-los. Seu amor no se prova [129] puro e perfeito para suportar tudo. A f do povo do Deus do Cu deve ser forte, ativa e perseverante a prova das coisas que se esperam. Ento a sua linguagem ser: Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga ao Seu santo nome, pois Ele me tem tratado generosamente. A abnegao considerada por muitos como sendo real sofrimento. Os apetites depravados so tolerados. E uma restrio ao apetite no saudvel levaria at muitos professos cristos a iniciar agora um retorno, como se a inanio fosse a conseqncia de um regime simples. E, semelhana dos lhos de Israel, prefeririam a escravido, corpos enfermios, e mesmo a morte, a serem privados das panelas de carne. Po e gua tudo o que foi prometido aos remanescentes no tempo de angstia. O man E quando se evaporou o orvalho que cara, na superfcie do deserto restava uma coisa na e semelhante a escamas, na como a geada sobre a terra. Vendo-a os lhos de Israel, disseram uns aos outros: Que isto? pois no sabiam o que era. Disse-lhes Moiss: Isso o po que o Senhor vos d para vosso alimento. Eis o que o Senhor vos ordenou: Colhei disso cada um segundo o que pode comer, um mer por cabea, segundo o nmero de vossas pessoas; cada um tomar para os que se acharem na sua tenda. Assim o zeram os lhos de Israel; e colheram, uns mais, outros menos. Porm, medindo-o com o mer, no sobejava ao que colhera muito, nem faltava ao que colhera pouco, pois colheram cada um quanto podia comer. Disse-lhes Moiss: Ningum deixe dele para [130] a manh seguinte. Eles, porm, no deram ouvidos a Moiss, e alguns deixaram do man para a manh seguinte; porm deu bichos

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e cheirava mal. E Moiss se indignou contra eles. Colhiam-no, pois, manh aps manh, cada um quanto podia comer; porque, em vindo o calor, se derretia. Ao sexto dia colheram po em dobro, dois meres para cada um; e os principais da congregao vieram, e contaram-no a Moiss. Respondeu-lhes ele: Isto o que disse o Senhor: Amanh repouso, o santo sbado do Senhor: o que quiserdes cozer no forno, cozei-o, e o que quiserdes cozer em gua, cozei-o em gua; e tudo o que sobrar separai, guardando para a manh seguinte, como Moiss ordenara; e no cheirou mal nem deu bichos. Ento disse Moiss: Comei-o hoje, porquanto o sbado do Senhor: hoje no o achareis no campo. Seis dias o colhereis, mas o stimo dia o sbado; nele no haver. O Senhor no agora menos minucioso com respeito a Seu sbado do que quando deu essas orientaes especiais aos lhos de Israel. Determinou-lhes que no sexto dia assassem o que quisessem assar, e cozessem o que quisessem cozer, em preparo para o repouso do sbado. Deus manifestou Seu grande cuidado e amor por Seu povo enviando-lhe po do cu. Comeram po dos anjos; isto , alimento provido para eles pelos anjos. O triplo milagre do man dupla poro no sexto dia, nenhuma no stimo, e sua conservao atravs do sbado, quando nos outros dias se tornava imprprio para [131] o uso foi designado para impression-los quanto solenidade do sbado. Depois de terem sido abundantemente supridos de alimento, caram envergonhados de sua descrena e murmuraes e prometeram conar no Senhor para o futuro, mas logo olvidaram sua promessa e falharam na primeira prova de sua f. gua da rocha Viajaram do deserto de Sim, e acamparam em Redim, onde no havia gua para o povo beber. Contendeu, pois, o povo com Moiss, e disse: D-nos gua para beber. Respondeu-lhes Moiss: Por que contendeis comigo? Por que tentais ao Senhor? Tendo a o povo sede de gua, murmurou contra Moiss, e disse: Por que nos zeste subir do Egito, para nos matares de sede, a ns, a nossos

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lhos, e aos nossos rebanhos? Ento clamou Moiss ao Senhor: Que farei a este povo? S lhe resta apedrejar-me: Respondeu o Senhor a Moiss: Passa adiante do povo, e toma contigo alguns dos ancios de Israel, leva contigo em mo a vara, com que feriste o rio, e vai. Eis que estarei ali diante de ti sobre a rocha em Horebe; ferirs a rocha, e dela sair gua, e o povo beber. Moiss assim o fez na presena dos ancios de Israel. E chamou o nome daquele lugar Mass e Merib, por causa da contenda dos lhos de Israel, e porque tentaram ao Senhor, dizendo: Est o Senhor no meio de ns, ou no? Deus guiou os lhos de Israel para acamparem nesse lugar, onde no havia gua, para prov-los, a m de ver se eles O buscariam [132] em seu desespero, ou murmurariam como j tinham feito anteriormente. vista do que Deus tinha feito por eles em seu maravilhoso livramento, deviam ter crido nEle em seu infortnio. Deviam ter compreendido que Ele no permitiria perecer de sede, a quem Ele havia prometido tomar para Si como Seu povo. Mas, em vez de humildemente suplicarem do Senhor a proviso para suas necessidades, murmuraram contra Moiss, e exigiram dele gua. Deus tinha estado manifestando de contnuo Seu poder de forma maravilhosa diante deles, para faz-los entender que todos os benefcios que recebiam vinham dEle; que Ele os podia dar ou remover, de acordo com a Sua prpria vontade. Algumas vezes tiveram um perfeito entendimento disso, e humilharam-se grandemente diante do Senhor; mas quando sedentos ou famintos, lanavam tudo sobre Moiss, como se tivessem deixado o Egito para agradar-lhe. Moiss contristou-se com suas cruis murmuraes. Indagou do Senhor o que devia fazer, pois o povo estava pronto para apedrej-lo. O Senhor mandou que ferisse a rocha com a vara de Deus. A nuvem da Sua glria repousava diante da rocha. No deserto fendeu rochas, e lhes deu a beber abundantemente como de abismos. Da pedra fez brotar torrentes, fez manar gua como rios. Salmos 78:15, 16. Moiss feriu a rocha, mas era Cristo que estava com ele e fazia a gua correr da pederneira. O povo tentou o Senhor em sua sede, e disse: Se Deus nos trouxe aqui, por que no nos d gua assim como po? A incredulidade assim demonstrada era criminosa, e fez com que Moiss receasse que o Senhor os punisse por suas mpias murmuraes. O Senhor provou a f de Seu povo, mas este no [133]

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suportou a prova. Murmurou por alimento e por gua e acusou a Moiss. Por causa de sua incredulidade, o Senhor permitiu que seus inimigos zessem guerra contra ele, para manifestar a Seu povo de onde vinha a sua fora. Livramento de Amaleque Ento veio Amaleque e pelejou contra Israel em Redim. Com isso ordenou Moiss a Josu: Escolhe-nos homens, e sai, peleja contra Amaleque; amanh estarei Eu no cume do outeiro, e a vara de Deus estar na minha mo. Fez Josu como Moiss lhe dissera, e pelejou contra Amaleque; Moiss, porm, Aro e Hur subiram ao cume do outeiro. Quando levantava a mo, Israel prevalecia; quando, porm, ele abaixava a mo, prevalecia Amaleque. Ora as mos de Moiss eram pesadas, por isso tomaram uma pedra e a puseram por baixo dele, e ele nela se assentou; Aro e Hur sustentavam-lhe as mos, um dum lado e o outro do outro: assim lhe caram as mos rmes at o pr-do-sol. Moiss ergueu as mos na direo do Cu, com a vara de Deus na mo direita, suplicando a ajuda de Deus. Ento Israel prevaleceu e afugentou seus inimigos. Quando Moiss baixou as mos, viu-se que Israel logo perdeu tudo que havia ganho, e estava sendo vencido pelo inimigo. Moiss de novo ergueu as mos na direo do Cu, e Israel prevaleceu, e o inimigo foi feito recuar. Este ato de Moiss, estendendo as mos para Deus, devia ensinar a Israel que enquanto pusessem em Deus sua conana e se apegassem a Sua fora e exaltassem o Seu trono, Ele lutaria por eles [134] e subjugaria seus inimigos. Contudo, quando perdessem a conana em Seu poder e conassem em sua prpria fora, seriam mesmo mais fracos do que seus inimigos, que no tinham o conhecimento de Deus, e estes haviam de prevalecer sobre eles. Ento Josu desbaratou a Amaleque e a seu povo ao o de espada. Ento disse o Senhor a Moiss: Escreve isso para memria num livro, e repete-o a Josu; porque Eu hei de riscar totalmente a memria de Amaleque de debaixo do cu. E Moiss edicou um altar, e lhe chamou: O Senhor minha bandeira. E disse: Portanto, o Senhor jurou, haver guerra do Senhor contra Amaleque de gerao em gerao. Se os lhos de Israel no tivessem murmurado contra

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o Senhor, Ele no teria permitido que seus inimigos zessem guerra com eles. A visita de Jetro Antes de Moiss deixar o Egito, levou de volta sua esposa e lhos ao seu sogro. E depois que Jetro ouviu do maravilhoso livramento dos israelitas do Egito, visitou a Moiss no deserto, trazendo-lhe sua esposa e lhos. Ento saiu Moiss ao encontro de seu sogro, inclinou-se e o beijou; e, indagando pelo bem-estar um do outro, entraram na tenda. Contou Moiss a seu sogro tudo o que o Senhor havia feito a Fara e aos egpcios por amor de Israel, e todo o trabalho que passaram no Egito, e como o Senhor os livrara. Alegrou-se Jetro de todo o bem que o Senhor zera a Israel, livrando-o da mo dos egpcios, e disse: Bendito seja o Senhor, que vos livrou das mos dos egpcios e da mo de Fara; agora sei que [135] o Senhor maior que todos os deuses, porque livrou este povo de debaixo da mo dos egpcios, quando agiram arrogantemente contra o povo. Ento Jetro, sogro de Moiss, tomou holocausto e sacrifcios para Deus; e veio Aro, e todos os ancios de Israel, para comerem po com o sogro de Moiss diante de Deus. O olho experimentado de Jetro logo viu que os encargos sobre Moiss eram muito grandes, pois o povo trazia a ele todas as questes difceis e ele os instrua com relao aos estatutos e lei de Deus. Disse a Moiss: Ouve, pois, as minhas palavras; eu te aconselharei, e Deus seja contigo: Representa o povo perante Deus, leva as suas causas a Deus; ensina-lhes os estatutos e as leis, e faze-lhes saber o caminho em que devem andar, e a obra que devem fazer. Procura dentre o povo homens capazes, tementes a Deus, homens de verdade, que aborream a avareza; pe-nos sobre eles por chefes de mil, chefes de cem, chefes de cinqenta, e chefes de dez, para que julguem este povo em todo tempo. Toda causa grave traro a ti, mas toda causa pequena eles mesmos julgaro; ser assim mais fcil para ti, e eles levaro a carga contigo. Se isto zeres, e assim Deus to mandar, poders ento suportar; e assim tambm todo este povo tornar em paz em seu lugar. Moiss atendeu as palavras de seu sogro, e fez tudo quanto este lhe dissera. Escolheu Moiss homens capazes, de todo o Israel, e

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os constituiu por cabeas sobre o povo: chefes de mil, chefes de [136] cem, chefes de cinqenta, e chefes de dez. Estes julgaram o povo em todo tempo; a causa grave trouxeram a Moiss, e toda causa simples julgaram eles. Ento se despediu Moiss de seu sogro, e este se foi para a sua terra. Moiss no se julgava diminudo ao receber instruo de seu sogro. Deus o exaltara grandemente e operara maravilhas por sua mo. Contudo, Moiss no arrazoou que Deus o escolhera para instruir outros e que cumprira coisas maravilhosas por sua mo, e que por isso no necessitava ser instrudo. Alegremente ouviu as sugestes de seu sogro, e adotou seu plano como uma sbia [137] providncia.

Captulo 18 A lei de Deus


Este captulo baseado em xodo 19-20. Depois que os lhos de Israel deixaram Redim, vieram ao deserto de Sinai, no qual se acamparam; ali, pois, se acampou Israel em frente do monte. Subiu Moiss a Deus, e do monte o Senhor o chamou e lhe disse: Assim falars casa de Jac, e anunciars aos lhos de Israel: Tendes visto o que z aos egpcios, como vos levei sobre asas de guias, e vos cheguei a Mim. Agora, pois, se diligentemente ouvirdes a Minha voz e guardardes a Minha aliana, ento sereis a Minha propriedade peculiar dentre todos os povos, porque toda a Terra Minha; vs Me sereis reino de sacerdotes e nao santa. So estas as palavras que falars aos lhos de Israel. Veio Moiss, chamou os ancios do povo, e exps diante deles todas estas palavras, que o Senhor lhe havia ordenado. Ento o povo respondeu uma: Tudo o que o Senhor falou, faremos. E Moiss relatou ao Senhor as palavras do povo. Aqui o povo entrou num solene concerto com Deus, aceitandoO como seu soberano, tornando-se eles sditos peculiares de Sua divina autoridade. Disse o Senhor a Moiss: Eis que virei a ti numa nuvem escura, para que o povo oua quando Eu falar contigo, e para [138] que tambm creiam sempre em ti. Quando os hebreus encontraram diculdades no caminho, mostraram-se dispostos a murmurar contra Moiss e Aro, e a acus-los de conduzirem a hoste de Israel do Egito para destru-la. Deus iria honrar Moiss diante deles, de maneira que fossem levados a conar nas suas instrues, e soubessem que Ele pusera Seu Esprito sobre ele. Preparao para a aproximao de Deus O Senhor deu, ento, a Moiss, orientaes expressas no que concernia preparao do povo para Ele aproximar-Se deles, a m de ouvirem o anncio de Sua lei, no por anjos, mas por Ele mesmo. Disse tambm o Senhor a Moiss: Vai ao povo, e purica-os hoje e 109

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amanh. Lavem eles as suas vestes, e estejam prontos para o terceiro dia: porque no terceiro dia o Senhor vista de todo o povo descer sobre o monte Sinai. Foi requerido do povo absteno de trabalhos e cuidados seculares, e que tivessem pensamentos devocionais. Deus requereu tambm que lavassem suas vestes. Ele no menos minucioso agora do que foi ento. Ele um Deus de ordem, e requer que Seu povo ora sobre a Terra observe hbitos de estrita limpeza. E os que adoram a Deus com vestes e eles prprios manchados, no se apresentam diante dEle de modo aceitvel. Ele no Se agrada da sua falta de reverncia, e no aceitar o servio de adoradores impuros, pois insultam o seu Autor. O Criador dos cus e da Terra considerou a limpeza to importante que disse: Lavem eles as suas vestes. [139] Marcars em redor limites ao povo, dizendo: Guardai-vos de subir ao monte, nem toqueis o seu termo; todo aquele que tocar o monte, ser morto. Mo nenhuma tocar neste, mas ser apedrejado ou echado; quer seja animal, quer seja homem, no viver. Quando soar longamente a buzina, ento subiro ao monte. Esta ordem fora designada para impressionar a mente deste povo rebelde com uma profunda venerao a Deus, o autor e autoridade de suas leis. Manifestao de Deus em terrvel grandeza Ao amanhecer do terceiro dia houve troves e relmpagos e uma espessa nuvem sobre o monte, e mui forte clangor de trombeta, de maneira que todo o povo que estava no arraial se estremeceu. A hoste anglica que atendia divina Majestade convocou o povo com um som semelhante ao de trombeta, que cresceu estrepitosamente at que toda a terra tremeu. E Moiss levou o povo fora do arraial ao encontro de Deus; e puseram-se ao p do monte. Todo o monte Sinai fumegava, porque o Senhor descera sobre ele em fogo; a sua fumaa subiu como fumaa de uma fornalha, e todo o monte tremia grandemente. A Majestade divina descendo numa nuvem com um glorioso squito de anjos, aparecia como chamas de fogo. E o clangor da trombeta ia aumentando cada vez mais: Moiss falava, e Deus lhe respondia no trovo. Descendo o Senhor para o cume do monte Sinai, chamou a Moiss para o cimo do monte.

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Moiss subiu, e o Senhor disse a Moiss: Desce, adverte ao povo que no traspasse o termo at ao Senhor para v-Lo, a m de muitos deles no perecerem. Tambm os sacerdotes, que se chegam ao [140] Senhor, se ho de consagrar, para que o Senhor no os ra. Assim o Senhor, com terrvel majestade, exps Sua lei do Sinai, para que o povo cresse. Ele fez acompanhar a doao da lei de sublimes exibies de Sua autoridade, para que soubessem que Ele era o nico Deus vivo e verdadeiro. A Moiss no foi permitido entrar na nuvem de glria, apenas aproximar-se e entrar na espessa treva que a circundava. Ele permaneceu entre o povo e o Senhor. A lei de Deus proclamada Depois de ter o Senhor dado tantas evidncias de Seu poder, declarou-lhes quem Ele era: Eu sou o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido. O mesmo Deus que exaltou o Seu poder entre os egpcios agora proferiu Sua lei: No ters outros deuses diante de Mim. No fars para ti imagem de escultura, nem semelhana alguma do que h em cima nos Cus, nem embaixo na Terra, nem nas guas debaixo da terra. No as adorars, nem lhes dars culto; porque Eu sou o Senhor teu Deus, Deus zeloso, que visito a iniquidade dos pais nos lhos at terceira gerao daqueles que Me aborrecem, e fao misericrdia at mil geraes daqueles que Me amam e guardam os Meus mandamentos. No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo, porque o Senhor no ter por inocente o que tomar o Seu nome em vo. Lembra-te do dia de sbado, para o santicar. Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus: no fars nenhum trabalho, nem tu, nem teu lho, [141] nem tua lha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem o forasteiro das tuas portas para dentro; porque em seis dias fez o Senhor os Cus e a Terra, o mar e tudo o que neles h, e ao stimo dia descansou: por isso o Senhor abenoou o dia de sbado, e o santicou. Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem os teus dias na terra que o Senhor teu Deus te d. No matars.

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No adulterars. No furtars. No dirs falso testemunho contra o teu prximo. No cobiars a casa do teu prximo. No cobiars a mulher do teu prximo, nem o seu servo, nem a sua serva, nem o seu boi, nem o seu jumento, nem coisa alguma que pertena ao teu prximo. O primeiro e segundo mandamentos pronunciados por Jeov so preceitos contra a idolatria; pois a idolatria, se praticada, levaria longe os homens no pecado e rebelio, e resultaria no oferecimento de sacrifcios humanos. Deus queria proteger contra qualquer aproximao de tais abominaes. Os primeiros quatro mandamentos foram dados para mostrar aos homens seus deveres com Deus. O quarto o elo de ligao entre o grande Deus e o homem. O sbado, especialmente, foi dado para benefcio do homem e para honra de Deus. Os ltimos seis preceitos mostram o dever do homem para com seus semelhantes. O sbado devia ser um sinal entre Deus e Seu povo, para sempre. Dessa maneira devia ser um sinal todos os que observassem o sbado, signicariam por tal observncia serem adoradores do Deus vivo, Criador dos cus e da Terra. O sbado devia ser um sinal entre [142] Deus e Seu povo enquanto Ele tivesse um povo sobre a Terra para servi-Lo. Todo o povo presenciou os troves e os relmpagos, e o clangor da trombeta, e o monte fumegante; e o povo observando, se estremeceu e cou de longe. Disseram a Moiss: Fala-nos tu, e te ouviremos, porm no fale Deus conosco, para que no morramos. Respondeu Moiss ao povo: No temais; Deus veio para vos provar, e para que o Seu temor esteja diante de vs, a m de que no pequeis. O povo estava de longe em p; Moiss, porm, se chegou nuvem escura, onde estava Deus. Ento disse o Senhor a Moiss: Assim dirs aos lhos de Israel: Vistes que dos Cus Eu vos falei. A majestosa presena de Deus no Sinai, e as comoes ocasionadas na Terra pela Sua presena, os tremendos troves e relmpagos que acompanharam esta visitao de Deus, de tal maneira impressionaram a mente do povo com temor e reverncia para com Sua sagrada majestade que instintivamente se afastaram da terrvel presena de Deus, temendo que no pudessem suportar Sua terrvel glria.

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O perigo da idolatria Novamente, Deus desejou guardar os lhos de Israel da idolatria. Disse Ele: No fareis deuses de prata ao lado de Mim, nem deuses de ouro fareis para vs outros. Eles estavam em perigo de imitar o exemplo dos egpcios, fazendo para si imagens para representar a Deus. O Senhor disse a Moiss: Eis que Eu envio um Anjo diante de ti, para que te guarde pelo caminho, e te leve ao lugar que tenho preparado. Guarda-te diante dEle, e ouve a Sua voz, e no te rebeles contra Ele, porque no perdoar a vossa transgresso; pois nEle est [143] o Meu nome. Mas se diligentemente Lhe ouvires a voz, e zeres tudo o que Eu disser, ento serei inimigo dos teus inimigos e adversrio dos teus adversrios. Porque o Meu Anjo ir adiante de ti, e te levantar aos amorreus, aos heteus, aos ferezeus, aos cananeus, aos heveus e aos jebuseus; e Eu os destruirei. O Anjo que ia adiante de Israel era o Senhor Jesus Cristo. No adorars os seus deuses, nem lhes dars culto, nem fars conforme as suas obras; antes os destruirs totalmente, e despedaars de todo as suas colunas. Servireis ao Senhor vosso Deus, e Ele abenoar o vosso po e a vossa gua; e tirar do vosso meio as enfermidades. xodo 23:24, 25. Deus desejava que Seu povo entendesse que somente Ele devia ser o objeto do seu culto; e quando derrotassem as naes idlatras ao seu redor, no deviam preservar nenhuma das imagens de sua adorao, mas destru-las totalmente. Muitas dessas deidades pags eram dispendiosas, de belssima feitura, que podiam tentar aqueles que haviam testemunhado a idolatria, muito comum no Egito, a mesmo considerar estes objetos insensveis com algum grau de reverncia. O Senhor queria que Seu povo soubesse que era por causa da idolatria daquelas naes, que as conduziu a todos os graus da impiedade, que Ele usaria os israelitas como Seus instrumentos para puni-los e destruir seus deuses. Enviarei o Meu terror diante de ti confundindo a todo o povo aonde entrares, farei que todos os teus inimigos te voltem as costas. Tambm enviarei vespas diante de ti, que lancem fora os heveus, os cananeus e os heteus, de diante de ti. No os lanarei fora de diante [144] de ti, num s ano, para que a terra se no torne em desolao, e as feras do campo se no multipliquem contra ti. Pouco a pouco os

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lanarei de diante de ti, at que te multipliques e possuas a terra por herana. Porei os teus termos desde o Mar Vermelho at ao mar dos listeus, e desde o deserto at o Eufrates; porque darei nas tuas mos os moradores da terra, para que os lances fora de diante de ti. No fars aliana nenhuma com eles, nem com os seus deuses. Eles no habitaro na tua terra, para que te no faam pecar contra Mim: se servirdes aos seus deuses, isso te ser cilada. xodo 23:27-33. Estas promessas de Deus a Seu povo foram condicionadas a sua obedincia. Se servissem ao Senhor inteiramente, Ele faria grandes coisas por eles. Depois de Moiss ter recebido os juzos de Deus, tendo-os escrito para o povo, e tambm as promessas, condicionadas obedincia, disse-lhe o Senhor: Sobe ao Senhor, tu e Aro, e Nadabe e Abi, e setenta dos ancios de Israel; e adorai de longe. S Moiss se chegar ao Senhor; os outros no se chegaro, nem o povo subir com ele. Veio, pois, Moiss e referiu ao povo todas as palavras do Senhor e todos os estatutos; ento todo o povo respondeu a uma voz, e disse: Tudo o que falou o Senhor, faremos. xodo 24:1-3. Moiss escrevera, no os Dez Mandamentos, mas as ordenanas que Deus queria que observassem, e as promessas sob condio de sua obedincia a Ele. Leu isto ao povo, e eles se comprometeram a obedecer a todas as palavras que o Senhor tinha dito. Moiss ento escreveu seu solene compromisso num livro e ofereceu sacrifcio [145] a Deus pelo povo. E tomou o livro da aliana, e o leu ao povo; e eles disseram: Tudo o que falou o Senhor, faremos, e obedeceremos. Ento tomou Moiss aquele sangue e o aspergiu sobre o povo, e disse: Eis aqui o sangue da aliana que o Senhor fez convosco a respeito de todas estas palavras. xodo 24:7, 8. O povo repetiu seu solene compromisso ao Senhor, de fazer tudo o que Ele havia falado, e ser obediente. A eterna lei de Deus A lei de Deus existia antes de o homem ser criado. Os anjos eram governados por ela. Satans caiu porque transgrediu os princpios do governo de Deus. Depois que Ado e Eva foram criados, Deus os fez conhecer Sua lei. Ela no estava escrita, mas foi-lhes relatada por Jeov.

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O sbado do quarto mandamento foi institudo no den. Depois de haver Deus feito o mundo e criado o homem sobre a Terra, fez o sbado para o homem. Aps o pecado e a queda de Ado, coisa alguma foi tirada da lei de Deus. Os princpios dos Dez Mandamentos existiam antes da queda e eram de carter apropriado condio de uma santa ordem de seres. Depois da queda os princpios desses preceitos no foram mudados, mas foram dados preceitos adicionais que viessem ao encontro do homem em seu estado decado. Estabeleceu-se ento um sistema que requeria sacrifcio de animais, para conservar diante do homem aquilo de que a serpente zera Eva descrer que a penalidade da desobedincia a morte. A transgresso da lei de Deus tornou necessrio que Cristo morresse como sacrifcio, e assim abrisse caminho para o homem escapar da penalidade e ainda preservar a honra da lei de Deus. O sistema de sacrifcios devia ensinar ao homem a humildade, em vista de sua [146] condio decada, e conduzi-lo ao arrependimento e conana em Deus somente, mediante o Redentor prometido, para perdo de sua passada transgresso da lei divina. Se a lei de Deus no tivesse sido transgredida, jamais teria havido morte, nem teriam sido necessrios preceitos adicionais para se ajustarem decada condio humana. Ado ensinou a seus descendentes a lei de Deus, que foi transmitida aos is atravs de sucessivas geraes. A contnua transgresso da lei de Deus atraiu um dilvio de guas sobre a Terra. A lei foi preservada por No e sua famlia, que, por procederem corretamente foram salvos na arca por um milagre de Deus. No ensinou a seus descendentes os Dez Mandamentos. O Senhor, desde Ado, preservou para Si um povo, em cujo corao estava Sua lei. Disse de Abrao: Porque Abrao obedeceu a Minha palavra, e guardou os Meus mandamentos, os Meus preceitos, os Meus estatutos e as Minhas leis. Gnesis 26:5. O Senhor apareceu a Abrao e disse-lhe: Eu sou o Deus todo-poderoso: anda na Minha presena e s perfeito. Farei uma aliana entre Mim e ti, e te multiplicarei extraordinariamente. Gnesis 17:1, 2. Estabelecerei a Minha aliana entre Mim e ti e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana perptua, para ser o teu Deus, e da tua descendncia. Gnesis 17:7. Ele ento requereu de Abrao e sua descendncia a circunciso, que era um crculo cortado na carne, como um sinal de que Deus

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os havia cortado e separado de todas as naes como Seu tesouro peculiar. Por este sinal eles solenemente se comprometeram a no se ligar por casamento com outras naes, pois assim fazendo poderiam [147] perder sua reverncia a Deus e Sua santa lei, e se tornariam como as naes idlatras ao redor deles. Pelo ato da circunciso eles solenemente concordaram em cumprir a sua parte nas condies da aliana feita com Abrao, de se separarem de todas as naes e serem perfeitos. Se os descendentes de Abrao se tivessem mantido separados das outras naes, no teriam sido seduzidos idolatria. Conservando-se separados das outras naes, seria removida deles uma grande tentao de comprometerse em suas prticas pecaminosas e rebeldia contra Deus. Perderam em grande medida seu peculiar e santo carter por se misturarem com as naes ao redor. Para puni-los o Senhor trouxe sobre sua terra a fome, que os compeliu a descerem ao Egito para preservar a vida. Mas Deus no os abandonou enquanto estavam no Egito, por causa de Sua aliana com Abrao. Permitiu que fossem oprimidos pelos egpcios, para que tornassem a Ele em seu desespero, escolhessem Seu justo e misericordioso governo, e obedecessem a Seus reclamos. Eram apenas umas poucas as famlias que desceram ao Egito. Elas aumentaram para uma grande multido. Alguns foram cuidadosos no instruir seus lhos na lei de Deus, mas muitos israelitas haviam testemunhado tanta idolatria que tinham idias confusas da lei de Deus. Aqueles que temiam a Deus clamavam em angstia de esprito para que quebrasse o seu jugo de amarga servido, tirando-os da terra de seu cativeiro, para que pudessem estar livres para servi-Lo. Deus ouviu suas splicas e suscitou Moiss como Seu instrumento para efetuar o livramento de Seu povo. Depois que eles deixaram o Egito, e que as guas do Mar Vermelho tinham sido divididas diante deles, o Senhor os provou para ver se cona[148] riam nAquele que os havia tirado, uma nao de outra nao, por sinais, tentaes e maravilhas. Entretanto, eles falharam em suportar a prova. Murmuraram contra Deus por causa das diculdades no caminho e desejaram retornar ao Egito.

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Escrita em tbuas de pedra Para deix-los sem escusas, o prprio Senhor condescendeu em descer sobre o Sinai, envolto em glria e circundado por Seus anjos, e na mais sublime e terrvel maneira fez conhecida a Sua lei dos Dez Mandamentos. No conou o seu ensino a ningum, nem mesmo a Seus anjos, mas proclamou Sua lei com voz audvel aos ouvidos de todo o povo. No a conou mesmo ento curta memria de um povo que fora propenso a olvidar Seus reclamos, mas escreveu-a com Seu prprio dedo santo sobre tbuas de pedra. Tiraria deles toda possibilidade de misturarem com Seus santos preceitos qualquer tradio, ou de confundirem Suas exigncias com as prticas de homens. Ele ento Se aproximou ainda mais de Seu povo, que tinha sido to pronto a extraviar-se, pois no queria deix-los meramente com dez preceitos do Declogo. Ordenou que Moiss escrevesse juzos e leis, conforme os ditasse, dando minuciosas instrues quanto ao que Ele requeria que realizassem, e assim resguardou os dez preceitos que Ele havia gravado sobre as tbuas de pedra. Estas especcas instrues e reclamos foram dados para atrair o errante homem obedincia da lei moral, qual era to propenso a transgredir. Se o homem tivesse guardado a lei de Deus, tal como foi dada a Ado depois da queda, preservada na arca por No, e observada por Abrao, no teria havido necessidade da ordenana da circunciso. E se os descendentes de Abrao tivessem guardado a aliana, da [149] qual a circunciso era um sinal ou compromisso, jamais teriam eles cado na idolatria nem teria sido permitido descerem ao Egito, e tampouco teria havido necessidade de Deus proclamar Sua lei do Sinai gravando-a sobre tbuas de pedra e guardando-a por denidas instrues nos juzos e estatutos de Moiss. Os juzos e estatutos Moiss escreveu estes juzos e estatutos da boca de Deus enquanto estava com Ele no monte. Se o povo de Deus tivesse obedecido aos princpios dos Dez Mandamentos, no teria sido necessrio dar a Moiss instrues especcas, que ele escreveu num livro, relativas ao seu dever para com Deus e de uns para com os outros. As

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denidas instrues que o Senhor deu a Moiss quanto obrigao de Seu povo, uns para com os outros, e para com o estrangeiro, so os princpios dos Dez Mandamentos simplicados e dados de maneira denida, de modo que eles no precisavam errar. O Senhor instruiu a Moiss denidamente quanto aos sacrifcios cerimoniais, que deviam cessar com a morte de Cristo. O sistema de sacrifcios simbolizava o oferecimento de Cristo como um Cordeiro sem manchas. O Senhor primeiro estabeleceu o sistema de ofertas sacricais, com Ado depois da queda, e este o ensinou aos seus descendentes. Este sistema foi corrompido antes do dilvio, e por aqueles que se separaram dos is seguidores de Deus e se empenharam na construo da torre de Babel. Eles sacricaram aos deuses de sua prpria feitura, em vez de ao Deus dos Cus. Ofereceram sacrifcios no porque tivessem f no Redentor por vir, mas porque pensavam que deviam agradar seus deuses pelo oferecimento de muitos animais [150] sobre poludos altares idlatras. Sua superstio levou-os a grandes extravagncias. Ensinavam ao povo que quanto mais valioso o sacrifcio, maior prazer ele daria a seus dolos e maior seria a prosperidade e a riqueza de sua nao. Portanto, seres humanos eram freqentemente sacricados a estes dolos insensveis. Aquelas naes possuam, para controlar as aes do povo, leis e regulamentos que era cruis ao extremo. Suas leis eram feitas por aqueles cujo corao no fora suavizado pela graa; enquanto passavam por alto os mais degradantes crimes, uma pequena ofensa acarretava a mais cruel punio por parte dos que tinham autoridade. Moiss tinha isso em vista quando disse a Israel: Eis que vos tenho ensinado estatutos e juzos, como me mandou o Senhor meu Deus, para que assim faais no meio da terra que passais a possuir. Guardai-os, pois, e cumpri-os, porque isso ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante os olhos dos povos que, ouvindo todos estes estatutos, diro: Certamente este grande povo gente sbia e entendida. Pois, que grande nao h que tenha deuses to chegados a si como o Senhor nosso Deus, todas as vezes que O invocamos? E que grande nao h, que tenha estatutos e juzos to justos como [151] toda esta lei que Eu hoje vos proponho? Deuteronmio 4:5-8.

Captulo 19 O santurio
Este captulo baseado em xodo 25-40. O tabernculo foi feito de acordo com a ordem de Deus. O Senhor suscitou homens e habilitou-os com aptides mais do que naturais para realizarem to engenhoso trabalho. Nem a Moiss nem queles artces foi permitido planejar a forma e a arte da construo. Deus mesmo idealizou o plano e deu-o a Moiss, com instrues particulares quanto ao seu tamanho e forma e o material a ser usado e especicou cada pea do mobilirio que nela devia haver. Apresentou a Moiss um modelo em miniatura do santurio celestial e ordenou-lhe que zesse todas as coisas segundo o exemplar que lhe fora mostrado no monte. Moiss escreveu todas as instrues num livro e leu-as para as pessoas mais inuentes. Ento o Senhor solicitou ao povo que trouxesse uma oferta espontnea, para fazer-Lhe um santurio, a m de que Ele habitasse no meio deles. Ento toda a congregao dos lhos de Israel saiu da presena de Moiss, e veio todo homem, cujo corao o moveu e cujo esprito o impeliu, e trouxe a oferta ao Senhor para a obra da tenda da congregao, e para todo o seu servio, e para as vestes sagradas. Vieram homens e mulheres, todos dispostos de corao: trouxeram velas, pendentes, anis, braceletes, todos os objetos de [152] ouro; todo homem fazia oferta de ouro ao Senhor. Foram necessrios grandes e dispendiosos preparativos. Caro e precioso material devia ser coletado. Mas o Senhor aceitou somente ofertas voluntrias. Devoo ao trabalho de Deus e sacrifcio de corao foram os primeiros requisitos ao preparar-se um lugar para Deus. Enquanto a edicao do santurio estava caminhando, e o povo trazia suas ofertas a Moiss, e ele as apresentava aos artces, todos os sbios que trabalhavam na obra examinaram as ofertas e concluram que o povo tinha trazido o suciente, e at mais do que podia ser usado. Moiss proclamou atravs do acampamento: 119

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Nenhum homem, nem mulher, faa mais obra alguma para a oferta do santurio. Assim o povo foi proibido de trazer mais. Registrado para geraes futuras As repetidas murmuraes dos israelitas, e as visitaes da ira de Deus por causa de suas transgresses, so registradas na histria sagrada para benefcio do povo de Deus que posteriormente vivesse sobre a Terra, e especialmente para servir de advertncia aos que vivessem prximo ao tempo do m. Tambm seus atos de devoo, sua energia e liberalidade em trazer ofertas voluntrias a Moiss so registrados para benefcio do povo de Deus. Seu exemplo, em preparar jubilosamente o material para o tabernculo, um exemplo para todos os que verdadeiramente amam o culto a Deus. Aqueles que estimam a bno da sagrada presena de Deus, ao prepararem um edifcio em que Ele possa encontrar-Se com eles, devem manifestar maior interesse e zelo na obra sagrada, na mesma proporo em que consideram as bnos celestiais superiores ao seu conforto terreno. [153] Devem compreender que esto preparando uma casa para Deus. de alguma conseqncia que um edifcio preparado expressamente para que Deus Se encontre com Seu povo, deva ser planejado cuidadosamente feito confortvel, asseado e conveniente, pois para ser dedicado a Deus e apresentado a Ele, e Ele deve ser convidado a habitar nessa casa e torn-la sagrada por Sua santa presena. Deve-se dar suciente e voluntariamente ao Senhor para que liberalmente se conclua o trabalho, e ento os artces possam dizer: no tragam mais ofertas. De acordo com o modelo Depois que a construo do tabernculo foi completada, Moiss examinou todo o trabalho, e o comparou com o modelo e com as instrues recebidas de Deus, e viu que cada parte estava de acordo com o modelo; e ele abenoou o povo. Deus deu o modelo da arca a Moiss, e instrues especiais de como devia ser feita. A arca foi feita para conter as tbuas de pedra, nas quais Deus gravara, com Seu prprio dedo, os Dez Mandamentos. Ela era de forma igual a de um cofre, e estava coberta e

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marchetada de ouro puro. Era ornamentada com coroas de ouro na parte superior. A cobertura desta caixa sagrada era o propiciatrio, feito de ouro macio. De cada lado do propiciatrio estava xado um querubim de ouro puro e slido. Suas faces estavam voltadas uma na direo da outra e olhavam reverentemente para baixo na direo do propiciatrio, o que representava todos os anjos celestiais olhando com interesse e reverncia para a lei de Deus depositada na arca no santurio celestial. Estes querubins tinham asas. Uma asa de cada anjo estendia-se para o alto, enquanto a outra asa de cada anjo cobria seu corpo. A arca do santurio terrestre era o modelo da [154] verdadeira arca no Cu. L, ao lado da arca celestial, permanecem anjos vivos, um em cada extremidade, e cada um deles, com uma asa estendida para o alto, cobre o propiciatrio, enquanto a outra asa se dobra sobre o corpo, em sinal de reverncia e humildade. Foi requerido de Moiss que colocasse as tbuas de pedra na arca terrestre. Foram chamadas tbuas do testemunho; e a arca foi chamada a arca do testemunho, porque continha o testemunho de Deus nos Dez Mandamentos. Dois compartimentos O tabernculo era composto de dois compartimentos, separados por uma cortina ou vu. Todo o mobilirio do tabernculo era feito de ouro macio, ou recoberto de ouro. As cortinas do tabernculo tinham variedade de cores, em belssimo arranjo, e nestas cortinas foram trabalhados, com os de ouro e prata, querubins, que deviam representar a hoste anglica, que se acha relacionada com o trabalho do santurio celestial e que so anjos ministradores aos santos na Terra. Alm do segundo vu estava colocada a arca do testemunho, e uma cortina bela e rica estendia-se diante da arca sagrada. Esta cortina no alcanava o topo da construo. A glria de Deus, que estava sobre o propiciatrio, podia ser vista de ambos os compartimentos, mas em menor grau do primeiro compartimento. Diretamente defronte a arca, porm separado por uma cortina, estava o altar de ouro, de incenso. O fogo sobre este altar fora aceso pelo prprio Senhor, e era conservado religiosamente, alimentado com santo incenso, o qual enchia o santurio com uma nuvem fra-

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[155] grante, dia e noite. Esta fragrncia se estendia por quilmetros ao redor do tabernculo. Quando o sacerdote oferecia o incenso diante do Senhor, olhava para o propiciatrio. Muito embora no pudesse v-lo sabia que ele ali estava, e enquanto o incenso subia qual nuvem, a glria do Senhor descia sobre o propiciatrio e enchia o santssimo e era visvel no lugar santo, e frequentemente enchia ambos os compartimentos de modo que o sacerdote era incapaz de ociar e obrigado a permanecer porta do tabernculo. O sacerdote, no lugar santo, dirigindo pela f sua orao ao propiciatrio, ao qual no podia ver, representa o povo de Deus dirigindo suas oraes a Cristo diante do propiciatrio no santurio celestial. Eles no podem ver seu Mediador com a vista natural, mas com os olhos da f vem a Cristo diante do propiciatrio e dirigem-Lhe suas oraes e com conana reclamam os benefcios de Sua mediao. Estes sagrados compartimentos no possuam janelas para admitir luz. O castial era feito de purssimo ouro e era conservado ardendo noite e dia, e proporcionava luz a ambos os compartimentos. A luz das lmpadas do castial reetia sobre as tbuas chapeadas de ouro dos lados do edifcio, sobre os sagrados mveis e sobre as cortinas de belas cores com querubins trabalhados com os de ouro e prata, e a cena era gloriosa e indescritvel. Nenhuma linguagem pode descrever a beleza e a graa, e a santa glria que estes compartimentos apresentavam. O ouro do santurio reetia as cores das cortinas que se assemelhavam s diferentes cores do arco-ris. Somente uma vez por ano podia o sumo sacerdote entrar no lugar santssimo, depois de muito cuidadoso e solene preparo. Nenhuma [156] vista mortal que no a do sumo sacerdote podia olhar sagrada grandeza deste compartimento, porque era o lugar especial de habitao da visvel glria de Deus. O sumo sacerdote sempre entrava tremente, enquanto o povo aguardava seu retorno com solene silncio. Seus ferventes desejos eram para Deus, em busca de Sua bno. Diante do propiciatrio Deus Se comunicava com o sumo sacerdote. Se ele permanecia tempo incomum no santssimo o povo cava muitas vezes terricado, temendo que por causa de seus pecados ou algum pecado do sacerdote, a glria do Senhor o tivesse fulminado. Mas quando o sonido das campainhas de suas vestes era ouvido, cavam grandemente aliviados. Ele ento saa e abenoava o povo.

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Depois que o trabalho do tabernculo se concluiu, ento a nuvem cobriu a tenda da congregao, e a glria do Senhor encheu o tabernculo. Moiss no podia entrar na tenda da congregao, porque a nuvem permanecia sobre ela, e a glria do Senhor enchia o tabernculo. Pois de dia a nuvem do Senhor repousava sobre o tabernculo, e de noite havia fogo nele, vista de toda a casa de Israel, em todas as suas jornadas. O tabernculo fora construdo de modo a poder ser desmontado e levado com eles em todas as suas jornadas. A nuvem guia O Senhor dirigiu os israelitas em todas as suas viagens atravs do deserto. Quando era para o bem do povo e a glria de Deus que armassem suas tendas num certo lugar e ali habitassem, Deus lhes indicava Sua vontade pela coluna de nuvem repousando diretamente sobre o tabernculo. E a permanecia at que Deus quisesse que jornadeassem outra vez. Ento a nuvem de glria se erguia sobre o [157] tabernculo e eles jornadeavam novamente. Em todas as suas jornadas eles observavam perfeita ordem. Cada tribo levava um estandarte, com o sinal da casa de seu pai nele, e cada tribo era ordenada a acampar junto a seu prprio estandarte. Quando viajavam, as diferentes tribos marchavam em ordem, cada tribo sob seu prprio estandarte. Quando descansavam de suas jornadas, o tabernculo era erigido, e ento as diferentes tribos armavam suas tendas em ordem, precisamente na posio que Deus ordenara, ao redor do tabernculo, a certa distncia dele. Quando o povo jornadeava, a arca do concerto era levada adiante deles. A nuvem do Senhor pairava sobre eles de dia, quando partiam do arraial. Partindo a arca, Moiss dizia: Levanta-Te, Senhor, e dissipados sejam os Teus inimigos, e fujam diante de Ti os que Te odeiam. E quando pousava, dizia: Volta, Senhor, para os milhares [158] de milhares de Israel.

Captulo 20 Os espias e seu relatrio


Este captulo baseado em Nmeros 13-14. O Senhor ordenou a Moiss que enviasse homens a espiar a terra de Cana, que daria aos lhos de Israel. Um representante de cada tribo devia ser selecionado para este propsito. Foram e, depois de quarenta dias, retornaram de sua investigao, e vieram diante de Moiss e Aro e de toda a congregao de Israel, e mostraram-lhes o fruto da terra. Todos concordaram que era uma boa terra, e exibiram o rico fruto que haviam trazido como prova. Um cacho de uvas era to grande que dois homens o carregavam numa vara. Tambm trouxeram gos e roms, que ali cresciam em abundncia. Depois de falarem da fertilidade da terra, todos menos dois falaram desencorajadamente de sua capacidade de possu-la. Disseram que era mui forte o povo que habitava a terra, e que as cidades eram rodeadas de grandes e altos muros, e alm do mais, viram l os lhos do gigante Enaque. Ento descreveram como o povo estava situado ao redor de Cana, e a impossibilidade de possu-la. Ao ouvir o povo este relatrio, deu vazo ao seu desapontamento com amargas reprovaes e lamentos. No esperaram, nem ree[159] tiram ou arrazoaram que Deus, que os havia trazido at ali, podia certamente dar-lhes a terra. Cederam de uma vez ao desencorajamento. Limitaram o poder do Altssimo e no conaram em Deus, que at ento os conduzira. Acusaram a Moiss e em murmurao disseram uns para os outros: isto, ento, o m de todas as nossas esperanas. Esta a terra, por cuja obteno viajamos do Egito. Calebe e Josu procuraram ser ouvidos, porm o povo estava to excitado que no podia dominar-se para prestar ateno a esses dois homens. Depois que se acalmaram um pouco, Calebe se aventurou a falar. Disse ao povo: Eia! subamos, e possuamos a terra, porque certamente prevaleceremos contra ela. Mas os homens que com ele subiram, disseram: No poderemos subir contra aquele povo, porque mais forte do que ns. E continuaram a repetir seu mau 124

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relatrio, e a declarar que todos os homens eram de grande estatura. Tambm vimos ali gigantes (os lhos de Enaque so descendentes de gigantes), e ramos aos nossos prprios olhos como gafanhotos, e assim tambm o ramos aos seus olhos. Israel murmura outra vez Levantou-se, pois, toda a congregao, e gritou em voz alta; e o povo chorou aquela noite. Todos os lhos de Israel murmuraram contra Moiss e contra Aro; e toda a congregao lhes disse: oxal tivssemos morrido na terra do Egito! ou mesmo neste deserto! E por que nos traz o Senhor a esta terra, para cairmos espada, e para que nossas mulheres e nossas crianas sejam por presa? No nos seria melhor voltarmos para o Egito? E diziam uns aos outros: Levantemos a um para nosso capito, e voltemos para o Egito. Ento Moiss e Aro caram sobre seus rostos perante a congregao dos [160] lhos de Israel. Os israelitas no somente deram vazo s suas queixas contra Moiss, mas acusaram o prprio Deus de portar-Se enganosamente com eles, prometendo-lhes uma terra que eram incapazes de possuir. Seu esprito rebelde, aqui subiu to alto, que, esquecidos do brao forte da Onipotncia que os havia trazido da terra do Egito e conduzido por uma srie de milagres, resolveram escolher um capito para lev-los de volta ao Egito, onde tinham sido escravos e sofrido tanta opresso. Chegaram a designar um capito, descartando-se assim de Moiss, seu paciente e tolerante lder; e murmuraram amargamente contra Deus. Moiss e Aro caram sobre seus rostos diante do Senhor na presena de toda congregao, para implorar a misericrdia de Deus em favor do povo rebelde. Mas sua tristeza e pesar eram demasiado grandes para serem expressos. Permaneceram prostrados em completo silncio. Calebe e Josu rasgaram suas vestes como expresso da mais profunda tristeza. E falaram a toda a congregao dos lhos de Israel, dizendo: A terra pelo meio da qual passamos a espiar terra muitssimo boa. Se o Senhor Se agradar de ns, ento nos far entrar nessa terra, e no-la dar: terra que mana leite e mel. Tosomente no sejais rebeldes contra o Senhor, e no temais o povo

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dessa terra, porquanto como po os podemos devorar; retirou-se deles o Seu amparo; o Senhor conosco; no os temais. Retirou-se deles o Seu amparo. Isto , os cananeus tinham enchido a medida de sua iniqidade, a divina proteo foi retirada [161] deles, e eles se sentiam perfeitamente seguros e estavam despreparados para a batalha; e, pelo concerto de Deus, a terra nos est assegurada. Em vez de estas palavras produzirem o efeito desejado sobre o povo, elas incrementaram sua obstinada rebelio. Ficaram irados e clamaram alto e em fria que Calebe e Josu deviam ser apedrejados, o que teria sido feito no tivesse o Senhor Se interposto mediante uma mui assinalada exibio de Sua terrvel glria no tabernculo da congregao, diante de todos os lhos de Israel. Prevalece o apelo de Moiss Moiss foi ao tabernculo a m de comunicar-se com Deus. Disse o Senhor a Moiss: At quando Me provocar este povo, e at quando no crero em Mim, a despeito de todos os sinais que z no meio deles? Com pestilncia o ferirei, e o deserdarei; e farei de ti povo maior e mais forte do que este. Respondeu Moiss ao Senhor: Os egpcios no somente ouviram que com a Tua fora zeste subir este povo do meio deles, mas tambm o disseram aos moradores desta terra; ouviram que Tu, Senhor, ests no meio deste povo, que face a face, Senhor, lhes apareces, Tua nuvem est sobre eles, e vais adiante deles numa coluna de nuvem de dia, e numa coluna de fogo de noite. Se matares este povo como a um s homem, as gentes, pois, que antes ouviram a Tua fama, diro: No podendo o Senhor fazer entrar este povo na terra que lhe prometeu com juramento, os matou no deserto. Moiss de novo recusa admitir que Israel seja destrudo, e ele prprio se torne uma nao mais poderosa que Israel. Este favorecido servo de Deus manifesta seu amor por Israel e mostra seu zelo [162] pela glria de seu Criador e honra de seu povo: como tens perdoado este povo desde o Egito at agora, tens sido longnimo e misericordioso at aqui com este povo ingrato; indigno como possa ser, Tua misericrdia a mesma. Ele suplica: portanto, no os pouparias desta vez, dando mais um exemplo de divina pacincia aos muitos que j tens dado?

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Tornou-lhe o Senhor. Segundo a tua palavra Eu lhe perdoei. Porm, to certo como Eu vivo, e como toda a Terra se encher da glria do Senhor, nenhum dos homens que, tendo visto a Minha glria e os prodgios que z no Egito e no deserto, e todavia Me puseram prova j dez vezes e no obedeceram Minha voz, nenhum deles ver a terra que com juramento prometi a seus pais, sim, nenhum daqueles que Me desprezaram, a ver. Porm, o Meu servo Calebe, visto que nele houve outro esprito, e perseverou em seguir-Me, Eu o farei entrar na terra que espiou, e a sua descendncia a possuir. Volta ao deserto O Senhor ordenou que os hebreus retornassem para o deserto, pelo caminho do Mar Vermelho. Estavam muito perto da boa terra, porm, por sua mpia rebelio, perderam a proteo de Deus. Tivessem eles recebido o relatrio de Calebe e Josu, e avanado imediatamente, Deus lhes teria dado a terra de Cana. Mas foram incrdulos e mostraram to insolente esprito contra Deus que trouxeram sobre si mesmos o aviso de que jamais entrariam na Terra Prometida. Foi por piedade e misericrdia que Deus os enviou de volta pelo Mar Vermelho, pois os amalequitas e cananeus, enquanto eles demoravam e murmuravam, ouviram a respeito dos espias e se [163] prepararam para fazer guerra contra os lhos de Israel. Depois disse o Senhor a Moiss e Aro: At quando sofrerei esta m congregao que murmura contra Mim? Tenho ouvido as murmuraes que os lhos de Israel proferem contra Mim. O Senhor ordenou a Moiss e Aro que dissessem ao povo que Ele faria como eles haviam falado. Eles haviam dito: Oxal tivssemos morrido na terra do Egito! ou mesmo neste deserto! Agora Deus os tomaria em sua palavra. Mandou Seus servos dizer-lhes que morreriam no deserto, os de vinte anos para cima, por causa de sua rebeldia e murmurao contra o Senhor. Apenas Calebe e Josu, entrariam na terra de Cana. Mas os vossos lhos, de que dizeis: Por presa sero, farei entrar nela; e eles conhecero a terra que vs desprezastes. O Senhor declarou que os lhos dos hebreus deviam vaguear no deserto quarenta anos, contados do tempo em que deixaram o Egito,

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devido rebelio de seus pais, at que os pais estivessem todos mortos. Assim deviam eles suportar e sofrer as conseqncias de suas iniqidades quarenta anos, de acordo com o nmero de dias em que espiaram a terra, um dia para cada ano. E tereis experincia do Meu desagrado. Eles deviam compreender plenamente que era a punio por sua idolatria e rebeldes murmuraes, que tinham obrigado o Senhor a mudar Seu propsito concernente a eles. A Calebe e Josu foi prometida uma recompensa em primazia a toda hoste de Israel, porque estes tinham perdido todo o direito de reclamar o favor e [164] proteo de Deus.

Captulo 21 O pecado de Moiss


Este captulo baseado em Nmeros 20. Novamente a congregao de Israel foi conduzida ao deserto, para o mesmo lugar onde Deus os provou logo depois de terem deixado o Egito. O Senhor lhes dera gua tirada da rocha, que continuou a uir at pouco antes de chegarem de novo rocha, quando o Senhor fez cessar a corrente viva, a m de outra vez provar Seu povo, para ver se suportariam o teste de sua f ou voltariam a murmurar contra Ele. Quando os hebreus caram sedentos e no puderam achar gua, tornaram-se impacientes e no se lembraram do poder de Deus que, quase quarenta anos antes, lhes tirara gua da rocha. Em vez de conarem em Deus, queixaram-se de Moiss e Aro, e disseramlhes: Oxal tivssemos perecido quando expiraram nossos irmos perante o Senhor! Isto , desejaram ter estado no nmero que tinha sido destrudo pela praga na rebelio de Cor, Dat e Abir. Iradamente inquiriram: Por que trouxestes a congregao do Senhor a este deserto, para morrermos a, ns e os nossos animais? E por que nos zestes subir do Egito, para nos trazer a este mau lugar, que no de cereais, nem de gos, nem de vides, nem de roms, [165] nem de gua para beber? Ento Moiss e Aro se foram de diante do povo para a porta da tenda da congregao, e se lanaram sobre os seus rostos; e a glria do Senhor lhes apareceu. Disse o Senhor a Moiss: Toma a vara, ajunta o povo, tu e Aro, teu irmo, e, diante dele, falai rocha, e dar a sua gua; assim lhe tirareis gua da rocha, e dareis a beber congregao e aos seus animais. Ento Moiss tomou a vara de diante do Senhor, como lhe tinha ordenado. Moiss cede impacincia Moiss e Aro reuniram o povo diante da rocha, e lhe disseram: Ouvi, agora, rebeldes, porventura faremos sair gua desta rocha para 129

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vs outros? Moiss levantou a mo, e feriu a rocha duas vezes com a sua vara, e saram muitas guas; e bebeu a congregao e seus animais. Mas o Senhor disse a Moiss e a Aro: Visto que no crestes em Mim, para Me santicardes diante dos lhos de Israel, por isso no fareis entrar este povo na terra que lhe dei. Aqui Moiss pecou. Ele estava fatigado com a contnua murmurao do povo contra ele, e por ordem do Senhor, tomou a vara, e em vez de falar rocha, como Deus ordenara, feriu-a duas vezes com a vara, depois de dizer: Porventura faremos sair gua desta rocha para vs outros? Aqui ele falou imprudentemente com seus lbios. Ele no disse: Deus mostrar agora outra evidncia de Seu poder e [166] vos tirar gua desta rocha. No atribuiu ao poder e glria de Deus o jorrar de novo a gua da rocha, e portanto no O gloricou diante do povo. Por esta falha da parte de Moiss, Deus no permitiria que ele guiasse o povo Terra Prometida. Esta necessidade de manifestao do poder de Deus tornava a ocasio solene, e Moiss e Aro deviam t-la aproveitado para causar uma impresso favorvel sobre o povo. Mas Moiss estava perturbado, e em impacincia e ira com o povo por causa de suas murmuraes, disse: Ouvi, agora, rebeldes, porventura faremos sair gua desta rocha para vs outros? Em assim falando ele admitia virtualmente ao murmurador Israel que eles estavam certos em acuslo de os ter tirado do Egito. Deus havia perdoado ao povo maiores transgresses do que este erro da parte de Moiss, mas no podia tratar o pecado em um lder de Seu povo, da mesma forma como nos liderados. No podia desculpar o pecado de Moiss e permitir sua entrada na Terra Prometida. Aqui deu o Senhor a Seu povo uma prova inconfundvel de que Aquele que havia operado to maravilhoso libertamento em favor deles, tirando-os da servido egpcia, fora o poderoso Anjo e no Moiss, e que estava seguindo adiante deles em todas as suas jornadas, e de quem Ele dissera: Eis que Eu envio um Anjo diante de ti, para que te guarde pelo caminho, e te leve ao lugar que tenho preparado. Guarda-te diante dEle, e ouve a Sua voz, e no te rebeles contra Ele, porque no perdoar a vossa transgresso; pois nEle est o Meu nome. xodo 23:20, 21. Moiss tomou para si a glria que pertencia a Deus, e tornou necessrio que Deus procedesse de modo a convencer ao rebelde Israel

O pecado de Moiss

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de que no fora Moiss que os tirara do Egito, mas o prprio Deus. [167] O Senhor havia conado a Moiss o encargo de guiar Seu povo, enquanto o poderoso Anjo ia diante deles em todas as suas jornadas e dirigia todas as viagens. Porque eram to prontos a esquecer que Deus os estava guiando por Seu Anjo e a atribuir ao homem aquilo que s o poder de Deus podia realizar, Ele os provara e testara, para ver se Lhe obedeceriam. A toda prova eles falharam. Em vez de crerem em Deus, e reconhecerem Aquele que havia juncado o seu caminho com evidncias do Seu poder e assinaladas provas de Seu cuidado e amor, duvidaram dEle e atriburam sua sada do Egito a Moiss, acusando-o de ser a causa de todos os seus desastres. Moiss havia suportado sua obstinao com notvel pacincia. Certa ocasio eles ameaaram apedrej-lo. O duro castigo O Senhor removeria para sempre do esprito deles esta impresso, impedindo Moiss de entrar na Terra Prometida. O Senhor muito exaltara a Moiss. Havia-lhe revelado Sua grande glria. Tomara-o em sagrada proximidade consigo sobre o monte, e condescendera em conversar com ele como um homem fala com um amigo. Comunicara a Moiss, e atravs dele ao povo, Sua vontade, Seus estatutos e Suas leis. O ter sido assim exaltado e honrado de Deus tornou seu erro de maior magnitude. Moiss arrependeu-se de seu pecado e humilhou-se grandemente diante de Deus. Relatou a todo Israel sua tristeza pelo seu pecado. No ocultou o resultado de seu pecado, mas contou-lhes que por assim ter deixado de atribuir glria a Deus, no podia lev-los Terra Prometida. Disse-lhes ento que, se este erro de sua parte fora to grande a ponto de ser assim corrigido por Deus, [168] como no consideraria Ele suas repetidas murmuraes, acusandoo (Moiss) das incomuns manifestaes de Deus, por causa dos pecados deles? Por este simples exemplo, Moiss havia dado motivo a que tivessem a impresso de que tirara para eles a gua da rocha, quando devia ter engrandecido o nome do Senhor entre Seu povo. O Senhor agora queria deixar claro ao povo que Moiss era simples homem, seguindo a guia e direo de um mais poderoso do que ele, o prprio Filho de Deus. Nisto Ele os deixaria sem qualquer dvida. Onde

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muito dado, muito requerido. Moiss havia sido altamente favorecido com especiais vises da majestade de Deus. A luz e a glria de Deus tinham sido concedidas a ele em rica abundncia. Sua face havia reetido sobre o povo a glria que o Senhor zera brilhar sobre ele. Todos sero julgados de acordo com os privilgios que tiveram, e a luz e os benefcios que lhe foram outorgados. Os pecados dos homens bons, cuja conduta geral tem sido digna de imitao, so especialmente ofensivos a Deus. Eles levam Satans a triunfar e a lanar em rosto aos anjos de Deus as falhas dos instrumentos por Deus escolhidos, e do aos injustos ocasio a que se levantem contra Deus. O prprio Senhor havia dirigido Moiss de modo especial e lhe revelado Sua glria, como a nenhum outro sobre a Terra. Ele era naturalmente impaciente, mas apoderara-se rmemente da graa de Deus, implorando sabedoria do Cu, com tanta humildade que fora fortalecido por Deus, e vencera a impacincia de modo que foi por Deus chamado o homem mais manso sobre a face da Terra inteira. Aro morreu no Monte Hor, pois dissera o Senhor que ele no entraria na Terra Prometida, porque, com Moiss, pecara na ocasio [169] de tirarem gua da rocha em Merib. Moiss e os lhos de Aro o sepultaram no monte, para que o povo no fosse tentado a fazer uma grande cerimnia com o seu corpo, e ser culpado do pecado da [170] idolatria.

Captulo 22 A morte de Moiss


Este captulo baseado em Deuteronmio 31-34. Moiss logo devia morrer, e foi-lhe ordenado reunir os lhos de Israel antes de sua morte e referir-lhes todas as jornadas da hoste hebria desde sua partida do Egito, e todas as grandes transgresses de seus pais, que tinham trazido os juzos de Deus sobre eles, compelindo-O a dizer que eles no entrariam na Terra Prometida. Seus pais tinham morrido no deserto, de acordo com a palavra do Senhor. Seus lhos tinham crescido, e a estes a promessa de posse da terra de Cana devia ser cumprida. Muitos destes eram crianas quando a lei fora dada, e no tinham nenhuma recordao da grandeza do evento. Outros nasceram no deserto, e para que no deixassem de compreender a necessidade de serem obedientes aos Dez Mandamentos e a todas as leis e juzos dados a Moiss, foi ele instrudo por Deus a recapitular os Dez Mandamentos, e todas as circunstncias relacionadas com a doao da lei. Moiss havia escrito num livro todas as leis e juzos dados por Deus, e havia elmente registrado todas as Suas instrues dadas pelo caminho, e todos os milagres que Ele havia realizado e todas as murmuraes dos lhos de Israel. Moiss tinha tambm registrado [171] como fora vencido em conseqncia das murmuraes deles. Instruo nal a Israel Todo o povo fora congregado diante dele, e ele leu os eventos de sua histria passada, do livro que tinha escrito. Tambm leu as promessas de Deus a eles se fossem obedientes, e as maldies que sobre eles viriam, se fossem desobedientes. Moiss relatou-lhes que, por sua rebelio, o Senhor vrias vezes propusera destru-los, mas que ele intercedera to fervorosamente por eles, que Deus misericordiosamente os poupara. Relembrou-lhes os milagres que o Senhor operara em relao a Fara e toda a terra do Egito. Disse-lhes: Porquanto os vossos olhos so os que viram 133

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todas as grandes obras que fez o Senhor. Guardai, pois, todos os mandamentos que hoje vos ordeno, para que sejais fortes, e entreis e possuais a terra para onde vos dirigis. Deuteronmio 11:7, 8. Moiss advertiu especialmente os lhos de Israel contra o serem seduzidos pela idolatria. Fervorosamente instou com eles para obedecerem aos mandamentos de Deus. Se demonstrassem obedincia e amor ao Senhor e O servissem com suas afeies no divididas, Ele lhes daria a chuva na estao certa, e faria que sua vegetao orescesse e seu rebanho aumentasse. Desfrutariam tambm especiais e exaltados privilgios, e triunfariam sobre seus inimigos. Moiss instruiu os lhos de Israel de maneira fervorosa e impressiva. Sabia que esta era a ltima oportunidade de dirigir-se a eles. Acabou, ento, de escrever num livro todas as leis, juzos e estatutos que Deus lhe havia dado, e tambm os vrios regulamentos refe[172] rentes s ofertas sacricais. Colocou o livro nas mos dos homens que tinham o ofcio sagrado e pediu que, para sua segurana, fosse colocado ao lado da arca sagrada, pois esta era objeto do contnuo cuidado de Deus. Esse livro de Moiss devia ser preservado, para que os juzes de Israel pudessem a ele recorrer se algum caso surgido o zesse necessrio. Um povo que sempre erra no raro entende que os reclamos de Deus favoream seu prprio caso; por isso o livro de Moiss foi preservado num lugar muito sagrado, para futuras referncias. Moiss encerrou suas derradeiras instrues ao povo com um vigoroso discurso proftico. Este foi pattico e eloqente. Por inspirao de Deus ele abenoou separadamente as tribos de Israel. Em suas ltimas palavras expandiu-se sobre a majestade de Deus e a excelncia de Israel, que haveria de continuar para sempre, se Lhe obedecessem e se apoderassem de Sua fora. A morte e ressurreio de Moiss Ento subiu Moiss das campinas de Moabe ao monte Nebo, ao cume de Pisga, que est defronte de Jeric; e o Senhor lhe mostrou toda a terra de Gileade at D. E todo o Naftali, e a terra de Efraim, e Manasss; e toda a terra de Jud, at ao mar ocidental; e o Neguebe, e a campina do vale de Jeric, a cidade das palmeiras at Zoar. Disse-lhe o Senhor: Esta a terra que, sob juramento, prometi a

A morte de Moiss

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Abrao, a Isaque e a Jac, dizendo: tua descendncia a darei; Eu te fao v-la com os teus prprios olhos; porm no irs para l. Assim morreu ali Moiss, servo do Senhor, na terra de Moabe, segundo a palavra do Senhor. Este o sepultou num vale, na terra de Moabe, defronte de Bete-Peor; e ningum sabe, at hoje, o lugar da sua sepultura. Tinha Moiss a idade de cento e vinte anos quando [173] morreu; no se lhe escureceram os olhos, nem se lhe abateu o vigor. Deuteronmio 34:1-7. No era da vontade de Deus que algum subisse com Moiss ao cume de Pisga. Ali estava ele, sobre elevada culminncia do cume de Pisga, na presena de Deus e de anjos celestiais. Depois de, para sua satisfao, ter visto Cana, deitou-se, qual um guerreiro fatigado, para descansar. O sono veio sobre ele, mas foi o sono da morte. Anjos tomaram seu corpo e o sepultaram no vale. Os israelitas jamais encontraram o lugar onde foi sepultado. Seu enterro foi secreto para evitar que o povo pecasse contra o Senhor idolatrando o seu corpo. Satans exultou que houvesse sido bem-sucedido em levar Moiss a pecar contra Deus. Por esta transgresso Moiss viera sob o domnio da morte. Se tivesse continuado el, e sua vida no tivesse sido manchada por aquela nica transgresso, deixando de dar a Deus a glria de ter tirado gua da rocha, ele teria entrado na Terra Prometida, e teria sido trasladado ao Cu sem ver a morte. Miguel, ou Cristo, com os anjos que sepultaram Moiss, desceram do Cu, depois de ter ele permanecido na sepultura um breve tempo, ressuscitaram-no e o levaram para o Cu. Quando Cristo e os anjos Se aproximaram da sepultura, Satans e seus anjos surgiram junto dela e caram a guardar o corpo de Moiss, para que no fosse removido. Quando Cristo e Seus anjos chegaram perto, Satans resistiu a sua aproximao, mas foi compelido, pela glria e poder de Cristo e Seu anjos, a voltar atrs. Satans reclamou o corpo de Moiss, por causa de sua nica transgresso; porm Cristo mansamente o remeteu a Seu Pai, dizendo: O Senhor te repreenda. Judas 9. Cristo disse a Satans que sabia ter Moiss humildemente se [174] arrependido de seu nico erro, que mancha alguma repousava sobre seu carter, e que seu nome permanecia incontaminado no livro celestial. Ento Cristo ressuscitou o corpo de Moiss, que Satans estivera reclamando.

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Por ocasio da transgurao de Cristo, Moiss e Elias, que tinham sido traslados, foram enviados para conversar com Cristo quanto a Seus sofrimentos, e para serem os portadores da glria de Deus a Seu amado Filho. Moiss havia sido grandemente honrado por Deus. Tivera o privilgio de conversar com Deus face a face, como um homem fala com seu amigo. E Deus lhe tinha revelado [175] Sua excelente glria, como jamais o zera a nenhum outro.

Captulo 23 Entrando na terra prometida


Este captulo baseado em Josu 1; 3-6; 23-24. Depois da morte de Moiss, Josu devia ser o lder de Israel, a m de conduzi-los Terra Prometida. Ele tinha sido primeiroministro de Moiss durante a maior parte do tempo em que os israelitas vaguearam no deserto. Tinha visto as maravilhosas obras de Deus operadas por Moiss, e bem compreendido a disposio do povo. Fora um dos doze espias enviados a investigar a Terra Prometida, e um dos dois que deram o el relato de suas riquezas e que encorajaram o povo a seguir na fora de Deus para possula. Estava bem qualicado para este importante cargo. O Senhor prometeu a Josu ser com ele, como tinha sido com Moiss, fazendo Cana cair como fcil conquista para ele, com a condio de que fosse el em observar todos os Seus mandamentos. Estava ansioso quanto ao modo como deveria executar sua comisso de conduzir o povo para a terra de Cana, mas este encorajamento removeu seus temores. Josu ordenou aos lhos de Israel que se preparassem para uma jornada de trs dias, e que todos os homens de guerra fossem para a batalha. Ento responderam a Josu, dizendo: Tudo quanto nos ordenaste faremos, e aonde quer que nos enviares iremos. Como em tudo obedecemos a Moiss, assim obedeceremos a ti; to-somente [176] seja o Senhor teu Deus contigo, como foi com Moiss. Todo homem que se rebelar contra as tuas ordens e no obedecer s tuas palavras em tudo quanto lhe ordenares, ser morto: to-somente s forte e corajoso. A passagem dos israelitas atravs do Jordo devia ser miraculosa. Disse Josu ao povo: Santicai-vos, porque amanh o Senhor far maravilhas no meio de vs. E tambm falou aos sacerdotes, dizendo: Levantai a arca da aliana, e passai adiante do povo. Levantaram, pois, a arca da aliana e foram andando adiante do povo. Ento disse o Senhor a Josu: Hoje comearei a engrandecer-te perante os olhos 137

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de todo o Israel, para que saibam que, como fui com Moiss, assim serei contigo. Cruzando o Jordo Os sacerdotes deviam ir na frente do povo, levando a arca que continha a lei de Deus. Quando seus ps tocaram a orla do Jordo, as guas pararam de correr, e os sacerdotes passaram, levando a arca, que era smbolo da Presena Divina, e a hoste dos hebreus os seguiu. Quando os sacerdotes estavam no meio do Jordo, foi-lhes ordenado permanecer no leito do rio at que toda a hoste de Israel tivesse passado. Aqui a ento existente gerao de israelitas cou convencida de que as guas do Jordo estavam sujeitas ao mesmo poder que seus pais tinham visto exibir-se no Mar Vermelho quarenta anos antes. Muitos deles tinham passado atravs do Mar Vermelho quando eram crianas. Agora, passavam pelo Jordo, homens de guerra, inteiramente equipados para a batalha. [177] Depois que a hoste inteira de Israel tinha passado pelo Jordo, Josu ordenou aos sacerdotes que sassem do rio. To logo os sacerdotes, portando a arca do concerto, saram do rio, e pisaram a terra seca, o Jordo rolou como dantes e inundou todas as suas margens. Este maravilhoso milagre realizado em favor dos israelitas, aumentou grandemente sua f. Para que este inaudito prodgio no fosse jamais esquecido, o Senhor instruiu a Josu que ordenasse que homens de destaque, um de cada tribo, tomassem pedras do leito do rio, do local onde estiveram os ps dos sacerdotes, enquanto a hoste de hebreus estava passando, levando-as sobre os ombros, para erigir um monumento em Gilgal, a m de guardar na lembrana o fato de que Israel atravessara o Jordo em terra seca. Depois que os sacerdotes saram do Jordo, Deus retirou Sua poderosa mo, e as guas precipitaram-se como uma portentosa catarata, seguindo em seu prprio canal. Quando todos os reis dos amorreus e os reis dos cananeus ouviram que o Senhor detivera as guas do Jordo diante dos lhos de Israel, o corao derreteu-se-lhes de temor. Os israelitas tinham matado dois dos reis de Moabe, e sua miraculosa passagem atravs do volumoso e impetuoso Jordo encheu-os do maior terror. Josu ento circuncidou todo o povo que tinha nascido no deserto. Depois

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desta cerimnia celebraram a pscoa nas plancies de Jeric. Disse mais o Senhor a Josu: Hoje revolvi de sobre vs o oprbrio do Egito. Naes pags tinham vituperado o Senhor e Seu povo porque os hebreus no haviam possudo a Terra de Cana, a qual esperavam como herana logo depois de deixarem o Egito. Seus inimigos tinham triunfado porque haviam por tanto tempo vagueado no deserto, e orgulhosamente erguiam-se contra Deus, declarando que Ele no fora capaz de introduzi-los na terra de Cana. Tinham eles agora [178] cruzado o Jordo em terra seca, e seus inimigos no podiam mais ridiculariz-los. O man tinha continuado a cair at este tempo, mas agora que os israelitas estavam para possuir Cana e comer do fruto da terra, no tinham mais necessidade dele e o mesmo cessou. O prncipe do exrcito do Senhor Quando Josu se afastou dos exrcitos de Israel, para meditar e pedir a Deus que Sua presena especial o acompanhasse, viu um homem de estatura elevada, em vestes guerreiras, com uma espada desembainhada na mo. Josu no o reconheceu como algum dos exrcitos de Israel, mas no tinha aparncia de ser um inimigo. Em seu zelo acercou-se dele e perguntou: s tu dos nossos, ou dos nossos adversrios? Respondeu Ele: No; sou Prncipe do exrcito do Senhor, e acabo de chegar. Ento Josu se prostrou sobre o seu rosto na terra, e O adorou, e disse-Lhe: Que diz meu Senhor ao Seu servo? Respondeu o Prncipe do exrcito do Senhor a Josu: Descala as sandlias de teus ps, porque o lugar em que ests santo. E fez Josu assim. Este no era um anjo comum. Era o Senhor Jesus Cristo, Aquele que havia conduzido os hebreus atravs do deserto, envolto numa coluna de fogo noite e numa coluna de nuvem durante o dia. O lugar era santicado pela Sua presena; portanto, a Josu foi ordenado tirar suas sandlias. O Senhor ento instruiu a Josu quanto ao mtodo que devia seguir para tomar Jeric. Todos os homens de guerra deviam rodear a cidade uma vez cada dia durante seis dias, e no stimo dia deviam [179] faz-lo sete vezes.

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A tomada de Jeric Ento Josu, lho de Num, chamou os sacerdotes, e disse-lhes: Levai a arca da aliana; e sete sacerdotes levem sete trombetas de carneiros, adiante da arca do Senhor. E disse ao povo: Passai e rodeai a cidade; e quem estiver armado, passe adiante da arca do Senhor. Assim foi que, como Josu dissera ao povo, os sete sacerdotes, com as sete trombetas de carneiros diante do Senhor, passaram, e tocaram as trombetas; e a arca da aliana do Senhor os seguia. Os homens armados iam adiante dos sacerdotes que tocavam as trombetas; a retaguarda seguia aps a arca, e as trombetas soavam continuamente. Porm ao povo ordenara Josu, dizendo: No gritareis, nem fareis ouvir a vossa voz, nem sair palavra alguma da vossa boca, at ao dia em que eu vos diga: Gritai. Ento gritareis. Assim a arca do Senhor rodeou a cidade, contornando-a uma vez. Entraram no arraial e ali pernoitaram. A hoste hebria marchou em perfeita ordem. Primeiro, ia um selecionado corpo de homens armados, vestidos com suas vestes guerreiras, agora no para exercer sua habilidade em armas, mas somente crer e obedecer s instrues que lhes foram dadas. Em seguida iam sete sacerdotes com as trombetas. Ento vinha a arca de Deus, resplandecendo de ouro, com um halo de glria pairando sobre ela, levada pelos sacerdotes em suas ricas e peculiares roupagens que denotavam seu ofcio sagrado. O vasto exrcito de Israel seguia em perfeita ordem, cada tribo debaixo de seu respectivo estandarte. Assim rodearam a cidade com a arca de Deus. Nenhum som era [180] ouvido alm das pisadas da poderosa hoste, e a solene voz das trombetas ecoava pelas montanhas, e ressoava atravs da cidade de Jeric. Admirados e alarmados, os vigias da cidade condenada observam cada movimento, e relatam-no s autoridades. No sabem dizer tudo o que esta exibio signica. Alguns ridicularizam a idia de que a cidade fosse tomada dessa maneira, enquanto outros cam temerosos, ao contemplar o esplendor da arca e a solene e impressionante aparncia dos sacerdotes e da hoste de Israel em seguimento, com Josu frente. Lembram-se de que o Mar Vermelho, quarenta anos antes, abrira-se diante deles, e que lhes fora preparada uma passagem atravs do rio Jordo. Esto demasiado aterrorizados para

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gracejar. So cuidadosos em manter os portes da cidade completamente fechados, e poderosos guerreiros guardam cada porto. Por seis dias o exrcito de Israel realizou o seu circuito ao redor da cidade. No stimo dia rodearam Jeric sete vezes. Ao povo fora ordenado, como usualmente, car em silncio. Apenas o som das trombetas devia ser ouvido. O povo devia estar atento, e quando os trombeteiros dessem um toque mais demorado que o usual, ento todos deviam gritar com alta voz, pois o Senhor lhes tinha dado a cidade. No stimo dia madrugaram ao subir da alva, e da mesma sorte rodearam a cidade sete vezes: somente naquele dia rodearam a cidade sete vezes. E sucedeu que, na stima vez, quando os sacerdotes tocavam as trombetas, disse Josu ao povo: Gritai; porque o Senhor vos entregou a cidade. Gritou, pois, o povo e os sacerdotes tocaram as trombetas. Tendo ouvido o povo o sonido da trombeta e levantado grande grito, ruram as muralhas, e o povo subiu cidade, [181] cada qual em frente de si e a tomaram. Deus tencionava mostrar aos israelitas que a conquista de Cana no devia ser atribuda a eles. O Prncipe do exrcito do Senhor venceu Jeric. Ele e Seus anjos estavam empenhados na conquista. Cristo ordenou ao exrcito celestial que deitasse abaixo os muros de Jeric e preparasse uma entrada para Josu e o exrcito de Israel. Deus, neste maravilhoso milagre, no apenas fortaleceu a f de Seu povo no Seu poder de subjugar os inimigos, mas repreendeu sua anterior incredulidade. Jeric desaara o exrcito de Israel e o Deus do Cu. Quando contemplaram a hoste de Israel marchando ao redor da cidade uma vez por dia, caram alarmados; porm olharam para suas fortes defesas, seus rmes e altos muros, e se sentiram seguros de que resistiriam a qualquer ataque. Entretanto, quando seus rmes muros subitamente tremeram, e caram com estrpito ensurdecedor, semelhana do estampido de ruidoso trovo, caram paralisados de terror e no puderam oferecer resistncia alguma. Josu, sbio e consagrado lder Mancha alguma repousava sobre o santo carter de Josu. Era um lder sbio. Sua vida fora inteiramente devotada a Deus. Antes de morrer reuniu a hoste de hebreus e, seguindo o exemplo de

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Moiss, recapitulou suas jornadas no deserto e tambm a conduta misericordiosa de Deus para com eles. Ento, com eloqncia, se dirigiu a eles. Relatou-lhes que o rei de Moabe lhes zera guerra, chamando Balao para amaldio-los; porm Deus no quis ouvir a Balao: e ele teve de vos abenoar. Ento disse-lhes: Porm, se vos parece mal servir ao Senhor, escolhei hoje a quem sirvais: se os [182] deuses a quem serviram vossos pais, que estavam dalm do Eufrates, ou aos deuses dos amorreus, em cuja terra habitais. Eu e a minha casa serviremos ao Senhor. Ento respondeu o povo, e disse: Longe de ns o abandonarmos o Senhor para servirmos a outros deuses; porque o Senhor o nosso Deus; Ele quem nos fez subir, a ns e a nossos pais, da terra do Egito, da casa da servido, quem fez estes grandes sinais aos nossos olhos, e nos guardou por todo o caminho que andamos, e entre todos os povos pelo meio dos quais passamos. O povo renovou seu concerto com Josu. Disseram-lhe: Ao Senhor nosso Deus serviremos, e obedeceremos Sua voz. Josu escreveu as palavras de sua aliana no livro que continha as leis e estatutos dados a Moiss. Josu era amado e respeitado por todo o [183] Israel, e sua morte foi muito lamentada por eles.

Captulo 24 A arca de Deus e o sucesso de Israel


Este captulo baseado em 1 Samuel 3-6; 2 Samuel 6; 1 Reis 8. A arca de Deus era um cofre sagrado, feito para ser o repositrio dos Dez Mandamentos lei que era a representao do prprio Deus. Esta arca era considerada a glria e fora de Israel. O sinal da Presena Divina estava sobre ela dia e noite. Os sacerdotes que ministravam diante dela eram sagrada-mente ordenados para o santo ofcio. Usavam um peitoral guarnecido de pedras preciosas de diferentes materiais, os mesmos que compem os doze fundamentos da cidade de Deus. Dentro das bordas estavam os nomes das doze tribos de Israel, gravados em pedras preciosas engastadas em ouro. Este era um riqussimo e belo trabalho, suspenso dos ombros dos sacerdotes, cobrindo o peito. direita e esquerda do peitoral havia duas grandes pedras, que resplandeciam com grande brilho. Quando eram trazidos aos juzes assuntos difceis, que no podiam decidir, eles os encaminhavam aos sacerdotes, e estes inquiriam a Deus, que lhes respondia. Se Ele aprovava e desejava garantir seu xito, uma aurola de luz e glria repousava especialmente sobre a pedra preciosa direita. Se desaprovava, um vapor ou nuvem parecia cobrir a pedra preciosa esquerda. Quando inquiriam a Deus quanto a irem batalha, a pedra direita, quando circulada de luz, signicava: Ide e prosperai. A [184] pedra esquerda, quando sombreada pela nuvem, dizia: No ireis, porque no haveis de prosperar. Quando o sumo sacerdote entrava no lugar santssimo, uma vez por ano, e ministrava diante da arca na solene presena de Deus, ele perguntava, e Deus freqentemente lhe respondia com voz audvel. Quando o Senhor no respondia por voz, deixava que sagrados raios de luz e glria repousassem sobre o querubim que estava direita da arca, em aprovao ou favor. Se seus pedidos eram recusados, uma nuvem repousava sobre o querubim esquerda. 143

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Quatro anjos celestiais sempre acompanhavam a arca de Deus em todas as suas jornadas, para guard-la de todo o perigo e para executar qualquer misso requerida deles em conexo com a arca. Jesus, o Filho de Deus, seguido por anjos celestiais, ia adiante da arca quando esta veio ao Jordo; e as guas se abriram diante de Sua presena. Cristo e os anjos estiveram junto arca e aos sacerdotes no leito do rio at que todo o Israel tivesse atravessado o Jordo. Cristo e os anjos estavam presentes no circuito da arca ao redor de Jeric e nalmente derribaram os macios muros da cidade e entregaram Jeric nas mos de Israel. Resultado da negligncia de Eli Quando Eli era sumo sacerdote, elevou seus lhos ao sacerdcio. Apenas a Eli era permitido entrar uma vez por ano no lugar santssimo. Seus lhos ministravam porta do tabernculo e ociavam na matana dos animais e junto ao altar de sacrifcios. Continuamente abusavam deste ofcio sagrado. Eram egostas, ambiciosos, glutes e depravados. Deus reprovou a Eli por sua criminosa negligncia na disciplina familiar. Eli reprovou seus lhos mas no os conteve. Depois que foram colocados no sagrado ofcio do sacerdcio, Eli [185] ouviu de sua conduta em defraudar os lhos de Israel de suas ofertas, e soube de suas insolentes transgresses da lei de Deus e de sua conduta violenta, que levava Israel ao pecado. O Senhor fez saber ao menino Samuel os juzos que traria sobre a casa de Eli por causa de sua negligncia. Disse o Senhor a Samuel: Eis que vou fazer uma coisa em Israel, a qual todo o que ouvir lhe tiniro ambos os ouvidos. Naquele dia suscitarei contra Eli tudo quanto tenho falado com respeito sua casa: comearei, e o cumprirei. Porque j lhe disse que julgarei a sua casa para sempre, pela iniqidade que ele bem conhecia, porque seus lhos se zeram execrveis, e ele os no repreendeu. Portanto, jurei casa de Eli que nunca jamais lhes ser expiada a iniqidade nem com sacrifcio nem com oferta de manjares. As transgresses dos lhos de Eli eram to ousadas, to insultantes a um Deus santo, que nenhum sacrifcio podia expiar to obstinada transgresso. Esses sacerdotes pecadores profanaram o sacrifcio que tipicava o Filho de Deus. E por sua conduta blasfema

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pisavam sobre o sangue da expiao, do qual derivava a virtude de todos os sacrifcios. Samuel relatou a Eli as palavras do Senhor; e disse Eli: o Senhor; faa o que bem Lhe aprouver. Eli sabia que Deus havia sido desonrado e compreendeu que havia pecado. Aceitou que Deus assim punisse a sua pecaminosa negligncia. A palavra do Senhor a Samuel, Eli a fez saber a todo o Israel. Fazendo isso, pensava corrigir em parte sua passada negligncia pecaminosa. O mal pronunciado sobre Eli no devia demorar. Os israelitas zeram guerra com os listeus e foram vencidos, e quatro mil deles foram mortos. Os hebreus caram temerosos. [186] Sabiam que se outras naes ouvissem de sua derrota, seriam encorajadas a tambm fazerem guerra com eles. Os ancios de Israel concluram que este fracasso era porque a arca de Deus no estava com eles. Mandaram buscar em Silo a arca do concerto. Pensaram na sua passagem pelo Jordo e na fcil conquista de Jeric quando conduziam a arca, e assim decidiram que tudo o que era necessrio era buscar a arca e triunfariam sobre seus inimigos. No compreenderam que sua fortaleza estava em sua obedincia lei contida na arca, que era uma representao do prprio Deus. Os corrompidos sacerdotes, Hofni e Finias, iam com a arca sagrada, transgredindo a lei de Deus. Estes pecadores conduziram a arca para o arraial de Israel. A conana dos homens de guerra fora restaurada, e estavam seguros da vitria. A arca tomada Sucedeu que, vindo a arca da aliana do Senhor ao arraial, rompeu todo o Israel em grandes brados e ressoou a terra. Ouvindo os listeus a voz de jbilo, disseram: Que voz de grande jbilo esta no arraial dos hebreus? Ento souberam que a arca do Senhor era vinda ao arraial. E se atemorizaram os listeus e disseram: Os deuses vieram ao arraial. E diziam mais: Ai de ns! que tal jamais sucedeu antes. Ai de ns! quem nos livrar da mo destes grandiosos deuses? So os deuses que feriram aos egpcios com toda sorte de pragas no deserto. Sede fortes, listeus, portai-vos varonilmente, para que no venhais a ser escravos dos hebreus, como eles serviram a vs outros; portai-vos varonilmente e pelejai. Ento pelejaram

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[187] os listeus; Israel foi derrotado, e cada um fugiu para a sua tenda; foi grande a derrota, pois caram de Israel trinta mil homens de p. Foi tomada a arca de Deus, e mortos os dois lhos de Eli, Hofni e Finias. Os listeus pensavam que esta arca era o deus dos israelitas. No sabiam que o Deus vivo, que criou os cus e a Terra, e deu Sua lei, sobre o Sinai, mandava prosperidade e adversidade de acordo com a obedincia ou transgresso de Sua lei, contida na arca sagrada. Houve uma grande matana em Israel. Eli estava assentado ao p do caminho, vigilante, com o corao ansioso de receber notcias do exrcito. Estava temeroso de que a arca de Deus fosse tomada e poluda pela hoste de listeus. Um mensageiro do exrcito correu a Silo e informou a Eli que seus dois lhos tinham sido mortos. Suportou isso com certo grau de calma, pois tinha razes para o esperar. Quando, porm, o mensageiro acrescentou: A arca de Deus foi tomada, Eli cambaleou de angstia sobre sua cadeira, caiu para trs e morreu. Ele partilhou da ira de Deus que viera sobre seus lhos. Era culpado em grande medida de suas transgresses, porque criminosamente negligenciara reprimi-los. A captura da arca de Deus pelos listeus foi considerada a maior calamidade que podia acontecer a Israel. A esposa de Finias, prestes a morrer, chamou a seu lho Icabode, dizendo: Foi-se a glria de Israel, pois foi tomada a arca de Deus. Na terra dos listeus Deus permitiu que Sua arca fosse tomada pelos inimigos, para mostrar a Israel quo vo era conar na arca, o smbolo de Sua [188] presena, enquanto estavam profanando os mandamentos contidos na arca. Deus queria humilh-los removendo deles essa sagrada arca, sua jactanciosa fora e conana. Os listeus caram triunfantes, porque tinham, como pensavam, o famoso deus dos israelitas, que havia realizado tantas maravilhas por eles e feito deles um terror para os seus inimigos. Levaram a arca de Deus a Asdode e a colocaram num esplndido templo, feito em honra ao seu muito popular deus Dagom, depositando-a ao lado do seu deus. De madrugada, os sacerdotes desses deuses entraram no templo, e caram aterrorizados ao encontrar Dagom cado no cho

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sobre o seu rosto, diante da arca do Senhor. Levantaram Dagom e o colocaram em sua posio costumeira. Pensaram que ele podia ter cado acidentalmente. Mas na madrugada seguinte o acharam cado como antes, com o rosto em terra, e a cabea e ambas as mos cortadas. Os anjos de Deus, que sempre acompanhavam a arca, prostraram este dolo insensvel e depois o mutilaram, para mostrar que Deus, o Deus vivo, est acima de todos os deuses, e que diante dEle todos os deuses pagos so como nada. Os pagos possuam grande reverncia por seu deus Dagom; e quando o acharam ruinosamente mutilado e prostrado sobre seu rosto diante da arca de Deus, caram tristes e consideraram isso de muito mau agouro aos listeus. Isso foi interpretado por eles como que os listeus e todos os seus deuses deviam ser subjugados e destrudos pelos hebreus, e que o Deus dos hebreus seria maior e mais poderoso do que todos os deuses. Removeram a arca de Deus de seu templo idlatra e a colocaram num lugar parte. A arca de Deus foi conservada sete meses pelos listeus. Tinham derrotado os israelitas e apreendido a arca de Deus, no que supunham consistir o poder deles, e imaginaram que estariam sem- [189] pre em segurana e no mais teriam temor do exrcito de Israel. Mas em meio a alegria pelo seu xito, um clamor foi ouvido por toda a terra, e a causa foi anal atribuda arca de Deus. Ela era transportada de lugar para lugar em terror, e a destruio da parte de Deus seguia seu curso, at que os listeus caram grandemente perplexos, sem saber o que fazer com ela. Os anjos, que a acompanhavam, guardaram-na de qualquer dano. E os listeus no se atreviam a abrir a arca; pois seu deus Dagom tinha encontrado tal sorte que eles temiam toc-la, ou t-la prximo deles. Chamaram os sacerdotes e adivinhos, e perguntaram-lhes o que deviam fazer com a arca de Deus. Advertiram-nos de que a deviam mandar de volta ao povo a quem pertencia, e mandar com ela uma custosa oferta pela transgresso, e que se Deus houvesse por bem aceit-la, eles seriam curados. Deviam tambm compreender que a mo de Deus estava contra eles porque haviam tomado Sua arca, que pertencia apenas aos israelitas.

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Retorno a Israel Alguns no estavam a favor disto. Seria demasiada humilhao carregar a arca de volta, e argumentaram que nenhum listeu ousaria arriscar a vida em levar a Israel a arca de Deus, que havia trazido tanta morte sobre eles. Seus conselheiros aconselharam o povo a no endurecer o corao, como os egpcios e Fara zeram, e provocarem ainda maiores aies e pragas sobre si. E como estivessem todos temerosos de tomar a arca de Deus, eles os aconselharam dizendo: Agora, pois, fazei um carro novo, tomai duas vacas com crias, sobre as quais no se ps ainda jugo, e atai-as ao carro; seus bezerros, [190] lev-los-eis para casa. Ento tomai a arca do Senhor, e ponde-a sobre o carro, e metei num cofre ao seu lado, as guras de ouro que lhe haveis de entregar como oferta pela culpa; e deixai-a ir. Reparai, se subir pelo caminho rumo do seu territrio a Bete-Semes, foi Ele que nos fez este grande mal; e, se no, saberemos que no foi a Sua mo que nos feriu; foi casual o que nos sucedeu. Assim zeram aqueles homens, e tomaram duas vacas com crias e as ataram ao carro, e os seus bezerros encerraram em casa. ... As vacas se encaminharam diretamente para Bete-Semes e, andando e berrando, seguiam sempre por esse mesmo caminho, sem se desviarem nem para a direita e nem para a esquerda. Os listeus sabiam que as vacas no seriam induzidas a abandonar suas crias, a menos que fossem impelidas por algum poder invisvel. As vacas foram diretamente a Bete-Semes, mugindo por suas crias e contudo afastando-se delas. Os prncipes dos listeus seguiram aps a arca at o termo de Bete-Semes. No ousaram conar a sagrada arca inteiramente s vacas. Temiam que se algum mal acontecesse a ela, maiores calamidades viriam sobre eles. No sabiam que anjos de Deus acompanhavam a arca e guiavam as vacas em seu caminho para o lugar ao qual pertencia. A presuno punida O povo de Bete-Semes estava segando no campo, e quando viram a arca de Deus sobre um carro, puxado por vacas, grandemente se alegraram. Sabiam que isto era obra de Deus. As vacas puxaram o carro que continha a arca para uma grande pedra, e pararam.

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Os levitas desceram a arca do Senhor e a oferta dos listeus, e ofereceram o carro e as vacas que tinham trazido a sagrada arca e [191] a oferta dos listeus, como um holocausto ao Senhor. Os prncipes dos listeus voltaram a Ecrom, e a praga cessou. Os homens de Bete-Semes estavam curiosos por saber que grande poder havia na arca, que a levou a operar coisas to maravilhosas. Olhavam para a arca apenas como sendo poderosa, e no acreditavam no poder de Deus. Ningum, exceto homens sagradamente designados para este propsito, podia olhar para a arca, descoberta, sem serem mortos, pois era como se olhassem para o prprio Deus. Como as pessoas satiszessem sua curiosidade e abrissem a arca para contemplar seu sagrado recesso, coisa que os pagos idlatras no ousaram fazer, os anjos que atendiam arca mataram cerca de cinqenta mil pessoas. O povo de Bete-Semes cou com temor da arca, e disse: Quem poderia estar perante o Senhor, este Deus santo? e para quem subir desde ns? Enviaram, pois, mensageiros aos habitantes de QuiriateJearim, dizendo: Os listeus devolveram a arca do Senhor; descei, pois, e fazei-a subir para vs outros. O povo de Quiriate-Jearim trouxe a arca do Senhor para a casa de Abinadabe, e consagraram seu lho para que a guardasse. Por vinte anos os hebreus estiveram em poder dos listeus, e estavam grandemente humilhados e arrependidos de seus pecados, e Samuel intercedeu por eles, e Deus foi outra vez misericordioso com eles. Os listeus zeram guerra com eles, e o Senhor tornou a operar de maneira milagrosa por Israel, e venceram seus inimigos. A arca permaneceu na casa de Abinadabe at que Davi foi feito rei. Ele convocou todos os homens escolhidos de Israel, trinta mil, e foi buscar a arca de Deus. Colocaram-na sobre um carro novo e a [192] levaram da casa de Abinadabe. Uz e Ai, lhos de Abinadabe, guiavam o carro. Davi e toda a casa de Israel se alegravam diante do Senhor com toda sorte de instrumentos musicais. Quando chegaram eira de Nacom, estendeu Uz a mo arca de Deus, e a segurou, porque os bois tropearam. Ento a ira do Senhor se acendeu contra Uz, e Deus o feriu ali por esta irreverncia; e morreu ali junto arca de Deus. Uz cou irado com os bois, porque tropearam. Demonstrou uma manifesta desconana de Deus, como se Aquele que tinha trazido a arca da terra

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dos listeus no pudesse tomar conta dela. Os anjos que atendiam arca feriram Uz por sua impaciente presuno de colocar a mo sobre a arca de Deus. Temeu Davi ao Senhor naquele dia, e disse: Como vir a mim a arca do Senhor? No quis Davi retirar para junto de si a arca do Senhor, para a cidade de Davi; mas a fez levar casa de ObedeEdom, o geteu. Davi sabia que era um homem pecador, e temia que, semelhana de Uz, pudesse ser da mesma maneira presunoso e atrair a ira de Deus sobre si. Ficou a arca do Senhor em casa de Obede-Edom, o geteu, trs meses; e o Senhor o abenoou e a toda a sua casa. Deus queria ensinar a Seu povo que, ao passo que Sua arca era terror e morte para os que transgredissem Seus mandamentos, nela contidos, era tambm uma bno e fortalecimento para os que fossem obedientes aos Seus mandamentos. Quando Davi ouviu que a casa de Obede-Edom era grandemente abenoada, e tudo que ele tinha prosperava, por causa da arca de Deus, cou ansioso por traz-la para sua prpria cidade. Contudo, antes de Davi aventurar-se a mudar a sagrada arca, santicou-se a Deus e tambm ordenou que [193] todos os homens principais de autoridade no reino deviam guardarse de todo negcio secular e de todas as coisas que desviassem sua mente da devoo sagrada. Assim deviam eles santicar-se para o propsito de conduzir a sagrada arca para a cidade de Davi. Foi, pois, Davi, e, com alegria, fez subir a arca de Deus da casa de ObedeEdom, cidade de Davi. ... Introduziram a arca do Senhor, e puseram-na no seu lugar, na tenda que lhe armara Davi; e este trouxe holocaustos e ofertas paccas perante o Senhor. No templo de Salomo Depois de Salomo ter terminado a construo do templo, convocou os ancios de Israel e os mais inuentes dentre o povo, para fazer subir a arca do concerto do Senhor da cidade de Davi. Estes homens consagraram-se a Deus, e com grande solenidade e reverncia, acompanharam os sacerdotes que conduziam a arca. Vieram todos os ancios de Israel, e os sacerdotes tomaram a arca do Senhor, e a levaram para cima, com a tenda da congregao, e tambm os

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utenslios sagrados que nela havia; os sacerdotes e levitas que os zeram subir. O rei Salomo, e toda a congregao de Israel, que se reunira a ele, estavam todos diante da arca, sacricando ovelhas e bois, que de to numerosos no se podiam contar. Salomo seguiu o exemplo de seu pai Davi. A cada seis passos ele sacricava. Com cnticos e msica e com grande cerimnia, puseram os sacerdotes a arca da aliana do Senhor no seu santo lugar, no santurio mais interior do templo, no Santo dos Santos, debaixo das asas dos querubins. Pois os querubins estendiam as asas [194] sobre o lugar da arca e, do alto, cobriam a arca e os varais. Um muito esplndido santurio tinha sido feito, de acordo com o modelo mostrado a Moiss no monte e posteriormente apresentado pelo Senhor a Davi. O santurio terrestre era feito semelhana do celestial. Em adio aos querubins na cobertura da arca, Salomo fez dois outros anjos de tamanho maior, postados em cada lado da arca, representando os anjos celestiais sempre guardando a lei de Deus. impossvel descrever a beleza e o esplendor deste tabernculo. Ali, como no tabernculo [do deserto], a sagrada arca foi conduzida em solene e reverente ordem, e colocada no lugar sob as asas dos dois majestosos querubins em p sobre o solo. O sagrado coro uniu suas vozes com toda espcie de instrumentos musicais, em louvor a Deus. Enquanto as vozes, em harmonia com os instrumentos musicais, ressoavam atravs do templo e eram levadas pelos ares atravs de Jerusalm, a nuvem da glria de Deus tomava posse da casa, como outrora havia enchido o tabernculo. Tendo os sacerdotes sado do santurio, uma nuvem encheu a casa do Senhor, de tal sorte que os sacerdotes no puderam permanecer ali, para ministrar, por causa da nuvem, porque a glria de Deus enchera a casa do Senhor. O rei Salomo permaneceu sobre uma plataforma de bronze diante do altar e abenoou o povo. Ele ento ajoelhou-se, e com as mos erguidas, pronunciou uma fervorosa e solene orao a Deus enquanto a congregao estava curvada com seus rostos em terra. Depois de Salomo ter terminado sua orao, um fogo miraculoso veio do Cu e consumiu o sacrifcio. Por causa dos pecados de Israel a calamidade que Deus disse que deveria vir sobre o templo se Seu povo se separasse dEle, cumprir-se- [195] ia algumas centenas de anos depois de ter sido o templo construdo.

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Deus prometeu a Salomo, que se ele permanecesse el e Seu povo fosse obediente a todos os Seus mandamentos, o glorioso templo devia permanecer para sempre em todo o seu esplendor, como uma evidncia da prosperidade e das exaltadas bnos que repousavam sobre Israel devido a sua obedincia. O cativeiro de Israel Por causa da transgresso de Israel aos mandamentos de Deus e seus atos mpios, Deus permitiu que eles fossem levados em cativeiro, para humilh-los e puni-los. Antes do templo ser destrudo, Deus fez saber a alguns de Seus is servos o destino do templo, que era o orgulho de Israel, e por eles referido com idolatria, ao mesmo tempo em que estavam pecando contra Deus. Tambm lhes revelou o cativeiro de Israel. Estes homens justos, exatamente antes da destruio do templo, removeram a sagrada arca que continha as tbuas de pedra, e com lamento e tristeza esconderam-na numa caverna, onde devia car oculta do povo de Israel por causa de seus pecados, no mais sendo-lhes restituda. Esta sagrada arca ainda est [196] oculta. Jamais foi perturbada desde que foi escondida.

Captulo 25 O primeiro advento de Cristo


Fui conduzida ao tempo em que Jesus devia assumir a natureza humana, humilhar-Se como homem e sofrer as tentaes de Satans. Seu nascimento foi destitudo de grandeza mundana. Ele nasceu em um estbulo, e teve por bero uma manjedoura; contudo Seu nascimento foi muito mais honrado do que o de qualquer dos lhos dos homens. Anjos celestiais informaram os pastores do advento de Jesus, e luz e glria de Deus acompanharam seu testemunho. A hoste celestial tangeu suas harpas e gloricou a Deus. Triunfantemente anunciaram o advento do Filho de Deus a um mundo cado a m de cumprir a obra da redeno e trazer paz, felicidade e vida eterna ao homem, mediante Sua morte. Deus honrou o advento de Seu Filho. Os anjos O adoraram. O batismo de Jesus Anjos de Deus pairaram sobre a cena de Seu batismo; o Esprito Santo desceu sob a forma de uma pomba e resplandeceu sobre Ele; e, cando o povo grandemente admirado, com os olhos xos nEle, ouviu-se do Cu a voz do Pai, dizendo: Tu s o Meu Filho amado, em Ti Me comprazo. Joo no estava certo de que era o Salvador que viera para ser por ele batizado no Jordo. Mas Deus lhe prometera um sinal pelo qual conheceria o Cordeiro de Deus. Aquele sinal foi dado ao repousar [197] sobre Jesus a pomba celestial, e a glria de Deus resplandeceu em redor dEle. Joo estendeu a mo, apontando para Jesus, e com grande voz exclamou: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Joo 1:29. O ministrio de Joo Joo informou seus discpulos de que Jesus era o Messias prometido, o Salvador do mundo. Quando sua obra estava a terminar-se, ensinou seus discpulos a olharem para Jesus, e segui-Lo como o 153

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grande Mestre. A vida de Joo foi triste e abnegada. Ele anunciou o primeiro advento de Cristo, mas no lhe foi prometido testemunhar Seus milagres e gozar do poder manifestado por Ele. Joo sabia que, quando Jesus Se estabelecesse como Ensinador, ele, Joo, deveria morrer. Sua voz raras vezes era ouvida, exceto no deserto. Sua vida era solitria. No se apegou famlia de seu pai, para gozar de sua companhia, mas deixou-os a m de cumprir sua misso. Multides abandonavam as atarefadas cidades e aldeias e arrebanhavam-se no deserto para ouvirem as palavras do maravilhoso profeta. Joo punha o machado raiz da rvore. Reprovava o pecado, sem temer as conseqncias, e preparava o caminho para o Cordeiro de Deus. Herodes sentiu-se afetado ao ouvir os poderosos, diretos testemunhos de Joo, e com profundo interesse indagou o que precisava fazer para tornar-se seu discpulo. Joo estava familiarizado com o fato de que ele estava prestes a casar-se com a mulher de seu irmo, estando o marido ainda vivo, e elmente declarou a Herodes que isto no era lcito. Herodes no estava disposto a fazer qualquer sacrifcio. Casou-se com a esposa de seu irmo, e por sua inuncia apoderou-se de Joo e o aprisionou, com o propsito, porm, de [198] libert-lo. Enquanto connado na priso, Joo ouviu por intermdio de seus discpulos, a respeito das poderosas obras de Jesus. Ele no podia ouvir Suas graciosas palavras; mas os discpulos informavamno e confortavam-no com o que ouviam. Logo foi decapitado por inuncia da esposa de Herodes. Vi que os mais humildes discpulos que seguiam a Jesus, testemunhavam Seus milagres e ouviam as confortadoras palavras que caam de Seus lbios, eram maiores do que Joo Batista; isto , foram mais exaltados e honrados, e tiveram mais gozo na vida. Joo viera no esprito e virtude de Elias, para proclamar o primeiro advento de Jesus. Representava os que sairiam no esprito e virtude de Elias, para anunciar o dia da ira, e o segundo advento de Jesus. A tentao Depois do batismo de Jesus no Jordo, foi Ele conduzido pelo Esprito ao deserto, para ser tentado pelo diabo. O Esprito Santo O havia preparado para aquela cena especial de atrozes tentaes.

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Quarenta dias foi tentado por Satans, e nesses dias nada comeu. Tudo em redor dEle era desagradvel e de modo que a natureza humana seria levada a recuar. Ele estava com as feras e com o diabo, em um lugar desolado, solitrio. O Filho de Deus estava plido e emaciado, pelo jejum e sofrimento. Seu caminho, porm, estava traado, e Ele deveria cumprir a obra que viera fazer. Satans tirou vantagens dos sofrimentos do Filho de Deus, e preparou-se para assedi-Lo, com mltiplas tentaes, esperando obter vitria sobre Ele, porque Se humilhara como um homem. Satans chegou-se com esta tentao: Se s Filho de Deus, manda que estas pedras se transformem em pes. Ele tentou Jesus a con- [199] descender em dar-lhe prova de ser Ele o Messias, exercendo o Seu poder divino. Jesus brandamente lhe respondeu: Est escrito: No s de po viver o homem, mas de toda a palavra que procede da boca de Deus. Mateus 4:3, 4. Satans estava a procurar discusso com Jesus quanto a ser Ele o Filho de Deus. Referiu-se Sua condio fraca e sofredora, e jactanciosamente armou que era mais forte do que Jesus. Mas a palavra, do Cu falada: Tu s o Meu Filho amado, em Ti Me comprazo (Lucas 3:22), foi suciente para alentar a Jesus atravs de todos os Seus sofrimentos. Vi que Jesus nada tinha a fazer quanto a convencer Satans acerca de Seu poder, ou de ser Ele o Salvador do mundo. Satans tinha prova suciente da posio exaltada e da autoridade do Filho de Deus. Sua indisposio para render-se autoridade de Cristo, exclura-o do Cu. Satans, para manifestar o seu poder, levou Jesus a Jerusalm, e p-Lo no pinculo do templo, e ali O tentou para dar prova de que Ele era o Filho de Deus, lanando-Se abaixo daquela altura vertiginosa. Satans chegou-se com as palavras da inspirao: Porque est escrito: Aos Seus anjos ordenar a Teu respeito, que Te guardem; e: eles Te sustero nas suas mos, para no tropeares nalguma pedra. Jesus, respondendo-lhe, disse: Dito est: No tentars o Senhor teu Deus. Lucas 4:10-12. Satans quis fazer Jesus vangloriar-Se com a misericrdia de Seu Pai, e arriscar Sua vida antes do cumprimento de Sua misso. Ele tinha esperado que o plano da salvao fracassasse; mas este plano estava muito profundamente estabelecido para que fosse subvertido ou prejudicado por Satans.

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Cristo o exemplo para todos os cristos. Quando eles so [200] tentados, ou so discutidos os seus direitos, deveriam suport-lo pacientemente. No deveriam entender que tm direito de apelar para o Senhor a m de ostentar Seu poder, para que possam alcanar vitria sobre os seus inimigos, a menos que possa Deus ser diretamente honrado e gloricado por meio disso. Se Jesus Se houvesse lanado do pinculo do templo, no teria gloricado Seu Pai; pois ningum teria testemunhado o ato a no ser Satans e os anjos de Deus. E teria sido tentar ao Senhor o ostentar Seu poder ao Seu pior adversrio. Isto teria sido condescender com aquele a quem Jesus viera para vencer. E o diabo, levando-O a um alto monte, mostrou-Lhe num momento todos os reinos do mundo. Disse-Lhe o diabo: Dar-Te-ei toda esta autoridade e a glria destes reinos, porque ela me foi entregue, e a dou a quem eu quiser. Portanto, se prostrado me adorares, toda ser Tua. Mas Jesus lhe respondeu: Vai-te, Satans; est escrito: ao Senhor teu Deus adorars e s a Ele dars culto. Lucas 4:5-8. Satans apresentou diante de Jesus os reinos do mundo sob o mais atraente aspecto. Se Jesus o adorasse ali, oferecer-se-ia para abandonar suas pretenses a posses na Terra. Se o plano da salvao fosse executado, e Jesus morresse para remir o homem, sabia Satans que seu poder deveria limitar-se e nalmente ser tirado, e que ele seria destrudo. Portanto, foi seu meditado plano impedir, sendo possvel, o cumprimento da grande obra que havia sido comeada pelo Filho de Deus. Se o plano da redeno humana falhasse, Satans conservaria o reino a que tinha ele ento pretenses. E, sendo ele bem-sucedido, lisonjeava-se de que reinaria em oposio ao Deus [201] do Cu. O tentador repreendido Satans exultou quando Jesus deps Seu poder e glria e deixou o Cu. Achou que o Filho de Deus estava ento posto sob o seu poder. A tentao fora to expedita com o santo par no den que ele esperou pelo seu poder e engano satnicos derrotar mesmo o Filho de Deus, e por este meio salvar sua prpria vida e reino. Se ele pudesse tentar Jesus a afastar-Se da vontade de Seu Pai, seu objetivo

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estaria ganho. Mas Jesus defrontou o tentador com a repreenso: Vai-te, Satans. Ele deveria curvar-Se unicamente ante Seu Pai. Satans pretendia como seu o reino da Terra, e insinuou a Jesus que todos os Seus sofrimentos poderiam ser evitados; que no necessitava morrer para obter os reinos deste mundo; se o adorasse poderia ter todas as possesses da Terra, e a glria de reinar sobre elas. Jesus, porm, permaneceu rme. Sabia que deveria vir o tempo em que Ele, pela Sua prpria vida, resgataria de Satans o reino, e que, depois de algum tempo, tudo no Cu e na Terra se Lhe submeteria. Preferiu Sua vida de sofrimento e Sua terrvel morte, como o caminho indicado pelo Pai a m de que pudesse tornar-Se o legtimo herdeiro dos reinos da Terra, e t-los entregues em Suas mos como uma posse eterna. Satans tambm ser entregue em Suas mos para ser destrudo pela morte, para nunca mais molestar a Jesus ou aos [202] santos na glria.

Captulo 26 O ministrio de Cristo


Depois que Satans terminara suas tentaes, afastara-se de Jesus por algum tempo, e os anjos Lhe prepararam alimento no deserto e O fortaleceram; e a bno de Seu Pai repousou sobre Ele. Satans fracassara em suas mais atrozes tentaes, contudo aguardava o perodo do ministrio de Jesus, em que deveria em diferentes ocasies experimentar sua astcia contra Ele. Esperava tambm prevalecer contra Ele, estimulando aqueles que no receberiam a Jesus a odi-Lo e procurar destru-Lo. Satans realizou um conselho especial com os seus anjos. Estavam desapontados e enraivecidos de que em nada tivessem prevalecido contra o Filho de Deus. Resolveram ser mais astuciosos, e empregar o mais que fosse possvel o seu poder a m de inspirar incredulidade no esprito dos de Sua prpria nao quanto a ser Ele o Salvador do mundo, e desta maneira desanimar a Jesus em Sua misso. Por mais exatos que pudessem ser os judeus em suas cerimnias e sacrifcios, se fossem conservados com os olhos fechados, quanto s profecias, e levados a crer que o Messias deveria aparecer como um poderoso rei mundano, poderiam eles ser conduzidos a desprezar e rejeitar a Jesus. Foi-me mostrado que Satans e seus anjos estiveram muito ocupados durante o ministrio de Cristo, inspirando aos homens incredulidade, dio e escrnio. Muitas vezes, quando Jesus proferia [203] alguma verdade incisiva, reprovando seus pecados, o povo se tornava enraivecido. Satans e seus anjos compeliam-nos a tirarem a vida do Filho de Deus. Mais de uma vez apanharam pedras para atirar-Lhe, porm anjos celestiais O guardaram e O afastaram da multido irada para um lugar de segurana. Outra vez, quando as claras verdades caam de Seus santos lbios, a multido lanou mo dEle, e O levou ao cimo de uma colina, com o intuito de O lanar abaixo. Surgiu entre eles uma contenda, quanto ao que deveriam fazer com Ele, quando de novo os anjos O ocultaram s vistas da multido, e Jesus passando pelo meio, retirou-Se. 158

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Satans ainda esperava que o grande plano da salvao fracassasse. Exerceu todo o seu poder para endurecer o corao do povo e tornar hostis os seus sentimentos contra Jesus. Esperava que to poucos O recebessem como o Filho de Deus, que Ele consideraria Seus sofrimentos e sacrifcio demasiado grandes para serem feitos em prol de um grupo to pequeno. Mas, se tivesse havido apenas duas pessoas que aceitassem a Jesus como o Filho de Deus, e nEle cressem para a salvao de suas almas, Ele teria levado a efeito o plano. Aliviando o sofrimento Jesus iniciou a Sua obra quebrando o poder de Satans sobre os que sofriam. Restabeleceu os doentes sade, deu vista aos cegos e curou os coxos, fazendo-os saltar de alegria e gloricar a Deus. Restabeleceu sade os que tinham sido enfermos, e por muitos anos presos pelo poder cruel de Satans. Com palavras cheias de graa consolava os fracos, os receosos, os desanimados. Aos fracos e sofredores, a quem Satans retinha com triunfo, Jesus arrancou de suas garras, dando-lhes vigor de corpo e grande alegria e felicidade. Ressuscitou os mortos vida, e estes gloricaram a Deus pela pode- [204] rosa manifestao de Seu poder. De maneira poderosa operou por todos os que nEle criam. A vida de Cristo estava repleta de palavras e atos de benevolncia, simpatia e amor. Ele estava sempre atento para escutar e aliviar as misrias daqueles que a Ele vinham. Em seus corpos restaurados sade, multides levavam a prova de Seu poder divino. Contudo, depois que a obra fora cumprida, muitos se envergonhavam do humilde mas poderoso Ensinador. Porque os prncipes no cressem em Jesus, o povo no estava disposto a aceit-Lo. Ele foi um homem de dores e familiarizado com trabalhos. No podiam suportar o serem governados por Sua vida sbria, abnegada. Desejavam gozar da honra que o mundo confere. Todavia, muitos seguiam o Filho de Deus e escutavam as Suas instrues, banqueteando-se com as palavras que to graciosamente caam de Seus lbios. Suas palavras eram repletas de signicao, e contudo, to claras que os mais ignorantes as poderiam compreender.

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Oposio inecaz Satans e seus anjos cegaram os olhos e obscureceram o entendimento dos judeus, e instigaram os principais do povo e os governadores para tirarem a vida do Salvador. Enviaram-se ociais a m de lhes levarem a Jesus; ao chegarem, porm, perto de onde Ele Se achava, caram grandemente estupefatos. Viram-nO cheio de simpatia e compaixo, ao testemunhar Ele as desgraas humanas. Ouviram-nO falar com amor e ternura aos fracos e aitos, animandoos. Ouviram-nO tambm, com voz de autoridade, repreender o poder de Satans, e libertar seus cativos. Ouviram as palavras de sabedoria, que caam de Seus lbios, e deixaram-se cativar por elas; no puderam lanar mo dEle. Voltaram aos sacerdotes e ancios sem Jesus. [205] Quando interrogados: Por que no O trouxestes? relataram o que haviam testemunhado de Seus milagres, e as santas palavras de sabedoria, amor e conhecimento que tinham ouvido, e disseram: Jamais algum falou como este Homem. Os principais dos sacerdotes os acusaram de ser tambm enganados e alguns dos ociais caram envergonhados de no O haverem prendido. Os sacerdotes inquiriram, de maneira escarnecedora, se alguns dos prncipes haviam crido nEle. Muitos dos magistrados e ancios creram em Jesus; mas Satans os impediu de o confessar; temiam o oprbrio do povo mais do que temiam a Deus. At a a astcia e dio de Satans no tinham destrudo o plano da salvao. O tempo para o cumprimento do objetivo pelo qual Jesus veio ao mundo, estava se aproximando. Satans e seus anjos consultaram-se, e decidiram inspirar a prpria nao de Cristo a clamar avidamente por Seu sangue, e acumular sobre Ele crueldade e escrnio. Esperavam que Jesus Se ressentisse de tal tratamento, e deixasse de manter Sua humildade e mansido. Enquanto Satans formulava seus planos, Jesus estava cuidadosamente a revelar a Seus discpulos os sofrimentos pelos quais deveria passar, a saber, que Ele seria crucicado, e que ressuscitaria no terceiro dia. Mas o entendimento deles parecia embotado, e no podiam compreender o que Ele lhes dizia.

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A transgurao A f dos discpulos cou grandemente fortalecida na transgurao, quando lhes foi permitido contemplar a glria de Cristo e ouvir a voz do Cu testicando do Seu carter divino. Deus desejou dar aos seguidores de Jesus forte prova de que Ele era o prometido Messias, a m de que em seu amargo desapontamento e tristeza quando da crucixo, no perdessem por completo sua conana. [206] Por ocasio da transgurao o Senhor enviou Moiss e Elias para falarem com Jesus sobre Seus sofrimentos e morte. Em vez de escolher anjos para falar com Seu Filho, Deus escolheu os que tinham por si mesmos experimentado as provaes da Terra. Elias havia andado com Deus. Sua obra tinha sido penosa e probante, pois o Senhor por intermdio dele, havia reprovado os pecados de Israel. Elias fora um profeta de Deus, todavia vira-se compelido a fugir de um lugar para outro a m de salvar a vida. Sua prpria nao caara-o como um animal feroz a m de destru-lo. Mas Deus trasladara Elias. Anjos levaram-no para o Cu em glria e triunfo. Moiss foi maior do que qualquer que haja vivido antes dele. Foi altamente honrado por Deus, tendo tido o privilgio de falar com o Senhor face a face, como um homem fala a seu amigo. Foi-lhe permitido ver a luz resplandecente e excelente glria que rodeava o Pai. O Senhor, por meio de Moiss, libertou os lhos de Israel do cativeiro egpcio. Moiss foi um mediador para o seu povo, cando muitas vezes entre eles e a ira de Deus. Quando a ira do Senhor grandemente se acendeu contra Israel pela sua incredulidade, suas murmuraes e seus ofensivos pecados, o amor de Moiss por eles foi provado. Deus Se propusera a destru-los, e fazer dele uma poderosa nao. Moiss mostrou seu amor para com Israel, por meio do fervoroso rogo que fez em favor deles. Em sua angstia orou a Deus para que se desviasse Sua ardente ira e perdoasse a Israel, ou apagasse seu prprio nome de Seu livro. Moiss passou pela morte, mas Cristo desceu e lhe deu vida antes que seu corpo visse a corrupo. Satans procurou reter o corpo, pretendendo-o como seu; mas Miguel ressuscitou Moiss e levou-o ao Cu. Satans maldisse amargamente a Deus, acusando-O de injusto por permitir que sua presa lhe fosse tirada; Cristo, porm, [207]

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no repreendeu a Seu adversrio, embora fosse por sua tentao que o servo de Deus houvesse cado. Mansamente remeteu-o a Seu Pai, dizendo: O Senhor te repreenda. Judas 9. Jesus tinha dito a Seus discpulos que alguns havia com Ele que no provariam a morte antes que vissem o reino de Deus vir com poder. Na transgurao esta promessa se cumpriu. Transformouse ali o rosto de Jesus, e resplandeceu como o Sol. Suas vestes se tornaram brancas e luzentes. Moiss estava presente para representar os que sero ressuscitados dentre os mortos, por ocasio do segundo aparecimento de Jesus. E Elias, que fora trasladado sem ver a morte, representava os que sero transformados imortalidade por ocasio da segunda vinda de Cristo, e sero trasladados para o Cu sem ver a morte. Os discpulos contemplaram com temor e espanto a excelente majestade de Jesus e a nuvem que os cobriu e ouviram a voz de Deus com terrvel majestade, dizendo: Este o Meu Filho, o Meu [208] Eleito: a Ele ouvi.

Captulo 27 Cristo trado


Fui transportada ocasio em que Jesus comeu a pscoa com os Seus discpulos. Satans tinha enganado Judas, e o havia levado a julgar ser ele um dos verdadeiros discpulos de Cristo; seu corao, porm, sempre tinha sido carnal. Tinha visto as obras poderosas de Jesus, com Ele havia estado no decorrer de Seu ministrio, e deixara-se convencer pelas provas esmagadoras de que Ele era o Messias; mas Judas era avaro e cobioso; amava o dinheiro. Com ira deplorou o uso do precioso ungento derramado sobre Jesus. Maria amava a seu Senhor. Havia-lhe perdoado os pecados, que eram muitos, e ressuscitara dos mortos seu irmo mui amado, e ela entendia que nada era demasiado caro para conferir a Jesus. Quanto mais precioso fosse o ungento, melhor poderia ela exprimir a gratido para com seu Salvador, dedicando-o a Ele. Judas, como desculpa de sua cobia, insistia que o ungento poderia ter sido vendido, e dado aos pobres. Mas no era porque tivesse qualquer cuidado dos pobres: pois era egosta e muitas vezes se apossava para seu prprio uso daquilo que era conado ao seu cuidado para ser dado aos pobres. Judas fora desatencioso ao conforto de Jesus, e mesmo s Suas necessidades, e para desculpar sua cobia muitas vezes se referia aos pobres. Este ato de generosidade da parte de Maria foi uma repreenso incisiva sua disposio para a cobia. O caminho estava preparado para a tentao de Satans [209] encontrar fcil recepo no corao de Judas. Os sacerdotes e prncipes dos judeus odiavam a Jesus; mas multides se juntavam para ouvir Suas palavras de sabedoria e testemunhar Suas poderosas obras. O povo se achava agitado pelo mais profundo interesse, e ansiosamente seguiam a Jesus a m de ouvir as instrues deste maravilhoso Mestre. Muitos dos prncipes creram nEle, mas no ousavam confessar sua f para no acontecer que fossem expulsos da sinagoga. Os sacerdotes e ancios decidiram que algo se deveria fazer para desviar de Jesus a ateno do povo. Temiam que todos os homens cressem nEle. No podiam ver segurana 163

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alguma para si. Haviam de perder sua posio, ou matar a Jesus. E, depois que O matassem, haveria ainda os que eram monumentos vivos de Seu poder. Jesus tinha ressuscitado a Lzaro dentre os mortos, e receavam que, se O matassem, Lzaro testicaria de Seu grande poder. O povo estava se aglomerando para ver aquele que tinha sido ressuscitado dentre os mortos, e os prncipes resolveram matar Lzaro tambm, e abafar assim a excitao. Ento teriam de novo inuncia sobre o povo e o fariam volver s tradies e doutrinas dos homens, para dizimarem a hortel e o cominho. Convieram em prender Jesus quando Ele estivesse s; pois, se tentassem prend-Lo em uma multido quando a mente de todo o povo nEle estivesse interessada, seriam apedrejados. Judas sabia quo ansiosos estavam para obterem Jesus, e ofereceu-se para tra-Lo aos prncipes dos sacerdotes e ancios, por algumas moedas de prata. Seu amor ao dinheiro levou-o a consentir em trair seu Senhor s mos de seus piores inimigos. Satans estava operando diretamente por intermdio de Judas, e, em meio [210] da cena impressionante da ltima ceia, o traidor estava imaginando planos para entregar seu Senhor. Jesus tristemente disse a Seus discpulos que todos eles naquela noite se escandalizariam nEle. Mas Pedro ardorosamente armou que, ainda que todos os outros se escandalizassem, ele no se escandalizaria. Jesus disse-lhe: Satans vos reclamou para vos peneirar como trigo. Eu, porm, roguei por ti, para que a tua f no desfalea; e tu, pois, quando te converteres, fortalece os teus irmos. Lucas 22:31, 32. No jardim Eis Jesus no horto com Seus discpulos. Com profunda tristeza mandou-os que vigiassem e orassem, para que no cassem em tentao. Sabia que sua f deveria ser provada, e suas esperanas iludidas, e que necessitariam de toda fora que pudessem obter por um atento vigiar e fervorosa orao. Com fortes brados e pranto, Jesus orou: Pai, se queres, passa de Mim este clice; contudo, no se faa a Minha vontade, e, sim, a Tua. Lucas 22:42. O Filho de Deus orava com agonia. Grandes gotas de sangue juntavam-se em Seu rosto e caam ao cho. Anjos pairavam no local, testemunhando

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aquela cena, mas apenas um foi comissionado para ir fortalecer ao Filho de Deus em Sua agonia. No havia alegria no Cu. Os anjos lanaram de si suas coroas e harpas, e com o mais profundo interesse observavam silenciosamente a Jesus. Desejavam cercar o Filho de Deus, mas o anjo comandante no lhes permitiu, para que no acontecesse, ao contemplarem eles Sua traio, que O livrassem; pois o plano tinha sido formulado e deveria cumprir-se. Depois que Jesus orou, veio a Seus discpulos; eles, porm, estavam a dormir. Naquela hora terrvel Ele no tinha a simpatia e orao nem mesmo de Seus discpulos. Pedro, to zeloso fora [211] algum tempo antes, estava carregado de sono. Jesus lembrou-lhe suas positivas declaraes, dizendo-lhe: Ento nem uma hora pudestes vs vigiar comigo? Mateus 26:40. Trs vezes o Filho de Deus orou com agonia. Judas trai a Jesus Ento apareceu Judas, com seu grupo de homens armados. Aproximou-se de seu Mestre como de costume, para O saudar. O grupo rodeou a Jesus; mas ali manifestou Ele o Seu poder divino, quando disse: A quem buscais? Sou Eu. Eles caram para trs, por terra. Jesus fez esta pergunta para que pudessem testemunhar o Seu poder, e ter provas de que Ele poderia livrar-Se de suas mos se o quisesse. Os discpulos comearam a ter esperanas, ao verem a multido com seus varapaus e espadas cair to rapidamente. Levantando-se e de novo cercando o Filho de Deus, Pedro arrancou a espada e feriu um servo do sumo sacerdote, cortando-lhe uma orelha. Jesus mandou-o que pusesse a espada em seu lugar, dizendo: Acaso pensas que no posso rogar a Meu Pai, e Ele Me mandaria neste momento mais de doze legies de anjos? Vi que, ao serem faladas estas palavras, os rostos dos anjos se animaram com esperana. Desejavam naquele momento, ali mesmo, rodear seu Comandante e dispersar a turba irosa. Mas, de novo a tristeza caiu sobre eles, quando Jesus acrescentou: Como, pois, se cumpririam as Escrituras, segundo as quais assim deve suceder? Mateus 26:53, 54. O corao dos discpulos tambm caiu em desespero e amargo desapontamento, ao deixar-se Jesus ser levado pelos Seus inimigos.

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Os discpulos temeram pela prpria vida, e todos eles O abandonaram e fugiram. Jesus foi deixado s nas mos da turba assassina. [212] Oh, que triunfo ento houve para Satans! E que tristeza e pesar entre os anjos de Deus! Muitos grupos de santos anjos, cada qual com um alto anjo comandante sua frente, foram enviados para testemunhar a cena. Deveriam registrar todo o insulto e crueldade impostos ao Filho de Deus, e todo o transe de angstia que Jesus sofresse; pois os mesmos homens que se uniram nesta cena terrvel [213] devem v-la toda outra vez, em vvidos caracteres.

Captulo 28 O julgamento de Cristo


Os anjos, ao deixarem o Cu, com tristeza depuseram suas brilhantes coroas. No podiam us-las enquanto seu Comandante estivesse sofrendo, e devesse usar uma coroa de espinhos. Satans e seus anjos estavam na sala do julgamento, empenhados na obra de destruir os sentimentos e simpatia humanos. A prpria atmosfera estava carregada e poluda por sua inuncia. Os principais dos sacerdotes e ancios eram inspirados por eles para insultarem e maltratarem a Jesus de uma maneira diclima para a natureza humana resistir. Satans esperava que tal zombaria e violncia provocassem alguma queixa ou murmurao do Filho de Deus; ou que Ele manifestasse Seu poder divino libertando-Se do poder da multido, vindo, deste modo, a fracassar o plano da salvao. Negao de Pedro Pedro acompanhou o Senhor depois de Sua traio. Estava ansioso por ver o que seria de Jesus. Mas, quando foi acusado de ser um de Seus discpulos, o temor pela sua prpria segurana levou-o a declarar que no conhecia o homem. Os discpulos eram notados pela pureza de sua linguagem, e Pedro, para convencer seus acusadores de que ele no era um dos discpulos de Cristo, negou a acusao pela terceira vez com maldio e juramento. Jesus, que estava a alguma distncia de Pedro, volveu para ele um olhar cheio de tristeza e reprovao. Ento o discpulo se lembrou das palavras [214] que Jesus lhe falara no cenculo, e tambm de sua asseverao cheia de zelo: Ainda que venhas a ser um tropeo para todos, nunca o sers para mim. Mateus 26:33. Ele tinha negado seu Senhor, mesmo com maldio e juramento; mas aquele olhar de Jesus como que dissolveu o corao de Pedro, e o salvou. Ele chorou amargamente, arrependeu-se de seu grande pecado e converteu-se; e, ento, cou preparado para fortalecer seus irmos. 167

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Na sala do julgamento A multido clamava pelo sangue de Jesus. Cruelmente O aoitaram e puseram sobre Ele uma velha veste real de prpura, cingindoLhe a sagrada cabea com uma coroa de espinhos. Puseram-Lhe na mo uma cana, prostravam-se diante dEle e escarnecedoramente O saudavam: Salve, Rei dos judeus! Mateus 27:29. Tiraram-Lhe ento da mo a cana, e com ela O feriram na cabea, fazendo com que os espinhos penetrassem em Sua fronte e o sangue Lhe escorresse pelo rosto e barba. Era difcil aos anjos suportarem aquela cena. Desejavam libertar a Jesus, mas os anjos comandantes lhes proibiam isto, dizendo que era grande o resgate que deveria ser pago pelo homem; mas que o mesmo se completaria e ocasionaria a morte dAquele que tinha o poder da morte. Jesus sabia que os anjos estavam testemunhando a cena de Sua humilhao. O mais fraco dentre os anjos poderia fazer com que aquela multido escarnecedora casse impotente, e poderia livrar a Jesus. Ele sabia que Se desejasse isto de Seu Pai, os anjos instantaneamente O livrariam. Era, porm, necessrio que Ele sofresse a violncia dos homens mpios, a m de levar a efeito o plano da salvao. Jesus permaneceu manso e humilde perante a multido enfure[215] cida, enquanto Lhe davam os mais vis maus-tratos. Cuspiam-Lhe no rosto, rosto esse do qual um dia desejaro esconder-se e que dar luz cidade de Deus e resplandecer mais do que o Sol. Cristo no lanou contra os que O ofendiam um olhar iroso. Cobriram-Lhe a cabea com uma roupa velha, vendando-Lhe os olhos, e ento O feriam no rosto e exclamavam: Profetiza-nos quem o que Te bateu. Lucas 22:64. Houve comoo entre os anjos. Eles O teriam livrado instantaneamente; mas seus anjos comandantes os contiveram. Alguns dos discpulos se atreveram a entrar onde Jesus Se achava e testemunhar o Seu julgamento. Esperavam que Ele manifestasse Seu poder divino, que Se livrasse das mos dos inimigos e os punisse pela crueldade para com Ele. Suas esperanas vinham e desapareciam ao transpirarem as diferentes cenas. Algumas vezes duvidavam, e temiam que houvessem sido enganados. Mas a voz que ouviram no monte da transgurao e a glria que ali contemplaram, fortaleceram-lhes a f quanto a ser Ele o Filho de Deus.

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Recordaram-se das cenas que tinham testemunhado, dos milagres que tinham visto Jesus realizar ao curar os doentes, abrir os olhos aos cegos, desobstruir os ouvidos surdos, repreender e expelir os demnios, e restituir a vida aos mortos, e mesmo acalmar os ventos e o mar. No podiam crer que Ele morreria. Esperavam que ainda Se levantasse com poder, e com Sua voz soberana dispersas-se aquela multido sedenta de sangue, como o zera quando entrara no templo e expulsara os que estavam a fazer da casa de Deus lugar de mercadorias, e quando fugiram de diante dEle como se fossem perseguidos por um grupo de soldados armados. Os discpulos esperavam que Jesus manifestasse Seu poder e convencesse todos de que Ele era o [216] Rei de Israel. A consso de Judas Judas cou cheio de amargurado remorso e vergonha pelo seu traioeiro ato de entregar a Jesus. E, quando testemunhou os maustratos que o Salvador suportava, cou vencido. Havia amado a Jesus, mas amara mais o dinheiro. No pensara que Jesus tolerasse o ser preso pela turba que ele guiara. Esperara que Ele operasse um milagre, e deles Se libertasse. Mas, quando viu a multido enfurecida na audincia, sedenta de sangue, sentiu profundamente a sua falta; e, enquanto muitos estavam veementemente a acusar Jesus, Judas precipitou-se atravs da multido confessando que tinha pecado, traindo sangue inocente. Ofereceu aos sacerdotes o dinheiro que lhe haviam pago e rogou-lhes que livrassem a Jesus, declarando que Ele era inteiramente inocente. Por um pouco de tempo o vexame e a confuso conservaram os sacerdotes em silncio. No desejavam que o povo soubesse haverem eles assalariado um dos professos seguidores de Jesus para tra-Lo e Lho entregar. Desejavam ocultar o terem eles acossado a Jesus como a um ladro e O haverem preso secretamente. Mas a consso de Judas e sua aparncia descomposta, criminosa, desmascararam os sacerdotes perante a multido, mostrando que foi o dio que os zera prender a Jesus. Ao declarar Judas em alta voz que Jesus era inocente, replicaram os sacerdotes: Que nos importa? Isso contigo. Mateus 27:4. Eles tinham Jesus em seu poder, e estavam decididos a mant-

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Lo seguro. Judas, vencido pela angstia, arrojou o dinheiro, que ele agora desprezava, aos ps daqueles que o assalariaram, e, com aio e horror, foi enforcar-se. Jesus tinha muitos que com Ele simpatizavam, na multido em [217] redor, e o no haver Ele nada respondido s muitas perguntas que Lhe foram feitas, tornou estupefata a turba. Sob toda a zombaria e violncia do populacho, nem um sinal de desagrado, nem uma expresso de inquietao repousou em Suas feies. Manteve a dignidade e a compostura. Os espectadores olhavam para Ele maravilhados. Comparavam Suas formas perfeitas e porte rme, digno, com a aparncia daqueles que se assentavam em juzo contra Ele, e diziam uns aos outros que Ele Se parecia com um rei mais do que qualquer dos prncipes. No apresentava indcio de ser criminoso. Seu olhar era suave, claro e denodado; Sua testa, larga e alta. Todos os traos se distinguiam fortemente pela benevolncia e nobres princpios. Sua pacincia e resignao eram to diferentes das do homem, que muitos estremeceram. Mesmo Herodes e Pilatos caram grandemente perturbados com o Seu porte nobre, divino. Jesus perante Pilatos Desde o princpio Pilatos estava convencido de que Jesus no era um homem comum. Cria que tinha um excelente carter, e inteiramente inocente das acusaes feitas contra Ele. Os anjos que testemunhavam a cena notaram as convices do governador romano, e, para salv-lo de se empenhar no terrvel ato de entregar a Cristo para ser crucicado, um anjo foi enviado mulher de Pilatos, e informou-a por meio de um sonho de que o Filho de Deus era aquele em cujo processo seu marido estava empenhado, e era um inocente sofredor. Ela imediatamente mandou um recado a Pilatos, declarando que sofrera muitas coisas em um sonho por causa de Jesus, e avisando-o de que nada tivesse que ver com aquele santo Homem. O portador desta mensagem, atravessando pressa a multido, colocou a carta nas mos de Pilatos. Ao l-la, tremeu e cou plido, e logo resolveu nada ter que ver com tirar a vida a Cristo. [218] Se os judeus quisessem o sangue de Jesus, ele no prestaria sua inuncia para tal, antes trabalharia para O livrar.

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Enviado a Herodes Quando Pilatos ouviu que Herodes estava em Jerusalm, sentiuse grandemente aliviado; pois esperava livrar-se de toda a responsabilidade no julgamento e condenao de Jesus. Logo O enviou, com Seu acusadores, a Herodes. Este governante se havia endurecido no pecado. O assassnio de Joo Batista lhe deixara na conscincia uma mancha de que se no podia livrar. Quando ouviu falar de Jesus e das obras poderosas efetuadas por Ele, receou e tremeu, crendo ser Ele Joo Batista, ressuscitado dos mortos. Quando Jesus foi colocado em suas mos por Pilatos, Herodes considerou este ato como um reconhecimento de seu poder, autoridade e julgamento. Isto teve como resultado tornar amigos os dois governantes, que antes tinham sido inimigos. Herodes gostou de ver Jesus, esperando que Ele operasse algum poderoso milagre para satisfao sua. No era, porm, a obra de Jesus satisfazer curiosidade, ou procurar a Sua prpria segurana. Seu poder divino, miraculoso, deveria exercer-se para a salvao de outrem, mas no em Seu prprio favor. Jesus nada respondeu s muitas perguntas a Ele feitas por Herodes; tampouco replicou a Seus inimigos que O estavam a acusar veementemente. Herodes se encolerizou porque Jesus no pareceu temer seu poder, e com seus homens de guerra escarneceu, zombou do Filho de Deus e O maltratou. Contudo cou cheio de admirao ante o aspecto nobre, divinal, de Jesus, quando ignominiosamente desacatado, e, temendo conden-Lo, O enviou de novo a Pilatos. Satans e seus anjos estavam a tentar Pilatos e procurando lev-lo sua prpria runa. Sugeriram-lhe que, se ele no tomasse parte na [219] condenao de Jesus, outros o fariam; a multido tinha sede de Seu sangue; e, se ele O no entregasse para ser crucicado, perderia poder e honras mundanas e seria acusado como crente em um impostor. Pelo medo de perder seu poder e autoridade, Pilatos consentiu na morte de Jesus. E, ainda que pusesse o sangue de Jesus sobre os Seus acusadores, e a multido o recebesse, clamando: Caia sobre ns o Seu sangue, e sobre nossos lhos (Mateus 27:25), Pilatos, todavia, no cou inocente; foi culpado do sangue de Cristo. Pelo seu prprio interesse egostico, seu amor s honras dos grandes homens da Terra, entregou para ser morto um homem inocente. Se Pilatos houvesse

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seguido suas prprias convices, nada teria tido que ver com a condenao de Jesus. O aspecto e palavras de Jesus durante Seu julgamento produziram profunda impresso no esprito de muitos que estiveram presentes naquela ocasio. O resultado da inuncia assim exercida apareceu depois de Sua ressurreio. Entre aqueles que ento foram acrescentados igreja, muitos havia cuja convico datava do tempo do julgamento de Jesus. Grande foi a ira de Satans quando viu que toda a crueldade que havia levado os judeus a inigirem a Jesus, no provocara dEle a menor murmurao. Embora Ele tivesse tomado sobre Si a natureza do homem, foi sustentado por uma fora divinal, e no Se afastou [220] na mnima coisa da vontade de Seu Pai.

Captulo 29 A crucixo de Cristo


Cristo, o precioso Filho de Deus, foi levado para fora e entregue ao povo para ser crucicado. Os discpulos e crentes da regio prxima uniram-se multido que seguia Jesus ao Calvrio. A me de Jesus tambm estava ali, amparada por Joo, o discpulo amado. Seu corao estava partido por indescritvel angstia; todavia, ela, como os discpulos, esperava que a dolorosa cena mudasse, e Jesus declarasse Seu poder e aparecesse diante de Seus inimigos como o Filho de Deus. Ento novamente seu corao materno confrangeuse ao relembrar ela as palavras nas quais Ele havia feito ligeira referncia s coisas que estavam acontecendo naquele dia. Jesus mal tinha passado o porto da casa de Pilatos quando a cruz que tinha sido preparada para Barrabs foi deposta sobre Seus feridos e ensanguentados ombros. Cruzes tambm foram colocadas sobre os companheiros de Barrabs, que deviam sofrer a morte ao mesmo tempo em que Jesus. O Salvador havia conduzido Seu fardo apenas uns poucos passos quando, devido perda de sangue e excessiva fraqueza e dor, caiu desmaiado ao solo. Quando Jesus Se reanimou, a cruz foi novamente colocada sobre Seus ombros e Ele foi forado a avanar. Vacilou mais uns poucos passos, sentindo Sua pesada carga, e caiu ao solo, inanimado. De incio fora considerado morto, porm nalmente reviveu. Os [221] sacerdotes e prncipes no sentiam compaixo por sua sofredora vtima; mas viam que Lhe era impossvel carregar o instrumento de tortura mais adiante. Enquanto estavam considerando o que fazer, Simo, o cireneu, vindo de direo oposta, encontrou a multido, foi agarrado por instigao dos sacerdotes, e compelido a carregar a cruz de Cristo. Os lhos de Simo eram discpulos de Jesus, mas ele mesmo nunca tinha sido associado com Ele. Uma grande multido seguiu o Salvador ao Calvrio, muitos zombando e injuriando, porm alguns estavam chorando, e referindo Seu louvor. Aqueles a quem Ele havia curado de vrias enfermidades, e aqueles a quem havia ressuscitado dos mortos, declaravam 173

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Suas maravilhosas obras com fervorosa voz, e procuravam saber o que Jesus tinha feito para ser tratado como um malfeitor. Apenas uns poucos dias antes, eles O aclamaram com alegres hosanas, e agitaram suas palmas, quando Ele entrou triunfalmente em Jerusalm. Mas, muitos que haviam gritado em Seu louvor, porque era popular fazer assim, agora avolumavam o clamor: Crucica-O! Crucica-O! Pregado na cruz Em chegando ao lugar da execuo, os condenados foram ligados ao instrumento da tortura. Enquanto os dois ladres lutaram s mos dos que os puseram na cruz, Jesus no ops nenhuma resistncia. A me de Jesus olhava em agnica ansiedade, esperando que Ele operasse um milagre para salvar-Se. Viu Suas mos estendidas sobre a cruz aquelas bondosas mos que sempre tinham dispensado bnos, e estendidas muitas vezes para curar os sofredores. E agora foram trazidos o martelo e os pregos, e ao serem estes cravados [222] atravs da carne tenra e xados na cruz, os quebrantados discpulos levaram da cena cruel o corpo desfalecido da me de Jesus. Jesus no murmurou uma queixa; Seu rosto permaneceu calmo e sereno, mas grandes gotas de suor estavam em Sua fronte. No houve nenhuma mo piedosa para enxugar o suor da morte de Sua face, e nem palavras de simpatia e inabalvel delidade para confortar Seu corao humano. Ele estava pisando sozinho o lagar; de todas as pessoas ali no havia nenhuma com Ele. Enquanto os soldados executavam a terrvel obra, e Ele sofria a mais aguda agonia, Jesus orava pelos Seus inimigos: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem. Lucas 23:34. Aquela orao de Cristo pelos Seus inimigos abrangia o mundo inteiro, envolvendo cada pecador que deveria viver at o m dos tempos. Depois que Jesus foi pregado cruz, esta foi erguida por alguns vigorosos homens e lanada com grande violncia no lugar preparado para ela, causando cruciante agonia ao Filho de Deus. Ento uma terrvel cena teve lugar. Sacerdotes, prncipes e escribas esqueceram a dignidade de seu sagrado ofcio, e uniram-se com a turba em zombar e injuriar o agonizante Filho de Deus, dizendo: Se Tu s o rei dos judeus, salva-Te a Ti mesmo. Lucas 23:37.

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Alguns escarnecedoramente repetiam entre si: Salvou os outros, a Si mesmo no pode salvar-Se. Marcos 15:31. Os dignitrios do templo, os empedernidos soldados, o vil ladro sobre a cruz e os vis e cruis dentre a multido todos se uniram em suas injrias a Cristo. Os ladres que foram crucicados com Jesus sofriam a mesma tortura fsica que Ele: mas um deles pelo sofrimento tornou-se mais endurecido e desesperado. Ecoou a zombaria dos sacerdotes, e lanou-a sobre Jesus, dizendo: No s Tu o Cristo? Salva-Te a Ti mesmo e a ns. Lucas 23:39. O outro malfeitor no era um [223] criminoso endurecido. Quando ouviu as palavras de zombaria de seu companheiro de crime, repreendeu-o, dizendo: Nem ao menos temes a Deus, estando sob igual sentena? Ns na verdade com justia, porque recebemos o castigo que os nossos atos merecem; mas Este nenhum mal fez. Lucas 23:40, 41. Ento, quando seu corao se volta para Cristo, celestial iluminao inundou-lhe a mente. Em Jesus, ferido, zombado, e pendente da cruz, ele viu seu Redentor, sua nica esperana, e a Ele apelou em humilde f: Jesus, lembra-Te de mim quando entrares no Teu reino. Jesus lhe respondeu: Em verdade te digo que hoje* estars comigo no paraso. Lucas 23:42, 43. Com espanto contemplavam os anjos o innito amor de Jesus, que, sofrendo a mais intensa agonia fsica e mental, pensava apenas nos outros e animava a arrependida alma a crer. Enquanto derramava Sua vida na morte, Ele exerceu pelo homem um amor mais forte do que a morte. Muitos dos que testemunharam estas cenas no Calvrio, foram por elas posteriormente rmados na f em Cristo. Os inimigos de Jesus agora aguardavam sua morte com impaciente esperana. Esse acontecimento, imaginavam, apagaria para sempre os rumores de Seu divino poder e as maravilhas de Seus milagres. Lisonjeavam-se de que no mais teriam de tremer por causa de Sua inuncia. Os insensveis soldados que haviam pregado o corpo de Jesus na cruz, dividiram entre si Suas vestes, contendendo sobre uma pea, que era uma tnica sem costura. Finalmente decidiram o assunto lanando sortes. A pena da inspirao descreveu esta cena [224] com pormenores centenas de anos antes da mesma ter lugar: Ces
* No

original a expresso correta Em verdade te digo hoje, que estars comigo no

paraso.

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Me cercam; uma scia de malfeitores Me rodeia; traspassaram-Me as mos e os ps. ... Repartem entre si as Minhas vestes, e sobre a Minha tnica deitam sortes. Salmos 22:16, 18. Uma lio de amor lial Os olhos de Jesus vaguearam sobre a multido que se reunira para testemunhar Sua morte, e Ele viu ao p da cruz Joo amparando Maria, a me de Cristo. Tinha ela retornado terrvel cena, no suportando permanecer longe de Seu lho. A ltima lio de Jesus foi de amor lial. Olhando o rosto abatido de Sua me, e ento a Joo, disse, dirigindo-Se a ela: Mulher, eis a o teu lho. Depois, ao discpulo: Eis a tua me. Joo 19:27. Joo bem compreendeu as palavras de Jesus, e o sagrado dever que lhe foi conado. Imediatamente removeu a me de Cristo da terrvel cena do Calvrio. Daquela hora em diante dela cuidou como lho obediente, tomando-a em seu prprio lar. O perfeito exemplo do amor lial de Cristo resplandece com no esmaecido fulgor por entre a neblina dos sculos. Conquanto suportando a mais aguda tortura, Ele no Se esqueceu de Sua me, e fez toda a proviso necessria para seu futuro. A misso da vida terrena de Cristo estava agora quase cumprida. Sua lngua estava ressecada e Ele disse: Tenho sede. Saturaram uma esponja com vinagre e fel e ofereceram-na para beber; mas quando a provou, recusou-a. E agora, o Senhor da vida e da glria estava morrendo, como resgate pela raa. Foi o senso do pecado, trazendo a ira do Pai sobre Si como substituto dos homens, que fez to amargo o clice que bebeu, e quebrantou o corao do Filho de [225] Deus. Como substituto e penhor do homem, a iniquidade dos homens foi posta sobre Cristo. Foi contado como transgressor, a m de que pudesse redimi-los da maldio da lei. A culpa de cada descendente de Ado em todos os sculos pesava-Lhe sobre o corao; e a ira de Deus e a terrvel manifestao de Seu desagrado por causa da iniqidade, encheram de consternao a alma de Seu Filho. O afastamento do semblante divino, do Salvador, nessa hora de suprema angstia, penetrou-Lhe o corao com uma dor que nunca poder ser bem compreendida pelo homem. Toda dor suportada pelo Filho

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de Deus sobre a cruz, as gotas de sangue que corriam de Sua fronte, Suas mos e ps, as convulses de agonia que sacudiam Seu corpo, e a indescritvel angstia que enchia Sua alma ao dEle ocultar o Pai a face, falam ao homem, dizendo: Foi por amor de ti que o Filho de Deus consentiu em levar sobre Ele esses odiosos crimes; por ti Ele rompeu o domnio da morte, e abriu os portes do Paraso e da vida imortal. Aquele que acalmou as encapeladas ondas pela Sua Palavra e andou sobre as espumejantes vagas, que fez demnios tremerem e a doena fugir a Seu toque, que chamou os mortos vida e abriu os olhos dos cegos, ofereceu-Se a Si mesmo sobre a cruz como o ltimo sacrifcio pelo homem. Ele, o portador de pecados, suportou uma punio judicial pela iniqidade e tornou-Se Ele mesmo pecado, pelo homem. Satans, com suas cruis tentaes, torturava o corao de Jesus. O pecado, to odioso a Sua vista, foi amontoado sobre Ele at que sucumbiu sob o seu peso. No admira que Sua humanidade tenha vacilado nessa hora tremenda. Com espanto, os anjos presenciaram a desesperada agonia do Filho de Deus, to maior do que a dor fsica, que esta mal era sentida por Ele. As hostes do Cu velaram o rosto, [226] do terrvel espetculo. A Natureza inanimada exprimiu sua simpatia para com seu insultado e moribundo Autor. O Sol recusou contemplar a espantosa cena. Seus raios plenos, brilhantes, iluminavam a Terra ao meiodia, quando, de sbito, pareceu apagar-se. Completa escurido, qual um sudrio, envolveu a cruz e toda a cercania dela. As trevas se estenderam por trs horas inteiras. hora nona ergueu-se a terrvel treva de sobre o povo, mas como um manto continuou a envolver o Salvador. Os furiosos relmpagos pareciam dirigidos a Ele ali pendente da cruz. Ento Jesus clamou com grande voz, dizendo: Elo, Elo, lam sabactni? que quer dizer: Deus Meu, Deus Meu, por que Me desamparaste? Marcos 15:34. Est consumado Em silncio o povo aguardava o m da terrvel cena. Outra vez o Sol brilhara, mas a cruz continuava circundada de trevas. De repente, ergue-se de sobre a cruz a sombra, e em tons claros, como de trombeta, que pareciam ressoar por toda a criao, bradou Jesus:

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Est consumado. Pai, nas Tuas mos entrego o Meu esprito! Lucas 23:46. Uma luz envolveu a cruz, e a face do Salvador brilhou com uma glria semelhante do Sol. Pendendo ento a cabea sobre o peito, expirou. No momento em que Cristo morreu, havia sacerdotes ministrando no templo diante do vu que separava o lugar santo do santssimo. Subitamente eles sentiram a terra tremer sob si, e o vu do templo, uma forte e rica tapearia renovada anualmente, foi rasgado em dois de cima abaixo pela mesma mo lvida que escreveu as palavras de condenao nas paredes do palcio de Belsazar. [227] Jesus no entregou Sua vida at que tivesse cumprido a obra que viera fazer; e exclamou em Seu derradeiro alento: Est consumado! Os anjos se alegraram quando estas palavras foram proferidas, pois o grande plano da redeno estava sendo triunfalmente executado. Houve alegria no Cu de que os lhos de Ado pudessem agora, mediante uma vida de obedincia, ser elevados nalmente presena de Deus. Satans foi derrotado, e sabia que seu reino estava perdido. O sepultamento Joo estava ansioso para saber que medidas tomar em relao ao corpo de seu amado Mestre. Estremeceu ao pensar que seria manuseado por grosseiros e insensveis soldados, e colocado numa sepultura desonrosa. Sabia que no podia obter nenhum favor das autoridades judaicas, e esperava pouco de Pilatos. Mas Jos e Nicodemos tomaram a dianteira nessa emergncia. Ambos eram membros do Sindrio e tinham relaes com Pilatos. Ambos eram ricos e inuentes, e decidiram que o corpo de Jesus teria sepultamento condigno. Jos foi ousadamente a Pilatos e pediu-lhe o corpo de Jesus. Pilatos ento deu uma ordem ocial para que o corpo de Jesus fosse entregue a Jos. Enquanto o discpulo Joo estava aito quanto aos sagrados despojos de seu amado Mestre, Jos de Arimatia voltou com a ordem do governador; e Nicodemos, antecipando o resultado da entrevista de Jos com Pilatos, chegou com uma custosa mistura de mirra e alos, de cerca de cem libras de peso. Ao mais honrado em Jerusalm, no se poderia haver demonstrado mais respeito na morte.

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Delicada e reverentemente, removeram eles com suas prprias [228] mos o corpo de Jesus do instrumento de tortura; lgrimas de compaixo corriam-lhes ao contemplarem Seu ferido e lacerado corpo, que cuidadosamente banharam e limparam das marcas de sangue. Jos possua um sepulcro novo, talhado numa rocha, que estava reservado para si mesmo; cava prximo do Calvrio, e ele preparou seu sepulcro para Jesus. O corpo, com as especiarias trazidas por Nicodemos, foi cuidadosamente envolto num lenol de linho, e os trs discpulos conduziram seu precioso fardo ao sepulcro novo, onde homem algum jamais havia sido depositado antes. A, eles compuseram-Lhe os mutilados membros, e cruzaram-Lhe as mos feridas sobre o inanimado peito. As mulheres galilias foram ver se se zera tudo quanto se podia fazer pelo corpo sem vida do amado Mestre. Viram ento que fora rolada a pesada pedra para a entrada do sepulcro, e o Salvador deixado a repousar. As mulheres foram as ltimas ao p da cruz, e as ltimas tambm a deixar o sepulcro. Embora as autoridades judaicas tivessem levado a cabo seu diablico propsito de conduzir morte o Filho de Deus, nem suas apreenses nem os cimes que sentiam de Cristo haviam morrido. Misturado com a alegria da vingana satisfeita, havia um sempre presente temor de que Seu corpo morto, repousando no sepulcro de Jos, pudesse voltar vida. Por isso os principais sacerdotes e os fariseus, dirigindo-se a Pilatos, disseram-lhe: Senhor, lembramo-nos de que aquele embusteiro, enquanto vivia, disse: Depois de trs dias ressuscitarei. Ordena, pois, que o sepulcro seja guardado com segurana at ao terceiro dia, para no suceder que, vindo os discpulos, o roubem, e depois digam ao povo: Ressuscitou dos mortos; e ser o ltimo embuste pior que o primeiro. Mateus 27:63, 64. Pilatos tanto quanto os judeus no desejava que Jesus ressurgisse com poder para punir a culpa daqueles que O haviam destrudo, e colocou uma [229] escolta de soldados romanos sob o comando dos sacerdotes. Disse ele: A tendes uma escolta; ide e guardai o sepulcro como bem vos parecer. Indo eles, montaram guarda ao sepulcro, selando a pedra e deixando ali a escolta. Mateus 27:65, 66. Os judeus compreendiam a vantagem de terem tal guarda nas proximidades do sepulcro de Jesus. Colocaram um selo sobre a pedra que fechava o sepulcro, para que ele no fosse violado sem o fato ser conhecido, e tomaram todas as precaues contra qualquer

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prtica fraudulenta dos discpulos em relao ao corpo de Jesus. Entretanto, todos estes planos e precaues apenas serviram para fazer maior o xito da ressurreio, mais plenamente estabelecida a [230] sua veracidade.

Captulo 30 A ressurreio de Cristo


Os discpulos descansaram no sbado, entristecidos pela morte de seu Senhor, enquanto Jesus, o Rei da glria, jazia no tmulo. Aproximando-se a noite, soldados estacionaram-se para guardar o lugar de repouso do Salvador, enquanto anjos, invisveis, pairavam sobre o local sagrado. A noite passou-se vagarosamente, e, enquanto ainda era escuro, os anjos vigilantes sabiam que o tempo para o livramento do amado Filho de Deus, seu querido Comandante, era quase vindo. Enquanto esperavam com a mais profunda emoo a hora de Seu triunfo, um poderoso anjo veio voando rapidamente do Cu. Seu rosto era como o relmpago, e suas vestes brancas como neve. Sua luz repelia as trevas por onde ele passava, e fez com que os anjos maus, que triunfantemente reclamavam o corpo de Jesus, fugissem com terror de seu brilho e glria. Um dos da hoste anglica, que testemunhara a cena da humilhao de Cristo e estivera a vigiar Seu lugar de repouso, uniu-se ao anjo do Cu, e juntos desceram ao sepulcro. A terra tremeu e agitou-se quando se aproximaram, e houve um grande terremoto. O terror apoderou-se da guarda romana. Onde estava agora o seu poder para guardar o corpo de Jesus? No pensaram em seu dever, ou que os discpulos O pudessem roubar. Resplandecendo-se em redor a luz dos anjos, mais brilhante do que o Sol, a guarda romana caiu como morta ao cho. Um dos anjos lanou mo da grande pedra, [231] rolou-a da porta do tmulo e sentou-se sobre ela. O outro entrou no tmulo, e da cabea de Jesus desatou o pano. Teu pai te chama Ento o anjo dos Cus, com uma voz que fez a terra tremer, bradou: Filho de Deus, Teu Pai Te chama! Sai! A morte no mais poderia ter domnio sobre Ele. Jesus ressurgiu dos mortos, qual vencedor triunfante. Com temor solene a hoste anglica contemplou a cena. E, saindo Jesus do sepulcro, aqueles anjos resplandecentes 181

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prostraram-se em terra, em adorao, e saudaram-nO com cnticos de vitria e triunfo. Anjos de Satans haviam sido obrigados a fugir de diante da luz brilhante e penetrante dos anjos celestiais, e amargamente se queixaram a seu rei de que a presa lhes houvesse sido violentamente tomada, e que Aquele a quem tanto odiavam havia ressuscitado dos mortos. Satans e sua hostes tinham exultado de que seu poder sobre o homem decado houvesse feito com que o Senhor da vida fosse posto no tmulo; mas curto foi o seu triunfo infernal. Pois, ao sair Jesus de Sua priso, como um vencedor majestoso, Satans soube que depois de algum tempo ele deveria morrer, e seu reino passaria quele a quem pertencia de direito. Lamentou e encolerizou-se de que, no obstante todos os seus esforos, Jesus no fora vencido, mas abrira um caminho de salvao para o homem, e quem quer que quisesse nele andaria e se salvaria. Os anjos maus e seu comandante reuniram-se em conselho para considerarem como poderiam ainda trabalhar contra o governo de Deus. Satans mandou seus servos irem aos principais dos sacerdo[232] tes e ancios. Disse ele: Ns conseguimos engan-los, cegando-lhes os olhos, e endurecendo-lhes o corao contra Jesus. Fizemo-los crer que Ele era um impostor. Aquela guarda romana levar a odiosa notcia de que Cristo ressuscitou. Ns levamos os sacerdotes e ancios a odiar a Jesus e a mat-lo. Agora mostrai-lhes que, se se tornar conhecido que Cristo ressuscitou, eles sero apedrejados pelo povo por matarem um homem inocente. O relatrio da guarda romana Como o exrcito de anjos celestiais se afastasse do sepulcro e se desvanecesse a luz e glria, a guarda romana arriscou-se a levantar a cabea e olhar em redor de si. Encheram-se de espanto ao verem que a grande pedra tinha sido rolada da entrada do sepulcro e o corpo de Jesus desaparecera. Foram apressadamente cidade para fazerem saber aos sacerdotes e ancios o que tinham visto. Ouvindo aqueles assassinos a maravilhosa notcia, sobreveio a palidez a todos os rostos. Foram tomados de horror ao pensamento do que haviam feito. Se a notcia era exata, eles estavam perdidos. Por algum tempo caram sentados em silncio, olhando uns para os outros, no sabendo o

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que fazer ou dizer. Aceitar a notcia seria condenar-se. Foram parte para se consultarem quanto ao que deveria fazer-se. Raciocinaram que, se a notcia trazida pela guarda circulasse entre o povo, aqueles que mataram a Cristo seriam mortos como Seus assassinos. Resolveu-se assalariar os soldados para conservar o assunto em segredo. Os sacerdotes e ancios lhes ofereceram grande soma de dinheiro, para que dissessem: Vieram de noite os discpulos dEle e O roubaram, enquanto dormamos. Mateus 28:13. E, quando a guarda indagou o que seria feito com eles por dormirem em seu posto, os [233] ociais judeus prometeram persuadir o governador e conseguir a segurana deles. Por amor ao dinheiro, a guarda romana vendeu sua honra, e concordou em seguir o conselho de sacerdotes e ancios. Os primeiros frutos da redeno Quando Jesus, estando suspenso na cruz, clamou: Est consumado, as pedras se partiram, a terra tremeu e algumas das sepulturas se abriram. Quando Ele surgiu, vitorioso sobre a morte e o tmulo, enquanto a terra vacilava e a glria do Cu resplandecia em redor do local sagrado, muitos dos justos mortos, obedientes Sua chamada, saram como testemunhas de que Ele ressurgira. Aqueles favorecidos santos ressurgidos, saram gloricados. Eram escolhidos e santos de todos os tempos, desde a criao at os dias de Cristo. Assim, enquanto os chefes judeus procuravam esconder o fato da ressurreio de Cristo, Deus preferiu suscitar do tmulo, um grupo a m de que testicasse que Jesus ressuscitara e declarasse Sua glria. Aqueles ressuscitados diferiam na estatura e formas, sendo alguns mais nobres do que outros, em seu aspecto. Fui informada de que os habitantes da Terra tm estado a degenerar-se, a perder sua fora e beleza. Satans tem o poder da enfermidade e da morte, e em cada era os efeitos da maldio tm sido mais visveis, e o poder de Satans mais claramente visto. Os que viveram nos dias de No e Abrao pareciam-se com os anjos na forma, beleza e fora. Mas cada gerao subseqente tem estado a car mais fraca e mais sujeita molstia, e sua vida tem sido de mais curta durao. Satans tem estado a aprender como prejudicar e enfraquecer a raa. Aqueles que saram aps a ressurreio de Jesus, apareceram a muitos, contando-lhes que o sacrifcio pelo homem estava completo, [234]

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e que Jesus a quem os judeus crucicaram, ressuscitara dos mortos; e, em prova de suas palavras, declaravam: Ressuscitamos com Ele. Davam testemunho de que fora pelo Seu grande poder que tinham sido chamados de suas sepulturas. Apesar dos boatos mentirosos que circularam, a ressurreio de Cristo no pde ser escondida por Satans, seus anjos, ou pelos principais dos sacerdotes; pois aquele grupo santo, retirado de seus tmulos, espalhou a maravilhosa e alegre nova; Jesus tambm Se mostrou aos discpulos tristes e com corao despedaado, afugentando-lhes os temores e dando-lhes gozo e alegria. As mulheres no sepulcro Cedo, na manh do primeiro dia da semana, antes que fosse claro, santas mulheres vieram ao sepulcro, trazendo suaves especiarias para ungir o corpo de Jesus. Notaram que a pedra pesada tinha sido rolada da entrada do sepulcro, e o corpo de Jesus ali no estava. Desfaleceulhes o corao, e temeram que os seus inimigos houvessem levado o corpo. Subitamente viram dois anjos com vestes brancas, com rosto brilhante e resplandecente. Esses seres celestiais compreenderam a inteno das mulheres, e imediatamente lhes disseram que Jesus ali no estava, que tinha ressuscitado, mas que podiam ver o lugar onde jazera. Mandaram-nas ir e contar a Seus discpulos que Ele iria diante deles para a Galilia. Com temor e alegria, as mulheres dirigiramse apressadamente aos discpulos entristecidos, e contaram-lhes as coisas que tinham visto e ouvido. Os discpulos no puderam crer que Jesus houvesse ressuscitado, mas, com as mulheres que tinham levado a notcia, correram apressadamente ao sepulcro. Vericaram que Jesus ali no Se achava; [235] viram Suas roupas de linho, mas no puderam crer nas boas novas de que havia ressuscitado dentre os mortos. Voltaram para casa maravilhando-se com o que tinham visto, e tambm com a notcia a eles levada pelas mulheres. Maria, porm, preferiu demorar-se em redor do sepulcro, pensando no que tinha visto, e angustiada com o pensamento que pudesse ter sido enganada. Pressentia que novas provaes a esperavam. Sua dor se renovou e ela irrompeu em amargo pranto. Abaixouse para olhar de novo dentro do sepulcro, e viu dois anjos vestidos

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de branco. Um estava assentado no lugar em que estivera a cabea de Jesus, e o outro onde estiveram os ps. Falaram a ela com ternura, e perguntaram-lhe porque chorava. Ela respondeu: Porque levaram o meu Senhor, e no sei onde O puseram. Joo 20:13. No me detenhas Ao voltar-se do sepulcro, viu Jesus, perto, em p, mas no O reconheceu. Ele falou-lhe ternamente, indagando a causa de sua tristeza, e perguntando a quem ela procurava. Supondo que fosse o hortelo, rogou-lhe que, se ele tinha levado o seu Senhor, lhe dissesse onde O havia posto, para que pudesse lev-Lo. Jesus falou-lhe com Sua prpria voz celestial, dizendo: Maria! Ela estava familiarizada com as inexes daquela voz querida, e prontamente respondeu: Mestre! e, em sua alegria, ia abra-Lo; Jesus, porm, disse: No Me detenhas; porque ainda no subi para Meu Pai, mas vai ter com os Meus irmos, e dize-lhes: Subo para Meu Pai e vosso Pai, para Meu Deus e vosso Deus. Joo 10:17. Alegremente ela se dirigiu, pressa, aos discpulos, com as boas novas. Jesus rapidamente ascendeu a Seu Pai para ouvir de Seus lbios que Ele aceitara o sacrifcio e para [236] receber todo o poder no Cu e na Terra. Anjos assemelhando-se a uma nuvem, rodearam o Filho de Deus, e ordenaram que as portas eternas se levantassem, para que o Rei da glria entrasse. Vi que enquanto Jesus estava com aquele brilhante exrcito celestial, na presena de Deus, e cercado de glria, no Se esquecera dos discpulos sobre a Terra, mas de Seu Pai recebeu poder, a m de que pudesse voltar e comunic-lo a eles. No mesmo dia Ele voltou e mostrou-Se a Seus discpulos. Permitiu-lhes ento que Lhe tocassem, pois tinha ascendido ao Pai e recebera poder. O duvidoso Tom Nesta ocasio Tom no estava presente. Ele no quis aceitar humildemente a notcia dos discpulos, mas rmemente, e com conana em si prprio, armou que no creria, a menos que pusesse os dedos nos sinais dos cravos, e a mo no lado em que a lana cruel fora arremessada. Nisto mostrou uma falta de conana em seus irmos. Se todos exigissem a mesma prova, ningum hoje receberia

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a Jesus, nem creria em Sua ressurreio. Mas foi a vontade de Deus que a notcia dos discpulos fosse recebida por aqueles mesmos que no podiam ver e ouvir o Salvador ressuscitado. Deus no Se agradou com a incredulidade de Tom. Quando Jesus de novo Se encontrou com os discpulos, Tom estava com eles; e, quando viu Jesus, creu. Mas ele tinha declarado que no caria satisfeito sem a prova do tato acrescentada vista, e Jesus lhe deu a prova que desejara. Tom exclamou: Senhor meu e Deus meu! Jesus, porm, reprovou-o pela sua incredulidade, dizendo: [237] Porque Me viste, creste? Bem-aventurados os que no viram e creram. Joo 20:28, 29. A frustrao dos matadores de Cristo Espalhando-se as novas de cidade para cidade e de vila em vila, os judeus, por sua vez, receavam pelas suas vidas, e ocultaram o dio que acalentavam pelos discpulos. Sua nica esperana era propagar o boato falso. E aqueles que desejavam que esta mentira fosse verdadeira, a aceitavam. Pilatos estremeceu ao ouvir que Cristo havia ressuscitado. No podia duvidar do testemunho que era dado, e desde aquela hora a paz o deixou para sempre. Por amor s honras mundanas, pelo temor de perder a autoridade e a vida, entregara Jesus para ser morto. Estava agora completamente convencido de que no era meramente um homem inocente Aquele de cujo sangue ele era culpado, mas o Filho de Deus. Miservel at ao m, foi a vida de Pilatos. O desespero e a angstia esmagavam todo sentimento de esperana e alegria. Recusou-se a ser consolado, e teve uma morte mui desgraada. Quarenta dias com os discpulos Jesus permaneceu com Seus discpulos quarenta dias, ocasionando-lhes isto gozo e alegria de corao, ao desvendar-lhes Ele mais amplamente as realidades do reino de Deus. Ele os comissionara a dar testemunho das coisas que tinham visto e ouvido, concernentes aos Seus sofrimentos, morte e ressurreio; de que Ele zera um sacrifcio pelo pecado, e que todos que o quisessem poderiam vir a Ele e encontrar vida. Com el ternura disse-lhes

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que seriam perseguidos e angustiados; mas que encontrariam alvio recordando-se de sua experincia, e lembrando-se das palavras que Ele lhes falara. Contou-lhes que tinha vencido as tentaes de Satans e obtido vitria atravs de provaes e sofrimentos. Satans [238] no mais poderia ter poder sobre Ele, e faria suas tentaes recarem mais diretamente sobre eles, e sobre todos os que cressem em Seu nome. Mas poderiam vencer, assim como Ele venceu. Jesus dotou Seus discpulos de poder para operar milagres, e disse-lhes que, embora fossem perseguidos pelos homens mpios, enviaria Seus anjos, de tempos a tempos, para livr-los; a vida deles no poderia ser tirada antes que sua misso se cumprisse; poderia ento ser-lhes exigido selarem com o sangue os testemunhos que deram. Seus ansiosos seguidores alegremente Lhe escutaram os ensinos, gozando com avidez cada palavra que caa de Seus lbios. Sabiam agora com certeza que Ele era o Salvador do mundo. Suas palavras lhes calavam profundamente no corao, e entristeciam-se de que logo devessem separar-se de seu Mestre celestial, e no mais ouvir de Seus lbios palavras confortadoras, graciosas. Mas, de novo seu corao se aqueceu de amor e extraordinria alegria, dizendo-lhes Jesus que iria preparar-lhes moradas e viria outra vez e os receberia, para que pudessem sempre estar com Ele. Prometeu tambm enviar o Consolador, o Esprito Santo, para gui-los em toda verdade. E, [239] erguendo as mos, os abenoou. Lucas 24:50.

Captulo 31 A ascenso de Cristo


Todo o Cu estava espera da hora de triunfo em que Jesus ascendesse a Seu Pai. Vieram anjos para receber o Rei da glria e acompanh-Lo triunfalmente para o Cu. Depois que Jesus abenoou os discpulos, separou-Se deles e foi recebido em cima. E, ao subir, a multido de cativos que ressuscitara por ocasio de Sua ressurreio, seguiu-O. Uma multido do exrcito celestial estava no cortejo, enquanto no Cu uma inumervel multido de anjos aguardava a Sua vinda. Ascendendo eles para a Santa Cidade, os anjos que acompanhavam a Jesus clamavam: Levantai, portas, as vossas cabeas; levantai-vos, portais eternos, para que entre o Rei da glria. Os anjos na cidade clamavam com entusiasmo: Quem o Rei da glria? Os anjos do squito respondiam em triunfo: O Senhor, forte e poderoso, o Senhor, poderoso nas batalhas. Levantai, portas, as vossas cabeas; levantai-vos portais eternos, para que entre o Rei da glria. Novamente os anjos que estavam espera, perguntavam: Quem este Rei da glria? e os anjos do acompanhamento respondiam em melodiosos acordes: O Senhor dos exrcitos; Ele o Rei da glria. Salmos 24:7-10. E o squito celestial entra na cidade de Deus. Todo o exrcito celestial rodeia ento seu majestoso Coman[240] dante, e com a mais profunda adorao prostram-se diante dEle e lanam suas brilhantes coroas a Seus ps. E ento soam suas harpas de ouro, e, com doces e melodiosos acordes, enchem o Cu todo com admirvel msica e cnticos ao Cordeiro que foi morto, e contudo vive de novo em majestade e glria. A promessa de retorno Ao olharem os discpulos tristemente para o Cu, a m de apanhar a ltima perspectiva de seu Senhor que ascendia, dois anjos vestidos de branco puseram-se ao lado deles e lhes disseram: Va188

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res galileus, por que estais olhando para as alturas? Este Jesus que dentre vs foi assunto ao Cu, assim vir do modo como O vistes subir. Atos dos Apstolos 1:11. Os discpulos e a me de Jesus, que com eles testemunharam a ascenso do Filho de Deus, passaram a noite seguinte falando a respeito de Seus maravilhosos atos, e os estranhos e gloriosos acontecimentos que tinham tido lugar dentro de um breve tempo. A ira de Satans Satans de novo aconselhou-se com seus anjos, e com dio violento ao governo de Deus disse-lhes que, enquanto ele retivesse seu poder e autoridade na Terra, seus esforos deveriam ser dez vezes mais fortes contra os seguidores de Jesus. Em nada haviam prevalecido contra Cristo, mas deveriam derrotar Seus seguidores sendo possvel. Em todas as geraes deveriam procurar pr ciladas queles que cressem em Jesus. Referiu-lhes que Jesus dera aos Seus discpulos poder para repreend-los e expuls-los, e para curar aqueles a quem eles aigissem. Ento os anjos de Satans saram [241] como lees a rugir, procurando destruir os seguidores de Jesus.

Captulo 32 O Pentecostes
Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 2:1. Quando Jesus abriu o entendimento dos discpulos para o signicado das profecias concernentes a Ele prprio, assegurou-lhes de que todo o poder Lhe era dado nos Cus e na Terra, e enviou-os a pregar o evangelho a toda a criatura. Os discpulos, com o sbito reavivamento de sua velha esperana de que Jesus haveria de tomar Seu lugar sobre o trono de Davi em Jerusalm, indagaram: Senhor, ser este o tempo em que restaures o reino a Israel? Atos dos Apstolos 1:6. O Salvador em referncia ao assunto ps a incerteza em suas mentes replicando que no lhes competia conhecer tempos ou pocas que o Pai reservou para Sua exclusiva autoridade. Atos dos Apstolos 1:7. Os discpulos comearam a esperar que o maravilhoso derramamento do Esprito Santo inuenciasse o povo judeu a aceitar a Jesus. O Salvador absteve-Se de explanar mais alguma coisa, pois sabia que quando o Esprito fosse derramado sobre eles em medida completa, suas mentes seriam iluminadas e haveriam de compreender inteiramente o seu trabalho e retom-lo onde Ele o havia deixado. Os discpulos reuniram-se num aposento superior, unindo-se em oraes s mulheres crentes, com Maria, me de Jesus e Seus irmos. [242] Estes irmos, que tinham sido descrentes, estavam agora plenamente rmados na f pelas cenas que acompanharam a crucixo e pela ressurreio e ascenso do Senhor. O nmero de pessoas reunidas era cerca de cento e vinte. O derramamento do Esprito Santo Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; de repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. Todos caram cheios do Esprito Santo, e 190

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passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem. O Esprito Santo, assumindo a forma de lnguas de fogo, repousou sobre a assemblia, como um emblema do dom outorgado aos discpulos de falarem com uncia vrias lnguas diferentes, com as quais nunca tinham tomado contato anteriormente. A aparncia de fogo signicava o zelo fervente com que os apstolos trabalhariam, e o poder que assistiria suas palavras. Sob esta celestial iluminao, as passagens da Escritura que Cristo tinha explanado aos discpulos apresentavam-se a suas mentes com o brilho e a beleza de clara e poderosa verdade. O vu que os impedira de ver o m daquilo que era abolido foi agora removido, e o objetivo da misso de Cristo e a natureza de Seu reino foram compreendidos com perfeita clareza. No poder do Pentecostes Os judeus tinham sido dispersados por quase todos os pases, e falavam vrios idiomas. Tinham vindo de longas distncias a Jerusalm, e temporariamente xaram residncia ali, para permanecer [243] durante as festas religiosas ento em andamento e para observar seus reclamos. Quando reunidos, eram de todas as lnguas conhecidas. Esta diversidade de linguagem era um grande obstculo para o trabalho dos servos de Deus em anunciar a doutrina de Cristo nas partes mais afastadas da Terra. Ter Deus suprido a decincia dos apstolos de maneira milagrosa, foi para o povo a mais perfeita conrmao do testemunho desses mensageiros de Cristo. O Esprito Santo fez por eles o que no poderiam ter feito por si mesmos em toda uma vida; de modo que eles podiam agora espalhar a verdade do evangelho no estrangeiro, falando com perfeio a lngua daqueles por quem estavam trabalhando. Este miraculoso dom era a maior evidncia que poderiam apresentar ao mundo de que sua comisso levava o sinete do Cu. Ora, estavam habitando em Jerusalm judeus, homens piedosos, de todas as naes debaixo do cu. Quando, pois, se fez ouvir aquela voz, auiu a multido, que se possuiu de perplexidade, porquanto cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. Estavam, pois, atnitos, e se admiravam, dizendo: Vede! No so, porventura galileus todos

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esses que a esto falando? E como os ouvimos falar, cada um em nossa prpria lngua materna? Os sacerdotes e principais caram grandemente irados com esta maravilhosa manifestao, que era referida atravs de toda Jerusalm e cercanias, mas no ousaram demonstrar sua m disposio, por temor de se exporem ao dio do povo. Tinham levado o Mestre morte, porm aqui estavam os Seus servos, iletrados homens da Galilia, mostrando o maravilhoso cumprimento da profecia e ensinando a doutrina de Jesus em todas as lnguas ento faladas. [244] Eles falavam com poder das maravilhosas obras do Salvador, e desdobravam aos seus ouvintes o plano da salvao na misericrdia e sacrifcio do Filho de Deus. Suas palavras convenciam e convertiam milhares que as ouviam. As tradies e superstio inculcadas pelos sacerdotes foram varridas de suas mentes e eles aceitaram os puros ensinamentos da Palavra de Deus. O sermo de Pedro Pedro mostrou-lhes que esta manifestao era o cumprimento direto da profecia de Joel, na qual vaticinou que este poder seria derramado sobre homens de Deus, a m de capacit-los para um trabalho especial. Pedro traou a linhagem de Jesus em linha direta nobre casa de Davi. No usou nenhum dos ensinamentos de Jesus para provar sua verdadeira posio, pois sabia que seus preconceitos eram to grandes que isto no teria nenhum efeito. Referiu-se, porm, a Davi, a quem os judeus consideravam um venervel patriarca de sua nao. Disse Pedro: Porque a respeito dEle diz Davi: Diante de mim via sempre o Senhor, porque est a minha mo direita, para que eu no seja abalado. Por isso se alegrou o meu corao e a minha lngua exultou; alm disto tambm a minha prpria carne repousar em esperana, porque no deixars a minha alma na morte, nem permitirs que o teu Santo veja corrupo. Pedro aqui mostra que Davi no podia estar falando em referncia prpria, mas, denidamente de Jesus Cristo. Davi morreu a morte natural como outros homens; sua sepultura, com o venervel p que continha, tinha sido preservada com grande cuidado at

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aquele tempo. Davi, como rei de Israel, e tambm como profeta, tinha sido especialmente honrado por Deus. Em proftica viso foilhe mostrada a vida futura e o ministrio de Cristo. Viu Sua rejeio, [245] julgamento, crucixo, sepultamento, ressurreio e ascenso. Davi testicou que a alma de Cristo no seria deixada no inferno (a sepultura), nem Sua carne veria corrupo. Pedro mostrou o cumprimento desta profecia em Jesus de Nazar. Deus efetivamente O havia ressuscitado do sepulcro antes que Seu corpo visse corrupo. E agora era o Ser exaltado no Cu dos cus. Nesta memorvel ocasio grande nmero dos que at aqui ridicularizaram a idia de pessoa to despretensiosa como Jesus ser o Filho de Deus, tornaram-se completamente convencidos da verdade e reconheceram-nO como seu Salvador. Trs mil almas foram acrescentadas igreja. Os apstolos falavam pelo poder do Esprito Santo; e suas palavras no podiam ser controvertidas, pois eram conrmadas por poderosos milagres, operados por eles mediante o derramamento do Esprito de Deus. Os prprios discpulos estavam atnitos ante o resultado desta visitao, e com a rpida e abundante colheita de almas. Todo o povo estava cheio de assombro. Aqueles que no abandonavam o preconceito e fanatismo estavam to intimidados que no ousaram nem pela voz nem pela violncia tentar deter esse poderoso trabalho, e, por este tempo, sua oposio cessou. Somente os argumentos dos apstolos, embora claros e convincentes, no teriam removido o preconceito dos judeus, que resistira a tantas evidncias. Mas o Esprito Santo enviou tais argumentos com divino poder a seus coraes. Eles eram como aadas setas do Todo-poderoso, convencendo-os de sua terrvel culpa em haverem rejeitado e crucicado o Senhor da glria. Ouvindo eles estas coisas, compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, irmos? Respondeu-lhes Pedro: [246] Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. Pedro levou ao ntimo do povo convicto o fato de que haviam rejeitado a Cristo por terem sido enganados pelos sacerdotes e prncipes; e que se eles continuassem a buscar conselho desses homens, e esperassem que esses lderes reconhecessem a Cristo em vez de ousar faz-lo por si mesmos, jamais O aceitariam. Esses homens

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poderosos, embora fazendo prosso de piedade, eram ambiciosos e zelosos por riquezas e glrias terrenas. Jamais viriam a Cristo para receber iluminao. Jesus havia predito a terrvel retribuio que viria sobre o povo por sua obstinada incredulidade, no obstante as mais poderosas evidncias dadas a eles de que Jesus era o Filho de Deus. Desde esse tempo em diante a linguagem dos discpulos era pura, simples e correta em palavra e dico, tanto falando eles sua lngua nativa como uma lngua estrangeira. Estes homens humildes, que nunca tinham aprendido na escola dos profetas, apresentavam verdades to elevadas e puras que maravilhavam os que as ouviam. Eles no podiam ir pessoalmente aos lugares mais afastados da Terra; mas estavam ali para a festa, homens de todos os quadrantes do mundo, e as verdades recebidas por eles foram levadas para seus vrios lares e anunciadas entre seu povo, ganhando almas para Cristo. Uma lio para nossos dias Este testemunho com respeito ao estabelecimento da igreja crist -nos dado no apenas como uma parte importante da histria sagrada, mas tambm como uma lio. Todos os que professam o nome de Cristo devem aguardar, vigiar e orar com um s corao. Toda [247] diferena deve ser posta de lado, e a unidade e terno amor de uns para com os outros permear o todo. Ento nossas oraes podero subir juntas ao nosso Pai celestial com vigorosa, fervorosa f. Ento poderemos aguardar com pacincia e esperana o cumprimento da promessa. A resposta pode vir com sbita velocidade e sobrepujante poder, ou pode demorar por dias e semanas, e nossa f receber uma prova. Deus, porm, sabe como e quando responder nossa orao. nossa parte do trabalho colocarmo-nos a ns mesmos em associao com o divino canal. Deus responsvel por Sua parte do trabalho. Ele el ao que prometeu. A grande e importante questo conosco ser um s corao e uma s mente, colocando de lado toda a inveja e maldade, e, como humildes suplicantes, vigiarmos e aguardarmos. Jesus, nosso Representante e Cabea, est pronto para fazer por ns [248] o que fez pelos suplicantes, e vigilantes no dia de Pentecostes.

Captulo 33 A cura do coxo


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 3-4. Pouco tempo depois do derramamento do Esprito Santo, e imediatamente depois de um perodo de fervorosa orao, Pedro e Joo, subindo ao templo para adorar, viram um pobre e infeliz coxo, de quarenta anos de idade, cuja vida no tinha sido seno de dor e enfermidade. Este desafortunado homem havia desejado durante muito tempo ir a Jesus, para ser curado; mas encontrava-se quase ao desamparo, e estava muito afastado do cenrio dos labores do grande Mdico. Seus rogos nalmente induziram alguns amigos a lev-lo porta do templo. Mas, ao chegar ali, descobriu que Aquele, em quem suas esperanas estiveram centralizadas, havia sido morto cruelmente. Seu desapontamento provocou a simpatia dos que sabiam por quanto tempo avidamente esperara ser curado por Jesus, e diariamente o levavam ao templo, a m de que os que passavam fossem pela piedade induzidos a dar-lhe alguns centavos para lhe aliviar as presentes necessidades. Ao passarem Pedro e Joo, pediu-lhes uma esmola. Os discpulos olharam-no com compaixo. Pedro, tando-o juntamente com Joo, disse: Olha para ns. No possuo nem prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda! O semblante do pobre homem havia descado quando Pedro [249] declarou sua prpria pobreza, mas iluminou-se de esperana e f quando o discpulo prosseguiu. E, tomando-o pela mo direita, o levantou; imediatamente os seus ps e artelhos se rmaram; de um salto se ps de p, passou a andar e entrou com eles no templo, saltando e louvando a Deus. Viu-o todo o povo a andar e a louvar a Deus, e reconheceram ser ele o mesmo que esmolava, assentado porta Formosa do templo; e se encheram de admirao e assombro, por isso que lhe acontecera. 195

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Os judeus estavam estupefatos de que os discpulos pudessem realizar milagres semelhantes aos que foram realizados por Jesus. Ele, como supunham, estava morto, e esperavam que to maravilhosas manifestaes tivessem cessado com Ele. Contudo ali estava aquele homem, que durante quarenta anos fora um desamparado coxo, regozijando-se agora em pleno uso de seus membros, livre de dor, e feliz por crer em Jesus. Os apstolos viram o espanto do povo, e perguntaram-lhes porque estavam maravilhados ante o milagre que haviam testemunhado, e considerando-os com reverncia como se fosse por seu prprio poder que haviam feito aquilo. Pedro assegurou-lhes que aquilo fora feito mediante os mritos de Jesus de Nazar, a quem eles rejeitaram e crucicaram, mas que Deus ressuscitara da morte ao terceiro dia. Pela f em o nome de Jesus, esse mesmo nome fortaleceu a este homem que agora vedes e reconheceis; sim, a f que vem por meio de Jesus, deu a este sade perfeita na presena de todos vs. E agora, irmos, eu sei que o zestes por ignorncia, como tambm as vossas autoridades; mas Deus assim cumpriu o que dantes anunciara por boca de todos os profetas que o Seu Cristo havia de padecer. Depois da realizao deste milagre o povo reuniu-se no templo, [250] e Pedro dirigiu-lhes a palavra numa parte do templo, enquanto Joo falava a eles em outra parte. Os apstolos, tendo falado claramente do grande crime dos judeus em rejeitar e matar o Prncipe da vida, foram cuidadosos em no levar os seus ouvintes exasperao ou desespero. Pedro estava disposto a diminuir a atrocidade de sua culpa tanto quanto possvel, presumindo que eles tinham agido ignorantemente. Declarou que o Esprito Santo os estava chamando para o arrependimento de seus pecados e converso, e que no havia esperana para eles exceto mediante a graa do Cristo que haviam crucicado; mediante f nAquele que unicamente pelo Seu sangue podia cancelar os seus pecados. Priso e julgamento dos apstolos A pregao da ressurreio de Cristo, e que mediante Sua morte e ressurreio Ele nalmente tiraria todos os mortos dos sepulcros, irritou profundamente os saduceus. Sentiram que sua doutrina favorita estava em perigo e sua reputao em risco. Alguns dos ociais

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do templo, como o capito do templo, eram saduceus. O capito, com a ajuda de alguns saduceus, prendeu os dois apstolos e os colocou na priso, pois j era demasiado tarde para que seu caso fosse examinado nessa noite. No dia seguinte, Ans e Caifs, com outros dignitrios do templo, reuniram-se para julgar os prisioneiros, que foram ento trazidos a sua presena. Naquela mesma sala, diante desses mesmos homens, foi que Pedro vergonhosamente negara seu Senhor. Tudo isso passou distintamente diante da mente do discpulo que agora comparecia para o seu prprio julgamento. Tinha agora a oportunidade para redimir-se de sua passada e mpia covardia. Os presentes, que se lembravam da parte que Pedro havia desempenhado no julgamento de seu Mestre, lisonjeavam-se de que ele seria intimidado pela ameaa de priso e morte. Mas o Pedro [251] que negara a Cristo na hora de Sua maior necessidade era impulsivo e cheio de conana prpria, diferindo grandemente do Pedro que fora trazido perante o Sindrio para ser interrogado. Ele estava convertido; no era mais orgulhoso e jactancioso, mas destitudo de conana prpria. Estava cheio do Esprito Santo, e mediante este poder havia-se tornado rme como uma rocha, corajoso, embora modesto, em gloricar a Cristo. Estava pronto para remover a mancha de sua apostasia, honrando o nome que uma vez repudiara. A ousada defesa de Pedro At ali os sacerdotes tinham evitado mencionar a crucixo ou ressurreio de Jesus; mas agora, em cumprimento ao seu propsito, foram forados a indagar dos acusados por que poder haviam realizado a notria cura do invlido. Ento Pedro, cheio do Esprito Santo, dirigiu-se aos sacerdotes e ancios respeitosamente, e declarou: Tomai conhecimento vs todos e todo o povo de Israel de que, em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, a quem vs crucicastes, e a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, sim, em Seu nome que este est curado perante vs. Este Jesus pedra rejeitada por vs, os construtores, a qual se tornou a pedra angular. E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos.

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O selo de Cristo foi posto sobre as palavras de Pedro, e seu rosto foi iluminado pelo Esprito Santo. Prximo a ele, como convincente testemunha, estava o homem que havia sido milagrosamente curado. A aparncia deste homem, que apenas poucas horas antes era um desajudado coxo, mas agora restaurado perfeita sade, e esclare[252] cido acerca de Jesus de Nazar, acrescentava peso de testemunho s palavras de Pedro. Sacerdotes, prncipes e povo estavam em silncio. Os prncipes no tinham poder para refutar suas declaraes. Tinham sido obrigados a ouvir aquilo que menos desejavam ouvir: o fato da ressurreio de Jesus Cristo, e Seu poder no Cu de realizar milagres por meio de Seus apstolos na Terra. A defesa de Pedro, na qual ele confessou corajosamente de onde obtinha sua fora, apavorou-os. Ele se referiu pedra rejeitada pelos construtores signicando as autoridades da igreja, que deviam ter percebido o valor dAquele a quem rejeitaram mas que havia no obstante Se tornado na pedra de esquina. Nestas palavras ele se referiu diretamente a Cristo, que era a pedra fundamental da igreja. O povo estava espantado ante a ousadia dos discpulos. Pensavam que, por serem ignorantes pescadores, seriam vencidos pelo embarao quando confrontados pelos sacerdotes, escribas e ancios. Mas, tiveram conhecimento que eles tinham estado com Jesus. Os apstolos falavam como Ele havia falado, com um convincente poder que silenciava seus adversrios. A m de ocultarem sua perplexidade, os sacerdotes e prncipes ordenaram que os apstolos fossem afastados, para que pudessem aconselhar-se entre si. Concordaram todos que era intil negar que o homem fora curado mediante o poder concedido aos apstolos em nome de Jesus crucicado. Alegremente encobririam o prodgio por meio de falsidades; mas a obra fora feita em plena luz do dia diante de uma multido de pessoas, e j viera ao conhecimento de milhares. Sentiram que a obra dos discpulos devia cessar imediatamente, ou Jesus [253] ganharia muitos adeptos, e sua prpria desgraa poderia seguir-se, pois estariam sujeitos a ser responsabilizados pelo assassnio do Filho de Deus. Apesar de seu desejo de destruir os discpulos, no ousaram fazer mais que amea-los com o mais severo castigo, se continuassem a falar ou agir em nome de Jesus. Entretanto, Pedro e Joo declararam ousadamente que seu trabalho tinha-lhes sido dado por Deus, e que

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no podiam deixar de falar as coisas que tinham visto e ouvido. De boa vontade teriam os sacerdotes punido esses nobres homens por sua inamovvel delidade a sua sagrada vocao, mas temeram o povo; porque todos gloricavam a Deus pelo que acontecera. Assim, com repetidas ameaas e admoestaes, foram os apstolos [254] libertados.

Captulo 34 Lealdade a Deus sob perseguio


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 5:12-42. Os apstolos continuaram sua obra de misericrdia, curando os aitos e proclamando o crucicado e ressurreto Salvador, com grande poder. Muitos eram continuamente acrescentados igreja pelo batismo, mas ningum se aventurava a associar-lhes sem estar unido de corao e mente com os crentes em Cristo. Multides auam a Jerusalm, trazendo seus enfermos e aqueles que estavam possessos de espritos imundos. Muitos sofredores eram depositados nas ruas ao passarem Pedro e Joo a m de que sua sombra fosse projetada sobre eles e cassem curados. O poder do ressurreto Salvador havia sem dvida cado sobre os apstolos, e estes operavam sinais e maravilhas que diariamente faziam aumentar o nmero de crentes. Estas coisas grandemente aigiram os sacerdotes e prncipes, especialmente aqueles que dentre eles eram saduceus. Viam que, se fosse permitido aos apstolos pregar um Salvador ressuscitado, e operar milagres em Seu nome, sua doutrina de que no havia ressurreio dos mortos seria rejeitada por todos, e sua seita logo viria a ser extinta. Os fariseus viam que a tendncia de sua pregao seria solapar as cerimnias judaicas e tornar as ofertas sacricais de nenhum efeito. Seus anteriores esforos para suprimir estes pregadores tinham sido vos, porm agora estavam determinados a fazer calar o [255] excitamento. Libertados por um anjo No acordo deles os apstolos foram detidos e presos, e o Sindrio foi convocado para julgar seu caso. Grande nmero de homens eruditos, alm do conselho, foi convocado, a m de juntos debaterem o que devia ser feito com os perturbadores da paz: Mas de noite um anjo do Senhor abriu as portas do crcere e, conduzindo-os para fora, lhes disse: Ide e, apresentando-vos no templo, dizei ao povo 200

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todas as palavras desta Vida. Tendo ouvido isto, logo ao romper do dia, entraram no templo e ensinavam. Quando os apstolos apareceram entre os crentes e contaram como o anjo os havia guiado diretamente atravs do grupo de soldados que guardavam a priso, ordenando-lhes retomar a obra interrompida pelos sacerdotes e prncipes, os irmos se encheram de espanto e alegria. Os sacerdotes e prncipes em conselho tinham decidido lanar sobre eles a acusao de insurreio, e atribuir-lhes o assassnio de Ananias e Sara (Atos dos Apstolos 5:1-11), e de conspirao para despojarem os sacerdotes de sua autoridade e lev-los morte. Esperavam excitar a turba de tal maneira que esta decidisse tomar a questo nas mos e tratar com os apstolos como havia feito com Jesus. Eles sabiam que muitos que no haviam aceito a doutrina de Cristo estavam cansados do arbitrrio governo das autoridades judaicas, e ansiosos por alguma decidida mudana. Se essas pessoas se tornassem interessadas na crena dos apstolos e a abraassem, reconhecendo a Jesus como o Messias, eles temiam que a ira de todo o povo se levantasse contra os sacerdotes, fazendo-os responder pelo assassnio de Cristo. Decidiram ento tomar medidas drsticas para prevenir isto. Finalmente mandaram que os supostos prisio- [256] neiros fossem trazidos a sua presena. Grande foi o seu espanto ante a resposta de que as portas da priso foram encontradas seguramente fechadas e a guarda estacionada diante delas, mas no se encontravam os prisioneiros em parte alguma. Logo chegou a notcia: Eis que os homens que recolhestes no crcere, esto no templo, ensinando o povo. Embora os apstolos tivessem sido miraculosamente libertados da priso, no escaparam ao interrogatrio e castigo. Cristo dissera, quando estava com eles: Estai vs de sobreaviso, porque vos entregaro aos tribunais. Enviando um anjo para os livrar, Deus lhes dera um sinal de Seu amor e certeza de Sua presena; tocava-lhes agora sofrer por amor dAquele a quem estavam pregando. O povo estava to perturbado pelo que tinha visto e ouvido que os sacerdotes e prncipes sabiam ser impossvel excit-los contra os apstolos.

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O segundo julgamento Nisto, indo o capito e os guardas, os trouxeram sem violncia, porque temiam ser apedrejados pelo povo. Trouxeram-nos, apresentando-os ao Sindrio. E o sumo sacerdote interrogou-os, dizendo: Expressamente vos ordenamos que no ensinsseis nesse nome, contudo enchestes Jerusalm de vossa doutrina; e quereis lanar sobre ns o sangue deste homem. Eles no estavam to dispostos a levar a culpa pela morte de Jesus, como quando se associaram ao clamor da vil turba: Seu sangue caia sobre ns e nossos lhos. Pedro, com os demais apstolos, tomou a mesma linha de defesa [257] que tinha seguido em seu primeiro julgamento: Ento Pedro e os demais apstolos armaram: Antes importa obedecer a Deus do que aos homens. Foi o anjo enviado por Deus que os libertou da priso ordenando-lhes a ensinar no templo. Seguindo suas instrues eles estavam obedecendo ao divino comando, o que deveriam seguir fazendo com qualquer risco para si mesmos. Pedro continuou: O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, a quem vs matastes, pendurando-O num madeiro. Deus, porm, com Sua destra, O exaltou a Prncipe e Salvador, a m de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados. Ora, ns somos testemunhas destes fatos, e bem assim o Esprito Santo, que Deus outorgou aos que Lhe obedecem. O Esprito da inspirao estava sobre os apstolos, e os acusados se tornaram acusadores, lanando o assassnio de Cristo sobre os sacerdotes e prncipes que formavam o conselho. Os judeus caram to irados que decidiram, sem qualquer outro julgamento e sem a autoridade dos ociais romanos, tomar a lei em suas prprias mos e matar os prisioneiros. J culpados do sangue de Cristo, estavam agora vidos de manchar as mos com o sangue de Seus apstolos. Mas estava ali um homem de saber e alta posio, cujo claro intelecto viu que este violento passo traria terrveis conseqncias. Deus suscitou um homem de seu prprio conselho para deter a violncia dos sacerdotes e prncipes. Gamaliel, o sbio fariseu e doutor, um homem de grande reputao, era uma pessoas de extrema precauo, que antes de falar em favor dos prisioneiros, pediu que eles fossem removidos. Ento

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falou com grande ponderao e calma: Israelitas, atentai bem no que ides fazer a estes homens. Porque antes destes dias se levantou Teudas, insinuando ser ele alguma coisa, ao qual se agregaram [258] cerca de quatrocentos homens; mas ele foi morto, e todos quantos lhe prestavam obedincia se dispersaram e deram em nada. Depois desse, levantou-se Judas, o galileu, nos dias do recenseamento, e levou muitos consigo; tambm este pereceu, e todos quantos lhe obedeciam foram dispersos. Agora vos digo: Dai de mo a estes homens, deixai-os; porque se este conselho ou esta obra vem de homens, perecer; mas, se de Deus, no podereis destru-los, para que no sejais, porventura, achados lutando contra Deus. Os sacerdotes no podiam seno ver plausibilidade nesta opinio; foram obrigados a concordar com ele, e com muita relutncia soltaram os prisioneiros, depois de os castigar com varas e insistir com eles vez aps vez a no mais pregarem em nome de Jesus, ou suas vidas seriam o preo de sua ousadia. E eles se retiraram do Sindrio, regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome. E todos os dias, no templo e de casa em casa, no cessavam de ensinar, e de pregar Jesus, o Cristo. Os perseguidores dos apstolos devem ter cado bem perturbados quando viram sua falta de habilidade para derrotar estas testemunhas de Cristo, que tiveram f e coragem para transformar sua vergonha em glria e seu padecimento em alegria por amor de seu Mestre, que tinha suportado humilhao e agonia antes deles. Dessa maneira estes bravos discpulos continuaram a ensinar em pblico, e em particular nas casas, a convite de seus habitantes que [259] no ousavam confessar abertamente sua f, por temor dos judeus.

Captulo 35 A organizao do evangelho


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 6:1-7. Ora, naqueles dias, multiplicando-se o nmero dos discpulos, houve murmurao dos helenistas contra os hebreus, porque as vivas deles estavam sendo esquecidas na distribuio diria. Estes gregos eram residentes de outros pases onde se falava a lngua grega. Muito maior era o nmero de conversos judeus que falavam o hebraico; porm, aqueles tinham vivido no Imprio Romano, e falavam somente o grego. A murmurao comeou a surgir entre eles de que as vivas gregas no eram to liberalmente supridas como os necessitados dentre os hebreus. Qualquer parcialidade desta espcie teria sido um agravo a Deus; e prontas medidas foram tomadas para restaurar a paz e a harmonia entre os crentes. O Esprito Santo sugeriu um mtodo pelo qual os apstolos poderiam car isentos da tarefa de repartir com os pobres, ou tarefas similares, pois deviam ser deixados livres para pregar a Cristo. Ento os doze convocaram a comunidade dos discpulos e disseram: No razovel que ns abandonemos a palavra de Deus para servir s mesas. Mas, irmos, escolhei dentre vs sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria, aos quais encarregaremos deste servio; e, quanto a ns, nos consagraremos orao e ao [260] ministrio da palavra. A igreja de comum acordo escolheu sete homens cheios de f e da sabedoria do Esprito de Deus, para atender os negcios pertinentes causa. Estvo foi o primeiro escolhido; ele era judeu por nascimento e religio, mas falava a lngua grega, e era versado nos costumes e maneiras dos gregos. Foi portanto considerado a pessoa mais apropriada para estar testa e ter a superviso da distribuio dos fundos destinados s vivas, rfos e aos reconhecidamente pobres. Esta escolha satisfez a todos, de modo que o descontentamento e a murmurao foram aquietados. 204

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Os sete homens escolhidos foram solenemente apartados para seus deveres, pela orao e pela imposio das mos. Aqueles que foram assim ordenados, no estavam entretanto, excludos de ensinar a f. Pelo contrrio, lembrado que Estvo, cheio de graa e poder, fazia prodgios e grandes sinais entre o povo. Eles estavam plenamente qualicados para instruir na verdade. Eram tambm homens de juzo calmo e discrio, bem capacitados para tratar de casos difceis de julgamento, murmurao ou inveja. A escolha de homens para efetuarem os negcios da igreja, de modo que os apstolos pudessem car livres para seu trabalho especial de ensinar a verdade, foi grandemente abenoado por Deus. A igreja crescia em nmero e em poder. Crescia a palavra de Deus e, em Jerusalm, se multiplicava o nmero dos discpulos; tambm muitssimos sacerdotes obedeciam f. necessrio que a mesma ordem e sistema sejam mantidos na igreja agora como nos dias apostlicos. A prosperidade da causa depende grandemente de serem seus vrios departamentos conduzidos por homens hbeis, qualicados para suas posies. Os que so escolhidos por Deus para serem lderes em Sua causa, tendo [261] a superviso geral dos interesses espirituais da igreja, devem ser aliviados, tanto quanto possvel, de cuidados e perplexidades de natureza temporal. Aqueles a quem Deus chamou para ministrar em palavra e doutrina devem ter tempo para meditao, orao, e estudo das Escrituras. Seu claro discernimento espiritual diminudo ao entrarem em mnimos detalhes de negcios e no trato com os vrios temperamentos das pessoas que se renem em qualidade de igreja. prprio que todos os assuntos de natureza temporal se apresentem perante os ociais qualicados e sejam por eles ajustados. Mas se so de carter to difcil que frustre sua sabedoria, devem ser levados [262] ao conselho daqueles que tm a superviso de toda a igreja.

Captulo 36 A morte de Estvo


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 6:8-7:60. Estvo era muito ativo na causa de Deus e declarava sua f corajosamente. Levantaram-se, porm, alguns dos que eram da sinagoga, chamada dos Libertos, dos Cireneus, dos Alexandrinos, e dos da Cilcia e sia, e discutiam com Estvo; e no podiam sobrepor-se sabedoria e ao Esprito com que ele falava. Estes estudiosos dos grandes rabis estavam conantes que numa discusso pblica poderiam obter uma completa vitria sobre Estvo, por causa de sua suposta ignorncia. Ele porm, no somente falava com o poder do Esprito Santo, mas cava claro a toda a vasta assemblia que era tambm um estudioso das profecias e versado em todos os assuntos da lei. Defendia habilmente as verdades que advogava, e confundia inteiramente seus oponentes. Os sacerdotes e prncipes que testemunharam a maravilhosa demonstrao de poder que acompanhava a ministrao de Estvo encheram-se de dio atroz. Em vez de se renderem ao peso das evidncias que apresentava, determinaram silenciar sua voz, matando-o. Portanto pegaram Estvo e levaram-no perante o conclio do Sindrio para ser julgado. Judeus eruditos das regies circunvizinhas foram convocados [263] para o propsito de refutar os argumentos do acusado. Saulo, que se havia distinguido como um zeloso oponente da doutrina de Cristo, e um perseguidor de todos os que nEle criam, tambm estava presente. Este homem letrado tomou parte importante contra Estvo. Trouxe o peso da eloqncia e a lgica dos rabis a atuarem no caso, e convenceu o povo de que Estvo estava pregando doutrinas enganadoras e perigosas. Mas Saulo encontrou em Estvo algum to altamente educado como ele mesmo, e algum que tinha plena compreenso do propsito de Deus em propagar o evangelho s outras naes. Ele cria no 206

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Deus de Abrao, Isaque e Jac, e estava vigorosamente rmado em relao aos privilgios dos judeus; mas sua f era ampla, e ele sabia que viera o tempo em que os verdadeiros crentes deviam adorar no apenas em templos feitos por mos, mas, atravs do mundo, homens poderiam adorar a Deus em Esprito e em verdade. O vu foi tirado dos olhos de Estvo, e ele discerniu o m daquilo que foi abolido pela morte de Cristo. Os sacerdotes e prncipes em nada prevaleceram contra sua clara e calma sabedoria, embora fossem veementes em sua oposio. Determinaram fazer de Estvo um exemplo e, enquanto assim satisfaziam seu dio vingativo, impediriam outros, pelo medo, de adotarem sua crena. Acusaes foram proferidas contra ele, da maneira mais enganosa. Falsas testemunhas foram assalariadas para testicar que o ouviram proferir palavras blasfemas contra o templo e a lei. Disseram: Porque o temos ouvido dizer que esse Jesus, o Nazareno, destruir este lugar e mudar os costumes que Moiss nos deu. Quando Estvo se colocou face a face com seus juzes, para responder acusao de blasfmia, um santo fulgor resplandeceu em seu rosto. Todos os que estavam assentados no Sindrio, tando [264] os olhos em Estvo, viram o seu rosto como se fosse rosto de anjo. Muitos dos que contemplavam o iluminado rosto de Estvo tremeram e velaram a face, mas a pertinaz incredulidade e preconceito no se abalaram. A defesa de Estevo Estvo foi interrogado quanto verdade das acusaes contra ele, e tomou sua defesa com voz clara, penetrante, que repercutia pelo recinto do conselho. Com palavras que mantinham a assemblia absorta, prosseguiu ele relatando a histria do povo escolhido de Deus. Mostrou completo conhecimento da economia judaica, e a interpretao espiritual da mesma, agora manifesta mediante Cristo. Comeou com Abrao e fez um retrospecto atravs da Histria de gerao em gerao, repassando todos os registros nacionais de Israel a Salomo, acentuando os mais impressivos pontos para vindicar sua causa.

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Tornou clara sua prpria lealdade para com Deus e para com a f judaica, enquanto mostrava que a lei na qual os judeus conavam para a salvao no fora capaz de salvar Israel da idolatria. Ligou Jesus Cristo com toda a histria judaica. Referiu-se construo do templo de Salomo, e s palavras deste, bem como de Isaas: Mas o Altssimo no habita em templos feitos por mos de homens. O Cu o Meu trono, e a Terra o estrado de Meus ps. Que casa Me edicareis? diz o Senhor, ou qual o lugar do Meu repouso? Porventura no fez a Minha mo todas estas coisas? O lugar da mais alta adorao de Deus estava no Cu. Quando Estvo atingiu este ponto, houve um tumulto entre o povo. O prisioneiro leu sua sorte nos rostos diante dele. Viu a [265] resistncia que encontraram suas palavras, que falara sob a direo do Esprito Santo. Sabia que estava dando seu ltimo testemunho. Poucos dos que lem este discurso de Estvo o apreciam convenientemente. A ocasio, o tempo e o lugar devem ser tidos em mente para fazer com que suas palavras expressem seu completo signicado. Quando ele estabeleceu conexo entre Cristo e as profecias, e falou, como zera, a respeito do templo, o sacerdote, pretendendo estar tomado de horror, rasgou suas vestes. Este ato foi para Estvo um sinal de que sua voz logo silenciaria para sempre. Embora ele estivesse apenas no meio de seu sermo, concluiu-o abruptamente quebrando de sbito a cadeia da Histria, e, voltando-se para seus enfurecidos juzes, disse: Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito Santo, assim como zeram vossos pais, tambm vs o fazeis. Qual dos profetas vossos pais no perseguiram? Eles mataram os que anteriormente anunciavam a vinda do Justo, do qual vs agora vos tornastes traidores e assassinos, vs que recebestes a lei por ministrio de anjos, e no a guardastes. Morte de mrtir A esta altura, sacerdotes e prncipes caram fora de si de clera. Agindo mais como feras rapinantes do que como seres humanos, precipitaram-se sobre Estvo, rangendo os dentes. Ele, porm, no se intimidou; j esperava por isso. Seu rosto estava calmo, e resplandecia uma luz angelical. Os enfurecidos sacerdotes e a turba excitada

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no o aterrorizavam. Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, tou os olhos no cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava Sua direita, e disse: Eis que vejo os cus abertos e o Filho do homem em p destra de Deus. A cena ao seu redor perdeu-se-lhe de vista; os portais do Cu [266] se abriram, e Estvo, olhando, viu a glria das cortes de Deus, e Cristo, como Se acabasse de levantar de Seu trono, pronto para suster Seu servo, que estava prestes a sofrer o martrio por Seu nome. Quando Estvo descreveu as gloriosas cenas descerradas diante dele, isto foi mais do que seus perseguidores podiam suportar. Tapando os ouvidos para no ouvir suas palavras, e dando altos brados, com fria correram unnimes sobre ele. E apedrejaram a Estvo que invocava e dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito! Ento, ajoelhando-se, clamou em alta voz: Senhor, no lhes imputes este pecado. Com estas palavras adormeceu. Em meio s agonias desta morte to cruel, o el mrtir, semelhana de seu divino Mestre, orou por seus assassinos. As testemunhas que haviam acusado Estvo foram convocadas para lanar as primeiras pedras. Estas pessoas depuseram suas vestes aos ps de Saulo, que havia tomado parte ativa na disputa e consentia na morte do prisioneiro. O martrio de Estvo produziu profunda impresso em todos os que o presenciaram. Foi uma prova severa para a igreja, mas resultou na converso de Saulo. A f, constncia e gloricao do mrtir no podiam ser apagadas de sua mente. O sinal de Deus em seu rosto, suas palavras, que alcanavam a alma de todos aqueles que as ouviam, exceto daqueles que estavam endurecidos pela resistncia luz, permaneciam na memria dos observadores, e testicavam da verdade do que ele tinha proclamado. Nenhuma sentena legal fora pronunciada contra Estvo, mas as autoridades romanas foram subornadas com grandes somas de dinheiro para no fazerem investigao sobre o caso. Na cena do julgamento e morte de Estvo, Saulo parecera estar imbudo de um zelo frentico. Parecera car irado com sua prpria convico ntima [267] de que Estvo fora honrado por Deus, ao mesmo tempo em que era desonrado pelos homens. Ele continuou a perseguir a igreja de Deus, acossando seus membros, prendendo-os em suas casas e entregando-os aos sacerdotes e

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prncipes para priso e morte. Seu zelo em levar avante esta perseguio aterrorizou os cristos em Jerusalm. As autoridades romanas no zeram esforo especial para deter a cruel obra, e secretamente ajudavam os judeus, a m de concili-los e assegurar seu favor. O erudito Saulo foi um poderoso instrumento nas mos de Satans para levar avante sua rebelio contra o Filho de Deus; entretanto, um mais poderoso que Satans, escolhera Saulo para tomar o lugar do martirizado Estvo, a m de trabalhar e sofrer por Seu nome. Saulo era homem de muita estima entre os judeus, tanto pelo seu saber como pelo seu zelo na perseguio dos crentes. S depois da morte de Estvo se tornou membro do Sindrio, sendo eleito para a corporao em considerao parte que desempenhara naquela [268] oportunidade.

Captulo 37 A converso de Saulo


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 9:1-22. A mente de Saulo foi grandemente agitada pela triunfante morte de Estvo. Ele foi sacudido em seus preconceitos; porm as opinies e argumentos dos sacerdotes e prncipes nalmente o convenceram de que Estvo fora um blasfemo, que Jesus Cristo a quem ele pregava fora um impostor e que tinham de ter razo esses que ministravam no santo servio. Sendo um homem de opinio decidida e rme propsito, tornou-se mais severo em sua oposio ao cristianismo, depois de ter assentado de uma vez na mente que as opinies dos sacerdotes e escribas eram corretas. Seu zelo levouo a voluntariamente empenhar-se na perseguio aos crentes. Fez com que homens santos fossem arrastados perante os tribunais, e aprisionados ou condenados morte sem prova de qualquer ofensa, salvo sua f em Jesus. De carter similar, embora numa direo diferente, foi o zelo de Tiago e Joo quando quiseram pedir fogo do cu para consumir aqueles que desprezavam o seu Mestre e dEle escarneciam. Saulo estava para viajar a Damasco a seus prprios negcios; mas ele estava determinado a executar um duplo propsito, descobrindo, quando fosse, todos os crentes em Cristo. Para este propsito obteve cartas do sumo sacerdote para ler nas sinagogas, as quais o autorizavam a prender todos os que fossem suspeitos de serem crentes em Jesus, e mand-los com mensageiros a Jerusalm, onde [269] seriam julgados e castigados. Ele ps-se a caminho, cheio do vigor da varonilidade e do fogo de um zelo equivocado. Quando os fatigados viajores se aproximavam de Damasco, os olhos de Saulo repousaram com prazer sobre as terras frteis, belos jardins e pomares frutferos e as frescas correntes que seguiam murmurantes em meio verdejante vegetao. Era muito refrigerante contemplar tal cenrio depois de uma longa e cansativa viagem atravs da vastido desolada. Enquanto Saulo e seus companheiros, 211

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contemplavam e admiravam, subitamente uma luz mais brilhante que a do Sol brilhou ao redor dele, e caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que Me persegues? Ele perguntou: Quem s Tu, Senhor? E a resposta foi: Eu sou Jesus, a Quem tu persegues: duro para ti recalcitrar contra os aguilhes. A viso de Cristo A cena foi da maior confuso. Os companheiros de Saulo foram tomados de terror, e quase cegados pela intensidade da luz. Ouviram a voz, mas no viram ningum, e para eles tudo era ininteligvel e misterioso. Porm Saulo, prostrado sobre a terra, compreendeu as palavras que foram faladas, e viu claramente diante dele o Filho de Deus. Este nico olhar sobre aquele glorioso Ser gravou Sua imagem para sempre na alma do abalado judeu. As palavras atingiram seu corao com terricante fora. Nos entenebrecidos recessos do esprito derramou-se-lhe uma inundao de luz, revelando sua ignorncia e erro. Viu que, conquanto imaginando-se estar zelosamente servindo a Deus no perseguir aos seguidores de Cristo, estivera na realidade fazendo a obra de Satans. [270] Viu sua loucura em estribar a f nas armativas dos sacerdotes e prncipes, cujo ofcio sagrado lhes tinha dado grande inuncia sobre sua mente, levando-o a crer que a histria da ressurreio fosse uma articiosa invencionice dos discpulos de Jesus. Agora que Cristo foi revelado a Saulo, o sermo de Estvo foi trazido com fora a sua mente. Aquelas palavras que os sacerdotes tinham declarado blasfemas, agora pareciam-lhe verdadeiras e autnticas. Ao tempo dessa maravilhosa iluminao sua mente agiu com notvel rapidez. Ele retrocedeu na histria proftica e viu que a rejeio de Jesus pelos judeus, Sua crucixo, ressurreio e ascenso haviam sido preditas pelos profetas, e provavam ser Ele o prometido Messias. Relembrou as palavras de Estvo: Eis que vejo os Cus abertos e o Filho do homem em p destra de Deus (Atos dos Apstolos 7:56), e compreendeu que o santo moribundo havia contemplado o reino da glria. Que revelao fora tudo isso para o perseguidor dos crentes! Clara, porm terrvel luz tinha jorrado em sua alma. Cristo foi-lhe revelado como tendo vindo Terra em cumprimento de Sua misso,

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sendo rejeitado, escarnecido, condenado e crucicado por aqueles a quem viera salvar, e tendo ressuscitado dos mortos e ascendido aos Cus. Neste terrvel instante relembrou que o santo Estvo fora sacricado com seu consentimento, e que por meio de sua instrumentalidade muitos outros valorosos santos encontraram a morte pela cruel perseguio. Ele perguntou: Quem s Tu, Senhor? E a resposta foi: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; mas, levanta-te, e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer. Nenhuma dvida assaltou a mente de Saulo de que fora o verdadeiro Jesus de Nazar que lhe falara, e que Ele era de fato o to longamente esperado Messias, a Consolao [271] e o Redentor de Israel. Quando a ofuscante glria se retirou e Saulo se levantou do cho, achou-se completamente despojado da vista. O fulgor da glria de Cristo fora por demais intenso para seus olhos mortais; e, desaparecido este fulgor, a escurido da noite alojou-se em sua viso. Creu que esta cegueira era um castigo divino por sua cruel perseguio aos seguidores de Jesus. Tateou ao redor em terrveis trevas, e seus companheiros, em temor e pasmo, levaram-no pela mo at Damasco. Dirigido para a igreja A resposta pergunta de Saulo foi: Levanta-te, e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer. Jesus enviou o inquiridor judeu a Sua igreja, para dela obter um conhecimento de seu dever. Cristo realizou a obra de revelao e convico; agora o penitente estava em condies de aprender daqueles a quem Deus ordenou para ensinar Sua verdade. Assim Jesus sancionou a autoridade de Sua igreja organizada, e colocou Saulo em associao com Seus representantes na Terra. A luz da celestial iluminao privara Saulo da vista, e Jesus, o grande Mdico, no a restaurou imediatamente. Todas as bnos uem de Cristo, entretanto, havia Ele estabelecido uma igreja como Sua representante na Terra, e a ela pertencia a obra de guiar o arrependido pecador no caminho da vida. Os mesmos homens a quem Saulo tinha o propsito de destruir deviam ser seus instrutores na religio que ele desprezara e perseguira.

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A f de Saulo foi severamente provada durante trs dias de jejum e orao na casa de Judas, em Damasco. Ele estava totalmente cego, [272] e em completas trevas mentais para o que fosse requerido dele. Tinha sido orientado para ir a Damasco, onde lhe seria dito o que convinha fazer. Em sua incerteza e desespero clamou ferventemente a Deus. Ora, havia em Damasco um discpulo, chamado Ananias. Disse-lhe o Senhor numa viso: Ananias! Ao que respondeu: Eis-me aqui, Senhor. Ento o Senhor lhe ordenou: Dispe-te, e vai rua que se chama Direita e, na casa de Judas, procura por Saulo, apelidado de Tarso; pois ele est orando, e viu entrar um homem, chamado Ananias, e impor-lhe as mos, para que recuperasse a vista. Ananias mal podia crer nas palavras do anjo mensageiro, pois a odiosa perseguio de Saulo aos santos em Jerusalm tinha se espalhado por perto e longe. Atreveu-se a argumentar, dizendo: Senhor, de muitos tenho ouvido a respeito desse homem, quantos males tem feito aos Teus santos em Jerusalm; e para aqui trouxe autorizao dos principais sacerdotes para prender a todos os que invocam o Teu nome. Mas a ordem para Ananias foi imperativa: Vai, porque este para Mim um instrumento escolhido para levar o Meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os lhos de Israel. O discpulo, obediente orientao do anjo, saiu em busca do homem que ainda recentemente havia respirado ameaas contra todos os que criam no nome de Jesus. Dirigiu-se a ele: Saulo, irmo, o Senhor me enviou, a saber, o prprio Jesus que te apareceu no caminho por onde vinhas, para que recuperes a vista e ques cheio do Esprito Santo. Imediatamente lhe caram dos olhos como que umas escamas, e tornou a ver. A seguir levantou-se e foi batizado. [273] Aqui deu Cristo um exemplo de Sua maneira de operar para a salvao dos homens. Podia ter feito todo esse trabalho diretamente por Saulo; porm, isso no estava de acordo com Seu plano. Suas bnos deveriam vir atravs das instrumentalidades que Ele havia ordenado. Saulo tinha alguma coisa a fazer em matria de consso queles cuja destruio tramara; e Deus tinha um trabalho responsvel a ser feito pelos homens a quem autorizara para agir em Seu lugar. Saulo tornou-se um aluno dos discpulos. luz da lei viu-se como um pecador. Viu que Jesus, que em sua ignorncia havia

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considerado um impostor, o autor e fundamento da religio do povo de Deus desde os dias de Ado, o consumador da f agora to clara a sua iluminada viso; o defensor da verdade, e o cumpridor das profecias. Ele considerara Jesus como algum que tornava sem efeito a lei de Deus; porm quando sua viso espiritual foi tocada pelo dedo de Deus, aprendeu que Cristo foi o originador de todo o sistema sacrical judaico; que Ele veio ao mundo com o expresso propsito de reivindicar a lei de Seu Pai; e que em Sua morte a lei tpica encontrou-se com o anttipo. luz da lei moral, da qual havia crido ser um zeloso guardador, Saulo viu-se como o principal dos pecadores. De perseguidor a apstolo Paulo foi batizado por Ananias no rio de Damasco. Restaurou as foras pelo alimento, e imediatamente comeou a pregar Jesus aos crentes na cidade, os mesmos a quem tinha o propsito de destruir quando partiu de Jerusalm. Tambm ensinou nas sinagogas que Jesus, que havia sido morto, era de fato o Filho de Deus. Seus argumentos baseados na profecia eram to conclusivos, e seus esforos to acompanhados pelo poder de Deus, que os judeus oponentes foram confundidos e incapazes de responder-lhe. A educao rab- [274] nica e farisaica de Paulo, devia agora ser usada com vantagem na pregao do evangelho e na sustentao da causa que uma vez ele empregara todo o esforo para destruir. Os judeus estavam inteiramente surpresos e confundidos pela converso de Paulo. Estavam cientes de sua posio em Jerusalm, e sabiam qual era sua principal misso em Damasco, e que estava armado com uma comisso do sumo sacerdote que o autorizava a tomar os crentes em Jesus e mand-los como prisioneiros para Jerusalm; contudo, agora eles o viam pregando o evangelho de Jesus, fortalecendo aqueles que j eram discpulos e continuamente fazendo novos conversos para a f, de que tinha sido to zeloso oponente. Paulo demonstrava a todos que o ouviam que esta mudana de f no era de impulso nem de fanatismo, mas produzida por superabundante evidncia. Enquanto trabalhava nas sinagogas sua f se fortalecia; seu zelo em sustentar que Jesus era o Filho de Deus aumentou em face da fe-

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roz oposio dos judeus. No poderia permanecer mais em Damasco, pois que depois que os judeus se recuperaram de sua surpresa ante sua maravilhosa converso e trabalhos subseqentes, voltaram-se resolutamente da convincente evidncia assim produzida em favor da doutrina de Cristo. Seu espanto pela converso de Paulo se tornou em intenso dio a ele, como aquele que haviam manifestado contra Jesus. Preparao para o servio A vida de Paulo estava em perigo, e ele recebeu de Deus a ordem de deixar Damasco por algum tempo. Foi para a Arbia, e ali, em relativa solido, teve ampla oportunidade para comunho com Deus e para contemplao. Desejava estar sozinho com Deus, para [275] examinar seu prprio corao, para aprofundar seu arrependimento e preparar-se pela orao e estudo para empenhar-se num trabalho que lhe parecia demasiado grande e demasiado importante para tomar a seu cargo. Ele era um apstolo, no escolhido de homens, mas escolhido de Deus, e seu trabalho foi claramente declarado ser entre os gentios. Enquanto na Arbia no se comunicou com os apstolos; buscou fervorosamente a Deus com todo o corao, determinando no descansar at que soubesse com certeza que seu arrependimento fora aceito, e seu grande pecado perdoado. No abandonaria a luta antes que tivesse a certeza de que Jesus estaria com ele em seu futuro ministrio. Devia levar sempre em seu corpo as marcas da glria de Cristo, em seus olhos, que tinham sido cegados pela luz celestial, e desejava tambm levar consigo constantemente a segurana da mantenedora graa de Cristo. Paulo entrou em ntima associao com o Cu, e Jesus esteve em comunho com ele, estabelecendo-o [276] na f e outorgando-lhe Sua sabedoria e graa.

Captulo 38 O incio do ministrio de Paulo


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 9:23-31; 22:17-21. Paulo retornou agora a Damasco e pregou ousadamente em nome de Jesus. Os judeus no podiam resistir sabedoria de seus argumentos, e em conselho resolveram silenciar sua voz pela fora o nico argumento deixado para uma causa em decadncia. Decidiram assassin-lo. O apstolo foi feito sabedor de seu propsito. As portas da cidade estavam vigilantemente guardadas, dia e noite, para impedir sua fuga. A ansiedade dos discpulos levou-os a Deus em orao; poucos entre eles dormiam, pois estavam ocupados em idear meios e recursos para a fuga do apstolo escolhido. Finalmente conceberam um plano pelo qual ele seria, de noite, baixado de uma janela por sobre o muro, num cesto. Dessa humilhante maneira Paulo efetuou sua fuga de Damasco. Ento partiu para Jerusalm, desejando familiarizar-se com os apstolos ali, especialmente com Pedro. Estava ansioso para encontrar-se com os pescadores galileus que viveram, oraram e conversaram com Cristo enquanto esteve na Terra. Foi com o corao anelante que desejou encontrar-se com o principal dos apstolos. Quando Paulo entrou em Jerusalm, considerou com opinies mudadas a cidade e o templo. Agora sabia que o juzo retributivo de Deus pendia sobre eles. O desgosto e a ira dos judeus por causa da conhecida converso [277] de Paulo no conhecia limites. Mas estava rme qual uma rocha, e esperanoso de que quando relatasse sua maravilhosa experincia a seus amigos, estes mudariam sua f como ele havia feito, e creriam em Jesus. Havia sido estritamente consciencioso em sua oposio a Cristo e Seus seguidores, e quando foi subjugado e convencido de seu pecado, imediatamente abandonou seus maus caminhos e professou a f em Jesus. Agora cria plenamente que quando seus amigos e associados anteriores ouvissem as circunstncias de sua maravilhosa converso, e vissem quo diferente estava ele do orgulhoso fariseu 217

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que perseguira e entregara morte aqueles que criam em Jesus como o Filho de Deus, tambm eles tornar-se-iam convencidos de seu erro e se uniriam s leiras dos crentes. Tentou unir-se a seus irmos, os discpulos; grande foi, porm, seu pesar e desapontamento quando vericou que eles no o recebiam como um de seu nmero. Eles relembravam suas passadas perseguies e suspeitavam que ele operava um plano para enganlos e destru-los. Na verdade, tinham ouvido de sua maravilhosa converso, mas como se havia retirado imediatamente para a Arbia, no ouviram nenhuma notcia denida a seu respeito, e no deram crdito a sua grande transformao. Encontro com Pedro e Tiago Barnab, que havia contribudo liberalmente com seu dinheiro para sustentar a causa de Cristo e suprir as necessidades dos pobres, fora conhecido de Paulo quando ele se opunha aos crentes. Agora, apresentou-se e renovou aquele conhecimento, ouviu o testemunho de Paulo em referncia a sua maravilhosa converso e sua experincia daquele tempo. Creu completamente e recebeu a [278] Paulo, tomando-o pela mo e levando-o presena dos apstolos. Ele relatou sua experincia, a qual acabara de ouvir que Jesus pessoalmente aparecera a Paulo no caminho de Damasco; que Ele havia conversado com ele; que Paulo havia recobrado sua viso em resposta as oraes de Ananias, e que posteriormente sustentara, nas sinagogas da cidade, que Jesus era o Filho de Deus. Os apstolos no mais hesitaram; no podiam resistir a Deus. Pedro e Tiago, que a este tempo eram os nicos apstolos em Jerusalm, deram a mo direita da comunho ao que uma vez fora um feroz perseguidor de sua f; e ele era agora to amado e respeitado, como tinha sido anteriormente temido e evitado. Aqui os dois grandes personagens da nova f se encontraram Pedro, um dos escolhidos companheiros de Cristo enquanto Ele esteve na Terra, e Paulo, o fariseu, que, depois da ascenso de Jesus, O vira face a face e conversara com Ele, e tambm O contemplara em viso, bem como a natureza de Sua obra no Cu. Esta primeira entrevista foi de grandes resultados para ambos os apstolos, mas de curta durao, pois Paulo estava ansioso para tratar

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dos negcios do seu Mestre. Logo a voz que havia disputado to ardentemente com Estvo foi ouvida na mesma sinagoga, destemidamente proclamando que Jesus era o Filho de Deus advogando a mesma causa, em cuja defesa morrera Estvo. Relatou sua prpria maravilhosa experincia, e com o corao cheio de anelo por seus irmos e antigos associados, apresentou as evidncias profticas, como zera Estvo, de que Jesus, que fora crucicado, era o Filho de Deus. Mas Paulo avaliara mal o esprito de seus irmos judeus. A mesma fria que irrompera sobre Estvo veio sobre ele. Viu que devia separar-se de seus irmos, e seu corao encheu-se de tristeza. De boa vontade entregaria sua vida, se por este meio fossem eles [279] trazidos ao conhecimento da verdade. Os judeus comearam a formular planos para tirar-lhe a vida, e os discpulos recomendaram-lhe que deixasse Jerusalm; contudo ele hesitou, indisposto a abandonar o lugar, e ansioso por trabalhar um pouco mais por seus irmos judeus. Tinha tomado parte to ativa no martrio de Estvo que estava profundamente desejoso de delir a mancha, reivindicando ousadamente a verdade, que custou a Estvo sua vida. Parecia-lhe covardia, fugir de Jerusalm. Fuga de Jerusalm Enquanto Paulo, arrostando todas as conseqncias de tal passo, estava orando fervorosamente a Deus no templo, o Salvador apareceu-lhe em viso, dizendo: Apressa-te, e sai logo de Jerusalm, porque no recebero o teu testemunho a Meu respeito. Paulo mesmo ento hesitava em deixar Jerusalm sem convencer os obstinados judeus da verdade de sua f; pensava que, mesmo que sua vida tivesse que ser sacricada pela verdade, isto no seria mais do que saldar o terrvel dbito que assumira pela morte de Estvo. Respondeu: Senhor, eles bem sabem que eu encerrava em priso e, nas sinagogas, aoitava os que criam em Ti. Quando se derramava o sangue de Estvo, Tua testemunha, eu tambm estava presente, consentia nisso e at guardei as vestes dos que o matavam. Porm, a rplica foi mais decidida do que antes: Vai, porque Eu te enviarei para longe aos gentios.

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Quando os irmos souberam da viso de Paulo, e o cuidado que Deus teve com ele, sua ansiedade em seu favor aumentou; compreenderam que ele era sem dvida um vaso escolhido do Senhor, [280] para levar a verdade aos gentios. Apressaram seu secreto escape de Jerusalm, temendo seu assassnio pelos judeus. A partida de Paulo suspendeu por algum tempo a violenta oposio dos judeus, e a igreja teve um perodo de descanso, no qual muitos foram acrescentados [281] ao nmero dos crentes.

Captulo 39 O ministrio de Pedro


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 9:32-11:18. Pedro, na promoo de seu trabalho, visitou os santos em Lida. Ali curou Enias, que durante oito anos estivera de cama, com paralisia. Disse-lhe Pedro: Enias, Jesus Cristo te cura! Levanta-te e arruma o teu leito. Ele imediatamente se levantou. Viram-no todos os habitantes de Lida e Sarona, os quais se converteram ao Senhor. Em Jope, que era perto de Lida, a este tempo Tabita chamada Dorcas por interpretao jazia morta. Tinha sido uma digna discpula de Jesus Cristo, e sua vida caracterizada por atos de caridade e bondade para com os pobres e sofredores e pelo zelo na causa da verdade. Sua morte foi uma grande perda; a igreja infante no podia dispensar seus nobres esforos. Quando os crentes ouviram das curas maravilhosas operadas por Pedro em Lida, desejaram grandemente que ele viesse a Jope. Mensageiros foram a ele enviados, solicitando sua presena ali. Pedro atendeu e foi com eles. Tendo chegado, conduziram-no para o cenculo; e todas as vivas o cercaram, chorando e mostrandolhe tnicas e vestidos que Dorcas zera enquanto estava com elas. Pedro determinou que os amigos em pranto se retirassem do quarto. Ento ajoelhou-se e orou fervorosamente a Deus para que restitusse vida e sade ao corpo inanimado de Dorcas; e voltando-se para o [282] corpo, disse: Tabita, levanta-te. Ela abriu os olhos e, vendo a Pedro, sentou-se. Ele, dando-lhe a mo, levantou-a; e chamando os santos, especialmente as vivas, apresentou-a viva. Esta grande obra de ressuscitar um morto vida foi o meio de converter muitos em Jope para a f em Jesus. O centurio Morava em Cesaria um homem, de nome Cornlio, centurio da coorte, chamada a italiana, piedoso e temente a Deus com toda a sua casa, e que fazia muitas esmolas ao povo e de contnuo orava a 221

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Deus. Embora Cornlio fosse romano, ele se tornara familiarizado com o verdadeiro Deus e renunciara a idolatria. Era obediente vontade de Deus e O adorava com sincero corao. No se havia associado com os judeus, porm reconhecia e obedecia lei moral. No havia sido circuncidado, nem tomado parte no sistema sacrical, era portanto tido pelos judeus como imundo. Ele, contudo, sustentava a causa judaica por liberais doaes, sendo conhecido longe e perto por seus atos de caridade e benecncia. Sua vida justa o zera gozar boa reputao tanto entre judeus, como gentios. Cornlio no tinha uma f inteligente em Cristo, embora cresse nas profecias e estivesse aguardando o Messias por vir. Mediante seu amor e obedincia a Deus, foi trazido para perto dEle, e preparado para receber o Salvador quando Ele lhe fosse revelado. A condenao vem pela rejeio da luz concedida. O centurio era um homem de nobre estirpe e ocupava uma posio de elevada conana e honra; [283] mas estas circunstncias no lograram subverter os nobres atributos de seu carter. A verdadeira bondade e a grandeza unidas zeram dele um homem de dignidade moral. Sua inuncia era benca para todos com os quais entrava em contato. Cria no nico Deus, Criador dos Cus e da Terra. Ele O reverenciava, reconhecia Sua autoridade e procurava Seu conselho em todos os negcios da vida. Era el em seus deveres domsticos, bem como em suas responsabilidades ociais, e erigira um altar a Deus em seu lar. No ousava efetuar seus planos e suportar o fardo de suas pesadas responsabilidades, sem a ajuda de Deus; por isso orava bastante e fervorosamente por esta ajuda. A f assinalava todas as suas obras, e Deus o considerava pela pureza de suas aes e liberalidade, e dele Se aproximou em palavra e Esprito. O anjo visita Cornlio Enquanto Cornlio estava orando, Deus lhe enviou um mensageiro celestial, que se lhe dirigiu pelo nome. O centurio cou temeroso, contudo sabia que o anjo fora enviado por Deus para instru-lo, e disse: Que Senhor? E o anjo lhe disse: As tuas oraes e as tuas esmolas subiram para memria diante de Deus. Agora envia mensageiros a Jope, e manda chamar Simo, que tem por

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sobrenome Pedro. Ele est hospedado com Simo, o curtidor, cuja residncia est situada beira-mar. Aqui, outra vez, Deus mostra Sua considerao pelo ministrio do evangelho e por Sua igreja organizada. Seu anjo no seria aquele que contaria a Cornlio a histria da cruz. Um homem, sujeito s fraquezas humanas e tentaes como ele prprio, devia instru-lo quanto ao crucicado, ressurreto e assunto Salvador. O mensageiro celestial foi enviado com o expresso propsito de colocar Cornlio [284] em associao com o ministro de Deus, que lhe ensinaria como ele e sua casa podiam ser salvos. Cornlio alegremente obedeceu mensagem, e despachou mensageiros imediatamente procura de Pedro, de acordo com as instrues do anjo. As mincias destas informaes, nas quais se mencionava at a ocupao do homem de quem Pedro partilhava o lar, mostram que o Cu est bem informado da histria e dos negcios dos homens em quaisquer condies de vida. Deus est familiarizado com a ocupao diria do humilde operrio, bem como da do rei sobre o trono. A avareza, a crueldade, os crimes secretos e o egosmo dos homens so dEle conhecidos, bem como os seus bons atos, a caridade, a liberalidade e a bondade. Nada oculto de Deus. A viso de Pedro Imediatamente aps esta entrevista com Cornlio veio o anjo a Pedro, que, enfraquecido e faminto devido viagem, estava orando no terrao da casa. Enquanto orava foi-lhe mostrada uma viso, ento viu o cu aberto e descendo um objeto como se fosse um grande lenol, o qual era baixado terra, pelas quatro pontas, contendo toda sorte de quadrpedes, rpteis da terra, e aves do cu. E ouviu-se uma voz que se dirigia a ele: Levanta-te, Pedro; mata e come. Mas Pedro replicou: De modo nenhum, Senhor, porque jamais comi coisa alguma comum e imunda. Segunda vez a voz lhe falhou: Ao que Deus puricou no consideres comum. Sucedeu isto por trs vezes e logo aquele objeto foi recolhido ao cu. Aqui ns podemos perceber a operao do plano de Deus para pr a mquina em movimento, pela qual Sua vontade pode ser feita [285] na Terra como feita no Cu. Pedro no tinha ainda pregado o evangelho aos gentios. Muitos deles tinham sido interessados ouvintes

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das verdades que ele ensinava; porm, o muro de separao, que a morte de Cristo havia posto abaixo, ainda existia na mente dos apstolos, e excluam os gentios dos privilgios do evangelho. Os judeus gregos tinham recebido a obra dos apstolos e muitos deles corresponderam queles esforos aceitando a f em Jesus; mas a converso de Cornlio ia ser a primeira de importncia entre os gentios. Pela viso do lenol e seu contedo, baixado do cu, Pedro devia ser despido de seu apegado preconceito contra os gentios; e entender que, mediante Cristo, todas as naes seriam participantes das bnos e privilgios dos judeus, e seriam assim igualmente beneciadas como eles. Alguns tm armado que esta viso signica que Deus removeu Sua proibio do uso de carne de animais que foram primeiramente chamados imundos; e que por causa disso a carne de porco servia para alimento. Esta uma interpretao estreita e totalmente errnea, e plenamente refutada no sentido escriturstico da viso e suas conseqncias. A viso de toda sorte de animais vivos, contidos no lenol, e aos quais foi ordenado a Pedro matar e comer, sendo-lhe assegurado que o que Deus puricou no devia por ele ser chamado comum ou imundo, era simplesmente uma ilustrao que apresentava a sua mente a posio real dos gentios que pela morte de Cristo eles foram feitos co-herdeiros com o Israel de Deus. Isto serviu a Pedro tanto como reprovao como de instruo. Seu trabalho tinha at ento se connado inteiramente aos judeus; tinha ele olhado para [286] os gentios como uma raa imunda, e excluda das promessas de Deus. Sua mente estava agora sendo levada a compreender o alcance mundial do plano de Deus. Enquanto ponderava sobre a viso, esta lhe foi explicada. Enquanto Pedro estava perplexo sobre qual seria o signicado da viso, eis que os homens enviados da parte de Cornlio, tendo perguntado pela casa de Simo, pararam junto porta; e, chamando, indagavam se estava ali hospedado Simo, por sobrenome Pedro. Enquanto meditava Pedro acerca da viso, disse-lhe o Esprito: Esto a dois homens que te procuram; levanta-te, pois, desce e vai com eles nada duvidando, porque Eu os enviei. Para Pedro esta era uma ordem probante; mas ele no ousava agir de acordo com seus prprios sentimentos, e por isso desceu de seu

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aposento e recebeu os mensageiros enviados a ele por Cornlio. Estes comunicaram sua singular incumbncia ao apstolo, e de acordo com a instruo que ele recebera de Deus, acedeu acompanh-los na manh seguinte. Hospedou-os cortesmente naquela noite e de manh partiu com eles para Cesaria, acompanhado por seis de seus irmos, que deviam ser testemunhas de tudo quanto iria dizer ou fazer enquanto estivesse visitando os gentios; pois sabia que seria chamado a dar contas de uma violao to direta da f e dos ensinos judaicos. Passaram-se quase dois dias antes que a jornada tivesse terminado e Cornlio tivesse o feliz privilgio de abrir suas portas a um ministro do evangelho, que de acordo com o que Deu armara, devia ensinar-lhe e a sua casa como podiam salvar-se. Enquanto os mensageiros desempenhavam sua incumbncia, o centurio j havia reunido tantos quantos fora possvel de seus parentes, a m de que eles, como ele prprio, pudessem ser instrudos na verdade. Quando Pedro chegou, um grande nmero estava reunido, esperando [287] ansiosamente para ouvir suas palavras. A visita a Cornlio Entrando Pedro na casa do gentio, Cornlio no o saudou como a um visitante comum, mas como a algum honrado pelo Cu, a ele enviado por Deus. costume oriental curvar-se perante um prncipe ou qualquer alto dignitrio, e curvarem-se as crianas perante seus pais, que so honrados com posies de conana. Mas Cornlio, tomado de reverncia pelo apstolo enviado por Deus, caiu aos seus ps e o adorou. Pedro foi presa de horror por este ato do centurio, e levantou-o, dizendo: Ergue-te que eu tambm sou homem. Comeou a falar com ele de modo familiar, a m de remover o senso de respeito e extrema reverncia, com que o centurio o considerava. Tivesse sido Pedro investido com a autoridade e posio concedidas a ele pela Igreja Catlica Romana, teria estimulado, ao invs de reprimir a venerao de Cornlio. Os assim chamados sucessores de Pedro requerem que reis e imperadores se curvem a seus ps, porm o prprio Pedro declarou ser apenas um homem falvel, sujeito a erro.

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Pedro falou a Cornlio e aos que estavam reunidos em sua casa, concernente ao costume dos judeus; que lhes era considerado ilcito misturarem-se socialmente com os gentios, pois implicava em contaminao cerimonial. Isto no era proibido pela lei de Deus, mas a tradio dos homens havia feito disso um costume obrigatrio. Disse ele: Vs bem sabeis que proibido a um judeu ajuntar-se ou mesmo aproximar-se a algum de outra raa; mas Deus me demonstrou que [288] a nenhum homem considerasse comum ou imundo; por isso, uma vez chamado, vim sem vacilar. Pergunto, pois, por que razo me mandastes chamar? Imediatamente Cornlio relatou sua experincia, e as palavras do anjo que lhe havia aparecido em viso. Concluindo, disse: Portanto, sem demora, mandei chamar-te, e zeste bem em vir. Agora, pois, estamos todos aqui, na presena de Deus, prontos para ouvir tudo o que te foi ordenado da parte do Senhor. Ento falou Pedro, dizendo: Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que O teme e faz o que justo Lhe aceitvel. Embora Deus tivesse favorecido os judeus sobre todas as outras naes, ainda assim, rejeitando a luz e no vivendo segundo sua prosso, no seriam mais exaltados em Sua estima do que as demais naes. Aqueles que, entre os gentios, semelhana de Cornlio, temessem a Deus e operassem a justia, vivendo segundo a luz que lhes foi concedida, seriam bondosamente considerados por Deus, e suas sinceras prticas seriam aceitas. Contudo a f e a justia de Cornlio no seriam perfeitas sem o conhecimento de Cristo; por isso Deus lhe enviou luz e conhecimento para posterior desenvolvimento de seu justo carter. Muitos recusam receber a luz que a providncia de Deus lhes envia, e como desculpa por assim fazer, citam as palavras de Pedro a Cornlio e seus amigos: Pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que O teme e faz o que justo Lhe aceitvel. Sustentam que no tem importncia o que os homens creiam, uma vez que suas obras so boas. Tais pessoas esto enganadas; a f e as obras devem estar unidas. Eles devem progredir com a luz que lhes dada. Se Deus os [289] coloca em associao com Seus servos que receberam nova verdade, conrmada pela Palavra de Deus, devem aceit-la com alegria. A verdade progressiva e ascendente. Por outro lado, os que clamam

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que apenas sua f pode salv-los esto conando em um vnculo frgil, pois a f robustecida e tornada perfeita somente pelas obras. Os gentios recebem o Esprito Santo Pedro anunciou Jesus ao grupo de atentos ouvintes; Sua vida, ministrio, milagres, traio, crucixo, ressurreio e ascenso, e Seu trabalho no Cu, como Representante e Advogado do homem, intercedendo em favor dos pecadores. Enquanto o apstolo falava seu corao foi inundado do Esprito da verdade de Deus, que anunciava ao povo. Seus ouvintes estavam atrados pelos ensinos que ouviam, pois seus coraes haviam sido preparados para receber a verdade. O apstolo foi interrompido pela descida do Esprito Santo, como foi manifestado no Dia de Pentecostes. E os is que eram da circunciso, que vieram com Pedro, admiraram-se, porque tambm sobre os gentios foi derramado o dom do Esprito Santo; pois os ouviam falando em lnguas e engrandecendo a Deus. Ento perguntou Pedro: Porventura pode algum recusar a gua, para que no sejam batizados estes que, assim como ns, receberam o Esprito Santo? E ordenou que fossem batizados em nome de Jesus Cristo. Ento lhe pediram que permanecesse com eles por alguns dias. O derramamento do Esprito Santo sobre os gentios no foi o equivalente do batismo. Os passos requeridos na converso, em todos os casos so, f, arrependimento e batismo. Desse modo a verdadeira igreja crist est unicada em um Senhor, uma f e um batismo. Temperamentos diversos so modicados pela graa santicadora, e os mesmos princpios distintivos regulam a vida de todos. Pedro cedeu s splicas dos crentes gentios, e permaneceu com eles por [290] algum tempo, pregando a Jesus a todos os gentios das proximidades. Quando os irmos na Judia ouviram que Pedro tinha pregado aos gentios, e que se havia encontrado com eles e comido em suas casas, caram surpresos e ofendidos por to estranho procedimento de sua parte. Temiam que tal conduta, que lhes parecia presunosa, tendesse a contradizer seus prprios ensinamentos. To logo Pedro os visitou, eles o receberam com severa censura, dizendo: Entraste em casa de homens incircuncisos, e comeste com eles.

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Ampliada a viso da igreja Ento Pedro, polidamente, apresentou todo o assunto perante eles. Relatou sua experincia com respeito viso, e alegou que isso o advertia a no mais observar a distino cerimonial da circunciso e incircunciso, bem como a no considerar os gentios imundos, pois Deus no faz acepo de pessoas. Informou-lhes da ordem de Deus para ir aos gentios, a vinda dos mensageiros, sua viagem a Cesaria, e o encontro com Cornlio e o grupo reunido em sua casa. Sua precauo foi manifestada a seus irmos pelo fato de, embora ordenado por Deus para ir casa de um gentio, ter tomado consigo seis dos discpulos ento presentes, como testemunhas de tudo quanto dissesse ou zesse ali. Tornou a contar a substncia de sua entrevista com Cornlio, na qual este lhe contara a viso, pela qual foi instrudo a enviar mensageiros a Jope a m de trazer Pedro, para que este lhe dissesse as palavras, mediante as quais ele e toda sua casa pudessem ser salvos. Relatou os eventos de seu primeiro encontro com os gentios, dizendo: Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo [291] sobre eles, como tambm sobre ns no princpio. Ento me lembrei da palavra do Senhor, como disse: Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo. Pois se Deus lhes concedeu o mesmo dom que a ns nos outorgou quando cremos no Senhor Jesus, quem era eu para que pudesse resistir a Deus? Os discpulos, ouvindo este relato, foram silenciados e se convenceram de que a conduta de Pedro estava em direto cumprimento ao plano de Deus, e que seus velhos preconceitos e exclusivismo deviam ser inteiramente destrudos pelo evangelho de Cristo. E, ouvindo eles estas coisas, apaziguaram-se e gloricaram a Deus, dizendo: Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arre[292] pendimento para vida.

Captulo 40 Pedro liberto da priso


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 12:1-23. Herodes era proslito professo da f judaica, e aparentemente muito zeloso em efetuar as cerimnias da lei. O governo da Judia estava em suas mos, sujeito a Cludio, imperador romano, mantendo tambm o cargo de tetrarca da Galilia. Estava desejoso de obter o apoio dos judeus, esperando assim conrmar seus cargos e honra. Portanto, realizava os desejos dos judeus, em perseguir a igreja de Cristo. Comeou sua obra por pilhar as casas e os bens dos crentes e prendendo os membros principais. Aprisionou Tiago e lanou-o na priso, e mandou um algoz mat-lo espada, assim como o outro Herodes zera com que o profeta Joo fosse decapitado. Vendo que os judeus se agradavam muito com seus atos, tornou-se ousado, e prendeu tambm a Pedro. Foi durante o sagrado perodo da pscoa que tais crueldades foram praticadas. O povo aplaudiu o ato de Herodes em causar a morte de Tiago, embora muitos se queixassem da maneira reservada pela qual foi ele realizado, armando que uma execuo pblica teria de maneira mais completa intimidado todos os crentes e simpatizantes. Herodes, portanto, conservou Pedro em custdia, com o propsito de agradar os judeus pelo espetculo pblico de sua morte. Sugeriu-se, porm, [293] ao governador que no seria seguro trazer o veterano apstolo para a execuo perante todo o povo reunido em Jerusalm para a pscoa. Receava-se que sua venervel aparncia pudesse despertar a compaixo e respeito deles; tambm temiam que ele zesse um daqueles poderosos apelos que tinham freqentemente incitado o povo a estudar a vida e o carter de Jesus Cristo, os quais, com toda a sua astcia, tinham sido incapazes de contradizer. Neste caso, os judeus temiam que seu livramento seria exigido das mos do rei. Enquanto, sob vrios pretextos, a execuo de Pedro estava sendo retardada para depois da pscoa, a igreja de Cristo teve tempo para examinar profundamente o corao e orar com fervor. Vigorosas 229

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peties, lgrimas e jejuns se misturavam. Oravam sem descanso por Pedro; achavam que ele no podia ser tirado do servio cristo; e compreendiam que tinham chegado at a um ponto em que, sem a ajuda especial de Deus, a igreja de Cristo seria extinta. O dia para a execuo de Pedro foi nalmente marcado, mas ainda as oraes dos crentes ascendiam ao Cu. Enquanto todas as suas energias e simpatias eram suscitadas em fervorosos apelos, anjos de Deus estavam a vigiar o apstolo prisioneiro. Os extremos do homem so a oportunidade de Deus. Pedro foi colocado entre dois soldados, ligado por duas correntes, cada uma presa ao pulso de um dos guardas. No podia, por isso, mover-se sem o seu conhecimento. As portas da priso estavam seguramente fechadas e uma forte guarda estava diante delas. Toda possibilidade de livramento ou escape por meios humanos, estava excluda. O apstolo no se intimidou por sua situao. Desde sua rear[294] mao aps sua negao de Cristo, ele tinha afrontado corajosamente o perigo e manifestado nobreza e ousadia em pregar o crucicado, ressurreto e assunto Salvador. Cria ter chegado o tempo em que devia depor sua vida por amor de Cristo. Na noite anterior a sua decretada execuo, Pedro, em cadeias, dormia entre os dois soldados, como era comum. Herodes, lembrando o escape de Pedro e Joo da priso, para onde foram recolhidos por causa de sua f, tomou dessa vez precaues dobradas. Os soldados em guarda, para assegurar uma vigilncia estrita, foram feitos responsveis pela custdia do prisioneiro. Ele estava encerrado, como tem sido descrito, em uma cela cavada na rocha, cujas portas tinham fortes ferrolhos e barras. Dezesseis homens foram escalados para guardar a cela, revezando-se a intervalos regulares. Grupos de quatro vigiavam de cada vez. Mas os ferrolhos e barras e a guarda romana, que ecazmente removiam toda possibilidade de auxlio humano, no deveriam seno tornar mais completa a vitria de Deus no livramento de Pedro. Herodes estava a levantar a mo contra a Onipotncia e deveria ser totalmente humilhado e derrotado em sua tentativa de tirar a vida do servo de Deus.

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Liberto por um anjo Na ltima noite antes da execuo, um poderoso anjo, enviado do Cu, desceu para resgat-lo. As vigorosas portas que encerravam o santo de Deus abrem-se sem auxlio de mos humanas; o anjo do Altssimo por elas penetra, fechando-se as portas sem rudo por trs dele. Ele entra na cela, aberta na slida rocha, e ali est Pedro dormindo o abenoado, pacco sono da inocncia e perfeita conana em Deus, ligado por cadeias a vigorosos guardas, um de cada lado. A luz que envolve o anjo ilumina a priso, mas no [295] desperta o adormecido apstolo. Este o repouso profundo que revigora e renova e que provm de uma boa conscincia. Pedro no despertou antes de sentir o toque da mo do anjo e ouvir sua voz dizendo: Levanta-te depressa. Ele v sua cela, que jamais havia sido abenoada com um raio de Sol, iluminada pela luz celestial, e um anjo de grande glria em p diante dele. Maquinalmente obedece ordem do anjo e, como ao se levantar erguesse as mos, verica que as cadeias lhe caram dos pulsos. De novo a voz do anjo ouvida: Cinge-te, e cala as tuas sandlias. De novo Pedro maquinalmente obedece, conservando o admirado olhar voltado para o visitante e crendo estar sonhando ou em viso. Os guardas armados esto imveis como esculpidos no mrmore, quando mais uma vez o anjo ordena: Pe a tua capa, e segueme. A seguir o ser celestial move-se em direo porta, e Pedro, usualmente loquaz, segue-o agora mudo de espanto. Cruzam pela guarda imvel e chegam porta, pesadamente aferrolhada, que por si mesma se abre, e imediatamente se fecha de novo, enquanto os guardas dentro e fora esto imveis em seus postos. Alcanam a segunda porta, tambm guardada por dentro e por fora; ela se abre como a primeira, sem ranger de dobradias ou barulho dos fechos de ferro. Passam por ela e novamente se fecha tambm sem rudo. De modo idntico passam pela terceira porta, e acham-se em plena rua. No se troca uma palavra; no h rudo de passos. O anjo se move suavemente diante de Pedro, cercado de uma luz de deslumbrante brilho, e Pedro, confuso, e julgando-se ainda em sonho, segue o seu libertador. Percorrem rua aps rua, e ento, [296] cumprida a misso do anjo, desaparece ele subitamente.

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Dissipou-se a luz celestial, e Pedro pareceu achar-se em profundas trevas; mas, acostumando-se-lhe os olhos, pareceram elas diminuir gradualmente, e ele se encontrou s na rua silenciosa, com o ar ameno da noite a soprar-lhe no rosto. Compreendeu ento, que no fora um sonho ou uma viso que o visitara. Viu-se livre, numa parte da cidade que lhe era familiar; reconheceu o lugar como sendo um que frequentara muitas vezes, e por onde esperara passar na manh seguinte pela ltima vez, a caminho do local de sua morte em perspectiva. Procurou rememorar os fatos dos ltimos poucos momentos. Lembrou-se de ter adormecido, ligado entre dois soldados, com as sandlias e vestes exteriores removidas. Examinou sua pessoa e achou-se completamente vestido e cingido. Seus pulsos, inchados pela presso dos ferros cruis, estavam livres das algemas e ele compreendeu que sua liberdade no era um engano, mas bendita realidade. No dia seguinte deveria ser levado para morrer; mas, eis, um anjo o livrara da priso e da morte! Ento Pedro, caindo em si, disse: Agora sei verdadeiramente que o Senhor enviou o Seu anjo e me livrou da mo de Herodes e de toda a expectativa do povo judaico. Resposta orao O apstolo se encaminhou de pronto casa onde seus irmos estavam reunidos para orar, e achou-os naquele momento empenhados em fervorosa prece em seu favor. Quando ele bateu ao postigo do porto, veio uma criada, chamada Rode, ver quem era; reconhecendo [297] a voz de Pedro, to alegre cou, quem nem o fez entrar, mas voltou correndo para anunciar que Pedro estava junto do porto. Eles lhe disseram: Ests louca. Ela, porm, persistia em armar que assim era. Ento disseram: o seu anjo. Entretanto, Pedro continuava batendo; eles ento abriram, viram-no e caram atnitos. Ele, porm, fazendo-lhes sinal com a mo para que se calassem, contou-lhes como o Senhor o tirara da priso, e acrescentou: Anunciai isto a Tiago e aos irmos. E, saindo, retirou-se para outro lugar. Alegria e louvor encheram o corao dos crentes porque Deus ouvira e atendera a suas oraes, e libertara Pedro das mos de Herodes. Pela manh uma grande multido se reuniu para testemunhar a execuo do apstolo. Herodes enviou ociais priso

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para buscarem a Pedro, que devia ser trazido com grande aparato de guardas e armas, no apenas para se evitar possvel fuga, como tambm para intimidar os simpatizantes e exibir seu prprio poder. Havia a guarda porta da priso, os ferrolhos e barras ainda estavam intatos, a guarda no interior, as cadeias presas aos pulsos dos dois soldados; mas o prisioneiro desaparecera. A recompensa de Herodes Quando o relatrio dessas coisas foi trazido a Herodes, ele cou exasperado, e acusou os guardas da priso de indelidade. Foram conseqentemente condenados morte pelo alegado crime de terem dormido em seu posto. Ao mesmo tempo Herodes sabia que nenhum poder humano havia livrado a Pedro, mas estava decidido a no reconhecer que um poder divino estivera em operao para lhe frustrar os vis desgnios. No se humilharia dessa maneira, e colocou[298] se em ousado desao a Deus. No muito tempo depois do livramento de Pedro da priso, Herodes desceu da Judia a Cesaria e ali se deteve. Fez uma grande festa, destinada a provocar admirao e aplausos do povo. Tal festa foi assistida pelos amantes do prazer de todas as regies, e houve muita glutonaria e bebedice. Herodes fez uma suntuosa apario diante do povo. Vestido em roupas em que rebrilhavam prata e ouro, os raios do Sol reetindo em suas luminosas dobras, deslumbravam os olhos dos que o contemplavam. Com grande pompa e cerimnia ergueu-se perante a multido e dirigiu-lhe um eloqente discurso. A majestade de sua aparncia e a fora de sua linguagem bem escolhida dominaram a assemblia com poderosa inuncia. Estando j seus sentidos pervertidos pelo comer e beber, caram deslumbrados pela resplandecente ornamentao de Herodes, e encantados pelo seu porte e oratria; e, possudos de selvagem entusiasmo, cumulavam-no de lisonja, proclamando-o um deus, declarando que nenhum mortal podia apresentar igual aparncia ou possuir to impressionante eloquncia de linguagem. Declararam mais que, conquanto o houvessem sempre respeitado como governador, dali em diante o adorariam como a um deus. Herodes sabia que no merecia nenhum dos louvores e homenagens; todavia, no censurou a idolatria do povo, aceitando-a como

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se lhe fosse devida. O fulgor do orgulho satisfeito era visvel em sua face quando ouviu a exclamao: voz de um deus, e no de homem! As mesmas vozes que agora gloricavam um vil pecador, alguns anos antes elevaram-se num frentico clamor: Fora com Jesus! Crucica-O! crucica-O! Herodes recebeu esta adulao e homenagem com grande prazer, e seu corao transbordou de triunfo; subitamente, porm, sobreveio-lhe rpida e terrvel mu[299] dana. Seu rosto se tornou plido como a morte e contorcido pela agonia; grandes gotas de suor lhe brotavam dos poros. Ficou por um momento como que traspassado de dor e terror; ento, volvendo a face branqueada, lvida para seus amigos tomados de horror, exclamou em tom rouco e desesperado: Aquele que exaltastes como um deus, ferido de morte! Sofrendo a mais cruciante angstia, foi retirado daquela cena de orgia, ostentao, alacridade e pompa, as quais agora abominava em sua alma. Um momento antes ele tinha sido o alvo orgulhoso do louvor e adorao daquela vasta multido agora se compenetra de que se acha nas mos de um Governador mais poderoso do que ele prprio. Remorsos o apanham; lembra-se de sua ordem cruel para matar o inocente Tiago; lembra-se de sua implacvel perseguio aos seguidores de Jesus, e de seu desgnio de tirar a vida do apstolo Pedro, a quem Deus livrou de sua mo; lembra-se de como em seu desgosto e decepcionada raiva tirara uma injusta desforra dos guardas da priso, executando-os sem misericrdia. Sentia que Deus que libertara da morte o apstolo estava agora a tratar com ele, o implacvel perseguidor. No encontrava alvio para a dor do corpo nem para a angstia do esprito, e nem esperava encontrar. Herodes conhecia a lei de Deus, que diz: No ters outros deuses diante de Mim, e sabia que, aceitando a adorao do povo, enchera a medida de sua iniqidade e acarretara sobre si a justa ira de Deus. O mesmo anjo que viera dos paos reais para libertar a Pedro do poder de seu perseguidor, fora o mensageiro da ira e juzo a Herodes. O anjo tocou em Pedro para despert-lo do sono, mas [300] foi com um contato diferente que ele feriu o mpio rei, trazendo sobre ele castigo mortal. Deus lanou o desprezo sobre o orgulho de Herodes, e sua pessoa, a qual tinha exibido, adornada em brilhante aparncia diante do olhar admirado do povo, era agora comida de

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bichos e se putrefazia ainda em vida. Herodes morreu em grande angstia de esprito e corpo, sob o juzo retributivo de Deus. Esta demonstrao de justia divina teve uma inuncia poderosa sobre o povo. Enquanto o apstolo de Cristo tinha sido milagrosamente livrado da priso e da morte, seu perseguidor tinha sucumbido sob a maldio de Deus. Estas novas foram levadas a todos os pases, [301] e foram o meio de levar muitos a crer em Cristo.

Captulo 41 Nas regies distantes


Este captulo baseado em Atos dos Apstolos 13:1-4; 15:1-31. Os apstolos e discpulos que deixaram Jerusalm durante a feroz perseguio que ali grassou depois do martrio de Estvo, pregavam a Cristo nas cidades ao redor, restringindo seus trabalhos aos hebreus e judeus gregos. A mo do Senhor estava com eles, e muitos, crendo, se converteram ao Senhor. Atos dos Apstolos 11:21. Quando os crentes em Jerusalm ouviram as boas novas se rejubilaram, e Barnab, homem bom, cheio do Esprito Santo e de f, foi enviado a Antioquia, a metrpole da Sria, para ajudar a igreja local. Trabalhou com grande sucesso. Como o trabalho estivesse crescendo, solicitou e obteve o auxlio de Paulo, e os dois discpulos trabalharam juntos na cidade por um ano, ensinando o povo e aumentando em nmero a igreja de Cristo. Antioquia tinha grande populao tanto de judeus como de gentios e era grande refgio para os amantes do sossego e recreao, por causa de sua localizao saudvel, das belezas que a circundavam, da riqueza, da cultura e renamento que ali se encontravam. Seu extenso comrcio fez dela um lugar de grande importncia, onde pessoas de todas as nacionalidades eram encontradas. Era, portanto, uma cidade de luxo e vcio. A retribuio de Deus nalmente veio [302] sobre Antioquia, por causa da maldade de seus habitantes. Foi em Antioquia que os discpulos foram pela primeira vez chamados cristos. Este nome foi-lhes dado porque Cristo era o principal tema de sua pregao, conversao e ensino. Continuamente estavam eles repetindo os incidentes ocorridos durante os dias de Seu ministrio terrestre, quando Seus discpulos foram abenoados com Sua presena pessoal. Demoravam-se incansavelmente sobre Seus ensinos e milagres de cura, expulso de demnios e ressurreio de mortos. Com lbios trmulos e olhos rasos de lgrimas falavam de Sua agonia no jardim, Sua traio, julgamento e execu236

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o, a pacincia e humildade com que havia suportado a afronta e a tortura a Ele impostas por Seus inimigos e a divina piedade com que tinha orado por Seus algozes. Sua ressurreio e ascenso, e Sua obra no Cu como Mediador do homem cado eram tpicos sobre os quais se regozijavam em se demorar. Os pagos bem podiam cham-los cristos, uma vez que pregavam a Cristo e dirigiam suas oraes a Deus por intermdio dEle. Na populosa cidade de Antioquia, Paulo encontrou um excelente campo de trabalho, onde sua grande cultura, sabedoria e zelo, combinados exerceram uma poderosa inuncia sobre os habitantes e freqentadores daquela cidade de cultura. Entrementes, o trabalho dos apstolos estava centralizado em Jerusalm, onde judeus de todas as lnguas e nacionalidades vinham para adorar no templo durante as festas. Nessas ocasies, os apstolos pregavam a Cristo com ousada coragem, mesmo sabendo que em assim fazendo, suas vidas estavam em constante perigo. Eram feitos muitos conversos f, e estes, ao regressarem a seus lares nas diferentes partes do pas, espalhavam as sementes da verdade atravs de todas as naes e entre todas as classes sociais. Pedro, Tiago e Joo conavam que Deus os havia escolhido para [303] pregarem a Cristo entre os de sua prpria nao. Todavia, Paulo recebera sua comisso de Deus, enquanto adorava no templo, e seu amplo campo missionrio tinha sido apresentado diante dele com notvel preciso. A m de prepar-lo para seu extenso e importante trabalho, Deus o tomou em ntima associao consigo e descerrou diante de sua arrebatada viso um vislumbre da beleza e glrias celestiais. A ordenao de Paulo e Barnab Deus Se comunicava com os devotos profetas e mestres da igreja de Antioquia. E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Atos dos Apstolos 13:2. Estes apstolos foram solenemente dedicados a Deus com jejum e orao e imposio das mos, e ento foram enviados para seu campo de trabalho entre os gentios.

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Tanto Paulo como Barnab tinham sido laboriosos ministros de Cristo, e Deus recompensara abundantemente seus esforos, mas nenhum deles havia sido formalmente ordenado para o ministrio evanglico pela orao e pela imposio das mos. Agora, eles estavam autorizados pela igreja no somente a pregar a verdade, mas tambm a batizar e organizar novas igrejas, sendo investidos de plena autoridade eclesistica. Esta foi uma poca importante para a igreja. Embora o muro de separao entre judeus e gentios tivesse sido derribado pela morte de Cristo, levando aos gentios os privilgios totais do evangelho, o vu ainda no havia sido tirado dos olhos de muitos crentes judeus, e eles no podiam discernir claramente o m daquilo que foi abolido pelo Filho de Deus. O trabalho agora devia [304] prosseguir vigorosamente entre os gentios, e disso devia resultar o fortalecimento da igreja mediante uma farta colheita de almas. Os apstolos, neste seu trabalho especial, estariam expostos a suspeitas, preconceitos e cimes. Como conseqncia natural de sua sada do exclusivismo judaico, suas doutrinas e idias estariam sujeitas acusao de heresia, e suas credenciais de ministros do evangelho seriam postas em dvida por muitos judeus zelosos e crentes. Deus previu as diculdades que Seus servos deviam enfrentar, e, em Sua sbia providncia, fez com que fossem investidos com a inquestionvel autoridade da estabelecida igreja de Deus, para que sua obra estivesse acima de acusao. Em poca posterior, o rito da ordenao mediante a imposio das mos sofreu muito abuso; ligava-se a esse ato uma insustentvel importncia, como se sobreviesse de vez um poder aos que recebiam essa ordenao, poder que os habilitasse imediatamente para toda e qualquer obra ministerial, em virtude da imposio das mos. Temos, na histria desses dois apstolos, unicamente um singelo relatrio da imposio das mos e da sua inuncia sobre o seu trabalho. Tanto Paulo como Barnab j haviam recebido sua comisso do prprio Deus, e a cerimnia da imposio das mos no ajuntou mesma nenhuma graa ou virtual qualicao. Por ela, era simplesmente colocado o selo da igreja sobre a obra de Deus uma forma reconhecida de designao para um cargo especco.

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Primeira reunio da associao geral Certos judeus, provenientes da Judia, suscitaram uma consternao geral entre os crentes gentlicos, pelo agitamento da questo da circunciso. Com grande certeza, armavam que ningum poderia [305] ser salvo sem ser circuncidado e observar toda a lei cerimonial. Esta era uma questo importante, que afetou grandemente a igreja. Paulo e Barnab enfrentaram-na com prontido, e se opuseram introduo do assunto aos gentios. Nisto receberam oposio dos crentes judeus de Antioquia, que favoreciam a posio dos que vieram da Judia. O assunto resultou em muita discusso e falta de harmonia na igreja, at que nalmente a igreja de Antioquia, temendo que o resultado da continuada discusso fosse uma separao entre eles, decidiu enviar Paulo e Barnab, juntamente com alguns homens de responsabilidade de Antioquia, a m de exporem, em Jerusalm, a questo perante os apstolos e ancios. Ali deviam eles encontrar-se com delegados de diversas igrejas e com os que haviam ido a Jerusalm para assistir s prximas festas anuais. Enquanto isso, toda a discusso devia cessar at que fosse pronunciada a deciso nal, pelos homens responsveis da igreja. Esta deciso devia ser ento universalmente aceita pelas vrias igrejas atravs do pas. Chegando a Jerusalm os delegados de Antioquia relataram diante da assemblia das igrejas o sucesso alcanado pelo seu ministrio entre os gentios, e a confuso que havia resultado do fato de certos fariseus convertidos declararem que os conversos gentlicos deviam ser circuncidados e guardar a lei de Moiss para serem salvos. Os judeus se haviam sempre orgulhado de seu cerimonial de instituio divina, e concluam que uma vez que Deus havia claramente esboado a forma hebria de adorao, era impossvel que Ele jamais autorizasse uma mudana em quaisquer de suas especicaes. Decidiram que o cristianismo devia associar-se com as leis e cerimnias judaicas. Eram tardos em discernir o m das coisas abolidas pela morte de Cristo, e em perceber que todas as ofertas sa- [306] cricais no tinham seno pregurado a morte do Filho de Deus, em que o tipo encontrou o anttipo, tornando sem valor as divinamente designadas cerimnias e sacrifcios da religio judaica.

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Paulo havia-se orgulhado de seu farisasmo estrito, mas depois que Cristo a ele Se revelou na estrada de Damasco, a misso do Salvador e seu prprio trabalho na converso dos gentios foram claros em sua mente, e ele compreendeu inteiramente a diferena entre uma f viva e um formalismo morto. Paulo ainda alegava ser um lho de Abrao, e guardava os Dez Mandamentos na letra e no esprito to elmente como tinha feito antes de sua converso ao cristianismo. Entretanto, sabia que as cerimnias tpicas logo deviam cessar completamente, j que aquilo que tinham representado estava no passado, e que a luz do evangelho espargia sua glria sobre a religio judaica, conferindo um novo signicado a seus rituais antigos. Evidncia da experincia de Cornlio A questo ento trazida considerao do conclio parecia apresentar diculdades insuperveis, observada sob qualquer luz. Mas o Esprito Santo j havia, em realidade, solucionado esta questo, de cuja deciso parecia depender a prosperidade, seno a existncia mesmo da igreja crist. Graa, sabedoria e santo juzo foram dados aos apstolos para decidirem o controvertido problema. Pedro arrazoou que o Esprito Santo havia decidido o assunto em discusso ao descer com igual poder sobre os gentios incircuncisos e sobre os circuncisos judeus. Rememorou sua viso, na qual Deus [307] lhe apresentara um lenol cheio de toda a espcie de quadrpedes, e lhe ordenara matar e comer; tendo recusado, com a armao de que jamais comera coisa comum ou imunda, disse Deus: Ao que Deus puricou no consideres comum. Disse Pedro: Ora, Deus que conhece os coraes, lhes deu testemunho, concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a ns nos concedera. E no estabeleceu distino alguma entre ns e eles, puricando-lhes pela f os coraes. Agora, pois, por que tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que nem nossos pais puderam suportar, nem ns? Este jugo no era a lei dos Dez Mandamentos, como asseveram alguns que se opem aos reclamos da lei; mas Pedro referia-se lei, das cerimnias, tornada nula e v pela crucixo de Jesus. Esta preleo de Pedro levou a assemblia ao ponto de poderem ouvir

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com pacincia a Paulo e a Barnab, que relataram sua experincia na obra entre os gentios. A deciso Tiago tambm apresentou seu testemunho com deciso que Deus decidira outorgar aos gentios os mesmos privilgios dos judeus. Ao Esprito Santo pareceu bem no impor aos gentios conversos a lei cerimonial, e os apstolos e ancios, depois de cuidadosa investigao do assunto, viram-no na mesma luz, e seu parecer foi como o parecer do Esprito de Deus. Tiago presidiu ao conclio e sua deciso nal foi: Pelo que julgo eu, no devemos perturbar aqueles que, dentre os gentios, se convertem a Deus. Sua sentena foi que a lei cerimonial, e especialmente a ordenana da circunciso, no deveriam ser impostas aos gentios, ou a eles sequer recomendadas. Tiago procurou imprimir na mente de [308] seus irmos o fato de que, em se tornando da idolatria para Deus, os gentios tinham feito grande mudana em sua f, e que se deveria usar muita cautela para no perturb-los com assuntos embaraantes e duvidosos de somenos importncia, para que no desanimassem em seguir a Cristo. Os gentios, porm, no deviam seguir uma conduta que materialmente conitasse com as opinies de seus irmos judeus, ou que criasse em sua mente preconceito contra eles. Os apstolos e ancios, portanto, concordaram em instruir por carta aos gentios a se absterem de carnes sacricadas aos dolos, da prostituio, do que sufocado e do sangue. Deviam guardar os mandamentos e santicar a vida. Foi-lhes armado que os que declaravam ser a circunciso obrigatria no estavam autorizados a faz-lo pelos apstolos. Paulo e Barnab eram-lhes recomendados como pessoas que haviam arriscado a vida pelo Senhor. Judas e Silas foram enviados com estes apstolos para declararem aos gentios de viva voz a deciso do conclio. Os quatro servos de Deus foram enviados a Antioquia com a epstola e a mensagem, e isso ps m a toda controvrsia; porque era voz da mais alta autoridade sobre a Terra. O conclio que decidiu este caso era composto dos fundadores das igrejas crists judaicas e gentias. Estavam presentes ancios de Jerusalm e delegados de Antioquia, e as igrejas mais inuentes

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estavam representadas. O conclio no reclamou a infalibilidade de suas deliberaes, mas conduziu-se de acordo com os ditames de iluminado juzo e com a dignidade de uma igreja estabelecida pela vontade divina. Viram que o prprio Deus tinha decidido a questo [309] favorecendo os gentios com o Esprito Santo, e era-lhes deixado seguir a guia do Esprito. No foram convocados todos os cristos para votarem sobre a questo. Os apstolos e ancios homens de inuncia e bom senso redigiram e expediram o decreto, que foi logo aceito pelas igrejas crists. Nem todos, entretanto, caram contentes com a deciso; havia uma faco de falsos irmos que tomaram a deciso de se empenhar em uma obra de sua prpria responsabilidade. Puseram-se a murmurar e criticar, propondo novos planos e procurando deitar abaixo a obra dos homens experientes a quem Deus havia mandado ensinar a doutrina de Cristo. Desde o incio teve a igreja tais [310] obstculos a enfrentar, e h de t-los at a consumao do tempo.

Captulo 42 Anos de ministrio de Paulo


Paulo foi um obreiro incansvel. Viajava constantemente de lugar a lugar, s vezes atravs de regies inspitas, outras vezes sobre gua atravs de tormentas e tempestades. No permitia que coisa alguma o impedisse de realizar sua obra. Ele era um servo de Deus e tinha de fazer Sua vontade. Por palavras e por epstolas anunciava a mensagem que sempre trazia ajuda e fortalecimento igreja de Deus. Para ns que vivemos no m da histria da Terra, sua mensagem fala claramente dos perigos que ameaaro a igreja, e das falsas doutrinas que o povo de Deus ter de enfrentar. Viajou Paulo de pas a pas e de cidade a cidade, pregando a Cristo e estabelecendo igrejas. Onde quer que pudesse encontrar um ouvinte, ele laborava para impedir o erro e colocar os ps de homens e mulheres no caminho do direito. Aqueles que em qualquer lugar, aceitavam a Cristo pelo seu esforo, eram por ele organizados em igreja. No importava quo poucos fossem em nmero, isso era feito. E Paulo no esquecia as igrejas assim estabelecidas. Por pequena que pudesse ser a igreja, era objeto de sua ateno e interesse. A vocao de Paulo demandava servios de vrias espcies trabalhava com as mos para seu sustento, estabelecia igrejas e escrevia cartas s igrejas j estabelecidas. Ainda assim no meio desses vrios trabalhos, declarou: Mas uma coisa fao. Filipenses [311] 3:13. Um alvo ele conservava rmemente diante de si em todo o seu trabalho ser el a Cristo, que, quando ele blasfemava de Seu nome e usava todos os meios em seu poder para fazer com que outros tambm blasfemassem, revelou-Se a ele. O nico grande propsito de sua vida era servir e honrar Aquele cujo nome ele tinha outrora desdenhado. Seu nico desejo era ganhar almas para o Salvador. Tanto judeus como gentios poderiam a ele se opor, e persegui-lo, porm coisa alguma poderia desvi-lo de seu propsito.

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Paulo recapitula sua experincia Escrevendo aos lipenses, descreve sua experincia antes e depois de sua converso. Disse ele: Bem que eu poderia conar tambm na carne. Se qualquer outro pensa que pode conar na carne, eu ainda mais: Circuncidado ao oitavo dia, da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim, hebreu de hebreus; quanto lei, fariseu; quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h na lei, irrepreensvel. Filipenses 3:4-6. Depois de sua converso seu testemunho foi: Sim, considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo, e ser achado nEle, no tendo justia prpria, que procede de lei, seno a que mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus, baseada na f. Filipenses 3:8, 9. A justia que at ento ele imaginara de muito valor nada valia agora a seus olhos. O anelo de sua alma era: Para O conhecer e o poder da Sua ressurreio e a comunho dos Seus sofrimen[312] tos, conformando-me com Ele na Sua morte; para de algum modo alcanar a ressurreio dentre os mortos. No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que para trs cam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Filipenses 3:10-14. Um obreiro adaptvel Vede Paulo no crcere de Filipos, onde, a despeito de seu ferido corpo, elevava um hino de louvor no silncio da meia-noite. Depois do terremoto que abriu as portas da priso, sua voz ouviu-se de novo, em palavras de nimo ao carcereiro gentio: No te faas nenhum mal, que todos aqui estamos! cada homem em seu lugar, contidos pela presena de um companheiro de priso. E o carcereiro, convencido da realidade da f que sustentava Paulo, inquire acerca do

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caminho da salvao, e com toda a sua casa une-se aos perseguidos discpulos de Cristo. Vede Paulo em Atenas diante do conclio do Arepago, quando enfrenta cincia com cincia, lgica com lgica e losoa com losoa. Observai como, com tato nascido do amor divino, ele aponta a Jeov como o DEUS DESCONHECIDO, que seus ouvintes tm adorado ignorantemente; e em palavras tiradas de um de seus prprios poetas, pinta-O como um Pai, cujos lhos eles so. Ouvi-o, nessa poca de castas, quando os direitos do homem como homem eram inteiramente negados, como ele expe a grande verdade da fraternidade humana, declarando que Deus de um s fez toda a raa humana para habitar sobre a face da Terra. Ento, mostra como, [313] atravs de todo trato de Deus com o homem, Seus propsitos de graa e misericrdia esto entretecidos como tessitura de ouro. Ele tem xado os tempos previamente estabelecidos e os limites da Sua habitao; para buscarem a Deus se, porventura, tateando O possam achar, bem que no est longe de cada um de ns. Ouvi-o na corte de Festo, quando o rei Agripa, convencido da verdade do evangelho, exclama: Por pouco me persuades a me fazer cristo. Com que gentil cortesia, apontando para suas prprias cadeias, Paulo responde: Assim Deus permitis-se que, por pouco ou por muito, no apenas tu, rei, porm todos os que hoje me ouvem se tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias. Assim transcorreu sua vida, descrita em suas prprias palavras, em jornadas muitas vezes, em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos entre patrcios, em perigos entre gentios, em perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadigas, em viglias muitas vezes; em fome e sede, em jejuns muitas vezes; em frio e nudez. 2 Corntios 11:26, 27. Disse mais: Quando somos injuriados, bendizemos; quando perseguidos, suportamos; quando caluniados, procuramos conciliao; entristecidos, mas sempre alegres; pobres, mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas possuindo tudo. 1 Corntios 4:12, 13; 2 Corntios 6:10.

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Ministrio em cadeias Embora ele casse prisioneiro por longo tempo, o Senhor promoveu Sua obra especial por intermdio dele. Suas prises deviam ser um meio de disseminao do evangelho de Cristo e assim de gloricao a Deus. Ao ser enviado de cidade a cidade para julga[314] mento, seu testemunho sobre Jesus e os interessantes incidentes de sua prpria converso eram relatados perante reis e governadores, cando eles sem escusas com respeito a Jesus. Milhares criam nEle e se regozijavam em Seu nome. Vi que o especial propsito de Deus era cumprido na viagem martima de Paulo; Ele desejava que a tripulao pudesse dessa maneira testemunhar o poder de Deus por intermdio de Paulo e que os pagos tambm ouvissem o nome de Jesus, e muitos fossem assim convertidos mediante os ensinos de Paulo e por testemunhar os milagres que ele operava. Reis e governadores encantavam-se com o seu raciocnio, e ao pregar a Jesus com zelo e o poder do Esprito Santo e ao relatar os interessantes acontecimentos de sua experincia, cavam possudos da convico de que Jesus era o [315] Filho de Deus.

Captulo 43 Martrio de Paulo e Pedro


Os apstolos Paulo e Pedro estiveram por muitos anos, muito distanciados em seu trabalho, sendo que o trabalho de Paulo era levar o evangelho aos gentios, enquanto Pedro trabalhava especialmente pelos judeus. Contudo, na providncia de Deus, ambos deviam testemunhar de Cristo na metrpole do mundo, e sobre seu solo ambos deviam derramar o sangue como semente de uma vasta colheita de santos e mrtires. Cerca do tempo do segundo aprisionamento de Paulo, tambm Pedro foi preso e encerrado na priso. Tinha se tornado especialmente odioso s autoridades pelo seu zelo e sucesso em expor os enganos e desfazer a trama de Simo Mago, o encantador, que o seguira a Roma a m de opor-se e impedir a obra do evangelho. Nero, que era crente em magias, patrocinava Simo. Ficou assim grandemente exasperado contra o apstolo, e dessa maneira prontamente ordenou sua priso. A maldade do imperador contra Paulo foi fortalecida pelo fato de que membros da casa imperial, e tambm outras pessoas de distino, haviam sido convertidas ao cristianismo durante sua primeira priso. Por esta razo, fez a segunda priso mais severa do que a primeira, permitindo-lhe pouca oportunidade para pregar o evangelho, e determinou tirar sua vida to logo um pretexto plausvel pudesse ser achado para assim fazer. A mente de Nero cou to [316] impressionada com a fora das palavras do apstolo em seu ltimo julgamento, que protelou a deciso do caso, nem o absolvendo nem o condenando. Todavia, a sentena foi apenas protelada. No muito tempo depois foi pronunciada a deciso que condenava Paulo morte de mrtir. Sendo cidado romano no podia ser torturado, sendo portanto sentenciado a ser decapitado. Pedro, como um estrangeiro judeu, foi condenado a ser aoitado e crucicado. Na perspectiva desta terrvel morte, o apstolo lembrou seu grande pecado em haver negado a Jesus na hora de Seu julgamento, e seu nico pensamento, foi que ele era indigno de 247

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morrer da mesma maneira que seu Mestre. Pedro havia-se arrependido sinceramente daquele pecado, e tinha sido perdoado por Cristo, como se pode ver pela alta misso a ele dada para alimentar as ovelhas e cordeiros do rebanho. Ele, porm, nunca pde perdoar a si mesmo. Nem mesmo o pensamento das agonias da ltima e terrvel cena puderam diminuir a amargura de sua tristeza e arrependimento. Como ltimo favor, rogou de seus algozes que fosse pregado na cruz de cabea para baixo. O pedido foi atendido, e desta maneira morreu o grande apstolo Pedro. O testemunho nal de Paulo Paulo foi levado reservadamente ao lugar da execuo. Seus perseguidores, alarmados com a extenso de sua inuncia, temiam que fossem ganhos conversos para o cristianismo por meio das cenas de sua morte. A poucos espectadores se permitiu estar presentes. Mas, os empedernidos soldados que o acompanhavam, ouviram suas palavras, e com espanto o viram animoso e mesmo alegre vista de semelhante morte. Seu esprito de perdo para com os assassinos e sua inabalvel conana em Cristo at o derradeiro [317] momento, mostrou ser um cheiro de vida para vida para alguns que testemunharam seu martrio. Mais de um logo aceitaram o Salvador que Paulo pregava, e selaram destemidamente com o sangue a sua f. A vida de Paulo, at o ltimo instante, testicou da verdade de suas palavras aos corntios: Porque Deus que disse: De trevas resplandecer luz Ele mesmo resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo. Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. Em tudo somos atribulados, porm no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; levando sempre no corpo o morrer de Jesus para que tambm a Sua vida se manifeste em nosso corpo. 2 Corntios 4:6-10. Sua competncia no estava em si mesmo, mas na presena e na operao do divino Esprito que lhe enchia a alma, e levava cativo todo o entendimento vontade de Cristo. O fato de que sua prpria vida exemplicava a verdade que proclamava dava convincente poder tanto a sua prega-

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o como a sua conduta. Disse o profeta: Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito rme; porque ele cona em Ti. Isaas 26:3. Foi esta paz celestial expressa no semblante de Paulo que ganhou muitas almas para o evangelho. O apstolo estava a olhar para o grande alm, no com incerteza ou terror, mas com jubilosa esperana e anelante expectativa. Ao encontrar-se no lugar do martrio, no viu a luzente espada do carrasco nem a verde relva que to logo lhe havia de receber o sangue; olha, atravs do calmo cu azul daquele dia de vero, para o trono do Eterno. Sua linguagem foi: Senhor, Tu s o meu conforto e galardo! Quando poderei tocar-Te? Quando poderei ver-Te por mim [318] mesmo, sem um vu obscuro de permeio? Paulo levou atravs de sua vida terrena a atmosfera do Cu. Todos os que com ele se associavam sentiam a inuncia de sua unio com Cristo e a companhia com os anjos. Nisto reside o poder da verdade. A inuncia espontnea e inconsciente de uma vida santa o mais convincente sermo que se pode fazer em prol do cristianismo. O argumento, mesmo quando seja irrespondvel, pode s provocar oposio; mas o exemplo piedoso tem um poder a que impossvel resistir completamente. Ao passo que o apstolo perdia de vista os seus prprios sofrimentos que se aproximavam, sentia uma profunda solicitude pelos discpulos que ele estava prestes a deixar a lutar com o preconceito, o dio e a perseguio. Ele se esforou para fortalecer e encorajar os poucos cristos que o acompanharam ao local da execuo, repetindo as inexcedveis e preciosas promessas feitas queles que so perseguidos por causa da justia. Assegurou-lhes que nada falharia de tudo aquilo que o Senhor falara com respeito a Seus lhos provados e is. Eles se levantaro e brilharo; pois a luz do Senhor estar sobre eles. Eles vestiro suas belas vestes quando a glria do Senhor lhes for revelada. Por pouco tempo podero estar sob a opresso de multiformes tentaes, podero estar destitudos de conforto terrestre; mas devem animar seus coraes dizendo: Eu sei em quem tenho crido. Ele capaz de guardar o meu depsito. Os sofrimentos tero m e a alegre manh de paz e dia perfeito vir. O Capito da nossa salvao preparou Seu servo para o ltimo grande conito. Resgatado pelo sacrifcio de Cristo, lavado do pecado em Seu sangue, e revestido de Sua justia, Paulo tem o [319]

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testemunho em si mesmo de que sua alma era preciosa vista de seu Redentor. Sua vida est escondida com Cristo em Deus, e ele est persuadido de que Aquele que conquistou a morte capaz de guardar o seu depsito. Seu esprito se apega promessa do Salvador: Eu o ressuscitarei no ltimo dia. Joo 6:40. Seus pensamentos e esperanas esto centralizados na segunda vinda de seu Senhor. E quando a espada do carrasco desce e as sombras da morte envolvem a alma mrtir, seu ltimo pensamento se eleva, do mesmo modo que o primeiro quando ressuscitar, para encontrar o Doador da vida, que o h de convidar para o gozo dos santos. Quase vinte sculos se passaram desde que o idoso Paulo derramou seu sangue em testemunho da Palavra de Deus e para testicar de Jesus Cristo. Nenhuma mo el registrou para as geraes vindouras as ltimas cenas da vida desse santo homem; a inspirao, porm, nos preservou seu testemunho ao morrer ele. Como o clangor de uma trombeta, sua voz tem repercutido atravs de todos os sculos, enrijando com sua coragem milhares de testemunhas de Cristo, e despertando em milhares de coraes, feridos pela tristeza, o eco de sua alegria triunfante: Quanto a mim, estou sendo j oferecido por libao, e o tempo da minha partida chegado. Combati o bom combate, completei a carreira, guardei a f. J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos quantos amam a Sua [320] vinda. 2 Timteo 4:6-8.

Captulo 44 A grande apostasia


Quando Jesus revelou a Seus discpulos a sorte de Jerusalm e as cenas do segundo advento, predisse tambm a experincia de Seu povo desde o tempo em que deveria ser tirado dentre eles at a Sua volta em poder e glria para o seu libertamento. Do Monte das Oliveiras o Salvador contemplou as tempestades prestes a desabar sobre a igreja apostlica; e penetrando mais profundamente no futuro, Seus olhos divisaram as terrveis e devastadoras tormentas que se haviam de abater sobre Seus seguidores nos vindouros sculos de trevas e perseguio. Em poucas e breves declaraes de tremendo signicado, predisse o que os governadores deste mundo haveriam de impor igreja de Deus. Os seguidores de Cristo deveriam trilhar a mesma senda de humilhao, ignomnia e sofrimento que seu Mestre palmilhara. A inimizade que irrompera contra o Redentor do mundo, manifestar-se-ia contra todos os que cressem em Seu nome. A histria da igreja primitiva testicou do cumprimento das palavras do Salvador. Os poderes da Terra e do inferno arregimentaramse contra Cristo na pessoa de Seus seguidores. O paganismo previa que se o evangelho triunfasse, seus templos e altares desapareceriam; portanto, convocou suas foras para destruir o cristianismo. Acenderam-se os fogos da perseguio. Os cristos eram despojados de suas possesses e expulsos de suas casas. Suportaram grande luta e sofrimentos. Eles passaram pela prova de escrnios e aoites, [321] sim, at de algemas e prises. Hebreus 11:36. Grande nmero deles selaram seu testemunho com o prprio sangue. Nobres e escravos, ricos e pobres, doutos e ignorantes, foram de igual modo mortos sem misericrdia. Baldados foram os esforos de Satans para destruir pela violncia a igreja de Cristo. O grande conito em que os discpulos de Jesus rendiam a vida, no cessava quando estes is porta-estandartes tombavam em seus postos. Com a derrota, venciam. Os obreiros de Deus eram mortos, mas a Sua obra ia avante com rmeza. O evangelho continuava a espalhar-se, e o nmero de seus aderentes a aumen251

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tar. Penetrou em regies que eram inacessveis, mesmo s guias romanas. Disse um cristo, contendendo com os governadores pagos que estavam a impulsionar a perseguio: Podeis matar-nos, torturar-nos; condenar-nos. ... Vossa injustia prova de que somos inocentes. ... Tampouco vossa crueldade ... vos aproveitar. Isto no foi seno um convite mais forte para se trazerem outros mesma persuaso. Quanto mais somos ceifados por vs, tanto mais crescemos em nmero; o sangue dos cristos semente. Milhares eram aprisionados e mortos, mas outros surgiam para ocupar as vagas. E os que eram martirizados por sua f tornavamse aquisio de Cristo, por Ele tidos na conta de vencedores. Eles combateram o bom combate, e devem receber a coroa de glria quando Cristo vier. Os sofrimentos que suportavam, levavam os cristos mais perto uns dos outros e de Seu Redentor. Seu exemplo em vida e testemunho ao morrer eram constante atestado verdade; e, onde menos se esperava, os sditos de Satans estavam deixando [322] o seu servio e alistando-se sob a bandeira de Cristo. Compromisso com o paganismo Satans, portanto, formulou seus planos para guerrear com mais xito contra o governo de Deus, hasteando sua bandeira na igreja crist. Se os seguidores de Cristo pudessem ser enganados e levados a desagradar a Deus, falhariam ento sua fora, poder e rmeza, e eles cairiam como presa fcil. O grande adversrio se esforou ento por obter pelo artifcio aquilo que no lograra alcanar pela fora. Cessou a perseguio, e em seu lugar foi posta a perigosa seduo da prosperidade temporal e honra mundana. Levavam-se idlatras a receber parte da f crist, enquanto rejeitavam outras verdades essenciais. Professavam aceitar a Jesus como o Filho de Deus e crer em Sua morte e ressurreio; mas no tinham a convico do pecado e no sentiam necessidade de arrependimento ou de uma mudana de corao. Com algumas concesses de sua parte, propuseram que os cristos zessem outras tambm, para que todos pudessem unir-se sob a plataforma da crena em Cristo. A igreja, ento, encontrava-se em terrvel perigo. Priso, tortura, fogo e espada eram bnos em comparao com isto. Alguns dos

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cristos permaneceram rmes, declarando que no transigiriam. Outros eram favorveis a que cedessem, ou modicassem alguns caractersticos de sua f, e se unissem com os que haviam aceito parte do cristianismo, insistindo em que este poderia ser o meio para a completa converso. Foi um tempo de profunda angstia para os is seguidores de Cristo. Sob a capa do pretenso cristianismo, Satans se estava insinuando na igreja a m de corromper-lhe a f e desviar-lhe a mente da Palavra da verdade. A maioria dos cristos nalmente consentiu em baixar a norma, formando-se uma unio entre o cristianismo e o paganismo. Embora os adoradores de dolos professassem estar convertidos e unidos [323] igreja, apegavam-se ainda idolatria, mudando apenas os objetos de culto pelas imagens de Jesus, e mesmo de Maria e dos santos. O fermento vil da idolatria, assim trazido para a igreja, continuou a obra funesta. Doutrinas errneas, ritos supersticiosos e cerimnias idoltricas foram incorporados em sua f e culto. Unindo-se os seguidores de Cristo aos idlatras, a religio crist se tornou corrupta e a igreja perdeu sua pureza e poder. Alguns houve, entretanto, que no foram transviados por esses enganos. Mantinham-se ainda is ao Autor da verdade, e adoravam a Deus somente. Sempre tem havido duas classes entre os que professam ser seguidores de Cristo. Enquanto uma dessas classes estuda a vida do Salvador e fervorosamente procura corrigir seus defeitos e conformar-se com o Modelo, a outra evita as claras e prticas verdades que lhes expem os erros. Mesmo em sua melhor condio a igreja no se comps unicamente dos verdadeiros, puros e sinceros. Nosso Salvador ensinou que os que voluntariamente condescendem com o pecado no devem ser recebidos na igreja; todavia, ligou a Si homens que eram falhos de carter e concedeu-lhes os benefcios de Seus ensinos e exemplo, para que tivessem oportunidade de ver seus erros e corrigi-los. No h, porm, unio entre o Prncipe da luz e o prncipe das trevas, e nenhuma unio poder haver entre os seus seguidores. Quando os cristos consentiram em unir-se queles que no eram seno semiconversos do paganismo, enveredaram por caminho que levou mais e mais longe da verdade. Satans exultou em haver conseguido enganar to grande nmero dos seguidores de Cristo. Levou ento seu poder a agir de modo mais completo sobre eles,

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[324] e os inspirou a perseguir aqueles que permaneceram is a Deus. Ningum compreendeu to bem como se opor verdadeira f crist como os que haviam sido seus defensores; e estes cristos apstatas, unindo-se aos companheiros semi-pagos, dirigiram seus ataques contra os caractersticos mais importantes das doutrinas de Cristo. Foi necessria uma luta desesperada por parte daqueles que desejavam ser is, permanecendo rmes contra os enganos e abominaes que se disfaravam sob as vestes sacerdotais e se introduziam na igreja. A Escritura Sagrada no era aceita como a norma de f. A doutrina da liberdade religiosa era chamada heresia, sendo odiados e proscritos seus mantenedores. Afastamento da f Depois de longo e tenaz conito, os poucos is decidiram dissolver toda a unio com a igreja apstata, caso ela ainda recusasse libertar-se da falsidade e da idolatria. Viram que a separao era uma necessidade absoluta se desejavam obedecer Palavra de Deus. No ousavam tolerar erros fatais a sua prpria alma, e dar exemplo que pusesse em perigo a f de seus lhos e netos. Para assegurar a paz e a unidade, estavam prontos a fazer qualquer concesso coerente com a delidade para com Deus; mas acharam que mesmo a paz seria comprada demasiado caro com sacrifcio dos princpios. Se a unidade s se pudesse conseguir comprometendo a verdade e a justia, seria prefervel que prevalecessem as diferenas e as conseqentes lutas. Bom seria igreja e ao mundo se os princpios que atuavam naquelas almas inabalveis revivessem no corao do professo povo de Deus. O apstolo Paulo declara que todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos. 2 Timteo 3:12. Por [325] que , pois, que a perseguio, em grande parte, parece adormentada? A nica razo que a igreja se conformou com a norma do mundo, e portanto no suscita oposio. A religio que em nosso tempo prevalece no do carter puro e santo que assinalou a f crist nos dias de Cristo e Seus apstolos. unicamente por causa do esprito de transigncia com o pecado, por serem as grandes verdades da Palavra de Deus to indiferentemente consideradas, por haver to pouca piedade vital na igreja, que o cristianismo visivelmente to

A grande apostasia

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popular no mundo. Haja um reavivamento da f e poder da primitiva igreja, e o esprito de opresso reviver, reacendendo-se os fogos da [326] perseguio.

Captulo 45 O mistrio da iniqidade


O apstolo Paulo, em sua segunda carta aos tessalonicenses, predisse a grande apostasia que resultaria no estabelecimento do poder papal. Declarou que o dia de Cristo no viria sem que primeiro venha a apostasia, e seja revelado o homem da iniquidade, o lho da perdio, o qual se ope e se levanta contra tudo que se chama Deus, ou objeto de culto, a ponto de assentar-se no santurio de Deus, ostentando-se como se fosse o prprio Deus. E, ainda mais, o apstolo adverte os irmos de que o mistrio da iniquidade j opera. 2 Tessalonicenses 2:3, 4, 7. Mesmo naqueles primeiros tempos viu ele, insinuando-se na igreja, erros que preparariam o caminho para o desenvolvimento do papado. Pouco a pouco, a princpio furtiva e silenciosamente, e depois mais s claras, medida em que crescia em fora e conquistava o domnio da mente dos homens, o mistrio da iniqidade levou avante sua obra de engano e blasfmia. Quase imperceptivelmente os costumes do paganismo tiveram ingresso na igreja crist. O esprito de transigncia e conformidade fora restringido durante algum tempo pelas terrveis perseguies que a igreja suportou sob o paganismo. Mas, em cessando a perseguio e entrando o cristianismo nas cortes e palcios dos reis, ps ela de lado a humilde simplicidade de Cristo [327] e Seus apstolos, em troca da pompa e do orgulho dos sacerdotes e governadores pagos; e em lugar das ordenanas de Deus colocou teorias e tradies humanas. A converso nominal de Constantino, na primeira parte do sculo quarto, causou grande regozijo; e o mundo, sob o manto de justia aparente, introduziu-se na igreja. Progredia rapidamente a obra de corrupo. O paganismo, conquanto parecesse suplantado, tornou-se o vencedor. Seu esprito dominava a igreja. Suas doutrinas, cerimnias e supersties incorporaram-se f e culto dos professos seguidores de Cristo. Esta mtua transigncia entre o paganismo e o cristianismo resultou no desenvolvimento do homem do pecado, predito na profecia como se opondo a Deus e exaltando-se sobre Ele. Aquele 256

O mistrio da iniqidade

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gigantesco sistema de religio falsa a obra-prima do poder de Satans monumento de seus esforos para sentar-se sobre o trono e governar a Terra segundo a sua vontade. Para conseguir proveitos e honras mundanas, a igreja foi levada a buscar o favor e apoio dos grandes homens da Terra; e, havendo assim rejeitado a Cristo, foi induzida a prestar obedincia ao representante de Satans o bispo de Roma. Uma das principais doutrinas do romanismo que o papa a cabea visvel da igreja universal de Cristo, investido de autoridade suprema sobre os bispos e pastores em todas as partes do mundo. Mais do que isto, o papa se arrogou os prprios ttulos da Divindade. Satans bem sabia que as Escrituras Sagradas habilitariam os homens a discernir seus enganos e resistir a seu poder. Foi pela Palavra que o mesmo Salvador do mundo resistiu a seus ataques. Em cada assalto Cristo apresentou o escudo da verdade eterna, dizendo: Est escrito. A cada sugesto do adversrio, opunha a sabedoria e poder da Palavra. A m de Satans manter o seu domnio sobre [328] os homens e estabelecer a autoridade do usurpador papal, deveria conserv-los na ignorncia das Escrituras. A Bblia exaltaria a Deus e colocaria o homem nito em sua verdadeira posio; portanto, suas sagradas verdades deveriam ser ocultadas e suprimidas. Esta lgica foi adotada pela Igreja de Roma. Durante sculos a circulao da Escritura foi proibida. Ao povo era vedado l-la ou t-la em casa, e sacerdotes e prelados sem escrpulos interpretavam-lhe os ensinos de modo a favorecerem suas pretenses. Assim o chefe da igreja veio a ser quase universalmente reconhecido como vigrio de Deus na Terra, dotado de autoridade suprema sobre a igreja e o Estado. Mudados os tempos e as leis Suprimido o revelador do erro, agiu Satans a seu bel-prazer. A profecia declarara que o papado havia de cuidar em mudar os tempos e a lei. Daniel 7:25. Para cumprir esta obra no foi vagaroso. A m de proporcionar aos conversos do paganismo uma substituio adorao de dolos, e promover assim sua aceitao nominal do cristianismo, foi gradualmente introduzida no culto cristo a adorao de imagens e relquias. O decreto de um conclio geral estabeleceu, por m, este sistema de idolatria papista. Para

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completar a obra sacrlega, Roma pretendeu eliminar da lei de Deus o segundo mandamento, que probe o culto das imagens, e dividir o dcimo mandamento a m de conservar o nmero deles. Este esprito de concesso ao paganismo abriu caminho para desrespeito ainda maior da autoridade do Cu. Satans, intrometeuse tambm com o quarto mandamento e tentou pr de lado o antigo sbado, o dia que Deus tinha abenoado e santicado, exaltando em [329] seu lugar a festa observada pelos pagos como o venervel dia do Sol. Esta mudana no foi a princpio tentada abertamente. Nos primeiros sculos o verdadeiro sbado foi guardado por todos os cristos. Eram estes ciosos da honra de Deus, e, crendo que Sua lei imutvel, zelosamente preservavam a santidade de seus preceitos. Mas com grande argcia, Satans operava mediante seus agentes para efetuar seu objetivo. Para que a ateno do povo pudesse ser chamada para o domingo, foi feito deste uma festividade em honra da ressurreio de Cristo. Atos religiosos eram nele realizados; era, porm, considerado como dia de recreio, sendo o sbado ainda observado como dia santicado. Constantino, quando ainda pago, promulgou um decreto fazendo do domingo uma festividade pblica em todo o Imprio Romano. Depois de sua converso, ele continuou a ser um rme advogado do domingo, e seu edito pago foi ento posto em vigor no interesse de sua nova f. Contudo, a honra demonstrada a este dia no foi o suciente para impedir que os cristos considerassem o verdadeiro sbado como santo do Senhor. Outro passo devia ser dado; o falso sbado devia ser exaltado em igualdade com o verdadeiro. Poucos anos depois da promulgao do decreto de Constantino, o bispo de Roma conferiu ao domingo o ttulo de dia do Senhor. Assim, o povo foi gradualmente levado a considerar o domingo como possuindo certo grau de santidade. Todavia, ainda o sbado original era observado. O arquienganador no havia terminado a sua obra. Estava decidido a congregar o mundo cristo sob sua bandeira, e exercer o poder por intermdio de seu vigrio, o orgulhoso pontce que pretendia ser o representante de Cristo. Por meio de pagos semiconversos, ambiciosos prelados e eclesisticos amantes do mundo, realizou ele seu propsito. Celebravam-se de tempos em tempos vastos conclios [330] aos quais concorriam, do mundo todo, os dignitrios da igreja. Em

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quase todos os conclios o sbado que Deus havia institudo era rebaixado um pouco mais, enquanto o domingo era em idntica proporo exaltado. Destarte a festividade pag veio nalmente a ser honrada como instituio divina, ao mesmo tempo em que se declarava ser o sbado bblico relquia do judasmo, amaldioando-se seus observadores. O grande apstata conseguira exaltar-se contra tudo o que se chama Deus, ou objeto de culto. 2 Tessalonicenses 2:4. Ousara mudar o nico preceito da lei divina que inequivocamente indica a toda a humanidade o Deus verdadeiro e vivo. No quarto mandamento Deus revelado como o Criador do Cu e da Terra, e por isso Se distingue de todos os falsos deuses. Foi para memria da obra da criao que o stimo dia foi santicado como dia de repouso para o homem. Destinava-se a conservar o Deus vivo sempre diante da mente humana como a fonte de todo ser e objeto de reverncia e culto. Satans esfora-se por desviar os homens de sua aliana para com Deus e de prestarem obedincia a Sua lei; dirige seus esforos, portanto, especialmente contra o mandamento que aponta a Deus como o Criador. Os protestantes hoje insistem em que a ressurreio de Cristo no domingo f-lo o sbado cristo. No existe, porm, evidncia escriturstica para isto. Nenhuma honra semelhante foi conferida ao dia por Cristo ou Seus apstolos. A observncia do domingo como instituio crist teve origem no mistrio da injustia que, j no tempo de Paulo, comeara a sua obra. Onde e quando adotou o Senhor este lho do papado? Que razo poderosa se poder dar para uma mudana que as Escrituras no sancionam? No sexto sculo tornou-se o papado rmemente estabelecido. Fixou-se a sede de seu poderio na cidade imperial e declarou-se ser o [331] bispo de Roma a cabea de toda a igreja. O paganismo cedera lugar ao papado. O drago dera besta o seu poder, o seu trono e grande autoridade. Apocalipse 13:2. E comearam ento os 1.260 anos de opresso papal preditos nas profecias de Daniel e Joo. Daniel 7:25; Apocalipse 13:5-7. Os cristos foram obrigados a optar entre renunciar a sua integridade e aceitar as cerimnias e culto papais, ou passar a vida nas masmorras, sofrer a morte pelo instrumento de tortura, pela fogueira, ou pela machadinha do verdugo. Cumpriram-se as palavras de Jesus: E sereis entregues at por vossos pais, irmos,

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parentes e amigos; e mataro alguns dentre vs. De todos sereis odiados por causa do Meu nome. Lucas 21:16, 17. Desencadeou-se a perseguio sobre os is com maior fria do que nunca, e o mundo se tornou um vasto campo de batalha. Durante sculos a igreja de Cristo encontrou refgio no isolamento e obscuridade. Assim diz o profeta: A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem durante mil duzentos e sessenta dias. Apocalipse 12:6. A idade escura O acesso da igreja de Roma ao poder assinalou o incio da escura Idade Mdia. Aumentando o seu poderio, mais se adensavam as trevas. De Cristo, o verdadeiro fundamento, transferiu-se a f para o papa de Roma. Em vez de conar no Filho de Deus para o perdo dos pecados e para a salvao eterna, o povo olhava para o papa e para os sacerdotes e prelados a quem delegava autoridade. Ensinava-se-lhes ser o papa seu mediador, e que ningum poderia aproximar-se de Deus seno por seu intermdio; e mais ainda, que ele cava para eles [332] em lugar de Deus e deveria, portanto, ser implicitamente obedecido. Esquivar-se de suas disposies era motivo suciente para se inigir a mais severa punio ao corpo e alma dos delinqentes. Assim, a mente do povo desviava-se de Deus para homens falveis, que erram e so cruis, e mais ainda, para o prprio prncipe das trevas que por meio deles exercia o seu poder. O pecado se disfarava sob o manto da santidade. Quando as Escrituras so suprimidas e o homem vem a considerar-se supremo, s podemos esperar fraudes, enganos e aviltante iniqidade. Com a elevao das leis e tradies humanas, tornou-se manifesta a corrupo que sempre resulta de se pr de lado a lei de Deus. Dias de perigo Dias de perigo foram aqueles para a igreja de Cristo. Os is porta-estandartes eram na verdade poucos. Posto que a verdade no fosse deixada sem testemunhas, parecia, por vezes, que o erro e a superstio prevaleceriam completamente, e a verdadeira religio seria banida da Terra. Perdeu-se de vista o evangelho, mas multiplicaram-

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se as formas de religio, e o povo foi sobrecarregado de severas exigncias. Ensinava-se-lhes no somente a considerar o papa como seu mediador, mas a conar em suas prprias obras para expiao do pecado. Longas peregrinaes, atos de penitncia, adorao de relquias, ereo de igrejas, relicrios e altares, bem como pagamento de grandes somas igreja, tudo isto e muitos atos semelhantes eram ordenados para aplacar a ira de Deus ou assegurar o Seu favor, como se Deus fosse idntico aos homens, encolerizando-se por ninharias, ou apaziguando-se com donativos ou atos de penitncia! Os sculos que se seguiram testemunharam aumento constante de erros nas doutrinas emanadas de Roma. Mesmo antes do estabele- [333] cimento do papado, os ensinos dos lsofos pagos haviam recebido ateno e exercido inuncia na igreja. Muitos que se diziam conversos ainda se apegavam aos dogmas de sua losoa pag, e no somente continuaram no estudo desta, mas encareciam-no a outros como meio de estenderem sua inuncia entre os pagos. Erros graves foram assim introduzidos na f crist. Destaca-se entre outros o da crena na imortalidade natural do homem e sua conscincia na morte. Esta doutrina lanou o fundamento sobre o qual Roma estabeleceu a invocao dos santos e a adorao da Virgem Maria. Disto tambm proveio a heresia do tormento eterno para os que morrem impenitentes, a qual logo de incio se incorporara f papal. Achava-se ento preparado o caminho para a introduo de ainda outra inveno do paganismo, a que Roma intitulou purgatrio e empregou para amedrontar as multides crdulas e supersticiosas. Com esta heresia arma-se a existncia de um lugar de tormento, no qual as almas dos que no mereceram condenao eterna devem sofrer castigo por seus pecados, e do qual, quando libertas da impureza, so admitidas no Cu. Ainda uma outra invencionice era necessria para habilitar Roma a aproveitar-se dos temores e vcios de seus adeptos. Esta foi suprida pela doutrina das indulgncias. Completa remisso dos pecados, passados, presentes e futuros, e livramento de todas as dores e penas em que os pecados importam, eram prometidos a todos os que se alistassem nas guerras do pontce para estender seu domnio temporal, castigar seus inimigos e exterminar os que ousassem negar-lhe a supremacia espiritual. Ensinava-se tambm ao povo que, pelo pa-

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gamento de dinheiro igreja, podia livrar-se do pecado e igualmente [334] libertar as almas de seus amigos falecidos que estivessem condenados s chamas atormentadoras. Por esses meios Roma abarrotou os cofres e sustentou a magnicncia, o luxo e os vcios dos pretensos representantes dAquele que no tinha onde reclinar a cabea. A ordenana escriturstica da Ceia do Senhor fora suplantada pelo idoltrico sacrifcio da missa. Sacerdotes papais pretendiam, mediante esse disfarce destitudo de sentido, converter o simples po e vinho no verdadeiro corpo e sangue de Cristo. Com blasfema presuno pretendiam abertamente o poder de criarem o seu Criador. Aos cristos exigia-se, sob pena de morte, confessar sua f nesta heresia horrvel, que insulta ao Cu. Aqueles que a isto se recusaram foram entregues s chamas. O meio-dia do papado foi a meia-noite moral do mundo. As Sagradas Escrituras eram quase desconhecidas, no somente pelo povo mas pelos sacerdotes. Como os fariseus de outrora, os dirigentes papais odiavam a luz que revelaria os seus pecados. Removida a lei de Deus a norma de justia exerciam eles poder sem limites e praticavam os vcios sem restries. Prevaleciam a fraude, a avareza, a libertinagem. Os homens no recuavam de crime algum pelo qual pudessem adquirir riqueza ou posio. Os palcios dos papas e prelados eram cenrios da mais vil devassido. Alguns dos pontces reinantes eram culpados de crimes to revoltantes que os governadores seculares se esforavam por depor esses dignitrios da igreja como monstros demasiado vis para serem tolerados no trono. Durante sculos no houve progresso no saber, nas artes ou na civilizao. Uma paralisia moral e intelectual cara sobre a [335] cristandade.

Captulo 46 Os primeiros reformadores


Por entre as trevas que baixaram Terra durante o longo perodo da supremacia papal, a luz da verdade no poderia car inteiramente extinta. Em cada poca houve testemunhas de Deus homens que acalentavam f em Cristo como nico mediador entre Deus e o homem, que mantinham a Escritura Sagrada como a nica regra de vida, e santicavam o verdadeiro sbado. Quanto o mundo deve a estes homens, a posteridade jamais saber. Foram estigmatizados como hereges, impugnados os seus motivos, criticado o seu carter, e suprimidos, difamados ou mutilados os seus escritos. No entanto, permaneceram rmes, e de sculo em sculo mantiveram a f em sua pureza como sagrado legado s geraes vindouras. Tremenda tem sido a oposio suscitada sobre a Bblia, desde os tempos em que havia pouqussimos exemplares em existncia; mas Deus no consentira que Sua Palavra fosse totalmente destruda. Suas verdades no deviam estar ocultas para sempre. To facilmente poderia Ele desacorrentar as palavras da vida como abrir portas de prises e desaferrolhar portais de ferro para pr em liberdade a Seus servos. Nos vrios pases da Europa homens eram movidos pelo Esprito de Deus a buscar a verdade como a tesouros escondidos. Providencialmente guiados s Santas Escrituras, estudavam as pginas sagradas com interesse profundo. Estavam dispostos a aceitar a luz, a qualquer custo. Posto que no vissem todas as coisas claramente, puderam divisar muitas verdades havia muito sepultadas. [336] Como mensageiros enviados pelo Cu, saam, rompendo as cadeias do erro e da superstio e chamando aos que haviam estado durante tanto tempo escravizados, a levantar-se e assegurar sua liberdade. Chegara, porm, o tempo para que as Escrituras fossem traduzidas e entregues ao povo dos vrios pases em sua lngua materna. Passara para o mundo a meia-noite. As horas de trevas estavam a se escoarem, e em muitas terras apareciam indcios da aurora a despontar. 263

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A estrela da manh da reforma No sculo XIV surgiu na Inglaterra a estrela da manh da Reforma. Joo Wycliffe foi o arauto da Reforma, no somente para a Inglaterra mas para toda a cristandade. Ele foi o progenitor dos Puritanos; sua apario foi como um osis no deserto. O Senhor decidiu conar o trabalho de reforma a algum cuja habilidade intelectual daria carter e dignidade a seus labores. Isto silenciava a voz do desprezo, e impedia que os adversrios da verdade tentassem lanar o descrdito sobre a causa, ridicularizando a ignorncia de seus advogados. Quando Wycliffe completou seu aprendizado nas escolas, lanou-se ao estudo das Escrituras. Nas Escrituras encontrou o que antes havia em vo procurado. Ali viu revelado o plano da redeno, e Cristo apresentado como nico advogado do homem. Viu que Roma abandonara o caminho bblico por tradies humanas. Entregou-se ao servio de Cristo e decidiu-se a proclamar as verdades que havia descoberto. O maior trabalho de sua vida foi a traduo das Escrituras para a lngua inglesa. Esta foi a primeira traduo inglesa completa. Sendo ainda desconhecida a arte de imprimir, era unicamente por trabalho [337] moroso e fatigante que se podiam multiplicar os exemplares da Escritura Sagrada; ainda assim isto era feito, e o povo da Inglaterra recebeu a Bblia em seu prprio idioma. Dessa maneira a luz da Palavra de Deus comeou a expandir seus raios brilhantes atravs da escurido. A divina mo estava a preparar o caminho para a Grande Reforma. O apelo razo humana, arrancou-os de sua passiva submisso aos dogmas papais. As Escrituras foram recebidas com alegria pela classe elevada, a nica que, na poca, possua o conhecimento das letras. Wycliffe ento ensinava as distintas doutrinas do Protestantismo salvao pela f em Cristo e a exclusiva infalibilidade das Escrituras. Muitos sacerdotes a ele se uniram em fazer circular a Bblia e na pregao do evangelho; to grandes foram os efeitos desse trabalho e dos escritos de Wycliffe que a nova f foi aceita por quase metade do povo da Inglaterra. O reino das trevas estremeceu. O esforo dos inimigos para deter sua obra e destruir sua vida foram igualmente mal-sucedidos e aos sessenta e um anos ele morreu em paz, quando ia ministrar no altar.

Os primeiros reformadores

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A reforma se espalha Foi mediante os escritos de Wycliffe que Joo Huss, da Bomia, foi levado a renunciar a muitos dos erros do Romanismo, e entrar na obra da Reforma. Como Wycliffe, Huss era um nobre cristo, homem de entendimento e de inabalvel devoo verdade. Seus apelos em favor das Escrituras e as vigorosas denncias da vida escandalosa e imoral do clero despertaram um amplo interesse e milhares aceitaram alegremente uma f mais pura. Isto excitou a ira do papa e dos prelados, sacerdotes e frades, e Huss foi convocado a comparecer diante do Conclio de Constana para responder acusao de heresia. Um salvo-conduto foi-lhe dado pelo imperador germnico, e quando de sua chegada a Constana, foi pessoalmente [338] certicado pelo papa de que nenhuma injustia seria cometida contra ele. Depois de um longo julgamento, durante o qual sustentou a verdade, foi exigido que Huss escolhesse entre retratar-se de suas doutrinas ou sofrer a morte. Escolheu o destino de mrtir, e depois de ver seus livros serem entregues s chamas, foi ele prprio queimado numa estaca. Na presena de dignitrios da igreja e do Estado, o servo de Deus expressou um solene e el protesto contra a corrupo da hierarquia papal. Sua execuo, uma vergonhosa violao de uma solene e pblica promessa de proteo, exibiu para o mundo inteiro a prda crueldade de Roma. Os inimigos da verdade, embora no o soubessem, estavam favorecendo a causa que procuravam debalde destruir. No obstante a fria da perseguio, um calmo, devoto, fervoroso e paciente protesto contra a prevalecente corrupo da f religiosa continuou a ser apresentado aps a morte de Wycliffe. Assim como os crentes dos dias apostlicos, muitos sacricaram livremente suas posses terrenas pela causa de Cristo. Esforos extremos foram realizados para fortalecer e estender o poder do papado. Porm, enquanto os papas clamavam ser representantes de Cristo, suas vidas eram to corrompidas que desgostavam o povo. Pela ajuda da inveno da imprensa, as Escrituras tiveram maior circulao, e muitos foram levados a ver que as doutrinas papais no eram apoiadas pela Palavra de Deus.

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Quando uma testemunha era forada a fazer tombar a tocha da verdade, outra estendia a sua mo e com intrpida coragem erguia-a no alto. A luta que se abriu, resultou na emancipao, no apenas de [339] indivduos e igrejas, mas de naes. Atravs do abismo de cem anos homens estenderam suas mos para agarrar as mos dos lolardos no tempo de Wycliffe. Com Lutero comeou a Reforma na Alemanha; Calvino pregou o evangelho na Frana e Zunglio na Sua. O mundo foi despertado de um sono de sculos, enquanto de terra em terra [340] soavam as mgicas palavras: Liberdade Religiosa.

Captulo 47 Lutero e a grande reforma


Preeminente entre os que foram chamados para dirigir a igreja das trevas do papado luz de uma f mais pura, acha-se Martinho Lutero. Zeloso, ardente e dedicado, no conhecendo outro temor seno o de Deus, e no reconhecendo outro fundamento para a f religiosa alm das Escrituras Sagradas, Lutero foi o homem para o seu tempo; por meio dele Deus efetuou uma grande obra para a reforma da igreja e esclarecimento do mundo. Enquanto um dia examinava os livros da biblioteca da universidade, Lutero descobriu uma Bblia latina. Tinha ouvido pores dos evangelhos e epstolas, que se liam ao povo no culto pblico, e supunha que isso fosse a Escritura toda. Agora, pela primeira vez, olhava para o todo da Palavra de Deus. Com um misto de reverncia e admirao, folheava as pginas sagradas; com o pulso acelerado e o corao palpitante, lia por si mesmo as palavras de vida, detendose aqui e acol para exclamar: Oh! quem dera Deus me desse tal livro! Anjos celestiais estavam a seu lado, e raios de luz procedentes do trono de Deus traziam-lhe compreenso os tesouros da verdade. Sempre temera ofender a Deus, mas agora a profunda convico de seu estado pecaminoso apoderou-se dele como nunca dantes. Um desejo ardente de se achar livre do pecado e encontrar paz com [341] Deus, levou-o anal a entrar para um mosteiro e dedicar-se vida monstica. Todo momento que podia poupar de seus deveres dirios empregava-o no estudo, furtando-se ao sono e cedendo mesmo a contragosto o tempo empregado em suas escassas refeies. Acima de tudo se deleitava no estudo da Palavra de Deus. Achara uma Bblia acorrentada parede do convento, e a ela muitas vezes recorria. Lutero foi ordenado sacerdote, sendo chamado do claustro para o cargo de professor da Universidade de Wittemberg. Ali se aplicou ao estudo das Escrituras nas lnguas originais. Comeou a fazer conferncias sobre a Bblia; e o livro dos Salmos, os Evangelhos e as Epstolas abriram-se compreenso de multides que se deleitavam 267

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em ouvi-lo. Era j poderoso nas Escrituras, e sobre ele repousava a graa de Deus. Sua eloqncia cativava os ouvintes, a clareza e poder com que apresentava a verdade levavam-nos convico, e seu profundo fervor tocava os coraes. Um lder em reforma Na providncia de Deus ele decidiu visitar Roma. Uma indulgncia fora prometida pelo papa a todos quantos subissem de joelhos a conhecida escada de Pilatos. Lutero estava certo dia realizando este ato, quando subitamente, uma voz semelhante a trovo pareceu dizer-lhe: O justo viver por f. Ergueu-se sobre seus ps, e envergonhado e horrorizado deixou rapidamente o cenrio de sua loucura. Esse texto nunca perdeu a fora sobre sua alma. Desde aquele tempo, viu mais claramente do que nunca dantes a falcia de se conar nas obras humanas para a salvao, e a necessidade de f constante nos mritos de Cristo. Tinham-se-lhe aberto os olhos, [342] e nunca mais se deveriam fechar aos enganos satnicos do papado. Quando ele deu as costas a Roma, tambm dela volveu o corao, e desde aquele tempo o afastamento se tornou cada vez maior, at romper todo contato com a igreja papal. Depois de voltar de Roma, Lutero recebeu na Universidade de Wittemberg o grau de doutor em Teologia. Estava agora na liberdade de se dedicar, como nunca dantes, s Escrituras que ele amava. Fizera solene voto de estudar cuidadosamente a Palavra de Deus e todos os dias de sua vida preg-la com delidade, e no os dizeres e doutrinas dos papas. No mais era o simples monge ou professor, mas o autorizado arauto da Bblia. Fora chamado para pastor a m de alimentar o rebanho de Deus, que tinha fome e sede da verdade. Declarava rmemente que os cristos no deveriam receber outras doutrinas seno as que se apiam na autoridade das Sagradas Escrituras. Estas palavras feriram o prprio fundamento da supremacia papal. Continham o princpio vital da Reforma. Entra Lutero, ousadamente, em sua obra como campeo da verdade. Sua voz era ouvida do plpito em advertncia ardorosa e solene. Exps ao povo o carter ofensivo do pecado, ensinando-lhes ser impossvel ao homem, por suas prprias obras, diminuir as culpas ou fugir ao castigo. Nada, a no ser o arrependimento para com

Lutero e a grande reforma

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Deus e a f em Cristo, pode salvar o pecador. A graa de Cristo no pode ser comprada; dom gratuito. Aconselhava o povo a no comprar indulgncias, mas a olhar com f para um Redentor crucicado. Relatou sua prpria e penosa experincia ao procurar debalde pela humilhao e penitncia conseguir salvao, e armou a seus ouvintes que foi olhando fora de si mesmo e crendo em Cristo que [343] encontrara paz e alegria. Os ensinos de Lutero atraram a ateno dos espritos pensantes de toda a Alemanha. De seus sermes e escritos procediam raios de luz que despertavam e iluminavam a milhares. Uma f viva estava tomando o lugar do morto formalismo em que a igreja se mantivera durante tanto tempo. O povo estava diariamente perdendo a conana nas supersties do romanismo. As barreiras do preconceito iam cedendo. A Palavra de Deus, pela qual Lutero provava toda a doutrina e qualquer reclamo, era semelhante a uma espada de dois gumes, abrindo caminho ao corao do povo. Por toda parte se despertava o desejo de progresso espiritual. Fazia sculos que no se via, to generalizada, a fome e sede de justia. Os olhos do povo, havia tanto voltados para ritos humanos e mediadores terrestres, volviam-se agora em arrependimento e f para Cristo, e Este crucicado. Os escritos e doutrinas do reformador estendiam-se a todas as naes da cristandade. A obra espalhou-se Sua e Holanda. Exemplares de seus escritos tiveram ingresso na Frana e Espanha. Na Inglaterra, seus ensinos eram recebidos como palavras de vida. Blgica e Itlia tambm se estendeu a verdade. Milhares estavam a despertar do torpor mortal para a alegria e esperana de uma vida de f. Lutero rompe com Roma Roma estava empenhada na destruio de Lutero, mas Deus era a sua defesa. Suas doutrinas eram ouvidas em toda parte nas cabanas e nos conventos, nos castelos de nobres, nas universidades e nos palcios dos reis; e homens nobres surgiam por toda parte para amparar-lhe os esforos. Num apelo ao imperador e nobreza da Alemanha, em favor da Reforma do cristianismo, Lutero escreveu relativamente ao papa: [344]

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horrvel contemplar o homem que se intitula vigrio de Cristo, a ostentar uma magnicncia que nenhum imperador pode igualar. isso ser semelhante ao pobre Jesus, ou o humilde Pedro? Ele , dizem, o senhor do mundo! Mas Cristo, cujo vigrio ele se jacta de ser, disse: Meu reino no deste mundo. Podem os domnios de um vigrio estender-se alm dos de seu superior? Assim escreveu ele acerca das universidades: Receio muito que as universidades se revelem grandes portas do inferno, a menos que diligentemente trabalhem para explicar as Santas Escrituras, e grav-las no corao dos jovens. No aconselho ningum a pr seu lho onde as Escrituras no reinem supremas. Toda instituio em que os homens no se achem incessantemente ocupados com a Palavra de Deus, tem de tornar-se corrupta. Este apelo circulou rapidamente por toda a Alemanha e exerceu poderosa inuncia sobre o povo. A nao toda foi convocada a reunir-se ao redor do estandarte da Reforma. Os oponentes de Lutero, ardentes no desejo de vingana, insistiam em que o papa tomasse medidas decisivas contra ele. Decretou-se que suas doutrinas fossem imediatamente condenadas. Sessenta dias foram concedidos ao reformador e a seus adeptos, ndos os quais, se no abjurassem, deveriam todos ser excomungados. Quando a bula papal chegou a Lutero, disse ele: Desprezoa e ataco-a como mpia, falsa. ... o prprio Cristo que nela condenado. ... Regozijo-me por ter de suportar tais males pela melhor das causas. Sinto j maior liberdade em meu corao; pois nalmente sei que o papa o anticristo, e que o seu trono o do prprio Satans. Todavia, a palavra do pontce ainda tinha poder. Priso, tortura [345] e espada eram armas potentes para forar obedincia. Tudo parecia indicar que a obra do reformador estava a ponto de terminar. Os fracos e supersticiosos tremiam perante o decreto do papa; e, conquanto houvesse simpatia geral por Lutero, muitos sentiam que a vida era por demais preciosa para que fosse arriscada na causa da [346] Reforma.

Captulo 48 Progressos da reforma


Um novo imperador, Carlos V, subira ao trono da Alemanha, e os emissrios de Roma se apressaram a apresentar suas congratulaes e induzir o monarca a empregar seu poder contra a Reforma. De um lado, o eleitor da Saxnia, a quem Carlos em grande parte devia a coroa, rogava-lhe no dar passo algum contra Lutero antes de lhe conceder oportunidade de se fazer ouvir. A ateno de todos os partidos dirigia-se agora para a assemblia dos Estados alemes que se reuniu em Worms logo depois da ascenso de Carlos ao poder imperial. Havia importantes questes e interesses polticos a serem considerados por esse conclio nacional; mas, estes pareciam de pouco interesse, quando contrastados com a causa do monge de Wittemberg. Carlos, previamente encarregara o eleitor de levar consigo Lutero Dieta, assegurando-lhe proteo e prometendo franco estudo das questes em contenda, com pessoa competente. Lutero estava ansioso por comparecer perante o imperador. Os amigos de Lutero estavam aterrorizados, angustiados. Sabendo do preconceito e inimizade contra ele, temiam que mesmo seu salvo-conduto no fosse respeitado, e rogavam-lhe no expusesse a vida ao perigo. Ele replicou: Os sectrios do papa no desejam minha ida a Worms, mas minha condenao e morte. No [347] importa. No orem por mim, mas pela Palavra de Deus. Perante o conclio Finalmente Lutero se achou perante o conclio. O imperador ocupava o trono. Estava rodeado das mais ilustres personagens do imprio. Nunca homem algum comparecera presena de uma assemblia mais imponente do que aquela diante da qual Martinho Lutero deveria responder por sua f. O prprio fato daquela cena foi uma assinalada vitria para a verdade. Que um homem a quem o papa condenara, fosse julgado por 271

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outro tribunal era virtualmente uma recusa da suprema autoridade do pontce. O reformador, colocado sob excomunho e pelo papa excludo da sociedade humana, recebera garantia de proteo e foi ouvido pelos mais altos dignitrios da nao. Roma condenara-o ao silncio, mas agora ele estava prestes a falar perante milhares de todas as partes da cristandade. Calmo e paciente, todavia corajoso e nobre, surgiu como testemunha de Deus entre os grandes da Terra. Lutero respondeu em submisso e humilde tom, sem violncia ou paixo. Sua conduta era tmida e respeitosa, embora manifestasse uma conana e alegria que surpreendeu a assemblia. Os que obstinadamente fechavam os olhos luz e se decidiram a no convencer-se da verdade, caram enraivecidos com o poder das palavras de Lutero. Quando cessou de falar, o porta-voz da Dieta disse, irado: No respondeste pergunta feita. ... Exige-se que ds resposta clara e precisa. ... Retratar-te-s ou no? O reformador respondeu: Visto que vossa serenssima majes[348] tade e vossas nobres altezas exigem de mim resposta clara, simples e precisa, dar-vo-la-ei, esta: No posso submeter minha f quer ao papa quer aos conclios, porque claro como o dia que eles tm freqentemente errado e se contradito um ao outro. Portanto, a menos que eu seja convencido pelo testemunho das Escrituras ou pelo mais claro raciocnio; a menos que eu seja persuadido por meio das passagens que citei; a menos que assim submetam minha conscincia pela Palavra de Deus, no posso retratar-me e no me retratarei, pois perigoso a um cristo falar contra a conscincia. Aqui permaneo, no posso fazer outra coisa; queira Deus ajudar-me. Amm. Assim se manteve este homem justo sobre o rme fundamento da Palavra de Deus. A luz do Cu iluminava-lhe o semblante. Sua grandeza e pureza de carter, sua paz e alegria de corao, eram manifestas a todos ao testicar ele contra o poder do erro e testemunhar a superioridade da f que vence o mundo. Ele permaneceu rme como uma rocha, enquanto as violentas ondas do poder terreno em vo se arremetiam contra ele. A simples energia de suas palavras, seu porte intimorato, seus calmos e expressivos olhos, bem como a inaltervel determinao expressa em cada palavra e ao, causaram uma profunda impresso sobre a assem-

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blia. Era evidente que ele no seria induzido, quer por promessas ou ameaas, a render-se ao mando de Roma. Cristo falara por intermdio do testemunho de Lutero, com um poder e grandeza que na ocasio causou espanto e admirao tanto a amigos como a adversrios. O Esprito de Deus estivera presente naquele conclio, impressionando o corao dos principais do imprio. Vrios dos prncipes reconheceram ousadamente a justia da causa de Lutero. Muitos estavam convictos da verdade; mas em outros as impresses recebidas no foram duradouras. Houve outra [349] classe que no momento no exprimiu suas convices, mas que, tendo pesquisado as Escrituras por si mesmos, em ocasio posterior declarou-se com grande coragem pela Reforma. O eleitor Frederico aguardara ansiosamente o comparecimento de Lutero perante a Dieta, e com profunda emoo ouviu seu discurso. Com alegria e orgulho testemunhou a coragem, rmeza e domnio prprio do doutor, e orgulhou-se de ser o seu protetor. Ele contrastava as faces em contenda, e via que a sabedoria dos papas, reis e prelados, fora pelo poder da verdade reduzida a nada. O papado sofrera uma derrota que seria sentida entre todas as naes e em todos os tempos. Houvesse o reformador cedido num nico ponto, e Satans e suas hostes teriam ganho a vitria. Mas sua persistente rmeza foi o meio para a emancipao da igreja e o incio de uma era nova e melhor. A inuncia desse nico homem, que ousou pensar e agir por si mesmo em assuntos religiosos, deveria afetar a igreja e o mundo, no somente em seu prprio tempo, mas, em todas as geraes futuras. Sua rmeza e delidade fortaleceriam, at ao nal do tempo, a todos os que passassem por experincia semelhante. O poder e majestade de Deus se mantiveram acima do conselho dos homens, acima da potente fora de Satans. Vi que Lutero era ardente e zeloso, destemido e ousado, para reprovar o pecado e advogar a verdade. No se preocupava com homens mpios ou demnios; sabia que consigo tinha Algum que era mais forte do que eles todos. Lutero possua zelo, coragem e ousadia, e por vezes esteve em perigo de ir aos extremos. Mas Deus suscitou a Melancton, que era exatamente o contrrio no carter, a m de auxiliar Lutero no levar avante a obra da Reforma. Melancton era tmido, medroso, cauteloso e possua grande pacincia. Era [350]

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grandemente amado por Deus. Grande era o seu conhecimento das Escrituras e excelentes o seu juzo e sabedoria. Seu amor pela causa de Deus era igual ao de Lutero. Os coraes destes homens o Senhor os ligara entre si; eram amigos inseparveis. Lutero era um grande auxlio para Melancton quando se achava amedrontado e vagaroso, e Melancton por sua vez o era para Lutero, quando em perigo de agir com demasiada rapidez. A cautela mui previdente de Melancton muitas vezes desviou diculdades que teriam sobrevindo causa, se a obra estivesse entregue unicamente a Lutero; e muitas vezes a obra no teria sido levada avante se estivera entregue a Melancton s. Foi-me mostrada a sabedoria de Deus em escolher esses dois homens para promover a obra da Reforma. Inglaterra e Esccia iluminadas Enquanto Lutero abria ao povo da Alemanha uma Bblia at ento fechada, Tyndale era impelido pelo Esprito de Deus a fazer o mesmo pela Inglaterra. Ele era um diligente estudioso das Escrituras e destemidamente pregou suas convices da verdade, insistindo em que toda a doutrina fosse provada pela Palavra de Deus. Seu zelo poderia, entretanto, suscitar a oposio dos papistas. Um ilustrado doutor catlico, empenhado em controvrsia com ele, exclamou: Ser-nos-ia melhor estar sem as leis de Deus, do que sem as do papa. Tyndale replicou: Desao o papa e todas as suas leis; e, se Deus poupar minha vida, dentro de poucos anos farei com que um rapaz que conduz o arado saiba mais das Escrituras do que vs. O propsito que comeara a acalentar, de dar ao povo as Escrituras do Novo Testamento em sua prpria lngua, agora se conrmava, [351] e imediatamente se aplicou obra. Toda a Inglaterra parecia cerrarse para ele, e resolveu procurar abrigo na Alemanha. Ali comeou a imprimir o Novo Testamento em ingls. Trs mil exemplares do Novo Testamento foram logo concludos, e seguiu-se outra edio no mesmo ano. Finalmente deu testemunho da f, morrendo como mrtir; contudo, as armas que preparara habilitaram outros soldados a batalhar por todos os sculos, mesmo at os nossos dias.

Progressos da reforma

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Na Esccia, o evangelho encontrou um campeo na pessoa de Joo Knox. Este el e verdadeiro reformador no temia a face do homem. Os fogos do martrio, luzindo em redor dele, apenas serviam para despertar seu zelo em maior intensidade. Com o machado do carrasco pendente ameaadoramente sobre a cabea manteve-se em seu terreno, desfechando vigorosos golpes direita e esquerda, para demolir a idolatria. Assim, manteve seu propsito, orando e travando as batalhas do Senhor, at que a Esccia cou livre. Na Inglaterra, Latimer sustentava do plpito que a Bblia deveria ser lida na lngua do povo. O Autor da Escritura Sagrada, dizia ele, o prprio Deus; e esta Escritura participa do poder e da eternidade de seu Autor. No h rei, imperador, magistrado, ou governador... que no tenha o dever de obedecer a... Sua santa Palavra. No tomemos quaisquer atalhos, mas dirija-nos a Palavra de Deus: no andemos segundo nossos antepassados nem busquemos saber o que zeram, mas sim o que deveriam ter feito. Barnes e Frith, is amigos de Tyndale, levantaram-se em defesa da verdade. Seguiram-se os Ridleys e Cranmer. Estes dirigentes da Reforma inglesa eram homens de saber, e a maioria deles tinha sido muito estimada pelo zelo e piedade na comunho romana. Sua oposio ao papado resultou de seu conhecimento dos erros da [352] Santa S. Familiarizados com os mistrios de Babilnia, maior poder imprimiram a seus testemunhos contra ela. O grande princpio mantido por Tyndale, Frith, Latimer e os Ridleys, foi a divina autoridade e sucincia das Sagradas Escrituras. Rejeitaram a pretensa autoridade dos papas, conclios, padres e reis de governarem a conscincia em matria de f religiosa. A Bblia era sua norma, e para esta eles levavam todas as doutrinas e todos os reclamos. A f em Deus e em Sua Palavra sustentava aqueles [353] homens santos, ao renderem a vida no instrumento de tortura.

Captulo 49 Deixando de progredir


A reforma no terminou com Lutero, como muitos supem. Ela haver de prosseguir at a concluso da histria terrestre. Lutero tinha uma grande obra a fazer, em reetir a outros a luz que Deus permitiu brilhasse sobre ele; todavia, no recebeu toda a luz que devia ser dada ao mundo. Desde aquele tempo, nova luz tem continuamente resplandecido sobre as Escrituras, e novas verdades tm sido constantemente reveladas. Lutero e seus colaboradores executaram um nobre trabalho para Deus; mas, tendo vindo eles da Igreja de Roma, e tendo eles prprios crido e defendido suas doutrinas, no seria de esperar que pudessem discernir todos os seus enganos. Seu trabalho foi quebrar os grilhes de Roma e dar a Bblia ao mundo, embora houvesse importantes verdades que deixassem de descobrir, e graves erros, a que no renunciaram. A maioria deles continuou a observar o domingo e outras festas papais. Na verdade, eles no o consideravam como tendo autoridade divina, mas criam que devia ser observado como dia de culto, geralmente aceito. Havia alguns dentre eles, entretanto, que honravam o sbado do quarto mandamento. Entre os reformadores da igreja, um lugar honroso deve ser dado a todos aqueles que foram [354] rmes em reivindicar uma verdade geralmente ignorada, mesmo pelos protestantes aqueles que mantinham a validade do quarto mandamento e a obrigao do sbado bblico. Quando a Reforma varreu as trevas que pairavam em toda a cristandade, os guardadores do sbado foram postos em foco em muitas terras. Os que receberam as grandes bnos da Reforma no foram avante na trilha to nobremente aberta por Lutero. Poucos homens is levantaram-se de tempos em tempos para proclamar novas verdades e expor erros longamente acariciados, mas a maioria, como os judeus nos dias de Cristo, ou os papistas no tempo de Lutero, estavam satisfeitos em crer como creram seus pais e viver como eles viveram. Dessa maneira, novamente a religio degenerou em formalismo; e erros e supersties que teriam sido postos de lado tivesse a 276

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igreja continuado a andar na luz da Palavra de Deus, foram retidos e acalentados. Assim, o esprito inspirado pela Reforma gradualmente morreu, at que houve quase to grande necessidade de reforma nas igrejas protestantes, como na Igreja de Roma, no tempo de Lutero. Havia o mesmo estupor espiritual, o mesmo respeito pelas opinies humanas, o mesmo esprito de mundanismo, e a mesma substituio dos ensinamentos da Palavra de Deus, por teorias humanas. O orgulho e a extravagncia eram nutridos guisa de religio. As igrejas tornaram-se corrompidas, atravs de suas alianas com o mundo. Assim, se degradaram os grandes princpios, pelos quais Lutero e seus is colaboradores tanto zeram e sofreram. Quando Satans viu que falhara em esmagar a verdade pela perseguio, de novo recorreu ao mesmo plano de comprometimento que havia conduzido grande apostasia e formao da Igreja de Roma. Induziu os cristos a fazerem alianas, agora no mais com pagos, mas com os que, por sua adorao ao deus deste mundo, [355] provavam-se igualmente idlatras. Satans no podia mais retirar a Bblia do povo; ela fora colocada ao alcance de todos. Porm, levou milhares a aceitarem falsas interpretaes e teorias errneas, sem examinarem as Escrituras, a m de aprenderem a verdade por si mesmos. Ele havia corrompido as doutrinas da Bblia, e as tradies que iam arruinar milhes de pessoas estavam aprofundando as razes. A igreja estava encorajando e defendendo estas tradies, em vez de contender pela f que uma vez foi entregue aos santos. E enquanto inteiramente inconscientes de sua condio e perigo, a igreja e o mundo aproximavam-se rapidamente do mais solene e momentoso perodo da histria do mundo [356] o perodo da revelao do Filho do homem.

Captulo 50 A primeira mensagem anglica


A profecia da primeira mensagem anglica, apresentada em Apocalipse 14, teve o seu cumprimento no movimento do advento de 1840-44. Tanto na Europa como na Amrica, homens de f e orao caram profundamente comovidos ao ser sua ateno chamada para as profecias, e, examinando o Registro Inspirado, viram convincentes evidncias de que o m de todas as coisas estava s portas. O Esprito de Deus instou com Seus servos para darem a advertncia. Por todas as partes disseminou-se a mensagem do evangelho eterno: Temei a Deus e dai-Lhe glria, pois chegada a hora do Seu juzo. Apocalipse 14:7. Por onde quer que penetrassem os missionrios, eram levadas as alegres novas do iminente regresso de Cristo. Em diferentes regies foram encontrados isolados grupos de cristos, que, apenas pelo estudo das Escrituras, tinham chegado a crer que o advento do Salvador estava prximo. Em algumas partes da Europa, em que as leis eram to opressivas a ponto de proibir a pregao da doutrina do advento, criancinhas foram impelidas a pregar, e muitos ouviram a solene advertncia. A Guilherme Miller e seus cooperadores coube a pregao dessa mensagem na Amrica, e a luz acesa por seus labores brilhou at terras distantes. Deus enviou Seu anjo para tocar o corao de um [357] fazendeiro que no cria na Bblia, a m de gui-lo a investigar as profecias. Anjos de Deus constantemente visitavam a este homem escolhido, para dirigir sua mente e abrir-lhe o entendimento para profecias, at ento obscuras para o povo de Deus. Foi-lhe concedido o princpio da corrente da verdade, e ele foi levado a examinar elo aps elo, at que vislumbrou a Palavra de Deus com espanto e admirao. Viu nela a perfeita cadeia da verdade. Essa Palavra, que havia considerado no inspirada, agora abria-se diante de seus olhos em sua gloriosa beleza. Viu que uma parte das Escrituras explicava outra, e quando uma passagem era de difcil entendimento, encontrava em outra poro da Palavra, uma que a explanava. Considerou 278

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a sagrada Palavra de Deus com alegria e o mais profundo respeito e reverncia. medida em que seguia examinando as profecias, viu que os habitantes da Terra estavam vivendo nas derradeiras cenas da histria do mundo; todavia, ignorantes do fato. Olhou para as igrejas e viu que elas estavam corrompidas; haviam retirado de Jesus suas afeies, colocando-as no mundo; estavam em busca de honras mundanas, em lugar daquela honra que vem de cima; lutavam por riquezas terrenas, em lugar de depositar o seu tesouro no Cu. Podia ver hipocrisia, trevas e morte em todos os lugares. Seu esprito se agitou. Deus o chamou para abandonar sua fazenda, assim como chamou a Eliseu para deixar os bois e o campo de trabalho a m de seguir a Elias. Com temor, Guilherme Miller comeou a desdobrar perante o povo os mistrios do reino de Deus, conduzindo os ouvintes atravs das profecias para o segundo advento de Cristo. O testemunho das Escrituras apontando a vinda de Cristo para 1843, despertou amplo interesse. Muitos se convenceram de que os argumentos do perodo proftico estavam corretos, e, sacricando seu orgulho de opinio, [358] alegremente recebiam a verdade. Alguns pastores deixaram de lado suas idias e sentimentos sectrios, deixaram seus salrios e igrejas, e uniram-se na proclamao da vinda de Jesus. Poucos pastores, porm, aceitaram esta mensagem; portanto ela era grandemente entregue a humildes leigos. Agricultores deixavam seus campos, mecnicos as ferramentas, comerciantes as mercadorias, prossionais suas posies; e mesmo assim o nmero de obreiros era reduzido em comparao com a obra que devia ser realizada. A condio de uma igreja mpia e um mundo jazendo na maldade, pesavam na alma dos verdadeiros atalaias, e eles voluntariamente suportaram trabalhos, privao e sofrimentos, a m de poderem chamar os homens ao arrependimento para salvao. Embora com a oposio de Satans, o trabalho ia avante com rapidez, e a verdade do advento era aceita por milhares de pessoas. Grande reavivamento religioso Por toda parte se ouvia o penetrante testemunho, advertindo os pecadores, tanto mundanos como membros da igreja, a fugirem da ira

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vindoura. Quais Joo Batista, o precursor de Cristo, os pregadores punham o machado raiz da rvore, e com todos insistiam em que produzissem frutos dignos de arrependimento. Seus fervorosos apelos achavam-se em evidente contraste com as armaes de paz e segurana que se ouviam dos plpitos populares; e, onde quer que a mensagem fosse apresentada, comovia o povo. O simples e direto testemunho das Escrituras, levado ao ntimo pelo poder do Esprito Santo, comunicava-lhes um peso de convico a que poucos eram capazes de resistir inteiramente. Os que professavam a religio eram despertados de sua falsa segurana. Viam sua apostasia, mundanidade e incredulidade, seu orgulho e egosmo. Muitos buscavam o Senhor com arrependimento e humilhao. As [359] afeies to longamente dedicadas s coisas terrenas, estavam agora xadas no Cu. O Esprito de Deus repousava sobre eles, e, com corao abrandado e subjugado, uniam-se para fazer soar o clamor: Temei a Deus e dai-Lhe glria, pois chegada a hora do Seu juzo. Apocalipse 14:7. Pecadores, em lgrimas perguntavam: Que devo fazer para me salvar? Aqueles, cuja vida tinha sido assinalada pela desonestidade, estavam ansiosos por fazer a devida restituio. Todos os que encontravam paz em Cristo anelavam ver outros participarem dessa bno. O corao dos pais se convertia aos lhos, e o dos lhos aos pais. As barreiras do orgulho e reserva foram varridas. Fizeramse consses sinceras, e os membros da famlia trabalhavam pela salvao dos mais queridos e dos que mais perto se achavam. Freqentemente se ouvia a voz de fervorosa intercesso. Por toda parte havia almas em profunda angstia, lutando com Deus. Muitos passavam em orao a noite toda para obter a certeza de que seus pecados estavam perdoados, ou pela converso dos parentes e vizinhos. A fervorosa e determinada f alcanava seus objetivos. Tivesse o povo de Deus continuado a ser to importuno na orao, e apresentado suas peties ao trono da graa, teriam entrado na posse de uma experincia mais rica do que tm agora. H muito pouca orao, muito pouca real convico do pecado; e a falta de uma f viva deixa muitos destitudos da graa to ricamente provida por nosso gracioso Redentor. Todas as classes auam s reunies adventistas. Ricos e pobres, grandes e humildes, achavam-se, por vrios motivos, ansiosos por

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ouvir, por si mesmos, a doutrina do segundo advento. O Senhor continha o esprito de oposio enquanto Seus servos explicavam as razes de sua f. Algumas vezes o instrumento era fraco; mas, [360] o Esprito de Deus dava poder a Sua verdade. Sentia-se a presena dos santos anjos nessas assemblias, e muitos eram diariamente acrescentados aos crentes. Ao serem repetidas as provas da prxima vinda de Cristo, vastas multides escutavam silenciosas e extasiadas, as solenes palavras. O Cu e a Terra pareciam aproximar-se um do outro. O poder de Deus se fazia sentir em velhos e jovens, e nos de meia-idade. Os homens procuravam seus lares com louvores nos lbios, ressoando o som festivo no ar silencioso da noite. Pessoa alguma que haja assistido quelas reunies jamais poder esquecerse dessas cenas do mais profundo interesse. Oposio A proclamao de um tempo denido para a vinda de Cristo despertou grande oposio de muitos, dentre todas as classes, desde o pastor, no plpito, at ao mais ousado pecador. Daquele dia e hora ningum sabe! era ouvido tanto de pastores hipcritas como de ousados zombadores. Fechavam os ouvidos clara e harmoniosa explanao do texto, por aqueles que chamavam a ateno para o m dos perodos profticos e para os sinais que o prprio Cristo predisse como evidncias de Seu advento. Muitos que professavam amar ao Salvador, declaravam que no se opunham doutrina do segundo advento; faziam objees unicamente, ao tempo denido. Mas os olhos de Deus, que tudo vem, leram o seu corao. No desejavam ouvir acerca da vinda de Cristo para julgar o mundo com justia. Haviam sido servos inis; suas obras no resistiriam inspeo do Deus que sonda os coraes, e receavam encontrar-se com o Senhor. Tais como os judeus ao tempo do primeiro advento de Cristo, no estavam preparados para receb-Lo. Satans e seus anjos exultavam e lanavam a afronta ao rosto de Cristo e dos santos anjos, por ter Seu povo professo to [361] pouco amor por Ele que no desejavam o Seu aparecimento. Atalaias inis embaraaram o progresso da obra de Deus. medida em que o povo se levantava e comeava a indagar sobre o caminho da salvao, estes lderes se interpunham entre eles e a

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verdade, procurando acalmar seus temores, por falsas interpretaes da Palavra de Deus. Estavam unidos nesse trabalho, Satans e pastores no consagrados, clamando paz, paz, quando Deus no havia falado de paz. Tais quais os fariseus no tempo de Cristo, muitos se recusaram a entrar no reino de Deus e impediram os que estavam entrando. O sangue dessas almas ser-lhes- requerido. Por onde quer que a mensagem da verdade fosse proclamada, os mais humildes e devotos nas igrejas eram os primeiros a receb-la. Os que estudavam por si mesmos a Bblia, podiam ver o carter no escriturstico das opinies populares com respeito s profecias, e onde quer que o povo no fosse enganado pelos esforos do clero em confundir e perverter a f; onde quer que por si mesmos investigassem a Palavra de Deus, a doutrina do advento precisava apenas ser comparada com as Escrituras para estabelecer-lhe a autoridade divina. Muitos eram perseguidos por seus irmos descrentes. Alguns, a m de conservar sua posio na igreja, concordaram em silenciar a respeito de sua esperana; outros, porm, sentiam que a lealdade para com Deus no lhes permitia ocultar desta maneira as verdades que Ele lhes conara. No poucos foram separados da comunho da igreja, unicamente pelo motivo de exprimirem sua crena na vinda de Cristo. Mui preciosas se tornaram, aos que suportavam esta prova de sua f, as palavras do profeta: Vossos irmos, que vos aborrecem e que para longe vos lanam por causa do vosso amor ao Meu nome, [362] e que dizem: Mostre o Senhor a Sua glria para que vejamos a vossa alegria, esses sero confundidos. Isaas 66:5. Anjos de Deus observavam, com o mais profundo interesse, o resultado da advertncia. Quando as igrejas como um corpo rejeitaram a mensagem, anjos se afastaram delas com tristeza. Muitos havia, porm, nas igrejas que no tinham ainda sido provados quanto verdade do advento. Muitas pessoas eram transviadas por maridos, esposas, pais ou lhos, e fazia-se-lhes crer que era pecado at mesmo ouvir as heresias pregadas pelos adventistas. Os anjos receberam ordem de velar elmente por aquelas almas, pois outra luz, procedente do trono de Deus, deveria ainda resplandecer sobre elas.

A primeira mensagem anglica

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Preparo para encontrar o Senhor Com inexprimvel desejo, os que haviam recebido a mensagem aguardavam a vinda do Salvador. O tempo em que esperavam encontrar-se com Ele estava s portas. Com calma e solenidade viam aproximar-se a hora. Permaneciam em doce comunho com Deus, como que antegozando a paz que desfrutariam no glorioso porvir. Pessoa alguma que haja experimentado esta conante esperana, poder esquecer-se daquelas preciosas horas de expectativa. As ocupaes seculares foram em sua maior parte postas de lado por algumas semanas. Como se estivessem no leito de morte, e devessem dentro de poucas horas cerrar os olhos s cenas terrestres, os crentes sinceros examinavam cuidadosamente todos os pensamentos e emoes de seu corao. No houve confeco de vestes para a ascenso, todos sentiam, porm, a necessidade de evidncia ntima de que estavam preparados para encontrar-se com o Salvador; suas vestes brancas eram a pureza da alma, o carter puricado do pecado pelo sangue expiatrio de Cristo. Deus intentara provar o Seu povo. Sua mo ocultou um erro no cmputo dos perodos profticos. Os adventistas no descobriram esse erro, tampouco foi descoberto pelos mais instrudos de seus [363] oponentes. Estes ltimos diziam: Vossa contagem dos perodos profticos correta. Qualquer grande acontecimento est prestes a ocorrer; mas no o que o Sr. Miller prediz: a converso do mundo, e no o segundo advento de Cristo. Passou-se o tempo de expectao e Cristo no apareceu para o libertamento de Seu povo. Os que com f e amor sinceros haviam esperado o Salvador, experimentaram amargo desapontamento. Todavia, os propsitos de Deus se cumpriam: provara Ele o corao dos que professavam estar espera de Seu aparecimento. Muitos havia, entre eles, que no tinham sido constrangidos por motivos mais elevados do que o medo. A prosso de f no lhes transformara o corao, nem a vida. No se realizando o acontecimento esperado, declararam essas pessoas que no se achavam decepcionadas; nunca tinham crido que Cristo viria. Contavam-se entre os primeiros a ridicularizar a tristeza dos verdadeiros crentes. Mas, Jesus e toda a hoste celestial olhavam com amor e simpatia para os provados e is, embora decepcionados. Pudesse descerrar-

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se o vu que separava o mundo visvel do invisvel, e ter-se-iam visto anjos aproximando-se daquelas almas constantes, escudando-as dos [364] dardos de Satans.

Captulo 51 A segunda mensagem anglica


As igrejas que recusaram receber a primeira mensagem anglica rejeitaram luz celestial. A mensagem foi misericordiosamente enviada para lev-los a ver sua verdadeira condio de mundanismo e afastamento e para buscarem o preparo para o encontro com o Senhor. A primeira mensagem anglica foi dada para separar a igreja de Cristo da inuncia corruptora do mundo. Todavia, para a multido, mesmo os professos cristos, as amarras que os prendiam Terra eram mais poderosas do que os atrativos celestiais. Escolheram dar ouvidos voz da sabedoria terrena e deram as costas escrutinizadora mensagem da verdade. Deus concede luz para ser acalentada e obedecida, no para ser desprezada e rejeitada. A luz que Ele envia torna-se trevas para os que a rejeitam. Quando o Esprito de Deus cessa de impressionar o corao humano com a verdade, todo o ouvir vo, assim como tambm v toda a pregao. Quando as igrejas repeliram o conselho divino, ao rejeitarem a mensagem do advento, tambm o Senhor as rejeitou. O primeiro anjo seguido por um segundo, que proclama: Caiu, caiu a grande Babilnia que tem dado a beber a todas as naes do vinho da fria da sua prostituio. Apocalipse 14:8. Esta mensagem foi entendida pelos adventistas como o anncio da queda moral das igrejas em [365] conseqncia de sua rejeio da primeira mensagem. A proclamao Caiu Babilnia, foi dada no vero de 1844, e como resultado, cerca de cinqenta mil abandonaram estas igrejas. Os que pregaram a primeira mensagem no tinham o propsito nem a esperana de causar diviso nas igrejas, ou de formar organizaes separadas. Em todos os meus trabalhos, disse Miller, nunca tive o desejo ou o pensamento de criar qualquer interesse separado do das denominaes existentes, ou de beneciar uma em detrimento de outra. Pensava em beneciar a todas. Supondo que todos os cristos se regozijassem com a perspectiva da vinda 285

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de Cristo, e que os que no viam as coisas como eu as via, no haveriam de menosprezar aqueles que abraassem essa doutrina, no pensei em qualquer necessidade de reunies separadas. Todo o meu objetivo se concentrava no desejo de converter almas a Deus, cienticar o mundo do juzo vindouro e induzir meus semelhantes a fazer o preparo de corao que os habilitaria a encontrar-se com seu Deus em paz. A grande maioria dos que se converteram pelos meus trabalhos, uniram-se s vrias igrejas existentes. Quando pessoas vinham a mim para inquirir-me quanto a seu dever, eu sempre as mandava ir para onde se sentissem em casa; nunca favoreci nenhuma denominao com meus conselhos para tais pessoas. Por algum tempo muitas igrejas receberam bem o seu trabalho, mas decidindo-se contra a verdade do advento, desejaram suprimir todo o exame desse assunto. Aqueles que haviam aceitado a mensagem foram colocados numa posio de grande provao e perplexidade. Amavam suas igrejas, e relutavam separar-se delas, mas, sendo ridicularizados e oprimidos, e negado o privilgio de [366] falarem de sua esperana, ou de assistirem s pregaes sobre a vinda do Senhor, muitos anal se levantaram e lanaram de si o jugo que se lhes havia imposto. Os adventistas, vendo que as igrejas rejeitavam o testemunho da Palavra de Deus, no mais podiam consider-las como constituindo a igreja de Cristo, pilar e coluna da verdade; e quando a mensagem Caiu Babilnia, comeou a ser anunciada, eles se sentiram justicados da separao de sua antiga associao. Desde a rejeio da primeira mensagem, uma triste mudana teve lugar nas igrejas. Quando a verdade desprezada, o erro recebido e acariciado. O amor a Deus e a f em Sua Palavra esfriaram. As igrejas agravaram o Esprito do Senhor, e este tem sido em grande medida retirado delas. Tempo de tardana Quando o ano de 1843 passou inteiramente sem ter sido marcado pelo advento de Jesus, os que pela f haviam aguardado o Seu aparecimento, caram por algum tempo envoltos em dvidas e perplexidade. No obstante seu desapontamento, muitos continuaram a investigar as Escrituras, examinando de novo as provas

A segunda mensagem anglica

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de sua f, e estudando cuidadosamente as profecias para obterem mais luz. O testemunho da Bblia em apoio de sua posio parecia claro e conclusivo. Sinais que no poderiam ser malcompreendidos apontavam para a vinda de Cristo como estando prxima. Os crentes no podiam explicar seu desapontamento, porm sentiam-se seguros de que Deus os havia guiado na experincia pela qual passaram. Sua f foi grandemente fortalecida pela aplicao direta e poderosa das passagens que se referiam a um tempo de tardana J em 1842, o Esprito de Deus comoveu a Carlos Fitch a preparar um mapa proftico, o que foi geralmente considerado pelos adventistas como o cumprimento da ordem dada pelo profeta Habacuque: Escreve a [367] viso, grava-a sobre tbuas. Ningum, todavia, naquela poca notou um tempo de tardana que apresentado na mesma profecia. Depois do desapontamento o signicado pleno dessa passagem tornou-se evidente. Assim falara o profeta: Escreve a viso, grava-a sobre tbuas, para que a possa ler at quem passa correndo. Porque a viso ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa para o m, e no falhar; se tardar espera-o, porque certamente vir, no tardar. Habacuque 2:2, 3. Os que esperavam se regozijaram, crendo que Aquele que conhece o m desde o princpio havia olhado atravs dos sculos e, prevendo-lhes o desapontamento, lhes dera palavras de nimo e esperana. No fossem essas pores da Escritura, mostrando que eles estavam no caminho certo, sua f teria falhado naquela hora de prova. Na parbola das dez virgens, de Mateus 25, a experincia dos adventistas ilustrada com os incidentes de um casamento oriental. Ento o reino de Deus ser semelhante a dez virgens que, tomando as suas lmpadas, saram a encontrar-se com o noivo. E, tardando o noivo, foram todas tomadas de sono, e adormeceram. O movimento que se espalhou sob a proclamao da primeira mensagem, correspondeu sada das virgens, enquanto a passagem do tempo de expectao, o desapontamento e a demora, so representados pela tardana do noivo. Depois que o tempo denido passara, os verdadeiros crentes ainda estavam unidos na crena de que o m de todas as coisas estava s portas; mas, logo tornou-se evidente que eles estavam perdendo, em alguma medida, seu zelo e devoo,

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e caindo no estado denotado na parbola pelo adormecimento das [368] virgens durante o tempo de tardana. Por este tempo comeou a aparecer o fanatismo. Alguns, que haviam professado ser zelosos crentes na mensagem, rejeitaram a Palavra de Deus como o nico guia infalvel, e, pretendendo ser guiados pelo Esprito, entregaram-se ao governo de seus prprios sentimentos, impresses e imaginaes. Alguns houve que manifestaram um zelo cego e fantico, denunciando a todos os que no lhes sancionavam o proceder. Suas idias e atos fanticos no encontraram simpatia da grande corporao de adventistas; serviram, no entanto, para acarretar o oprbrio causa da verdade. A pregao da primeira mensagem em 1843, e do clamor da meia-noite em 1844, tendia diretamente a reprimir o fanatismo e a dissenso. Os que participaram desses solenes movimentos estavam em harmonia; seus coraes estavam cheios de amor, uns para com os outros e para com Jesus, a quem logo esperavam contemplar. Uma s f, uma s bendita esperana, ergueu-os acima do controle de qualquer inuncia humana e provou ser um escudo contra os [369] assaltos de Satans.

Captulo 52 O clamor da meia-noite


E, tardando o noivo, foram todas tomadas de sono, e adormeceram. Mas, meia-noite, ouviu-se um grito: Eis o noivo! sa ao seu encontro. Ento se levantaram todas aquelas virgens e prepararam as suas lmpadas. Mateus 25:5-7. No vero de 1844 os adventistas descobriram o engano de sua anterior contagem dos perodos profticos, e chegaram a uma posio correta. Os 2.300 dias de Daniel 8:14, que conforme todos criam, se estenderiam at o segundo advento de Cristo, imaginava-se que terminariam na primavera de 1844; contudo, vendo agora que este perodo estender-se-ia ao outono do mesmo ano, a mente dos adventistas se xou nesse ponto, como o tempo do aparecimento do Senhor. A proclamao desta mensagem referente a tempo foi outro passo no cumprimento da parbola das bodas, cuja aplicao experincia dos adventistas, j tinha sido claramente observada. Como na parbola o clamor soou meia-noite, anunciando a aproximao do noivo, assim no cumprimento, a meio-caminho entre a primavera de 1844, quando se sups de incio os 2.300 dias terminariam, e o outono de 1844, tempo em que mais tarde se vericou que eles realmente deviam terminar, ergueu-se o clamor, nas prprias palavras da Escritura: Eis o Noivo! Sa ao Seu encontro. [370] Semelhando a vaga da mar, o movimento alastrou-se pelo pas. Foi de cidade em cidade, de aldeia em aldeia, e para os lugares distantes, no interior, at que o expectante povo de Deus cou completamente desperto. Desapareceu o fanatismo ante essa proclamao, como a geada matutina perante o Sol a erguer-se. Uma vez mais os crentes encontraram sua posio, e a esperana e coragem animaram-lhes o corao. A obra estava livre dos extremos que sempre se manifestam quando h excitamento humano sem a inuncia moderadora da Palavra e do Esprito de Deus. Isto se assemelhava no carter queles perodos de humilhao e retorno ao Senhor, que no antigo Israel se seguiam a mensagens de advertncia por parte de Seus servos. 289

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Teve as caractersticas que distinguem a obra de Deus em todas as pocas. Houve pouca arrebatadora alegria, porm mais profundo exame do corao, consso de pecados e abandono do mundo. O preparo para encontrar o Senhor era a grave preocupao do esprito em agonia. Havia perseverante orao e consagrao a Deus, sem reservas. O clamor da meia-noite no era tanto levado por argumentos, se bem que a prova das Escrituras fosse clara e concludente. Ia com ele um poder impulsor que movia a alma. No havia discusso nem dvidas. Por ocasio da entrada triunfal de Cristo em Jerusalm, o povo que de todas as partes do pas se congregara a m de solenizar a festa, foi em tropel ao Monte das Oliveiras, e, unindo-se multido que acompanhavam a Jesus, deixou-se tomar pela inspirao do momento e ajudaram a avolumar a aclamao: Bendito o que vem em nome do Senhor. Mateus 21:9. De modo semelhante, os incrdulos que se congregavam nas reunies adventistas alguns por curiosidade, outros meramente com o m de ridicularizar sentiram o poder convincente que acompanhava a mensagem: Eis [371] o noivo! Naquele tempo houve f que atraa resposta orao f que se xava na recompensa. Como aguaceiros sobre a terra sedenta, o Esprito de graa descia sobre os que ardorosamente O buscavam. Os que esperavam em breve estar face a face com seu Redentor, sentiram uma solene e inexprimvel alegria. O poder enternecedor e subjugante do Esprito Santo sensibilizou-lhes o corao, enquanto onda aps onda da glria de Deus se derramava sobre os crentes is. Cuidadosa e solenemente os que recebiam a mensagem chegaram ao tempo em que esperavam encontrar-se com o Senhor. Sentiam como primeiro dever, cada manh, obter a certeza de estar aceitos por Deus. Seus coraes estavam intimamente unidos e eles oravam muito com os outros e uns pelos outros. Amide se reuniam em lugares isolados para ter comunho com Deus, e dos campos e bosques vozes de intercesso ascendiam ao Cu. A certeza da aprovao do Salvador era-lhes mais necessria do que o alimento dirio; e, se alguma nuvem lhes toldava o esprito, no descansavam enquanto a mesma no fosse dissipada. Sentindo o testemunho da

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graa perdoadora, almejavam contemplar Aquele que era o amado de sua alma. Desapontados mas no abandonados Mas, de novo estavam destinados ao desapontamento. O tempo de expectao passou e o Salvador no apareceu. Com inabalvel conana tinham aguardado Sua vinda, e agora experimentavam o mesmo sentimento de Maria quando, indo ao tmulo do Salvador e encontrando-o vazio, exclamou em pranto: Porque levaram o meu Senhor, e no sei onde o puseram. Joo 20:13. Um sentimento de temor, o receio de que a mensagem pudesse ser verdadeira, servira algum tempo de restrio ao mundo incrdulo. [372] Passado que foi o tempo, esse sentimento no desapareceu de pronto; a princpio no ousaram exultar sobre os que foram desapontados; mas, como sinais nenhuns da ira de Deus se vissem, perderam os temores e retomaram a exprobao e o ridculo. Numerosa classe, que tinha professado crer na prxima vinda do Senhor, renunciou f. Alguns, que se sentiam muito conantes, caram to profundamente feridos em seu orgulho, que pareciam estar a fugir do mundo. Como outrora Jonas, queixavam-se de Deus e preferiam a morte vida. Os que haviam baseado sua f nas opinies de outrem, e no na Palavra de Deus, achavam-se agora novamente prontos para mudar de idias. Os escarnecedores ganharam para as suas leiras os fracos e os covardes, e todos estes se uniram para declarar que no mais havia motivos de receios ou expectao. O tempo havia passado, o Senhor no viera, e o mundo poderia permanecer o mesmo por milhares de anos. Os crentes fervorosos e sinceros haviam abandonado tudo por Cristo, desfrutando Sua presena como nunca dantes. Conforme acreditavam, tinham dado o ltimo aviso ao mundo; e, esperando serem logo recebidos na companhia do divino Mestre e dos anjos celestiais, tinham em grande parte se afastado da multido incrdula. Com intenso desejo haviam orado: Vem, Senhor Jesus, e vem presto. Mas, Ele no viera. E, agora, assumir de novo o fardo pesado dos cuidados e perplexidades da vida, suportar as exprobraes e zombarias de um mundo escarnecedor, era, em verdade, uma terrvel prova de f e pacincia.

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Todavia, este desapontamento no foi to grande como o que experimentaram os discpulos por ocasio do primeiro advento de Cristo. Quando Jesus cavalgou triunfalmente para Jerusalm, Seus seguidores criam estar Ele prestes a ascender ao trono de Davi [373] e libertar Israel dos seus opressores. Cheios de esperana e gozo antecipado, competiam uns com os outros em prestar honras a seu Rei. Muitos Lhe estendiam no caminho seus prprios mantos, guisa de tapetes, ou, Sua passagem, cobriam o solo com viosos ramos de palmeira. Uniam-se, com entusistica alegria, na aclamao festiva: Hosana ao Filho de Davi! Quando os fariseus, perturbados e enraivecidos por esta manifestao de jbilo, quiseram que Jesus repreendesse os discpulos, Ele replicou: Asseguro-vos que, se eles se calarem, as prprias pedras clamaro. Lucas 19:40. A profecia devia ser cumprida. Os discpulos estavam executando o propsito de Deus; entretanto, amargo desapontamento os aguardava. Apenas decorridos alguns dias tiveram de testemunhar a morte atroz do Salvador, e dep-Lo na sepultura. As expectativas que nutriam no se haviam realizado em um nico particular, e suas esperanas morreram com Jesus. No puderam, antes de o Senhor triunfar do tmulo, perceber que tudo havia sido predito na profecia, e que era necessrio que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos. Atos dos Apstolos 17:3. De igual maneira esta profecia se cumpriu na primeira e segunda mensagens anglicas. Elas foram dadas no seu tempo exato e cumpriram a obra, para a qual foram por Deus designadas. O mundo estivera a olhar, na expectativa de que, se o tempo passasse e Cristo no aparecesse, todo o sistema do adventismo seria abandonado. Mas, enquanto muitos, sob forte tentao, deixaram a f, alguns houve que permaneceram rmes. No podiam identicar erro algum em sua contagem dos perodos profticos. Os mais hbeis de seus oponentes no conseguiram subverter-lhes a posio. Verdade que houve erro quanto aos eventos esperados, mas mesmo [374] isto no podia abalar-lhes a f na Palavra de Deus. Deus no abandonou Seu povo; Seu Esprito ainda permaneceu com os que no negaram temerariamente a luz que tinham recebido, nem acusaram o movimento adventista. O apstolo Paulo, olhando atravs dos sculos, escreveu palavras de animao e advertncia para os provados e expectantes nessa crise: No abandoneis, por-

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tanto, a vossa conana; ela tem grande galardo. Com efeito, tendes necessidade de perseverana, para que havendo feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa. Porque ainda dentro de pouco tempo Aquele que vem vir, e no tardar; todavia, o Meu justo viver pela f, e, se retroceder, nele no se compraz a Minha alma. Ns, porm, no somos dos que retrocedem para a perdio; somos, entretanto, da f, para a conservao da alma. Hebreus 10:35-39. Sua nica maneira segura de proceder era reter a luz que j haviam recebido de Deus, apegar-se rmemente s Suas promessas e continuar a investigar as Escrituras, esperando e vigiando paciente[375] mente, a m de receber mais luz.

Captulo 53 O santurio
A passagem que, mais que todas as outras, havia sido tanto a base como a coluna central da f do advento, foi a declarao: At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser puricado. Daniel 8:14. Estas palavras haviam sido familiares a todos os crentes na prxima vinda do Senhor. Era esta profecia repetida com alegria pelos lbios de milhares, como a senha de sua f. Todos sentiam que dos acontecimentos nela preditos dependiam suas mais brilhantes expectativas e mais acariciadas esperanas. Ficara demonstrado que estes dias profticos terminariam no outono de 1844. Em conformidade com o resto do mundo cristo, os adventistas admitiam, nesse tempo, que a Terra, ou alguma parte dela, era o santurio, e que a puricao do santurio fosse a puricao da Terra pelos fogos do ltimo grande dia. Entendiam que isso ocorreria na segunda vinda de Cristo. Da a concluso de que Cristo voltaria Terra em 1844. Porm, o tempo indicado passou e o Senhor no apareceu. Os crentes sabiam que a Palavra de Deus no poderia falhar; deveria haver engano na interpretao da profecia; onde, entretanto, estava o engano? Muitos cortaram temerariamente o n da diculdade, negando que os 2.300 dias terminassem em 1844. Nenhuma razo [376] se poderia dar para esta posio, exceto que Cristo no viera na ocasio esperada. Argumentaram que, se os dias profticos houvessem terminado em 1844, Cristo teria ento voltado para puricar o santurio mediante a puricao da Terra pelo fogo; e, visto que Ele no aparecera, os dias no poderiam ter terminado. Embora a maioria abandonasse a anterior contagem dos perodos profticos, negando a exatido do movimento nela baseada, uns poucos no estavam dispostos a renunciar a pontos de f e experincia que eram apoiados pelas Escrituras e pelo especial testemunho do Esprito de Deus. Criam ter adotado slidos princpios de interpretao no estudo das Escrituras, sendo seu dever reter rmemente as verdades j adquiridas e continuar o mesmo mtodo de exame bblico. Com fervorosa orao examinaram sua atitude e estuda294

O santurio

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ram as Escrituras para descobrir onde haviam errado. Como no pudessem ver engano nenhum em sua explicao dos perodos profticos, foram levados a examinar mais particularmente o assunto do santurio. Os dois santurios Aprenderam, em suas investigaes, que o santurio terrestre, construdo por Moiss de acordo com o modelo a ele mostrado no monte, por ordem de Deus, era uma gura para o tempo presente, em que se oferecem dons e sacrifcios; que seus dois lugares santos eram guras das coisas que esto no Cu; que Cristo, nosso grande Sumo Sacerdote, ministro do santurio e do verdadeiro tabernculo que o Senhor erigiu e no o homem; que Cristo no entrou em santurio feito por mos, gura do verdadeiro, porm, no mesmo Cu, para comparecer, agora, por ns, diante de Deus. Hebreus 9:9, [377] 23; 8:2 e 9:24. O santurio do Cu, no qual Jesus ministra em nosso favor, o grande original, de que o santurio construdo por Moiss foi uma cpia. Assim como no santurio terrestre havia dois compartimentos, o santo e o santssimo, existem dois lugares santos no santurio celestial. A arca contendo a lei de Deus, o altar de incenso e outros instrumentos de servio, que se encontravam no santurio de baixo, tambm tm sua parte correspondente no santurio de cima. Em santa viso, foi permitido ao apstolo Joo penetrar no Cu, e ele contemplou ali o castial e o altar de incenso e quando abriu-se, ento, o santurio de Deus, contemplou tambm a arca da aliana. Apocalipse 4:5; 8:3 e 11:19. Os que estavam buscando a verdade encontraram prova indiscutvel da existncia de um santurio no Cu. Moiss fez o santurio terrestre segundo o modelo que lhe foi mostrado. Paulo declara que aquele modelo era o verdadeiro santurio que est no Cu. Hebreus 8:2, 5. E Joo testica de que o viu no Cu. Em 1844, com a terminao dos 2.300 dias, no mais existia o santurio terrestre havia j sculos; portanto, o santurio celestial era o nico que poderia ser trazido luz nessa declarao: At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser puricado. Mas, como o santurio celestial necessitava de puricao? Retornando

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Histria da Redeno

s Escrituras, os estudantes das profecias aprenderam que a puricao no era uma remoo de impurezas fsicas, pois isso devia ser realizado com sangue, e por conseguinte devia ser uma puricao do pecado. Assim diz o apstolo: Era necessrio, portanto, que as guras das coisas que se acham nos Cus se puricassem com tais [378] sacrifcios [o sangue de animais]; mas as prprias coisas celestiais com sacrifcios a eles superiores [o precioso sangue de Cristo]. Hebreus 9:23. A m de obter mais conhecimento da puricao apontada pela profecia, era necessrio entender o ministrio do santurio celestial. Isto poderia ser aprendido somente pelo ministrio do santurio terrestre, visto que Paulo declara que os sacerdotes nele ociavam e serviam em gura e sombra das coisas celestes. Hebreus 8:5. A puricao do santurio Como antigamente eram os pecados do povo transferidos, em gura, para o santurio terrestre mediante o sangue da oferta pelo pecado, assim nossos pecados so de fato, transferidos para o santurio celestial, mediante o sangue de Cristo. E como a puricao tpica do santurio terrestre se efetuava mediante a remoo dos pecados pelos quais se polura, conseqentemente a real puricao do santurio celeste deve efetuar-se pela remoo, ou apagamento, dos pecados que ali esto registrados. Isso necessita um exame dos livros de registro para determinar quem, pelo arrependimento dos pecados e f em Cristo, tem direito aos benefcios de Sua expiao. A puricao do santurio, portanto, envolve uma obra de juzo investigativo. Isto deve efetuar-se antes da vinda de Cristo para resgatar Seu povo, pois quando vier, Sua recompensa estar com Ele para dar a cada um segundo as suas obras. Apocalipse 22:12. Destarte, os que seguiram a luz da palavra proftica viram que, em vez de vir Cristo Terra, ao terminarem os 2.300 dias em 1844, entrou Ele ento no lugar santssimo do santurio celestial, na presena de Deus, para levar a efeito a obra nal da expiao, prepara[379] tria para Sua vinda.

Captulo 54 A terceira mensagem anglica


Quando Cristo entrou no lugar santssimo do santurio celestial para levar a efeito a obra nal da expiao, entregou a Seus servos a ltima mensagem de misericrdia a ser dada ao mundo. Tal a advertncia do terceiro anjo em Apocalipse 14. Seguindo imediatamente a esta proclamao, o profeta viu o Filho do homem vindo em glria para ceifar a colheita da Terra. Conforme foi predito nas Escrituras, o ministrio de Cristo no santssimo comeou com a terminao dos dias profticos em 1844. A este tempo se aplicam as palavras do Revelador: Abriu-se, ento, o santurio de Deus, que se acha no Cu, e foi vista a arca da aliana no Seu santurio. Apocalipse 11:19. A arca da aliana de Deus est no segundo compartimento do santurio. Quando Cristo ali entrou, para ministrar em favor do pecador, o santurio interior se abriu, e a arca de Deus foi posta ao alcance da vista. queles que pela f viram o Salvador em Seu trabalho de intercesso, foram revelados a majestade e o poder de Deus. Enquanto o squito de Sua glria enchia o templo, a luz do santo dos santos foi derramada sobre o Seu expectante povo na Terra. Pela f, haviam seguido seu Sumo Sacerdote do santo para o santssimo, e viram-nO oferecendo Seu sangue diante da arca de Deus. Dentro da sagrada arca est a lei do Pai, a mesma proclamada pelo prprio Deus em meio aos troves do Sinai, e escrita [380] com Seu prprio dedo em tbuas de pedra. Nenhum mandamento foi anulado; nem um jota ou um til foi mudado. Conquanto Deus concedesse a Moiss uma cpia de Sua lei, preservou o grande original no santurio celeste. Examinando estes santos preceitos, os investigadores da verdade encontraram, bem no seio do Declogo, o quarto mandamento, como foi a princpio proclamado: Lembra-te do dia de sbado, para o santicar. Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus; no fars nenhum trabalho, nem tu, nem teu lho, nem tua lha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem o forasteiro das 297

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tuas portas para dentro; porque em seis dias fez o Senhor os cus e a Terra, o mar e tudo o que neles h, e ao stimo dia descansou: por isso o Senhor abenoou o dia de sbado, e o santicou. xodo 20:8-11. O Esprito de Deus impressionou o corao dos que estudavam a Sua Palavra. Incitava-os a convico de que haviam ignorantemente transgredido este preceito, deixando de tomar em considerao o dia de repouso do Criador. Comearam a examinar as razes para a observncia do primeiro dia da semana em lugar do dia que Deus havia santicado. No puderam achar nas Escrituras prova alguma de que o quarto mandamento tivesse sido abolido, ou de que o sbado fora mudado; a bno que a princpio aureolava o stimo dia nunca fora removida. Eles haviam estado sinceramente procurando conhecer e fazer a vontade de Deus, e agora, ao se virem como transgressores de Sua lei, tiveram o corao cheio de tristeza. Imediatamente evidenciaram sua lealdade a Deus, santicando Seu sbado. Muitos e tenazes esforos foram feitos para subverter-lhes a [381] f. Ningum poderia deixar de ver que, se o santurio terrestre era uma gura ou modelo do celestial, a lei depositada na arca, na Terra, era uma transcrio exata da lei na arca, que est no Cu; e que a aceitao da verdade concernente ao santurio celestial envolvia o reconhecimento das reivindicaes da lei de Deus, e da obrigatoriedade do sbado do quarto mandamento. Os que aceitaram a luz relativa mediao de Cristo e perpetuidade da lei de Deus, acharam que estas eram as verdades apresentadas na terceira mensagem. O anjo declarou: Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus. Apocalipse 14:12. Esta declarao precedida de uma solene e terrvel advertncia: Se algum adora a besta e a sua imagem, e recebe a sua marca na fronte, ou sobre a mo, tambm esse beber do vinho da clera de Deus, preparado, sem mistura, do clice da Sua ira. Apocalipse 14:9, 10. Uma interpretao dos smbolos empregados foi necessria para o entendimento desta mensagem. Que era representado pela besta, a imagem, e a marca? Novamente os que buscavam a verdade, voltaram a estudar as profecias.

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A besta e sua imagem Pela primeira besta representada a Igreja de Roma, uma organizao eclesistica revestida de poder civil, tendo autoridade para punir todos os dissidentes. A imagem da besta representa outra corporao religiosa revestida de poder semelhante. A formao dessa imagem obra dessa besta cujo calmo surgimento e suave prosso de f traduzem um notvel smbolo dos Estados Unidos. Aqui pode ser encontrada uma imagem do papado. Quando as igrejas do nosso pas, ligando-se em pontos de doutrinas que lhes so comuns, inu- [382] enciarem o Estado para que imponha seus decretos e lhes apie as instituies, a Amrica Protestante ter ento formado uma imagem da hierarquia romana. Ento ser a verdadeira igreja assaltada pela perseguio, como o foi o antigo povo de Deus. A besta de dois chifres como de cordeiro ordena que a todos, os pequenos e os grandes, os ricos e os pobres, os livres e os escravos, faz que lhes seja dada certa marca sobre a mo direita, ou sobre a fronte, para que ningum possa comprar ou vender, seno aquele que tem a marca, o nome da besta, ou o nmero do seu nome. Apocalipse 13:16, 17. Esta a marca a respeito da qual o terceiro anjo profere a sua advertncia. a marca da primeira besta, ou o papado, e, portanto, deve ser procurada entre os caractersticos distintos desse poder. O profeta Daniel declarou que a Igreja de Roma, simbolizada pela ponta pequena, pensaria em mudar os tempos e a lei (Daniel 7:25), enquanto Paulo o intitulou de homem do pecado (2 Tessalonicenses 2:3, 4), que se exaltaria acima de Deus. Unicamente mudando a lei de Deus poderia o papado exaltar-se acima dEle; todo aquele que com conhecimento observasse a lei assim mudada estaria tributando suprema honra ao poder, mediante o qual esta mudana foi realizada. O quarto mandamento, que Roma se empenhou em pr de lado, o nico preceito do Declogo que aponta para Deus como o Criador dos cus e da Terra, distinguindo, destarte, o verdadeiro Deus, de todos os falsos deuses. O sbado foi institudo para comemorar a obra da criao, e assim dirigir a mente dos homens para o Deus vivo e verdadeiro. O fato do Seu poder criador citado nas Escrituras como prova de que o Deus de Israel superior s divindades pags. Tivesse sido o sbado sempre guardado, os pensamentos e afeies

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dos homens teriam sido dirigidos para o seu Criador como objeto de [383] reverncia e culto, e jamais teria existido um idlatra, um ateu ou um inel. Esta instituio que aponta para Deus como Criador, um sinal de Sua justa autoridade sobre os seres que criou. A mudana do sbado o sinal, a marca, da autoridade da igreja romanista. Aqueles, que compreendendo os reclamos do quarto mandamento, escolherem observar o falso em lugar do verdadeiro sbado, esto por esse meio rendendo homenagem ao nico poder que isto autorizou. Uma solene mensagem A mais terrvel ameaa jamais endereada aos mortais est contida na terceira mensagem anglica. Deve ser um terrvel pecado esse que atrai a ira Deus, sem mistura de misericrdia. Os homens no devero ser deixados em trevas quanto a este importante assunto; a advertncia contra tal pecado deve ser dada ao mundo antes da visitao dos juzos de Deus, para que todos possam saber porque so estes juzos inigidos, e tenham oportunidade de escapar. No desfecho dessa grande controvrsia, duas classes distintas e opostas se desenvolvero. Uma classe adora a besta e a sua imagem, e recebe a sua marca, e assim traz sobre si mesma os terrveis juzos anunciados pelo terceiro anjo. A outra classe, em marcante contraste com o mundo, guarda os mandamentos de Deus e a f em Jesus. Apocalipse 14:9, 12. Tais foram as momentosas verdades que se abriram diante dos que receberam a mensagem do terceiro anjo. Quando recapitularam sua experincia desde a primeira proclamao do segundo advento at passagem do tempo em 1844, viram seu desapontamento explicado, e a esperana e a alegria voltaram a animar seu corao. A [384] luz provinda do santurio iluminou o passado, o presente, e o futuro, e compreenderam que Deus os tinha conduzido por Sua infalvel providncia. Agora, com nova coragem e f rme, uniram-se em dar a mensagem do terceiro anjo. Desde 1844, em cumprimento profecia da terceira mensagem anglica, a ateno do mundo tem sido chamada para o verdadeiro sbado, e um nmero em constante [385] crescimento tem retornado observncia do santo dia de Deus.

Captulo 55 Uma rme plataforma


Vi um grupo que permanecia bem guardado e rme, no dando ateno aos que faziam vacilar a estabelecida f da comunidade. Deus olhava para eles com aprovao. Foram-me mostrados trs degraus a primeira, a segunda e a terceira mensagens anglicas. Disse o meu anjo assistente: Ai de quem mover um bloco ou mexer num alnete dessas mensagens. A verdadeira compreenso dessas mensagens de vital importncia. O destino das almas depende da maneira em que so elas recebidas. De novo fui conduzida s trs mensagens anglicas, e vi a que alto preo havia o povo de Deus adquirido a sua experincia. Esta fora alcanada atravs de muito sofrimento e severo conito. Deus os havia conduzido passo a passo, at que os pusera sobre uma slida plataforma inamovvel. Vi pessoas aproximarem-se da plataforma e examinar-lhe o fundamento. Alguns com alegria imediatamente subiram para ela. Outros comearam a encontrar defeito no fundamento. Achavam que se deviam fazer melhoramentos, e ento a plataforma seria mais perfeita e o povo muito mais feliz. Alguns desceram da plataforma para examin-la, e declararam ter sido ela colocada erradamente. Mas eu vi que quase todos permaneciam rmes sobre a plataforma e exortavam os que tinham descido a cessar com suas queixas; pois Deus fora o Mestre Construtor, e [386] eles estavam lutando contra Ele. Eles reconsideravam a maravilhosa obra de Deus, que os conduzira rme plataforma, e em unio levantaram os olhos ao cu e com alta voz gloricaram a Deus. Isto afetou alguns dos que se tinham queixado e deixado a plataforma, e contritos subiram de novo para ela. A experincia dos judeus repetida Minha ateno foi chamada para a proclamao do primeiro advento de Cristo. Joo foi enviado no esprito e poder de Elias a m de preparar o caminho para Jesus. Os que rejeitaram o testemunho de 301

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Histria da Redeno

Joo no foram beneciados pelos ensinos de Jesus. A oposio da parte deles, mensagem que predizia a Sua vinda, colocou-os onde eles no podiam prontamente receber a melhor evidncia de que Ele era o Messias. Satans levou os que rejeitaram a mensagem de Joo a ir ainda mais longe, a ponto de rejeitar a Cristo e crucic-Lo. Com este procedimento, colocaram-se onde no podiam receber as bnos do dia do Pentecostes, o que lhes teria ensinado o caminho para o santurio celestial. A ruptura do vu do templo mostrou que os sacrifcios e ordenanas judaicos no mais seriam recebidos. O grande Sacrifcio havia sido oferecido e aceito, e o Esprito Santo, que desceu no dia de Pentecostes, levou a mente dos discpulos do santurio terrestre para o celestial, onde Jesus havia entrado com o Seu prprio sangue, a m de derramar sobre os discpulos os benefcios de Sua expiao. Mas os judeus foram deixados em trevas completas. Perderam toda a luz que podiam ter recebido sobre o plano da salvao, e ainda conavam em seus inteis sacrifcios e ofertas. O santurio celestial havia tomado o lugar do terrestre, mas eles no tiveram [387] conhecimento da mudana. Assim no podiam ser beneciados pela mediao de Cristo no lugar santo. Muitos olham com horror para a conduta dos judeus em rejeitar e crucicar a Cristo; e, ao lerem a histria dos vergonhosos maus-tratos que Lhe inigiram, pensam que O amam e no O teriam negado como o fez Pedro, ou crucicado como o zeram os judeus. Mas Deus, que l o corao de todos, tem posto prova esse professado amor por Jesus. Todo o Cu observou com o mais profundo interesse a receptividade da mensagem do primeiro anjo. Porm, muitos que professavam amar a Jesus, e que derramavam lgrimas ao lerem a histria da cruz, ridicularizavam as boas novas de Sua vinda. Em vez de receber a mensagem com alegria, declararam ser ela um engano. Odiavam os que amavam o Seu aparecimento, e expulsaram-nos das igrejas. Os que rejeitaram a primeira mensagem no podiam ser beneciados pela segunda, nem o foram pelo clamor da meia-noite, que devia prepar-los para entrarem com Jesus pela f no lugar santssimo do santurio celestial. E pela rejeio das duas primeiras mensagens, caram com o entendimento to entenebrecido que no podiam ver

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qualquer luz na mensagem do terceiro anjo, que mostra o caminho [388] para o lugar santssimo.

Captulo 56 Os enganos de Satans


Satans comeou com seu engano no den. Disse a Eva: Certamente no morrereis. Esta foi a primeira lio de Satans sobre a imortalidade da alma, e ele tem prosseguido com este engano desde aquele tempo at o presente, e o conservar at que termine o cativeiro dos lhos de Deus. Foram-me indicados Ado e Eva no den. Participaram da rvore proibida, e ento a espada inamada foi colocada em redor da rvore da vida, e eles foram expulsos do jardim, para que no participassem da rvore da vida e fossem pecadores imortais. O fruto desta rvore deveria perpetuar a imortalidade. Ouvi um anjo perguntar: Quem da famlia de Ado passou pela espada inamada, e participou da rvore da vida? Ouvi outro anjo responder: Nenhum da famlia de Ado passou por aquela espada inamada, e participou da rvore; portanto no h pecador imortal. A alma que pecar morrer morte eterna, morte esta de que no haver esperana de ressurreio; e ento se aplacar a ira de Deus. Foi-me coisa surpreendente haver Satans to bem conseguido fazer os homens crerem que as palavras de Deus: A alma que pecar, essa morrer (Ezequiel 18:4), signicassem que a alma que pecar no morrer, mas viver eternamente em estado miservel. Disse o [389] anjo: Vida vida, quer seja em dores quer em felicidade. A morte sem dor, sem alegria, sem dio. Satans disse a seus anjos que zessem um esforo especial para espalhar a mentira a princpio proferida a Eva no den: Certamente no morrereis. E, sendo o erro recebido pelo povo, e sendo este levado a crer que o homem imortal, Satans induziu-os a crer que o pecador viver em eterno estado de misria. Achava-se preparado o caminho para Satans agir por intermdio de seus representantes e apresentar a Deus perante o povo como um tirano vingativo, como algum que mergulhe no inferno todos os que no Lhe agradem, e os faa para sempre sentir Sua ira; e, enquanto sofrem indizvel aio, e se contorcem nas chamas eternas, Ele representado a olhar sobre eles com satisfao. Satans sabia que, se esse erro fosse recebido, 304

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Deus seria odiado por muitos, em vez de amado e adorado; e que muitos seriam levados a crer que as ameaas da Palavra de Deus no seriam literalmente cumpridas, pois que seria contra Seu carter de benevolncia e amor mergulhar nos tormentos eternos seres que Ele criara. Outro extremo que Satans tem levado o povo a adotar consiste em no tomarem em nenhuma considerao a justia de Deus e as ameaas de Sua Palavra, e represent-Lo como sendo todo misericrdia, de modo que ningum perecer, mas que todos, tanto santos como pecadores, sero nalmente salvos em Seu reino. Em conseqncia dos erros populares da imortalidade da alma, e do intrmino estado de misrias, Satans tira vantagem de outra classe, e os leva a considerar a Bblia como um livro no inspirado. Acham que ela ensina muitas coisas boas; mas no podem depositar conana na mesma e am-la, porque lhes foi ensinado que ela [390] declara a doutrina do tormento eterno. Uma outra classe Satans ainda leva mais longe, mesmo a negar a existncia de Deus. No podem ver coerncia no carter do Deus da Bblia, se Ele inigir horrveis torturas a uma parte da famlia humana por toda a eternidade. Portanto negam a Bblia e seu Autor, e consideram a morte como um sono eterno. Ainda h outra classe que medrosa e tmida. A estes Satans tenta para cometer pecado, e depois de haverem pecado mostralhes que o salrio do pecado no a morte, mas vida em horrveis tormentos, a serem suportados pelas eras sem m da eternidade. Aumentando assim diante de seus espritos fracos os horrores de um inferno eterno, toma posse de suas mentes e eles perdem a razo. Ento Satans e seus anjos exultam, e os incrdulos e ateus se unem a lanar o vituprio sobre o cristianismo. Pretendem que estes males so os resultados naturais de crer na Bblia e em seu Autor, ao passo que so eles os resultados de receber a heresia popular. A escritura como salvaguarda Vi que o exrcito celestial estava cheio de indignao por causa desta ousada obra de Satans. Indaguei por que se consentia que todos esses enganos se apoderassem da mente dos homens, quando os anjos de Deus eram poderosos, e, sendo comissionados, pode-

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riam facilmente quebrar o poder do inimigo. Vi ento que Deus sabia que Satans experimentaria todo o artifcio para destruir o homem; portanto fez com que Sua Palavra fosse escrita, e esclareceu de tal maneira os Seus propsitos com relao raa humana que nem o mais fraco precisa errar. Depois de haver dado Sua Palavra ao homem, preservou-a cuidadosamente da destruio por Satans e seus anjos, ou por qualquer de seus agentes ou representantes. Conquanto outros livros pudessem ser destrudos, este deveria ser [391] imortal. E, prximo do m do tempo, quando aumentassem os embustes de Satans, deveria ser multiplicado de tal maneira que todos os que quisessem poderiam ter dele um exemplar, e poderiam, assim desejando, armar-se contra os enganos e prodgios de mentiras de Satans. Vi que Deus havia de uma maneira especial guardado a Bblia, ainda quando da mesma existiam poucos exemplares; e homens doutos nalguns casos mudaram as palavras, achando que a estavam tornando mais compreensvel quando na realidade estavam misticando aquilo que era claro, fazendo-a apoiar suas estabelecidas opinies, que eram determinadas pela tradio. Vi, porm, que a Palavra de Deus, como um todo, uma cadeia perfeita, prendendose uma parte outra, e explicando-se mutuamente. Os verdadeiros inquiridores da verdade no devem errar; pois no somente a Palavra de Deus clara e simples ao explanar o caminho da vida, mas o Esprito Santo dado como guia na compreenso do caminho da vida ali revelado. Vi que os anjos de Deus nunca devem governar a vontade. Deus pe diante do homem a vida e a morte. Este pode fazer a sua escolha. Muitos desejam a vida, mas ainda continuam a andar no caminho largo. Preferem rebelar-se contra o governo de Deus, apesar de Sua grande misericrdia e compaixo ao dar Seu Filho para morrer por eles. Aqueles que no optam pela aceitao da salvao comprada por to alto preo, devero ser castigados. Vi, porm, que Deus os no encerraria no inferno para suportar a intrmina desgraa, tampouco os levaria para o Cu; pois coloc-los na companhia dos que so puros e santos f-los-ia extraordinariamente infelizes. Ele, porm, os destruir completamente, e far com que sejam como se no tivessem existido; ento Sua justia ser satisfeita. Ele formou o homem do p da terra, e os desobedientes e profanos sero consumidos pelo

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fogo e voltaro de novo ao p. Vi que a benevolncia e compaixo [392] de Deus a tal respeito deveriam levar todos a admirar Seu carter e adorar Seu santo nome. Depois que os mpios forem destrudos da Terra, toda a hoste celestial dir: Amm! Satans olha com grande satisfao para os que professam o nome de Cristo, embora se apeguem intimamente aos enganos a que ele mesmo deu origem. Sua obra ainda inventar novos enganos, e seu poder e arte continuamente crescem nesta direo. Ele levou os seus representantes, os papas e os sacerdotes, a se exaltarem a si mesmos, e a instigar o povo a perseguir duramente e destruir os que no estavam dispostos a aceitar os seus enganos. Oh, os sofrimentos e agonias que os preciosos seguidores de Cristo foram levados a suportar! Anjos guardaram el registro de tudo! Satans e seus anjos maus exultantemente disseram aos anjos que ministravam a esses santos sofredores que eles deviam ser todos mortos, a m de que no fosse deixado na Terra um s cristo el. Vi que a igreja de Deus estava ento pura. No havia perigo de para ela entrarem homens de corao corrupto; pois os verdadeiros cristos que ousaram declarar sua f estavam em perigo do suplcio no cavalete, na fogueira, e em toda espcie de tortura que Satans e seus anjos maus seriam [393] capazes de inventar ou inspirar mente dos homens.

Captulo 57 Espiritismo
A doutrina da imortalidade natural preparou o caminho para o moderno espiritismo. Se os mortos so admitidos presena de Deus e dos santos anjos e se so favorecidos com conhecimentos que superam em muito o que antes possuam, por que no voltariam eles Terra para iluminar e instruir os vivos? Como podem os que crem no estado consciente dos mortos, rejeitar o que lhes vem como luz divina transmitida por espritos gloricados? Eis a um meio de comunicao considerado sagrado, e de que Satans se vale para realizar seus propsitos. Os anjos decados que executam suas ordens, aparecem como mensageiros do mundo dos espritos. Ao mesmo tempo em que professa trazer os vivos em comunicao com os mortos, Satans exerce sobre eles sua fascinante inuncia. Ele tem poder mesmo para fazer surgir perante os homens a aparncia de seus amigos falecidos. A contrafao perfeita; a expresso familiar, as palavras, o tom da voz, so reproduzidos com maravilhosa exatido. Muitos so consolados com a armativa de que seus queridos esto gozando a ventura celestial; e, sem suspeita de perigo, do ouvidos a espritos sedutores e doutrinas de demnios. Induzindo-os a crer que os mortos efetivamente voltam para comunicar-se com eles, Satans faz com que apaream os que bai[394] xaram ao tmulo sem estarem preparados. Pretendem estar felizes no Cu, e mesmo ocupar ali elevadas posies; e assim largamente ensinado o erro de que nenhuma diferena se faz entre justos e mpios. Os pretensos visitantes do mundo dos espritos algumas vezes proferem avisos e advertncias que se demonstram corretos. Ento, estando ganha a conana, apresentam doutrinas que solapam diretamente a f nas Escrituras. Com a aparncia de profundo interesse no bem-estar de seus amigos na Terra, insinuam os mais perigosos erros. O fato de declararem algumas verdades e poderem por vezes predizer acontecimentos futuros, d s suas declaraes uma aparncia de crdito; e seus falsos ensinos so to de pronto aceitos pelas multides, e to implicitamente cridos, como se fos308

Espiritismo

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sem as mais sagradas verdades da Bblia. A lei de Deus posta de parte, desprezado o Esprito da graa, o sangue do concerto tido em conta de coisa profana. Os espritos negam a divindade de Cristo e colocam o prprio Criador no mesmo nvel em que esto. Assim, sob novo disfarce, o grande rebelde ainda prossegue com sua luta contra Deus luta iniciada no Cu, e durante quase seis mil anos continuada na Terra. Muitos se esforam para explicar as manifestaes espritas, atribuindo-as inteiramente a fraudes e prestidigitao por parte do mdium. Mas, conquanto seja verdade que os resultados da trapaa tenham muitas vezes sido apresentados como manifestaes genunas, tem havido tambm assinaladas manifestaes de poder sobrenatural. As pancadas misteriosas com que o espiritismo moderno se iniciou, no foram resultado de trapaa e artifcio humano, mas obra direta dos anjos maus, que assim introduziam um engano dos mais ecazes para a destruio das almas. Muitos sero enredados pela crena de que o espiritismo seja meramente impostura humana; quando postos em face de manifestaes que no podem seno considerar como sobrenaturais, sero enganados e levados a [395] aceit-las como o grande poder de Deus. Estas pessoas no tomam em considerao o testemunho das Escrituras relativo s maravilhas operadas por Satans e seus agentes. Foi por auxlio satnico que os magos de Fara puderam contrafazer a obra de Deus. O apstolo Joo, descrevendo o milagroso poder operador que se manifestar nos ltimos dias, declara: Tambm opera grandes sinais, de maneira que at fogo faz descer do cu Terra, diante dos homens. Seduz os que habitam sobre a Terra por causa dos sinais que lhe foi dado executar diante da besta, quela que, ferida espada, sobreviveu. Apocalipse 13:13, 14. No se acham aqui preditas meras imposturas. Os homens so enganados pelos milagres que os agentes de Satans tm poder para fazer, e no pelo que pretendam realizar. Feitiaria em forma moderna O prprio nome da feitiaria est agora mantido em desprezo. A pretenso de que os homens podem comunicar-se com os espritos maus considerada como uma fbula da Idade Mdia. Mas, o es-

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Histria da Redeno

piritismo, cujo nmero de conversos pode ser contado em centenas de milhares, e mesmo, milhes, tem conseguido entrar nos crculos cientcos, invadido igrejas e achado favor nos corpos legislativos e mesmo nas cortes reais este colossal engano o reavivamento numa nova mscara da feitiaria condenada e proibida no passado. Como a Eva no den, Satans hoje seduz os homens pela lisonja, despertando-lhes o desejo de obter conhecimento proibido. Sereis como Deus, ele declara, sabendo o bem e o mal. Gnesis 3:5. Porm, a sabedoria concedida pelo espiritismo a descrita pelo apstolo Tiago como a que no desce l do alto; antes terrena, [396] animal e demonaca. Tiago 3:15. O prncipe das trevas tem uma mente magistral, e habilmente adapta suas tentaes aos homens, de acordo com a variedade de condio e cultura. Ele opera com todo o engano da injustia para conseguir o controle dos lhos dos homens, contudo, apenas poder cumprir seus objetivos, se eles voluntariamente se renderem a suas tentaes. Aqueles que se colocam em seu poder por condescenderem com maus traos de carter, pouco compreendem onde sua conduta terminar. O tentador realiza sua runa e ento emprega-os para arruinar a outros. Ningum precisa ser enganado Mas ningum precisa ser enganado pelas mentirosas pretenses do espiritismo. Deus deu ao mundo luz suciente para habilit-lo a descobrir a cilada. Se no existisse outra evidncia, aos cristos devia bastar que os espritas no fazem diferena entre a justia e o pecado, entre os mais nobres e puros apstolos de Cristo e os mais corruptos dos servos de Satans. Representando os mais vis dos homens como se estivessem no Cu, altamente exaltados, Satans virtualmente diz ao mundo: No importa quo mpios sejais: no importa que creiais ou no em Deus e na Bblia. Vivei como vos agradar. O Cu ser o vosso lar. E mais, esses espritos mentirosos personicam os apstolos como contradizendo o que escreveram, sob a inspirao do Esprito Santo, quando estavam na Terra. Negam a origem divina da Bblia, estando assim a demolir o fundamento da esperana crist e a extinguir a luz que revela o caminho do Cu.

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Satans est fazendo o mundo crer que a Bblia mera co, ou ao menos um livro apropriado s eras primitivas, devendo hoje ser considerado com menosprezo, ou rejeitado como obsoleto. E para substituir a Palavra de Deus, exibe as manifestaes espritas. [397] este um meio inteiramente sob seu domnio; mediante ele -lhe possvel fazer o mundo acreditar o que lhe aprouver. O Livro que deve julgar a ele e seus seguidores, lana-o obscuridade, precisamente onde lhe convm; o Salvador do mundo ele O representa como sendo nada mais que homem comum. E, assim como a guarda romana que vigiou o tmulo de Jesus espalhou a notcia mentirosa que os sacerdotes e ancios lhes puseram na boca para negar Sua ressurreio, os que crem em manifestaes espritas procuram fazer parecer que nada h de miraculoso nas circunstncias da vida de nosso Salvador. Depois de procurar desta maneira pr Jesus sombra, chama a ateno para os seus prprios milagres, declarando que estes excedem em muito as obras de Cristo. Disse o profeta Isaas: Quando vos disserem: Consultai os necromantes e os adivinhos, que chilreiam e murmuram, acaso no consultar o povo ao seu Deus? A favor dos vivos se consultaro os mortos? lei e ao testemunho! Se eles no falarem desta maneira, jamais vero a alva. Isaas 8:19, 20. Se os homens tivessem estado dispostos a receber a verdade to claramente apresentada nas Escrituras que os mortos no sabem coisa nenhuma veriam nas pretenses e manifestaes do espiritismo a operao de Satans com poder, sinais e prodgios de mentira. Mas, ao invs de renunciar liberdade to agradvel ao corao carnal, assim como aos pecados que amam, as multides fecham os olhos luz e prosseguem em seus caminhos, sem tomar em considerao as advertncias, ao mesmo tempo em que Satans lhes tece em torno seus laos, fazendo-os presa sua. Porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos, Deus lhes manda a operao do erro, para darem crdito mentira. 2 Tessalonicenses 2:10, 11. Os que se opem aos ensinos do espiritismo atacam, no so- [398] mente homens, mas Satans e seus anjos. Entraram em luta contra os principados e as potestades, e as hostes espirituais da maldade nos lugares celestiais. Satans no ceder uma polegada de terreno sequer, a menos que seja rechaado pelo poder dos mensageiros celestiais. O povo de Deus deve ser capaz de o enfrentar, como fez

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nosso Salvador, com as palavras: Est escrito. Satans pode citar as Escrituras hoje, como o fez nos dias de Cristo, e perverter seus ensinos para apoiar seus enganos. Porm, as singelas declaraes da Bblia fornecero armas poderosas em cada batalha. Os que quiserem estar de p no tempo de perigo, precisam compreender o testemunho das Escrituras relativo natureza do homem e o estado dos mortos, visto que num futuro prximo muitos sero defrontados por espritos de demnios personicando parentes amados ou amigos e declarando as mais perigosas heresias. Estes visitantes apelaro para os nossos mais ternos sentimentos de simpatia, efetuando prodgios para apoiarem suas pretenses. Devemos estar preparados para resistir-lhes com a verdade bblica de que os mortos nada sabem, e de que os que desta maneira aparecem so espritos de demnios. Satans tem h muito estado a preparar-se para seu esforo nal a m de enganar o mundo. O fundamento de sua obra foi posto na declarao feita a Eva no den: Certamente no morrereis. No dia em que dele comerdes se vos abriro os olhos e, como Deus, sereis conhecedores do bem e do mal. Gnesis 3:4, 5. Pouco a pouco ele tem preparado o caminho para sua obra-prima de engano: o desenvolvimento do espiritismo. At agora no logrou realizar completamente seus desgnios; mas estes sero atingidos no m dos ltimos tempos, e o mundo ser arrastado para as leiras deste engano. O povo est rapidamente adormecendo, acalentado por uma segurana fatal, para unicamente despertar com o derramamento da [399] ira de Deus.

Captulo 58 O alto clamor


Vi anjos, no Cu, indo apressadamente de um lado para outro, descendo Terra, e ascendendo de novo ao Cu, preparando-se para a realizao de algum acontecimento importante. Vi ento outro poderoso anjo comissionado para descer Terra, a m de unir sua voz com o terceiro anjo, e dar poder e fora sua mensagem. Grande poder e glria foram comunicados ao anjo, e, descendo ele, a Terra foi iluminada com sua glria. A luz que acompanhava este anjo penetrou por toda parte, ao clamar ele poderosamente, com grande voz: Caiu, caiu a grande Babilnia, e se tornou morada de demnios, covil de toda espcie de esprito imundo e esconderijo de todo gnero de ave imunda e detestvel. Apocalipse 18:2. A mensagem da queda de Babilnia, conforme dada pelo segundo anjo, repetida com a meno adicional das corrupes que tm estado a entrar nas igrejas desde 1844. A obra deste anjo vem, no tempo devido, unir-se ltima grande obra da mensagem do terceiro anjo, ao tomar esta o volume de um alto clamor. E o povo de Deus assim se prepara para estar em p na hora da tentao que em breve devem enfrentar. Vi uma grande luz repousando sobre eles, e uniram-se destemidamente para proclamar a mensagem do terceiro anjo. Foram enviados anjos para ajudar o poderoso anjo do Cu, e ouvi vozes que pareciam fazer ressoar em toda parte: Retirai-vos dela, povo Meu, para no serdes cmplices em seus pecados, e para no participardes dos seus agelos; porque seus pecados se acumularam [400] at ao Cu, e Deus Se lembrou dos atos inquos que ela praticou. Apocalipse 18:4, 5. Esta mensagem pareceu ser adicional terceira mensagem, unindo-se a ela assim como o clamor da meia-noite se uniu mensagem do segundo anjo em 1844. A glria de Deus repousou sobre os santos, pacientes e expectantes, e denodadamente deram a ltima advertncia solene, proclamando a queda de Babilnia, e chamando o povo de Deus para sair dela para que possam escapar de sua terrvel condenao. 313

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A luz que se derramou sobre os expectantes penetrou por toda parte, e aqueles, nas igrejas, que tinham alguma luz e que no haviam ouvido e rejeitado as trs mensagens, obedeceram chamada, e deixaram as igrejas decadas. Muitos tinham chegado idade de responsabilidade pessoal, desde que estas mensagens haviam sido proclamadas, e resplandecera sobre eles a luz; e tiveram o privilgio de escolher a vida ou a morte. Alguns escolheram a vida e tomaram posio com os que estavam esperando o seu Senhor e guardando todos os Seus mandamentos. A terceira mensagem deveria fazer sua obra; todos deveriam ser provados por meio dela, e os que so preciosos deveriam ser chamados das corporaes religiosas. Um poder compulsivo movia os sinceros, enquanto a manifestao do poder de Deus trazia temor e repreenso aos parentes e amigos incrdulos, de modo que no ousavam embaraar os que sentiam a obra do Esprito de Deus sobre si, e tampouco tinham poder para o fazer. A ltima chamada foi levada aos pobres escravos, e os que eram piedosos entre eles derramaram seus cnticos de arrebatadora [401] alegria ante a perspectiva de seu feliz libertamento.* Seus senhores os no podiam impedir; o medo e o espanto os conservavam em silncio. Grandes prodgios eram operados, doentes eram curados, e sinais e maravilhas seguiam aos crentes. Deus estava na obra, e cada santo, sem temer as conseqncias, seguia as convices de sua prpria conscincia e unia-se com os que estavam a guardar todos os mandamentos de Deus; e com poder proclamaram amplamente a terceira mensagem. Vi que esta mensagem se encerrar com poder e fora muito maiores do que o clamor da meia-noite. Servos de Deus, dotados de poder do alto, com rosto iluminado e resplandecendo com santa consagrao, saram para proclamar a mensagem provinda do Cu. Almas que estavam espalhadas por todas as corporaes religiosas responderam chamada, e os que eram preciosos retiraram-se apressadamente das igrejas condenadas, assim como precipitadamente fora L retirado de Sodoma antes de sua destruio. O povo de Deus foi fortalecido pela excelente glria que sobre ele repousava em grande abundncia e o preparou para
Que haver escravatura ao tempo do segundo advento tornado claro pelo profeta Joo em Apocalipse 6:15, 16, em sua vvida descrio de todo servo, e todo livre pedindo aos montes e rochas que caiam sobre eles e os escondam do rosto dAquele que est assentado sobre o trono. Os Compiladores
* Nota

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suportar a hora da tentao. Vi, por toda parte, uma multido de vozes a dizer: Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam [402] os mandamentos de Deus e a f em Jesus. Apocalipse 14:12.

Captulo 59 O m da graa
Foi-me indicado o tempo em que a mensagem do terceiro anjo estava a nalizar-se. O poder de Deus havia repousado sobre Seu povo; tinham cumprido a sua obra, e encontravam-se preparados para a hora de prova que diante deles estava. Tinham recebido a chuva serdia, ou o refrigrio pela presena do Senhor, e se reanimara o vvido testemunho. A ltima grande advertncia tinha soado por toda parte e havia instigado e enraivecido os habitantes da Terra que no quiseram receber a mensagem. Vi anjos indo aceleradamente de um lado para o outro no Cu. Um anjo com um tinteiro de escrivo ao lado voltou da Terra, e referiu a Jesus que sua obra estava feita, e os santos estavam numerados e selados. Ento vi Jesus, que havia estado a ministrar diante da arca, a qual contm os Dez Mandamentos, lanar o incensrio. Levantou as mos e com grande voz disse: Est feito. E toda a hoste anglica tirou suas coroas quando Jesus fez a solene declarao: Continue o injusto fazendo injustia, continue o imundo ainda sendo imundo; o justo continue na prtica da justia, e o santo continue a santicar-se. Apocalipse 22:11. Cada caso fora decidido para a vida ou para a morte. Enquanto Jesus estivera ministrando no santurio, o juzo estivera em anda[403] mento pelos justos mortos, e a seguir pelos justos vivos. Cristo recebera Seu reino, tendo feito expiao pelo Seu povo, e apagado os seus pecados. Os sditos do reino estavam completos. As bodas do Cordeiro estavam consumadas. E o reino e a grandeza do reino sob todo o Cu foram dados a Jesus e aos herdeiros da salvao, e Jesus deveria reinar como Rei dos reis e Senhor dos senhores. Retirando-Se Jesus do lugar santssimo, ouvi o tilintar das campainhas sobre Suas vestes; e, ao sair Ele, uma nuvem de trevas cobriu os habitantes da Terra. No havia ento mediador entre o homem culpado e Deus, que fora ofendido. Enquanto Jesus permanecera entre Deus e o homem culposo, achava-se o povo sob represso; quando, porm, Ele saiu de entre o homem e o Pai, essa restrio foi 316

O m da graa

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removida, e Satans teve completo domnio sobre os que anal se no arrependeram. Era impossvel serem derramadas as pragas enquanto Jesus ociava no santurio; mas, terminando ali a Sua obra, e encerrando-se a Sua intercesso, nada havia para deter a ira de Deus, e ela irrompeu com fria sobre a cabea desabrigada do pecador culpado, que desdenhou a salvao e odiou a correo. Naquele tempo terrvel, depois de nalizada a mediao de Jesus, os santos estavam a viver vista de um Deus santo, sem intercessor. Cada caso estava decidido, cada jia contada. Jesus demorou um momento no compartimento exterior do santurio celestial, e os pecados que tinham sido confessados enquanto Ele esteve no lugar santssimo, foram colocados sobre Satans, o originador do pecado, que deve sofrer o castigo [404] deles.* Demasiado tarde! demasiado tarde! Vi ento Jesus depor Suas vestes sacerdotais e envergar Seus mais rgios trajes. Sobre Sua cabea estavam muitas coroas, estando uma coroa dentro da outra. Cercado pela hoste anglica, deixou o Cu. As pragas estavam caindo sobre os habitantes da Terra. Alguns estavam acusando a Deus e amaldioando-O. Outros precipitavam-se para o povo de Deus e pediam que lhes ensinassem como poderiam escapar dos Seus juzos. Mas os santos nada tinham para eles. A ltima lgrima pelos pecadores tinha sido derramada; oferecida havia sido a ltima orao aita; arrostado o ltimo peso de cuidados pelos pecadores, e dada a ltima advertncia. A doce voz de misericrdia no mais os deveria convidar. Quando os santos e o Cu todo estavam interessados em sua salvao, no tinham eles nenhum interesse por si. A vida e a morte tinham sido postas diante deles. Muitos dese Este sofrimento de Satans no em nenhum sentido uma expiao vicria. Como indicado em captulo anterior, como substituto do homem e penhor, a iniqidade dos homens foi posta sobre Cristo. Ver pg. 225. Mas depois que os que aceitaram o sacrifcio de Cristo foram redimidos, perfeitamente justo que Satans, o originador do pecado, sofra a punio nal. Como diz a Sra. White, ao completar-se a obra de expiao no santurio celestial, na presena de Deus e dos anjos do Cu e do exrcito dos remidos, sero ento postos sobre Satans os pecados do povo de Deus; declarar-se- ser ele o culpado de todo o mal que os fez cometer. O Grande Conito entre Cristo e Satans, 658. Os Compiladores
* Nota.

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javam a vida, mas no faziam esforos por obt-la. No optavam pela vida, e agora no havia sangue expiatrio para puricar o culpado, nenhum Salvador compassivo para pleitear a favor deles e clamar: Poupa, poupa o pecador por mais algum tempo. O Cu todo se uniu a Jesus, quando ouviram as terrveis palavras: Est feito. Est consumado. O plano da salvao se havia cumprido, mas poucos tinham escolhido fazer aceitao do mesmo. E, silenciando-se a doce voz de misericrdia, o medo e horror apoderou-se dos mpios. Com terrvel clareza ouviram as palavras: Demasiado tarde! Demasiado tarde! Os que no tinham prezado a Palavra de Deus, iam apressadamente de um lado para outro, vagueando de mar a mar, e do Norte ao Oriente, em busca da Palavra do Senhor. Disse o anjo: Eles no a acharo. H uma fome na Terra; no fome de po, nem sede de gua, [405] mas de ouvir as palavras do Senhor. O que no dariam eles por uma palavra de aprovao da parte de Deus! mas no: devem continuar a ter fome e sede. Dia aps dia desprezaram a salvao, dando maior apreo s riquezas e prazeres terrestres do que a qualquer tesouro ou estmulo celestial. Rejeitaram a Jesus e desprezaram a Seus santos. Os sujos devem permanecer sujos para sempre. Muitos dos mpios caram grandemente enraivecidos, ao sofrer os efeitos das pragas. Foi uma cena de terrvel aio. Pais estavam amargamente a exprobrar seus lhos, e lhos a seus pais, irmos a suas irms, e irms a seus irmos. Altos clamores de pranto eram ouvidos de todos os lados: Foste tu que me impediste de receber a verdade que me haveria salvo desta hora terrvel! O povo volvia-se a seus pastores com dio atroz e os exprobrava, dizendo: No nos advertistes. Dissestes-nos que o mundo inteiro deveria converter-se e clamastes: Paz, Paz, para acalmardes todo o temor que se despertava. No nos falastes a respeito desta hora; e aqueles que nos avisaram a tal respeito declarastes serem fanticos e homens maus, os quais causariam a nossa runa. Mas vi que os pastores no escaparam da ira de Deus. Seu sofrimento foi dez vezes maior do que o de seu [406] povo.

Captulo 60 O tempo da angstia de Jac


Vi os santos deixarem as cidades e vilas, reunirem-se em grupos e viverem nos lugares mais solitrios da Terra. Anjos lhes proviam alimento e gua, enquanto os mpios estavam a sofrer de fome e sede. Vi ento os principais homens da Terra consultando entre si, e Satans e seus anjos ocupados em redor deles. Vi um escrito, exemplares do qual foram espalhados nas diferentes partes da Terra, dando ordens para que se concedesse ao povo liberdade para, depois de certo tempo, matar os santos, a menos que estes renunciassem sua f peculiar, abandonassem o sbado e guardassem o primeiro dia da semana. Mas nessa hora de provao os santos estavam calmos e tranquilos, conando em Deus e descansando em Sua promessa de que um meio de livramento lhes seria preparado. Em alguns lugares, antes do tempo para se executar o decreto, os mpios ruram sobre os santos para os matar; mas anjos sob a forma de homens de guerra, combatiam por eles. Satans desejava ter o privilgio de destruir os santos do Altssimo; Jesus, porm, ordenou a seus anjos que vigiassem sobre eles. Deus queria ser honrado fazendo um concerto com aqueles que haviam guardado Sua lei, vista dos gentios em redor deles; e Jesus queria ser honrado, trasladando, sem que vissem a morte, aos is e expectantes, que [407] durante tanto tempo O haviam esperado. Logo vi os santos sofrendo grande angstia de esprito. Pareciam cercados pelos mpios habitantes da Terra. Todas as aparncias eram contra eles. Alguns comearam a recear que nalmente Deus os houvesse deixado para perecer pelas mos dos mpios. Se, porm, seus olhos se pudessem abrir, ver-se-iam rodeados dos anjos de Deus. Veio em seguida a multido dos mpios, cheios de ira, e atrs uma multido de anjos maus, compelindo os primeiros para matar os santos. Antes que pudessem, porm, aproximar-se do povo de Deus, os mpios deveriam primeiro passar por esta multido de anjos poderosos e santos. Isto seria impossvel. Os anjos de Deus os 319

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estavam fazendo recuar, e tambm fazendo com que os anjos maus que os cercavam de todos os lados cassem para trs. O clamor por livramento Foi uma hora de angstia medonha, terrvel, para os santos. Dia e noite clamavam a Deus, pedindo livramento. Quanto aparncia exterior, no havia possibilidade de escapar. Os mpios j tinham comeado a triunfar, clamando: Por que vosso Deus no vos livra de nossas mos? Por que no ascendeis ao Cu, e salvais a vossa vida? Mas os santos no lhes prestavam ateno. Como Jac, estavam a lutar com Deus. Os anjos ansiavam libert-los, mas deviam esperar um pouco mais; o povo de Deus devia beber o clice e ser batizado com o batismo. Os anjos, is sua incumbncia, continuavam a vigiar. Deus no consentiria que Seu nome fosse vituperado entre os gentios. Quase chegara o tempo em que Ele deveria manifestar Seu grande poder, e gloriosamente libertar Seus santos. Pela glria de Seu nome desejava Ele libertar cada um daqueles que pacientemente O haviam esperado, e cujos nomes estavam escritos no livro. [408] Foi-me indicado o el No. Quando a chuva desceu e veio o dilvio, No e sua famlia j haviam entrado na arca, e Deus os encerrara ali. No tinha elmente avisado os habitantes do mundo antediluviano, enquanto estes caoavam e escarneciam dele. E quando as guas baixaram sobre a Terra, e um aps outro se afogava, viam a arca, da qual haviam feito o objeto de tantas pilhrias, livre de perigo a utuar sobre as guas, preservando o el No e sua famlia. Assim vi eu que o povo de Deus, o qual havia elmente avisado o mundo de Sua ira vindoura, teria livramento. Deus no consentiria que os mpios destrussem aqueles que estavam esperando pela sua trasladao, e que se no encurvariam ao decreto da besta nem receberiam o seu sinal. Vi, que, se fosse permitido aos mpios matar aos santos, Satans e todo seu exrcito malco, e todos os que odeiam a Deus, cariam satisfeitos. E, oh! que triunfo seria para sua majestade satnica ter poder, na ltima luta nalizadora, sobre os que por tanto tempo haviam esperado ver Aquele a quem amaram! Aqueles que haviam zombado da idia de os santos ascenderem para o Cu, sero testemunhas do cuidado de Deus para com o Seu povo, e contemplaro seu glorioso libertamento.

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Ao deixarem os santos as cidades e vilas, eram perseguidos pelos mpios, que os procuravam matar. Mas as espadas que se levantavam para matar o povo de Deus, quebravam-se e caam to impotentes como uma palha. Anjos de Deus escudavam os santos. Clamando eles dia e noite, pedindo livramento, seu clamor subia perante o [409] Senhor.

Captulo 61 O livramento dos santos


Foi meia-noite que Deus preferiu livrar o Seu povo. Estando os mpios a fazer zombarias em redor deles, subitamente apareceu o Sol, resplandecendo em sua fora e a Lua cou imvel. Os mpios olhavam para esta cena com espanto, enquanto os santos viam, com solene alegria, os indcios de seu livramento. Sinais e maravilhas seguiam-se em rpida sucesso. Tudo parecia desviado de seu curso natural. Os rios deixavam de correr. Nuvens negras e pesadas subiam e batiam umas nas outras. Havia, porm, um lugar claro de uma glria xa, donde veio a voz de Deus, semelhante a muitas guas, abalando os cus e a Terra. Houve um grande terremoto. As sepulturas se abriram e os que haviam morrido na f da mensagem do terceiro anjo, guardando o sbado, saram de seus leitos de p, gloricados, para ouvir o concerto de paz que Deus deveria fazer com os que tinham guardado a Sua lei. O Cu abria-se e fechava-se, e estava em comoo. As montanhas tremiam como uma vara ao vento, e lanavam por todos os lados pedras anfractuosas. O mar fervia como uma panela e lanava pedras sobre a terra. E, falando Deus o dia e a hora da vinda de Jesus, e declarando o concerto eterno com o Seu povo, proferia uma sentena e ento silenciava, enquanto as palavras estavam a repercu[410] tir pela Terra. O Israel de Deus permanecia com os olhos xos para cima, ouvindo as palavras enquanto elas vinham da boca de Jeov e ressoavam pela Terra como estrondos do mais forte trovo. Era terrivelmente solene. No m de cada sentena os santos aclamavam: Glria! Aleluia! Seus rostos iluminavam-se com a glria de Deus, e resplandeciam de glria como fazia o de Moiss quando desceu do Sinai. Os mpios no podiam olhar para eles por causa da glria. E, quando a interminvel bno foi pronunciada sobre os que haviam honrado a Deus santicando o Seu sbado, houve uma grande aclamao de vitria sobre a besta e sua imagem. Comeou ento o jubileu em que a Terra deveria repousar. Vi o escravo piedoso levantar-se com vitria e triunfo, e sacudir as cadeias 322

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que o ligavam, enquanto seu mpio senhor estava em confuso e no sabia o que fazer; pois os mpios no podiam compreender as palavras da voz de Deus. O segundo advento de Cristo Logo apareceu a grande nuvem branca, sobre a qual Se sentava o Filho do homem. Quando a princpio apareceu a distncia, parecia esta nuvem muito pequena. O anjo disse que ela era o sinal do Filho do homem. Ao aproximar-se mais da Terra, pudemos ver a excelente glria e majestade de Jesus, enquanto Ele saa para vencer. Um squito de santos anjos, com coroas brilhantes, resplandecentes, sobre as cabeas, acompanhava-O, em Seu trajeto. Nenhuma linguagem pode descrever a glria daquela cena. A nuvem viva, de majestade e glria insupervel, aproximava-se ainda mais e pudemos claramente contemplar a adorvel pessoa de Jesus. No trazia Ele uma coroa de espinhos, mas coroa de glria repousava sobre Sua santa fronte. Sobre Sua veste e coxa estava escrito um nome: Rei dos reis e Senhor dos senhores. Seu rosto era to [411] fulgurante como o Sol do meio-dia; Seus olhos eram como chama de fogo, e Seus ps tinham a aparncia do lato reluzente. Sua voz soava como muitos instrumentos musicais. A Terra tremia diante dEle, os cus se afastavam como um pergaminho quando se enrola, e toda montanha e ilha se movia de seu lugar. E os reis da Terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes, e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns, e escondeinos da face dAquele que Se assenta no trono, e da ira do Cordeiro. Porque chegou o grande dia da ira e quem que pode suster-se? Apocalipse 6:15-17. Aqueles que pouco tempo antes queriam destruir da Terra os is lhos de Deus, testemunham agora a glria de Deus que sobre eles repousa. E, por entre todo o seu terror, ouvem as vozes dos santos em alegres acordes, dizendo: Eis que Este o nosso Deus, em quem espervamos, e Ele nos salvar. Isaas 25:9.

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A primeira ressurreio A Terra agita-se poderosamente quando a voz do Filho de Deus chama os santos que dormem o sono da morte. Eles respondem chamada e saem revestidos de gloriosa imortalidade, clamando: Vitria! vitria sobre a morte e a sepultura! morte, onde est o teu aguilho? sepultura, onde est a tua vitria? Ver 1 Corntios 15:55. Ento os santos vivos e os ressuscitados erguem suas vozes em uma aclamao de vitria, longa e arrebatadora. Aqueles corpos que haviam descido sepultura levando os sinais da enfermidade e morte, surgem com sade e vigor imortais. Os santos vivos so [412] transformados em um momento, num abrir e fechar de olhos, e arrebatados com os ressuscitados; e juntos encontram seu Senhor nos ares. Oh, que reunio gloriosa! Amigos que a morte havia separado so reunidos, para nunca mais se separarem. Em cada lado do carro de nuvem havia asas, e debaixo dele rodas vivas; e, movendo-se o carro para cima, as rodas clamavam: Santo, e, as asas, movendo-se, clamavam: Santo, e o squito de santos em redor da nuvem clamava: Santo, santo, santo, o Senhor Deus, o Todo-poderoso! E os santos na nuvem clamavam: Glria! Aleluia! E o carro movia-se para cima, em direo santa cidade. Antes de entrar na cidade, os santos foram dispostos em um quadrado perfeito, com Jesus no centro. Estava Ele de p, com a cabea e ombros acima dos santos, e acima dos anjos. Sua forma majestosa e o adorvel rosto podiam ser vistos por todos no [413] quadrado.

Captulo 62 A recompensa dos santos


Vi ento um grandssimo nmero de anjos trazerem da cidade gloriosas coroas, sendo uma para cada santo, com seu nome escrito na mesma. Pedindo Jesus as coroas aos anjos, apresentaram-nas a Ele, e com Sua prpria destra o adorvel Jesus as colocou sobre a cabea dos santos. Do mesmo modo os anjos trouxeram as harpas, e Jesus apresentou-as tambm aos santos. Os anjos dirigentes desferiram em primeiro lugar o tom, e ento todas as vozes se alaram em louvor grato e feliz, e todas as mos habilmente deslizaram sobre as cordas da harpa, emanando uma msica melodiosa, com acordes abundantes e perfeitos. Vi ento Jesus conduzir a multido dos remidos porta da cidade. Lanou mo da porta e girou-a sobre os seus resplandecentes gonzos, e mandou entrarem as naes que haviam observado a verdade. Dentro da cidade havia tudo para deleitar a vista. Contemplavam por toda parte uma copiosa glria. Ento Jesus olhou para os Seus santos remidos; seus rostos estavam radiantes de glria; e, xando Seu olhar amorvel sobre eles, disse com Sua preciosa e melodiosa voz: Vejo o trabalho de Minha alma, e estou satisfeito. Esta opulenta glria vossa, para a gozardes eternamente. Vossas tristezas esto terminadas. No mais haver morte, nem tristeza, nem pranto; tampouco haver mais dor. Vi a hoste dos remidos prostrar-se e lanar suas coroas brilhantes aos ps de Jesus; e, ento, levantando-os com [414] Sua mo amorvel, tocaram as harpas de ouro, e encheram o Cu todo com sua rica msica e com cnticos ao Cordeiro. Vi ento Jesus levando Seu povo rvore da vida, e novamente ouvimos Sua adorvel voz, mais preciosa do que qualquer msica que j tenha cado em ouvidos mortais, dizendo: As folhas da rvore so para a cura dos povos. Comei todos dela. Belssimo fruto estava na rvore da vida, do qual os santos poderiam participar livremente. Na cidade havia um trono gloriosssimo, do qual provinha um rio puro de gua da vida, claro como cristal. Em cada lado deste rio 325

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estava a rvore da vida, e nas margens do rio havia outras belas rvores, produzindo fruto que era bom para alimento. A linguagem demasiadamente fraca para tentar uma descrio do Cu. Apresentando-se diante de mim aquela cena, co inteiramente absorta. Enlevada pelo insupervel esplendor e excelente glria, deponho a pena e exclamo: Oh, que amor! que amor maravilhoso! A linguagem mais exaltada no consegue descrever a glria do Cu, ou as profundidades incomparveis do amor de um [415] Salvador.

Captulo 63 O milnio
Minha ateno foi de novo dirigida Terra. Os mpios tinham sido destrudos e seus corpos mortos jaziam em sua superfcie. A ira de Deus, nas sete ltimas pragas, tinha sido derramada sobre os habitantes da Terra, fazendo-os morder a lngua de dor e amaldioar a Deus. Os falsos pastores tinham sido objeto especial da ira de Jeov. Os olhos se lhes consumiram nas rbitas, e a lngua na sua boca, enquanto estavam em p. Depois que os santos tiveram livramento pela voz de Deus, a multido dos mpios volveu sua ira, de uns contra os outros. A Terra parecia ser inundada com sangue, e havia corpos mortos de uma extremidade dela a outra. A Terra tinha a aparncia de um deserto solitrio. Cidades e vilas, derribadas pelo terremoto, jaziam em montes. Montanhas tinham sido removidas de seus lugares, deixando grandes cavernas. Pedras anfractuosas, arrojadas pelo mar, ou arrancadas da prpria terra, estavam espalhadas por toda a sua superfcie. Grandes rvores tinham sido desarraigadas, e juncavam a terra. Aqui deve ser a morada de Satans com seus anjos maus, durante mil anos. Aqui estar ele circunscrito, para errar para c e acol, sobre a revolvida superfcie da Terra, e para ver os efeitos de sua rebelio contra a lei de Deus. Durante mil anos ele poder gozar do fruto da maldio, [416] que ele determinou. Circunscrito apenas Terra, Satans no ter o privilgio de percorrer outros planetas para tentar e molestar os que no caram. Durante este tempo Satans sofre extremamente. Desde sua queda, seus maus caractersticos tm estado em constante exerccio. Mas deve ele ento ser despojado de seu poder e deixado para que reita na parte que desempenhou desde sua queda, e aguarde com tremor e terror o terrvel futuro, em que dever sofrer por todo o mal que perpetrou, e ser castigado por todos os pecados que fez com que fossem cometidos. Ouvi aclamaes de vitria dos anjos e dos santos remidos, os quais ressoavam como dez milhares de instrumentos musicais, 327

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porque no mais deveriam ser molestados e tentados por Satans, e porque os habitantes de outros mundos estavam livres de sua presena e tentaes. Vi ento tronos, e Jesus e os santos remidos sentarem-se sobre eles; e os santos reinaram como reis e sacerdotes para Deus. Cristo, em unio com o Seu povo, julgou os mpios mortos, comparando seus atos com o cdigo a Palavra de Deus e decidindo cada caso segundo as obras feitas no corpo. Ento designaram aos mpios a parte que devero sofrer, segundo suas obras; e isto foi escrito defronte de seus nomes no livro da morte. Satans tambm, e seus anjos, foram julgados por Jesus e os santos. O castigo de Satans deveria ser muito maior do que o daqueles a quem ele enganara. Seu sofrimento excederia aos deles a ponto de no haver comparao. Depois que todos aqueles a quem ele enganara houverem perecido, Satans dever ainda viver e sofrer muito mais tempo. Depois que se concluiu o juzo dos mpios, no m dos mil anos, [417] Jesus deixou a cidade; e os santos bem como um cortejo da hoste anglica O acompanharam. Jesus desceu sobre uma grande montanha, a qual logo que Seus ps a tocaram, se repartiu de alto a baixo, e se tornou uma grande plancie. Ento olhamos para cima e vimos a grande e bela cidade, com doze fundamentos e doze portas, trs de cada lado e um anjo em cada porta. Exclamamos: A cidade! a grande cidade! vem descendo de Deus, do Cu! E ela desceu em todo o seu esplendor e deslumbrante glria, e xou-se na grande [418] plancie que, para ela, Jesus havia preparado.

Captulo 64 A segunda ressurreio


Ento Jesus, e todo o cortejo de santos anjos, e todos os santos remidos, saem da cidade. Os anjos rodeiam seu Comandante e O acompanham em Seu trajeto, e a seguir vem o cortejo dos santos remidos. Com majestade terrvel e pavorosa, Jesus chama ento os mpios mortos; e eles surgem com o mesmo corpo fraco, doentio, que foram sepultura. Que espetculo! Que cena! Na primeira ressurreio todos saem com imortal frescor, mas na segunda, os indcios da maldio so visveis em todos. Os reis e os nobres da Terra, os vis e os desprezveis, os doutos e os ignorantes, surgem juntamente. Todos contemplam o Filho do homem; e os mesmos homens que O desprezaram e dEle escarneceram, que Lhe puseram sobre a sagrada fronte a coroa de espinhos, e O feriram com a cana, contemplam-nO em toda a Sua majestade real. Os que cuspiram nEle na hora de Seu julgamento, agora se desviam de Seu olhar penetrante e da glria de Seu rosto. Os que introduziram os cravos atravs de Suas mos e ps, olham agora para os sinais de Sua crucixo. Os que Lhe alancearam o lado, vem os sinais de sua crueldade em Seu corpo. E sabem que Ele o mesmo a quem crucicaram, e de quem escarneceram em Sua agonia mortal. E levantam ento um pranto de angstia, longo e demorado, fugindo para esconder-se da presena [419] do Rei dos reis e Senhor dos senhores. Todos esto procurando esconder-se nas rochas, para se defenderem da glria terrvel dAquele a quem uma vez desprezaram. E, oprimidos e aigidos por Sua majestade e extraordinria glria, unanimemente levantam a voz e com terrvel clareza exclamam: Bendito O que vem em nome do Senhor! Ento Jesus e os santos anjos, acompanhados por todos os santos vo de novo cidade, e as amarguradas lamentaes e prantos dos mpios condenados enchem os ares. Vi ento que Satans novamente comeava a sua obra. Passou por entre seus sditos, e fez do fraco e dbil forte, e disse-lhes que ele e os seus anjos ainda eram poderosos. Apontou para os incontveis milhes que tinham ressuscitado. Havia 329

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poderosos guerreiros e reis, que eram muito hbeis em batalhas e que haviam conquistado reinos. E havia poderosos gigantes e homens valentes que nunca perderam uma batalha. Ali estava o orgulhoso e ambicioso Napoleo, cuja aproximao tinha feito reinos tremer. Ali se achavam homens de elevada estatura e porte nobre, que haviam tombado na batalha enquanto sedentos de conquista. Ao surgir de suas sepulturas, reatam a corrente de seus pensamentos no ponto em que cessara por ocasio da morte. Possuem o mesmo desejo de conquistar que os governava quando tombaram. Satans consulta com seus anjos e ento com aqueles reis, conquistadores, e homens poderosos. Olha ento para o vasto exrcito e diz-lhes que a multido na cidade pequena e fraca, e que eles podem subir e tom-la, expulsar seus habitantes e possuir suas riquezas e glria. Satans consegue engan-los, e todos imediatamente comeam a preparar-se para a batalha. H muitos homens hbeis naquele vasto [420] exrcito, e constroem todas as espcies de instrumentos de guerra. Ento, com Satans sua frente, a multido se pe em movimento. Reis e guerreiros seguem imediatamente aps Satans e as multides vm a seguir, em companhias. Cada companhia tem o seu dirigente, e observada a ordem enquanto, sobre a superfcie partida da Terra, marcham em direo santa cidade. Jesus fecha as portas da cidade e este vasto exrcito a cerca, e dispe-se para a batalha, esperando [421] um conito tremendo.

Captulo 65 A coroao de Cristo


Agora Cristo de novo aparece vista de Seus inimigos. Muito acima da cidade, sobre um fundamento de ouro polido, est um trono, alto e sublime. Sobre este trono assenta-Se o Filho de Deus, e em redor dEle esto os sditos de Seu reino. O poder e majestade de Cristo nenhuma lngua os pode descrever, nem pena alguma retratar. A glria do Pai eterno envolve Seu Filho. O resplendor de Sua presena enche a cidade de Deus e estende-se para alm das portas, inundando a Terra inteira com seu fulgor. Mais prximos do trono esto os que j foram zelosos na causa de Satans, mas que, arrancados como ties do fogo, seguiram seu Salvador com devoo profunda, intensa. Em seguida esto os que aperfeioaram um carter cristo em meio de falsidade e incredulidade, os que honraram a lei de Deus quando o mundo cristo a declarava nula, e os milhes de todos os sculos que se tornaram mrtires pela sua f. E alm est a multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas... vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos. Apocalipse 7:9. Terminou sua luta, a vitria est ganha. Acabaram a carreira e alcanaram o prmio. O ramo de palmas em suas mos um smbolo de seu [422] triunfo, as vestes brancas, um emblema da imaculada justia de Cristo, a qual agora possuem. Os resgatados entoam um cntico de louvor que ecoa repetidas vezes pelas abbadas do cu: Ao nosso Deus que Se assenta no trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao. E anjos e serans unem sua voz em adorao. Tendo os remidos contemplado o poder e malignidade de Satans, viram, como nunca dantes, que poder algum, a no ser o de Cristo, poderia t-los feito vencedores. Em toda aquela resplendente multido ningum h que atribua a salvao a si mesmo, como se houvesse prevalecido pelo prprio poder e bondade. Nada se diz do que zeram ou sofreram; antes, o motivo de cada cntico, a nota fundamental de toda antfona, Ao nosso Deus... e ao Cordeiro, pertence a salvao. Apocalipse 7:10. 331

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Na presena dos habitantes da Terra e do Cu, reunidos, efetuada a coroao nal do Filho de Deus. E agora, investido de majestade e poder supremos, o Rei dos reis pronuncia a sentena sobre os rebeldes contra Seu governo, e executa justia sobre aqueles que transgrediram Sua lei e oprimiram Seu povo. Diz o profeta de Deus: Vi um grande trono branco e Aquele que nele Se assenta, de cuja presena fugiram a Terra e o cu, e no se achou lugar para eles. Vi tambm os mortos, os grandes e os pequenos, postos em p diante do trono. Ento se abriram livros. Ainda outro livro, o livro da vida, foi aberto. E os mortos foram julgados, segundo as suas obras, conforme o que se achava escrito nos livros. Apocalipse 20:11, 12. Logo que se abrem os livros de registro e o olhar de Jesus incide sobre os mpios, eles se tornam cnscios de todo pecado cometido. Vem exatamente onde seus ps se desviaram do caminho da pureza [423] e santidade, precisamente at onde o orgulho e rebelio os levaram na violao da lei de Deus. As sedutoras tentaes que acorooaram na condescendncia com o pecado, as bnos pervertidas, as ondas de misericrdia rebatidas pelo corao obstinado, impenitente tudo aparece como que escrito com letras de fogo. Panorama do grande conito Por sobre o trono se revela a cruz; e semelhante a uma vista panormica aparecem as cenas da tentao e queda de Ado, e os passos sucessivos no grande plano da redeno. O humilde nascimento do Salvador; Sua infncia de simplicidade e obedincia; Seu batismo no Jordo; o jejum e tentao no deserto; Seu ministrio pblico, desvendando aos homens as mais preciosas bnos do Cu; os dias repletos de atos de amor e misericrdia, Suas noites de orao e viglia na solido das montanhas; as tramas e invejas, dio e maldade, com que eram retribudos os Seus benefcios; a agonia terrvel e misteriosa no Getsmani, sob o peso esmagador dos pecados do mundo inteiro; Sua traio nas mos da turba assassina; os tremendos acontecimentos daquela noite de horror o Prisioneiro que no opunha resistncia, abandonado por Seus discpulos mais amados, rudemente tangido pelas ruas de Jerusalm; o Filho de Deus exultantemente exibido perante Ans, citado ao palcio do sumo sacerdote, ao tribunal de Pilatos, perante o covarde e cruel

A coroao de Cristo

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Herodes, escarnecido, insultado, torturado e condenado morte tudo vividamente esboado. E agora, perante a multido agitada, revelam-se as cenas nais o paciente Sofredor trilhando o caminho do Calvrio, o Prncipe do Cu suspenso na cruz; os altivos sacerdotes e a plebe zombeteira a escarnecer de Sua agonia mortal, as trevas sobrenaturais; a Terra a [424] palpitar, as pedras despedaadas, as sepulturas abertas, assinalando o momento em que o Redentor do mundo rendeu a vida. O terrvel espetculo aparece exatamente como foi. Satans, seus anjos e sditos no tm poder para se desviarem do quadro que a sua prpria obra. Cada ator relembra a parte que desempenhou. Herodes, matando as inocentes crianas de Belm, a m de que pudesse destruir o Rei de Israel; a vil Herodias, sobre cuja alma criminosa pesa o sangue de Joo Batista; o fraco Pilatos, subserviente s circunstncias; os soldados zombadores; os sacerdotes e prncipes, e a multido furiosa que clamou: O Seu sangue caia sobre ns e sobre nosso lhos! todos contemplam a enormidade de seu crime. Em vo procuram ocultar-se da majestade divina de Seu rosto, mais resplandecente que o Sol, enquanto os remidos lanam suas coroas aos ps do Salvador, exclamando: Ele morreu por mim! Entre a multido resgatada acham-se os apstolos de Cristo, o herico Paulo, o ardoroso Pedro, o amado e amante Joo, e seus is irmos, e com estes o vasto exrcito dos mrtires, ao passo que, fora dos muros, com tudo o que vil e abominvel, esto aqueles pelos quais foram perseguidos, presos e mortos. Ali est Nero, aquele monstro de crueldade e vcio, contemplando a alegria e exaltao daqueles que torturara, e em cujas aies mais extremas encontrara deleite satnico. Sua me ali est para testemunhar o resultado de sua prpria obra; para ver como os maus traos de carter transmitidos a seu lho, as paixes acorooadas e desenvolvidas por sua inuncia e exemplo, produziram frutos nos crimes que zeram o mundo estremecer. Ali esto sacerdotes e prelados romanistas, que pretendiam ser embaixadores de Cristo e, no entanto, empregaram a tortura, a mas- [425] morra, a fogueira para dominar a conscincia de Seu povo. Ali esto os orgulhosos pontces que se exaltaram acima de Deus e pretenderam mudar a lei do Altssimo. Aqueles pretensos pais da igreja

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tm uma conta a prestar a Deus, da qual muito desejariam livrar-se. Demasiado tarde chegam a ver que o Onisciente zeloso de Sua lei, e que de nenhuma maneira ter por inocente o culpado. Aprendem agora que Cristo identica Seu interesse com o de Seu povo sofredor; e sentem a fora de Suas palavras: Em verdade vos armo que sempre que o zestes a um destes Meus pequeninos irmos, a Mim o zestes. Mateus 25:40. barra do tribunal O mundo mpio todo acha-se em julgamento perante o tribunal de Deus, acusado de alta traio contra o governo do Cu. Ningum h para pleitear sua causa; esto sem desculpa; e a sentena de morte eterna pronunciada contra eles. agora evidente a todos que o salrio do pecado no nobre independncia e vida eterna, mas escravido, runa e morte. Os mpios vem o que perderam em virtude de sua vida de rebeldia. O peso eterno de glria mui excelente foi desprezado quando lhes foi oferecido; mas quo desejvel agora se mostra! Tudo isto, exclama a alma perdida, eu poderia ter tido; mas preferi conservar essas coisas longe de mim. Oh, estranha presuno! Troquei a paz, a felicidade e a honra pela misria, infmia e desespero. Todos vem que sua excluso do Cu justa. Por sua vida declararam: No queremos que este Jesus reine sobre ns. Como que extasiados, os mpios contemplaram a coroao do Filho de Deus. Vem em Suas mos as tbuas da lei divina, os estatutos [426] que desprezaram e transgrediram. Testemunham o irromper de admirao, transportes e adorao por parte dos salvos, e, ao propagar-se a onda de melodia sobre as multides fora da cidade, todos, a uma, exclamam: Grandes e admirveis so as Tuas obras, Senhor Deus, todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei das naes! (Apocalipse 15:3), e, prostrando-se, adoram o Prncipe [427] da vida.

Captulo 66 A segunda morte


Satans parece paralisado ao contemplar a glria e majestade de Cristo. Aquele que fora um querubim cobridor lembra-se donde caiu. Ele, seram resplandecente, lho da alva quo mudado, quo degradado! Satans v que sua rebelio voluntria o inabilitou para o Cu. Adestrou suas faculdades para guerrear contra Deus; a pureza, paz e harmonia do Cu ser-lhe-iam suprema tortura. Suas acusaes contra a misericrdia e justia de Deus silenciaram agora. A exprobrao que se esforou por lanar sobre Jeov repousa inteiramente sobre ele. E agora Satans se curva e confessa a justia de sua sentena. Todas as questes sobre a verdade e o erro no prolongado conito so agora esclarecidas. A justia de Deus acha-se plenamente justicada. Perante o Universo foi apresentado claramente o grande sacrifcio feito pelo Pai e o Filho em prol do homem. chegada a hora em que Cristo ocupa a Sua devida posio, sendo gloricado acima dos principados e potestades, e sobre todo o nome que se nomeia. Apesar de ter sido Satans constrangido a reconhecer a justia de Deus e a curvar-se supremacia de Cristo, seu carter permanece sem mudana. O esprito de rebelio, qual poderosa torrente, explode de novo. Cheio de frenesi, decide-se a no capitular no grande conito. Chegado o tempo para a ltima e desesperada luta [428] contra o Rei do Cu. Arremessa-se para o meio de seus sditos e esforar-se por inspir-los com sua fria, incitando-os a uma batalha imediata. Mas dentre todos os incontveis milhes que seduziu rebelio, ningum h agora que lhe reconhea a supremacia. Seu poder chegou ao m. Os mpios esto cheios do mesmo dio a Deus, o qual inspira Satans; mas vem que seu caso sem esperana, que no podem prevalecer contra Jeov. Sua ira se acende contra Satans e os que foram seus agentes no engano. Com furor de demnios voltam-se contra eles e segue-se a uma cena de conito universal. 335

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Fogo do cu Ento sero cumpridas as palavras do profeta: Porque a indignao do Senhor est contra todas as naes, e o Seu furor contra todo o exrcito delas; Ele as destinou para a destruio e as entregou matana. Far chover sobre os perversos brasas de fogo e enxofre, e o vento abrasador ser a parte do seu clice. Isaas 34:2; Salmos 11:6. De Deus desce fogo do cu. A terra se fende. So retiradas as armas escondidas em suas profundezas. Chamas devoradoras irrompem de cada abismo hiante. As prprias rochas esto ardendo. Vindo o dia que arde como fornalha. Malaquias 4:1. Os elementos fundem-se pelo vivo calor, e tambm a Terra e as obras que nela h so queimadas. 2 Pedro 3:10. O fogo de Tofete preparado para o rei, o chefe da rebelio; a pira profunda e larga, e o assopro do Senhor como torrente de enxofre que se ascender. Isaas 30:33. A superfcie da Terra parece uma massa fundida um vasto e fervente lago de fogo. o tempo do juzo e perdio dos [429] homens maus o dia da vingana do Senhor, ano de retribuies pela causa de Sio. Isaas 34:8. Os mpios recebem sua recompensa na Terra. Eles sero como o restolho; o dia que vem os abrasar, diz o Senhor dos Exrcitos. Malaquias 4:1. Alguns so destrudos num momento, enquanto outros sofrem muitos dias. Todos so punidos segundo suas aes. Tendo sido os pecados dos justos transferidos para Satans, o originador do mal, deve ele suportar seu castigo.* Assim tem ele de sofrer no somente pela sua prpria rebelio, mas por todos os pecados que fez o povo de Deus cometer. Seu castigo deve ser muito maior do que o daqueles a quem enganou. Depois que perecerem os que pelos seus enganos caram, deve ele ainda viver e sofrer. Nas chamas puricadoras os mpios so nalmente destrudos, raiz e ramos Satans a raiz, seus seguidores os ramos. A justia de Deus satisfeita, e os santos e toda a hoste anglica dizem em alta voz, Amm. Enquanto a Terra est envolta nos fogos da vingana de Deus, os justos habitam em segurana na Santa Cidade. Sobre os que tiverem parte na primeira ressurreio, a segunda morte no tem poder. Apocalipse 20:6. Ao mesmo tempo em que Deus para os
* Ver

rodap 403.

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mpios um fogo consumidor, para o Seu povo tanto Sol como [430] Escudo. Salmos 84:11.

Captulo 67 A nova terra


Vi novo cu e nova Terra, pois o primeiro cu e a primeira Terra passaram. Apocalipse 21:1. O fogo que consome os mpios purica a Terra. Todo vestgio de maldio removido. Nenhum inferno a arder eternamente conservar perante os resgatados as terrveis conseqncias do pecado. Apenas uma lembrana permanece: nosso Redentor sempre levar os sinais de Sua crucixo. Em Sua fronte, em Seu lado, em Suas mos e ps, esto os nicos vestgios da obra cruel que o pecado efetuou. A ti, torre do rebanho, monte da lha de Sio, a ti vir; sim, a ti vir o primeiro domnio. Miquias 4:8. O reino perdido pelo pecado, Cristo resgatou-o, e os redimidos o possuiro com Ele. Os justos herdaro a Terra, e nela habitaro para sempre. Salmos 37:29. Um receio de fazer com que a herana futura parea demasiado material tem levado muitos a espiritualizar as mesmas verdades que nos levam a consider-la nosso lar. Cristo armou a Seus discpulos haver ido preparar moradas para eles. Os que aceitam os ensinos da Palavra de Deus no sero totalmente ignorantes com respeito morada celestial. E contudo, declara o apstolo Paulo nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que O amam. 1 Corntios 2:9. [431] A linguagem humana no adequada para descrever a recompensa dos justos. Ser conhecida apenas dos que a contemplarem. Nenhum esprito nito pode compreender a glria do Paraso de Deus. Na Bblia a herana dos salvos chamada um pas. Hebreus 11:14-16. Ali o grande Pastor conduz Seu rebanho s fontes de guas vivas. A rvore da vida produz seu futuro de ms em ms, e as folhas da rvore so para a sade das naes. Existem torrentes sempre a uir, claras como cristal, e ao lado delas, rvores ondeantes projetam sua sombra sobre as veredas preparadas para os resgatados do Senhor. Ali as extensas plancies avultam em colinas de beleza, e as montanhas de Deus erguem seus altivos pncaros. Nessas paccas 338

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plancies, ao lado daquelas correntes vivas, o povo de Deus, durante tanto tempo peregrino e errante, encontrar um lar. A nova Jerusalm Ali est a Nova Jerusalm, tendo a glria de Deus, sua luz era semelhante a uma pedra preciosssima, como pedra de jaspe cristalina. Apocalipse 21:11. Diz o Senhor: E exultarei por causa de Jerusalm, e folgarei do Meu povo. Isaas 65:19. Eis o tabernculo de Deus com os homens. Deus habitar com eles. Eles sero povos de Deus e Deus mesmo estar com eles. E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram. Apocalipse 21:3, 4. Na cidade de Deus no haver noite. Ningum necessitar ou desejar repouso. No haver cansao em fazer a vontade de Deus e oferecer louvor a Seu nome. Sempre sentiremos o frescor da manh, e sempre estaremos longe de seu termo. Nem precisam eles de luz [432] de candeia, nem da luz do Sol, porque o Senhor Deus brilhar sobre eles. Apocalipse 22:5. A luz do Sol ser substituda por um brilho que no ofuscante e, contudo, sobrepuja incomensuravelmente o fulgor de nosso Sol ao meio-dia. A glria de Deus e do Cordeiro inunda a santa cidade, com luz imperecvel. Os remidos andam na glria de um dia perptuo, independente do Sol. Nela no vi santurio, porque o seu santurio o Senhor. Apocalipse 21:22. O povo de Deus tem o privilgio de entreter franca comunho com o Pai e o Filho. Porque agora vemos como em espelho, obscuramente. 1 Corntios 13:12. Contemplamos a imagem de Deus reetida como que em espelho, nas obras da Natureza e em Seu trato com os homens; mas, ento O conheceremos face a face, sem um vu obscurecedor de permeio. Estaremos em Sua presena, e contemplaremos a glria de Seu rosto. Ali, mentes imortais estudaro, com deleite que jamais se fatigar, as maravilhas do poder criador, os mistrios do amor que redime. Ali no haver nenhum adversrio cruel, enganador, para nos tentar ao esquecimento de Deus. Todas as faculdades se desenvolvero, ampliar-se-o todas as capacidades. A aquisio de conhecimentos no cansar o esprito nem esgotar as energias. Ali

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os mais grandiosos empreendimentos podero ser levados avante, alcanadas as mais elevadas aspiraes, as mais altas ambies realizadas; e surgiro ainda novas alturas a atingir, novas maravilhas a admirar, novas verdades a compreender, novos objetivos a aguar as faculdades do esprito, da alma e do corpo. E ao transcorrerem os anos da eternidade, traro mais e mais abundantes e gloriosas revelaes de Deus e de Cristo. Assim como o conhecimento progressivo, tambm o amor, a reverncia e a felicidade aumentaro. Quanto mais aprendem os homens acerca de [433] Deus, maior sua admirao de Seu carter. Ao revelar-lhes Jesus as riquezas da redeno e os estupendos feitos do grande conito com Satans, a alma dos resgatados fremir com mais fervorosa devoo, e com mais arrebatadora alegria dedilharo as harpas de ouro; e milhares de milhares, e milhes de milhes de vozes se unem para avolumar o potente coro de louvor. Ento ouvi que toda criatura que h no Cu e sobre a Terra, debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo: quele que est sentado no trono, e ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a glria, e o domnio pelos sculos dos sculos. Apocalipse 5:13. Pecado e pecadores no mais existem. O Universo inteiro est puricado, e o grande conito terminou.