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TIM LAHAYE

&

BOB PHILLIPS

A PROFECIA DA BABILNIA Livro 03 A CONSPIRAO

EUROPA
Tradu o D BORA Guimares Isidoro Best Seller

Para todos aqueles cujo estudo das profecias da Bblia os fez antecipar a restaurao do antigo Imprio Romano !sse cen"rio mostra uma das maneiras pelas quais ele pode se materializar em nosso tempo

PREF!CIO
Tim Lahaye Uma das profecias do Fim dos Tempos cuja realizao os estudiosos da Bblia anteciparam h mais de cem anos foi o renascimento do antigo mp!rio "omano# $or%ue esse imp!rio nunca foi substitudo por outro domnio mundial& como os tr's imp!rios anteriores mencionados pelo grande profeta hebreu (aniel& muitos escre)eram e pre)iram %ue "oma ressurgiria nos *ltimos dias# +ssas e,pectati)as t'm por base os -aptulos .& / e 0 de (aniel& os )ersos finais do -aptulo 11 e a "e)elao 12# 3inte e cinco anos depois da 4egunda 5uerra 6undial estudiosos comeam realmente a se agitar com toda a con)ersa sobre o 6ercado -omum +uropeu& os +stados Unidos da +uropa& o sistema bancrio inspirado na Frana e na 7lemanha e o eurod8lar& j implantado# Lembro9me de como os estudiosos das profecias ficaram e,citados %uando o n*mero de +stados europeus subiu para oito& alguns especulando abertamente se chegariam aos dez para coincidir com os dez dedos dos p!s& ou as dez coroas de (aniel& ou as dez cabeas da "e)elao 12# $or!m& um sil'ncio ensurdecedor tem pre)alecido desde %ue os n*meros ultrapassaram os )inte +stados da +uropa& mesmo depois do recente re)!s :%ue pode ter sido at! uma reduo no ritmo;& %uando os po)os da Frana e da <olanda )otaram contra a no)a -onstituio europ!ia#

7 +uropa est cansada de guerra= "eunir9se em uma unio go)ernamental corporati)a faz muito mais sentido para a%ueles pases# 7 paz ! prefer)el > morte %ue marcou a +uropa antes mesmo de ?apoleo Bonaparte& h mais de duzentos anos# @ %ue os lderes europeus no percebem ! %ue esto se colocando e,atamente nas mos dos conspiradores %ue planejam dominar o mundo& ou& pelo menos& preparar a dominao do mundo pre)ista pelos profetas do 3elho e do ?o)o Testamento# @ her8i da nossa s!rie& (r# 6ichael 6urphy& ! tanto um estudioso de ar%ueologia %uanto das profecias& algu!m %ue sabe sobre o )erdadeiro go)erno do fim dos tempos e o A<omem do $ecadoA& o AFilho da $erdioA& ou& como muitos se referem a ele& o A7nticristoA& %ue ser seu lder# ?este li)ro fascinante 6urphy )i)e acontecimentos arrepiantes para protelar a tarefa de Talon :%ue pode ser o mais cruel terrorista na hist8ria da fico; e dos 4ete para %uem ele trabalha# +les esto tentando estabelecer um 5o)erno 6undial Uno& sistemas religiosos e comerciais %ue lhes daro o controle sobre o homem na Terra# +les podem ou no saber %ue pa)imentam o caminho para esse 7nticristo mencionado por tantos profetas antigos# 6urphy descobre o segredo de sua concepo %uase milagrosa& %ue indica %ue ele j pode ser um residente do planeta Terra# ?esse processo& nosso her8i ! marcado para a e,tino pelo grupo mais implac)el j reunido# 6al sabem %ue esto preparando o mundo para o homem %ue ! mais cruel %ue eles# Felizmente para a humanidade& 6urphy est a par e pronto para agir#

"#
$ " 6+ "@ <@U3+ U6 estalo### depois uma combinao de rajada de )ento e puro terror# Trezentos metros de espao )azio separa)am 6urphy do rio furioso e da morte instantBnea# $or uma frao de segundo ele ficou suspenso no ar como uma guia %ue plana# (epois& a gra)idade se impCs# 7 adrenalina inundou seu corpo e ele apertou o cabo com mais fora# @s dentes se chocaram e& %uase sem respirar& ele se segura)a com desespero# Duando 6urphy se apro,imou pela primeira )ez da garganta de EF metros de largura& ele )iu dois cabos atra)essando o espao presos a r)ores de ambos os lados# @ primeiro cabo era bai,o& pr8,imo do choG o segundo fica)a uns . metros acima do primeiro# $endurado no centro do cabo superior ha)ia o %ue parecia ser um en)elope pardo danando > brisa sua)e# !le balanou a cabea #quele de$ia ser o pr%mio 6urphy apro,imou9se da beirada& le)antou a mo& agarrou o cabo mais alto e pu,ou com fora# &uito esticado -auteloso& ele se debruou para olhar al!m da beirada# 7 )iso do poderoso rio 7rHansas mais de 2II metros abai,o %uase o dei,ou sem ar# 'uer mesmo continuar( &urp)*+ Por mais que ame a$entura( um dia &atusalm ainda o le$ar" , morte +le estudou o ambiente com ateno& procurando at! o menor mo)imento# +mbora no pudesse )er ningu!m& a pele se arrepia)a com a sensao misteriosa de ser obser)ado#

"espirou fundo algumas )ezes& depois& bem de)agar& comeou a se mo)er pelos cabos# 4egurando o cabo superior com as mos e apoiando os p!s no cabo inferior& balanou algumas )ezes para testar a resist'ncia dos apoios# +n%uanto comea)a a se locomo)er& ele percebeu %ue tinha dois problemasJ o mo)imento para cima e para bai,o e o para a frente e para trsG este *ltimo& em particular& coloca)a mais peso em suas mos %uando os p!s no esta)am diretamente sob o corpo# 4e ti)esse de usar a fora da metade superior do corpo para percorrer os .. metros at! a metade do caminho& o trajeto de )olta seria muito longo# Logo percebeu %ue no era uma boa ideia olhar para bai,o& para a distBncia de 2II metros at! o rio# -oncentre-se no en$elope e no em balanar para a frente e para tr"s 6urphy le)ou %uase 1F minutos para chegar ao en)elope# Duanto mais se apro,ima)a do centro da garganta& mais o mo)imento dos cabos aumenta)a e mais o peso de seu corpo no cabo inferior fazia aumentar a distBncia entre os dois cabos# 6esmo com 1&0Km de altura& agora ele mantinha os braos %uase totalmente estendidos acima da cabea# S. mais / metro( ele pensou& a fim de recuperar a confiana# 6urphy sorria para si mesmo ao entrar em sua )aga reser)ada no estacionamento do campus da Uni)ersidade $reston# -hegar cedo da)a a ele preciosos minutos de solido nos %uais poderia reorganizar os pensamentos antes de comear as aulas# 0ma boa noite de sono .tima 1cara de caf e uma radiante man) de sol sem nu$ens no cu mara$il)oso estar $i$o

@ gramado e as r)ores bem9cuidados compunham um contraste fabuloso com o c!u azul# @ cheiro das magn8lias perfuma)a o ar# 6urphy ha)ia aprendido a amar o estilo de )ida do sul# + tamb!m suas aulas de ar%ueologia bblica# +m tr's anos& o curso esta)a entre os mais populares da Uni)ersidade# +ra grato pela oportunidade de poder combinar o amor pela ar%ueologia e o amor pela Bblia# Todos pareciam gostar de suas aulas# Todos& e,ceto o dicono 7rcher FallLorth# 6urphy ergueu o olhar %uando 4hari entrou na sala& os olhos )erdes cheios de energia# $arece muito feliz para uma assistente %ue se atrasou para o trabalho M ele pro)ocou# +u teria chegado mais cedo se no fosse forada a parar para pegar a sua correspond'ncia M ela respondeu& sorrindo e dei,ando uma pilha de cartas& re)istas e uma pe%uena cai,a sobre a mesa# 7 cai,a embrulhada em papel pardo chamou a ateno de 6urphy# ?o ha)ia endereo para de)oluo& apenas o nome Tyler 4cott como remetente# + no fazia som algum %uando ele a sacudia# 4hari fingia estar ocupada& mas 6urphy nota)a %ue ela obser)a)a a cai,a# $odia ser algum no)o artefato de uma terra distante# +la era uma ar%ue8loga dedicada& e e,tremamente curiosa# -omo adora)a pro)oc9la& 6urphy dei,ou a cai,a de lado e )oltou a ler as anotaNes %ue preparara para as aulas da%uele dia# ?o )ai abrirO M perguntou 4hari# 7brir o %u'O 3oc' sabe o %u'# < uma tesoura na ga)eta# 6urphy riu e pegou a tesoura para abrir a cai,a# 4hari inclinou a cabea& obser)ando atenta %uando ele tirou um carto cuja mensagem leu em )oz altaJ

0ma bela $iso( Real prazer e alegria 2iajar , noite no &as , luz do dia !le espera $oc% c)egar3 #lm das portas da entrada 4" ele aguarda !le espera $oc% c)egar3 Porque at $oc%( ele no pode ir Para ele o tempo lento !le espera $oc% c)egar3 Seu nome foi escol)ido !le 5*ler Scott !le espera $oc% c)egar 0se o crebro( acenda na intelig%ncia a centel)a 6s espan).is do a isso tal nome pela cor $ermel)a !le espera $oc% c)egar M Due coisa estranha M comentou 4hari intrigada# M @ %ue pode significarO 7cho %ue significa encrenca# +ncrencaO Duem mais mandaria um enigma estranho e anCnimoO 7 curiosidade de 4hari deu lugar > ansiedade# 7cha %ue foi 6atusal!mO Boa deduo& 4hari# + me pergunto o %ue ele planeja agora#

6urphy esta)a bem perto para alcanar o en)elope pardo %ue dana)a ao )ento# 7 mo es%uerda sustenta)a todo o peso do corpo no cabo superior& en%uanto usa)a a direita para pegar o en)elope# +le colocou o en)elope dentro da camisa& pela gola& por medida de segurana& depois agarrou o cabo no)amente com ambas as mos# 7p8s respirar fundo algumas )ezes& comeou a caminhar cuidadosamente de )olta pelos cabos para o ponto de partida# +st se di)ertindo& (r# 6urphyO +u sei %ue est# M 7 )oz de 6atusal!m ecoou forte& %uase dese%uilibrando 6urphy# (e onde )inha o somO 6urphy olhou em )olta& mas& com o estrondo da correnteza do rio l embai,o e o pulsar do sangue em sua cabea& no podia nem ter id!ia# 7cho %ue at! agora isso foi fcil demais para )oc'# ?o concorda comigo& (r# 6urphyO 6urphy tentou redobrar os esforos para chegar mais depressa > segurana da terra firme& al!m do limite da garganta# 7 gargalhada de 6atusal!m ecoa)a& partindo das rochas pr8,imas# (e)agar& 6urphy# ?o precisa correr# Foi %uando o cabo sob seus p!s cedeu# nstantaneamente& todo o peso do corpo foi transferido para as mos e os braos& e ele ficou pendurado sobre o precipcio# Trabalhando freneticamente& 6urphy conseguiu balanar as pernas& ele)9las& e apoiar o tornozelo direito& depois o es%uerdo& no cabo superior# 7gora esta)a pendurado sobre o precipcio pelos p!s e pelas mos# Duanto tempo acha %ue consegue ficar a pendurado& (r# 6urphyO M perguntou 6atusal!m& rindo# @ suficiente para me mo)imentar pelo cabo e torcer seu pescoo= M gritou 6urphy#

@ra&

ora& doutor& parece %ue est um pouco aborrecido# 3amos )er se podemos tornar essa situao um pouco mais interessante para )oc'# 7s gargalhadas de 6atusal!m ganharam fora& e de repente o cabo superior estalou# 6urphy sentiu %ue esta)a caindo# M Tem alguma id!ia do %ue significa o enigmaO M perguntou 4hari& com a testa franzida& o indicador enrolando uma mecha do cabelo preto# ?o& mas tenho certeza de %ue ! uma de suas mensagens cifradas# 3amos ter de decifr9la por partes# Bem& ele repete A+le espera )oc' chegarA cinco )ezes# (e)e ter algum significado# (e)e ser um pensamento9cha)e# 3amos comear pelo *ltimo )ersoJ AUse o c!rebro### os espanh8is do o nome### pela cor )ermelha#A +ssa pala)ra espanhola poderia ser o nome de um estadoO -oloradoO +,celente& 4hari# + esse Tyler 4cott %ue ele cita foi escolhido# Tal)ez tenha sido escolhido para chegar atrasado ao trabalho depois de parar para pegar correspond'ncia perigosa# 6urphy riu# +le pode ter sido escolhido pela polcia# $ense nessa fraseJ A4eu tempo ! lento#A +le pode estar contando o tempo dentro da priso# Faz sentido& se pensarmos %ue ele fala em Aal!m das portas de entradaA e diz %ue Aele no pode ir at! )oc'A& por isso )oc' de)e ir encontr9lo# + %uanto a Auma bela )iso& real prazer e alegriaAO @ %ue acha %ue pode significarO <mmm### -olorado# $riso# Bela )iso# "eal prazer# 6urphy anda)a pela sala& repetindo as pala)ras e passando a mo pela cabea# (e repente& parou e olhou para ela# 7cho %ue decifrei#

Bem& no faa suspense# +m %ue est pensandoO Duando criana& esti)e no -olorado com meus pais#

Fomos de a)io a (en)er e alugamos um carro para e,plorar o estado# 7 )iagem durou mais de um m's# +m uma dessas e,pediNes& fomos a -olorado 4prings e $iHes $eaH# (e l seguimos at! uma cidade chamada $ueblo# P oeste de $ueblo fica -anon -ity# $or %ue acha %ue o lugar ! famosoO $elos canhNesO ?o# Q famoso pela $enitenciria +stadual de -anon -ity# + o lugar tem uma hist8ria bizarra# Bizarro parece um termo perfeito para associar a 6atusal!m# Q o tipo de lugar %ue ele aprecia# (e)ia ir morar l para sempre# 7 penitenciria foi a origem da 6%uina de +nforcamento Faa 3oc' 6esmo# Um dos prisioneiros projetou uma plataforma autoacion)el %ue elimina)a a obrigatoriedade de uma e,ecuo formal# @ pr8prio condenado > morte pu,a)a a ala)anca# 7 m%uina funciona)a com uma s!rie de engrenagens# +las aplica)am uma presso de 12I %uilos > corda# 7 presso pu,a)a o prisioneiro para cima& %uebrando imediatamente seu pescoo# Todos acredita)am %ue era melhor do %ue ser lentamente estrangulado na ponta da corda# ?ossa= $ara mim no parece nada melhor M e,clamou 4hari# @s prisioneiros %ue aguarda)am a e,ecuo tamb!m no gostaram da ideia# +nto& foi instalada a primeira cBmara de gs do -olorado& e a chamaram de 4ute de "oy& em homenagem a "oy Best& carcereiro da penitenciria# 4eu mais famoso prisioneiro foi 7lfred $acHer& o primeiro A<annibal& o -anibalA# Foi preso por comer carne humana# @nde consegue esse tipo de informaoO M 4hari sabia %ue a mente de 6urphy esta)a cheia de estranhas tri)ialidades# Ps )ezes& os dados aparentemente confusos a le)a)am > loucura#

@ %ue isso tem a )er com 3ou chegar l# $erto de

o cartoO -anon -ity h a "oyai 5orge### $ercebeO Uma bela )iso### real prazer# 7 mais alta ponte suspensa do mundo atra)essa a garganta a uma altura de 2.I metros# 4entir a ponte se mo)er nos cabos e a superfcie balanar sob os pneus do carro ! uma e,peri'ncia incr)el# 7o lado da ponte h um telef!rico com trilhos em uma das inclinaNes mais ngremes j construdas# +m alguns pontos a distBncia entre as paredes da garganta ! de apenas no)e metros# Q realmente espetacular= Foi criado um par%ue de di)ersNes no local# 7posto um manuscrito em sBnscrito como Tyler 4cott ! prisioneiro na $enitenciria +stadual de -anon -ity# 4hari& telefone para a priso e )erifi%ue se eles t'm l um interno chamado Tyler 4cott# ?a pr8,ima semana as aulas sero suspensas para o recesso de prima)era& e preciso de f!rias# 6urphy ou)iu um zumbido& depois o som da porta de metal deslizando e se fechando atrs dele# +sta)a em um cubculo com uma cadeira de madeira diante de uma )itrina de )idro de E centmetros de espessura# ?a parede ao lado da )itrine ha)ia um telefone# 6urphy olhou em )olta# 7 pintura )erde esta)a descascada e riscada# ?omes e mensagens ha)iam sido rabiscados na superfcie )elha# 7 impresso %ue se tinha era de %ue o lugar no era pintado ha)ia )inte anos# (epois de outro zumbido abafado Tyler 4cott entrou no aposento do outro lado do )idro# 7lto e magro& )estindo o uniforme da penitenciria& o macaco cor de laranja& aparenta)a ter ./ anos de idade# @s cabelos loiros esta)am despenteados# 6urphy pegou o telefone#

6eu

nome ! 6ichael 6urphy M disse a 4cott# M 3ou direto ao ponto# sso pode soar estranho& mas acredito %ue )oc' possa ter uma mensagem para mim# +stou enganadoO ?o recebo muitas )isitas# 7t! meus pais pararam de )ir& h cerca de um ano# +les )i)iam repetindo %ue eu nunca seria nada na )ida# (izem %ue sou um fracassado# M (epresso e desespero desenharam linhas profundas no rosto ainda jo)em# M ?o sei o %ue tudo isso significa# ?em eu M reconheceu 6urphy# < dois meses um estranho )eio me )isitar# +le me disse %ue um homem grande chamado 6urphy pro)a)elmente )iria e me perguntaria sobre uma mensagem# +le me dei,ou algum dinheiro para comprar re)istas e cigarros# -omo ele eraO 7lto& uns sessenta e poucos anos& com cabelos grisalhos e muitas rugas# $arecia ter passado muito tempo e,posto ao sol# 7h& sim& ele manca)a um pouco ao andar# ?otei %uando se le)antou para ir embora# 7 )oz dele era diferente# +le ria en%uanto fala)a# +s%uisito& se %uer saber minha opinio# Dual era a mensagemO 6eus cigarros acabaram& senhor# 6urphy sorriu# 3ou dei,ar dinheiro para )oc' compr9los# @brigado# +le disse para ir ao lado norte do "oyal 5orge& depois do par%ue de di)ersNes# + para seguir o cBnion por tr's %uilCmetros para o oeste# @ cBnion )ai ficar mais estreito# $rocure pelos cabos# Foi isso# ?o entendi nada# ?o faz sentido para mim tamb!m& mas agradeo a ajuda# $or %ue est presoO 7ssalto > mo armada# Uma loja de con)eni'ncia# Duanto tempo de sentenaO 6ais tr's anos# +stou estudando mecBnica a%ui# +spero conseguir um emprego %uando sair#

Tenho

certeza de %ue )ai conseguir# 7l!m do dinheiro& )ou dei,ar tamb!m um li)ro com os guardas# 7cho %ue& com ele& )ai poder criar uma )ida no)a para )oc'# 7ntes de sair& 6urphy dei,ou dinheiro e uma Bblia para Tyler 4cott# +le pCs um bilhete entre as pginas sugerindo %ue o rapaz comeasse a leitura pelo +)angelho de Roo# +n%uanto dirigia pelos 1F %uilCmetros de -anon -ity a "oyai 5orge& 6urphy tinha a mente inundada por recordaNes# Lembrou9se do pai le)ando9o pela estrada de ferro %ue corria no fundo da garganta# +les ha)iam almoado no trem e )iajado nos carros abertos de obser)ao& apreciando o cBnion de bai,o para cima# @ melhor do passeio& para ele& fora atra)essar a ponte suspensa de trilhos a bordo do trem# !u me di$erti muito com meu pai Se 5*ler Scott ti$esse um pai dedicado( sua $ida seria diferente+ 6urphy estacionou o carro e pegou a mochila& pensando no %ue poderia encontrar pela frente# +le atra)essou a ponte suspensa e seguiu para oeste acompanhando o traado da garganta& dei,ando para trs o par%ue de di)ersNes e as pessoas# Logo ficou sozinho# <a)ia es%uecido como eram lindas e majestosas as montanhas do -olorado# (e )ez em %uando& ele para)a e olha)a para o fundo da garganta# Tudo esta)a %uieto# @u)ia apenas o som das botas no solo& uma a)e ocasional e o barulho das corredeiras l embai,o# Preciso fazer isso mais $ezes 7" algo de terap%utico em estar sozin)o e cercado pelas cria8es de 9eus 48 uma das pontas do cabo superior permanecia presa# 6urphy balana)a acima do cBnion como um p'ndulo humano# +m poucos momentos ele se chocaria contra a parede de um lado ou do outro da garganta#

-om os braos e as pernas enroscados no cabo& 6urphy reza)a para permanecer preso depois do cho%ue# R podia )er as rochas na parede de pedra& tal a pro,imidade %ue esta)a delas# (e repente& a posio do cabo mudou# @lhando para cima& 6urphy percebeu %ue ficara preso em uma pedra saliente e gigantesca& o %ue conte)e a amplitude do mo)imento# @ impacto de 6urphy contra a parede foi com os braos e as pernas& no com a cabea& e ele se mante)e agarrado ao cabo# 6as o pBnico ameaa)a domin9lo %uando ele foi lanado para o outro lado# : 6)( 9eus3 !stou escorregando3 #jude-me3 gritou. (epois de escorregar uns S metros pelo cabo& conseguiu deter a %ueda# 7s mos esta)am feridas# 4abia %ue no ha)ia nenhuma possibilidade de sair da%uela gargantaG o topo parecia estar trinta metros acima dele# 7 *nica esperana de sobre)i)'ncia era escalar o cabo at! o patamar rochoso logo acima dele M e depressa& antes %ue perdesse totalmente as foras# 6urphy esta)a e,austo %uando alcanou o patamar rochoso e se pCs em segurana# $ermaneceu deitado por algum tempo& respirando profundamente# Duando a respirao se normalizou& ele olhou em )olta# +sta)a sobre uma plataforma de pedra de cerca de . metros de largura e 1&.I metro de comprimento na rea plana# @ restante era ngreme demais para tentar se e%uilibrar# +le iou o cabo e o enrolou em uma rocha# ?o %ueria perder sua *nica ligao com o topo do desfiladeiro# 7s mos ensanguentadas tremiam )iolentamente en%uanto& tirando a mochila das costas& ele pega)a duas barras energ!ticas e a garrafa de gua# 5udo bem( &urp)* 2oc% est" $i$o #calme-se

?o tinha foras se%uer para remo)er a tampa da garrafa# !stou ficando $el)o demais para isso Se eu puser as mos em &atusalm( juro que $ou mat"-lo 6u( pelo menos( surr"-lo at que esteja quase morto epare com sua risada irritante 6urphy sabia %ue precisa)a recuperar as foras para poder subir ao topo do cBnion# (epois de comer as barras energ!ticas e beber gua& ajeitou a mochila sob a cabea e se deitou para dormir um pouco# 9eus( obrigado por ter poupado min)a $ida Por fa$or( d%-me fora e coragem para sair daqui Foi o som de um falco %ue plana)a pelo cBnion %ue acordou 6urphy# +le se sentou e tentou a)aliar a situao# 4eus olhos seguiram o cabo at! onde era poss)el a)istar o limite do cBnion e a segurana al!m dele# 4abia %ue no podia chegar l escalando o cabo de ao# Tamb!m no podia ficar na%uela plataforma& > merc' de 6atusal!m# 6as tinha alguns recursos# "etirou o cinto e fez com ele um n8 pr*ssico& com uma )olta onde pudesse encai,ar a mo# -om as alas da mochila& formou mais dois n8s id'nticos e laadas de apoio# (epois de entrelaar os n8s no cabo& preparando9se para o %ue esta)a por enfrentar& comeou a longa escalada at! a beirada do precipcio# 6urphy sustentou o peso do corpo na mo direita& presa na laada# -om a es%uerda& mo)eu os n8s pr*ssicos atados aos p!s& apoiando9se neles e deslizando o cinto pelo cabo# +le continuou esse processo como uma lagarta se mo)endo pelo galho de uma r)ore& e le)ou %uase duas horas para chegar ao topo# Duando 6urphy finalmente se deitou no cho > beira da garganta e fez uma prece de agradecimento& 6atusal!m no esta)a ali para ser )isto M ou ou)ido# Tal)ez ti)esse

presumido %ue ele no )oltaria ao topo do penhasco com )ida# @u& mais pro)a)elmente& se entediara# # e1citao no fora suficiente para ele( &urp)* pensou( furioso 7o olhar em )olta& )iu algo na base da r)ore em %ue os cabos ha)iam sido presos# 4obre uma rocha ha)ia uma balana de bronze# ?*meros de madeira %uebrados foram dei,ados nos dois pratos da balana# @s n*meros 1 e . esta)am %uebrados ao meio# 6etade de cada um deles foi posta em cada prato da balana# ?o carto dei,ado sob a balana algu!m escre)era uma mensagemJ B7B LT? 7 M 2/F 6+T"@4 ( "+T76+?T+ 7 ?@"(+4T+ (7 -7B+U7 &urp)* balanou a cabea. &atusalm( $oc% ainda no acabou com os jogos( no + Bem( pelo menos confia$a que eu sobre$i$eria a seus truques est;pidos( 6urphy praticamente es%uecera o en)elope pardo dentro da camisa# +le o pegou e abriu com cuidado& sem conseguir determinar seu conte*do# ntrigado& )irou o en)elope sobre a palma da mo# <esso+

DOIS
A $idad% d% A$&dia' (0 )ui*+#%,ro- d% Ba.i*+/ia' 031 a2C2 = I<0R#S S6&BRI#S S! esgueira$am pela cidade adormecida #lgumas iam aos pares( mas a maioria seguia sozin)a 5odas( porm( conscientes do

perigo # cada esquina ol)a$am em $olta( ner$osas( para $erificar se eram seguidas Se descobertas( certamente seriam decapitadas &as f;ria e gan>ncia supera$am o medo da morte e as impeliam ao local da reunio =azia frio e era noite a$anada # lua minguante e o cu encoberto por nu$ens cria$am sombras intensas # cobertura perfeita de que precisa$am 4atidos esparsos de cac)orro quebra$am o sil%ncio ?o )a$ia luzes para receb%-los no edifcio do qual se apro1ima$am #p.s uma batida codificada( a porta foi aberta e eles entraram no espaoso aposento iluminado por algumas tr%mulas lamparinas 6s c)eiros de al)o( curr* e odores corporais se mistura$am no ar 7omens de barbas longas e ol)os escuros e ner$osos senta$am-se sobre tapetes orientais( a luz tremeluzente projetando sombras sinistras em seus rostos e turbantes de cores bril)antes #lguns sussurra$am furiosos uns com os outros 6utros permaneciam quietos # maioria parecia muito ansiosa e apreensi$a 6 s"trapa da pro$ncia de Susa( #bd al Ras)id( um )omem atarracado com )"lito desagrad"$el( foi o ;ltimo a entrar 6s go$ernadores #bu Ba@ar e 7usam al 9in o cumprimentaram com um mo-

$imento de cabea 5odos ol)aram para os go$ernadores 7usam al 9in foi o primeiro a falar 5emos fontes pr.1imas ao rei 9ario informando que ele planeja promo$er o $el)o )ebreu ao posto de c)efe administrati$o de seu gabinete ?o podemos permitir que isso acontea Se ele for indicado para nos comandar( nossa operao inteira ser" afetada #bu Ba@ar acrescentouA !le no )omem pass$el de suborno ou corrupo B muito )onesto 6utros j" tentaram e foram mortos por isso Precisamos de um plano para torn"-lo desacreditado aos ol)os do rei 9ario !ssas pala$ras de abertura causaram burburin)os Cadar al Careem le$antou a mo 6 $el)o )ebreu fiel a 9ario B pouco pro$"$el que possamos acus"-lo de deslealdade Porm( pode )a$er um meio 6 $el)o seguidor de Deo$" Sua de$otada f religiosa pode ser distorcida e usada contra ele Precisamos con$encer o rei de que o 9eus do $el)o ( de alguma forma( contr"rio a 9ario 9aniel termina$a sua refeio de fruta e po quando seu ajudante entrou na sala &estre( o rei 9ario en$iou um mensageiro com uma ordem !le con$oca meu sen)or e os outros dois go$ernadores e seus /EF s"trapas para uma reunio no pal"cio real daqui a quatro dias

6 mensageiro informou o assunto da reunio+ ?o( s. mencionou que 9ario $ai criar uma no$a lei Ser" uma lei irre$og"$el dos medas e persas 9aniel balanou a cabea lentamente !spero que ele pense com muito cuidado nessa no$a lei !m meus GH anos( $i muitos reis se arrependerem por terem apro$ado uma lei que no podiam mudar # multido silenciou ao som da trombeta 5odos ol)aram para a porta( aplaudindo a entrada de 9aniel 9aniel sorriu e cumprimentou com um gesto de cabea os )omens em $estes coloridas enquanto camin)a$a para seu lugar ao lado do rei !m seu >mago( sabia tratar-se de uma encenao 6s )omens na sala sorriam e aplaudiam( mas ele sentia o .dio e o ci;me do grupo 7a$ia descoberto seu sistema secreto de corrupo !les sabiam que 9aniel poderia desmascar"-los a qualquer momento 5in)a plena consci%ncia de que aqueles )ip.critas eram seus inimigos polticos # guarda real comeou a entrar no grande salo pela porta atr"s do trono &uitas trombetas soaram( e todos se le$antaram silenciosos #plausos ruidosos receberam o rei 9ario( que entrou no salo sorridente e acenando As $estes

$ermel)as com bordados dourados mal cobriam o corpo atarracado( redondo 9epois do que pareceu uma eternidade( 9ario finalmente se sentou e bai1ou o cetro =ui informado de que todos $oc%s se reuniram e c)egaram a uma deciso un>nime e mara$il)osa e que a trazem )oje aqui como sugesto : declarou 6 qu%+ 9aniel no fizera parte da reunio !le sabia que )a$ia algo de errado Sorrindo( 9ario continuouA #precio a lealdade e a inteno de )onrar-me como rei Por isso( apro$arei uma no$a lei que ter" $alidade pelos pr.1imos trinta dias Ser" uma lei irre$og"$el dos medas e persas !la no ser" anulada por nen)uma razo ?os pr.1imos trinta dias( qualquer um que reze para qualquer deus ou )omem( , e1ceo de mim( ser" jogado na co$a dos le8es 9aniel entendeu imediatamente qual era o plano 9ario c)amou os escribas e assinou o decreto( sob os aplausos fer$orosos da platia : e1cetuando um )omem 6 leo desmoronou com um rugido feroz( enquanto 9aniel caa de costas !le le$ou poucos segundos para recuperar o fIlego 9epois de recobrar as foras( tentou focar a ateno # ;nica luz que

penetra$a no co$il $in)a do buraco no teto( a abertura pela qual ele fora jogado ali 6 c)eiro dos le8es e seus e1crementos era insuport"$el !ra difcil respirar 6l)ando em $olta( $iu os ol)os estreitos e amarelados dos felinos que o obser$a$am com surpresa 0m dos mac)os( um animal enorme( comeou a rugir( e foi logo imitado pelos outros 6 som era ensurdecedor e aterrorizante 9aniel sentia o medo in$adindo seu corpo 2ira le8es antes( mas s. em jaulas #gora no )a$ia grades apenas uns trinta le8es se mo$endo em torno dele( a poucos metros de dist>ncia 6eu (eus& eu ser)i fielmente# $or fa)or& d'9me fora para enfrentar a morte hoje# # prece de 9aniel foi interrompida pela $oz $inda do alto 9ario 9aniel podia ou$ir o tormento na $oz do rei 9aniel3 &eu corao se angustia 5entei sal$"-lo( mas no pude 'ue seu 9eus( a quem $oc% ser$e continuamente( possa resgat"-lo3 #deus( meu fiel ser$o #ntes que pudesse responder( ele ou$iu outro som : o arrastar da pesada pedra que cobria o buraco atra$s do qual ele )a$ia sido jogado # guarda real a de$ol$ia ao lugar !scribas logo c)egariam com a cera derretida que despejariam em uma e1tremidade da pedra # cera

escorreria da pedra para o solo e formaria uma poa 'uando esti$esse prestes a secar( 9ario e alguns de seus nobres usariam seus anis para dei1ar as impress8es que significa$am a irre$og"$el lei dos medas e persas 'uem rompesse o lacre e tentasse resgatar 9aniel( seria condenado imediatamente , morte -om a roc)a cobrindo a abertura do buraco( apenas por pequenas frestas a luz penetra$a no co$il 9aniel podia ou$ir os le8es se mo$endo , sua $olta 9e $ez em quando( um animal o assusta$a com um rugido 'uando comearia o ataque+ Por cerca de /H minutos ele permaneceu sentado no meio do co$il( com os braos em torno dos joel)os( balanando ner$oso para a frente e para tr"s( e orando 6 corao quase saltou do peito quando a cauda de um leo o atingiu no rosto e a enorme criatura passou por ele &eia )ora se passou antes que 9aniel percebesse que os le8es poderiam no atacar !le comeou a se mo$er de$agar #o se apro1imar de uma parede( sentiu que pisa$a em ossos 6ssos )umanos Imaginar a cena despertou nele >nsias de $Imito =inalmente( ele encontrou a parede( apoiou as costas contra ela e ou$iu !ra poss$el escutar os le8es se mo$endo na escurido 9e $ez em quando( sentia o )"lito e os

bigodes de um animal que o fareja$a !ra uma e1peri%ncia ener$ante ao e1tremo !le continua$a antecipando os dentes afiados e a dor que se seguiria ao )"lito momo 9aniel pensou em como se sentira ao ou$ir pela primeira $ez sobre o mais recente decreto de 9ario Soubera que os s"trapas e os go$ernadores )a$iam criado uma armadil)a para ele( porque todos tin)am consci%ncia de que ele no seria capaz de rezar para 9ario Deo$" era o ;nico e $erdadeiro 9eus do cu e da 5erra ?ingum mais merecia idolatria !specialmente um )omem pequenino( gordo( com um ego gigantesco( orgul)oso e arrogante !le se lembrou de como a delegao de s"trapas in$adira seus aposentos quando ele ora$a !les o agarraram e le$aram , presena de 9ario( dizendo ao rei que 9aniel esti$era rezando para Deo$" e pedindo Sua ajuda 6 rosto de 9ario fora tomado por intensa palidez quando percebeu que )a$ia sentenciado , morte seu mais fiel lder 6 rei passara o dia em desesperadas tentati$as para sal$ar a $ida de 9aniel( mas( finalmente( 9ario )a$ia recon)ecido que no )a$ia como re$ogar sua lei 9aniel sentiu que a consci%ncia lentamente o abandona$a com o passar do tempo( e seus

pensamentos se $oltaram para a primeira $ez em que esti$era na BabilInia

T"V4
M T +?<@ 7 impresso de %ue algu!m con)ersou comigo na semana passada sobre chegar atrasado ao trabalho# M 4hari& )estindo o a)ental branco& nem le)antou o olhar do microsc8pio %uando 6urphy entrou no laborat8rio# +le sabia %ue a moa fingia no sorrir# Fico feliz por perceber %ue est aprimorando sua capacidade de obser)ao M ele respondeu# +la o encarou e sorriu# @ %ue ! esse arranho na sua cabeaO M perguntou preocupada# M 7s f!rias foram agitadas demaisO Uma pedra me atacou# Q claro# +la saltou do cho e correu atrs de )oc'# ?a )erdade& eu corri ao encontro dela# 4hari o obser)ou mais atenta& s!ria# + os ferimentos nas mosO Lutou bo,e com a pedraO (igamos %ue sim# 7 con)ersa de tom bem9humorado logo tornou9se s!ria# sso no tem nada a )er com 6atusal!m& no !O +ram pala)ras %ue Laura diria# (esde %ue ela morrera& 4hari ha)ia assumido a tarefa de se preocupar com ele# 6urphy mudou de assunto# ?o %ueria e,plicar a e,peri'ncia de %uase ter ido ao encontro da morte# ?o %ueria ou)ir todo a%uele discurso sobre ter %ue ficar longe de 6atusal!m# Trou,e algo %ue %uero %ue )eja M ele disse& mostrando o en)elope pardo# 4hari esta)a curiosa# +la sabia %ue 6urphy no ia falar sobre o %ue acontecera& por isso pegou o en)elope e perguntouJ

@ %ue !O Uma surpresinha#

Duero %ue me diga o %ue acha disso# +la despejou o conte*do do en)elope em uma folha de papel sobre a bancada de trabalho# @ cho%ue de 6urphy contra a parede ha)ia triturado o gesso# @lhando as partculas bem de perto& ela comentouJ @h& a prop8sito& Bob Wagoner telefonou antes de voc chegar atrasado para trabalhar. +le pediu para )oc' ligar de )olta# 6urphy sorriu e foi para o seu escrit8rio#

3"ATRO
B @B 7-+?@U $7"7 6urphy de sua habitual mesa ao fundo# 6urphy sorriu e respondeu ao aceno& pensandoJ A4omos todos criaturas de )"bitos J +les trocaram um aperto de mo e 6urphy se sentou no banco de )inil )erde# 7 decorao do 7damXs 7pple (iner no ha)ia mudado desde a inaugurao& no final dos anos 1K/I# + "oseanne& a garonete de cabelos grisalhos& da)a a impresso de trabalhar ali e comer tudo %ue era ser)ido desde a inaugurao& tamb!m# Dual ! o prato do diaO M Bob perguntou %uando ela se apro,imou da mesa# Temos sempre muitas opNes no cardpio& pastor Bob& mas aposto %ue )ai repetir seu pedido de sempreJ cheeseburger e fritas com chilli# 3oc' me pegou& "oseanne# M +le abriu os braos num gesto de resignao# + para )oc'& (r# 6urphyO @ sanduche de frangoO 3oc' l' pensamentos& "oseanne# 3ou buscar o caf! M ela disse ao se afastar para a cozinha#

Bem&

conte9me tudo& 6ichael# 7inda no ti)emos chance de con)ersar desde %ue )oltou da )iagem ao 7rarat# -onseguiu encontrar a arcaO @ sorriso de 6urphy se apagou# Wagoner podia sentir desconforto e sofrimento em sua e,presso# 7conteceu algo erradoO M ele perguntou com tom s!rio# (urante os EF minutos seguintes 6urphy relatou a morte dos membros da e%uipe de escalada# +le falou sobre a traio do coronel BlaHe <odson e de Larry WhittaHer& o fot8grafo& e como eles ha)iam matado o professor "einhold& 6ustaf Bayer& (arin Lund%uist e 4al)ador 3aldez& e,9membro da Fora de @peraNes +speciais da 6arinha americana# (epois& ele seguiu descre)endo como Talon tentara mat9lo e como 7zgadian o resgatara# Wagoner ou)ia em sil'ncio en%uanto comia o cheeseburger# ?o s8 esta)a bastante fascinado com o relato trgico& como sabia %ue 6urphy precisa)a desabafar# 5uardar toda a%uela dor no era saud)el# + 3ern $eterson& o piloto do helic8pteroO @ %ue aconteceu com eleO M Wagoner perguntou %uando 6urphy fez uma pausa# +le percebeu por instinto %ue algo esta)a muito errado# 3iu o controle remoto na mo de WhittaHer e tentou descer abai,o dos sinais de rdio antes da e,ploso da bomba# +le sentiu %ue no poderia escapar e& desesperado& saltou do helic8ptero# Q incr)el %ue no tenha morrido= 7 %ueda foi amortecida por um imenso banco de ne)e# 7l!m disso& a ne)e o cobriu no momento da e,ploso# Duando o )i& ele esta)a na ca)erna comigo& sis e 7zgadian# @ guardio da arca no s8 me resgatou& como le)ou $eterson para um local seguro# 3ern ficou bem depois da %ueda do helic8pteroO

?o

incio pensamos %ue ele ti)esse alguns cortes profundos e uma toro no tornozelo# 6as ele tossia muito na ca)erna& e suspeitamos %ue de)ia ha)er alguma hemorragia interna# ?8s o le)amos a uma pe%uena clnica em (ogubayazit# 7gora ele est se recuperando na Tur%uia e de)e )oltar aos +stados Unidos at! o final do m's# + a arcaO 3oc' a encontrouO 6urphy ficou %uieto por um instante& depois olhou em )olta& como se %uisesse se certificar de %ue ningu!m o ou)ia# +le se inclinou na direo de Wagoner e respondeuJ Foi incr)el= Fantstico= 6elhor %ue tudo %ue eu poderia ter imaginado# Wagoner arregalou os olhos# 3oc' de)e estar brincando= M e,clamou ele# M +ncontrou mesmo a arcaO 4im& Bob# +la esta)a l# 6etade enterrada em uma geleira& mas conseguimos entrar na outra parte# Trou,e fotosO @ brilho se apagou dos olhos de 6urphy# Talon as destruiu# ?o temos e)id'ncia fsica# Talon usou e,plosi)os para pro)ocar uma a)alanche %ue cobriu a arca com toneladas de ne)e# 7gora e,istem apenas %uatro testemunhas oculares )i)asJ eu& sis& 7zgadian e Talon# 4eria necessrio um milagre para %ue a arca fosse encontrada no)amente# Wagoner )ia a decepo nos olhos de 6urphy# +le decidiu mudar o rumo da con)ersa# Falando em Ysis& como ela estO M perguntou sorridente# 6urphy tamb!m sorriu# Bem# 3oltou ao trabalho na Fundao $archments of Freedom# 7cho %ue esta)a um pouco cansada depois de tudo %ue enfrentamos# ?o foi isso %ue eu perguntei#

6urphy sorriu no)amente# +la ! uma mulher muito atraente& Bob# +st interessadoO Tudo bem& confesso %ue sim# 6as me sinto um pouco culpado# 6ichael& faz um ano e meio %ue Laura morreu# $are de se punir# (ei,e9me fazer uma perguntaJ o %ue acha %ue Laura ia %uerer %ue fizesseO 7cha %ue ela ia desejar %ue ficasse sozinho para sempreO Tudo bem& Bob& j entendi a mensagem# $odemos mudar de assuntoO +ncontrou alguma coisa na arcaO M Wagoner podia sentir o entusiasmo do amigo# M 7h& )amos l= +stou a%ui morrendo de curiosidade= $recisa me prometer %ue no repetir nada do %ue )ai ou)ir# +u prometo& 6ichael# ?o direi nada a ningu!m# 6urphy contou sobre a descoberta dos pratos de bronze com o segredo da $edra Filosofal& uma descoberta %ue poderia acabar com a necessidade de combust)eis f8sseis# +le falou sobre a espada cantora encontrada e sobre os )asos cheios de cristais autoiluminados# Wagoner ou)ia o relato sem interromper& apenas mo)endo a cabea de maneira afirmati)a# + onde esto esses objetos agoraO M ele perguntou %uando 6urphy se calou# ?o fundo no mar ?egro& com Talon# 7credito %ue ele foi despedaado pelas h!lices do helic8ptero### o %ue me faz lamentar pelo na)io# ?o posso culp9lo por ter esse tipo de sentimento# M +le& pro)a)elmente& sentiria o mesmo por algu!m %ue hou)esse esmagado a laringe de sua esposa# M ?o e,iste alguma maneira de recuperar os pratosO

Tal)ez

hou)esse& se ti)!ssemos um pe%ueno submarino e tempo de sobra# 6as seria como procurar por uma agulha em um palheiro# 7%uele na)io no percorre a mesma rota toda semanaO 4im& ! claro %ue sim M confirmou 6urphy# M $or %u'O ?o pode obter os mapas da rotaO 4e ti)esse esses dados e a hora apro,imada em %ue Talon caiu no mar& poderia reduzir muito a rea de busca# $elo menos seria um palheiro menor# ?o ! m ideia& Bob# + se ti)!ssemos um e%uipamento para deteco de metais& tal)ez fosse poss)el encontrar os objetos# ?o acredito %ue os pacotes j tenham afundado completamente na areia# 7inda no hou)e tempo para isso# Tal)ez )alha a pena tentar# 6urphy olhou para o rel8gio# @ tempo passara muito depressa# Bob& preciso ir# @s dois homens caminharam juntos at! o estacionamento# Wagoner disseJ 5ostaria de fazer uma orao com )oc' antes de ir# Duero rezar para (eus lhe dar muita sabedoria e coragem# Q e)idente %ue ele o con)ocou para uma misso *nica e perigosa& composta de muitas tarefas difceis# + tamb!m )ou orar por seu poss)el relacionamento com Ysis# @brigado& Bob# 4ou grato por sua amizade& e certamente preciso de suas preces#

CINCO
B !& ( S 5!P7#?I! C 62#-S Ks do jornalismo( est" feliz+ +la podia )er o )azio nos pr8prios olhos en%uanto& diante do espelho& retoca)a o batom#

<osta de ser a amante+ 2ale a pena+ 7gora esta)a ficando furiosa# 3endera o orgulho e a autoimagem por um estilo de )ida e,tra)agante& por poder e influ'ncia& e projeo na carreira de rep8rter# +la balanou a cabea# @ mo)imento deu aos cabelos o ar sel)agem %ue 4hane adora)a# (epois& e,aminou pela *ltima )ez o )estido preto cujo decote ousado e,punha boa parte dos seios fartos# 4entia9se se,y# 7jeitou o )estido nos %uadris estreitos e se )irou para e,aminar todos os Bngulos no espelho# 4atisfeita com o %ue )ia& saiu do %uarto# Barrington anda)a de um lado para o outro diante das janelas da cobertura %uando ela entrou na sala# 7trs dele& as luzes da cidade cintila)am como belas j8ias na noite# M Dual ! o problema& 4haneO M 4tephanie perguntou# +le parecia um pouco assustado e le)emente embaraado# 4hane Barrington no era o tipo de homem %ue gosta)a de dar a impresso de se aborrecer com alguma coisa# Franzindo a testa& ele respondeuJ +sta)a apenas pensando### +m n8sO M <a)ia certo tom amedrontado em sua )oz# +mbora esti)essem juntos h algum tempo& no se sentia segura no relacionamento# Barrington era conhecido por suas furiosas e,plosNes )erbais e j ha)ia perdido a cabea em di)ersas ocasiNes# +le nunca a agredira fisicamente& mas era comum %ue se sentisse pisando em o)os %uando esta)am juntos# ?o& no# Q claro %ue no# +sta)a apenas pensando em assuntos do trabalho# ?o temos uma boa mat!ria h semanas# 5osto de estar sempre no topo da rede de notcias# Q bom para os lucros e traz prestgio e poder ao Barrington ?etLorH ?eLs# Zo)acs assentiu#

(iga&

o %ue aconteceu com o professor 4ei9l9seu9nome na Uni)ersidade $restonO 3oc' sabe& a%uele %ue est sempre procurando artefatos bblicos M Barrington indagou# "efere9se ao (r# 6ichael 6urphyO 4im& sim# +le mesmo# +le no partiu em mais uma de suas buscasO Barrington sabia muito bem onde 6urphy esta)a# Dueria ape9 nas se fazer de tolo# ?o %ueria demonstrar interesse e,cessi)o# sso despertaria a curiosidade da rep8rter Zo)acs# Tamb!m no %ueria re)elar a presso %ue sofria dos 4ete para fornecer mais informaNes# +les no tinham notcias de Talon desde %ue ele descera do 7rarat# +ra como se o homem hou)esse desaparecido da face da Terra# Imediatamente( uma bandeira $ermel)a tremulou na mente sagaz de Co$acs 6 que S)ane est" tentando fazer+( ela pensou. !le sabe muito bem onde est" &urp)* e sabe que ele procura a #rca de ?o #t tentou contrat"-lo( mas &urp)* recusou sua proposta 'uem ele quer enganar+ 4im M respondeu Zo)acs& en%uanto refletia# M +le esta)a procurando pela 7rca de ?o! no monte 7rarat# + em %ue resultou a e,pedioO M Barrington olha)a pela janela como se esti)esse muito interessado na luz de busca do helic8ptero da polcia# ?o sei# M !le quer alguma coisa Uma centelha de entusiasmo se acendeu dentro dela# +ra como a e,citao %ue e,perimenta)a %uando pressentia pistas para uma mat!ria in)estigati)a# Tal)ez esta fosse a oportunidade %ue esta)a procurando# 7 mente )oltou > noite em %ue ela entrara na sala no *ltimo andar do edifcio da Barrington -ommunications# @ lugar esta)a abarrotado de imensos bu%u's de flores e o carpete&

coberto por p!talas de rosas# Barrington dissera tratar9se de uma demonstrao de reconhecimento por seu trabalho e lealdade& e de um modo de retratar9se por no ter ido jantar com ela# ?a%uela noite& ele re)elara uma pe%uena brecha em sua armadura de segredos e sigilo# -ontara %ue algumas pessoas tinham descoberto sobre suas d)idas gigantescas e sua contabilidade criati)a e um tanto ilegal# Tais pessoas ha)iam in)estido F bilhNes de d8lares na Barrington -ommunications& e agora ele esta)a nas mos desse grupo# Zo)acs ha)ia especulado sobre a identidade dessas pessoas& mas Barrington dizia apenas %ue eram indi)duos Afocados no estabelecimento de um *nico go)erno mundial# + em uma *nica religio& tamb!m# $essoas como 6urphy ha)iam antecipado essa tentati)a pela leitura da Bblia# $or isso& tinham de ser detidas& antes %ue pudessem con)encer outros a resistirA# (esde %ue esta)am juntos& Zo)acs ha)ia percebido %ue Barrington fazia mais do %ue ganhar dinheiro# +ra mais do %ue simplesmente alimentar um ego faminto de poder# +ra algo### diab8lico# Preciso me afastar desse )omem e dessa $ida( Kovacs reconheceu. ?o o que quero de $erdade B $azio 5al$ez com essa questo eu possa fazer alguma diferena e me redimir( de alguma forma( por min)as terr$eis escol)as Posso alertar &urp)* sobre o perigo que ele corre 4hane& por %ue no me dei,a checar essa hist8ria para )oc'O Tal)ez seja notcia# Tal)ez possamos us9la de alguma forma# Perfeito( ela mordera a isca Barrington conteve um sorriso satisfeito. !la to f"cil de manipular3

Bem&

isso pode lhe dar uma chance de ter paz M respondeu ele# M 4e %uer ir atrs da hist8ria& )# Le)e um cinegrafista& se for necessrio# + pode usar o jato tamb!m& se %uiser# ?o pode dei1ar S)ane perceber seus $erdadeiros sentimentos Precisa de mais tempo para planejar sua fuga 5em de manter a farsa Kovacs correu para ele e o abraou. !le a beijou Ltimo3 2ou ter uma noite fant"stica( e ainda conseguirei as informa8es de que preciso ?ada mau( Barrington ?ada mau

SEIS
M 6 U"$<[ & 3@-V tem id!ia da idade dessas lascas e desse p8 brancoO @s olhos )erdes de 4hari brilha)am& e,citados# +la ama)a a alegria da descoberta# (ei,e9me imaginar& 4hari# <mmm### pelo menos duzentos mil anosO +la pCs as mos na cintura e inclinou a cabea# 3oc' sabia& no !O M perguntou& em tom de acusao# +sta)a apenas imaginando# 6urphy contou a ela sobre as f!rias no -olorado# Duando terminou& ela comeouJ +u### 6urphy ergueu a mo para det'9la# +u sei& eu sei# 3ai me dizer %ue eu no de)ia ter ido# +,atamente= M 6as sabia %ue prosseguir nesse assunto seria perda de tempo# M Bem& depois de tudo isso& chegou a alguma concluso& pelo menosO

(e)o

admitir %ue le)ei um certo tempo# 7 balana sob a r)ore foi um enigma e tanto# +specialmente com os n*meros um e dois %uebrados# @ carto ajudouO 4im# +u repetia a frase muitas )ezes na minha cabeaJ B7B LT? 7 M 2/F 6+T"@4 ( "+T76+?T+ 7 ?@"(+4T+ (7 -7B+U7# +nto& entendi# +le se referia > cabea da esttua de ouro construda por ?abucodonosor# 7 mesma %ue foi le)ada > Fundao $archments of Freedom# 6atusal!m esta)a me dando as coordenadas para outra descoberta# (e)ia estar localizada 2/F metros diretamente a nordeste de onde ha)amos encontrado a cabea dourada# @ %ue acha %ue isso significaO 7h& acho %ue )oc' )ai gostar disso# ?a minha opinio& pode ser a +scrita na $arede mencionada no -aptulo F de (aniel# "efere9se > passagem %ue diz %ue (eus usou os dedos e a mo de um homem para escre)er uma mensagem para o rei BelsazarO 3oc' ficou maluco# (e onde tirou essa ideiaO (a balana com os n*meros um e dois %uebrados nos pratos# 3oc' se lembra do %ue dizia a +scrita na $aredeO ?o# 9iziaA &!?!( &!?!( 5!'0!4( 0=#RSI& 4im& ! isso mesmo# -omo pude es%uecerO Faz sentido& ! claro# 7gora entendo# Tudo bem& tudo bem# 3amos pensar juntos# 7 pala)ra &!?! significa numerado# + ! repetida duas )ezes# sso se refere aos n*meros um e dois nos pratos# 7 pala)ra 5!'0!4 %uer dizer pesado# Q isso %ue representam as escalas da balana# 7 pala)ra 0=#RSI& significa di)idido# $or isso os n*meros foram di)ididos em dois pedaos# Traduzido para o ingl's simples& isso %uer dizerJ (eus

numerou os dias nos %uais Belsazar comandar como rei# +le se )iu pesado na balana do julgamento de (eus e foi punido pela di$iso de seu reino& %ue fora entregue a outros# + %uanto ao p8 brancoO Q gesso# ?o -aptulo F ! dito %ue a escrita foi feita no gesso da parede# 7credito %ue o en)elope continha um pouco da%uele gesso# 4e essa teoria se confirmar& o gesso tem& ento& mais de .#FII anos de idade# 6urphy foi ao escrit8rio e telefonou para sis na Fundao $archments of Freedom# 48 percebeu o %uanto esta)a ner)oso %uando lhe pediram %ue aguardasse# Tamborilando com os dedos na mesa& ele pensa)aJ Voc parece um colegial, Murph . !resa" 6ichael# M 6urphy identificou o entusiasmo na )oz de sis# +le sorriu& ansiando )er seus olhos )erdes# !ontrole-se" sis# -omo )aiO <ou)e uma pausa bre)e# 6elhor agora& 6ichael# $or um momento as pala)ras o dei,aram sem ao# ?ormalmente& no costuma)a ficar sem pala)ras& mas agora no conseguia ordenar os pensamentos# sis& estou em um inter)alo entre duas aulas# +sta)a pensan9 do em )oc' e imaginando se### M 5udo bem( $oc% consegue3 M se )oc' est li)re na se,ta e no sbado# 3ou ter de ir a ?o)a [orH# 3oc' poderia pegar um )oo de Washington e me encontrar no final de semanaO \tima ideia& 6ichael= Duando desligou& sis encheu os pulmNes de ar e olhou atra)!s da janela# @u)ir a )oz dele fora o suficiente para dei,9la emocionada#

SETE
6 U"$<[ 4+?T 7 4+U temperamento irland's fer)endo# Duanto mais se apro,ima)a da sala de palestras& mais irritado fica)a# Tudo ha)ia comeado %uando& ao estacionar& )ira a )an com o logotipo da B??# $ensar %ue ha)ia gente da Barrington ?etLorH ?eLs no campus o incomoda)a demais# +ra imposs)el no lembrar a e,ploso na igreja# "ecorda)a9 se de como tentara confortar 4hari pela perda de seu irmo e como o pastor Bob tentara consol9lo depois do assassinato de Laura# Uma e%uipe da B?? esti)era l# 7 rede parecia estar sempre presente nos momentos mais dolorosos e inoportunos da )ida de algu!m# Tudo %ue os rep8rteres %ueriam era uma boa hist8ria# ?o se importa)am com os sentimentos alheios# +le pensou no funeral de <anH Baines# $odia se lembrar das pala)ras da rep8rter& 4tephanie Zo)acs& %uando ela direcionara o microfone para ele# M (ireto do funeral de <anH Baines& agente do FB & falo com o (r# 6ichael 6urphy& da Uni)ersidade $reston# (r# 6urphy& ! )erdade %ue foi a *ltima pessoa a )er <anH Baines )i)oO +la tentara induzi9lo a dar uma resposta emocional# @ %ue discutiam& (r# 6urphyO -ontou > polciaO +ste)e com a )i*)a do agenteO 4ente9se de alguma forma respons)el pela morte desse homemO (esde a%uela ocasio& o ressentimento de 6urphy com os rep8rteres de maneira geral aumentara muito# $r8,imo > entrada da sala de palestras a)istou 4tephanie Zo)acs sentada sob uma r)ore# 7lunos con)ersa)am com ela# @ cinegrafista se posiciona)a para capturar as melhores imagens# +la se le)antou ao )'9lo# (r# 6urphy& pode me dar um instanteO

@s alunos o obser)a)am& por isso ele fez o poss)el para parecer cordial# +m %ue posso ajud9la& 4rta# Zo)acsO +st)amos passando por a%ui e pensamos se no seria poss)el assistirmos > sua palestra hoje# B claro3 !st"$amos passando por aqui 6urphy sabia %ue ela esta)a em busca de algo& mas tudo %ue disse foiJ 7 palestra ! aberta ao p*blico& 4rta# Zo)acs# Dual%uer um pode entrar# Temos autorizao para fazer imagensO M +la sorriu com a%uele ar sedutor e falso# Fi%uem > )ontade& desde %ue no atrapalhem o andamento da aula# $refiro %ue os alunos se concentrem no assunto a se preocuparem em aparecer na tela no jornal noturno# @brigada& (r# 6urphy# 4eremos muito discretos# &uito discretos3 0ma mudana e tanto3 Por que( de repente( ela adota$a uma atitude moderada e contida+ M Bom9dia& turma# 7ntes de comearmos nossa aula imagino %ue tenham notado %ue h uma celebridade entre n8s& 4tephanie Zo)acs# 6uitos a%ui sabem %ue ela ! rep8rter in)estigati)a da B??G logo& dispensarei apresentaNes# +la est acompanhada por um cinegrafista# @s estudantes aplaudiram& assobiaram e fizeram muito barulho# Zo)acs agradeceu a manifestao com um sorriso# @ cinegrafista se mo)imentar pela sala en%uanto filma# $or fa)or& e)item fazer sinais ou gestos repro))eis& ou podero sofrer as conse%u'ncias de uma in)estigao jornalstica M 6urphy pre)eniu com uma careta# Todos riram# sso )ale especialmente para )oc'& -layton#

-layton 7nderson& o palhao da turma& le)antou as mos e disseJ 'uem+ !u+ <oje )amos tratar de um assunto no)o M 6urphy continuou& agora num tom mais s!rio# M Falaremos sobre a antiga cidade da BabilCnia# Tal)ez %ueiram fazer algumas anotaNes# @ tema ser mat!ria de pro)a# <ou)e um gemido coleti)o e a mo)imentao de todos abrindo cadernos e pegando canetas# -omo de)em se lembrar das palestras e aulas anteriores sobre a 7rca& ?o! tinha tr's filhosJ -am& 4em e Raf!# -am foi o filho %ue )iolou o princpio da pri)acidade en%uanto o pai dele dormia# Um de seus filhos foi chamado -u,e& e -u,e te)e um filho chamado ?imrod# 6urphy notou uma e,presso intrigada no rosto de alguns alunos# 7companhem& por fa)or# $refiro formar essa base# +m ingl's simples e claro& ?imrod foi o primeiro bisneto de ?o!# 7 Bblia o chama de grande caador ou guerreiro# 4eu nome em hebreu significa literalmente A)amos nos rebelarA# Tudo isso pode ser encontrado no 5'nesis& -aptulo 1I# @ historiador judeu Rosephus identifica ?imrod como o construtor da Torre de Babel# +ssa enorme torre foi erguida para representar a re)olta do po)o contra (eus e o estabelecimento de sua pr8pria estrutura de poder# +les no %ueriam ficar sob 4ua influ'ncia# Foi na Torre de Babel %ue (eus confundiu o po)o e criou grupos %ue fala)am diferentes lnguas# (r# 6urphyO M -layton tinha a mo erguida# M 4empre pensei %ue a Torre de Babel fosse o local onde o rei 4alomo mantinha todas as esposas# 7 classe e,plodiu em gargalhadas#

Fico

feliz por saber %ue est animado hoje& -layton# $osso continuarO M 6urphy sorria# @ cinegrafista registra)a a interao# ?imrod foi o fundador da BabilCnia e de outras cidades# +le tamb!m foi o fundador da idolatria Baal& o primeiro sistema organizado de idolatria no mundo# 7 cidade tornou9se famosa anos depois por causa de um grande rei& ?abucodonosor& %ue %uebrou o poder do +gito na batalha de -archemish e go)ernou a BabilCnia por EF anos# 6urphy diminuiu a iluminao e ligou o projetor com o $oLer$oint# 4urgiu na tela uma recriao da cidade da BabilCnia# BabilCnia est localizada a cerca de 0I %uilCmetros ao sul de Bagd# 7lgu!m ou)iu recentemente o nome dessa cidade nos noticiriosO BabilCnia fica em uma imensa plancie com um grande lago construdo pelo homem& acima da cidade# ?o auge do reinado de ?abucodonosor& os jardins da cidade eram considerados uma das mara)ilhas do mundo# <er8doto estimou %ue a grande muralha %ue cerca)a a cidade tinha KS %uilCmetros de comprimento& contornando %uase F10 %uilCmetros %uadrados# 7lgumas muralhas tinham at! .F metros de espessura& e muitas carroas podiam trafegar por cima delas# (uzentos e cin%uenta torres foram instaladas na muralha# +stima)a9se %ue %uinhentas mil pessoas )i)iam dentro das muralhas da cidade e outras setecentas mil na cidade estendida fora das muralhas# 6urphy passou ao slide seguinte# 7 maior parte da cidade era construda com tijolos secos ao sol& e muitos deles traziam essa inscrioJ

?abucodonosor& Filho de ?abopolasar& "ei da BabilCnia


4ei

%ue est desapontado por no terem includo seu nome& -layton# +les o teriam nomeado rei das $iadas# Todos riram e assobiaram# 6urphy passou para um slide de um antigo templo# <a)ia F2 templos dentro da cidade# 7s estruturas eram chamadas de zigurates# -onsistiam em plataformas& de tr's a sete& %ue diminuam de tamanho > medida %ue cresciam em altura# 7 pr8,ima imagem )ai dar uma boa id!ia do tamanho de um zigurates# 6urphy passou ao slide seguinte e parou& esperando %ue os alunos absor)essem a informao# 7o ou)ir os comentrios murmurados& ele mo)eu a cabea em sentido afirmati)o# 4im& ! surpreendente& no !O +ssas torres eram imensas# 4I5"RATE BABILNICO 1o n)elJ K1 metros por K1 metros por 22 metros de altura .o n)elJ /K metros por /K metros por 10 metros de altura 2o n)elJ S1 metros por S1 metros por S metros de altura Eo n)elJ F. metros por F. metros por S metros de altura Fo n)elJ E2 metros por E2 metros por S metros de altura So n)elJ 2I metros por 2I metros por S metros de altura /o n)elJ .1 metros por .1 metros por 1F metros de altura K1 6etros de 7ltura M Um +difcio de 2I 7ndares M @ pr8,imo slide mostra os )rios deuses idolatrados pelos babilCnios#

DE"SES BABILNIOS 7nu 6arduH Tiamat Zingu +nlil ?abu shtar +a +nurta 7nshar 5aia 4hamash 7shur Zishar (eus do mais alto c!u (eus nacional dos babilCnios (eusa drago 6arido de Tiamat (eus do tempo e das tempestades (eus das artes (eusa do amor (eus da sabedoria (eus da guerra $ai do c!u 6e Terra (eus do sol e da justia (eus nacional dos assrios $ai da terra

M 7o longo da hist8ria da humanidade os homens se referiram a )rios deuses# $arte da razo para isso ! podermos olhar em )olta e )ermos a grandeza da criao# +nto& nos perguntamos de onde )eio tudo isso# Q poss)el %ue tenha simplesmente acontecidoO 4urgiu do nadaO (e)e ha)er uma causa especfica# 7lguma coisa ou algu!m comeou tudo isso %ue chamamos de uni)erso# ?8s o denominamos %uesto da primeira causa# + isso nos le)a > segunda %uesto# -om todo o projeto comple,o da natureza& hou)e um projetistaO ?o importa %uem tenha sido ele& com certeza& era mais sbio %ue eu# +ssas duas %uestNes nos remetem > terceira e > %uarta %uestNesJ h um prop8sito na )idaO + posso descobrir %ue prop8sito ! esseO 6urphy parou e olhou para o rel8gio#

M Bem& acho %ue ! o suficiente por hoje# 3oc's j t'm material em %ue pensar at! o nosso pr8,imo encontro# ?o es%ueam de pegar as indicaNes de leitura na sada#

OITO
M ( " # M URPHY & %uero agradecer por ter encontrado um tempo para falar comigo# + tamb!m por ter autorizado a gra)ao de imagens em sua aula M disse 4tephanie Zo)acs& ao se apro,imar dele# 6urphy espera)a no ptio do centro estudantil# 2ai gra$ar a entre$ista aqui mesmo+ : &urp)* perguntou( confuso Por que ela est" se comportando com tanta gentileza+ 6nde est" a t"tica )abitual de atacar direto na jugular+ ?o# R pedi ao cinegrafista %ue guardasse o e%uipamento# 48 %ueria fazer algumas perguntas sem ter de me preocupar com os Bngulos da cBmera# 3 em frente# $osso fazer um bre)e retrospectoO < alguns meses )oc' planejou uma e,pedio em busca da 7rca de ?o!# +ste)e mesmo no 7raratO 4im& esti)emos l# 7 arca de)e ser um assunto popular# ?o sei bem o %ue )oc' %uer dizer# Bem& eu esta)a dando uma olhada nos relat8rios dos jornais e encontrei uma notcia recente sobre outra e%uipe %ue procura pela arca# $arece %ue a e,pedio ! patrocinada por um empresrio cristo da -alif8rnia# (e acordo com o relato& o patrocinador contratou a +arth9LinH Limited para fazer algumas fotos por sat!lite da regio do 7rarat# @ artigo relata %ue o degelo no 7rarat foi o maior desde 1#FII#

+)identemente& eles descobriram alguma coisa na montanha parecida com uma estrutura de madeira# Tamb!m tiramos algumas fotos %ue indica)am o mesmo M 6urphy respondeu# @ empresrio reuniu uma e%uipe de ar%ue8logos& peritos cientficos& ge8logos e glaci8logos# +les seriam conduzidos por um guia %ue j ha)ia escalado o 7rarat muitas )ezes# @ guia contou > e%uipe %ue j hou)era outra e,pedio em 1#K0K& e %ue o grupo )isitou o local e tirou fotos# 4im& tamb!m fomos informados sobre essa e,pedio# +sta)a tudo pronto para a )isita& mas& de repente& o go)erno turco proibiu a e,pedio# 7legou9se a e,ist'ncia de ameaas terroristas# 6urphy sorriu# Tal)ez tenha sido mais do %ue isso# M @ %ue %uer dizerO M Zo)acs perguntou aflita# 4ua curiosidade chega)a aos dez pontos na escala "itcher dos rep8rteres# 7credito %ue eles podem ter cancelado todas as autorizaNes depois da nossa e,pedio# 4ua e,pedioO $or %u'O $or causa dos assassinatos# Due assassinatosO 6urphy passou a hora seguinte relatando em detalhes a busca pela arca e a morte dos membros da e%uipe de escalada# -auteloso& omitiu informaNes sobre Talon& os pratos de bronze e os cristais especiais encontrados no fundo da arca# 4em e)id'ncias& tudo isso soaria apenas como fantasia# +ncontrou a arcaO M Zo)acs interrompeu agitada# 6urphy hesitou antes de di)ulgar a e,citante descoberta# Co$acs pensa$aA !1iste realmente uma arca+ &urp)* no parece ser um desses lun"ticos( ou um cristo

conser$ador transtornado como os que entre$istei anteriormente ! os assassinatos S)ane teria alguma coisa a $er com eles+ #referia nem pensar nisso. ?o escrit8rio& o to%ue do telefone acabou com a concentrao de 4hari# Bob Wagoner esta)a procurando por 6urphy# @l& pastor Bob M 4hari o cumprimentou com simpatia# M -omo )aiO 6uito bem& 4hari# 3i )oc' na igreja com Rennifer e Tiffany Baines# @ %ue achou delasO 7cho %ue elas esto se adaptando > perda do marido e do pai# (esde %ue foram ao encontro do 4enhor& parecem ter encontrado paz em meio ao caos# 4im& )amos continuar orando por elas# + voc, como estO +stou bem# +stou lendo o Li)ro de Filipenses# Q um grande incenti)o# +specialmente o -aptulo E# \timo& 4hari# -ontinue assim# $osso falar com 6ichael& por fa)orO Wagoner ficou surpreso ao ser comunicado de %ue 6urphy esta)a ocupado em uma entre)ista com 4tephanie Zo)acs# Bem& pea para %ue ele me ligue %uando puder# < algo %ue gostaria de compartilhar com ele# (arei o recado& pastor Bob# Foi um prazer falar com )oc'# 7lgo no tom de 4tephanie Zo)acs fez 6urphy responder a pergunta sobre a arca# ?o sabia identificar o %ue era# +la no agia com a agressi)idade habitual# Fazia as perguntas certas para uma rep8rter& mas ele podia sentir uma tristeza em seus olhos azuis e sempre iluminados# +la ou)ia atentamente tudo %ue 6urphy dizia# (ei,e9me fazer uma pergunta& 4tephanie M 6urphy pediu# M @ %ue achou da palestra de hojeO

6uito interessante# ?o tinha ideia de %ue a BabilCnia era to grande# Q difcil acreditar %ue os babilCnios eram to adiantados nos conhecimentos de construo ci)il# 5ostaria de assistir a outras palestras suas# -onsidere9se con)idada# @ %ue achou da *ltima parte da apresentaoO 7%uela sobre o prop8sito e o significado da )idaO R encontrou prop8sito e significadoO +st felizO Zo)acs des)iou o olhar de imediato# ?o sabia como lidar com a pergunta de 6urphy# +le tocara em um ponto sens)el# $%o esta)a feliz com Barrington# ?o %ueria ser uma amante# Dueria ser amada por %uem era& no pelo %ue fazia na cama# 6urphy compreendeu %ue era melhor no insistir no assunto# Ps )ezes ! melhor dei,ar uma %uesto importante penetrar lentamente na alma do ou)inte# Bem& 4rta# Zo)acs& preciso )oltar ao escrit8rio# 7 pr8,ima palestra sobre a BabilCnia ser na %uinta9feira de manh# Tal)ez se interesse pelo %ue tenho a dizer# 4e esti)er na cidade& no dei,e de comparecer# 6urphy j esta)a em p!& com a mo estendida# Zo)acs %ueria alert9lo de %ue ele esta)a em perigo& mas alguns alunos passa)am por ali e poderiam ou)i9la# 7s pala)ras simplesmente ficaram presas na garganta# +m sil'ncio& ela apertou a mo do professor& %ue se afastou em seguida#

?@3+
6 U"$<[ 4+ ( " 5 7 a seu escrit8rio %uando )iu $aul Wallach saindo do laborat8rio ao lado# 6urphy se preparou para cham9lo& mas percebeu %ue ele seguia para o estacionamento dos alunos# + caminha)a olhando para o cho# !le no parece muito feliz

4hari chora)a %uando 6urphy entrou no laborat8rio# 7o ou)ir a )oz dele& ela soluou e pegou um leno de papel# $aul e eu discutimos no)amente# 4obre o %u'O @ de sempre M ela respondeu& assoando o nariz# M +le continua falando sobre seus planos de trabalhar para a Barrington -ommunications %uando se formar& em maio# +stou certa de %ue no ser bom para ele# 4into algo de ruim em Barrington# 4aura teria dito algo muito parecido mas acrescentariaA JB intuio feminina J -omo ! %ue )oc's ficaram depois dissoO ?o sei# $aul est muito obcecado com essa hist8ria de ganhar dinheiro& conhecer gente importante e ter poder& como Barrington# +u no )ou )i)er desse jeito# 7 )ida ! mais do %ue se )ender pela oferta mais alta# $aul est mudando& e no gosto do %ue )ejo# +le era mais atencioso comigo& mas agora### 7gora ! como se s8 se interessasse em ser importante e rico# 7ntes costum)amos caminhar de mos dadas e discutir nossas ideias& e agora### @h& 6urphy& no sei o %ue de)o fazer# M 4hari parou e respirou fundo# M 3ou dar uma )olta# $reciso de um pouco de ar# < algo %ue eu possa fazerO M 6urphy perguntou& preocupado# 7penas reze por mim M disse 4hari& com a )oz entrecortada# M 7 prop8sito& Bob Wagoner telefonou en%uanto )oc' esta)a fora# $ediu %ue )oc' ligasse para ele# 6urphy sentou9se atrs de sua mesa e pegou o telefone# +sta)a preocupado com 4hari& mas tinha certeza de %ue seus )alores s8lidos a guiariam na direo certa# 6urphy ligou para Wagoner& %ue atendeu logo ao primeiro to%ue# Tenho um artigo pelo %ual )oc' pode se interessar# Q sobre o fim do mundo#

(o %ue est falandoO Bob riu# ?a semana passada& 7lma e eu le)amos um grupo de alu9 nos do col!gio a @rlando& mais precisamente& (isney World# +st)amos l %uando notei um artigo no jornal %ue me interessou# Q sua rea# Fala sobre o fim dos tempos# "ecortei o artigo e o trou,e comigo# 3ou ler para )oc'J

Fi# do Mu/do 7 polcia de @rlando encontrou um homem idoso )agando pelas ruas na noite de tera9feira# +le parecia confuso e desorientado& e grita)a %ue o fim do mundo se apro,ima)a# +le afirma)a %ue um *nico homem logo go)ernaria o mundo# @ sargento da polcia& @Le +ast& contou aos rep8rteres %ue esse foi o terceiro incidente semelhante en)ol)endo o mesmo indi)duo# -ada )ez ele parecia sempre mais agitado# 7 polcia acompanhou o homem de )olta ao asilo local# 7credita9se %ue ele seja portador de 7lzheimer# M Q bem interessante& Bob# 6ande9o para mim# 3ou acrescent9lo > minha coleo M 6urphy disse& sorrindo#

DE4
5 @4T@U (74 FQ" 74 & T7L@?O Todos os seus m*sculos ficaram tensos por um bre)e momento& e a rai)a inundou seu corpo# +m seguida& ele rela,ou %uase com a mesma rapidez# 7nos de treinamento para controlar as emoNes agora eram *teis& e um sorriso distendeu seus lbios# F!riasO

4im# $arece %ue no te)e nenhuma pressa para se reapresentar# R est)amos a%ui imaginando %ue )oc' ha)ia sado de f!rias# Talon esta)a aborrecido com o sarcasmo de Rohn BartholomeL# 4eu tom de )oz lembra)a o do diretor do col!gio interno no %ual Talon estudara# ?o gosta)a de ser tratado dessa maneira nem mesmo %uando era criana# "espirando profundamente& ele lembrou o prazer %ue sentira ao furar os pneus do carro do diretor# $or causa disso& ha)ia perdido uma aula importante em -apetoLn# @s dedos de Talon acaricia)am as grgulas nos braos da poltrona& e ele )oltou a se concentrar nas sete pessoas diante dele# 7 toalha )ermelho9sangue %ue cobria a mesa em torno da %ual se reuniam era muito apropriada para o grupo# $eo desculpas pela demora M falou Talon calmamente# +sti)e nadando no mar ?egro# M +ra in*til contar %ue cara do na)io e %uase fora destroado pelas h!lices# +les no se importariam por ter %uase morrido ou por ter sido forado a nadar %uase )inte %uilCmetros at! a praia e& depois& ter passado uma semana no hospital por causa de tudo %ue acontecera# Tudo %ue interessa)a a eles eram os resultados e a implementao de seu plano de go)ernar o mundo# Bem& senor Talon M disse 6endez M& parece %ue descobriu a lendria 7rca de ?o!# 6esmo com pouca luz& Talon podia )er 6endez sorrindo por trs do impressionante bigode (e fato& descobri# 6endez pigarreou e continuouJ @ 4r# BartholomeL nos informou %ue )oc' descobriu na arca uma no)a tecnologia %ue )ai nos permitir controlar todos os suprimentos de energia do mundo# +le disse %ue isso faria do petr8leo coisa do passado# Q )erdadeO

Bem& no sou cientista# -omo sabe& minha especialidade ! eliminar pessoas& mas acho %ue ?o! descobriu a $edra Filosofal# 7 $edra Filosofal& a base para transformar metais bsicos em metais preciososO M 6endez admirou9se# M Tem certezaO +u ou)i essa informao# +sta)a escondido na arca ou)indo a con)ersa entre o coronel <odson& agente da - 7& e o professor Wendell "einhold& do 6 T# sso foi poucos momentos antes de <odson ter %uebrado o pescoo de "einhold como se fosse um palito de dentes# (epois& ti)e o prazer de tirar a )ida dele. + %uanto > $edraO M interferiu BartholomeL# Talon se mo)ia com le)eza# 4uas mos esta)am frias& e ele podia sentir as grgulas sob seus dedos# +le sabia %ue os 4ete no ficariam felizes com o %ue iam ou)ir# 7 f8rmula da $edra Filosofal est escrita em tr's pratos de bronze M e,plicou ele# M +u os colo%uei em uma mochila com alguns cristais curiosos& uma adaga %ue pode ser de tungst!nio e outros itens da arca# +sta)am comigo %uando embar%uei no na)io de stambul para a "om'nia# !sta$am+ M e,clamou 4ir William 6erton# Talon controlou9se e sorriu# $odia sentir o suor brotando em sua testa& e as a,ilas tamb!m esta)am *midas# +ncontrei o professor 6urphy no na)io& e n8s lutamos# 7 mochila caiu e se perdeu# @ %u'O M @ general Li bateu com o punho cerrado na mesa# M $ensei %ue hou)esse matado 6urphy %uando pro)ocou a a)alanche %ue soterrou a arca sob milhares de toneladas de ne)e e gelo= +le conseguiu escapar#

?o pagamos )oc' para cometer erros& Talon M disse RaHoba Werner& uma alem obesa com cabelos loiros# M 3oc' ganha muito dinheiro para destruir nossos inimigos# @ tom de Rohn BartholomeL era frio# Tal)ez tenhamos de encontrar outra pessoa capaz de fazer o ser)io# +u posso fazer o trabalho M retrucou Talon# M Tenho contas pessoais a acertar com 6urphy# Falar ! fcil M pronunciou9se 3iorica +nesco& uma mulher esbelta e com forte sota%ue romeno# M 7 hora ! de ao# 6ostre9nos o %ue pode fazer# BartholomeL falou no)amenteJ +,iste alguma possibilidade de )oc' recuperar a mochilaO 7cho %ue sim# 6as )ou le)ar algum tempo para )arrer a rea onde ca no mar ?egro# ?o %ueremos uma aula de geografia ou desculpas& %ueremos os pratos M Barrington resmungou# M 6as& no momento& algo chamou nossa ateno e precisa de uma resposta imediata# Temos muitos informantes# Um deles monitora todos os jornais impressos pela Barrington ?etLorH ?eLs# +le encontrou um pe%ueno artigo sobre um homem idoso %ue fala sobre o fim do mundo e um lder %ue surgir para go)ernar o mundo# +sse homem precisa ser eliminado# Due mal pode fazer um )elho###O M comeou Talon# Basta= M gritou o general Li# M 3oc' no ! pago para %uestionar= 7penas para e,ecutar### agora= 4ua )ida pode depender disso=

ON4E
6 U"$<[ -@L@-@U 7 pasta sobre a mesa& pegou suas anotaNes e obser)ou a sala# +le notou $aul Wallach sentado

ao fundo& nas *ltimas fileiras# ?o seu lugar de costume !le e S)ari ainda esto brigados 4hari esta)a do outro lado da sala& distribuindo os trabalhos corrigidos# +la nem notou %ue $aul a obser)a)a# 6urphy suspirou# M Bom9dia& classe# 3amos comear# 3oc's se lembram de %ue fal)amos sobre a antiga cidade da BabilCnia# @ mp!rio Babil8nico era muito a)anado# @s babilCnios eram os melhores na teoria matemtica de geometria e lgebra# +les mediam o tempo com rel8gios de sol e gua# + tamb!m mediam com preciso os graus dos Bngulos# 4eu sistema num!rico era baseado no sessenta# $or isso& temos sessenta minutos em uma hora e 2SI graus em um crculo# +les tamb!m utiliza)am um sistema decimal e conheciam a raiz %uadrada e o )alor de pi# 4eu calendrio basea)a9se nos ciclos da lua& com 1. meses lunares# $esos e medidas eram regulados em todo o imp!rio& com a utilizao de pesos de pedra ou metal na forma de patos# (on West le)antou a mo# 6urphy sempre podia contar com (on para adicionar algum detalhe *nico# +le era o estudante %ue mais lia entre seus alunos# (r# 6urphy M disse (on M& eu esta)a pes%uisando sobre a BabilCnia na internet ontem > noite# Li %ue os babilCnios eram muito sofisticados tamb!m na rea da medicina# 7credita)a9 se %ue eles possuam um conhecimento soberbo de anatomia e fisiologia humana e animal# +les tamb!m compreendiam a circulao do sangue e a importBncia da pulsao# @ artigo menciona)a %ue eles faziam at! delicadas cirurgias oculares# +,atamente& (on# +les eram muito cientficos& por um lado& e muito supersticiosos& por outro# @s babilCnios lana)am mo de adi)inhao e bru,aria# Usa)am f8rmulas mgicas para tentar ler o futuro# Faziam uso de gotas de 8leo em gua e da interpretao da direo do )ento e da influ'ncia das

tempestades# +les tamb!m faziam pre)isNes com base na direo da fumaa ascendente& em como um fogo ardia e na posio das estrelas# $ara os babilCnios& at! a)es anormais tinham algum significado relacionado ao futuro# 7r%ue8logos encontraram pedras entalhadas na forma de rins de carneiro com encantamentos inscritos nelas# +les se especializaram na obser)ao de entranhas de animais# 7credita)am %ue os deuses se comunica)am por meio de sinais& fenCmenos naturais e e)entos corri%ueiros# $or e,emplo& a s*bita apario de um leo& um eclipse lunar& ou um sonho incomum podiam ser pre)isNes para o futuro# Step)anie Co$acs entrou na sala pela porta lateral -urioso( Murph pensou. 5al$ez ela esteja realmente interessada na antiga BabilInia @s babilCnios fizeram registros sistemticos dos planetas e deram nomes a muitos dos signos do zodaco M continuou 6urphy# M <a)ia um pr8spero com!rcio com a )enda de amuletos e encantamentos para proteger as pessoas do mal# 7ssim como hoje usamos p! de coelho para ter sorte# 7 BabilCnia ! muito importante para a ar%ueologia e as profecias bblicas# Q a segunda cidade mais mencionada na Bblia# 7 primeira ! Rerusal!m& para a %ual e,istem 011 refer'ncias# BabilCnia ! citada .0S )ezes# +ssas duas cidades t'm grande importBncia hist8rica# Zo)acs j ha)ia encontrado um assento no fundo da sala e olha)a atentamente para 6urphy# @ Li)ro de (aniel e o 7pocalipse falam muito sobre a BabilCnia# @s e)entos do sonho de ?abucodonosor& 4adra%ue& 6esa%ue e 7bednego& na fornalha de fogo ardente& (aniel na co)a dos leNes e a +scrita na $arede no ban%uete de Belsazar& tudo aconteceu na BabilCnia# 6urphy parou e se apoiou casualmente > mesa#

3oc's de)em lembrar& de aulas anteriores& %ue a Bblia fala)a sobre o (il*)io de ?o! como um julgamento do mal# @s homens s8 poderiam ser sal)os do julgamento de (eus na segurana da arca# $ois bem& a +scrita na $arede no ban%uete de Belsazar ! semelhante# Foi um julgamento contra o rei Belsazar e sua maldade e orgulho# 4eu reino foi ani%uilado& da mesma forma como o mundo foi destrudo pelo (il*)io# @ po)o dos tempos de ?o! foi ad)ertido para abandonar sua conduta repro))el& mas no ou)iu o a)iso# Belsazar no ou)iu as ad)ert'ncias de (eus %uando seu a)C fui punido com a insanidade# (e)em lembrar %ue o a)C dele& ?abucodonosor& tornou9se praticamente um animal e passou sete anos andando de %uatro# 6urphy parou por um momento para dei,ar %ue os alunos absor)essem a informao# ?o ! estranho %ue faamos do mesmo modo& hojeO (eus nos d a)isos# +le pede e nos conforta# 3oc's podem perguntarJ como +le faz issoO +le intercede por meio da )oz da nossa consci'ncia# 7 consci'ncia nos diz o %ue ! certo e o %ue ! errado# 4e ou)imos nossa consci'ncia e fazemos o %ue ! certo& a conse%u'ncia ! a felicidade# $or!m& se a ignoramos& enfrentamos a destruio e a infelicidade& como o po)o dos tempos de ?o!& como ?abucodonosor e Belsazar# R ou)iram a )oz de sua consci'nciaO 3oc's a obedeceram ou ignoraramO 6urphy parou de falar para permitir %ue os alunos refletissem# Finalmente& o to%ue do sinal interrompeu o sil'ncio e assustou a turma inteira# Fala)a9se pouco %uando os alunos saram da sala# 4tephanie Zo)acs permaneceu em seu assento#

DO4E
M B @6 9 ( 7 & 4 T+$<7? + M disse 6urphy em )oz alta# @s dois esta)am sozinhos no audit8rio# M ?o )i o cinegrafista# 7chei %ue no seria necessrio# 7inda esta)a na cidade e pensei em assistir > palestra# Tem um tempo para con)ersar entre uma aula e outraO 4im& ! claro# 3amos ao centro estudantilO < alguns bancos perto do lago& e l no seremos incomodados# +ste espao ser usado para outra palestra dentro de 1F minutos# ?o podemos ficar# Zo)acs o encarou& s!ria# $reciso pedir desculpas M disse ela& o tom despro)ido da habitual arrogBncia# 6urphy foi pego de surpresa# $or %u'O $or ter sido incisi)a demais# -omo rep8rter in)estigati)a& sempre abordei todas as hist8rias com algum ceticismo# Uso minha agressi)idade esperando dei,ar a outra pessoa ner)osa para %ue& assim& ela re)ele algo %ue a incrimine# Tentei usar essa ttica com )oc' no passado& e tudo %ue obti)e foram respostas )erdadeiras# R pude obser)9lo em )rias situaNes de estresse e descobri %ue no ! um maluco religioso# 6urphy riu# Tal)ez um pouco estranho& mas malucoO ?o# @ humor ali)iou um pouco a tenso# Zo)acs comeou a rela,ar e se abrir# +sti)e pensando no %ue disse em sua primeira palestra# 7%uela hist8ria sobre ser feliz e encontrar prop8sito na )ida# Q mesmo poss)el algu!m ser realmente felizO Bem& acho %ue depende do %ue )oc' chama de felicidade& 4tephanie# 4e acha %ue ser feliz ! se li)rar de todo e %ual%uer conflito com as pessoas& du)ido %ue possa acontecer# Teremos

sempre alguma decepo& um sofrimento& atritos com a famlia& com os amigos& os colegas de trabalho# sso ! parte da )ida# 4er feliz no significa %ue )amos )i)er eternamente li)res da preocupao com as %uestNes financeiras# +,istem muitas pessoas doentes %ue parecem ser alegres& en%uanto h tamb!m pessoas saud)eis %ue so pessimistas# @ mesmo se pode dizer sobre ricos e pobres# -onheo algumas pessoas %ue possuem muito pouco do %ue se considera bens terrenos mas so contentes# + h muita gente rica %ue ! re)oltada e deprimida# Duem nunca ou)iu falar em algum milionrio %ue cometeu suicdioO Zo)acs assentiu# ?o se identifica)a com essa parte do suicdio& mas entendia a re)olta e a insatisfao# +sta)a )i)endo com um homem assim# 7 felicidade tem mais a )er com atitude M continuou 6urphy# M ?a )erdade& creio %ue a felicidade ! o resultado final de ter uma atitude positi)a com relao > )ida& mesmo no meio de dificuldades# 7lgu!m j disse %ue a felicidade ! como uma borboleta# Duando a perseguimos& ela parece sempre fugir de n8s# 6as %uando nos ocupamos das nossas responsabilidades& a borboleta da felicidade pousa sobre nossos ombros# Bem& minha borboleta de)e estar de f!rias M respondeu Zo)acs& com um sorriso plido# 6urphy sabia %ue ha)ia mais por trs da resposta bre)e# +le tinha consci'ncia de %ue seria melhor dei,9la falar# <oje& %uando )oc' mencionou 4adra%ue& 6esa%ue e 7bednego na fornalha e (aniel na co)a dos leNes& lembrei9me de algumas coisas# 6eu a)C costuma)a me contar hist8rias sobre eles# +ra um homem muito religioso# +ra di)ertido& carinhoso e afetuoso# 7gora %ue penso nisso& acho %ue ele era um homem feliz# 3oc' ia > igreja %uando era crianaO

4im& em 6ichigan# + ainda fre%uenta a igrejaO Zo)acs parou& depois e,plicouJ ?o# $arei de ir > igreja %uando comecei o colegial# 6eu pai foi morto por um motorista b'bado& e eu no conseguia entender por %ue um (eus amoroso permitiria tal coisa# 7cho %ue me zanguei com (eus e desisti da greja# M sso acontece com muita gente# <oje )oc' mencionou julgamento e consci'ncia# sso foi bem pesado# ?unca pensei em (eus usando nossa consci'ncia# 3oc' parece desanimada# (esiludida ! o mais ade%uado# ?o creio %ue seja poss)el ser feliz# $elo menos para mim# 7cho %ue (eus pode estar tentando falar com )oc'# Lamento& (r# 6urphy& mas agora est falando como um da%ueles malucos religiosos# ?o ouo )ozes# 4empre me incomodou %uando as pessoas dizem %ue ou)em (eus falar com elas# Tenho a sensao de %ue elas de)eriam estar em algum manicCmio# Bem& dei,e9me tentar ajud9la a entender# 3oc' alguma )ez empinou pipa com seu paiO 4im& muitas )ezes# (e)e se lembrar de %ue& %uando da)a linha& a pipa subia# -omo )oc' podia ou)ir o papel tremulando ao )ento# Ps )ezes& ela subia tanto %ue %uase desaparecia# +u me lembro disso# Duando a pipa sumia& como )oc' conseguia saber %ue ela ainda esta)a lO Zo)acs se mostrou confusa por um momento# (epois disseJ 7cho %ue pela tenso da linha# +u sentia %ue o )ento ainda impulsiona)a a pipa e a sustenta)a no ar#

-erto# Q mais ou menos assim %uando (eus fala com )oc' M e,plicou 6urphy& com um sorriso# M 3oc' no pode )'9 Lo# +le est fora do seu campo de )iso# + tamb!m no pode escutar 4ua )oz& por%ue +le est muito longe# 6as )oc' pode sentir 4ua tenso amorosa na linha de seu corao# Q isso %ue +le faz %uando )oc' l' a Bblia# + %uando )oc' ou)e a )oz da sua consci'ncia# + assim %ue (eus fala conosco# 7h& esse ! um conceito diferente da ideia de ou)ir )ozes# 4im& ! )erdade# (ei,e9me fazer uma perguntaJ )oc' sente hoje a tenso de (eus na linha de seu coraoO @s olhos azuis de 4tephanie Zo)acs comearam a se encher de lgrimas# +la des)iou o rosto depressa& mas 6urphy soube %ue lhe dera alimento para o pensamento#

TREZE
6%ru-a*7#' 800 a2C2 < RI56S 76RR!?96S P69I#& ser ou$idos em todos os lugares quando comeou o ataque final de ?abucodonosor -om seus arqueiros disparando contra os soldados que protegiam as mural)as( centenas de )omens caam instantaneamente !le no )a$ia obtido sucesso com o uso de escadas de stio( catapultas ou aretes # mudana de estratgia e1igiu quase um ano para ser completada #gora( uma rampa de terra da$a acesso , parte mais bai1a da mural)a em torno de Derusalm e proporciona$a a brec)a necess"ria

Seus soldados bem-treinados subiam a rampa correndo( passando pela mural)a e in$adindo a cidade como ondas &ul)eres e crianas grita$am por proteo 6 e1rcito de Deoaquim caa e centenas de )omens eram atingidos por flec)as ?o podiam enfrentar os endurecidos e e1perientes babilInios !m metade de um dia a batal)a terminou 6 c)eiro da morte paira$a no ar Soldados remo$iam dos corpos tudo que era de $alor e os dei1a$am no local onde )a$iam cado 6s sobre$i$entes eram conduzidos ao p"tio do templo 4"( os mais $el)os( os deficientes e os feridos eram separados de mul)eres( crianas e adolescentes 6s )omens fisicamente ntegros eram mortos no local ?abucodonosor e seus )omens pil)aram a cidade !le dei1ou seus comandados pegarem tudo que queriam -onser$ou para si apenas o ouro e as tapearias do templo 6s trofus seriam le$ados para o tesouro da casa de seu deus ?abucodonosor foi e1aminar os cati$os !le instruiu #spenaz( o c)efe dos eunucos( para selecionar )omens jo$ens( entre /M e /N anos( para serem treinados como ajudantes para a corte do rei 'uero que escol)a apenas os fil)os de Deoaquim ou os nobres da cidade !les de$em ser saud"$eis e

sem m"culas -ertifique-se de que ten)am intelig%ncia( aprendam depressa e sejam amplamente letrados em $"rios campos 9e$em ter postura suficiente para( mesmo em sil%ncio( parecerem bem no pal"cio #s mul)eres e as crianas que ficarem de$ero ser criadas para os nobres da corte 9ei1e os mais $el)os( os aleijados e os feridos para limpar a cidade !les no representam ameaa 9aniel( com outros rapazes( foi acorrentado , longa fila que faria a marc)a de $olta , BabilInia 9urante a parada para beber "gua no segundo o"sis( 9aniel te$e a oportunidade de con$ersar com os que esta$am acorrentados mais pr.1imos dele &eu nome 9aniel : ele murmurou : Sou fil)o de &al@ia( juiz da corte do rei 6s b"rbaros mataram meu irmo e meus pais &eu nome 7ananias : disse o adolescente ao lado de 9aniel : !stes so meus irmos( &isael e #zaria Somos fil)os de Oepata ?osso pai era guardio do tesouro do rei 5ambm perdemos nossos pais Sabe para onde nos le$am+ 6u$i algum dizer que nos tornaramos escra$os no pal"cio do rei ?abucodonosor &isael ol)ou para o )omem que cuida$a dos escra$os Sabe alguma coisa sobre ele+

6s soldados o c)amam de #spenaz : e1plicou 9aniel :- !le o c)efe dos eunucos do rei #zaria comentou( amedrontadoA Isso significa o que estou pensando+ Receio que sim : disse 9aniel : &as( pelo menos( no $o nos matar &as( 9aniel( no deseja um dia se casar e ter fil)os+ -omo pode permanecer to calmo+ Sim( #zaria( eu quero( mas todos sabemos que agora isso no $ai mais acontecer 9e$emos confiar em 9eus ?o gosto da idia de me tornar um eunuco ?o mais do que $oc% 9aniel foi arrancado de suas lembranas quando sentiu o roar do pelo macio no rosto 0m dos le8es )a$ia parado( ol)ado para ele e farejado 9aniel esta$a paralisado Prendia a respirao quando o leo se $irou e caiu a seu lado como um imenso animal de estimao -onfuso e curioso( 9aniel estendeu a mo )esitante e tocou as costas do animal 6 leo no se mo$eu @ %ue aconteceria se eu o afagasseO 9aniel sorriu ao sentir que o enorme felino aprecia$a a carcia (e)o estar sonhando# sso no pode ser real# &as era Podia sentir o calor do corpo do leo e os mo$imentos de seu peito acompan)ando sua respirao 6 calor do corpo do felino era quase

um conforto 9e$agar( 9aniel comeou a rela1ar ! quando comeou a orar( as lembranas retornaram 7ananias foi o primeiro a $er 2ejam3 : e1clamou ele( apontando para o norte 6s outros rapazes se $iraram para $er a majestosa cidade da BabilInia ao longe 'uando se apro1imaram( eles notaram um largo fosso contornando a cidade Barcos mercantes na$ega$am nas "guas que eram alimentadas pelo grande rio !ufrates # mural)a que cerca$a a BabilInia tin)a PF metros de altura e se estendia at onde a $ista podia alcanar 6utro dos cati$os disse ter ou$ido que as quatro mural)as em torno da cidade tin)am EM quilImetros de comprimento cada ?unca antes um deles )a$ia $isto coisa parecida 6s agricultores nos campos fora das mural)as da cidade interromperam o trabal)o quando os prisioneiros acorrentados passaram em marc)a lenta #li todos os tipos de frutas e gros pareciam crescer 9aniel notou os trabal)adores mergul)ando regadores nos canais !les pararam e apontaram para os prisioneiros( coc)ic)ando &eriam escravos tamb'm(, pensou 9aniel # grande ponte sobre o fosso era coberta por $igas de madeira !las podiam ser remo$idas em caso de stio , cidade 'uem quisesse atacar a cidade teria

de atra$essar o fosso nadando e depois escalar a imensa mural)a BabilInia era uma conquista imposs$el 6 imenso porto no final da ponte esta$a aberto 'uando os prisioneiros camin)aram para ele( 9aniel $iu que )a$ia uma mural)a interna afastada da parede e1terior 6 espao entre elas era coberto de pedras de taman)os $ariados ?ingum podia atra$essar facilmente aquela "rea Se in$asores conseguissem de alguma forma transpor a mural)a( ainda teriam de atra$essar o labirinto de pedras e escalar a mural)a interna &uito astuto( pensou 9aniel 9epois de passarem pelo segundo porto( os quatro rapazes entraram na cidade e ficaram fascinados com o que $iram 7a$ia ruas largas( c)eias de gente( carroas e carros com soldados !les entraram na #a-ibursabu( a rua do festi$al( que corria paralela ao canal #ra)tu !difcios de ambos os lados das a$enidas arborizadas ultrapassa$am os QF metros de altura Parece que $o tocar o cu : disse 7ananias : So enormes 4ogo eles passaram pelo pequeno tempo de ?inip( que se estendia dos dois lados do canal 9epois( pelo !-sagila( o magnfico e ricamente decorado templo de Belus( dedicado ao deus &erodac)

6utro escra$o me disse que o tesouro do templo contm artigos fant"sticos feitos em ouro e prata &uitos foram capturados por ?abucodonosor durante suas in;meras guerras : disse &isael !les esticaram o pescoo quando $iram o templo em forma de pir>mide 9" para acreditar nessas ruas+ : perguntou 9aniel : So pa$imentadas com pedras de / metro quadrado 'uantos escra$os no foram necess"rios para coloc"-las no lugar+ #zaria apontouA 6l)e para aquelas lindas casas e mural)as feitas de tijolos secos ao sol 6 pic)e parece betume negro ! $ejam3 5odos os tijolos t%m os nomes e os ttulos de ?abucodonosor impressos !les marc)aram para 'asr( um edifcio ricamente decorado que ocupa$a uma "rea de // acres Por toda a cidade era poss$el $er enormes e coloridas reprodu8es de le8es( touros( drag8es e serpentes gigantes <randes cenas de caa retrata$am a perseguio de um leo e de um leopardo +les de)em ter muitos artesos talentosos& pensou )aniel. !les passaram pela Porta de Is)tar epelo imenso pal"cio &ediano( decorado com cedro e madeiras caras &uitas portas eram feitas de palmeira( cipreste( bano e marfim( e emolduradas por prata

e ouro( adornadas por cobre Batentes e dobradias eram feitos de bronze 'uando os rapazes passaram por grandiosas est"tuas de ?inus( Semramis e D;piter( 9aniel comentouA 'ue triste 6s babilInios idolatram deuses feitos pelas mos )umanas e no Deo$"( o $erdadeiro 9eus do cu e da 5erra 7ananias e seus irmos esta$am encantados com os magnficos jardins suspensos =lores( $ideiras e "r$ores cobriam os terraos ele$ados numa e1ibio de tirar o fIlego <ostaria de que nossa me esti$esse $i$a : comentou 7ananias( com tristeza : 4embram-se de como ela de$ol$ia a $ida at , planta de apar%ncia mais enferma+ -omo eles projetaram o sistema de irrigao+ : perguntou &isael( intrigado :#queles motores que bombeiam a "gua do canal e a le$am aos terraos suspensos so incr$eis -om o passar dos dias( a mudana na $ida dos garotos era simplesmente inacredit"$el #gora eram eunucos 6s rapazes eram gratos( porm( por terem um ao outro como apoio para a difcil e1peri%ncia -om a dor superada( agora precisa$am aprender a sobre$i$er( a se adaptar

9aniel( 7ananias( &isael e #zaria logo comearam a ser educados de acordo com a sabedoria dos caldeus 6 primeiro passo aconteceu quando eles ti$eram seus nomes modificados por &u@litar( o superintendente que os treinara 2oc%s no sero mais con)ecidos por seus nomes )ebreus 9e$em esquecer o passado #gora tero nomes de deuses da BabilInia #)( .timo( pensou 9aniel 9aniel( $oc% $ai ser c)amado de Beltesazar 7ananias( $oc% ser" Sadraque &isael( $oc% ser" &esaque ! #zaria ser" #bednego 'uanto antes compreenderem que agora so babilInios( mais feliz ser" a $ida de $oc%s Ser$ir , corte do rei mel)or do que trabal)ar nos campos 5ambm sou um escra$o( como sabem &u@)tar( pode atender a um pedido nosso+: perguntou 9aniel( respeitoso 6 que quer+ # comida da mesa do rei ?o come o suficiente+ ?o( no ?o isso 5emos alimento suficiente ?o o que estamos acostumados a comer( porm B rico demais para n.s Podemos receber $egetais e "gua( em $ez do que temos comido+ 6 qu%+ 2o adoecer e enfraquecer3 Se perdem a sa;de( eu perco a cabea 6 rei nunca me perdoar"

por ter sido negligente com min)as responsabilidades ?o pode ao menos considerar um teste de dez dias+ 'ue tipo de teste+ #limente-nos apenas com $egetais e "gua por dez dias e depois compare-nos com os outros jo$ens que comem a comida rica do rei Se parecermos enfermos( $oltaremos a comer o mesmo de antes 0m dos le8es rugiu e bateu com a pata em uma f%mea !la se encol)eu e ele( bocejando( continuou andando pela co$a 9aniel podia $er seus dentes brancos e afiados mesmo com a luz escassa Reo)& o %ue est acontecendoO M indagou ele em $oz alta $or %ue me dei,a )i)erO < algo %ue %ueira de mimO # mente de 9aniel comeou a di$agar ?o posso crer que tr%s anos se passaram : disse &u@)tar : 'uando c)egaram aqui e me pediram para comer apenas $egetais( pensei que fossem malucos &as $oc%s so mais saud"$eis que os outros jo$ens ?osso 9eus nos d" fora : respondeu 9aniel 9e$e ser isso ! tambm d" sabedoria 2oc%s dominaram nossa literatura e ci%ncia &ostraram ter compreenso dos son)os e $is8es Isso bom porque sero le$ados , presena do rei )oje para

serem testados !le $ai fazer $"rias perguntas para $erificar o que aprenderam Sei que se sairo bem( porque so dez $ezes mais astutos do que os outros jo$ens que treinei 6 rei os aceitar" em sua equipe de m"gicos )abilidosos e astr.logos s"bios : Ser$iremos onde nos colocar( &u@)tar : declarou 9aniel : &as se temos alguma sabedoria( ela nos foi dada por Deo$"

3"ATORZE
M L 76+?T@ & 4+?<@" & mas )ai ter de tirar o cinto e os sapatos# +stamos um pouco mais cautelosos hoje# Temos um alerta para casos de terrorismo# 6urphy mordeu o lbio e no disse nada# <a)ia le)ado %uase uma hora para passar pela inspeo de segurana# 6)( no( agora $ou ter de esperar mais /)MH pelo $Io $aci'ncia no era uma de suas )irtudes# ?o gosta)a de esperar em filas ou ficar sentado no aeroporto# ncomoda)a9o no ser ati)o& no estar produzindo# +le pegou o celular& discou E11 e pediu o n*mero do (epartamento de $olcia de @rlando# +n%uanto espera)a a gra)ao fornecer o n*mero& 6urphy obser)a)a as pessoas na sala de esperaJ uma jo)em tenta)a conter os dois filhos pe%uenos e agitados# @utras pessoas tamb!m da)am sinais de frustrao com a espera# 6s e$entos de // de setembro certamente mudaram o mundo todo( pensou ele& taciturno# 7 gra)ao recitou o n*mero& e ele apertou a tecla correspondente > opo de discar automaticamente# 6urphy

identificou9se para o oficial %ue o atendeu e pediu para falar com o sargento @Len +ast# 3ai pedir& senhorO 4im& )amos pedir agora# M 6urphy sorriu para sis# @s olhos )erdes brilha)am& e os lindos cabelos )ermelhos emoldura)am um rosto de traos delicados# +la parecia uma supermodelo rec!m9sada das pginas de uma re)ista de moda# Duem poderia imaginar %ue era uma acad'micaO 6urphy se sentia como um colegial em seu primeiro encontro# Q bom )er )oc'& sis M comentou ele# M +st 8tima# @ sorriso radiante e o olhar cheio de )ida %uase o fizeram derreter# @h& a prop8sito& tenho 8timas notcias M disse 6urphy# 3ern retornar aos +stados Unidos na semana %ue )em# @s m!dicos na Tur%uia dizem %ue ele est %uase totalmente recuperado# Falei com ele por telefone no aeroporto en%uanto aguarda)a meu )Co# sso ! mara)ilhoso= +spero %ue no tenha mais nenhuma a)entura de )ida ou morte em seus planos# 7cho %ue 7rarat foi agitao suficiente para uma )ida inteira M sis respondeu# 6urphy ficou calado# +la o obser)ou& intrigada# 4ua hesitao significa o %ue estou pensandoO 6urphy parecia contrito# +u sei# +u sei# 6as essa ! uma poss)el descoberta ar%ueol8gica %ue ajudaria a confirmar a Bblia### tanto %uanto a descoberta da arca# 6urphy passou todo o tempo da refeio e,plicando seu mais recente epis8dio com 6atusal!m e o conte*do do en)elope# +le concluiuJ

$odemos

encontrar a famosa +scrita na $arede de Belsazar# 7cho %ue era isso %ue 6atusal!m nos disse na BabilCnia# +le nos disseO 6urphy sorriu# 4im# $*s. $reciso de sua ajuda# 3oc' tem o conhecimento para determinar a )alidade da escrita# $recisa do meu conhecimento= M @ tom normalmente sua)e de sis demonstra)a irritao# 6urphy percebeu %ue no conseguia se fazer entender# +le se inclinou para a frente& estendeu a mo para ela e disse& s!rioJ sis& %uero %ue voc )enha comigo# 6esmo %ue no encontremos nada& %uero ter )oc' a meu lado#

3"IN4E
+ "76 4+T+ (7 noite# 6urphy dirigia seu )elho (odge para o estacionamento da -asa de "epouso Duiet "i)er# 7 recepcionista de cabelos grisalhos o recebeu com um sorriso# +le perguntou pelo (r# <arley B# 7nderson e foi orientado para encontr9lo na biblioteca& no final do corredor > es%uerda# 5odas as casas de repouso t%m o mesmo c)eiro( pensou 6urphy& en%uanto caminha)a pelo corredor# 48 ha)ia uma pessoa na pe%uena biblioteca# @ homem idoso sentado diante da mesa tinha cabelos abundantes e brancos# Bem9)estido& com camisa esporte e cala c%ui& tinha os bifocais pendurados na ponta do nariz# +sta)a concentrado no li)ro# ?o parecia algu!m de mente transtornada& desligado da realidade# -om licena& senhor# $or acaso ! o (r# 7ndersonO @ homem le)antou a cabea e esperou# 6urphy podia notar %ue ele tenta)a entender como a%uele desconhecido sabia seu nome#

4im&

sou o (r# 7nderson& rapaz# 6urphy estendeu a mo# 6eu nome ! (r# 6ichael 6urphy# 4ou professor na Uni)ersidade $reston em "aleigh& na -arolina do ?orte# $osso me sentarO Fi%ue > )ontade M respondeu o idoso# M R nos conhecemosO 6inha mem8ria tem andado fraca ultimamente# ?o& senhor# 4oube sobre seu trabalho atra)!s de um artigo de jornal e por interm!dio do sargento +ast do (epartamento de $olcia de @rlando# @ artigo trazia um comentrio sobre suas preocupaNes com o fim do mundo# 7nderson mudou de posio na cadeira# 4eus olhos se acenderam e o cansao desapareceu de seu rosto# Q professor de %u'O 7r%ueologia bblica# +nto& sabe muito sobre a BbliaO Q& podemos dizer %ue sim# +studo a Bblia h muitos anos# \timo= ?esse caso& tal)ez eu tenha encontrado algu!m capaz de me entender# 3amos comear pelo incio da hist8ria# 4ou embriologista# Fui um dos pioneiros no campo da inseminao artificial e da fertilizao in vitro. Q claro& estou aposentado h muito tempo# (e %ual%uer maneira& em 1KS/& eu trabalha)a com um ginecologista chamado (r# R# 6# Talpish em um projeto na Transil)Bnia& na "om'nia# 6urphy ou)ia com ateno& percebendo rapidamente %ue o (r# 7nderson no sofria de 7lzheimer ou %ual%uer outra desordem mental ou cerebral# @ homem era to l*cido %uanto ele mesmo# @ (r# 7nderson continuouJ (escobrimos um processo para inseminar artificialmente espermatoz8ides m8)eis em 8)ulos femininos fora do *tero# sso era feito sob microsc8pios altamente poderosos e em laborat8rio# @s 8)ulos fertilizados eram mantidos em soluNes

salinas nas placas de petri at! serem implantados no re)estimento endometrial do *tero da me# (esculpe9me& (r# 7nderson& mas& de acordo com meus conhecimentos& a primeira fertilizao in $itro bem9 sucedida aconteceu na nglaterra em 1K/0# 4e no me engano& os m!dicos 4teptoe e +dLards foram os pioneiros# @ (r# 7nderson tinha a testa franzida# +les receberam os cr'ditos como se fossem os pioneiros### mas Talpish e eu fomos %uase 1. anos mais rpidos %ue eles# ?o pudemos publicar nossos resultados nem falar sobre eles com ningu!m# 6urphy esta)a muito interessado na hist8ria# @ (r# 7nderson continuou falando %uase sem parar para respirar# +le tinha um segredo %ue %ueria di)ulgar& e 6urphy esta)a ali para ou)i9lo# nseminamos artificialmente o 8)ulo de uma doadora e o implantamos no *tero de uma jo)em cigana& uma mulher de 10 anos de idade# Foi uma situao muito estranha# Fomos contratados por um grupo %ue se identifica)a como 7migos da ?o)a @rdem 6undial# +les nos deram muito dinheiro por essa inseminao artificial# Duando diz %ue foi uma situao estranha& o %ue %uer dizer realmenteO Bem& esse grupo nos deu o 8)ulo e tamb!m o s'men# ?osso trabalho era simplesmente uni9los e implantar o 8)ulo no *tero da%uela jo)em# Ti)emos de jurar sigilo absoluto# 7companhamos o projeto at! o nascimento da criana# Um menino# + ento### +nto o %u'O M 6urphy perguntou& fascinado# 6eu s8cio& o (r# Talpish& morreu em um misterioso acidente de autom8)el# Logo percebi %ue no se trata)a de um acidente# -reio %ue a%uele grupo %ue nos contratou o tenha assassinado# $ara me proteger& mandei todos os meus

pap!is e minhas anotaNes para minha filha nos +stados Unidos# +la os guardou em um cofre de banco# (ei a ela instruNes para %ue& se eu morresse de modo misterioso& tudo a%uilo fosse entregue aos jornais# ?o muito tempo depois da morte do (r# Talpish algu!m da%uele grupo )eio me )isitar# Ti)e a sensao de %ue tentariam algo contra mim& por isso me manifestei antes %ue eles ti)essem uma chance de agir# "elatei %ue ha)ia en)iado meus pap!is para os +stados Unidos e %ue toda a documentao esta)a guardada em local seguro# +les ficaram furiosos& me ameaaram& juraram matar minha esposa e minha filha se algum dia eu re)elasse alguma coisa# + esta)am falando s!rio= 4ua famlia ainda est sob ameaaO ?o# 6inha esposa faleceu h alguns anos& de causas naturais# Fui morar com minha filha& %ue nunca se casou# +la tamb!m morreu de uma enfermidade heptica h um ano# Foi %uando )im para c# + nunca mais foi procurado por a%uele grupoO ?o# +les me dei,aram em paz# 7cho %ue no %uerem criar confuso# +nto& por %ue agora anda pelas ruas contando sua hist8riaO 7cho %ue %uero limpar minha consci'ncia M disse o )elho# M 7credito %ue fizemos algo terri)elmente mau# Ti)e a oportunidade de acompanhar o menino& filho da jo)em cigana& mas perdi contato com eles depois dos primeiros cinco anos# 7cho %ue o grupo le)ou a mulher para algum lugar### ou a mataram# ?o tenho certeza# "ecentemente& comecei a ler algumas profecias da Bblia# @ %ue li me assustou# 7 profecia fala)a sobre a )inda de algu!m mal!fico %ue go)ernaria o mundo# Duanto mais eu lia& mais me con)encia de %ue o (r# Talish e eu ha)amos colaborado para o nascimento desse ser# Tenho tudo detalhado nos pap!is %ue guardei no cofre# 6urphy esta)a hipnotizado#

+stou

doente# @s m!dicos estimaram uma sobre)ida de poucos meses# @ diagn8stico ! leucemia# 6inha esposa e minha filha esto mortas& e logo irei me juntar a elas# Due mal esse grupo pode me causar agoraO M @ (r# 7nderson perguntou com um sorriso cansado# M Duero tentar reparar de alguma forma minhas atitudes do passado# $reciso alertar as pessoas do perigo %ue as ameaa# +u me sinto culpado& como Rudas na Bblia# @ traidor de Resus# -omo (eus poder me perdoarO <a)ia em seu rosto uma mistura de medo e frustrao# 6urphy podia sentir o sofrimento %ue ele de)ia carregar na alma ha)ia anos# (eus o perdoar M disse& enftico# M +le perdoa todos %ue @ procuram& por mais %ue tenham sido maus ou egostas# ?o me preocupei com (eus nos meus mais de 0I anos de )ida# Q muito tarde para mim agora# ?unca ! tarde demais# Lembra9se da hist8ria da morte de Resus na cruzO ?a%uele dia& outros dois homens foram crucificados com ele# 7mbos eram ladrNes# Um deles pediu para ser sal)o por Resus& minutos antes de morrer# Resus disseJ A<oje mesmo )oc' )ai estar comigo no paraso#A @ mesmo pode ser )lido para )oc'& (r# 7nderson M 6urphy opinou com sinceridade# M 48 precisa con)idar (eus para entrar em sua )ida# -om licena M disse a recepcionista de cabelos brancos# +la esta)a parada na porta da biblioteca e sorria para os dois homens# Lamento& mas o horrio de )isita terminou# Ter de sair agora# 4e %uiser continuar essa con)ersa com o (r# 7nderson& )olte amanh# 3oc' precisa )oltar= 7inda tenho muito para contar M e,clamou o (r# 7nderson#

6ais tarde& j no %uarto de hotel& 6urphy& sentado na cama& refletia sobre a con)ersa %ue ti)era com o m!dico# Podia ser $erdade+ #nderson e seu s.cio )a$iam sido os respons"$eis pelo nascimento do #nticristo+ ?esse caso( ele esta$a $i$o e com cerca de QG anos 6urphy sabia %ue no ia conseguir dormir se continuasse pensando no assunto# +le ligou a tele)iso e comeou a desfazer a mala# 4aa do banheiro %uando algo chamou sua ateno# @ Bncora do telejornal diziaJ M Temos uma *ltima notcia# 7conteceu hoje um fato bizarro com um certo sargento do (epartamento de $olcia de @rlando& @Len +ast# 7tacado por um falco& o policial %uase morreu# Testemunhas afirmam ter )isto uma a)e enorme& %ue alguns acreditam tratar9se de um falco& descendo do c!u para atacar o sargento# +le dei,a)a o trabalho %uando o incidente aconteceu# @utro oficial& %ue tamb!m dei,a)a seu posto& o socorreu# +le conseguiu afugentar a a)e com o cassetete# 6!dicos do 6ercy <ospital relatam %ue o estado do sargento ! crtico# @ (r# 7lfred Fordham& chefe da e%uipe de emerg'ncia& diz %ue a laringe do sargento foi seriamente danificada e hou)e significati)a perda de sangue# +m outro segmento falaremos sobre### Isso de$e ser obra de 5alon3

DE4ESSEIS
@ UT L T]" @ $"+T@ parou sob um salgueiro junto ao meio9 fio# Talon abriu a janela& dei,ando sair o som de m*sica clssica# +le sorriu# 9ois por um 6 dia prometia ser

bom Talon abriu um li)ro de +dgar 7llan $oe e comeou a ler# M (r# 6urphy& ! uma alegria re)'9lo M disse o (r# 7nderson com um largo sorriso# M Duer caminhar um pouco en%uanto con)ersamosO +ste lugar ! bem deprimente# Q bom ter a companhia de algu!m ainda jo)em e com a mente funcionando bem# 4im& podemos caminhar# @ dia est 8timo# ?otei um pe%ueno par%ue no muito longe da%ui# < uma cafeteria ao lado# $or %ue no )amos tomar um caf! e comer algoO 7h& o po doce de canela da%uele lugar ! minha fra%ueza# 4ou fre%uentador assduo M riu o (r# 7nderson# 6urphy e o (r# 7nderson caminharam lado a lado na direo do par%ue# 4algueiros magnficos lana)am sobre a calada uma sombra fresca# (r# 6urphy& antes de encontr9lo& esti)e no cart8rio de Duiet "i)er# @ tabelio ser)iu de testemunha para o reconhecimento desta carta# +le deu a 6urphy uma folha de papel# Federated BanH ^ Trust -idade de ?o)a [orH& ?o)a [orH 7 Duem $ossa nteressarJ @ portador desta carta& (r# 6ichael 6urphy& tem minha permisso para retirar objetos do meu cofre# $or %uestNes de sa*de& meus m!dicos no permitem %ue eu faa )iagens longas# $ortanto& dei ao (r# 6urphy esta procurao para %ue ele possa agir em meu nome# $or fa)or& d' a ele toda a assist'ncia %ue for necessria# @brigado por sua ajuda nessa %uesto# 4inceramente&

<arley B# 7nderson& 6!dico -asa de "epouso Duiet "i)er 5estemun)a +enn ,. ,arris Tabelio da Fl8rida na 1#.221 M ?o sei se entendi bem# M 6urphy olha)a confuso para o (r# 7nderson# (r# 6urphy& no me resta muito tempo# $reciso passar essa informao para as mos de algu!m %ue possa alertar as pessoas certas# 7cho %ue )oc' ! essa pessoa# 4ei %ue s8 nos conhecemos ontem& mas h algo em )oc' %ue desperta minha confiana# $oderia fazer esse fa)or a um homem moribundoO +ra difcil resistir ao apelo no olhar de 7nderson# Q claro %ue sim M respondeu 6urphy# M 4er um prazer ajud9lo# 6uito obrigado# ?o sabe o %uanto isso significa para mim# Talon abai,ou o )olume da m*sica& fechou a janela e ligou o motor do utilitrio# -)egou a )ora de pagar por aquele mergul)o no mar ?egro( 9r &urp)* 4eus olhos esta)am fi,os em 6urphy& %ue caminha)a com os braos ocupados por caf! e pes doces# Paci%ncia 5en)a paci%ncia !la uma $irtude( como $oc% sabe 6urphy saiu da cafeteria sem perceber o utilitrio atrs dele# +sta)a olhando para o (r# 7nderson& %ue o espera)a em p! ao lado de um banco do par%ue# a carregando o caf! e os pes doces de canela& e tenta)a no derrubar nada# 48 %uando se apro,imou do (r# 7nderson ele percebeu %ue ha)ia algo errado# @ )elho tinha os olhos muito abertos e o %uei,o cado& e olha)a para algo atrs dele# 7lgo %ue o apa)ora)a#

@ treinamento em artes marciais era algo %ue agua)a o instinto# 6urphy soltou sua carga e saltou para a frente& tentando agarrar o m!dico# Duando as mos o tocaram& ele ou)iu o rugido do )eculo se apro,imando em alta )elocidade# 6urphy tentou saltar para o lado& le)ando consigo o (r# 7nderson& mas era tarde demais# @ homem foi arrancado de suas mos pelo pra9cho%ue %ue o atingiu e o jogou longe# 6urphy sentiu o impacto da lateral do autom8)el em seu corpo e rolou para mais longe& tonto& mas )i)o# Talon nem se deu o trabalho de parar e descer do carro& por%ue esta)a certo de ter concludo sua misso# 4atisfeito& pisou fundo no acelerador e )irou na primeira es%uina# 6urphy recuperou9se depressa e& mancando& apro,imou9se do (r# 7nderson# @ homem ainda respira)a& mas com grande dificuldade# M (outor= (outor& aguente firme= 3ou buscar ajuda= 7 mo fraca e tr'mula se mo)eu em sua direo# 6urphy se debruou sobre o m!dico& apro,imando a orelha de sua boca# 7 cha)e# ?o meu pescoo M o (r# 7nderson sussurrou# 6urphy notou a corrente pendurada no pescoo dele# <a)ia muito sangue em torno dela# Duero ser como o ladro### na cruz M o (r# 7nderson murmurou antes de fechar os olhos# $ela *ltima )ez#

DE4ESSETE
6 U"$<[ 47B 7 DU+ Le)i 7branis era um homem complicado# +le ha)ia nascido em srael e cursara a faculdade nos +stados Unidos# (epois& logo ap8s a formatura& alistara9se no +,!rcito israelense# 7lto e musculoso& logo atrara a ateno da 6ossad M o nstituto de ntelig'ncia e @peraNes +speciais de srael# @ grupo recrutou 7brams para um

trabalho ultrassecreto# 6urphy nunca conseguira con)enc'9 lo a falar sobre o %ue fizera durante seus anos com a 6ossad# +mbora 7brams afirmasse %ue se aposentara da 6ossad e )i)ia agora nos +stados Unidos& 6urphy no esta)a to certo disso# 6antinha boas cone,Nes no @riente 6!dio e na 7rbia& e conhecia bastante as operaNes secretas em andamento# 6urphy acredita)a %ue o trabalho de 7brams como perito na rea de segurana& contratado por uma companhia de alta tecnologia na rea de "aleigh9 (urham& era s8 um disfarce# Le)i podia ter a informao de %ue 6urphy precisa)a& por isso telefonou para o )elho amigo# -omo )ai& 6ichaelO 4oube %ue este)e lutando com um utilitrio M disse 7brams ao atender a ligao# -omo soubeO Ficaria surpreso com as coisas %ue sei& 6ichael# 6as& se eu re)elar& terei de mat9lo# 6urphy riu# 7cho %ue teria alguma dificuldade# 7prendi alguns golpes no)os de carat'# $arece animado demais para algu!m %ue %uase morreu atropelado# ?o es%uea %ue est falando com o mestre& professor# @h& sim& me desculpe& Todo9poderoso# 7cha %ue um humil9 de estudante pode dispor de algum tempo e da ateno do 5rande 6estreO Dual ! o problema& 6ichaelO @ nome 6atusal!m tem algum significado para )oc'O @ %ue o )elho abutre %uer agoraO 7cho %ue ele me deu uma pista para outro artefato bblico### 7 +scritura na $arede# 7%uela %ue foi escrita na parede do palcio de ?abucodonosor pela mo de (eus# 3oc' de)e estar brincando& 6ichael# -onfia realmente em 6atusal!mO

?o

muito# 6as ele nos le)ou a grandes descobertas no passado# +nto& como posso ajudarO $reciso )oltar ao ra%ue# Tenho de ir > BabilCnia& e )oc' tem as cone,Nes certas# <ou)e uma pausa# +st falando s!rio& 6ichaelO 7cho %ue )oc' %uer morrer# L pode no ter nenhum utilitrio tentando atropelar )oc'& mas h bombardeios na estrada& ata%ues9surpresa e se%uestros# Duer mesmo perder a cabea para uma espadaO gnorando a %uesto de 7brams& 6urphy continuouJ +stou planejando le)ar sis comigo# +la )ai entrar em contato com a Fundao $archments of Freedom para )erificar se eles podem patrocinar a )iagem como fizeram com a e,pedio 7rarat# < uma boa chance de obtermos esse patrocnio# 7h& 8timo= 7gora )ai le)ar uma linda rui)a americana como acompanhante# + espera no chamar atenoO @ ra%ue no ! o lugar mais seguro para ci)is# $odemos pelo menos nos encontrar para con)ersarO Duando pensa em partirO (entro de um ou dois meses# $reciso ir a ?o)a [orH para tratar de neg8cios# sis me encontrar l& e ento discutiremos os detalhes# Tal)ez possamos nos encontrar em ?o)a [orH# 7migos me pediram %ue resol)esse uns problemas por l# 7migosO <ou)e outra pausa# 6ichael& )amos dizer apenas %ue eles precisam de determinada informao para %ue possam tomar decisNes eficientes# 48 isso#

DE4OITO
+ U5+?+ 4 6$4@? @L<@U para o rel8gio ao estacionar ao lado do jato 5ulfstream 3# -om um suspiro ali)iado& desligou o 6ercedes e desceu# 0au3 !m cima da )ora3 Trabalha)a para a Barrington -ommunications ha)ia tr's anos e s8 se atrasara uma )ez# Um erro era a *nica chance %ue um empregado tinha com 4hane Barrington& um dos homens mais ricos e poderosos do mundo# Duando 4impson abriu a porta traseira& ele deparou com os olhos cinzentos de Barrington# 7%uele olhar sempre lhe causa)a arrepios# "ecuou um passo e ficou em estado de alerta como um soldado treinado# @ porte atl!tico do implac)el guerreiro do mundo corporati)o emergia# +le ajeitou o palet8 do terno de .#FII d8lares e olhou em )olta# @s cabelos& j com mechas grisalhas nas t'mporas eram batidos pela brisa sua)e# 4impson olhou para o rosto magro e os lbios finos do patro# @ corpo forte e a atitude imponente intimida)am# M $egue as malas& +ugene# @ c!u esta)a encoberto %uando o jato desceu em _uri%ue# @ tempo escuro e *mido combina)a com o esprito de Barrington# ?o esta)a feliz por estar ali# ?a )erdade& comea)a a se cansar de receber e cumprir as ordens de sete egomanacos pomposos& arrogantes e )idos por poder# +sta)a muito perto de se fartar de tudo a%uilo# -uidado( Barrington !les o ajudaram a enriquecer e podem destru-lo( tambm !les controlam o conte;do de seus cofres( como $oc% sabe pelo menos por enquanto +le sentiu o peito e o estCmago contrados %uando o motorista parou o carro %ue o le)aria ao castelo#

Por que eles sempre mandam esse motorista pa$oroso e sem lngua+ #)( bem Pelo menos no preciso ou$ir con$ersa fiada +m cerca de 1F minutos a limusine surgiu como se esti)esse escondida entre as nu)ens bai,as# @ c!u era azul e o sol brilha)a sobre os 7lpes ne)ados# Uma hora se passou antes %ue Barrington pudesse )er as torres g8ticas do castelo ao longe# +las j no pareciam to agourentas %uanto na *ltima )ez em %ue as )ira# 5al$ez eu esteja me acostumando a elas( disse a si mesmo. ?o fosse por aqueles egomanacos( seria um belo lugar para $isitar @ motorista dei,ou Barrington na frente da gigantesca porta de madeira# ?o interior do amplo hall de entrada ele passou por armaduras %ue eram como sentinelas sem )ida de algum rei medie)al# 7s tochas %ue normalmente ardiam brilhantes esta)am apagadas# Todo o lugar parecia sinistro e proibiti)o### deserto# 4eus passos ecoa)am forte no piso de pedra# R conhecia a rotina# 4em hesitar& dirigiu9se > larga porta de ao ino,id)el no e,tremo sul do corredor e ou)iu o som sibilante %uando ela foi aberta para dei,9lo entrar& depois o mesmo som %uando foi fechada# +le apertou o boto da cabine para descer# -odos a bordo. #rimeira parada. /nferno. <a)ia sido o nferno& realmente# +m especial na noite em %ue conhecera Talon en%uanto seu filho 7rthur jazia sobre uma cama com uma mscara respirat8ria encobrindo9lhe o rosto# +le recordou a con)ersa# TalonO sso ! nome ou sobrenomeO $odia ou)ir o sota%ue sul9africano como se o hou)esse escutado ontem# ?o faz diferena# Uso esse nome como um tributo ao *nico ferimento s!rio %ue j sofri em toda a minha )ida de

guerreiro# @ primeiro falco %ue criei e treinei ainda menino na ]frica do 4ul& a *ltima criatura a %ue me dei,ei ligar afeti)amente& um dia se )oltou contra mim& me atacou e arrancou meu dedo indicador# Barrington lembra)a9se de Talon remo)endo a lu)a da mo direita para e,ibir o en,erto bem9parecido com um dedo& e,ceto pela aus'ncia de unha e pela e,tremidade afiada# @ dedo artificial era& na )erdade& uma arma letal# + Talon usa)a o dedo da morte com grande efici'ncia# 6esmo endurecido como era& Barrington ainda tremia ao se lembrar de Talon usando o dedo artificial para cortar o tubo %ue le)a)a ar ao pulmo de seu filho e o mantinha )i)o# Barrington assistira em sil'ncio en%uanto 7rthur sufocara at! a morte# ?o ama)a realmente a%uele menino& mas ficara furioso com a pr8pria atitude# Por que no deti$e 5alon+ =ora assassinato a sangue-frio( e no fiz nada para impedir $odia sentir seus punhos se fechando %uando o ele)ador parou e a porta se abriu# 7 ateno de Barrington se )oltou para a cadeira de madeira entalhada no centro da sala imersa em penumbra# Uma luz pro)eniente do teto a ilumina)a# +le podia )er as grgulas nos braos# Lembra)a9se de t'9las agarrado com fora em algumas ocasiNes# Bem( $amos acabar com isso de uma $ez 7ora de sentar na cadeira eltrica +le se sentou na cadeira imponente e olhou para a longa mesa diante dele# 7 toalha )ermelha ainda a recobria# ?o ha)ia ningu!m sentado nas sete cadeiras atrs da mesa# ?o sil'ncio denso& Barrington podia ou)ir o pr8prio corao batendo# Isso como ser mandado para a sala do diretor no colgio 2oc% fica sentado no corredor suando frio

por um bom tempo( at que algum o c)ama para enfrentar a reprimenda -on)eo o jogo +le esperou 1I minutos antes de os sete entrarem na sala e ocuparem seus lugares# ?o so muito corajosos !les iluminam meu rosto para que eu no consiga $er o deles &as um dia $ou descobrir quem so !nto( $eremos at aonde $ai sua coragem Rohn BartholomeL foi o primeiro a falarJ +st um pouco atrasado& 4r# Barrington# $recisamos comprar um rel8gio suo para )oc'O @ tom sarcstico irritou Barrington# Sorria e ignore Tal)ez seja uma boa ideia# 4abem onde posso encontrar umO +st muito impertinente hoje& 4r# Barrington# 4abia %ue era melhor desistir do sarcasmo# +sta)a em territ8rio inimigo& e eles tinham o poder### dessa )ez# +le comea)a a pensar em uma resposta %uando o general Li falouJ +stamos preocupados# @ %ue o (r# 6urphy fazia em @rlando com um certo (r# <arley B# 7ndersonO ?osso mensageiro no conseguiu elimin9los& e ficamos muito aborrecidos com isso# 7 )oz de uma mulher com sota%ue alemo soou na sala# Dueremos %ue obtenha mais informaNes sobre o (r# 6ichael 6urphy# ?o estamos satisfeitos com o %ue temos at! agora# @ %ue planeja fazer nesse sentidoO Barrington sabia %ue esta)a realmente na cadeira el!trica# Uma das minhas melhores rep8rteres in)estigati)as est seguindo o (r# 6urphy neste e,ato momento#

sso ! fato& 4r# BarringtonO M indagou o senor 6endez# M + essa rep8rter !& por caso& 4tephanie Zo)acsO -omo essas pessoas conseguem tantas informa8es+( pensou Barrington, furioso. 6endez continuou num tom sua)e# +la no ! sua amanteO M 7 )oz do homem soa)a debochada# Barrington procura)a desesperadamente por uma resposta& %uando 4ir William 6erton se manifestouJ 7cha %ue pode confiar nela& 4r# BarringtonO ?o temos muita paci'ncia com deslealdade M ele disse& tocando o colarinho clerical# Barrington fer)ia de 8dio# ?o gosta)a de ser ameaado M especialmente por gente %ue se escondia no escuro# 4uas mos agarraram as grgulas& e a )oz soou g!lidaJ 4ei %ue posso confiar nela# +la sempre )ai at! o fim de uma hist8ria# + tamb!m mantenho um aluno em uma das turmas de 6urphy trabalhando para mim# @ nome dele ! $aul Wallach# -om essas duas pessoas& espero conseguir todas as informaNes de %ue )oc's precisam# $ara seu pr8prio bem& 4r# Barrington& espero %ue esteja certo# 4ua sa*de depende disso M declarou BartholomeL com firmeza# Se algum falasse comigo desse jeito quando eu $i$ia pelas ruas de 9etroit( no estaria em p e andando( Barrington pensou( re$oltado "ecomendamos %ue a obser)e atentamente# +stamos entendidosO Barrington apertou os lbios# ?o ou)i sua resposta& 4r# Barrington#

7gora a situao se resumia em um jogo de presso# @s 4ete o esta)am testando para estabelecer %uem esta)a no comando& %uem detinha o poder# +ntendo# @ %ue disse& 4r# BarringtonO ?o ou)i M repetiu BartholomeL# +ra e)idente %ue eles no s8 %ueriam submisso& mas tamb!m pretendiam humilh9lo# +u disse %ue +?T+?(@= Bem& ! bom t'9lo conosco# + na pr8,ima )ez& no se atrase# Barrington mordeu a lngua &ua mente girava depressa 0uando se levantou e saiu. 'uem essas pessoas pensam que so me fazer atra$essar o #tl>ntico para uma reunio curta como essa3 Podiam ter telefonado para me dar as mesmas instru8es !les s* querem me mostrar quem est" no controle ?o sei quanto ainda $ou conseguir tolerar

DE4ENO9E
& 0RP7R 64760 P#R# 6 rel*gio. 9ez para as no$e B mel)or ir andando +le terminou de beber o caf! e jogou o copo descart)el no li,o# (epois se le)antou& alongou os m*sculos& recolheu suas anotaNes e respirou profundamente# @ cheiro de magn8lias paira)a no ar# 7%uele lugar tran%uilo no campus era um paraso para pensar e rezar antes do incio das aulas# 6uitos alunos j esta)am sentados %uando ele entrou no audit8rio# 6urphy desceu a escada para a plataforma no centro e > frente e abriu a pasta# "etirou as anotaNes e olhou

em )olta# 4hari con)ersa)a com dois alunos na lateral da sala# $aul Wallach esta)a sentado do outro lado# Parece que ainda esto com problemas( ele pensou. 7lguns alunos se reuniam ao fundo# M 4entem9se& por fa)or M 6urphy anunciou# M 3amos comear# Duando o grupo comeou a se dispersar& ele percebeu %ue os alunos esta)am reunidos em torno de 4tephanie Zo)acs# 5r%s aulas consecuti$as Por que ela tem passado tanto tempo na Preston e nas min)as aulas+ Bom9dia& turma# <oje )amos continuar com nosso estudo hist8rico da grande cidade da BabilCnia# R )imos %ue tinha edifcios majestosos& ruas pa)imentadas& sistemas de drenagem e ampla rede de canais de irrigao# 7s dimensNes do maior desses canais ainda podem ser traadas# +le dei,a)a o +ufrates em <it e contorna)a o deserto& seguindo para o sudeste por mais de SFI %uilCmetros para o golfo $!rsico& onde desagua)a na baa de 5rane# 7o longo dos anos& a cidade foi go)ernada por di)ersos grandes lderes& incluindo <amurabi& ?abucodonosor& -iro& o 5rande& e 7le,andre& o 5rande# A+m F2K a#-# os persas con%uistaram a BabilCnia# @ rei `er,es da $!rsia destruiu parte da cidade# (a em diante& comea o declnio da BabilCnia# @ escritor (io comenta %ue %uando Trajano a )isitou& em 11S& s8 )iu montes de pedras e runasX#A 6urphy notou os olhares )idrados& sinal de %ue os alunos comea)am a se debater no mar dos detalhes hist8ricos 5al$ez isso recupere a ateno deles( pensou# @ nome 4addam <ussein soa familiar para )oc'sO 4abem %ue 4addam comeou a reconstruir a BabilCnia no incio da d!cada de 1K0IO

6urphy ligou o projetor# 4lides de muitos edifcios no)os e grandes muralhas eram projetados# @ pr8,imo slide ! uma citao de 4addam <ussein& um trecho de um discurso feito em 1K/K# 6 que mais importante para mim sobre ?abucodonosor a ligao entre as )abilidades "rabes e a libertao da Palestina #final( ?abucodonosor era um "rabe do Iraque( embora do Iraque antigo ?abucodonosor foi o )omem que trou1e os escra$os judeus acorrentados da Palestina B por isso que( sempre que me lembro de ?abucodonosor( gosto de lembrar aos "rabes : aos iraquianos em particular : de suas responsabilidades )ist.ricas B uma carga que no de$e impedi-los de seguir com a ao( mas impelilos , ao( por causa de sua )ist.ria 4addam <ussein& 1K/K -itado por (a)id Lamb no +os Angeles -imes
7ntes

da guerra no ra%ue e da captura de 4addam <ussein& ele tinha tr's objeti)os %ue se sobrepunhamJ con%uistar territ8rio& obter poder econCmico e eliminar a nao de srael# 7gora ele no pode mais alcanar nenhum desses objeti)os& mas temos %ue nos manter atentos ao ra%ue e > cidade da BabilCnia# 6urphy notou %ue ha)ia recuperado a ateno dos alunos# ?a Bblia& o Li)ro do 7pocalipse cont!m mais de EIE )ersos# ?os -aptulos 1/ e 10 h E. )ersos %ue tratam do %ue

penso ser a reconstruo literal da BabilCnia# Duando se acrescenta o 7pocalipse 1EJ0 e 1SJ1K& %ue discutem o futuro da BabilCnia& passam a ser EE )ersos falando dessa cidade# +m outras pala)ras& ela ! suficientemente importante para estar no centro de dez por cento do Li)ro do 7pocalipse# (r# 6urphy& por %ue acha %ue a BabilCnia ! to importanteO M perguntou $aul Wallach# !ssa a primeira $ez que Paul se manifesta em muito tempo =ico feliz por ele ter finalmente decidido participar +ssa ! uma boa pergunta& $aul# -reio %ue ela ! importante por%ue foi a primeira cidade onde hou)e uma rebelio organizada contra (eus# +ncontramos essa meno no 5'nesis& -aptulo 11# BabilCnia foi a capital do primeiro go)ernante mundial& ?imrod# +le tamb!m foi o rei da BabilCnia& como ?abucodonosor& %ue destruiu a cidade de Rerusal!m e o templo em F0S a#-# +la foi a cidade de onde %uatro imp!rios gentlicos go)ernaram sobre Rerusal!m# 6urphy projetou o slide seguinte# @utra razo %ue considero importante foi encontrada no 7pocalipse 1/JF# 3ejam estas pala)ras fortes do ap8stolo Roo# 6 4TQ" @J B7B LT? 7& 7 5"7?(+& 7 6a+ (74 6+"+T" _+4 + (74 7B@6 ?7Ub+4 (7 T+""7# 7pocalipse 1/JF
@

grande historiador 7rnold Toynbee sugeriu a seus leitores %ue a BabilCnia seria o melhor lugar para se construir uma metr8pole cultural no mundo do futuro# (e fato& h a%ueles %ue acreditam %ue no s8 a BabilCnia ser um p8lo cultural& mas tamb!m se tornar um centro econCmico# (e

acordo com a profecia da Bblia& esse centro )ai abrigar o go)erno& a religio e o com!rcio *nicos do mundo# Wallach le)antou a mo outra )ez# $or %ue acham %ue a BabilCnia ! to importanteO 7credito %ue haja mais de uma razo& $aul# Uma resposta 8b)ia ! %ue ela se localiza no centro de boa parte da produo mundial de petr8leo# @utra razo seria ajudar a reconstruir o ra%ue de forma %ue aplacasse e amenizasse as tensNes no mundo rabe# 7 esperana pode ser a da adoo de uma )iso mais tolerante por parte dos )rios grupos radicais de culturas muulmanas# (essa forma& eles podem esperar reduzir as ati)idades terroristas# $or!m& no acredito %ue a reno)ao da BabilCnia )ai le)ar > realizao do objeti)o desejado# 6urphy notou %ue a essa altura at! 4tephanie Zo)acs fazia anotaNes# 3ou retomar a ideia de a BabilCnia tornar9se um centro econCmico# ?as *ltimas d!cadas& temos testemunhado o surgimento do %ue se chama Unio +urop!ia# Trata9se de uma famlia de pases europeus democrticos %ue se uniram em torno do prop8sito da paz e da prosperidade# nicialmente& o grupo era formado por apenas seis pasesJ B!lgica& 7lemanha& Frana& tlia& Lu,emburgo e $ases Bai,os# 6ais tarde o grupo recebeu a adeso da (inamarca& rlanda e "eino Unido# 7 5r!cia tornou9se integrante em 1K01 e +spanha e $ortugal integraram a lista de pases em 1K0S# +les foram seguidos por ]ustria& FinlBndia e 4u!cia# 6ais pases se candidataram > filiao# 7lguns se referem a essa unio como +stados Unidos da +uropa# 7 Unio +urop!ia est crescendo e precisa de maiores suprimentos de petr8leo# $ara satisfazer essa necessidade as naNes do grupo comeam a olhar para os pases rabes# 6urphy passou ao slide seguinte#

3oc's

)o perceber nessa imagem %ue h dois lemas& ou slogans# ?otem a diferena entre eles M isso tem muito a )er com filosofia e foco# +4T7(@4 U? (@4 (7 76Q" -7 AU? (@4 $+"67?+-+6@4A# U? a@ +U"@$Q 7 AU? (7(+ ?7 ( 3+"4 (7(+A# 9 Formando um grupo& os membros da Unio +urop!ia ele)aram o padro de )ida para os europeus durante a *ltima metade do s!culo# +les t'm promo)ido a cooperao entre as naNes afiliadas sem dei,ar de incenti)ar a di)ersidade# Uma das maneiras pelas %uais se uniram foi ao estabelecer um no)o sistema monetrio utilizando o %ue chamam de euro# sso fortaleceu a )oz da +uropa no mercado mundial# (e fato& o euro ! mais est)el e )alioso %ue o d8lar americano# @s +stados Unidos operam com um d!ficit comercial de E2F bilhNes de d8laresG a Unio +urop!ia& por!m& pode se gabar de um super)it comercial de .S bilhNes# Runtas& as naNes da U+ t'm uma economia 1E por cento maior %ue os +stados Unidos# @ slide seguinte mostra o %ue j foi estabelecido pela Unio +urop!ia#

Unio +urop!ia

$arlamento +uropeu -onselho da Unio +urop!ia -omisso +urop!ia -orte de Rustia -orte de 7uditores -omit' +uropeu +conCmico e 4ocial -omit' das "egiNes Banco -entral +uropeu @mbudsman +uropeu Banco de n)estimento +uropeu (ia da +uropa M K de maio

M +sse lema AUnidade na (i)ersidadeA ! simbolizado por uma mulher ca)algando um grande touro# +la porta uma bandeira com dez estrelas em um crculo# 7s dez estrelas representam os dez pases originais %ue fundaram a U+# Tamb!m ca)algando o touro esto pessoas menores& le)ando as bandeiras das di)ersas naNes do grupo# @ %ue isso simbolizaO M perguntou (on West# 3em da mitologia grega& (on# (e acordo com a lenda& a 6e Terra e o $ai -!u ti)eram dois filhos& chamados -ronos e "ea# -ronos e "ea ti)eram um filho& chamado _eus# 7 hist8ria conta %ue _eus obser)a)a uma jo)em donzela chamada +uropa jogando e con)ersando com suas amigas# ?o )ejo nenhuma grande mudana nisso M disse -layton 7nderson# M ?8s ainda obser)amos as garotas# @s alunos riram e assobiaram# + )oc' de)e ser especialista no assunto& -layton M 6urphy respondeu& para di)erso da turma# M 4e eu puder continuar### -upido disparou uma de suas flechas contra _eus& e ele se apai,onou por +uropa# +le se transformou em um belo touro castanho com um crculo prateado na testa e chifres como uma lua crescente# +uropa e suas amigas se

apro,imaram do touro e o afagaram# +uropa disseJ A7posto %ue eu poderia ca)algar a criatura# +le parece to calmo e doce=A + esse foi seu erro# Duando ela montou no touro& o animal se le)antou e correu atra)!s do oceano# +uropa se segura)a desesperada# 6ais tarde _eus se casou com +uropa& e foram )i)er na ilha de -reta# 4eus filhos se tornaram muito famosos e poderosos# +mbora seus nomes tenham sido es%uecidos& o dela no foi# 7credita9se %ue o continente europeu tenha recebido seu nome por causa de +uropa# 7 donzela ca)algando o touro ! um lembrete de _eus e +uropa# @ smbolo pressagia o nascimento de um continente %ue se tornar muito famoso& poderoso e influente# Duando 6urphy passou ao slide seguinte& soou o sinal %ue anuncia)a o fim da aula# 48 um minuto& pessoal# Duero passar uma tarefa para a pr8,ima aula# Um te,to para leitura# <ou)e um gemido coleti)o da classe# Duero %ue leiam o -aptulo . do Li)ro de (aniel# +le fala sobre o sonho de ?abucodonosor com uma grande esttua# 7cho %ue esse te,to )ai ajud9los a esclarecer algumas %uestNes sobre a Unio +urop!ia e e)entos futuros#

9INTE
+n%uanto os alunos se retira)am do audit8rio& 4tephanie Zo)acs desceu os degraus at! a plataforma onde 6urphy guarda)a suas anotaNes# Bom9dia& 4tephanie# Fi%uei surpreso por )'9la a%ui no)amente# +u ainda esta)a na cidade& (r# 6urphy& e apro)eitei para assistir a mais uma aula sua# 5ostei muito# Tem ideias %ue pro)ocam a refle,o# 7credita mesmo %ue a BabilCnia )ai se tornar um centro cultural e econCmicoO

?a

)erdade& sim# -reio %ue ela )oltar a ser importante como parte de )rias profecias da Bblia# "eceio no ser muito bem9informada sobre a Bblia& muito menos sobre suas profecias# $ode me dar um e,emplo do %ue est dizendoO 6urphy tirou a Bblia da pasta# 3ou ler para )oc' um trecho do Li)ro do 7pocalipse& -aptulo 10& comeando do 3ersculo K# +le fala sobre como os po)os do mundo )o chorar a %ueda da BabilCnia# A@ra& choraro e se lamentaro sobre ela os reis da Terra& %ue com ela se prostituram e )i)eram em delcias& %uando )irem a fumaa do seu inc'ndio e& conser)ando9se de longe& pelo medo do seu tormento& dizemJ X7i= 7i= Tu& grande cidade& BabilCnia& tu& poderosa cidade= $ois& em uma s8 hora& chegou o teu juzo#X + sobre ela choram e pranteiam os mercadores da Terra& por%ue j ningu!m compra a sua mercadoriaJ mercadoria de ouro& de prata& de pedras preciosas& de p!rolas& de linho finssimo& de p*rpura& de seda& de escarlateG e toda esp!cie de madeira odorfera& todo g'nero de objeto de marfim& toda %ualidade de m8)el de madeira preciosssima& de bronze& de ferro e de mrmoreG e canela de cheiro& especiarias& incenso& unguento& blsamo& )inho& azeite& flor de farinha& trigo& gado e o)elhasG e de ca)alos& de carros& de escra)os e at! almas humanas# @ fruto sazonado& %ue a tua alma tanto apeteceu& se apartou de ti e para ti se e,tinguiu tudo o %ue ! delicado e espl'ndido& e nunca jamais sero achados# @s mercadores dessas coisas& %ue por meio delas enri%ueceram& conser)ar9se9o de longe& pelo medo do seu tormento& chorando e pranteando& dizendoJ 7i= 7i da grande cidade& %ue esta)a )estida de linho finssimo& de p*rpura& e de escarlate& adornada de ouro& e de pedras preciosas& e de p!rolas& por%ue& em uma s8 hora& foi de)astada tamanha

ri%ueza=X + todo piloto e todo a%uele %ue na)ega li)remente& e marinheiros& e %uantos labutam no mar conser)aram9se de longe# +nto& )endo a fumaa do seu inc'ndio& grita)amJ XDue cidade se compara > grande cidadeOAX M +ssa profecia foi escrita pelo ap8stolo Roo em KF d#-#& depois de a BabilCnia ter j cado em runas# +le fala)a sobre uma destruio futura %ue iria acontecer# sso ! especialmente interessante desde %ue 4addam comeou a reconstruir a BabilCnia# Fi%uei fascinada pelo smbolo da mulher ca)algando e o paralelo com a Unio +urop!ia# Tem mais alguma informao sobre issoO $or %ue no )em > minha pr8,ima aula e descobreO 7doraria& mas no estarei na cidade M respondeu Zo)acs# Bem& )amos tomar um caf! no centro estudantil e lhe contarei o %ue sei# Tem tempo agoraO Sim, claro. T a l ) e z d e s s a ) e z e u c o n s i g a contar a ele# Zo)acs tomou um gole do caf! e olhou em )olta& notando os estudantes sentados em )rias mesas& rindo e flertando# Ah, os dias da inocncia. !omo gostaria de poder voltar a eles. $or onde gostaria de comearO M perguntou 6urphy# ncomoda9se se eu fizer algumas anotaNesO Fi%ue > )ontade# Fale mais sobre a esttua# ?o entendi essa parte# Bem& comeou %uando o rei ?abucodonosor te)e um sonho com uma grande esttua %ue tinha cabea de ouro& peito de prata& corpo de bronze& pernas de ferro e p!s de ferro e argila misturados# +le no conseguia entender essa imagem# ?em eu# (aniel informou ao rei %ue a cabea de ouro representa)a seu reino e poder# @ peito e os braos de prata significa)am o

reino %ue seguiria o de ?abucodonosor# +le no seria to forte e influente %uanto a%uele# +sse era o mp!rio 6edo9persa# +le seria seguido pelo mp!rio 5rego& representado pelo corpo de bronze# 7s duas pernas de ferro eram o mp!rio "omano& %ue se di)idiu em duas partes# @s p!s de ferro e argila ilustra)am dez reinos %ue ainda surgiriam# ?abucodonosor de)e ter comido pizza demais antes de dormir na%uela noite# 6urphy no conte)e uma gargalhada& mas concordou# 6uitos estudiosos da Bblia acreditam %ue os dez dedos da imagem representam dez reinos do re)i)ido mp!rio "omano# +les creem %ue esses imp!rios surgiro da Unio +uropeia# 6as no foi mencionado %ue h mais de dez pases na Unio +urop!iaO 4im& agora h mais do %ue isso# 6uitas pessoas sentem %ue h outras possibilidades com relao ao %ue esses dez dedos representam# 7lgumas acreditam %ue )ai acabar acontecendo uma fuso de )rios pases# @utros pensam %ue os dez dedos so as dez regiNes de com!rcio mundial# +ssa !& pro)a)elmente& a e,plicao mais plaus)el# $or regiNes o %ue )oc' %uer dizerO M Zo)acs ia anotando# R foi sugerido %ue as regiNes so a +uropa& o +,tremo @riente& o @riente 6!dio& a 7m!rica do ?orte& a 7m!rica do 4ul& o sul da ]sia& a ]sia -entral& a 7ustrlia e a ?o)a _elBndia& a ]frica do 4ul e a ]frica -entral# Q claro %ue s8 o tempo )ai dizer# 6as& nesse momento& podemos )er a ascenso da +uropa# +la se torna cada )ez mais poderosa e comea a ter uma )oz mais forte nas %uestNes mundiais# @u)i dizer %ue o mundo precisa de um lder mundial# 7lgu!m %ue possa trazer a paz# 7credita %ue um dia isso )ai acontecerO -ertamente= 7 Bblia o chama de 7nticristo# 7lgumas pessoas acreditam %ue ele pode estar )i)o hoje# +le unir as

ilaNes em princpio e dar a impresso de ser o portador da paz# $or!m& isso ! s8 uma trama# Logo ele se tornar um ditador e assumir o controle da economia& da sociedade e da espiritualidade# -omo <itler& 4tlin ou 6aoO 7cho %ue ser muito pior# 7 Bblia tamb!m fala em um arrebatamento& %uando os crentes em (eus sero retirados do mundo antes da *ltima guerra mundial& a batalha de 7rmagedon# @s %ue no acreditam em (eus sero dei,ados para trs e enfrentaro um perodo de grande atribulao# 4im& j ou)i isso# Tudo me parece muito assustador M Zo)acs respondeu# M + incr)el& tamb!m# -omo uma no)ela# ?o precisa ser# -omo assimO M Zo)acs parecia confusa# Bem& as pessoas no precisam ser dei,adas para trs# +las s8 precisam con)idar o -risto para entrar em sua )ida e mud9 las de dentro para fora# 4tephanie& lembra9se da *ltima )ez em %ue con)ersamosO Usei um e,emplo da pipa& e de como (eus fala conosco por meio de nossa consci'ncia e da Bblia# @utra ilustrao )em do Li)ro do 7pocalipse# +la ! encontrada no -aptulo 2& no 3ersculo .I# (izJ J!is que estou , porta e batoS se algum ou$ir a min)a $oz e abrir a porta( entrarei em sua casa( e com ele cearei( e ele comigo J Q uma imagem do -risto batendo > porta de seu corao# +le gostaria de entrar& mas ! um ca)alheiro# +le no )ai abrir caminho > fora# +spera pacientemente e bate at! %ue a porta seja aberta# +le continua batendo e alimentando a esperana de %ue 4ua )oz seja ou)ida# +le bate na porta do corao de todos# Q como a tenso da linha da pipa# 4tephanie& )oc' @ ou)e batendo > porta de seu coraoO +u### tenho medo& (r# 6urphy# (o %ue tem medo& 4tephanieO

(as mudanas %ue eu teria de fazer no meu estilo de +ntendo# Tal)ez no seja fcil& mas (eus )ai lhe dar

)ida# a fora

necessria# 7inda sinto medo# ?o estou pronta para isso# ?o tem importBncia# (eus tem muito tempo# 3oc' pode abrir a porta do corao para +le %uando se sentir preparada# ?o precisa ser em uma igreja ou na presena de algu!m# 3oc' pode abrir a porta %uando esti)er sozinha# Tudo %ue precisa fazer ! uma bre)e prece para +le# 7lguma coisa comoJ A(eus& percebi %ue sou uma pecadora e tenho feito tudo errado# 7credito %ue 3oc' morreu na cruz para pagar por meus pecados# 7credito %ue 3oc' se le)antou dos mortos para criar uma no)a )ida para mim# 5ostaria de e,perimentar essa no)a )ida# $or fa)or& perdoe9me# Duero seguir 3oc'# $or fa)or& mude minha )ida# $or fa)or& ajude9me a )i)er para 3oc'# @brigada por fazer isso por mim# 7m!m#A 4tephanie olha)a para o )azio# (ei,e9me escre)er para )oc' um )erso %ue acredito %ue pode ser *til# 3oc' pode decor9lo# M 6urphy anotou o )erso e o entregou a Zo)acs# +les falaram sobre a%uelas pala)ras por alguns minutos& depois (on West se apro,imou da mesa# -om licena& (r# 6urphy# 3i 4hari ?elson h alguns minutos e ela me pediu para a)is9lo& caso o encontrasse pelo campus& %ue h um recado importante para )oc' no escrit8rio# @brigado& (on# 6urphy olhou para 4tephanie# -om licena# 7cho %ue preciso ir )er %ue recado ! esse# 4hari no costuma me procurar pelo campus& a menos %ue seja realmente importante# claro, entendo. Talvez possamos continuar com essa conversa outra hora. $ or % u e s o mo s s e m p r e i n t e r r o mp i d o s % u a n d o ) o u p r e ) e n i r o ( r # 6 u r p hy

s o b r e o r i s c o % u e e l e c o r r e O Q % u a s e c o mo s e a l g u ma f o r a s e o p u s e s s e a mi m # 4tephanie permaneceu sentada& )endo 6urphy se afastar# (epois& ela olhou para as pala)ras escritas no papel %ue tinha na mo# 4ei estar abatido e sei tamb!m ter abundBnciaG de todas as maneiras e em todas as coisas& estou instrudo tanto a ter fartura& como a ter fomeG tanto a ter abundBncia& como a padecer necessidade# $osso todas as coisas em -risto& %ue me fortalece# Filipenses EJ1.912

9INTE E "M
M $ U`7 & 3@-V agora est encrencado= M disse 4hari com uma careta %uando 6urphy entrou no escrit8rio# 6urphy riu# -om a careta e as tranas negras& 4hari era uma )iso singular# +la era uma mulher de estilo muito pessoal& definiti)amente# +ncrencadoO (ei,ei o recado em sua mesa# @ reitor 7rcher FallLorth %uer )'9lo em seu escrit8rio >s 11h# +le parecia um pouco aborrecido ao telefone# 4abe do %ue se trataO +le no disse# 48 me fez garantir %ue )oc' receberia o recado# 7posto %ue ele est com in)eja da fre%u'ncia de suas aulas de ar%ueologia bblica# sso de)e ser orgulho ferido# 6urphy sentia o estCmago tensionado ao se apro,imar do escrit8rio de FallLorth no edifcio de artes e ci'ncias# @ relacionamento profissional entre eles nunca ha)ia sido muito tran%uilo#

F i c o me p e r g u n t a n d o % u a l ) a i s e r a % u e i , a d e s s a )ez# FallLorth ergueu o olhar %uando 6urphy entrou# 7 mo tremia ligeiramente& embora o reitor tentasse manter uma e,presso controlada# Duero con)ersar sobre suas aulas M ele disse sem rodeios# M 4oube %ue est fazendo propaganda religiosa outra )ez# 6urphy sentia o humor entrar em ebulio# ?o sei se entendo bem o %ue )oc' %uer dizer# +stou lecionando ar%ueologia bblica& e ! e)idente %ue discutimos alguns assuntos relacionados religio nessas aulas# Faz parte do currculo# 6inhas fontes relatam %ue )oc' est usando o curso para di)ulgar sua )iso unilateral sobre o cristianismo# $elo %ue me informaram& est falando contra os rabes e diminuindo a importBncia de outras religiNes# ?o sei onde consegue esse tipo de informao& 7rcher& mas ela ! totalmente improcedente# (i)ulgo fatos e detalhes sobre muitas formas de idolatria na 7ntiguidade& como deuses babilCnios& mitologia grega e cristianismo# @s alunos recebem informaNes %ue t'm alguma relao com ar%ueologia e hist8ria# ?o diminui coisa alguma# ?o fala mais sobre o cristianismo do %ue sobre as outras religiNesO 7rcher& est ou)indo o %ue digoO Q um curso de ar%ueologia bblica# Q claro %ue falo mais sobre o cristianismo# $ois acho %ue est tratando com intolerBncia e fanatismo as ideias de outras pessoas# +spere um minuto= M @s p!s de 6urphy esta)am plantados firmes no cho& e ele se inclina)a para a frente# M -omo )oc' define tolerBnciaO

6urphy notou %ue o pescoo de FallLorth comea)a a ficar )ermelho# TolerBncia ! respeitar os pontos de )ista de outras pessoas e trat9los com igualdade& atribuindo a eles a mesma importBncia %ue d aos seus# (e)ia atribuir o mesmo tempo a todos os conceitos e no julgar as crenas ou os comportamentos de outras pessoas# \timo# 4ua ideia soa politicamente correta& 7rcher& mas no ! isso %ue significa tolerBncia de acordo com o dicionrio# $arte do %ue est dizendo ! )erdade# 4im& de)emos respeitar o direito de outras pessoas de acreditar no %ue %uiserem# ?em todos acreditam na mesma coisa# 6as no tenho de colocar as crenas de outros indi)duos no mesmo n)el da%uilo em %ue acredito# sso faria a )erdade relati)a& no absoluta# 7 )erdade relati)a# Q mesmoO 4e um terrorista rabe& russo ou de %ual%uer nacionalidade e,plode uma escola cheia de crianas inocentes& est sugerindo %ue de)o tratar as crenas& os )alores e os comportamentos desse indi)duo no mesmo n)el dos meus& mesmo %ue eu acredite %ue a )ida ! sagradaO + por%ue no endosso e no apro)o suas crenas como fao com as minhas& sou intolerante e fanticoO ?o ! assim %ue funciona# +sse ! um bom e,emplo do %ue eu %uero dizer# 3eja o %ue )oc' acabou de fazer# Traou um perfil racial dos terroristas# 7cho %ue tem fobia de rabes e russos= +i= +spere um minuto& 7rcher# @ fato de eu ter opiniNes firmes e con)icNes %ue diferem da%uilo em %ue )oc' acredita me torna f8bicoO Q esse o jogoO 4e tenho um ponto de )ista diferente& )oc' me rotulaO 6urphy e FallLorth esta)am em p! agora# 3oc' ! f8bico e fantico com relao a certos assuntos= M e,clamou FallLorth#

6urphy conte)e o impulso de sugerir %ue fossem resol)er a %uesto l fora# -ontrole-se( &urp)* ?o le$e isso ainda mais longe 0ma resposta sua$e aplaca a ira +le respirou fundo# Usei os terroristas rabes e russos como um e,emplo# ?o %uis menosprezar um grupo especfico de pessoas# +sses e,emplos so constantes na tele)iso e nos jornais# ?o )emos notcias sobre terroristas es%uim8s ou polin!sios& certoO -reio %ue tolerBncia e correo poltica tornaram9se conceitos distorcidos# (iscordar das crenas e dos comportamentos de algu!m no ! intolerBncia& ! discernimento e con)ico# 4e no ti)!ssemos essa capacidade& pensaramos todos da mesma maneira# 4eria uma mudana muito agrad)el& comparada a suas opiniNes fanticas# + %uem determina de %ue maneira pensar ou acreditar& 7rcherO 3oc'O 4e algu!m discorda de )oc'& de)emos& ento& chamar a polcia do pensamento para prender os %ue discordamO 4e todos n8s temos de tratar todas as crenas e comportamentos como se esti)essem em situao de igualdade e se temos de ser tolerantes e aceit9los& por %ue no aceita minhas opiniNes e as coloca no mesmo patamar %ue as suasO $or %ue as trata com intolerBnciaO $or %ue de)o abrir mo da%uilo em %ue acredito e aceitar o %ue )oc' acreditaO ?o e,iste a%ui um padro duploO 7 Uni)ersidade $reston no ! um lugar onde as ideias so compartilhadas e o discurso li)re ! permitidoO Q claro %ue permitimos o discurso li)re& mas no o discurso do 8dio# ?o aceitamos fanatismo# 7cho %ue perdeu a noo do %ue diz& 7rcher# Ter con)icNes& )alores e padrNes morais no ! sinCnimo de fanatismo#

esse o ponto# 3oc' se acha o dono da )erdade# ?o respeita os sentimentos de outras pessoas& nem acolhe outras crenas# 6urphy compreendeu %ue a con)ersa se desen)ol)ia em crculos& por isso recorreu > sua ttica habitual para %uando se sentia frustrado e sob ata%ue )erbal# +le fez uma perguntaJ +nto& %ual ! o ponto dessa discusso& 7rcherO @ %ue %uer de mimO Duero %ue ponha um fim nesse seu discurso tendencioso# 4uas crenas conser)adoras& de direita& f8bicas e fundamentalistas so noci)as > uni)ersidade# @ cristianismo de)e ser discutido na igrejaG no h lugar para ele na sala de aula# 3amos )er se segui sua l8gicaJ est comparando discurso tendencioso a cristianismo# + ! aceit)el %ue haja um discurso tendencioso e fantico na igreja& mas no na sala de aula# (e)o presumir %ue no considera as suas )isNes como um discurso tendencioso contra as ideias e crenas do cristianismoO FallLorth ignorou a pergunta# 6urphy& eu adoraria remo)er completamente do nosso currculo essas suas aulas idiotas de ar%ueologia bblica# Bem& 7rcher& tenho cerca de 1FI alunos muito interessados nessas aulas# ?enhum deles reclama do conte*do# 7s *nicas %uei,as so suas& e )oc' no tem assistido >s minhas aulas ultimamente# $ortanto& acho %ue posso %uestionar sua honestidade intelectual# 4abe com %uem est falandoO 4im& sei# +stou falando com uma pessoa %ue te)e uma e,peri'ncia religiosa negati)a em algum momento da )ida e ainda se sente magoado e ressentido por isso# @u tal)ez esteja se debatendo com algumas %uestNes morais# 6inha e,peri'ncia demonstra %ue %uando as emoNes so

desproporcionais ao e)ento a %ue so atribudas### h alguma coisa por trs disso# ?ossa con)ersa termina a%ui& 6urphy# Lembre9se do %ue eu disseJ seu emprego depende disso# sso ! uma ameaa& 7rcherO

9INT E

E DOIS

6 U"$<[ E I SIS esta)am sentados > mesa perto da janela no $ierre& de onde )iam o -entral $arH# +les espera)am por Le)i 7brams# 6urphy no conseguia des)iar os olhos de sis# +la era fabulosa# @s longos cabelos )ermelhos pareciam brilhar como metal precioso derretido# +star com uma mulher to linda %uase o impedia de respirar# @ corao disparou %uando sis o encarou e sorriu# 6urphy olhou pela janela& tentando controlar as emoNes# (e onde esta)a& podia )er o lago& o Wollman 6emorial "inH& as r)ores magnficas e as luzes da cidade piscando do outro lado do par%ue# sis falou com a )oz sua)eJ < algo de encantador na noite de ?o)a [orH& no !O Tem razo# (esde o 11 de 4etembro& %uando o World Trade -enter foi destrudo& tenho a impresso de %ue todos olham para a cidade de um jeito diferente# Q como se o e)ento hou)esse apro,imado as pessoas# sis olhou para 6urphy por um momento& )endo9o apreciar a paisagem al!m da janela# +le tinha uma beleza mscula& %uase r*stica# +ra decidido e direto# ?o ha)ia nele nenhum tipo de fingimento# +ra positi)o& cheio de )ida e sempre busca)a a)entura# +ra impaciente e suas opiniNes& firmes& mas ela ha)ia aprendido a apreciar o )alor de sua fran%ueza e de sua

honestidade# +ra infinitamente melhor do %ue tratar com outros homens& como alguns com %uem ela j ha)ia sado& %ue nunca tinham opiniNes ou con)icNes sobre nada# 6urphy a surpreendeu obser)ando seu rosto# 7lgo na%uele olhar& nela& o perturba)a# Tenta)a pensar em alguma coisa para dizer %uando ou)iu a )oz conhecida# @ %ue os pombinhos esto tramandoO 6urphy se sentiu constrangido com o tom e as pala)ras de Le)i 7brams# 7inda no ha)ia sido claro com sis sobre seus sentimentos por ela# 6urphy le)antou9se e os dois homens se abraaram com carinho fraternal# (epois& 7brams se inclinou para beijar o rosto de sis# 3oc' est linda# 6ichael& ! bom podermos nos encontrar# @ lugar ! e,celente# < alguns anos no tenho a oportunidade de comer a%ui# Fadil permanecia nas sombras& tremendo ner)oso en%uanto obser)a)a a rua# ?ada parecia estranho ou impr8prio# +le olhou para a janela do 7laddins 6agic -arpet e )iu algumas pessoas no restaurante& jantando# (epois de consultar o rel8gio de pulso& ele atra)essou a rua e entrou no estabelecimento# 7s luzes fracas dificulta)am a misso de identificar %uem esta)a ali# <a)ia no ar um cheiro forte de curry# Fadil dirigiu9 se ao fundo do salo e )iu rostos familiares# +le cumprimentou as pessoas com um aceno de cabea e sentou9 se# 7sim foi o primeiro a falarJ Fico feliz por todos )oc's terem conseguido )ir esta noite# "ecebi um e9mail codificado de 7bdul "achid 6aHar& determinando para nos mantermos preparados#

Duer

dizer %ue no precisamos mais ser guerreiros adormecidosO M perguntou brahim animado# M Duando nosso lder deseja %ue ata%uemosO +m bre)e= 6uito em bre)e= @s ces infi!is )o enfrentar mais uma )ez o terror de 7l= 4e acharam %ue o 11 de 4etembro foi ruim& no sabem o %ue ainda tero de enfrentar= 7 )oz de Fadil tremia %uando ele falouJ 4er de manh ou > noiteO 7sim olhou em )olta e bai,ou a )oz# 4er de manh& %uando os infi!is esti)erem se dirigindo ao trabalho# 7cha %ue pode interferir no fornecimento de energiaO Fadil assentiu# \timo# Fui informado de %ue os aparatos j esto a caminho M re)elou 7sim# M 7 maior parte da segurana est concentrada nos aeroportos& estaNes de trem e edifcios go)ernamentais# 3amos peg9los despre)enidos e pro)ocar um estrago gigantesco# Todos ergueram seus copos# 7 morte= M Foi um jantar mara)ilhoso& 6ichael# + estar na companhia de to bela dama s8 contribuiu para o prazer desta noite# "ealmente& fui duplamente abenoado M comentou 7brams# Todos riram# 6ichael& agora me conte sobre essa sua ideia maluca de )oltar > BabilCnia M pediu 7brams& recuperando a sobriedade# R contei sobre meu encontro com 6atusal!m e o en)elope com gesso antigo# 7ntigoO 7%uele material tem .#FII anos& pelo menos= M sis enfatizou# M 4ubmeti o gesso a um teste de carbono nos laborat8rios da $archments of Freedom para determinar a data apro,imada#

7cho

%ue 6atusal!m encontrou a +scrita na $arede de ?abucodonosor e nos deu pistas para %ue n8s tamb!m a encontremos# $ode nos le)ar ao ra%ue de alguma maneiraO Tal)ez# Lembra9se do coronel (a)is da 6arinha americanaO 7%uele com o aperto de mo destruidorO +,atamente# Fui informado de %ue ele ainda ! o comandante da guarda na BabilCnia# +le pode interferir& acionar alguns contatos# 6as no %uer mais ningu!m na e,pedioO 4ero s8 )oc's doisO +m %uem mais est pensandoO +m seu amigo Rassim 7mram# @ professor de ar%ueologia da Uni)ersidade 7mericana no -airo# +le ! especialista em cultura rabe e em identificao de artefatos antigos# 7cho %ue seria uma grande ajuda para )oc's# Boa ideia& Le)i# + ele tamb!m ! especialista em sled sonar# @ uso desse e%uipamento pode acelerar muito o processo de busca e pes%uisa# 7cho %ue sei mais ou menos %ual ! a localizao& mas o sonar nos ajudaria a encontrar o local e,ato# 3ou telefonar para ele amanh mesmo& )erificar se est dispon)el e pedir ajuda para estudarmos a possibilidade de utilizao de um sled sonar# + en)iarei um e9mail para o coronel (a)is pedindo permisso para a e,pedio# R tem patrocnioO +stamos cuidando disso M respondeu sis# M 7 fundao se interessou muito pela possibilidade de uma descoberta desse porte# <ou)e uma pausa bre)e& %uase hesitante& antes de 6urphy perguntarJ Le)i& e %uanto a seu assuntoO +ncontrou o %ue )eio procurar em ?o)a [orHO 4abia %ue ele no poderia re)elar detalhes& mas esta)a curioso#

Bem&

)amos dizer %ue estamos seguindo rumores de %ue uma importante transao est para acontecer# +m ?o)a [orHO 7inda no temos certeza& mas h uma forte possibilidade# 3ou )erificar alguns detalhes nos pr8,imos dias& e depois parto para o Te,as M resumiu 7brams# Te,asO 4obre o %ue esto falandoO M perguntou sis intrigada# Q s8 uma con)ersa boba entre homens M respondeu 7brams& olhando para o rel8gio# M Lamento& mas tenho de ir# $reciso de um t,i# 7inda tenho um compromisso esta noite# T,iO M 6urphy riu# M Bobagem= 7lugamos um carro# $odemos dar uma carona a )oc'# 4eria 8timo& 6ichael# (ei,e9me dar um telefonema e ento partiremos# M9 Due hist8ria ! essaO M perguntou sis %uando 7brams se afastou da mesa# Terroristas# Tudo indica %ue o grupo de Le)i M 6urphy ergueu a sobrancelha M est colhendo informaNes sobre a e,ist'ncia de mais um ata%ue com bomba na cidade de ?o)a [orH# +nto& por %ue ele )ai ao Te,asO Tenho a impresso de %ue acreditam %ue algum aparato )ai ser contrabandeado pela fronteira me,icana# Q %uase imposs)el agir na%uela rea sem o apoio da 5uarda ?acional# +,istem rumores de %ue o 6!,ico ! a porta de entrada fa)orita dos terroristas para os +stados Unidos nos dias atuais# 7ssim %ue entram no pas& eles se recolhem para o %ue chamam de c!lulas9dormit8rio& onde ficam aguardando as ordens para atacar al)os predeterminados nos +stados Unidos# + conseguiu deduzir tudo isso com uma simples con)ersa durante o jantarO

?o&

no foi hoje# 4ei muito mais sobre Le)i M 6urphy contou em )oz bai,a# M 7cho %ue ele ! um agente secreto da 6ossad a%ui nos +stados Unidos# $or isso tem tantas cone,Nes# +stamos falando sobre ati)idades de espionagemO Q& podemos dizer %ue sim# Fico feliz por ele estar do lado dos mocinhos na hist8ria# Bem& )ou dei,ar )oc' no hotel e depois le)arei Le)i ao encontro dos amigos# sis parecia preocupada# 6ichael& %uero %ue tome cuidado M ela disse com sua )oz sua)e# 6urphy hesitou por um momento& depois segurou a mo dela sobre a mesa# +sta)a se preparando para fazer um comentrio di)ertido& mas& olhando nos olhos dela& percebeu %ue seria impr8prio# $or isso& ele sorriu e disseJ ?o se preocupe# 3ou tomar cuidado# Duero ter muitas outras con)ersas com )oc'# sis sorriu& apesar do medo %ue aperta)a seu peito#

9INTE E TR:S
6 U"$<[ V/123 > direita na rua 62. 6ichael& passe pela ponte sobre o "andalls sland $arH e continue pela ./0 para o Bron,# 3ou encontrar meu contato perto do <unts $oint 6arHet# 6urphy ha)ia estado em <unts $oint certa ocasio& a caminho do zool8gico do Bron, com alguns amigos# +les %ueriam %ue ele conhecesse um dos maiores centros de distribuio de alimentos nos +stados Unidos# Lembra)a9se de ter ou)ido um deles dizer %ue o mercado fornecia carne e produtos agrcolas para mais de 1F milhNes de pessoas# Toneladas de comida eram carregadas e descarregadas no mercado todos os dias# @

local no era um ponto turstico# 6uitos dos trabalhadores ali no eram homens %ue gostaramos de encontrar numa rua escura# 6urphy lembra)a9se de ter )isto no local todas as nacionalidades poss)eis trabalhando lado a lado# &eria f4cil para um terrorista desaparecer na0uela multid%o, ele admitiu# 7brams interrompeu seus pensamentos# 4abia %ue h muitos famosos %ue saram do Bron,O 4ei %ue o estdio do [anHee fica l# 7ssisti a alguns jogos# 4im& mas h pessoas famosas %ue saram do Bron,# "!gis $hilbin& -arl "einer e at! -olin $oLell# +u o conheci em srael# Duando foi issoO M %uis saber 6urphy# Duando ele foi comandante do +stado96aior -onjunto# 4oube tamb!m %ue os atores de cinema Rames -aan e Tony -urtis& o cantor Bobby (arin& e "alph Lauren& o estilista e senhor dos perfumes& moraram l# 7cho %ue 7l $acino e ?eil 4imon tamb!m saram do Bron,# 3oc' ! um li)ro ambulante de informaNes tri)iais& Le)i# 7lgum dado sobre essas pessoas com %uem )ai se encontrarO 7brams hesitou por um momento# 6ichael& )ire ali na pr8,ima es%uina# 6urphy compreendeu %ue o amigo %ueria mudar de assunto# (e)agar agora# 7pague os far8is e encoste# 6urphy seguiu as orientaNes de 7brams sem %uestion9las# +st )endo o carro )elho no pr8,imo %uarteiroO ?a frente da casa para alugarO 4im& a%uele ! Racob# $is%ue o farol alto duas )ezes& por fa)or# 6urphy atendeu ao pedido e esperou# (epois de trinta segundos as luzes de bre%ue do carro )elho piscaram duas )ezes#

$odemos

nos apro,imar M e,plicou 7brams# M 7ssim %ue eu descobrir o %ue est acontecendo& )oc' pode )oltar para o hotel# Runtos& eles caminharam at! o carro )elho e se sentaram no banco traseiro# Duem ! esse& Le)iO M perguntou Racob# +ste ! meu amigo 6ichael 6urphy# $ode falar sem medo o %ue tem para dizer# +le ! totalmente confi)el# @ %ue descobriuO 4o apro,imadamente sete M comeou Racob& sem hesitar# M Temos o primeiro nome de tr's& e estamos trabalhando nos outros %uatro# < um homem bai,inho e gordo& com bigode preto# @ nome dele ! 7sim# +le parece uma )erso reduzida de 4addam# 7creditamos %ue ! o lder do grupo# < um outro& alto e magro& chamado Fadil# +le parece ser um tipo muito ner)oso# @ outro ! brahim# Tenho a impresso de %ue ele ! o pa)io curto da turma# Q uma pessoa muita intensa& um )erdadeiro fantico# (escobriu alguma coisa sobre os planos desses homensO nterceptamos um e9mail para 7sim# +ra de 7bdul "achid 6aHar# 6aHar= M e,clamou 7brams# 4im& o n*mero dois na hierar%uia do mo)imento# +le ! muito poderoso e e,ige lealdade absoluta# 5o)erna com mo de ferro# Um dos nossos informantes nos contou %ue ele fez uma festa para a esposa e con)idou amigos# Um desses con)idados ha)ia roubado uma pe%uena %uantia em dinheiro dele no passado# (ei,e9me adi)inharJ ele cortou a mo do sujeito# ?o# -ortou a cabea& na frente de todo mundo# +le ! um homem muito cruel# @ %ue dizia o e9mailO

7inda

estamos trabalhando na decodificao& mas temos %uase certeza de %ue ! uma ordem para o grupo se preparar para um ata%ue importante# ?o sabemos onde ou %uando& mas tudo indica %ue ser em bre)e# 7s coordenadas sugerem ?o)a [orH# Faz sentido# 4eria uma grande con%uista para o mo)imento se conseguirem burlar as barreiras e a segurana pela segunda )ez# @nde est 6attheLO 7l!m da es%uina& em um carro& )igiando a entrada dos fundos# 3amos encontr9lo# Duando 7brams& Racob e 6urphy se apro,imaram do local indicado& )iram um homem %ue parecia estar muito interessado em algo na frente do autom8)el# 7brams bateu na janela do motorista& mas o homem no se mo)eu# < algo errado a%ui= M 7brams e,clamou& abrindo a porta em seguida# @s olhos de 6attheL esta)am abertos& mas era e)idente %ue ele esta)a morto# +nto### por %ue continua)a sentado e eretoO Racob abriu a porta traseira# Le)i& ele foi esfa%ueado# 6urphy olhou por cima do ombro de Racob# 7lgu!m sentado no banco traseiro ha)ia enterrado uma faca de lBmina muito longa no encosto do assento do motorista e nas costas do homem# 7 faca o mantinha na posio ereta# 7brams e Racob fecharam as portas e limparam as digitais das maanetas# 3o dei,9lo a%uiO M 6urphy perguntou# 6ichael& essa ! a parte mais triste do nosso trabalho M 7brams e,plicou num tom sombrio# M Temos de dei,ar nosso amigo a%ui# +le est em uma misso secreta e no tem nenhum documento de identificao# ?o podemos ficar para

sermos encontrados pela polcia ou alguma outra ag'ncia# Todos n8s sabamos %ue seria assim %uando nos alistamos# $recisamos sair da%ui# (epressa= M e,clamou Racob# M ?o podemos esperar %ue eles promo)am um ata%ue# (e)emos det'9los antes %ue faam algo# 4abe onde eles estoO +les moram no %uinto andar& no final do corredor# 7s luzes esto acesas# 7brams olhou para 6urphy# 3oc' precisa ir agora# ?o pode ser encontrado conosco# Q muito perigoso# 6as### )oc's so dois e eles& sete= + est me pedindo para ir emboraO (e jeito nenhum= 3ou com )oc's# ?o est armado# 7ssumo os riscos# M 6urphy ainda nem ha)ia acabado de falar %uando lembrou o olhar preocupado de sis# <a)ia prometido a ela %ue seria cuidadoso# @ grupo le)ou apenas dois minutos para chegar ao %uinto andar# +les se apro,imaram da porta em sil'ncio& depois pararam para ou)ir# <a)ia uma tele)iso ligada# Racob abriu# 7brams empunhou a arma e cochichouJ ?o creio %ue eles tenham ou)ido# 3amos esperar um momento& depois entramos# Racob assentiu& guardou as gazuas e empunhou sua automtica# @s dois homens acoplaram os silenciadores# 6urphy deduziu %ue no era a primeira )ez %ue eles trabalha)am juntos# +ra como obser)ar o funcionamento de uma m%uina bem9lubrificada# 7bram assentiu e Racob girou lentamente a maaneta& abrindo a porta# +les entraram em um corredor estreito %ue tinha duas portas& uma de frente para a outra# Uma esta)a aberta& a outra& fechada# Uma luz azul e tr'mula passa)a pela porta aberta acompanhando o som da tele)iso# +les se apro,imaram

lentamente# 7bram fez um sinal para Racob indicando %ue ele de)ia permanecer atento > porta fechada# Racob assentiu# 6urphy esta)a logo atrs deles# 7brams saltou na frente da porta com a arma em punho e parou para obser)ar o ambiente# +le olhou para Racob e ergueu um dedo# Racob assentiu# <a)ia um homem deitado no sof diante da tele)iso# +le dormia# 7brams apro,imou9se rapidamente do sof& pCs a mo sobre a boca do homem e sussurrou em rabeJ ?o se me,a# 6as o homem& assustado& comeou a se mo)er# +le ameaou reagir& mas foi imobilizado por uma coronhada da pistola de 7brams# sso o far ficar %uieto# +les re)istaram o homem inconsciente e encontraram uma arma 2. automtica e uma faca bem imponente# 7brams a reconheceuJ a faca especial tinha lBminas afiadas em ambos os lados do metal# +sse homem de)ia ser um assassino treinado# 7brams mo)eu a cabea para Racob& %ue comeou a caminhar para a porta fechada# Racob girou a maaneta num sil'ncio impressionante# 7 lingueta estalou# 4e ha)ia algu!m do outro lado& certamente ou)ira o rudo# +le esperou um momento e comeou a abrir a porta# +sta)a na metade do mo)imento %uando soou um grito em rabe e tiros# 6urphy no percebeu a bala& mas )iu Racob se retorcer e ou)iu seu grito# Racob se chocou contra a parede do corredor e caiu& soltando a pistola# @ sangue jorra)a de sua co,a# 7brams se abai,ara e sara da linha de tiro# @ rabe grita)a %uando saiu da sala# 7o )er Racob no cho& ele apontou a arma em sua direo para concluir o trabalho#

6urphy saltou para o corredor gritando# @ rabe tentou apontar a pistola para ele& mas era tarde demais# 6urphy blo%ueou a arma com a mo es%uerda e com a direita desferiu um )iolento e preciso golpe de carat' na t'mpora es%uerda do atacante# @ homem caiu& inconsciente# 6urphy continuou se mo)endo para a porta aberta# @ sil'ncio repentino era chocante# 7brams e 6urphy ou)iam atentos& tentando identificar %ual%uer som %ue pudesse re)elar a presena de outro terrorista# Racob rangia os dentes& tentando no emitir nenhum gemido# 7brams foi o primeiro a falarJ 6ichael& )oc' est bemO 4im& mas eles acertaram Racob# +u )ou ficar bem M Racob respondeu com )oz tensa# M 3ejam se h mais algu!m a%ui# 7brams e 6urphy re)istaram o apartamento& mas no encon9 traram ningu!m# Duando )oltaram ao corredor& Racob falouJ +sta)am sozinhos# @s outros de)em estar perto da%ui& tal)ez em algum bar# +sses muulmanos no so como os outros# +les gostam de lcool e de mulheres# 6urphy ajudou Racob a ir at! a sala de estar# +les olharam para o homem no sof# 7gora entendo por %ue ele reagiu M disse Racob# M Q brahim& o fantico transtornado# 3oc' o acertou em cheio= 7brams e 6urphy conti)eram a hemorragia na perna de Racob& depois re)istaram o apartamento# $erto do telefone ha)ia um bloco de papel# 7brams pegou o bloco e o le)ou para bem perto da lBmpada do abajur& )irando9o em todas as direNes# 7lgu!m escre)eu a%ui e remo)eu a folha# +le pegou um lpis e comeou a riscar sua)emente a folha em branco no topo da pilha# 7lgumas linhas brancas surgiram

onde a mensagem escrita anteriormente dei,ara depressNes# <a)ia apenas uma pala)ra# $resdio M 7brams leu# $resdioO < uma base militar chamada $resdio em 4o Francisco# Fica perto da ponte 5olden 5ate M lembrou Racob# 6urphy manifestou9seJ Tamb!m h no Te,as uma cidadezinha muito pacata chamada $resdio# Fica na fronteira com o 6!,ico# @ rio 5rande corre entre $resdio& do lado americano& e @jinaga& do lado me,icano# $resdio passou a S ou / mil habitantes graas ao programa de anistia do go)erno para estrangeiros sem documentao# (urante a "e)oluo 6e,icana& o general $ancho 3illa usou @jinaga como %uartel9general para suas operaNes# 4eria um local perfeito para atra)essar a fronteira# 6urphy esta)a terminando de falar %uando o homem no sof recobrou a consci'ncia e pulou nas costas de 7brams& tentando enforc9lo# nstinti)amente& 7brams cerrou o punho direito e& ao mesmo tempo& a mo es%uerda surgiu sobre o outro punho# +le fez uma rpida toro de tronco e cra)ou o coto)elo no estCmago de brahim# 7 dor e a perda de ar fizeram o homem se cur)ar para a frente# Duando ele abai,ou a cabea& 7brams se )irou e lanou o joelho no rosto do terrorista& %ue se chocou contra a parede antes de cair no cho# @ nariz fraturado sangra)a abundantemente# Racob rasteja)a na direo de sua automtica& %ue 6urphy ha)ia recolhido e dei,ado sobre a mesa# 7brams tamb!m saca)a a arma %ue le)a)a na cartucheira presa ao ombro# 4angrando& brahim lembra)a um animal acuado& desesperado para fugir# @s olhos iam de 7brams a 6urphy& depois fita)am Racob sentado no cho# 7brams falou em rabe# Fale sobre $resdio# brahim gritouJ

?unca&

seus ces infi!is= M +m seguida& ele se )irou e comeou a correr# 7brams e 6urphy saltaram& mas ele j esta)a fora do alcance dos dois# Transtornado& o homem se jogou pela janela gritandoJ M 7l seja lou)ado= brahim caiu na sada de inc'ndio do outro lado da janela# 7gora& al!m do nariz fraturado& ele tinha tamb!m )rios cortes pro)ocados pela )idraa %uebrada# +le subia a escada para o telhado# 6ichael& fi%ue a%ui e certifi%ue9se de %ue Racob est bem# 3ou atrs dele M 7brams a)isou por cima do ombro# 6urphy pegou a arma sobre a mesa e apoiou Racob no sof# 7%ui M disse ele# M Fi%ue com a arma para o caso de aparecer mais algu!m# 3ou ajudar Le)i#

9INTE E 3"ATRO
6 SBITO RU I!O d o s l e 8 e s a ssu st o u 9 a n i e l e i n t e r r o m p e u se u s p e n sa m e n t o s 9 o i s d e l e s l u t a $ a m e n t r e si ! r a p o s s $ e l o u $ i r o b a r u l ) o a ssu st a d o r d o s d e n t e s e d a s p a t a d a s c o n t r a p e l o s m a c i o s 6 l e o q u e c o c ) i l a $ a a o l a d o d e l e se l e $ a n t o u c o m u m r o sn a d o a ba f a d o qu a n d o os dois c o m b a t en t e s r o l a r a m e m su a d i r e o 9 a n i e l t en t o u se m o $ e r ( m a s n o f o i b a st a n t e r " p i d o S u a s a r t i c u l a 8 e s ) a $i a m e n r i j e c i d o e e st a $ a m d o l o r i d a s d o t e m p o q u e ) a $ i a p a ssa d o n o c) o f r i o e d u r o d a co$a ! r a u m ) o m em i d o s o S f l u i d e z d e m o $ i m en t o s e r a c o i sa d o p a ssa d o

6s dois le8es que luta$am rolaram por c i m a d e l e ( e 1 p u l sa n d o o a r d e se u s p u l m 8 e s ! l e n o c o n se g u i a a c r e d i t a r e m c o m o e ra m p e sa d o s "ue ironia ser morto por esma#amento em uma cova de le$es, 9 a n i e l p e n so u & a s f o i s. u m a b r e $ e r e f l e 1 o 9aniel e 1 a m i n o u - se ra p i d a m e n t e em b u sc a d e f e r i m en t o s e sa n g r a m en t o s ?o queria q u e o s a n i m a i s se n t i sse m c ) ei r o d e sa n g u e f r e sc o # lu t a c o m e a ra t o d e p r e ss a qu e e l e n em ti$era tempo para rezar 6 c)oque o impedira de reagir & a s a g o r a e l e se d e sc o b r i a a g r a d e c e n d o a 9 eu s p o r n o t e r si d o f e r i d o p e l a s b e st a s se l $ a g e n s &eus amigos ficariam surpresos por me $er $i$o( ele pensou. ?o acredito que isso esteja acontecendo comigo # e st r a n ) a n o i t e se a r ra st o u c o m 9 a n i e l coc)ilando e acordan do muitas $ezes 7 a $ i a si d o d i f c i l se p a r a r a r e a l i d a d e d a c o $ a d a q u e l a d e m a i s d e se s se n t a a n o s d e m em . r i a s d e $ i d a c o m o e sc r a $ o b a bi l I n i o na corte do rei #inda podia ou$ir as p a l a $ r a s d o r e i ? a bu c o d o n o so r c o m o se o ) o u $ e s se e sc u t a d o o n t e m

: Be m ( 9 a n i e l S u p o n ) o q u e n o t e n ) a d e e 1 p l i c a r p o r q u e $ o c % e st " a q u i = o i p e r t u r b a d o p o r u m s o n ) o ( m e u r ei 0 m so n ) o f a n t " st i c o q u e a g i t o u se u e sp r i t o ( e q u a n d o a c o r d o u ( n a d a d e l e r e st a $ a ? e m u m f r a g m en t o S% u m e c o $ a z i o ( c o m o o so m d e u m a p a l a $ r a em u m i d i o m a e st r a n ) o 9 a n i e l l em b r a $ a c o m o i sso p e r t u r b a ra o rei 2 i u u m a i m a g em g r a n d i o sa ( . ( r e i # cabea da e st " t u a era de ouro( i n c ri $ e l m en t e b r i l ) a n t e( c o m o f o g o l qu i d o ( o peito e os braos eram de prata f u l g u r a n t e( c o m o a l u a q u a n d o e st " c) e i a 6 $ e n t r e e a s c o 1 a s d a e st " t u a e r a m d e b r o n z e ( a s p e r n a s( d e f e r r o ( o s p s e r a m d e a r g i l a e f e r r o m i st u r a d o s !mbora 9aniel ) o u $ e sse p r e $ i st o a d e st r u i o d o r e i n o d e ? a b u c o d o n o s o r ( e l e se l e m b r o u d e c o m o o r e i o r e c o m p e n sa r a tornando-o c)efe da a d m i n i st r a o e su p e r i o r a t o d o s o s ) o m en s s" b i o s d a Ba b i l I n i a !le p e n so u em como o corao de ? a bu c o d o n o so r se ) a $i a e n d u r e c i d o c o m o p a s sa r d o s a n o s !le no recon)ecia

D e o $" ( o 9 e u s d o c u S e u o r g u l ) o e r a g r a n d e d e m a i s p a r a d a r a 9 eu s o c r d i t o p e l o e st a b e l e ci m en t o d e se u r e i n o ! m su a a r r o g > n c i a ( o r e i ) a $ i a e r i gi d o u m a e st " t u a d e o u r o d e T F c I $ a d o s e m ) o n r a pr.pria # g i a c o m o se t i $ e sse p o d e r e s so b r e - ) u m a n o s at aquela noite fatdica # n o i t e e m qu e 9 eu s o c a st i g a ra c o m a i n sa n i d a d e M & e st r e 3 & e st r e 3 # c o r d e 3 9 a n i e l se n t i u se u a ssi st e n t e sa c u d i n d o - o 6 q u e + ' u e ) o r a s s o + & e st r e ( a g u a r d a r e a l e st " , p o r t a P r e c i sa i r d e p r e s sa # l g o a c o n t e c e u c o m o rei 9 a n i e l $ e st i u - se r a p i d a m e n t e e se g u i u o s g u a r d a s( cu j a s ca r r u a g e n s e sp e r a $ a m ! l e s se g u i r a m n a $ e l o c i d a d e d o $ e n t o p a r a o pal"cio real 6 qu e poderia ter acontecido com ? a bu c o d o n o so r + ! l e e r a u m ) o m em m u i t o sa u d " $ e l 5 e r i a si d o a t a c a d o + 'uando entraram no p"tio do pal"cio( 9 a n i e l $ i u so l d a d o s c o r r e n d o ( se g u i d o s pelos criados do rei 5odos grita$am e b e r r a $ a m 9 a n i e l a p r o 1 i m o u - se d o c a p i t o da guarda( que urra$a ordens

5 a r u b(

o q u e e st " ) a $ e n d o + 6 n d e e st " o

rei+ ! l e e n l o u q u e c eu ? u m m om e n t o e st a $ a jantando( e no outro comeou a a r r e m e ssa r p r a t o s e c o m i d a ! l e g r u n ) e c o m o u m a n i m a l se l $ a g e m 5 en t a m o s cont%-lo( mas ele tem uma fora d e sc o m u n a l P a r e c e t e r o p o d e r d e d e z )omens ?.s o trancamos em se u s a p o se n t o s e c ) a m a m o s o s a st r . l o g o s e o s s" b i o s # l g u n s m om e n t o s a t r " s e l e e sc a p o u e correu para os campos do outro lado do !ufrates 6 s ) om e n s p r o c u r a m p o r e l e agora Pode ajudar-nos de alguma maneira+ 9 a n i e l $i r o u - se e o l ) o u p a r a o s ca m p o s a l m d o s p o r t 8 e s ! r a p o s s $ e l $ e r m u i t a s toc)as ao longe 0 m g u a r d a a p r o 1 i m o u - se c o r r e n d o d o capito quando 9aniel fazia uma prece b r e $ e p e d i n d o e sc l a r e c i m en t o S e n ) o r ( o r e i a c a ba d e se r e n c o n t ra d o p o r a l g u n s ) om e n s ! l e e st " p e r t o d o c a n a l q u e i r r i ga a s f i g u ei r a s U e sq u e r d a d o s p o r t 8 e s( n a q u e l a r e g i o i l u m i n a d a pelas toc)as

' u a n d o sa l t o u d a c a r r u a g em ( 9 a n i e l $ i u o rei no centro do ter reno cercado por so l d a d o s ( t o d o s p r e o c u p a d o s e m se m a n t e r b e m a f a st a d o s d e l e ? o qu e r i a m p r o $ o c " l o e f a z % - l o f u gi r d e n o $ o ? a b u c o d o n o s o r e st a $ a n o c) o ( d e q u a t r o ( c a $ a n d o a terra 6 s so l d a d o s se a f a st a r a m p a r a p e r m i t i r a p a s sa g e m d e 9 a n i e l ! l e e r a c o n ) e ci d o como ) o m em influente e dotado da sa b e d o r i a d o s d e u se s 5odos os ol)os e st a $ a m n e l e ' u a n d o se a p r o 1 i m o u d o r e i ( el e p e r c e b e u o que ?abucodonosor fazia ! l e e st a $ a a r r a n ca n d o a s p l a n t a s e c o m e n d o r a z e s S e u s o l ) o s e st a $ a m t r a n st o r n a d o s S a l i $ a e t e r r a se m i st u r a $ a m e sc o r r e n d o d e su a boca !le grun)iu quando 9 a n i el se apro1imou 9 a n i e l p a r o u e se a b a i 1 o u ( t e n t a n d o p a r e c e r m en o s a m e a a d o r !l e c o m e o u a f a l a r n u m t om b a i 1 o e se r e n o &eu rei ?abucodonosor( o que o p e r t u r b a + !u ( se u se r $ o 9 a n i el ( e st o u a qu i para confort"-lo 5 en ) o p e r m i ss o p a r a falar+

< r u n ) i n d o a l t o ( o r e i j o g o u c o n t ra 9 a n i e l a planta que arranca ra da terra( e 9aniel caiu para tr"s S a b i a q u e o r ei n o $ o l t a r i a a o n o r m a l en q u a n t o 9 eu s n o p e r m i t i s se qu e i sso o c o r r e s se & a s e l e p e r m a n e ci a f i e l a o r e i 5oda se m a n a ( d u r a n t e se t e a n o s( e l e p e r c o r r i a o s c a m p o s e i a $ i si t a r e t e n t a r c o n $ e r sa r c o m ? a bu c o d o n o s o r U s $ e z e s( en c o n t r a $ a a g r i cu l t o r e s j o g a n d o p e d r a s n o r e i ( cu j o s c a b e l o s e u n ) a s ) a $i a m c r e sc i d o d e m a i s ! l e s g r i t a $ a m e o 1 i n ga $ a m d e n o m e s )orr$eis 9aniel os afugenta$a Sentia p e n a d e ? a bu c o d o n o s o r ( u m r e i qu e a g o r a $i$ia como um animal 9 eu s o r e d u z i u , c o n d i o d e ) u m i l d e d u r a n t e se t e a n o s( e n q u a n t o e l e c a $ a $ a a t e r r a , so m b r a d e se u p a l " c i o Sua $ o n t a d e f o r a j o g a d a a o $ en t o 9urante e s se p e r o d o ( se u g r a n d e r e i n o qu a se f o i d e st r u d o ! s. se m a n t i n ) a p o r u m f i o muito t %n u e 6s $izin)os in $ejosos p l a n e j a $a m d e st r o n " - l o a t 9 e u s d e $ o l $ e r su a sa n i d a d e 6 ) ( 9 e u s( m a n t e n ) a - m e ) u m i l d e ?o p e r m i t a q u e o o r g u l ) o m e d e st r u a ? o m e p e r m i t a e sq u e c e r q u e 2 o c % e s. 2 o c %

l e $ a n t a e f a z d e sm o r o n a r t o d a g e n t e ( c o m o f e z c o m ? a bu c o d o n o so r : 9 a n i e l o r o u

9INTE E CINCO
7 B"764 $744@U $+L7 janela %uebrada e olhou para cima# 6al podia perceber brahim escalando a escada de inc'ndio um andar acima# 7brams gritou para o homem parar& mesmo sabendo %ue era in*til# 4eus sapatos faziam um barulho estridente na escada de ao# 6esmo assim& ele ainda podia ou)ir brahim gritando ameaas de morte em rabe# @ pr!dio tinha oito andares& e %uando 7brams chegou ao telhado& ele esta)a arfante# $or um momento& parou e olhou para cima pela janela# 6al ha)ia posto a cabea para fora %uando o som de um tiro e os estilhaos dos tijolos ao lado de sua orelha o fizeram mergulhar no)amente para dentro do pr!dio# + l e d e ) i a t e r u ma a r ma e s c o n d i d a n o t e l h a d o & e m algum lugar# 7brams sacou a arma& ergueu o brao acima da muralha de proteo e disparou tr's )ezes na direo do tiro# 7inda podia ou)ir brahim correndo pelo cascalho do telhado# +le olhou no)amente pelo )o& para cima& e )iu o rabe correndo para o poo do ele)ador# 6ais um tiro& e dessa )ez ele )iu um tijolo e,plodindo bem perto do ombro de brahim# 7brams saltou para fora& para o telhado& e correu atrs do terrorista# Duando chegou > porta do poo do ele)ador& no ha)ia ningu!m ali# +le espiou pela lateral do pe%ueno edifcio# @ fantico atirou# 3rias )ezes# 7brams respondeu com outros tiros# (epois& sil'ncio#

6urphy esta)a subindo pela escada de inc'ndio %uando ou)iu o primeiro tiro# Tal)ez haja mais rabes= +le comeou a subir mais depressa& preocupado com os tiros %ue pipoca)am na noite# Uma batalha se desenrola)a l em cima& e ele no tinha nenhuma ideia de %uem seria o )encedor# Duando 6urphy chegou ao telhado& ha)ia apenas o sil'ncio# +le olhou para fora& por cima da mureta& mas no )iu ningu!m# <a)ia apenas uma pe%uena construo& pro)a)elmente a casa das m%uinas do ele)ador# -om cuidado& ele saiu e se dirigiu ao local# +sta)a %uase chegando %uando ou)iu dois tiros abafados ao longe# ?o no telhado# Teriam sido disparados no apartamentoO 6urphy apro,imou9se do pe%ueno telhado )ermelho e olhou em )olta da construo retangular# Le)i 7brams esta)a em p!& com as mos erguidas# @ fantico brahim grita)aJ M 3ai morrer& porco judeu= 6urphy gritou# brahim se )irou e disparou na direo do som# 6urphy e 7brams foram para o cho# brahim ento se )oltou para o local onde 7brams esti)era e pu,ou o gatilho& mas a arma esta)a descarregada# 7brams se le)antou de um salto e correu# 7 mo direita atingiu o lado interior do pulso da mo armada& en%uanto& com a mo es%uerda& ele batia na pr8pria arma& jogando9a longe# brahim se abai,ou %uando todo o peso do corpo de 7brams se chocou contra o dele# Tamb!m ha)ia sido treinado para lutar# @ fantico se le)antou e jogou 7brams no cho& de costas# @ agente tinha dificuldade para respirar# 6as agora 6urphy corria para o local da luta# brahim ou)iu sua apro,imao e correu& com 6urphy em seu encalo#

7ssim %ue recuperou o fClego& 7brams tamb!m correu atrs do terrorista# brahim s8 precisou de alguns momentos para chegar > beirada do pr!dio# +le saltou para a parede e,terna& al!m da mureta& e hesitou# @ pr!dio )izinho fica)a a tr's metros de distBncia& apro,imadamente# 4ua *nica chance de escapar era um salto poderoso# 6urphy gritouJ ?o faa isso= ?o )ai conseguir= brahim se abai,ou e saltou# 7s mos esta)am erguidas e todo seu corpo se distendeu %uando ele se jogou no )azio gritandoJ 7l seja lou)ado= 7brams apro,imou9se da mureta a tempo de )er as mos do terrorista agarrando os tijolos no topo do edifcio )izinho# (epois& o resto de seu corpo se chocou contra a parede# @ impacto fez suas mos soltarem& e ele comeou a cair# 6urphy e 7dams )iram& impotentes& brahim despencar oito andares& agitando desesperadamente braos e pernas# 4eu corpo chegou ao cho do beco com um ba%ue impressionante# 7brams e 6urphy se entreolharam# <ou)e uma frao de segundo de sil'ncio& depois os dois pensaram na mesma coisaJ Dacob3 -orreram de )olta > escada de inc'ndio& descendo pelos degraus em )elocidade )ertiginosa# Duando entraram no apartamento pela janela& Racob esta)a no cho# +le mantinha os olhos fechados& mas ainda segura)a a arma# 7o ou)i9los entrar& Racob abriu os olhos e apontou a arma para eles# +st )i)o= M e,clamou 7brams# 4im### @u)i os tiros& o barulho no corredor### 7cho %ue o outro rabe acordou# @u)i os rudos& mas no o )i# (e repente& ele passou como um raio pela porta da frente# 7tirei duas )ezes& mas no consegui atingi9lo#

Temos de tirar )oc' da%ui e le)9lo para um lugar seguro M 7brams disse& abai,ando9se para pegar o parceiro# 6urphy agarrou seu outro brao& e os tr's foram para o ele)ador mancando e cambaleando# <a)ia barulho atrs das demais portasG outros moradores de)iam estar chamando a polcia# 6as ningu!m saa dos apartamentos para )er o %ue esta)a acontecendo# ?o na%uela )izinhana# @ risco era sempre muito grande e pr8,imo# Lamento ter metido )oc' nisso& 6ichael# ?o precisa desse tipo de problema M 7brams comentou aborrecido# Fico feliz por ter podido ajudar# 4e sei %ue h terroristas planejando atacar o pas %ue amo& no posso simplesmente me esconder e no fazer nada# 6ichael& depois %ue nos dei,ar na casa onde teremos total segurana& %uero %ue )olte para o hotel# -omporte9se como se nada hou)esse acontecido# $recisamos en)iar essas informaNes para nosso grupo# +ntrarei em contato com )oc' mais tarde# @brigado mais uma )ez pela ajuda### especialmente no telhado# @ %ue aconteceu l em cimaO M %uis saber 6urphy# 7cho %ue estou ficando )elho# (urante o tiroteio& brahim gritou e se jogou no cho como se ti)esse sido atingido# -orri at! ele& certo de %ue o ha)ia ferido# +le esta)a apenas fingindo& e me pegou nessa armadilha tola# 4e )oc' no hou)esse gritado& eu no estaria andando e respirando agora# Usando lu)as& 7brams re)istou os bolsos do fantico morto& procurando pistas# 6urphy segura)a a lanterna e& olhando para o corpo& perguntouJ @ %ue ! a%uilo no pescoo deleO 7brams mo)eu um pouco a gola da camisa# 7 estrela e o crescente# @ smbolo estampado nas bandeiras de muitos pases muulmanos# 6urphy se apro,imou para iluminar a tatuagem#

?o# +sse desenho ! diferente& Le)i# @lhe bem# +m todos os desenhos muulmanos as pontas do crescente se )oltam para cima ou para a direita& e h uma estrela de cinco pontas ou )rias estrelas# +sse crescente aponta para bai,o& e a estrela tem seis pontas# 4o dois triBngulos sobrepostos e in)ertidos& como a estrela de (a)i# + )eja as pontas da lua# Tr's linhas finas saem de cada e,tremidade# 4im& agora eu )ejo# 4o %uase como garras se fechando em torno da estrela de (a)i# 5arras# ?o como as de um gato& mas como as de uma a)e# 7brams olhou para 6urphy# +st pensando o mesmo %ue euO 6urphy encarou o amigo# 7cha %ue Talon tem terroristas rabes trabalhando para ele agoraO + como $resdio se encai,a nisso tudoO ?o sei& 6ichael# 6as sei %ue )ou ao Te,as o mais depressa poss)el#

9INTE E SEIS
6 U"$<[ T ?<7 ( F -UL(7(+ para dormir na%uela noite# 7inda esta)a encharcado de adrenalina& e a mente insistia em re)er os e)entos %ue )i)era pouco antes# 7inda podia )isualizar 6attheL sentado no carro& olhando para o espao e com um filete de sangue escorrendo da boca# @u)ia Racob gritar %uando a bala rasgara sua perna# Lembra)a9se de brahim saltando sobre as costas de Le)i e tentando sufoc9lo# $odia sentir o impacto do golpe %ue acertara na t'mpora do primeiro rabe# #quilo doeu de $erdade( ele pensou& fle,ionando os dedos da mo# +le ento se lembrou do rosto de sis e suas pala)ras sobre ter cuidado# 4e ela soubesse como ha)ia estado perto da morte###

?o conseguia dei,ar de sentir a emoo %ue o in)adira %uando ele )ira brahim tentando pular para a sal)ao& mas mergulhando para a morte# + a lua crescente com as garras# Finalmente& ele mergulhou num sono agitado& entrecortado pelo eco de uma pala)raJ $resdio# @ telefone tocando assustou 6urphy# +le precisou de um momento para lembrar onde esta)aG ento& agarrou o fone e resmungouJ M 7lC# 7 )oz automatizada anunciou %ue eram /h da manh& e %ue ele ha)ia pedido para ser acordado nesse horrio# Ltimo3 +le bateu o telefone# + s8 ento lembrouJ !af' da manh% com /sis 5s 6h" 6urphy ha)ia decidido %ue seria melhor no contar nada a sis sobre o %ue ha)ia acontecido na noite anterior com 7brams# 7inda no# +speraria por um momento mais apropriado# Tinham muito %ue fazer hoje& e ele no %ueria preocup9la# (epois do caf!& os dois seguiram para o Federated BanH ^ Trust para pegar os documentos %ue o (r# 7nderson ha)ia guardado no cofre# L& 6urphy con)ersou com o gerente& e,plicou a situao e entregou a ele a carta registrada em cart8rio na %ual ele era nomeado procurador do proprietrio da cai,a# M 7h& sim M respondeu o gerente# M R recebi uma c8pia da carta# + tamb!m um telefonema de um certo 4r# Lenny <arris& da -asa de "epouso Duiet "i)er e,plicando tudo# R o esper)amos# M @ gerente pegou a cha)e de 6urphy& retirou do cofre a cai,a do (r# 7nderson e os dei,ou sozinhos na sala do cofre# 6urphy olhou para a cha)e %ue o homem o orientara a pegar em seu pescoo segundos antes de morrer# 4eria o conte*do da%uela cai,a digno da )ida de um homemO

6urphy olhou para sis# +la esta)a e)identemente agitada# 7dora)a a)enturas# (e)agar& ele abriu a grande cai,a e encontrou nela )rias pastas e um dirio# +le leu os ttulos em )oz alta e tirou as pastas da cai,a& uma a uma# M7s pastas t'm eti%uetas com nomes# 6adame <elena $etro)na Bla)atsHy :4ociedade Teos8fica;& 7nnie Besant :"e)ista 4;ciferV( _igana 7)erna# +i& esse ! difcil de falar# 7lfred 6einrad# R ou)i falar neleG ! um cientista# -armine 7nguis# -alinda 7nguis# R# 6# Talpish# @s amigos da ?o)a @rdem 6undial# 7 no)a era# + um dirio manuscrito# Q %uase como um registro dirio de alguma coisa# @ %ue significa tudo issoO ?o sei ao certo# Tudo %ue sei ! %ue& %uando falei com o (r# 7nderson& ele mencionou o fim do mundo e um lder *nico para o mundo todo# sso pode nos dar pistas sobre o %ue ele %ueria dizer# 6ichael& h uma biblioteca do outro lado da rua# 3amos at! l# 7cho %ue teremos mais espao para e,aminar o conte*do das pastas e ler o dirio# 4e lermos juntos& )amos acelerar o processo# 5rande ideia# M 6urphy guardou as pastas e o dirio na maleta e eles dei,aram o banco# Duando atra)essaram a rua& sis olhou para a antiga biblioteca de %uatro andares# +la possua seis colunas romanas na frente e uma magnfica escadaria de mrmore# 7nos e anos de uso ha)iam conferido ao mrmore uma tonalidade cinzenta# $ombos se reuniam ao p! das escadas e no telhado do pr!dio# +ntalhado no mrmore acima dos pilares ha)ia o seguinte lemaJ -@6 7 47B+(@" 7 4+ +( F -7 7 -747& + -@6 7 ?T+L 5V?- 7 +L7 4+ F "67# $"@3Q"B @4 .EJ2

sis sentiu um arrepio nas costas ao olhar para a biblioteca# 7lguma coisa esta)a errada ali# +la no conseguia perceber o %ue era# 4eria o pr8prio pr!dioO @u algo dentro deleO ?o material %ue iam e,aminarO @u outra coisa %ual%uerO +la no conseguia se li)rar do desconforto# $odia %uase sentir %ue algu!m os obser)a)a# 6as ao olhar em )olta no )iu ningu!m# Tudo parecia normal& e,ceto suas sensaNes# s s o ! b o b a g e m& disse a si mesma. ? o mi s t u r e a e , c i t a o d a d e s c o b e r t a d e 6 i c h a e l c o m i n t ui o f e mi n i n a # Duando entraram no )elho edifcio& eles )iram o grande salo cheio de mesas& prateleiras de li)ros& estantes de catlogos e uma mesa de informaNes# 7trs da mesa ha)ia uma mulher gorducha num )estido branco com grandes bolas azuis# sis olhou para cima e )iu cada andar da biblioteca circundando o saguo central e aberto# 7trs das grades de cada andar era poss)el )er fileiras e mais fileiras de estantes de li)ros e pessoas manipulando o material# ?o fosse por suas incCmodas sensaNes& sis teria apreciado a biblioteca# +la desperta)a o desejo de entrar e passar o dia mergulhada em pensamentos )ariados e grandiosos# 4e ao menos ela pudesse se li)rar dos estranhos pressgios e rela,ar no ambiente agrad)el dos li)ros= 6urphy e sis subiram a escada de mrmore e foram ao fundo da biblioteca no terceiro andar# L eles encontraram uma mesa isolada onde podiam espalhar todo o material %ue pretendiam ler# @s milhares de li)ros %ue os cerca)am pareciam isolar o som# 7li eles podiam con)ersar em )oz bai,a sem incomodar ningu!m# +ra %uase como estar em um mundo pr8prio& distante de tudo# +ra at! um pouco romBntico& s8 os dois ali& sozinhos#

+u gostaria de no ter esses sentimentos i n % u i e t a n t e s & Isis pensou. T a l ) e z e u d e ) e s s e f a l a r sobre isso com 6ichael#

9INTE E SETE
4 T+$<7? + Z @37-4 L 5@U para 4hane Barrington do ce6ar# A secretria informou %ue ele esta)a em uma reunio e s8 )oltaria >s 1Sh# 7timo, Zo)acs pensou# /sso me d4 cerca de duas horas antes de ele voltar para casa. +la dirigiu rpido at! o Barrington ToLers& estacionou na garagem subterrBnea e tomou o ele)ador at! o *ltimo andar# Tinha o pr8prio apartamento& mas passa)a a maior parte do tempo na cobertura de Barrington# +la se lembrou de %uando se mudara& de como ha)ia se sentido animada e apai,onada# -omo eu era boba( disse a si mesma# &oi um arran'o a#rad(vel nos primeiros meses, mas lo#o os pro)lemas come*aram. Lembrava-se da noite quando Barrington dissera aquelas palavras inquietantes: A $ r o me t a 9 me % u e n o ) a i c o m e t e r n e n h u ma t o l i c e % u e me o b r i g u e a # # # me li)rar de )oc'# 7prendi a gostar muito de ) o c ' & 4 t e p h a n i e # 4 er i a h o r r ) e l s e n o s s o r e l a c i o n a m e n t o t e r mi n a s s e e m t r a g ! d i a # A @ medo da%uela noite penetrara em sua mente e comeara a crescer como er)a daninha# 4abia %ue no ha)ia se apai,onado realmente por 4hane Barrington& mas por seu poder e dinheiro# -omo rep8rter in)estigati)a& tinha a capacidade de farejar corrupo e transaNes comerciais escusas# 7 Barrington -ommunications comea)a a cheirar mal# (epois da%ueles primeiros meses& ela ha)ia feito muitas perguntas sobre os neg8cios& e ele no gostara# + logo comearam os gritos&

pontuados pelos murros de Barrington em portas e paredes# +la precisara de sua t!cnica de negociao para acalm9lo# -om o tempo& o medo crescera a ponto de Zo)acs recear %uestionar %ual%uer coisa e discutir assuntos delicados# @ medo ha)ia gerado desconfiana e sua falta de segurana comea)a a se transformar em ressentimento# 4abia %ue tinha de acabar com esse relacionamentoG era sua chance# $odia pegar todas as suas coisas e )oltar para o pr8prio apartamento# $elo menos no teriam mais de di)idir a mesma cama# ?o podia continuar fingindo %ue tudo ia bem se& por dentro& )i)ia um enorme tumulto emocional# ?o podia mais dormir com algu!m por %uem perdera o respeitoG no ha)ia dinheiro ou poder suficiente para amenizar sua dor# Zo)acs ha)ia fechado a *ltima mala %uando ou)iu um rudo %ue lembra)a o da cha)e na fechadura# +m pBnico& ela enfiou todas as malas no closet e fechou a porta# (epois& correu para o banheiro e fingiu retocar o batom# -alve8 ele pense 0ue voltei cedo para casa. 4tephanieO M 7 )oz de Barrington soou na sala de estar# +stou a%ui# M +spera)a %ue sua )oz parecesse mais calma do %ue realmente esta)a# $elo espelho& ela o )iu entrar no %uarto# 7 reunio acabou cedo e decidi no )oltar ao escrit8rio M ele e,plicou sorrindo# M 3i seu carro na garagem# @ %ue est fazendo a%uiO Tamb!m encerrei o dia um pouco mais cedo# Barrington a enlaou pela cintura e olhou para ela pelo espelho# 4tephanie tentou sorrir como se esti)esse feliz por )'9lo& mas a )erdade era %ue sentia repugnBncia ao to%ue da%uelas mos# +le a girou entre os braos e a beijou# Duando 4hane se afastou& ela percebeu %ue tremia de medo# Due tal um fil! para o jantarO +stou faminto# M Barrington se )irou e comeou a caminhar para o closet#

7onde gostaria de irO M perguntou ela& esperando distra9 lo# 4hane hesitou antes de tocar a maaneta# ?o sei# $ode escolher# +le ainda olha)a para 4tephanie %uando abriu a porta do closet e entrou# (epois de tropear na primeira mala& ele %uase caiu sobre as outras duas# 6as o %ue###O M Barrington parou& tentando compreender a cena# (epois recuou e olhou para 4tephanie& seu rosto totalmente plido# sto significa o %ue estou pensandoO 4hane& eu ia con)ersar com )oc'# -on)ersar comigoO DuandoO (epois de fugirO 7gora ela podia )er a cor a)ermelhada %ue a rai)a pinta)a em suas faces# -onfiei em )oc'= M gritou ele# M 7creditei %ue era leal# + )oc' sabe como odeio deslealdade# 4hane& estamos brigando muito& cada )ez mais# +u### s8 pensei %ue seria bom se passssemos um tempo separados en%uanto as coisas se acalmam# Zo)acs recua)a para a sala de estar& e Barrington a)ana)a# + por isso ia fugir M gritou ele# M ?ingu!m me abandona= M +le cerrou um punho# 7 )eia em seu pescoo esta)a inchada# 4tephanie se )irou para correr& mas ele a segurou com a mo es%uerda& obrigando9a a encar9lo# 7o mesmo tempo& ele a atingiu com uma bofetada %ue a jogou do outro lado da sala# +la tropeou na mesa de centro& %uebrando o )aso& e rolou por cima do sof para o cho# 7lguns segundos se passaram antes %ue sua cabea parasse de rodar# <a)ia um zumbido em seu ou)ido es%uerdo& e esse mesmo lado do rosto ardia# 7 dor de cabea foi imediata# Barrington esta)a furioso# +le a le)antou do cho e sacudiu#

M ?ingu!m abandona 4hane Barrington= M 7 declarao precedeu a segunda bofetada& e dessa )ez ela caiu sobre um abajur de canto& %uebrando um imenso espelho na parede# 4tephanie mal conseguia se mo)er# +sta)a tonta# 4entia o gosto de sangue& a dor no interior da boca& onde a pele fora rasgada por um dente# Duando se sentou& ela )iu a sala girar# @ sangue %ue pinga)a de seu nariz mancha)a a blusa branca# +sta)a chocada demais para gritar ou chorar# &eu 9eus( me ajude3 Barrington ha)ia ido ao %uarto e )olta)a de l com as malas# +le as jogou em cima dela# 7 primeira %uicou no cho e a atingiu no peito& e,pulsando o pouco ar %ue ainda ha)ia em seus pulmNes# 7 segunda bateu na primeira e atingiu seu rosto# 7 cabea& jogada para trs pelo impacto& bateu na parede# (epois disso& 4tephanie mergulhou na escurido# Duando acordou& ela esta)a gelada e desorientada# 7lguns momentos se passaram antes %ue percebesse %ue esta)a em sua B6W na garagem subterrBnea do Barrington ToLers# 4eu corpo todo doa# (e)agar& ela se sentou e olhou em )olta# 7 garagem esta)a )azia& e,ceto por alguns autom8)eis# 7 dor no rosto era lancinante# +la acendeu a luz interna do )eculo e olhou no espelho retro)isor# ?o podia reconhecer o %ue )ia# <a)ia sangue em suas roupas e no cabelo# @ lado es%uerdo do rosto esta)a escuro& inchado& recoberto por manchas# @ hematoma no olho j comea)a a ficar e)idente# 4ua apar'ncia era a de algu!m %ue acabara de ser atropelada# +la deslizou a lngua pelos dentes e descobriu %ue um deles esta)a lascado# 4uas malas esta)am no banco de trs# Barrington as colocara ali& certamente# + a pusera no carro& tamb!m# (epois de respirar fundo algumas )ezes& ela encontrou a bolsa e procurou as cha)es dentro dela# 48 conseguia en,ergar com um olho#

$ensei %ue ele ia me matar# ?o acredito %ue ainda estou )i)a# Duando ligou o motor e se preparou para sair& ela notou alguma coisa no pra9brisa# Tentou ler a mensagem& mas esta)a escrita pelo lado de fora& ao contrrio# +ra difcil focar apenas o olho direito# 7 mensagem ha)ia sido escrita com batom# Finalmente ela conseguiu ler o recado# +le diziaJ $/$93:M M; ABA$)2$A" 4tephanie esta)a feliz por ser Eh da manh e todos estarem dormindo %uando ela chegou em casa# ?o %ueria encontrar ningu!m# ?o na%uele estado# +la dei,ou as malas no carro e subiu& indo diretamente ao banheiro# +n%uanto enchia a banheira com gua %uente& tomou um analg!sico# ?a banheira& o calor da gua era confortante e um al)io para as dores# + s8 ento& %uando finalmente conseguiu rela,ar& ela soluou pela primeira )ez# 7p8s EF minutos& %uando a gua da banheira ficou fria& ela reuniu a pouca energia %ue resta)a e foi para a cama# @ esgotamento fsico e emocional era espantoso# 4tephanie adormeceu em poucos minutos# +ram 2h da tarde %uando o telefone tocou na casa de 4tephanie# 4tephanie& sou eu& 6elissa# +st tudo bemO M 7 secretria de Barrington sussurra)a# ?o me sinto muito bem hoje# 3ou ficar em casa# Tem certeza de %ue no ! nada mais s!rioO $or %ue est cochichando& 6elissaO +stou longe da minha mesa& em outro telefone# $or %u'O +stou com medo# ?unca )i o 4r# Barrington to furioso# +le me deu ordens para limpar suas ga)etas e colocar suas coisas em cai,as# Duando perguntei o moti)o& ele gritou comigo dizendo %ue era melhor cumprir logo sua ordem ou perderia o

emprego tamb!m# + ele nunca me tratou desse jeito antes= @u)i %uando ele ligou para LoLell 7drian& diretor de recursos humanos& e informou %ue )oc' esta)a sumariamente demitida# (epois& ele acrescentou %ue )oc' nunca mais )ai trabalhar em nenhum 8rgo da imprensa& se ele puder impedir# + disse %ue )oc' est acabada# Zo)acs foi tomada por um desBnimo ainda maior# ?o s8 ha)ia perdido o respeito por si mesma ao se tornar uma amante& mas rompera um relacionamento de poder e fora espancada por isso# + agora& al!m de ser demitida& seria impedida de trabalhar em sua rea# ?o teria como sobre)i)er# Tentando conter as lgrimas& ela disseJ 6elissa& agradeo por ter ligado& mas )oc' precisa desligar# 4e 4hane souber %ue ligou para mim& )oc' tamb!m )ai perder o emprego& e eu no suportaria a culpa# (esligue e no ligue mais para mim# Q muito perigoso# 4tephanie comeou a chorar# 4ua )ida esta)a desmoronando# 7foga)a9se em culpa& medo& frustrao e ressentimento# 7s emoNes a in)adiam como ondas gigantescas de um mar re)olto# 4ua )ida esta)a arruinada& e no ha)ia nada %ue pudesse fazer para melhorar a situao# +la se encolheu na cama e chorou por uma hora# Duando as lgrimas secaram& a depresso comeou a se instalar de forma mais profunda# R sentia os primeiros sinais do desespero# +ra final de tarde e 4tephanie esta)a encolhida na cama& com a%uele primeiro raio de esperana tentando romper as nu)ens densas e escuras da depresso# Uma pala)ra surgia em sua mente# =elicidade Lembra)a9se do (r# 6urphy perguntando se ela era feliz# 4tephanie pensou numa ocasio em %ue o entre)istara e perguntara sobre a perda de sua esposa# +le certamente no

esta)a feliz na%uele momento& mas parecia em paz# + dissera %ue s8 (eus podia dar paz em meio ao caos# + s t o u c e r t a me n t e n o c a o s & m a s n o t e n h o p a z # F i c o me p e r g u n t a n d o s e e , i s t e a l g u m f u n d o d e )erdade em toda essa hist8ria sobre (eus# +la lembrou o %ue o (r# 6urphy dissera sobre empinar pipa# D u a n d o a p i p a s u mi a & c o mo ) o c ' c o n s e g u i a saber %ue ela ainda esta)a lO 7cho %ue pela tenso da linha# +u sentia %ue o ) e n t o a i n d a i mp u l s i o n a ) a a p i p a e a s u s t e n t a ) a no ar# - e r t o # Q ma i s o u m e n o s a s s i m % u a n d o ( e u s fala com )oc'# 3oc' no pode )'9Lo# +le est f o r a d o s e u c a m p o d e ) i s o # + t a mb ! m n o p o d e e s c u t a r 4 u a ) o z p o r % u e + l e e s t mu i t o l o n g e # 6 a s ) o c ' p o d e s e n t i r 4 u a t e n s o a mo r o s a n a l i n h a d e seu corao# Q isso %ue +le faz %uando )oc' l' a Bblia# + %uando )oc' ou)e a )oz da sua consci'ncia# Q assim %ue (eus fala conosco# (ei,e9me fazer uma perguntaJ )oc' sente hoje a t e n s o d e ( e u s n a l i n h a d e s e u c o r a oO +(#rimas come*aram a se ,ormar em seus olhos. 6 e u ( e u s & ela orou, e s t o u s o f r e n d o e s o z i n h a # 7 c h o % u e 3oc' est pu,ando a linha& tentando chamar minha ateno### e conseguiu# ?o sei o %ue f a z e r # $ r e c i s o d a 4 u a a j u d a # F i z a l g u ma s e s c o l h a s m u i t o r u i n s & e e l a s a f e t a r a m t o d a a mi n h a ) i d a # 7 g o r a e s t o u e m m e i o a o c a o s # 4 e e s t me ou)indo& preciso da 4ua ajuda# 4 e i % u e s o u u ma p e c a d o r a e p r e c i s o d e 3 o c ' p a r a mudar minha )ida# ?o posso fazer isso sozinha# T e n t e i ma i s d e u ma ) e z # 7 c r e d i t o % u e 3 o c ' mandou 4eu filho& Resus& para morrer por todos

o s m e u s p e c a d o s # $ o r f a ) o r & p e r d o e 9 me # ? o s e i o %ue tudo isso significa& mas sinto %ue 3oc' e s t b a t e n d o n a p o r t a d o me u c o r a o # + % u e r o a b r i 9 l a p a r a 3 o c ' h o j e # $ or f a ) o r & e n t r e e me a j u d e a t er p a z # Depois disso, Stephanie chorou at dormir.

9INTE E OITO
6 U"$<[ 7B" U @ dirio na primeira pgina# 7li esta)a escritoJ A(irio de <arley B# 7ndersonA# sis comeou a ler a pasta de <elena $etro)na Blata)sHy# Usando um marca9te,to& 6urphy sublinha)a algumas coisas# @ *nico som era o das pginas sendo )iradas# -erca de EF minutos depois de ter comeado a leitura& 6urphy falouJ M sis& escute isso# 4ublinhei certos detalhes e comentrios no dirio# +les do uma )iso geral do conte*do# ;< d% a.ri* d% ;18< < o j e R # 6 # e e u f o mo s pr o c u r a d o s p o r t r ' s h o me n s % u e d i s s e r a m p e r t e n c e r a u m gr u p o c h a ma d o 7 mi g o s d a ? o ) a @r d e m 6 u n d i a l # + l e s % u e r i a m % u e i n s e mi n s s e m o s a r t i f i c i a l m e n t e u ma j o ) e m# == d% #aio @ gr u p o d o s 7 mi g o s d a ? o ) a @ r d e m 6 u n d i a l ) o l t o u a n o s p r o c u r ar e n o s i n f o r mo u % u e a j o ) e m a ser inseminada j foi escolhida# ;= d% >u/?o " e e n c o n t r a mo s o s 7 mi g o s d a ? o ) a @ r d e m 6undial# +les pr o me t e r a m financiar um l a b o r a t 8 r i o t o t a l me n t e e % u i p a d o # s s o ) a i c u s t a r

m u i t o c a r o # + l e s n o s di s s e r a m % u e a p 8 s o n a s c i me n t o do beb' p o d e mo s ma n t e r o l a b o r a t 8 r i o e t o d o o e % u i p a me n t o p a r a n o s s o u s o # ( i s s e r a m % u e s 8 t ' m u ma c o n d i o J t o d o e s s e n e g 8 c i o d e ) e s e r ma n t i d o e m s i g i l o a b s o l u t o # + l e s s o mu i t o e s t r a n h o s # 3 d% >u*?o R# 6# e eu conhecemos a jo)em %ue ser i n s e mi n a d a # + l a p a r e c e u s i mp t i c a & ma s u m pouco amedrontada# 4eu nome ! -alinda 7nguis# + l a ! r o me n a & e R # 6 # t e ) e d e t r a d u z i r e e , p l i c a r a e l a t o d o o pr o c e d i me n t o # ;0 d% >u*?o <oje recebemos o esperma e os 8)ulos cedidos p e l o s 7 mi g o s d a ? o ) a @r d e m 6 u n d i a l # + l e s s e n e g a m a d i ) u l g ar a i d e n t i d a d e d o s d o a d o r e s # +stranho= ;3 d% >u*?o R # 6 # e e u c o mp l e t a mo s o p r o c e d i m e n t o d e i mp l a n t a o d o 8 ) u l o f e r t i l i z a d o e m - a l i n d a 7nguis# =0 d% >u*?o + , a mi n a mo s - a l i n d a 7 n g u i s e t u d o p a r e c e c o r r e r b e m& s e m c o m p l i c a N e s # ;0 d% a@o-,o < o j e R # 6 # e e u n o s r e u n i mo s c o m m e m b r o s d o g r u p o 7 mi g o s d a ? o ) a @r d e m 6 u n d i a l # + l e s ressaltaram de no)o a necessidade do sigilo

absoluto sobre a 4rta# 7nguis e todo o procedimento# $ ar e c i a m mu i t o ner)osos e d i s p o s t o s a n o s pr e s s i o n a r # R # 6 # e e u e s t a mo s muito curiosos# ( d% -%,%#.ro R # 6 # e e u n o s e n c o n t r a m o s p ar a a l mo a r # + l e d i s c u t i u c o mi g o s u a s pr e o c u p a N e s s o b r e o % u e ) a mo s f a z e r c o m r e l a o a t o d a e s s a h i s t 8 r i a d e s i g i l o # + l e t e me % u e e s t e j a mo s f a z e n d o a l g o ilegal# ?o gostamos muito das pessoas %ue c o n h e c e mo s # T o d a s p ar e c e m m s # =1 d% -%,%#.ro -onsegui descobrir alguns detalhes sobre o pai e a m e d e - a l i n d a 7 n g u i s # @ p a i ! - a r mi n e 7 n g u i s e o n o m e d e s o l t e i r a d a m e ! Z a l a 6atrinHa# ;( d% ou,u.ro < o j e r e c e b i u m t e l e f o n e ma d e a l g u ! m d o gr u p o 7 mi g o s d a ? o ) a @r d e m 6 u n d i a l # + l e s f o r a m e , t r e m a m e n t e f i r me s e e , i g e n t e s c o m r e l a o a o s i g i l o e m t or n o d o % u e e s t a mo s f a z e n d o # - o m e o a c o n c o r d a r c o m R # 6 # T a l ) e z e s t e j a mo s en)ol)idos em algo ilegal# ;< d% ou,u.ro F i z u ma i n ) e s t i g a o e c o n s e g u i d e s c o b r i r % u e m foi a doadora do 8)ulo# Zeres 6aziHeen# 3 0 d% /ov%#.ro - o n s e g u i i d e n t i f i c a r e l o c a l i z a r a m e d e Z e r e s 6 a z i H e e n # 4 e u n o me ! 6 a r i a n a [ a H o ) # + l a m e

c o n t o u % u e o n o me d e s u a m e er a _ i g a n a 7 ) e r n a # + s t o u c o me a n d o a f i c a r n e r ) o s o e perturbado& R# 6# acredita %ue tem sido seguido# =A d% d%B%#.ro 7s festas foram tran%uilas# ;0 d% >a/%iro d% ;18A F i z u ma d e s c o b e r t a i n c r ) e l # @ d o a d or d o e s p e r ma ! o f a mo s o c i e n t i s t a 7 l f r e d 6 e i n r a d # + s s a ! u ma s i t u a o mu i t o c ur i o s a # < d% C%v%r%iro - o n s e g u i d e s c o b r i r i n f o r ma N e s s o b r e a b i s a ) 8 M _ i g a n a 7 ) e r n a # + l a t r a b a l h o u p a r a u ma m u l h e r c h a ma d a 7 l i c e B a i l e y # =0 d% C%v%r%iro U m g r u p o d e p e s s o a s d a 7 mi g o s d a ? o ) a @ r d e m 6undial )isitou nossa clnica e con)ersou com - a l i n d a 7 n g u i s # R # 6 # e e u n o p u d e mo s p a r t i c i p a r d a c o n ) e r s a # D u a n d o e l e s p a r t i r a m& e l a f i c o u mu i t o a g i t a d a # ;( d% #aro R# 6# obte)e informaNes sobre a associao c h a ma d a 7 mi g o s d a ? o ) a @r d e m 6 u n d i a l # + l e m e d i s s e % u e e s t m u i t o a me d r o n t a d o # $ r o me t e u %ue falaremos sobre o assun to %uando ele ti)er certeza de %ue estamos sozinhos# 3; d% #aro - a l i n d a c o m e o u a t e r c o n t r a N e s p or ) o l t a d a s .Ih#

;D d% a.ri* @ b e b ' n a s c e u # 6 e e f i l h o p a s s a m b e m# 6 e mb r o s d a 7 mi g o s d a ? o ) a @ r d e m 6 u n d i a l esti)eram no hospital# +les foram ta,ati)os sobre a i mp o r t B n c i a d e o b e b ' r e c e b e r o m e l h o r a t e n d i me n t o p o s s ) e l # - h e g a r a m a s e r r u d e s conosco# =1 d% a.ri* R# 6# tem apreensNes com relao aos arranjos c o m o g r u p o # + l e di z % u e t e mo s d e c o n ) e r s a r logo# $arece muito assustado# ;= d% #aio T e r r ) e l t r a g ! d i a M R # 6 # mo r r e u e m u m a c i d e n t e d e a u t o m8 ) e l # 7 p o l c i a d i z % u e e l e d i r i g i a e m a l t a ) e l o c i d a d e e n o c o n s e g u i u c o n c l u i r u ma c u r ) a n a s mo n t a n h a s & p or i s s o d e s p e n c o u d e u m p r e c i p c i o # + s t o u mu i t o a m e d r o n t a d o # R # 6 # n o g o s t a ) a d e i r p a r a a s mo n t a n h a s # + l e n u n c a d i r i g i u e m a l t a ) e l o c i d a d e e m l u g a r n e n h u m# # # s e mp r e r e s p e i t o u o l i mi t e d e ) e l o c i d a d e # 4 i n t o % u e d e ) o me p r o t e g e r # ? o a c r e d i t o % u e t e n h a sido um acidente# 7cho %ue foi assassinato# ( e c i d i e n ) i a r t o d a s a s mi n h a s a n o t a N e s e me u s p a p ! i s p a r a mi n h a f i l h a n o s + s t a d o s U n i d o s # + j a instru para guard9los no cofre de um banco em local desconhecido# M Tudo isso ! muito estranho& 6ichael# M sis comentou pensati)a# M Duem )oc' acha %ue so essas pessoas %ue se intitulam 7migos da ?o)a @rdem 6undialO M ?o sei ao certo# Duando con)ersei com o (r# 7nderson& ele parecia con)encido de %ue eram pessoas ms com um

plano diab8lico# +le chegou a sugerir %ue podia ter colaborado para o nascimento do 7nticristo# "efere9se ao 7nticristo da BbliaO 7%uele de %uem est sempre falandoO +,atamente# sis ha)ia crescido em uma famlia na %ual os mitos e as religiNes do mundo foram presena %uase tang)el# 4eu pai& um ar%ue8logo& tinha um interesse to profundo pelas di)indades do mundo antigo %ue dera a ela o nome sis no por uma& mas por duas deusas :seu segundo nome era $ros!rpina;# 7ssim como os pais& sis crescera sem nenhum tipo de f! crist# 6as 6urphy era diferente da maioria dos cristos %ue ela conhecera# <a)ia algo nele %ue era genuno& intelectual& atraente# 7 a)entura no 7rarat abalara todas as ideias %ue ela sempre ti)era sobre Bblia e religio# +sti)era no interior da 7rca de ?o! M no ha)ia d*)ida sobre isso# Tamb!m ajudara a encontrar a serpente de bronze de ?o! e a esttua de ouro de ?abucodonosor# +ram reais& e ela pCde toc9las# -omea)a& portanto& a acreditar %ue a f! de 6urphy tamb!m era real& %ue a Bblia era real& e tudo isso a amedronta)a# +m algum ponto teria de decidir sobre se e,istia ou no um (eus# $ r e c i s o ma n t e r a me n t e a b er t a # + s e e , i s t i r m e s mo u m 7 n t i cr i s t o O $ensar nisso a fez estremecer#

9INTE E NO9E
9 M ICHAEL , ESCUTE isso# @ua o %ue encontrei nestas outras pastas# 6urphy le)antou a cabea#

+ssa

6adame <elena $etro)na Blata)sHy ! muito interessante M sis comeou# M +la nasceu em 1#021 e morreu em 1#0K1# +m 1#0/F fundou a sociedade Teos8fica# 4eu logotipo ! um smbolo al%umico& um crculo formado por uma serpente %ue engole o pr8prio rabo# (entro do crculo h duas pirBmides entrelaadas& simbolizando a unio do c!u e da Terra# ?o centro das pirBmides h um an@) egpcio# ?o topo da pirBmide e,iste uma sustica in)ertida& dentro de um crculo# -omo )oc' sabe& a sustica ! um smbolo oculto bastante conhecido %ue tem sua origem na antiga ndia# 7s pala)ras %ue cercam a serpente soJ ?a@ <] "+L 5 a@ 4U$+" @" P 3+"(7(+# 7%ui diz %ue ela escre)eu um li)ro chamado # doutrina secreta R li algo sobre esse li)ro M 6urphy respondeu& animado# M& 7dolph <itler mantinha uma c8pia com anotaNes em sua mesa de cabeceira# +le era seguidor de 6adame Blata)sHy# (e)e ter sido desse material %ue ele tirou a ideia de usar a sustica em seus uniformes militares# @ (r# 7nderson relata %ue ela tamb!m escre)eu outro li)ro& o &anual da re$oluo Uau= sso ! fabuloso= Tamb!m ou)i falar sobre esse li)ro# Foi o %ue 4irhan 4irhan pediu %uando esta)a preso por ter assassinado "obert Zennedy# Blata)sHy tem seguidores bem interessantes# @u)i dizer %ue ! considerada uma das grandes ocultistas da hist8ria# +la fundou o Blata)sHy Lodge e a +soteric 4chool# $arece %ue o (r# 7nderson pes%uisou a )ida dela M sis comentou pensati)a# M +le relata %ue& na infBncia& ela era in%uieta& impetuosa& ousada& arrojada e tinha um temperamento terr)el# +le continua contando %ue Blata)sHy tinha uma curiosidade apai,onada pelo desconhecido e um interesse incomum pelo misterioso& estranho e fantstico# +la

costuma)a se di)ertir assustando os colegas ao mencionar a e,ist'ncia de corredores subterrBneos sob suas casas e %ue eram protegidos por corcundas# -omenta9se %ue ela era capaz de pro)ocar alucinaNes nos colegas# Blata)sHy at! afirma)a %ue )ia um hindu com turbante branco# +ra o fantasma %ue a protegia# +la dizia %ue ele lhe transmitia orientaNes por telepatia# +le se tornou seu esprito guia# sso me lembra 4hirley 6acLaine M 6urphy riu# (e acordo com o (r# 7nderson& ela entra)a em transe e se torna)a uma esp!cie de canalizadora# -omunica)a9se com os mortos& promo)ia materializaNes& sessNes espritas e tinha dons sensiti)os& como o de mo)er objetos pela fora do pensamento# 6urphy riu alto# +la era muito talentosa= 7%ui h um artigo %ue diz %ue ela le)ou uma )ida desregra9 da& )agando pelo mundo durante dez anos# 4obre)i)eu ao naufrgio na ilha de 4petsai& %uando )iaja)a da 5r!cia ao +gito# +m um dado momento& ela embarcou em trajes masculinos e lutou sob o comando de 5aribaldi# Foi ferida e abandonada > morte na batalha de 6entana& na "*ssia# -riou a sociedade Teos8fica e escre)eu os li)ros %ue j mencionei# @ (r# 7nderson a cita em um de seus escritosJ J4;cifer luz di$ina e terrestreS o W!sprito SantoW e WSatW so um e o mesmo J 7cho %ue ela se confundia um pouco no %uesito teologia# @ (r# 7nderson continuou relatando %ue 6adame Bla)atsHy influenciou de maneira marcante duas mulheresJ 7nnie Besant e 7lice 7nn Bailey# Besant foi ati)ista no mo)imento feministaG ela se en)ol)eu de forma mais especfica no controle da natalidade# +ra )ista de maneira geral como uma radical poltica socialista# (urante dez anos

ela e 7lice 7nn Bailey publicaram uma re)ista mensal chamada +<cifer. 6urphy fez uma careta# <oje elas pro)a)elmente transformariam a re)ista em s!rie de te)' ou& pelo menos& em um programa de desenho animado nas manhs de domingo# 7nnie se casou com FranH Besant aos 1K anos# +le era um cl!rigo com ideias tradicionais# +sses pensamentos entraram em conflito com seu esprito independente e ela dei,ou o marido# 7o faz'9lo& tamb!m rejeitou o cristianismo e se tornou ateia e li)re9pensadora# +la foi fundamental para o desen)ol)imento da base do 6o)imento da ?o)a +ra# sis )irou a pgina e continuouJ 7lice 7nn Bailey comeou )rios mo)imentos e di)ersas organizaNes& como Lucis Trust& World 5oodLill& Triangles& a 7riane 4chool e o ?eL 5roup World 4er)ers# -ompilou .1 li)ros com mais de 1I#ESK pginas# + alegou t'9los escrito en%uanto esta)a em transe# +les teriam sido ditados a ela por seu guia espiritual& (jLhal Zhul& o Tibetano# Foi por meio de seus escritos %ue pala)ras como AreencarnaoA& AastrologiaA& AmeditaoA& AcarmaA e Anir)anaA se popularizaram# $u,a& esses guias espirituais gostam mesmo de literatura& noO 7%ui diz %ue o Lucis Trust foi fundado em 1K.. sob a patente M Lc- F+" $UBL 4< ?5 -@6$7?[# +i& 6ichael& agora escute os nomes %ue j participaram da tal organizaoJ "obert 6c?amara& "onald "eagan& <enry Zissinger& (a)id "ocHefeller& $aul 3olcHer e 5eorge 4chultz# Fale mais bai,o& sis# 4abia %ue esses homens j fizeram parte do -onselho de "elaNes +,terioresO Q um grupo de elite %ue influenciou a fundao das ?aNes Unidas# +u me lembro de %ue o Lucis Trust te)e seu %uartel9general no

United ?ations $laza por muito tempo# 7cho %ue agora esto funcionando em um da%ueles pr!dios de Wall 4treet# @ %ue acha de tudo isso& 6ichaelO Bem& parece %ue 6adame Blata)sHy se tornou uma ocultista e influenciou 7lice Bailey& %ue e,pandiu seu trabalho# +la& por sua )ez& fundou a re)ista +<cifer e outras organizaNes& %ue continuaram transmitindo os ensinamentos ocultos# 4eus trabalhos e organizaNes influenciaram homens %ue deram incio >s ?aNes Unidas# sso no cria uma imagem muito bonita# 6urphy pegou outra pasta# $arece %ue essas mulheres eram encantadoras e perigosas# Due ligao podem ter com o (r# 7ndersonO 7inda no sei# Tenho mais material para ler#

TRINTA
6 o ? / B a r t h o l o m e w s o r r i u para si mesmo. + s s a m u d a n a n o r i t mo ! p e r f e i t a # ? i n g u ! m ) a i n o s n o t a r # + s t a mo s e m u ma d a s c i d a d e s ma i s mo ) i me n t a d a s do mundo# +sta)a comeando a se cansar das reuniNes no castelo& e a 4ua era fria demais# Dueria um pouco de sol para )ariar# 7l!m do mais& o senor 6endez tomara pro)id'ncias para %ue todos pudessem )oar ao "io de Raneiro em a)iNes separados# +le ha)ia alugado uma casa depois da praia de -opacabana& perto da lagoa "odrigo de Freitas# +ra um local isolado onde estariam sozinhos e poderiam desfrutar do sol# 7 p r o p r i a d o & ele pensou, p o d e r f a z e r p l a n o s p a r a destruir o cristianismo& o +stado de direito& e p a r a c r i a r o c e n r i o p ar a o 7 n t i cr i s t o > s o m b r a do -orco)ado& com o gigantesco -risto "edentor a o a l t o # @ senor 6 e n d e z t e m s e n s o d e h u mo r #

7 reunio comeou >s 1Ih da manh na )aranda sombreada# RaHoba Werner foi o primeiro a falar com seu forte sota%ue germBnico# @s cabelos loiros esta)am presos no co%ue habitual# M 5ostaria de parabenizar o senor 6endez pela escolha do local# 7s acomodaNes so espl'ndidas e o jantar da noite passada foi soberbo# -oncordo M disse 5anesh 4hesha# M @ lugar me traz lembranas de um palcio presidencial na periferia de -alcut# +u costuma)a ir )isit9lo com fre%u'ncia# Bem& tenho certeza de %ue todos apreciaremos o sol em )ez da ne)e M disse BartholomeL# M +nto& )amos comear a reunio# 3oc's de)em lembrar %ue em nosso *ltimo encontro todos receberam tarefas a serem e,ecutadas para o nosso plano s!tuplo de go)ernar o mundo# 3ou relatar a fase 1# BartholomeL distribuiu um relat8rio detalhado sobre todas as realizaNes da primeira fase# Duero ressaltar os pontos primordiais dessa primeira etapaJ a mudana de local das ?aNes Unidas# -omeamos a plantar essa ideia na mente dos principais lderes da @?U com relao a uma poss)el mudana da organizao dos +stados Unidos para a BabilCnia& no ra%ue# 7creditamos %ue essa mudana ter )rias conse%u'ncias# $rimeiro& )ai agradar aos europeus& por%ue ser um sinal e)idente de %ue a 7m!rica est perdendo o poder de influ'ncia# 6uitos pases europeus j se ressentem da poltica americana# +les pensaro %ue a 7m!rica de ?orte est recebendo o %ue merece por tentar controlar o mundo# Todos gostam de )er o Acachorro grandeA com o ego es)aziado# sso )ai ajudar a isolar os +stados Unidos do restante do mundo# +m segundo lugar& a mudana para o ra%ue )ai agradar aos rabes e ajudar a uni9los# sso dar a eles a sensao de prestgio# +les )o acreditar %ue esto ganhando poder e %ue t'm algum controle sobre o

pr8prio futuro# -om essa mudana& tamb!m ser mais fcil acomodar as di)ersas facNes %ue brigam entre si# "econstruir a BabilCnia de)ol)er o orgulho aos rabes e dar a eles algo em %ue focar a energia# +specialmente se o local se tornar a sede da @?U# 3iorica +nesco ajeitou os longos cabelos )ermelhos# +m seu forte sota%ue romeno& ela perguntouJ @s europeus no )o se opor > instalao da @?U na BabilCnia& em )ez de em algum local da +uropaO BartholomeL sorriu# 7lguns podem protestar& de fato# 6as a%ueles %ue esto em posio de liderana concordaro# +les sabem %ue a @?U ! s8 uma )itrine& de %ual%uer maneira# +m *ltima anlise& ela consiste em muita con)ersa e pouca ao# 7 @?U desmoronaria em instantes se os +stados Unidos e a Unio +uropeia retirassem o financiamento# @s lderes mais importantes da +uropa sabem %ue t'm grande poder financeiro e o conhecimento para controlar as naNes rabes# +les apoiariam os rabes sem nenhuma hesitao em troca de preos mais bai,os para o petr8leo# @s +stados Unidos teriam de manter o apoio > @?U& ou seriam acusados de ser contra os rabes# +les )o ceder sob a presso poltica# sso )ai drenar as finanas americanas e enfra%uecer o d8lar# Logo ha)er uma crise %ue ajudar na concluso dessa fase# BartholomeL fez um gesto para 5anesh 4hesha& %ue sorriu# @s dentes brancos contrasta)am com a pele morena# 7 fase dois en)ol)e o aumento nas ameaas de guerra# -omeamos um plano para criar uma crise entre a Yndia e o $a%uisto# 7 ameaa de uma guerra nuclear )ai ajudar a causar tumulto poltico nos +stados Unidos# 4eus lderes se concentraro em negociaNes %ue e,igiro perda de tempo e duras decisNes no campo poltico# +nto en)iaremos financiamento para os senhores da guerra na ]frica# +les j

so egomanacos& e )o e,pandir ainda mais seu poder# -omearo a eliminar os inimigos& como fizeram com o e,termnio de centenas de milhares em "uanda e nas lutas na 4omlia e no -ongo# @ financiamento a certas facNes muulmanas permitir %ue eles e,tra)asem a rai)a %ue sentem pelos cristos em seus pases# 4er mara)ilhoso assistir aos +stados Unidos tentando administrar conflitos em tantas frentes# @s outros seis concorda)am com mo)imentos de cabea# R comeamos a agitar os norte9coreanos com a %uesto nuclear M 4hesha e,plicou# M 3amos ele)ar o n)el do conflito e obrigar os +stados Unidos a deslocarem mais na)ios e militares para a rea# 7o mesmo tempo& alimentamos os rumores de %ue a -hina est tentando tomar TaiLan# 6ais recursos sero drenados dos +stados Unidos# R comeamos a complicar a ameaa nuclear no r# @s americanos agora precisam dedicar algum tempo ao planejamento de cenrios de guerra para a%uele pas# ?o momento certo& instigaremos um ata%ue combinado aos consulados americanos em todo o mundo# Runto a essa medida& )amos financiar terroristas %ue realizaro ata%ues contra grandes portos& como Long Beach& -alif8rnia& e a cidade de ?o)a [orH# @s americanos j enfrentam dificuldades com a segurana nessas reas# BartholomeL olhou para o senor 6endez# 7cho %ue )oc' ! o pr8,imo# 4im# 7 fase seguinte inclui o boicote ao com!rcio dos +stados Unidos# ?osso plano ! eliminar o fornecimento de petr8leo para a%uele pas# sso aumentar o preo da gasolina e a re)olta do po)o# <a)er conflitos internos& e todos )o culpar os polticos& %ue tentaro proteger suas posiNes# 7 confuso ser ine)it)el# +speramos %ue isso obrigue os americanos a usarem suas reser)as de petr8leo# 7ssim& ser necessrio fazer perfurao no 7lasca para a e,trao do

petr8leo local# @s ambientalistas lutaro contra o -ongresso por colocarem em risco as florestas protegidas e os canais# BilhNes de d8lares sero gastos na tentati)a de e,trair petr8leo e le)9lo >s refinarias# Dueremos ajudar a %uebrar a espinha financeira da *nica nao %ue se interpNe em nossa caminhada para o controle do mundo# Todos aplaudiram# Rohn BartholomeL e 4ir William 6erton pediam sil'ncio para %ue 6endez pudesse prosseguir# +le logo retomou a pala)ra# (epois disso& )amos ajudar a Unio +urop!ia a abrir negociaNes para o com!rcio liberal com a 7m!rica do 4ul& -anad& ]sia& ndia e os pases africanos# Todos recorrero Unio +urop!ia em busca de apoio# ?aNes do mundo inteiro comearo a se cur)ar > +uropa# 7o mesmo tempo& aumentaremos as restriNes aos bens e produtos americanos# @s donos de fbricas nos +stados Unidos tero de demitir seus empregados graas ao boicote internacional# 7s demandas do seguro desemprego e dos recursos da 4ecretaria de 4er)io 4ocial comearo a es)aziar os cofres americanos# @ consumo no )arejo despencar com os desempregados usando seu dinheiro simplesmente para sobre)i)er# 6uitas pessoas perdero seus empregos nesse ciclo )icioso de %ueda na demanda e no fornecimento# @s cidados se tornaro agressi)os e hostis contra seu %uerido go)erno democrtico# +m alguns lugares& tentaremos fomentar a agitao ci)il# $or e,emplo& espalharemos rumores de demisso em massa pro)ocados por con)icNes religiosas e raciais# 4er o caos# 7t! a%ui tudo parece muito bom M 3iorica +nesco opinou sorrindo# M 3amos passar > fase %uatro# ?essa etapa criaremos emerg'ncias m!dicas# Temos financiado c!lulas adormecidas dentro dos +stados Unidos# +m um determinado momento& eles promo)ero uma epidemia de )arola# sso mobilizar o pessoal da rea de sa*de e e,igir in)estimentos

milionrios# @utras c!lulas adormecidas en)iaro pacotes com antraz para os lderes do go)erno municipal& estadual e federal& inclusi)e para a%ueles nas comunidades de pe%ueno e m!dio portes# 4er um pandemCnio= (essa )ez a mobilizao en)ol)er polcia& segurana e ser)ios de emerg'ncia em toda a 7m!rica# 6ais energia e dinheiro sero gastos# +nto& %uando a crise ti)er aparentemente atingido seu ponto m9 ,imo& nossos outros grupos bombardearo os maiores e mais importantes hospitais# @s americanos t'm uma preocupao especial com os enfermos e os menos fa)orecidos# +les prestaro socorro aos hospitalizados e utilizaro os recursos restantes para proteger essas pessoas %ueridas# ?o ! mara)ilhosoO M perguntou RaHoba Werner& mudando de posio na cadeira e inclinando o corpo para a frente# M ?a fase cinco& para enfra%uecer o mercado de aNes dos +stados Unidos& con)enceremos os ,e%ues rabes a transferirem seu dinheiro do mercado americano para a Unio +urop!ia# sso fortalecer o euro e enfra%uecer o d8lar americano# nduziremos grandes in)estidores estrangeiros a comprar aNes na margem e inflacionar o mercado com uma falsa tend'ncia de alta# 7s pessoas in)estiro e depois no conseguiro pagar a margem& por%ue no permitiremos %ue tenham dinheiro para isso& e essa reao le)ar > %ueda# Tentaremos causar mo)imentos rpidos de alta e bai,a no mercado# @s in)estidores ficaro inseguros e dei,aro de in)estir# (epois de )rios sobe e desce financeiros& os americanos tendero a achar %ue o mercado europeu ! mais est)el& e iro buscar l poss)eis in)estimentos para seu dinheiro# 6ais dinheiro saindo dos +stados Unidos# Tal)ez no sejamos capazes de causar o colapso do mercado& mas podemos enfra%uec'9lo de forma acentuada# 6uito bom M Rohn BartholomeL apro)ou entusiasmado# Werner continuouJ

3amos

colocar dinheiro na pr8,ima eleio presidencial dos +stados Unidos# ?osso plano ! apoiar os candidatos mais liberais e socialistas# Duando esti)erem no poder e a presso poltica aumentar no mundo todo& eles cedero >s e,ig'ncias e necessidades dos outros pases# 3isaro > aceitao da comunidade global& no seu 8dio# Buscaro a paz a %ual%uer preo# 4ua independ'ncia ser reduzida na medida em %ue se conformarem com o flu,o da iminente sociedade mundial# Todos olharam para o general Li& %ue assentiu# 7 fase seis ! singular# (enominamos plano de fogo# -om as ameaas de guerra& a proliferao nuclear& os bombardeiros terroristas& o boicote ao com!rcio dos +stados Unidos& o aumento nos preos do petr8leo& o enfra%uecimento de Wall 4treet& e as emerg'ncias m!dicas M todos os recursos da 7m!rica chegaro ao limite# -ertas c!lulas adormecidas iniciaro inc'ndios de )erdade& comeando pelas grandes reas metropolitanas# 7 prioridade no combate ao fogo ! proteger as pessoas& depois as estruturas e em seguida as florestas# -om os inc'ndios aumentando nas cidades& outras c!lulas adormecidas atearo fogo nas florestas pr8,imas a estaNes de energiaG esperamos com isso interromper o fornecimento e fechar grandes redes el!tricas# (epois ser a )ez das florestas em torno de reser)at8rios de gua# @ plano ! causar eroso& %ue le)ar ao aumento pronunciado de deslizamentos& desmoronamentos e enchentes# sso prejudicar a agricultura& a construo ci)il e o transporte# Todos assentiram# @ plano parecia mara)ilhoso# @s +stados Unidos j sofreram um forte golpe em seus recursos com a guerra no ra%ue& com tornados& furacNes e enchentes no pr8prio territ8rio# +les t'm atuado nos esforos de ajuda no 7feganisto e na Tur%uia& e tamb!m >s )timas do tsunami# @ enfra%uecimento da economia americana afetar o mundo todo# + fortalecer a economia europeia& e isso !

e,atamente do %ue necessitamos# 7 *nica maneira de con%uistar um pas grandioso como os +stados Unidos ! fragmentando9o# 4e pudermos le)9los a lutar em )rias fontes& os americanos finalmente desistiro de cuidar do restante do mundo para tentar proteger apenas seu po)o# +les se tornaro to fracos %ue dei,aro de ser uma ameaa# +specialmente no *nico local %ue ainda no mencionamosJ srael# 4e pudermos induzir os +stados Unidos a suspenderem a ajuda a srael& teremos como destruir e eliminar de maneira definiti)a a%uele cBncer da face da Terra# @ mundo estar mergulhado no caos& clamando por um lder %ue possa entrar em cena e assumir o controle# 4ir William 6erton assentia )igorosamente# +le parecia sentir calor em seu traje clerical# 7 s!tima fase implica comear um mo)imento religioso M e,plicou ele# M Duando o mundo esti)er em condiNes financeiras desesperadoras& as pessoas buscaro apoio na religio# Lembrem9seJ Aa religio ! o 8pio do po)o#A 3amos comear a patrocinar )rios lderes religiosos e& tamb!m& lanar um chamado para a unio de todas as crenas# Usaremos o argumento da fraternidade uni)ersal do homem# 7poiaremos e incenti)aremos a comunidade homosse,ual# 7%ueles %ue se opuserem sero ridicularizados& ameaados e punidos# $odemos fazer tudo isso instituindo legislao %ue remo)er )antagens fiscais crticas de igrejas e organizaNes religiosas# @s %ue se opuserem a nosso plano podero ser acusados de incitao ao 8dio e presos por rebeldia ci)il# sso )ai esmagar %ual%uer tentati)a de oposio# +stabeleceremos uma no)a religio mundial %ue ter )asta influ'ncia sobre as pessoas# Rohn BartholomeL tomou a pala)ra# 7lgumas partes de todos esses planos j esto operando efeti)amente# @ restante logo ser implantado# 7t! agora&

tudo tem dado certo# 4e Talon puder cumprir suas missNes& acredito %ue nos manteremos dentro de nosso cronograma# sso pede um brinde#

TRINTA E "M
6 U"$<[ OLHOU PARA sis e a analisou por um momento& notando %ue ela esta)a compenetrada na leitura# +ra uma linda mulher# @s olhos )erdes e os cabelos )ermelhos eram impressionantes& mas ha)ia mais# +la era inteligente& culta& e sabia se conduzir e participar de praticamente todo tipo de con)ersa# +ra uma companhia di)ertida e no tinha medo de e,perimentar coisas no)as e diferentes# +ra independente e& ao mesmo tempo& parecia precisar de sua fora# +le sentia um intenso desejo de proteg'9la# 4abia %ue comea)a a se recuperar da morte de Laura# $odia sentir o crescimento de um no)o amor& e era uma sensao confort)el### e boa# sis le)antou a cabea e seus olhos se encontraram# +la sorriu& e foi preciso muito controle para resistir ao impulso de abra9la# (epois de um momento& ela bai,ou o olhar e retomou a leitura# 6urphy respirou fundo e abriu outra pasta# 7o peg9la& ele notou alguma coisa no dirio %ue acabara de dei,ar sobre a mesa# Um pedao de papel colado na contracapa# 6urphy segurou o dirio no)amente e retirou a folha %ue ha)ia estado presa entre as duas *ltimas pginas# +m uma delas ha)ia uma genealogia da criana %ue o (r# 7nderson e seu s8cio ha)iam ajudado a produzir# M 3eja isto= M e,clamou 6urphy# $arece %ue o (r# 7nderson j fez parte do trabalho para n8s# 3amos )er o %ue conseguimos descobrir sobre essas pessoas# 6urphy esta)a animado#

7nderson

escre)e %ue -armine 7nguis& pai da me biol8gica do beb'& era um lder cigano da tribo "om# +les so muito conhecidos por ler a sorte# @u)i dizer %ue alguns membros construram casas %ue pareciam igrejas# + eles mendiga)am nas ruas mostrando fotos dessas construNes& pedindo ajuda para construrem sua igreja# +ra realmente a casa deles# +sse tru%ue ainda se repete hoje# 3i muitas casas desse tipo na "om'nia# +les jogam com os sentimentos das pessoas# < alguma informao sobre a me& Zala 6atrinHaO @ (r# 7nderson insinua %ue ela pode ter sido uma prostitua antes de se tornar esposa de -armine# + 7lfred 6einradO +le era cientista e doutor em astrofsica e em microbiologia# +ra um ateu muito elo%uente e e)olucionista# ?o acredito %ue tenha se casado# (e acordo com os relatos do jornal& ele morreu em um misterioso acidente de autom8)el# +le dirigia pelas montanhas %uando saiu da estrada repentinamente e despencou no precipcio# +sse cenrio parece familiarO Foi e,atamente o %ue aconteceu com o (r# Talpish= M e,clamou sis& pensati)a# M 6ichael& )oc' me perguntou %ual era a relao entre 6adame Bla)atsHy& 7nnie Besant& 7lice 7nn Bailey e o (r# 7nderson# 7cho %ue descobri a ligao# 3eja a genealogia do 6enino# _igana 7)erna era bisa)8 de Zeres 6aziHeen# _igana trabalhou como assistente para as tr's mulheres# $rimeiro para Bla)atsHy& depois para Besant e finalmente para Bailey# +la morreu no incio da d!cada de 1KEI# +ra me de uma menina ilegtima chamada 6ariana [aHo)# @ nome do pai era )an [aHo) de +stalingrado# )an [aHo) foi preso posteriormente por assassinato# 6ariana [aHo) tornou9se prostituta e )i)eu assim at! os trinta e poucos anos& %uando se casou com 7aron 6aziHeen# @ (r#

7nderson indica %ue ele era traficante de drogas e foi morto por um tiro em stambul# 6ariana [aHo) deu > luz uma menina chamada Zeres 6aziHeen# 6ais tarde [aHo)& ento alco8latra& morreu# 6aziHeen doou o 8)ulo para o 6enino# 7lfred 6einrad doou o esperma# -alinda 7nguis foi apenas o corpo hospedeiro onde se desen)ol)eu o 8)ulo fertilizado# Uau= M 6urphy esta)a impressionado# M @ (r# 7nderson te)e de fazer uma grande in)estigao para descobrir tudo isso# 9 Q )erdade# +le segue dizendo %ue _igana era especialista em comunicao com os mortos& sessNes espritas& pre)iso do futuro e ser)ia de instrumento para manifestao dos espritos# +la era at! melhor %ue Bla)atsHy em sua capacidade de fazer tudo isso# +la se tornou adoradora do diabo e era e,celente em todo tipo de corrupo# 9 +u no ia gostar dessa mulher cuidando do neto# 9 6ichael& 6ichael= +scute= M e,clamou sis& ao re)er a genealogia# M 3oc' sabe %ue sou capaz de ler e falar muitos idiomas# 9 4im& eu sei#

5%/%a*o@ia Ra-,r%&v%* d% O MENINO Har*%E B2 A/d%r-o/' M2D2 Tra/-i*vF/ia' Ro#G/ia Ou,u.ro' ;183

-7L ?(7 7?5U 4 6e biol8gica do menino @ 6enino

MO9IMENTO NO9A ERA


6uitos cultos diferentes 4ociedade teos8fica 6aonariad lluminati "osacruz -a)aleiros templrios 5nose -abala 7ntigas religiNes de mist!rio ?imrod M 7 Torre de Babel 9 +sses nomes### =igana Averna. =igana ! AciganaA& em h*ngaro& e Averna ! Arainha do submundoA& em latim# Mariana >a?ov. Mariana ' ArebeldeA& em russo& e >a?ov ! AusurpadorA& no mesmo idioma# 7lgu!m %ue toma o lugar de outro# Keres Ma8i?een. Keres ' Aespritos mausA& em grego& e Ma8i?een, em judeu& so Acriaturas mgicas %ue podem mudar de formas# 6urphy ou)ia com ateno e espanto# +la continuouJ - Alfred Meinrad. Alfred ! o termo italiano para Aconselheiro das fadasA e Meinrad ! Aconselheiro forteA& em alemo# !armine Anguis. !armine ! a pala)ra latina para AcarmimA e Anguis ! AdragoA& em latim# Kala Matrin?a. Kala ! ApretoA& em egpcio& e Matrin?a ' Ame di)inaA& em egpcio# +& finalmente& !alinda Anguis. !alinda ! o termo latino para AforteA e Anguis, tamb!m em latim& ! AdragoA# < algo de realmente misterioso em tudo isso M sis comentou# M @ %ue acha %ue significa a outra folha de papelO 6urphy olhou para a pgina com o cabealho A6o)imento ?o)a +raA#

9 6eu palpite ! %ue o (r# 7nderson prosseguiu em sua in)estigao M respondeu pensati)o# M ?a Bblia& ?imrod era considerado o pai de todos os cultos contra (eus# 7 ele ! atribudo o cr!dito por ter incenti)ado a Torre de Babel como uma rebelio contra (eus# 7s di)ersas religiNes misteriosas antigas surgiram dele# +las deram origem > -abala& um nome %ue )oc' de)e ou)ir nos jornais hoje em dia& > 5nose e& depois& >s sociedades secretas como os -a)aleiros Templrios& a "osacruz& a 6aonaria e os lluminati# 7n9 derson de)e ter comeado com 6adame Bla)atsHy e a 4ociedade Teos8fica e rastreou suas origens at! ?imrod# ?o era de estranhar %ue se sentisse culpado e %uisesse retificar seus erros# 9 sso soa para mim como a hist8ria de Rudas& como ele sentiu remorso por ser um traidor do -risto# -omo )'& sei um pouco sobre a Bblia M sis comentou sorrindo# 9 Tem razo# + isso me lembra um poema bre)eJ (esde a 7ntiguidade @ s h o me n s p o r e l e s me s m o s t ' m s e u s p r e o s estabelecidos# $ o r 2 I mo e d a s R u d a s ) e n d e u 7 s i me s m o & n o o - r i s t o # 9 6urphy& isso est ficando muito assustador#

TRINTA E

DO I S

" 74<7( +?T"@U ?@ grande salo e parou por um momento& cofiando a barba# 7 checagem completa de um pr!dio to grande le)aria algum tempo# +le se apro,imou do catlogo de cartNes e fingiu estar procurando alguma coisa#

7lguns minutos depois 7sim entrou# +le foi at! o porta9 re)istas& escolheu uma e se sentou > mesa )azia# L& ele abriu a re)ista e fingiu ler# $or!m& seus olhos no esta)am nas pginasG ele olha)a al!m delas# @ pr8,imo a entrar foi Fadil# ?enhum obser)ador casual teria dado ateno aos primeiros dois rabes# +les agiam normalmente# Fadil& por outro lado& se destaca)a M no pelo corpo alto e magro& mas pela atitude ner)osa# @s olhos )aga)am de um lado para o outro& e ha)ia na testa uma fina camada de suor %ue tamb!m podia ser percebida nas manchas em sua camisa# +le se apro,imou da estante e retirou um li)ro& mas nem olhou para ele# 7penas o segurou en%uanto os olhos )asculha)am toda a sala# 7l)ena 4midt esta)a muito interessada nas diferenas entre A%uiddityA e A%uidnuncA no dicionrio %uando ou)iu uma )oz# M -om licena& senhora# $oderia me ajudarO @s olhos dela se iluminaram# +la olhou para o rosto do homem de pele clara e bigode perfeitamente aparado& e notou %ue ele )estia sobretudo e usa)a lu)as# +ra alto e parecia tenso# 4eus olhos frios teriam feito tremer a maioria das pessoas& mas no ela# ?o 7l)ena 4midt# 9 ?o diga mais nada M ela e,clamou# M (ei,e9me adi)inhar# Q de -ape ToLn e fala africBnder# 9 -orreto M Talon respondeu surpreso# M -omo sabeO 4midt tirou os 8culos e se le)antou# (epois de ajustar o )estido de bolas azuis& ela se dirigiu ao balco e sorriu# 9 +u sabia# +u sabia= ?asci e fui criada em -ape ToLn# 6eus pais so descendentes de comerciantes holandeses cuja linhagem data de 1#/II# 4empre consigo identificar %uando algu!m ! da ]frica do 4ul# -reio %ue seja a combinao do sota%ue holand's com o ingl's# +m casa& meus pais s8 fala)am africBnder& e sua )oz ! muito parecida com a de meu

pai# Q muito bom ou)ir algu!m %ue nos faz lembrar de casa# +u me mudei para os +stados Unidos depois de me formar na faculdade e )i)o a%ui desde ento# 9 Due bom# 6as esta)a pensando se poderia me ajudar# 9 @h& sim& ser um prazer# +st procurando algum li)ro& artigoO $arece ser o tipo de homem %ue gosta muito de ler# 7posto %ue ama os clssicos= +u gosto de m*sica clssica# Q to estimulante= R ou)iu a%uela###O +le a interrompeu# 9 +stou procurando amigos meus# Um homem e uma mulher# +les esto### 9 Tamb!m so da ]frica do 4ulO +u adoraria conhec'9los# Tal)ez eles conheam algu!m da minha famlia# 9 ?o& no so da ]frica do 4ul= M Talon respondeu com firmeza# M @ homem tem apro,imadamente a minha altura e uma apar'ncia endurecida# 7 mulher ! rui)a# 3oc' os )iu por a%uiO 9 7h& sim= Duem dei,aria de )er a%uela mulher de cabelos )ermelhosO +la parece uma modelo# Q modeloO + o homem %ue a acompanha tamb!m ! muito bonito# Formam um belo casal# -heguei a pensar %ue de)iam ser muito felizes juntos# Duantos filhos ser %ue eles t'mO 4implesmente adoro crianas# ?o gosta delasO 9 +les ainda esto a%uiO M perguntou ele& por entre os dentes# 9 ?o sei# 6as& se esti)erem& traga9os at! o balco# +u adora9 ria conhec'9los# 9 7precio sua ajuda# Q muito solcita# 4midt sorriu e corou ao mesmo tempo# ?o era sempre %ue conhecia algu!m to cort's e %ue sabia usar to bem o idioma ingl's# 6uitas pessoas teriam dito apenas A6uito obrigadoA# +ra aceit)el& mas muito comum# +la o )iu se afastar do balco# B uma alegria ter uma con$ersa com algum que to educado e da Kfrica do Sul( tambm

+la continuou obser)ando o homem bai,o e de bigode bem9 aparado com o catlogo de cartNes# (ois outros homens se juntaram a ele# 7mbos tinham apar'ncia de rabes# + l e d e ) e s e r d i p l o ma t a & o u a l g o p ar e c i d o # T a l ) e z t a mb ! m f a l e r a b e # 4midt esta)a se preparando para colocar no)amente os 8culos %uando )iu o homem olhando para ela& sorrindo e acenando com a cabea# +la corou# +le no era apenas educado# +ra atraente& tamb!m### e ela )i)ia sozinha ha)ia um bom tempo# M 6ichael& )olto num minuto M sis a)isou& se le)antando# M $reciso ir ao banheiro# +n%uanto )ia sis se afastar& 6ichael cogita)a se as anotaNes do (r# 7nderson poderiam ajud9lo a descobrir mais pistas sobre %uem poderia ser o 7nticristo# +le sabia %ue& se o %ue esta)am lendo fosse )erdade& eles pro)a)elmente esta)am correndo perigo de )erdade# D u e m % u e r % u e s e j a m o s 7 mi g o s d a ? o ) a + r a & ! certo %ue so poderosos e t'm um plano m a l ! f i c o # - o n s e g u i r a m ma t a r o (r # 7 n d e r s o n # 4 e r e mo s o s p r 8 ,i mo s O & urph! especulava. 4orrindo para si mesma& sis se )irou para olhar para 6ichael a caminho do banheiro# 'uando ele est" concentrado( preciso um terremoto para c)amar sua ateno (epois de passar por fileiras intermin)eis de prateleiras repletas de li)ros& ela encontrou uma placa indicando %ue o banheiro fica)a no segundo andar# 4em olhar para o salo no t!rreo& ela desceu um lance de escada# ?o )iu os rabes con)ersando### nem notou Talon# M "ashad& )oc' e Fadil procuram no lado direito do t!rreo# 7sim e eu )amos olhar do lado es%uerdo# 4e os encontrarem& no se apro,imem# Finjam ser apenas pessoas comuns na biblioteca# Um de )oc's permanece na rea& o outro )em me chamar# 3amos e,aminar um andar de cada )ez& sempre ao

mesmo tempo# 7sim e eu subiremos pelo ele)adorG )oc's dois usam a escada# (esse jeito eles no )o passar por n8s despercebidos# Talon se prepara)a para continuar& mas foi interrompido por 7sim# 9 ?o podemos mat9losO Duero )ingar a morte de brahim# 9 +les )o morrer& mas de)emos ser cuidadosos# +sse ! um lugar p*blico& e no %ueremos %ue as pessoas nos identifi%uem# 4ei %ue )oc' os %uer mortos& mas o %ue est em jogo a%ui ! muito maior %ue a )ida de duas pessoas# ?o %ueremos %ue a morte desses dois prejudi%ue nossa oportunidade de matar milhares#

TRINTA E TR:S
4 <7" B+B 7 UMA ,cara de caf! sentada a uma das mesas perto do centro estudantil %uando $aul Wallach apareceu# +le no sabia bem como comear# +le e 4hari no se )iam ha)ia uma semana& e a *ltima con)ersa %ue ti)eram no acabara bem# 9 @l& $aul# @brigada por ter )indo# Duer beber algoO 9 ?o& obrigado# 7cabei de almoar# -omo tem passadoO 4hari refletiu por um instante# 9 ?o muito bem M respondeu ela com honestidade# M Tenho chorado muito& $aul& e finalmente decidi %ue no posso continuar desse jeito# Wallach no disse nada# +ssa con)ersa se encaminha)a para um local no %ual ele preferia no estar# 9 $aul& lembra9se de %uando costum)amos con)ersar sobre religioO 9 7ntes do bombardeioO 9 4im# ?a%uela !poca )oc' parecia muito interessado em e,aminar a f! crist# + mesmo depois do bombardeio& %uando

o )isitei no hospital& e %uando cuidei de )oc' depois da alta& sempre percebi certo interesse seu pelo assunto# 6as agora algo mudou# 3oc' no parece mais entusiasmado em fazer disso parte de sua )ida# 9 7cho %ue isso tudo simplesmente no era o %ue imaginei# (escobri %ue meus interesses esto mudando M Wallach impro)isou apressadamente# 9 6udandoO 9 4im# +stou focando minhas energias no futuro M e,plicou ele# M sso me anima mais do %ue a greja# ?o me entenda malJ a greja ! boa para algumas pessoas& como )oc'& mas no para mim# 9 + o %ue ! para )oc'& $aulO Wallach comeou a se sentir um pouco desconfort)el# +le nunca ha)ia traduzido seus pensamentos em pala)ras antes# 9 Bem& %uero sair da escola e ingressar no mundo dos neg8cios# 9 ?a Barrington ?etLorH ?eLsO 9 4im# 7 mdia ! uma rea e,citante# 9 7cho %ue pode estar enganado a respeito# 7 companhia de Barrington produz muitos programas ruins para a tele)iso e o rdio# +les )o contra a estrutura moral da sociedade# -omo pode pensar em fazer parte dissoO 9 Barrington tamb!m faz muita coisa boa# < muitos programas positi)os& enri%uecedores M Wallach protestou# 9 $aul& )oc' sabe %ue sempre fui honesta com )oc' e com meus sentimentos# 7cho %ue )oc' est sendo usado# Wallach se colocou na defensi)a# 9 ?ingu!m est me usando= M e,clamou ele# 9 7cha %ue todos os jantares& todos os )inhos e todas as )iagens a ?o)a [orH no jato particular de Barrington acontecem apenas por ele ter algum interesse pessoal em )oc'O

9 4im& acho# +le perdeu o filho& e acredito %ue me colocou no lugar dele# 9 +u sei %ue ele est pagando todas as despesas do seu curso e %ue prometeu empreg9lo assim %ue )oc' se formar# 9 +,atamente# + ele tamb!m me paga por artigos %ue mando para ele# 9 + ele publica esses artigosO 9 ?o# 9 4obre o %ue so esses te,tosO 9 4obre o %ue aprendo nas aulas do (r# 6urphy# 9 + por %ue Barrington pede para )oc' escre)er esses artigosO 9 +le diz %ue %uer a)aliar meu estilo de redao para poder me colocar no departamento apropriado %uando eu me formar# 9 7cho %ue est acontecendo algo mais M disse 4hari& com firmeza# 9 @ %ue %uer dizerO 9 $or %ue um bilionrio conhecido por ser um egomanaco decide de repente pagar as despesas de um estudante uni)ersitrio %ue ele nem conheciaO + por %ue daria dinheiro a esse estudante em troca de artigos %ue no publica& e sobre ar%ueologia& entre todas as coisasO +le no pede para )er seu estilo de redao em outros assuntos& pedeO 48 sobre o %ue )oc' aprende nas aulas do (r# 6urphyO 7cho %ue ele o contratou para ser um espio particular# 9 +st aborrecida por%ue >s )ezes desafio seu %uerido (r# 6urphy em sala de aula# ?em todo mundo acredita na criao& sabeO M Wallach respondeu& furioso# 9 sso no ! tudo& $aul# +stou preocupada com seus )alores& sua atitude na )ida# (eus no parece estar em posio muito pri)ilegiada em sua lista de prioridades# (inheiro& poder e orgulho parecem ser seu foco# +ssas coisas podem ser muito atraentes em princpio& mas& com o tempo& destroem %ual%uer um# ?o proporcionam satisfao )erdadeira# Resus disseJ A+

como )oc' se beneficia& se ganha o mundo& mas perde sua alma para issoO 7lguma coisa )ale mais %ue sua almaOA 9 6inha alma )ai muito bem& obrigado# 48 %uero sair da escola e comear a ganhar algum dinheiro# 9 $or %ue& $aulO 9 +ssa ! uma pergunta maluca& 4hari# M Wallach esta)a cada )ez mais e,asperado# M Duero dinheiro para poder comprar coisas# 9 -oisasO 9 4im& coisas# Um carro& uma casa& um barco& ou uma tele)i9 so de plasma### coisas= 9 + depoisO 9 (epois o %u'O 9 (epois de comprar todas essas coisas& o %ue )ai fazerO 9 3ou me di)ertir= 9 3amos )er se entendi M disse 4hari& em )oz bai,a# M Um trabalho rende dinheiro e assim )oc' pode comprar coisas& e assim pode se di)ertir# -ertoO 9 -erto# 9 $aul& coisas no trazem felicidade duradoura# Um carro sofre desgaste# Uma casa pode ser destruda em um inc'ndio# Um barco pode afundar# + uma tele)iso de plasma dei,a de funcionar# Duando isso acontecer& onde )ai encontrar di)ersoO 9 Todo mundo precisa ganhar dinheiro para )i)er= 9 ?o sou contra trabalhar para garantir o sustento da famlia# 6as em todas as con)ersas %ue ti)emos )oc' nunca falou sobre famlia& ou sobre ser)ir a comunidade& ou contribuir para a nao& ou criar filhos com )alores herdados de )oc'# +& acima de tudo& )oc' no incluiu (eus em nenhum dos cenrios %ue di)idiu comigo# 7 maioria das con)ersas foi centrada em )oc' mesmo e em mim# 3oc' no fala sobre ajudar os outros#

Wallach ficou em sil'ncio# ?o sabia como responderG no fundo& reconhecia %ue 4hari ha)ia descrito de maneira muito apropriada sua disposio mental# 9 $aul& h algo no li)ro (ois& de -orntios& %ue eu gostaria de repetir para )oc'# $ense nissoJ A$%o tente se associar em igualdade com incr'dulos, por0ue isso ' imposs@vel. !omo certo e errado podem ser parceiros( !omo lu8 e escurid%o podem conviver( !omo !risto e o )iabo podem concordar( 2 0ue um crente tem em comum com um incr'dulo( !omo pode o templo de )eus aceitar @dolos p a g o s ? P o r q u e n s s o m o s o t e m p l o d o D e u s vi vo ! " Wallach parou por um momento& tentando processar o %ue 4hari acabara de dizer# 9 +st dizendo %ue estou na escurido e ao lado do (iaboO M ele perguntou& irritado# 9 (ei,e9me tentar e,plicar# 3oc' e eu pensamos de maneira diferente sobre (eus& )alores eternos& como conduzir a )ida e o %ue ! realmente importante# sso tudo ! como gua e 8leo# ?o podem se misturar# $or mais %ue eu %ueira& no )ai acontecer# 4e insistirmos nesse relacionamento& )oc' no ser feliz comigo& nem eu com )oc'# M @s olhos de 4hari comea)am a se encher de lgrimas# M Q melhor pararmos por a%ui# Q e)idente %ue seguimos por estradas distintas# ?o posso rejeitar tudo em %ue acredito& tudo %ue considero importante& por mais %ue goste de )oc'# nsistir nisso s8 acabaria em desastre# Lamento %ue tenha de terminar assim& mas& no final& ser melhor para n8s dois# M 4hari le)antou9se en%uanto conclua a frase# 7s lgrimas corriam pelo seu rosto#

TRINTA E 3"ATRO
D U7?(@ 4 4 47 U do banheiro& ela nem imagina)a %ue "ashad e Fadil j esta)am no segundo andar# +les

caminha)am lentamente diante de uma longa estante de li)ros& parando a cada entrada de corredor para )er se ha)ia algu!m# Fadil esta)a um passo atrs de "ashad# 4uando mais do %ue nunca& ele tinha de limpar a testa a cada minuto# -ontador por ofcio& Fadil fora recrutado apenas recentemente para se juntar a uma das c!lulas adormecidas# Dueria ajudar a causa& mas no ha)ia sido treinado para lutar e matar como os outros# Tudo isso era no)o para ele& e esta)a apa)orado# ?o conseguia dei,ar de pensar na esposa e nos filhos em casa# @ %ue seria da famlia se ele no )oltasse& se morresse ou se fosse presoO 7 famlia tamb!m seria detidaO -om pensamentos como esse girando na mente& era difcil se concentrar na tarefa# sis le)ou a mo ao bolso e retirou um pedao de papel# ?ele ha)ia anotaNes do catlogo de cartNes %ue ela )ira mais cedo# +la comeou a procurar pela seo B& obser)ando os n*meros# 6al podia esperar para )er o %ue Bla)atsHy ha)ia escrito# 7 mulher parecia ser fascinante# +la parou no final de um corredor estreito entre duas pratelei9 ras e olhou para cima& conferindo a numerao# (epois& comparou o %ue )ia com as anotaNes no papel# 7 doutrina secreta <elena $etro)na Bla)atsHy ?ascida em 1#021 6orta em 1#0K1 .o andar M seo B eB1./E2 <p# 1E. B i sso Duando parou para confirmar a numerao das prateleiras& "ashad e Fadil esta)am do outro lado& olhando para bai,o# +les no a )iram& por%ue a estante a encobria# @s dois homens

seguiram na direo oposta& en%uanto ela procura)a pelo li)ro de Bla)atsHy na prateleira# Duando o encontrou& sis se encaminhou para a escada# ?o mesmo momento& "ashad e Fadil entraram no corredor atrs dela# sis j tinha o li)ro aberto entre as mos e lia compenetrada en%uanto subia lentamente os degraus de mrmore# Talon e 7sim& do outro lado da biblioteca e entre duas prateleiras altas& no a )iram# Duando sis chegou ao terceiro andar& ela se )irou e olhou para bai,o& para o grande saguo# + parou por um momento para admirar a beleza do antigo edifcio e seus lustres# +sta)a prestes a seguir em frente e )oltar ao local onde 6urphy continua)a lendo %uando ela o )iu# 5alon3 @ terror a in)adiu# nstinti)amente& ela se escondeu entre dois corredores de prateleiras# 7 adrenalina inunda)a seu corpo& o corao disparou e ela comeou a respirar ofegante# 7 mente recuperou da mem8ria a%uele momento em %ue ela )ira Talon no fundo do na)io no mar ?egro# Ti)era certeza de %ue ele a mataria& mas 6urphy aparecera& e Talon e os pratos de bronze foram para o fundo do mar# 6as como ele os encontrara aliO + %uem esta)a com eleO sis )iu %uando Talon assentiu e entrou no ele)ador# $odia )er a seta dourada e luminosa sobre a porta& o n*mero iluminado se apro,imando do 2# Duando se )irou para correr ao encontro de 6urphy& ela notou dois homens subindo a escada# +les tamb!m pareciam ser rabes# +stariam com TalonO @ pBnico s8 fazia crescer# sis sabia %ue os dois homens na escada no )eriam 6urphy imediatamente# 7 mesa %ue ocupa)am fica)a em um canto afastado& blo%ueado por prateleiras %ue se estendiam como muralhas nas duas direNes# +la se mo)eu silenciosamente na direo de 6urphy& e ento ou)iu )ozes# "pida& escondeu9se atrs de uma estante e ficou ali paralisada& com o corao

acelerado# @s homens fala)am em rabe# $odia entender o dialeto# Tal)ez j tenham dei,ado a biblioteca# Q poss)el# 6as j sabemos em %ue hotel esto hospedados& ento### Q s8 uma %uesto de tempo# 7s )ozes se afastaram& como se eles esti)essem caminhando para longe dela# sis sabia %ue em poucos instantes eles chegariam ao fim do corredor entre as prateleiras e encontrariam 6urphy# Tamb!m sabia %ue no de)ia fazer nenhum rudo %ue atrasse a ateno deles# +la se esgueirou pela estante& tentando chegar a um local de onde pudesse )er 6urphy# -omo poderia chamar sua ateno sem se apro,imar demais& sem faz'9lo falarO sis abriu o li)ro de 6adame Bla)atsHy e arrancou dele a primeira pgina& em branco# ?ela& escre)euJ Talon# (epois& dobrou a pgina como um a)io e a arremessou para 6urphy# 6urphy esta)a completamente concentrado no dirio do (r# 7nderson %uando sentiu um mo)imento no ar e )iu o a)io de papel pousar sobre a mesa# +le olhou em )olta e )iu sis parada entre duas prateleiras a alguma distBncia dele& os olhos dominados pelo terror# +la mantinha o dedo indicador sobre os lbios# -om a outra mo& aponta)a para o a)io de papel sobre a mesa# 6urphy compreendeu %ue ha)ia algo de muito errado ali# (e9 pois de desdobrar o papel e ler a mensagem& comeou a se le)antar# Duando olhou para sis& ela ainda mantinha o dedo sobre os lbios& mas usa)a a outra mo para cham9lo& indicando %ue ele de)eria caminhar em sua direo# 6urphy dei,ou a mesa guardando as anotaNes no bolso& e se apro,imou dela sem fazer barulho# sis o abraou& tremendo# +la cobriu sua boca com a mo %uando percebeu %ue ele ameaa)a falar# +m sil'ncio& o conduziu at! o final do corredor entre as prateleiras& onde parou e olhou para o espao

%ue se abria# ?o )ia ali nenhum dos rabes# (e)iam ter seguido pelo corredorG e isso significa)a %ue logo )oltariam na direo deles= sis agarrou a mo de 6urphy e o pu,ou para a escada de mrmore# (epois de olhar em )olta com cautela& subiram correndo para o %uarto andar# $recisa)am encontrar um jeito de fugir#

TRINTA E CINCO
?o QUARTO ANDAR ( sis e 6urphy desapareceram rapidamente entre as prateleiras de li)ros# 6ichael& estou com medo# +les so pelo menos %uatro M sussurrou sis# -onte9me o %ue )iu# sis e,plicou tudo desde o primeiro instante em %ue )ira Talon e o rabe entrando no ele)ador& at! a con)ersa em rabe# Logo eles estaro a%ui& 6ichael& o %ue faremosO ?o sei# (ei,e9me dar uma olhada em )olta# 6urphy ainda obser)a)a o ambiente %uando sis cochichouJ +les esto subindo a escada# 3amos esperar a%ui& entre as prateleiras# ?o acredito %ue possam nos )er logo# "ashad e Fadil se separaram no topo da escada# "ashad comeou a caminhar ao longo da primeira estante& a %ue esta)a mais pr8,ima da balaustrada sobre o grande saguo no t!rreo# Fadil anda)a em sentido contrrio& se apro,imando de sis e 6urphy# 6urphy sussurrouJ Duando ele se apro,imar& colo%ue9se na frente dele e diga algo em rabe M ele instruiu antes de sumir#

Fadil foi pego totalmente despre)enido %uando se apro,imou da e,tremidade da prateleira# (e repente& uma linda mulher com cabelos )ermelhos surgiu diante dele& sorridente e se,y# 3oc' ! um tipo M murmurou ela# M 7posto %ue todas as mulheres %uerem sair com )oc'# +la esta)a pr8,ima# +ra muito atraente# + fala)a rabe# Fadil no sabia como reagir# Fora orientado a no fazer contato& a limitar9se a encontrar sis e 6urphy# ?o sabia como agir# ?o fora de)idamente treinado# (e)ia agarr9laO 5ritarO Fingir %ue era uma desconhecidaO Duando se )irou para sair de perto dela& ele no te)e tempo para notar a apro,imao de 6urphy# @ golpe o atingiu em cheio no meio do peito# 4urpresa e dor o impediram de respirar por um instante& e ele cambaleou para trs# 4eus olhos esta)am cheios de espanto e terror %uando 6urphy acertou sua t'mpora com um golpe com a lateral da mo# +le caiu inconsciente sem emitir nenhum som# 6urphy pu,ou o corpo inerte para uma das mesas& colocou Fadil sobre uma cadeira e o debruou sobre a mesa& como se hou)esse adormecido en%uanto lia# sso )ai tir9lo do nosso caminho# (epressa& )enha comigo# +ncontrei uma escada de ser)io %ue le)a a uma passagem para o telhado# +les )o le)ar algum tempo para deduzir para onde fomos# ?o telhado& 6urphy encontrou uma sada de inc'ndio %ue se estendia por toda a lateral do edifcio# 3o pensar %ue descemos pela escada de inc'ndio para a rua& e tentaro nos seguir# Tenho uma ideia melhor# sis o seguiu para a min*scula sala %ue abriga)a a casa de m%uinas do ele)ador# +le abriu a porta e olhou para bai,o& para o poo# < uma escada funcional a%ui# (e)e ser)ir para o pessoal da manuteno# 3amos descer e tentar subir na cabine do

ele)ador# Tal)ez possamos pegar uma carona at! o primeiro andar& depois sair do poo e descer para o saguo principal& onde h muita gente# L& teremos mais chance de sumir na multido# "ashad no le)ou muito tempo para encontrar Fadil# ?o incio pensou %ue ele esti)esse morto& mas logo sentiu sua pulsao# +le correu por entre as prateleiras na direo da balaustrada sobre o saguo# @lhando em )olta& localizou Talon e 7sim no %uarto andar& do lado es%uerdo da biblioteca# Um assobio agudo chamou a ateno dos dois& e ele acenou# @s homens se apro,imaram correndo# "ashad e,plicou sobre Fadil e concluiuJ (ei uma olhada em )olta# 7cho %ue subiram pela escada de ser)io no canto& para o telhado# Bom trabalho M elogiou Talon# M 7sim e eu )amos subir# 3oc' desce para o primeiro andar# +les podem estar escondidos no pr!dio# 7companhados pela a)8& 6andy e 4cott Willard ha)iam acabado de entrar no ele)ador no terceiro andar# <a)iam estado na seo infantil& e cada um deles segura)a )rios li)ros# Duando pressionaram o boto para o primeiro andar& ou)iram um ba%ue sobre a cabine# @s tr's olharam para cima# 4urpresos& notaram a abertura no alto da cabine e o rosto de um homem olhando para bai,o# 7 a)8 dei,ou escapar uma e,clamao de susto e as crianas arregalaram os olhos# 6urphy saltou para o interior da cabine e sorriu# -omo )oO (epois& ergueu os braos e ajudou sis a descer pela abertura# +la balanou a cabea e ajeitou os longos cabelos com os dedos# @l M cumprimentou9os sorridente# Duem so )oc'sO M perguntou o menino& surpreso# 6urphy se abai,ou e pCs o indicador sobre os lbios#

4hhh#

7cha %ue pode guardar segredoO 7s crianas mo)eram a cabea em sentido afirmati)oG a a)8 continua)a ali parada& bo%uiaberta# 4omos deteti)es procurando uma informao ultrassecreta# <omens maus esto atrs de n8s# Legal M disse o menino# $romete %ue no )ai dei,ar esses bandidos descobrirem %ue estamos a%uiO @ menino assentiu# 7 menina o imitou# +nto& le)antem a mo direita e repitam comigoJ A+u prometo guardar segredo dos homens mausA M declarou 6urphy& s!rio# +u prometo= M 7mbos le)antaram a mo li)re# 7s portas se abriram no primeiro andar& e 6urphy e sis saram do ele)ador# 7s duas crianas acenaram& e a a)8 continuou olhando para eles num sil'ncio de espanto# +sta)am %uase na porta da frente %uando "ashad os )iu# +le atra)essou o grande salo correndo& empurrando cadeiras e mesas para abrir caminho# 7l)ena 4midt le)antou a cabea ao ou)ir a comoo# ?o ! permitido correr na biblioteca= M disse& erguendo a )oz sem dei,ar de sussurrar& como era seu hbito profissional# M 4il'ncio= "ashad nem a escutou# + se a ou)isse& no teria feito nenhuma diferena# ?o podia dei,9los escapar# sis percebeu o homem correndo %uando eles passa)am pela porta# 6ichael= Um deles nos )iu= 6urphy segurou a mo dela e correu pela rua mo)imentada& des)iando9se de autom8)eis e contornando um edifcio para entrar em uma )iela escura#

L& escondeu sis atrs de uma caamba de li,o# (epois& armado com uma garrafa encontrada no li,o& escondeu9se atrs de uma pilha de cai,as# "ashad no )iu nenhum mo)imento na longa )iela# +mpunhou a arma e comeou a caminhar cauteloso& olhando para os lados# +le j ha)ia passado pelas cai,as %uando 6urphy arremessou a garrafa# +la se espatifou na parede do outro lado& e o instinto fez "ashad se )irar na%uela direo e atirar# +ra a oportunidade %ue 6urphy espera)a# -orrendo& ele acertou o rabe pelas costas# @ impacto arrancou a arma da mo dele e jogou o rabe no cho# ?uma recuperao rpida e surpreendente& ele rolou e se le)antou de um salto# 6urphy compreendeu %ue esta)a diante de um lutador treina9 do# -omearam a se mo)er em crculo& medindo o oponente# @ rabe foi o primeiro a atacar& atingindo o p! de 6urphy com um golpe rasteiro da perna# 6urphy caiu sobre um coto)elo# +le rolou para o lado e se le)antou& mas foi atingindo por um chute no estCmago e caiu de costas& dominado pela dor# ?o meio da confuso mental causada pelo forte impacto& ele )iu o rosto de Terence Li& um jo)em ar%ue8logo canton's %ue ha)ia ensinado a ele o segredo do golpe do homem b'bado# $ r o f e s s o r 6 u r p hy & % u a n d o u m b ' b a d o c a i & e l e ! m o l e c o mo u m t r a p o # ? o s e ma c h u c a # D u a n d o s e l e ) a n t a & e l e ! di f c i l d e a c e r t a r & p o r % u e ! c o mo um salgueiro balanando ao )ento# + %uando ele a t a c a & ! s e mp r e i n e s p e r a d o # 6urphy comeou a balanar& como se hou)esse sido gra)emente ferido pelo chute# +le se le)antou& mas da)a a impresso de %ue cairia a %ual%uer momento# "ashad sorriu e se preparou para o golpe final# Usaria o mo)imento da garra do tigre e destruiria a laringe de 6urphy#

7 cabea dele pendiaG ele parecia ferido demais& at! para le)antar a cabea# "ashad a)anou com o brao direito estendido# Duando se mo)eu para a frente& 6urphy escorregou ligeiramente para a direita e plantou o p! no cho# 7o mesmo tempo& girou o punho fechado& atingindo o lado es%uerdo do pescoo de "ashad& logo abai,o do %uei,o# nstantaneamente paralisado& o rabe caiu sem ao# 6urphy se abai,ou para e,amin9lo# ;le vai precisar de uns dois meses para se recuperar, pensou debochado e furioso# 6urphy e sis ajeitaram as roupas e se esconderam no fundo de um mo)imentado caf! por cerca de tr's horas antes de )oltar > biblioteca# $recisa)am recuperar o dirio e as pastas do (r# 7nderson& mas %ueriam ter certeza de %ue a rea esta)a desimpedida# +les entraram na biblioteca tomando todas as precauNes& olhando em )olta em busca de Talon e seus comparsas# -omo no )iram nenhum deles& os dois subiram ao terceiro andar e )oltaram > mesa onde trabalha)am# 7 mesa esta)a )azia& e a maleta de 6urphy desaparecera# 7cha %ue algum funcionrio pode ter recolhido o material& 6urphyO M sis perguntou& sem muita esperana# +spero sinceramente %ue tenha sido isso# ?o gosto nem de pensar na alternati)a# 7l)ena 4midt estuda)a a diferena entre AprimogenitorA e AprimogenituraA %uando 6urphy e sis se apro,imaram do balco no saguo central# -om licena M 6urphy pediu# M (ei,amos alguns pap!is em uma das mesas do terceiro andar# 4abe se algum funcionrio da biblioteca os recolheuO 4midt olhou para os dois e sorriu# 7h& aposto %ue so )oc's as pessoas %ue a%uele ca)alheiro da ]frica do 4ul esta)a procurando# -omo o conheceramO +studaram na ]frica do 4ulO

]frica do 4ulO 7h& sim= ?o momento

em %ue conheci seu amigo eu soube %ue ele era sul9africano# 7di)inhei %ue ele fala)a a lngua local& e ele confirmou minha suspeita# Q um homem muito simptico e bem9 educado# + ele tinha### (esculpe9me M 6urphy a interrompeu# M 4obre os nossos pap!isO 7h& sim# 4eu amigo os pegou para )oc's# +le disse %ue )oc' ha)ia es%uecido a maleta& e %ue ele a le)aria e de)ol)eria# Um homem muito gentil& realmente# (e fala mansa e sua)e# +le saiu da%ui h cerca de tr's horas# < mais alguma coisa %ue eu possa fazer para ajud9losO ?o& obrigado M respondeu 6urphy& )irando9se para sair# 6urphy e sis pararam na escada da biblioteca# L se )o todas as pistas sobre o 7nticristo M disse ele& desanimado# sis no falou nada# ?ada do %ue dissesse poderia trazer de )olta as anotaNes do (r# 7nderson# 6urphy passou a mo na cabea# ]frica do 4ul M murmurou# M sso ! interessante# $elo menos descobrimos algo no)o sobre Talon# +le ! da ]frica do 4ul e fala o idioma do pas# sso pode nos abrir um caminho para obter mais informaNes sobre ele# sis notou a mudana na e,presso de 6urphy %uando ele a fitou# M Fico feliz por )oc' estar bem& segura M disse ele& s!rio#

TRINTA E SEIS
Noi,% do a,a)u%' Ba.i*+/ia' 031 a2C2

S "LAIMAN S"BI" LENTAMENTE a l o n g a e s c a d a p ar a o salo de ban%uete do rei# 7 noite era %uente e a lua esta)a cheia# Tochas esta )am alinhadas dos dois lados da escada& e era fcil en,ergar o c a mi n h o # @ c h e i r o d e j a s mi m p a i r a ) a n o a r # + l e esta)a alerta e atento a %ual%uer sinal de perigo o c u l t o n a s s o m b r a s # 7 o o l h ar e m ) o l t a & e l e n o ) i u n e n h u m p e r i g o & a p e n a s c a s a i s r i s o n h o s e me i o e mb r i a g a d o s d e ) i n h o e p a i , o # - o mo c a p i t o d a g u ar d a r e a l & e r a s e u d e ) e r garantir %ue seus homens se dedicassem ao trabalho sem se dei,ar en)ol)er pela de)assido da noite# +ra difcil para os jo)ens soldados a s s i s t i r e m > di ) e r s o s e m s e d e i , a r ar r a s t a r p e l a s i n * me r a s t e n t a N e s & ma n t e r a m e n t e c o n c e n t r a d a n a m i s s o d e pr o t e g e r o r e i e o s n o b r e s # + s s a n o e r a a p r i me i r a ) e z % u e o r e i B e l s a z a r c o n ) i d a ) a o s a mi g o s p ar a u ma n o i t e d e d i ) e r s o # ?a )erdade& essas festas se torna )am cada )ez mais fre%uentes# 6as essa era a maior %ue 4 u l a i ma n j ) i r a # @ ) i n h o f l u a c o m a b u n d B n c i a e n t r e o s mi l h a r e s d e c o n ) i d a d o s # + n e s s a n oi t e a c o me mo r a o n o er a r e s t r i t a a o p a l c i o # T o d a B a b i l C n i a e s t a ) a me r g u l h a d a n a e , c i t a o # M 5 e n e r a l 7 z z a m M c u mp r i me n t o u o j o ) e m c a p i t o < a H e e m c o m u ma s a u d a o f o r m a l # M T e m ma i s a l g u m h o me m % u e p o s s a d e s t a c a r O @ general RaLhar est pedindo ajuda# +le diz %ue d e ) e mo s t e r mi n a r d e c a ) a r a t r i n c h e i r a e m u ma h o r a # + a cr e d i t a % u e ) a i p o d e r c h e g a r a o + u f r a t e s pelo pBntano sobre a cidade# 6as ainda faltam trinta c*bitos para ca)ar#

(iga

a e l e % u e p o s s o c e d e r m a i s d o i s mi l h o me n s # M + l e a s s i n a l o u p a r a o a s s i s t e n t e & d e u a e l e u ma or d e m& e m a n d o u s e g u i r o c a p i t o n o i t e adentro# @ general RaLhar& satisfeito com os reforos& e n ) i o u u ma m e n s a g e m a o g e n er a l 7 z z a m# Os soldados de)iam ser preparados# 7ssim %ue a gua fosse drenada do fosso& um destacamento seria en)iado para se colocar sob a muralha# (e acordo com os dois desertores& 5obryas e 5 a d a t a s & h a ) i a u ma p a s s a g e m s e c r e t a p ar a B a b i l C n i a # Ass i m % u e a s t r o p a s e n t r a s s e m & e l e s a b r i r i a m o p or t o p r i n c i p a l e p e r m i t i r i a m a entrada do restante do e,!rcito# D u a n d o 4 u l a i ma n e n t r o u n o g r a n d e s a l o & u m d o s g u a r d a s r e a i s s e a pr o , i mo u & > s p r e s s a s # 4 e n h o r & o r e i or d e n a s u a p r e s e n a = 4 u l a i ma n c o r r e u a o e n c o n t r o d o r e i # 7 c a b e i d e t e r u ma gr a n d e i d e i a M e , c l a mo u o s o b e r a n o # M + u m e l e mb r e i d e % u e & % u a n d o er a c r i a n a & o r e i ? a b u c o d o n o s o r me l e ) o u a o t e mp l o d e 6 a r d u H # L m e m o s t r o u i mp o r t a n t e s t e s o u r o s c a p t u r a d o s e m b a t a l h a s M mu i t a s t a a s d e o ur o e p r a t a r e t i r a d a s d o t e mp l o d e R e o ) e m R e r u s a l ! m # (esa > sala do tesouro e traga todas as taas ao g r a n d e s a l o # D u e r o s e r ) i r me u s c o n ) i d a d o s nelas# 4 i m& me u r e i M 4 u l a i ma n r e s p o n d e u & c u r ) a n d o 9 s e a n t e s d e r et i r a r 9 s e # Duinze mi n u t o s depois ele retorna)a& a c o mp a n h a d o p or c r i a d o s c a r r e g a d o s d e t a a s d e o u r o e p r a t a # L o g o e l a s f o r a m l i mp a s e c h e i a s com )inho#

-s t a a s c i n t i l a n t e s e r a m d i s t r i b u d a s e n t r e prncipes e suas es posas e concubinas# Todos b r i n d a ) a m e mb r i a g a d o s u n s a o s o u t r o s e a o s s e u s d o l o s # A- g a r g a l h a d a s s e t or n a ) a m m a i s a l t a s & e o s br i n d e s & ma i s g r o s s e i r o s # ( e r e p e n t e & u m g r i t o s e f e z o u ) i r s o b r e o b ar u l h o no grande salo# Todos se )iraram na direo do s o m# @ s % u e e s t a ) a m m a i s p r 8 , i mo s d e u ma d a s paredes )iram os dedos da mo de um homem e s c r e ) e n d o n a p a r e d e d e g e s s o # ? o h a ) i a br a o ou corpo& apenas a mo e os dedos# B e l s a z a r a p r o , i mo u 9 s e p a r a p o d e r ) e r ma i s c l a r a me n t e # 7 o ) er a m o e o s d e d o s s e mo ) e n d o c o m d e t e r mi n a o & e l e e mp a l i d e c e u # 7 t e r r or i z a d o & c a i u n o c h o & g r i t a n d o J - h a me m o s m g i c o s = T r a g a m o s a s t r 8 l o g o s = "e*nam os feiticeiros e os adi)inhos# -on)o%uem os caldeus= +ncontrem algu!m %ue possa ler a + s c r i t a n a $ a r e d e = F a r e i d o h o me m % u e p u d e r l e r e s s a e s c r i t a o t er c e i r o g o ) er n a n t e m a i s p o d e r o s o d e m e u r e i n o # + u o ) e s t i r e i c o m u m ma n t o e s c a r l a t e e d a r e i a e l e h o nr a r e a l # $ o r e i u ma corrente de ouro em seu pescoo# $reciso saber o %ue diz a escrita= 6ulheres saam correndo e gritando do salo& s e g u i d a s p e l o s m a r i d o s o u a ma n t e s # 4 u l a i ma n e o s g u a r d a s r e a i s & t o d o s a r ma d o s c o m e s p a d a s & p r e p a r a ) a m9 s e p a r a a b a t a l h a # + l e s f o r ma ) a m f i l e i r a s p a r a pr o t e g e r o r e i # @ t e r r o r n o s e mb l a n t e d o s o b e r a n o e n e r ) a ) a o f i c i a i s e nobres# L o g o o s o m d o s gr i t o s e o c l a mo r d o p B n i c o c h e g a r a m a o s a p o s e n t o s d a r a i n h a m e # + l a

correu ao salo do ban%uete e l encontrou o rei encolhido no cho& soluando# 7 c a l me 9 s e & ma j e s t a d e M e l a d i s s e c o m f i r me z a & f o r a n d o B e l s a z a r a s e n t a r 9 s e # M < u m h o me m em seu reino %ue tem dentro dele o esprito dos d e u s e s s a g r a d o s # ( ur a n t e o r e i n a d o d e s e u p a i esse (aniel se destacou por ter a sabedoria e a c o mp r e e n s o d o p r 8 pr i o d e u s # + l e f o i f e i t o c h e f e d o s ma g o s & a s t r 8 l o g o s & c a l d e u s e a d i ) i n h o s d a BabilCnia# (aniel ! capaz de interpretar sonhos e e , p l i c a r e n i g ma s # + l e l h e di r o % u e s i g n i f i c a a escrita#

TRINTA E SETE
7 B"764 (+4-@B" U DU+ no era fcil chegar em $resdio& no Te,as# $rimeiro& ti)era de ir de a)io at! (allas& onde fizera escala para +l $aso& e& l& alugara um carro# 7 )iagem de EII %uilCmetros o le)ou de +l $aso para o sul& seguindo o rio 5rande at! +speranza& e de l para o leste& para 3an <orn& onde ele penetrou em 4ierra 3iejas# +m 6arfa ele rumou para o sul e dirigiu mais /F %uilCmetros at! a pacata cidadezinha de $resdio& >s margens do rio 5rande# (o outro lado do rio fica)a a cidade me,icana de @jinaga# (epois de parar para abastecer e pedir informaNes& 7brams atra)essou o centro comercial e seguiu para a regio pobre da cidade# +le no precisou de muito tempo para encontrar o dilapidado 6otel $ancho 3illa# @ lugar era cercado por lojas& casas )elhas e pe%uenos galpNes de madeira# @lhou em )olta para )er se algu!m o obser)a)a# 7 rua tinha pouco trfego e ningu!m saa de casa na hora da siesta. <a)ia apenas dois carros )elhos no estacionamento do hotel# $arou&

caminhou at! a porta do %uarto 1/ e bateu# 7 cortina na janela se mo)eu& e em seguida ele ou)iu o cli%ue da fechadura# Um homem grande com longos cabelos encaracolados e negros e barba farta abriu a porta# Usa)a uma camiseta suja& e,pondo os braos musculosos& e jeans desbotado e rasgado# @lhos castanhos e )i)os no combina)am com as roupas )elhas# Le)i= Q bom )er )oc' de no)o# +ntre& depressa= 7brams entrou no %uarto e fechou a porta# Due disfarce ! esse& (a)id= M e,clamou ele rindo# M ?em sua esposa ou seus filhos conseguiriam reconhec'9lo# Le)i& fico feliz por terem en)iado )oc'# +ssa emboscada tem sido muito tediosa# + no so todasO Q )erdade# +stou atuando nessa misso h )inte dias# $asso o dia andando pelas ruas carregando um saco& recolhendo latas e garrafas# @s moradores acreditam %ue sou s8 mais um andarilho tentando ganhar alguns centa)os& como eles# ?um desses dias& )i %uatro rabes se mudando para um da%ueles barracos )elhos na beira do rio# @ lugar no tem nem gua encanada# 48 uma casinha atrs do barraco& um cubculo %ue ser)e de banheiro# +les de)em ter atra)essado a fronteira > noite# 4o muito discretos& ficam sempre juntos e s8 saem para comer# $arecem pobres e maltrapilhos como todo mundo por a%ui### mas t'm telefones celulares# (escobriu mais alguma coisaO < dois dias segui dois deles# Foram a uma loja de carros usados na cidade e compraram duas )ans# +u os obser)ei de longe# 3i %uando pagaram o )endedor em dinheiro )i)o# Foi ento %ue liguei para a ag'ncia# 7cho %ue eles esto se preparando para atacar#

"ecebi

autorizao para aumentar a presso M contou 7brams# M $recisamos conseguir mais informao# 7cha %ue podemos pegar um deles sozinhoO 7cho %ue sim M respondeu (a)id# M Todos os dias& por )olta das 0h da noite& %uando comea a escurecer& um deles entra na )an e dirige at! um armaz!m# 4empre sigo esse homem na%uele -he)rolet )elho %ue est l fora# Tenho %uase certeza de %ue podemos peg9lo nesse horrio# 7brams e (a)id pararam no estacionamento do armaz!m alguns momentos depois de a )an ter sido estacionada# Le)i& )oc' fica no carro at! sairmos de l# 3ai chamar muita ateno )estido desse jeito# +u pego o sujeito %uando ele terminar as compras& e ento )amos le)9lo para algum lugar e caprichar no interrogat8rio# ?o interior do pe%ueno armaz!m& (a)id logo )iu o rabe no fundo de um dos corredores# (a)id pegou uma cai,a de cereal e fingiu ler o r8tulo# (epois de um momento& le)antou a cabea e percebeu %ue o rabe o encara)a# 4eus olhos se encontraram s8 por um instante& mas (a)id notou %ue o homem esta)a incomodado# #)( no3 !le pode ter percebido algo3 (a)id se )irou e saiu do corredor& tentando dar a impresso de estar totalmente desinteressado# 7brams le)antou a cabea e )iu o rabe saindo da loja e correndo para a )an# @ %ue est acontecendoO Um momento depois& (a)id saiu do armaz!m correndo# +le percebeu= M gritou# M 3amos& depressa# ?o o perca de )ista# 7 )an saa do estacionamento %uando (a)id entrou no carro e fechou a porta# 7brams pisou no acelerador# +m uma es%uina& a )an %uase tombou& e o motorista te)e de fazer um grande esforo para no perder o controle# (es)iou

de um carro estacionado& derrapou& mas seguiu em frente# Logo esta)am em uma )ia reta %ue le)a)a para fora da cidade& uma estrada no muito larga& mas li)re# 7brams tentou dirigir ao lado da )an para tir9la da estrada# Le)i& ele est no celular falando com algu!m M gritou (a)id# @ rabe girou a direo e fez uma manobra suicida& obrigando 7brams a pisar no bre%ue# 3eja& Le)i= 7s luzes esto piscando na tra)essia da )ia f!rrea ali na frente= @s dois homens )iam as luzes do trem %ue se apro,ima)a& mas no podiam calcular em %ue )elocidade se mo)ia# +le )ai tentar atra)essar antes da passagem do trem# 4e conseguir& o perderemos de )ista= M 7brams pisou no acelerador# 7 frente da )an atra)essou os trilhos& mas o trem a acertou em cheio bem no meio# <ou)e um tremendo estrondo e o tan%ue de combust)el e,plodiu# 7brams brecou com fora# @s dois homens permaneceram ali por um momento& )endo a bola de fogo ser esmagada sob o trem %ue passa)a por cima dela como uma serpente intermin)el# @ trem conseguiu parar cerca de trezentos metros ap8s o local do acidente# Le)i& precisamos )oltar ao barraco M (a)id e,clamou agitado# M +le pode ter conseguido pre)enir os outros pelo celular# ?o podemos dei,9los sair de $resdio= Duando se apro,imaram do barraco& eles )iram tr's homens carregando uma )an# 7s luzes dos far8is de seu autom8)el fizeram os rabes correr e se esconder# 7brams parou a poucos metros do local& e ele e (a)id desceram& dei,ando as luzes acesas#

Um dos rabes saiu do casebre empunhando um lanador de granadas# @ carro e,plodiu numa bola de fogo# (a)id e 7brams empunharam as armas e atiraram contra o barraco# $or um momento hou)e um intenso sil'ncio# 7brams pegou uma garrafa )elha e a arremessou# 7ssim %ue ela se %uebrou no cho& tiros eclodiram na direo do som# (a)id e 7brams responderam com uma sarai)ada e um homem gritou de dor# 7cha %ue os pegamosO M sussurrou (a)id# $egamos algu!m M respondeu 7brams com firmeza# M @u eles esto tentando nos enganar e induzir > e,posio# 3amos contornar o barraco e peg9los pelas costas# +les le)aram cerca de sete minutos para rastejar at! o fundo do casebre# Duando se posicionaram& ou)iram o som de um motor sendo ligadoJ a )an= 7mbos pularam e correram# @ barraco blo%uea)a a linha de tiro# Duando eles contornaram o galpo& era tarde demais# 7 )an ha)ia partido e se afasta)a em alta )elocidade# (epressa& (a)id M gritou 7brams# M ?o temos muito tempo R posso ou)ir sirenes ao longe# 7lgu!m de)e ter ou)ido a e,ploso e os tiros e chamou a polcia# $recisamos re)istar o casebre# @s dois entraram no pe%ueno ambiente empunhando lanternas# <a)ia dois rabes no cho& mortos# <a)ia ali um suprimento de armas de pe%ueno porte& munio& roupas e comida# +les de)em ter posto todo o resto na )an M deduziu (a)id amargurado# 3ou dar uma olhada na outra construo& e depois temos de sair da%ui# Fi%ue do lado de fora e alerta# 7brams abriu a porta do reser)ado e iluminou o interior com a lanterna# @ odor era repugnante# 6deio essas coisas( ele pensou& enojado#

7o entrar& ele percebeu %ue um dos p!s pro)oca)a um som diferente& oco# -omo se no hou)esse nada sob a madeira# +le iluminou o piso e )iu %ue uma das tbuas esta)a solta# + embai,o dela ha)ia uma cai,a de metal# +le agarrou a e,tremidade da tbua e a le)antou# (epois& tentou pu,ar a cai,a de metal# @ r a & o r a & o % u e t e mo s a % u i O + s p e r o % u e s e j a a l g u ma i n d i c a o d o t i p o d e a t a % u e % u e e s t o planejando# M Le)i& as sirenes esto se apro,imando M gritou (a)id# M Temos de ir# Logo os dois esta)am no rio 5rande& nadando para o lado me,icano# 7brams ia abraado > cai,a de metal#

TRINTA E OITO
7 B"764 ! 9 #2I9 olharam para a margem do rio& para os restos do carro em chamas# +ra poss)el )er as luzes das )iaturas dos bombeiros e da polcia# +les )o encontrar os rabes e a munio# sso )ai causar uma comoo na pacata $resdio M riu (a)id# ?o momento& estou mais interessado no conte*do da cai,a respondeu 7brams# M 3amos encontrar uma cantina onde possamos e,plorar o %ue h a dentro# $or a%ui& senor M disse o proprietrio& olhando com ar desconfiado para 7brams e (a)id em suas roupas molhadas# M Temos um canto discreto onde ningu!m os incomodar# \timo M 7brams disse ao se sentar# $osso fazer mais alguma coisa pelos ca)alheirosO 7gora no# (a%ui a pouco pediremos algo#

7dams se prepara)a para pCr a cai,a sobre a mesa %uando percebeu %ue o proprietrio no se retira)a# +le o encarou# 4orrindo& o homem disseJ ?ormalmente& meus clientes chegam a%ui cedo& ficam bebendo at! a madrugada& e s8 ento se jogam na gua# +ssa ! a primeira )ez %ue )ejo algu!m chegar molhado e )ir se secar# @s dois agentes o encara)am em sil'ncio# 6eu bar ! sempre seco# "eceber americanos molhados em uma das minhas mesas pode aumentar minhas despesas# Duero proteg'9los de um poss)el resfriado& senores $or uma pe%uena %uantia e,tra posso garantir %ue ningu!m os )eja a%ui e %ue no fi%uem doentes# \tima ideia& senor M 7brams respondeu# M Tamb!m no %ueremos nos resfriar# M 3ou acrescentar uma pe%uena contribuio pelo interesse e pela e)idente generosidade# 7brams le)ou a mo > carteira& tirou dela duas notas de cem d8lares e as dobrou na mo direita# (epois& ele estendeu a mo para cumprimentar o proprietrio# 7brams e,agerou no aperto& e o sorriso do me,icano se transformou numa careta de dor# 7preciamos seu empenho& senor. Tenho certeza de %ue nin9 gu!m a%ui )ai se resfriar# -ertoO S S( senor ?ingu!m )ai se resfriar M o homem confirmou& )irando9se apressado para sair dali# 3amos& Le)i& abra logo essa cai,a M e,clamou (a)id# 7 cai,a& 7brams descobriu& no esta)a trancada# +le pressionou um boto na lateral e le)antou a tampa# <a)ia ali pilhas de notas de )inte d8lares# +m cima do dinheiro& uma embalagem plstica pr8pria para sanduches continha uma nota de um d8lar# 7brams comeou a e,aminar a nota en%uanto (a)id conta)a o dinheiro#

@lhe

s8 para isto& (a)id M disse 7brams& pensati)o# M 3eja estas marcas na nota# (a)id e,aminou o dinheiro# Q estranho# @ %ue acha %ue podem significarO ?o sei ao certo& mas tenho um amigo %ue pode ajudar# 7brams pegou o celular > pro)a d agua e digitou alguns n*meros# +ra lh da manh %uando 6urphy ou)iu o celular tocando# Um to%ue musical# +le gemeu e abriu o flip# Tem ideia de %ue horas soO M gemeu# 4im& 6ichael& sei %ue ! tarde M 7brams respondeu sorrindo# M Lamento se o acordei& mas ! importante# +spero %ue seja& Le)i# +u esta)a comeando a sonhar com algo muito bom# 3ai poder )oltar para os seus sonhos mais tarde M 7brams prometeu& rindo# ?os minutos seguintes& 7brams relatou tudo %ue ha)ia acontecido em $resdio# Duando terminou& 6urphy esta)a completamente acordado# 6ichael& )oc' sempre foi bom em decifrar c8digos e solucionar mist!rios# $reciso da sua ajuda com o %ue est escrito nesta nota de um d8lar# 3ou fazer o poss)el# Due inscrio ! essaO 4e olhar na frente da nota& )oc' )ai )er uma imagem de 5eorge Washington# P direita da imagem h um selo )erde# (entro do selo h um escudo# ?o topo do escudo& um conjunto de notas& e embai,o dele& uma cha)e# 7lgu!m fez um crculo em torno da cha)e com uma caneta# ?o espao )azio ao lado do selo& algu!m desenhou uma lua crescente com as pontas )oltadas para bai,o# < alguma coisa& algo parecido com garras& saindo das pontas da lua crescente# 4o tr's de cada lado# + logo abai,o da lua h duas pirBmides

formando uma estrela de seis pontas# Q e,atamente igual > tatuagem do rabe %ue caiu do pr!dio# $arece %ue Talon est en)ol)ido nisso tamb!m# $or isso liguei para )oc'& 6ichael# 7bai,o do selo )erde h tr's letras& " ( ( M re)elou 7brams# <mmm### ?o consigo pensar em nada& Le)i# (o lado es%uerdo de Washington h um selo preto com a letra ALA no centro# 4obre o selo h a inscrioJ +4T7 ?@T7 Q $7576+?T@ L+57L $7"7 T@(74 74 (Y3 (74& $cBL -74 + $" 37(74# +ntre essa declarao impressa e o selo preto h um nomeJ Lenni Lenape& com a grafia L9+9?9 ?9 para Lenni# 7cho %ue ainda estou dormindo& Le)i# ?ada disso faz sentido# 4ubmeti esse nome a todas as nossas fontes e > nterpol# ?o encontramos nada# Liguei para todos eles antes de telefonar para )oc'# Bem& )amos comear pelo 8b)io# < um crculo em torno da cha)e# sso& pro)a)elmente& significa %ue a nota de um d8lar ! a cha)e ou o portador de uma mensagem codificada# @ nome da pessoa ! outra pista# Q claro& 6ichael# Tamb!m conseguimos chegar at! a# +stamos enroscados ! nesse nome& Lenni Lenape# Duem !& e %ue relao pode ter com os rabes no Te,asO 6urphy passou a mo na cabea# +le se le)antou da cama e comeou a andar# @ nome soa familiar# 4ei %ue Lenni ! um nome comum& mas a grafia %ue soletrou h pouco no ! comum& e Lenape ! bem raro# ?o conseguimos encontrar nenhum Lenni Lenape %ue tenha cometido algum crime& contra)eno penal& ou %ue tenha alguma associao com grupos terroristas#

Le)i=

7cabei de me lembrar das aulas de hist8ria# Lenni Lenape no ! uma pessoa& mas um grupo de pessoas# (o %ue est falandoO Lenni Lenape ! o nome de uma tribo de ndios americanos# +les )i)eram nas reas florestais em torno de (elaLare& ?o)a Rersey e ?o)a [orH# +ram as tribos indgenas mais ci)ilizadas e a)anadas nos +stados Unidos# @s algon%uin chama)am os Lenni Lenape de Aa)CsA por eles terem estado na rea por muito tempo# 6as o %ue isso tem a )er com a nota de um d8larO ?o sei ao certo& Le)i& mas posso tentar deduzir# @s ndios Lenni Lenape mantinham um grande acampamento sobre as $aliadas de ?o)a Rersey# +ra poss)el )er o rio <udson de l# 6ichael& )oc' no est falando coisa com coisa# @s Lenni Lenape eram ndios de ?o)a RerseyO +spere um minuto& j )ou chegar l# @ local onde no passado este)e o acampamento original dos Lenni Lenape hoje ! chamado de Fort Lee# Q a partir de Fort Lee& sobre as $aliadas& %ue )oc' comea a cruzar a ponte 5eorge Washington# 3oc' )iaja pela 19KF de ?o)a Rersey at! Washington <eights em 6anhattan# Q isso= Q isso mesmo& 6ichael# 7 ponte 5eorge Washington= (e)e ser o al)o dos terroristas# 4eria um al)o terr)el para n8s# +la ! uma das pontes mais mo)imentadas do mundo# Trezentos mil )eculos passam por l todos os dias# Q a *nica ponte suspensa com 1E fai,as j construda& e ! a 12a em comprimento no mundo# Q um marco hist8rico da engenharia ci)il nacional# +u sabia %ue )oc' conseguiria& 6ichael M 7brams e,clamou# M $reciso )erificar mais alguns detalhes& e depois )amos transmitir a informao a todas as ag'ncias en)ol)idas com a %uesto da segurana interna# 3olte para a cama e tente dormir de no)o& est bemO

claro# ?ossa con)ersa foi realmente muito rela,ante#

TRINTA E NO9E
( 73 ( @L<@U $7"7 7brams %uando ele terminou de falar com 6urphy# +ntendi parte da con)ersa# 3oc' acredita %ue os terroristas podem tentar atacar a ponte 5eorge Washington# Tem alguma id!ia de como ou %uandoO +sse ! o mist!rio# @s %uatro rabes em $resdio faziam parte do plano# 48 um deles escapou# ?o sei como isso afetar a operao# @ %ue 6urphy disse %ue significa)am as tr's letras sob o selo )erdeO @h& (a)id= Fi%uei to en)ol)ido com o cenrio da ponte %ue es%ueci de perguntar sobre isso# A" ( (#A 7cha %ue podem ser iniciais do nome de algu!mO Bem& Lenni Lenape no era uma pessoa# Tal)ez as letras tenham outro significado M (a)id arriscou& pensati)o# 3amos tentar juntar tudo %ue temos# 7 ponte 5eorge Washington comea em Fort Lee e segue para 6anhattan# 7 operao ! comandada por Talon e seus amigos rabes tatuados com crescentes e estrelas# @ objeti)o do grupo ! fazer algo contra a ponte# Tal)ez o A" ( (A seja alguma coisa %ue eles iro fazerO $ode ser# 3ejamos### " de rpido& ou de rdio& ou de radical& reconhecimento& retribuio& rifle& re)anche ou### Due tal radiaoO 7gora )oc' achou uma pala)ra realmente ruim com "# 7cha %ue eles podem ter algum e%uipamento nuclearO Bem& sabemos %ue eles tinham um lanador de granada e### @h& no= @ %ue !O

se eles esti)erem planejando usar uma bomba suja# +las so chamadas de bomba de disperso radiol8gica& mas& em ingl's& radiological dispersion devices... M 7brams especulou# Le)i& estou com a 6ossad h anos e ainda no consegui entender em %ue uma bomba suja difere de uma arma nuclear comum# Bem& (a)id& as bombas sujas no so armas nucleares# 3amos )er se consigo e,plicar M disse 7brams# M Um aparato termonuclear& como uma bomba atCmica& causa um dano tremendo# Duando e,plode& destr8i edifcios& e%uipamentos e pessoas com uma impressionante bola de fogo e poderosas ondas de calor# 7 presso desloca tudo %ue hou)er no caminho dessas ondas num raio de mais de 1&F %uilCmetro# 7 e,ploso cria radiao %ue pode se espalhar pela cidade# 7s pessoas nos arredores do local da e,ploso dessa bomba sero ani%uiladas# 7s %ue esti)erem um pouco mais afastadas podem sofrer %ueimaduras pela radiaoG elas sero mais ou menos intensas e duradouras& dependendo da distBncia em %ue esti)erem do foco da e,ploso# 4im& eu sei# 3oc' est dizendo %ue esse tipo de bomba destr8i uma cidade inteira como <iroshima& no RapoO -omo foi na 4egunda 5uerra 6undialO M perguntou (a)id# +,atamente M confirmou 7brams# M @s +stados Unidos e srael t'm se preocupado com aparatos nucleares portteis& as bom9 bas de mala# +las cabem em uma pasta normal# 4o recheadas com uma massa de plut8nio ou U9.22# Uma *nica mala desse tipo pode causar uma e,ploso significati)a& algo entre dez e )inte toneladas# (a)id ou)ia interessado# 7 outra mara)ilha da guerra ! a bomba de n'utron& ou de radiao enri%uecida& de onde )em a sigla pela %ual so conhecidasJ +"W# +las so um pouco diferentes da bomba

termonuclear# +ssa bomba ! detonada sobre o campo de batalha ou cidade sob ata%ue# 7 e,ploso central ! confinada a algumas centenas de metros# $or!m& uma forte onda de radiao ! en)iada do centro da e,ploso para uma rea muito maior# +la mata todo e %ual%uer ser )i)o no interior de tan%ues e edifcios& sem destruir o e%uipamento ou os pr!dios# 7 radiao de uma bomba termonuclear pode durar muito& muito tempo& mas a radiao da bomba de n'utron dissipa9se rapidamente# +la mata os combatentes& mas no danifica a infra9estrutura do pas# 7h& a arma do futuro M disse (a)id& preocupado# "eceio %ue sim# @ presidente Rimmy -arter interrompeu a produo de artefatos de n'utron em 1K/0# 6ais tarde& em 1K01& a produo foi retomada# 7credita9se %ue os chineses roubaram os segredos da bomba dos +stados Unidos e e,plodiram sua pr8pria bomba de n'utron em 1K0S# + o %ue tudo isso tem a )er com bombas sujasO Bem& preciso mostrar o %uadro geral para )oc' poder entender o ponto# 6ais um detalhe antes de )oltar H bomba suja# R ou)iu falar em Amerc*rio )ermelhoAO 4im& j# Q uma bombaO ?o e,atamente# Q um material chamado 8,ido de antimCnio# +le ! um p8 a)ermelhado& marrom9escuro ou ro,o& usado em combinao com hidrog'nio pesado como combust)el# UrBnio ou plut8nio so usados para as bombas termonucleares con)encionais# 6as o merc*rio )ermelho ! mais eficiente e barato para a produo da bomba de n'utrons# +le dobra o campo nuclear& com grande reduo do peso# + o %ue isso significaO 4ignifica %ue ! poss)el fazer uma esp!cie de bomba de n'utron com o tamanho de uma bola de golfe# Q claro& a e,ploso inicial ser menor& mas a rea de radiao )ai ser bem grande# @s russos desen)ol)eram o merc*rio )ermelho#

(e acordo com [e)geny $rimaHo)& chefe do 4er)io de ntelig'ncia +,terna da "*ssia& ! poss)el encontrar merc*rio )ermelho por 2FI mil d8lares o %uilo no mercado aberto# @s sensores utilizados hoje nos +stados Unidos no conseguem detectar esse tipo de arma nuclear porttil# +nto& o %ue h de to especial em uma bomba sujaO +la ! diferente& por%ue no ! disparada por uma e,ploso nuclear& (a)id# +sse tipo de bomba utiliza e,plosi)os con)encionais& como dinamite ou fertilizador& combinados a material radioati)o# 7 e,ploso no ! to forte %uanto a de uma bomba nuclear# (e fato& ela s8 ser proporcional > %uantidade de e,plosi)os utilizados# $or!m& ela ainda assim espalha radiao por todo o local& e esse tipo de radiao no se dissipa rapidamente# $erdura por alguns anos& e pode at! se estender por d!cadas# + os terroristas preferem esse tipo de armaO 4im& por )rias razNes# $rimeiro& por%ue bombas sujas so fceis de fazer# 4egundo& o material radioati)o para esse tipo de bomba pode ser encontrado em hospitais& uni)ersidades e at! em fbricas de processamento de alimentos# Terceiro& elas causam terror no po)o de maneira geral# 7s pessoas t'm pa)or > id!ia de serem e,postas > radiao# +& finalmente& o material radioati)o de longa durao pode aderir ao concreto& metal& tudo# 4e uma cidade ! contaminada por uma bomba suja& muitos edifcios precisam ser demolidos# +nto& as bombas sujas so mais armas de perturbao em massa do %ue de destruio em massa M concluiu (a)id# Bem& as duas coisas# @s e,plosi)os destroem e a radiao perturba# 4e %uer saber minha opinio& ! e,atamente isso %ue os terroristas pretendem usarJ uma bomba suja M declarou 7brams& s!rio#

3"ARENTA

7 L3+?7 4 6 (T T+"6 ?@U de fazer as compras em sua delicat!ssen fa)orita& onde sempre passa)a depois do trabalho# +la pegou as sacolas da mo de -arl& o proprietrio& despediu9 se e saiu# $assa)a das Kh da noite& e no ha)ia muita gente andando pelas ruas geladas# 4midt respira)a o delicioso ar frio da noite %uando )iu um homem conhecido caminhando em sua direo# Duando ele se apro,imou& ela disseJ -om licena# 3oc' no ! o homem de -ape ToLnO Talon le)antou a cabea e fingiu surpresa# 7h& sim= Lembra9se de mimO 4ou 7l)ena 4midt& a bibliotecria# ?8s nos conhecemos mais cedo# 3oc' esta)a procurando seus amigos# -onseguiu encontr9losO +spero %ue sim# -on)ersei com eles& e ti)e a impresso de %ue so boas pessoas# @ %ue faz por a%uiO 3im )isitar amigos# 6ora por a%uiO 4im& a dois %uarteirNes da%ui& na direo de onde )oc' )eio# Uma mulher ador)el como )oc' no de)ia andar sozinha pela rua a essa hora da noite# $ode ser perigoso# 7h& no me importo# 7cabei de sair do trabalho# 6oro a%ui h anos& o bairro ! muito seguro# 6esmo assim& permite %ue eu carregue as sacolas e a acompanhe at! sua casaO 7h& eu### sim& acho %ue sim# Q muita gentileza# (e maneira nenhuma& ! um prazer# 5osto de dar caminhadas noturnas M comentou Talon& pegando as sacolas de 4midt# +le s8 precisou de alguns minutos para chegar ao apartamento da bibliotecria# Bem& a%ui estamos M disse ela# M 6uito obrigada# Foi& de fato& uma surpresa encontr9lo no)amente# M +la espera)a %ue no fosse a *ltima )ez#

Foi

um prazer# 7 prop8sito& sabe me dizer se h algum restaurante aberto por a%uiO 5ostaria de tomar uma ,cara de ch antes de ir para casa# ?o& por a%ui no h nada aberto a essa hora# 6as eu posso lhe ser)ir uma ,cara de ch# 6oro no %uinto andar# + tamb!m tenho algumas bombas de chocolate a%ui na sacola# 4o mara)ilhosas= ?o %uero abusar da sua gentileza e hospitalidade M respondeu Talon& s!rio# @h& mas seria um prazer= M e,clamou 4midt# Talon olha)a as fotos na sala de estar en%uanto 4midt prepara)a o ch para ser)ir com as bombas de chocolate# Duando saiu da cozinha& notou %ue Talon tirara o casaco# +les se sentaram e con)ersaram& bebendo o ch# +la acha)a estranho %ue ele manti)esse suas lu)as# -alve8 tenha m%os frias. Bem& agora preciso ir M anunciou Talon se le)antando e )estindo o casaco# M Foi muito gentil# Foi bom t'9lo encontrado# 5ostei da sua companhia# Ps )ezes& as noites so um pouco solitrias# 7ssistir > tele)iso no ! a mesma coisa %ue participar de uma con)ersa estimulante### no achaO -oncordo inteiramente# 4midt acompanhou Talon at! a porta# @brigada por ter )indo e por ter carregado minhas sacolas# @h& foi um prazer maior do %ue pode imaginar# M 7inda sorrindo& Talon estendeu os braos e a agarrou pelo pescoo& pressionando sua laringe com os dois polegares# 5osta)a de olhar para os olhos de suas )timas en%uanto elas morriam# ?o posso permitir %ue conte a algu!m %ue me conheceu& 7l)ena# 6inha descrio e o local de onde )enho de)em ser mantidos em sigilo# ?o posso dei,ar pontas soltas por a#

@s olhos de 7l)ena 4midt esta)am arregalados# +la no podia acreditar no %ue esta)a acontecendo# @ homem era um ca)alheiro= Um ca)alheiro de sua terra natal= +la tentou se li)rar& mas o homem era muito forte# Todo o seu corpo se debatia tentando absor)er um pouco de ar# 7 dor na garganta era insuport)el# R podia sentir %ue mergulha)a na inconsci'ncia# 7 *nica coisa %ue ela )iu foi um sorriso sinistro# Talon segurou o pescoo de 7l)ena at! ter certeza de %ue ela esta)a morta# +nto& dei,ou o corpo cair no cho# (epois& pegou a bolsa da )tima e retirou dela todo o dinheiro& cartNes de cr!dito& e jogou o conte*do no cho# +m seguida& ele abriu os armrios& as ga)etas& e as portas dos closets& jogando as coisas em todas as direNes& tentando criar a impresso de um assalto# 7ntes de sair& inspecionou todos os detalhes do apartamento# <a)ia es%uecido uma coisa# 7pressado& ele la)ou sua ,cara de ch e o prato de bombas de chocolate& e os dei,ou no escorredor# Dueria dar a impresso de %ue ela esta)a sozinha# $ouco antes de fechar a porta& ele deu uma *ltima olhada para 4midt# Aamais gostei de bolas a8uis.

3"ARENTA E "M
@ CELULAR DE 6urphy esta)a tocando# + era um to%ue musical# +le segurou o )olante com a mo es%uerda en%uanto usa)a a outra para pegar o aparelho e abrir o flip# 6urphy falando# 6ichael= @nde )oc' estO M perguntou 7brams# ?o momento& saindo do estacionamento do aeroporto La9 5uardia# 7cabei de dei,ar sis no porto de embar%ue# +la est )oltando para Washington& e eu decidi )oltar a "aleigh# $reciso de um tempo e de solido para pensar# $or %u'O

Ti)emos

notcias dos terroristas# +stamos %uase certos de %ue eles )o tentar e,plodir a ponte 5eorge Washington hoje# <ojeO +stou a uns cem %uilCmetros da ponte= $or isso telefonei& 6ichael# maginei %ue ainda estaria na rea# +stou em $resdio e### bem### pode nos ajudarO 4im& ! claro# 6ichael& )oc' precisa saber %ue se alguma coisa sair errada### )oc' corre risco de morte# +stou em paz com (eus& Le)i# 4e +le %uiser me le)ar& estou pronto para ir# 7cabei de entrar na 19./0 para o norte# @ trBnsito j est um horror# 3 me informando sobre os detalhes da operao& est bemO $recisamos fazer tudo o %ue esti)er a nosso alcance para det'9los# Um dos nossos agentes pegou o terrorista %ue atirou em Racob# +le o con)enceu a colaborar### se ! %ue )oc' me entende# 7creditamos %ue alguns membros das c!lulas adormecidas esto transportando duas bombas para a ponte# 9uas bombasO 4im& e temos moti)os para acreditar %ue tentaro entrar pelo lado de ?o)a Rersey& e nos dois n)eis& inferior e superior# Uma e,ploso desse tipo pode partir a ponte ao meio# Tem alguma id!ia de %uando pretendem atacarO $elo %ue arrancamos do rabe& parece %ue eles se prepararam para e,plodir a ponte durante a hora do rush no incio da manh# 3oc' j est nela# + como posso ajudarO (escobrimos %ue os terroristas alugaram dois caminhNes "apid U9<aul# 3oc' sabe& a%ueles amarelos com uma seta azul enorme apontando para a cabine e grandes letras )ermelhas anunciando A"apid U9<aulA# 4im& sei %uais so#

Bem&

se )ir um deles entrando na porte& ! pro))el %ue sejam eles# 6ichael& tente chegar l o mais depressa poss)el# Telefono no)amente %uando ti)er mais alguma informao# Boa sorte# 7 tenso de 6urphy crescia e ele tenta)a se li)rar do trBnsito intenso& mudando de fai,a sempre %ue poss)el# Logo ele chegou a um trecho onde era imposs)el %ual%uer manobra# +sta)a preso# @s )eculos lembra)am lesmas rastejando para a poss)el morte# 6urphy %ueria gritar para as pessoas sarem do caminho# 4entia9se cada )ez mais frustrado e impaciente# +sta)a bem perto do limite& do ponto em %ue as emoNes e,plodiriam# +le comeou a rezar# ?orm <uffman e Rim (aniels )inham de uma longa linhagem de agentes da lei e ha)iam se tornado grandes amigos# 7mbos eram filhos e netos tamb!m de e,9policiais do (epartamento de $olcia de ?o)a [orH# @ trabalho em defesa da lei parecia estar no sangue das duas famlias# 6uitos de seus parentes eram da fora policial& e os %ue no eram agentes da lei acabaram se tornando bombeiros# (epois do 11 de 4etembro& as famlias passaram a se preocupar com a segurana dos dois agentes# R esta)am perto da aposentadoria& e as esposas implora)am para %ue escolhessem trabalhos menos perigosos# +les tamb!m sentiam %ue precisa)am de um pouco de repouso ap8s anos de estresse# +ra ati)idade arriscada prender ladrNes& motoristas b'bados e malucos e lidar com situaNes de emerg'ncia# @s e)entos de 11 de setembro ha)iam sido os piores j enfrentados# 7mbos perderam amigos e familiares# 7%uela dor profunda fora %uase insuport)el# $or isso& %uando souberam da e,ist'ncia de )agas para trabalhar no %uadro de

segurana da ponte 5eorge Washington& os dois se candidataram# 7mbos conseguiram o horrio diurno e esta)am muito felizes# +ra comum ?orm e Rim se reunirem com suas famlias nos finais de semana para um churrasco# 7 funo de ambos era patrulhar a )ia de pedestres %ue corria ao longo do rio <udson do lado de 6anhattan# +les comea)am pela e,tremidade sul& caminha)am at! o lado norte e )olta)am# $odiam passar o dia ao ar li)re e desfrutar da beleza do par%ue& no precisa)am se preocupar com o trBnsito& no tinham de se en)ol)er em lutas corporais ou tiroteios e conheciam muita gente agrad)el caminhando e correndo por ali# +ra um trabalho fantstico# +ra comum con)ersarem com pescadores ou pessoas %ue iam fazer pi%ueni%ues na ponte# 6uitos )inham de fora da cidade e percorriam a rea a p!& indo )isitar o Farol Little "ed na base da ponte# @ farol ha)ia sido originalmente construdo e instalado em 4andy <ooH& em ?o)a Rersey# (esmontado e transferido para Reffreys <ooH no final do s!culo ` `& ele era o local ideal para fotos# 6ais um dia no paraso& ?orm M comentou Rim& sorridente# 7h& sim# Q um trabalho duro caminhar ao longo do rio& tomando sol num dia claro# 6as algu!m precisa cuidar dele# <oje est tudo muito tran%uilo# ?o )ejo muita gente# ?o& s8 o pessoal da manuteno e alguns patinadores perto do farol# 7 manuteno de)e estar fazendo um trabalho mais difcil hoje# "eparou %ue mandaram uma e%uipe maiorO ?orm esta)a obser)ando a e%uipe de manuteno %uando Rim gritouJ ?orm& os dois patinadores caram= $arece %ue se chocaram e esto feridos=

-orreram na direo dos dois patinadores# Rim esta)a a uns trinta metros de distBncia %uando percebeu %ue ha)ia algo de errado ali# @s dois homens no cho tinham feiNes rabes# + ele nunca ha)ia )isto rabes patinando# Tinha um pressentimento estranho em relao >%ueles dois# ?o mesmo instante& ?orm comeou a dizer algo sobre a e%uipe de manuteno# +le conhecia a maioria dos operrios# + no se lembra)a de nenhum rabe trabalhando no grupo# ?esse momento& seu rdio e o de Zim entraram em ao com a conhecida e irritante esttica# -omando -entral para todas as unidades# -8digo T= "epi9 toJ -8digo T= @ celular de 6urphy tocou no)amente# +ra Le)i 7brams# 6ichael& ligue o rdio# 7 mdia j tomou conhecimento do poss)el bombardeio na ponte# 7lgu!m do FB de)e ter dei,ado )azar a informao# 7credito %ue ha)er pBnico entre a populao# ?ingu!m %uer )i)er outra situao como a de 11 de setembro# 6urphy ligou o rdio# 6ichael& no sei o %ue dizer M 7brams continuou& preocupado# M 7 segurana da ponte foi alertada# 3o tentar des)iar o trfego da ponte e fech9la# Q uma operao gigantesca# @ FB & outras unidades policiais e o +,!rcito esto se mobilizando para o caso de as suspeitas terem fundamento# @ problema ! o congestionamento# @ pessoal da emerg'ncia no consegue chegar ao local# -omo )oc' no tem um rdio porttil& )ai estar sozinho# ?o ter como saber o %ue os outros esto fazendo# 5ostaria de estar a para ajudar# Tentarei manter contato com )oc' pelo celular# Fadil olhou para o rel8gio# 4uas mos tremiam muito# +m poucos minutos ele pressionaria o boto para detonar os e,plosi)os %ue interromperiam a energia el!trica na ponte e desligariam as cBmaras de circuito fechado# +ra uma tarefa

simples# ?o era perigosa# ?ingu!m podia )er onde ele esta)a escondido# -om certeza& no seria pego& mas esta)a simplesmente apa)orado# (issera a todos %ue acredita)a na Bihad, mas %uando chega)a a hora de participar de maneira concreta& fazer algo& a hist8ria muda)a# @ momento da )erdade se apro,ima)a# Dueria a morte dos infi!is americanos& mas tinha medo# 4eria poss)el escapar dos efeitos do ata%ueO 3oltaria a )er sua famlia ou se tornaria um mrtir suicida como os her8is do 11 de 4etembroO ?o %ueria morrer# ?o mesmo# -arla 6artin ha)ia acabado de passar de carro pela torre do lado de ?o)a Rersey a caminho de Washington <eights %uando o trBnsito parou# + a g o r a O & ela pensou, irritada. $ o r % u e t o d o m u n d o parou antes da ponteO +stou atrasada para a consulta m!dica# +la se inclinou para a frente& trocou o -( e comeou a cantar a m*sica# +sta)a pensando no beb' %ue espera)a& o primeiro filho# +la e o marido& 4tan& no sabiam ainda se %ueriam saber o se,o da criana& mas a curiosidade acabara superando a hesitao# Tony nasceria em tr's meses# (epois da consulta& )ou buscar o bero# $or %ue todo mundo continua paradoO 4harif ha)ia dominado os guardas da torre da ponte do lado de ?o)a [orH# +le con)encera o homem %ue trabalha)a para a companhia de ele)adores %ue esta)a ali para reparar um problema relatado pela manuteno# 4harif ha)ia atirado contra o guarda com uma arma com silen9 ciador %uando o homem sara da guarita para )erificar suas credenciais# (epois de arrastar o corpo de )olta para a guarita& ele foi buscar os detonadores no utilitrio %ue dirigira at! ali# 4ua misso era bai,ar o ele)ador at! o n)el do solo sob a ponte# L& seus companheiros terroristas& disfarados de

operrios da manuteno& encheriam a cabine com os e,plosi)os#

3"ARENTA E DOIS
7 4 6 + ? 7RR7" ha)iam calculado com preciso o horrio de chegada na ponte# 7sim iniciaria a abordagem pelo n)el superior e ?ajjar chegaria pelo inferior# @s dois dirigiam grandes caminhNes cheios de e,plosi)os e material radioati)o# 4abiam %ue seria uma misso suicida# 6as fariam %ual%uer coisa pela causa### at! morrer# 7l ficaria satisfeito# +les sabiam %ue amigos e parentes no chorariam sua morte& mas se alegrariam por ela# -anNes seriam escritas enaltecendo seu martrio# Talon dera as instruNes e,atas# +les de)iam le)ar os caminhNes at! o centro da ponte e parar onde os cabos desciam at! o ponto mais pr8,imo do trfego de )eculos# L& de)eriam descer do caminho& le)antar o capC do motor e fingir ter problemas mecBnicos# +m seguida& furariam os pneus para impedir a mo)imentao dos caminhNes# Finalmente& de)eriam jogar as cha)es do alto da ponte# 7 energia el!trica j teria sido cortada& e as cBmeras do circuito fechado no poderiam registrar o %ue acontecia# 7 confuso e o trfego retardariam a chegada da polcia local e da segurana da ponte# + mesmo %ue eles conseguissem chegar at! os caminhNes& no poderiam tir9los do lugar# 7l!m do mais& ningu!m notaria %ue ha)ia um caminho parado em cada n)el& um sobre o outro# @ poder das duas e,plosNes simultBneas seria imenso# @ suficiente para rebentar os dois cabos de dez metros no lado sul da ponte# Duando a e,ploso destrusse os cabos& a superfcie da ponte desceria no ponto da detonao# -om a ponte retorcida& os e,plosi)os no ele)ador da ponte seriam ati)ados# sso faria

ponte e torre se dobrarem para o rio# Talon espera)a %ue a ruptura dos cabos& o mo)imento da ponte e o peso da estrutura pro)ocassem um colapso no ponto central# @ ata%ue seria colossal# ?o s8 a ponte desmoronaria& mas a radiao liberada pela e,ploso mataria e aterrorizaria milhares de pessoas# Uma das principais art!rias para a cidade de ?o)a [orH seria cortada# @s reparos& se fossem poss)eis& custariam bilhNes de d8lares# Talon ha)ia con)encido sua e%uipe de rabes de %ue esse ata%ue suplantaria o de 11 de setembro e passaria para a hist8ria como o maior de todos os ata%ues terroristas# 7 ideia os enchera de orgulho# @s FII mil d8lares %ue cada homem ha)ia recebido como pagamento e garantia para suas famlias tamb!m os dei,aram felizes# 7sim e ?ajjar tinham& cada um deles& um detonador# -ada ho9 mem podia pro)ocar as e,plosNes nos dois caminhNes# +ra um sistema de segurana# 4e os dois detonadores falhassem& 4harif poderia e,plodir os caminhNes e o ele)ador ao mesmo tempo# @ corao de 7sim batia aceleradamente %uando ele se apro,imou do centro da ponte# Freou e acendeu as luzes de emerg'ncia do )eculo# $odia ou)ir os carros buzinando atrs dele# @ trBnsito era intenso >%uela hora da manh# 4aiu do caminho e abriu a tampa do motor# (epois& jogou as cha)es no rio# +m seguida& usou a faca para furar os pneus# Tudo se desen)ol)ia de acordo com o plano# +le olhou para o rel8gio e esperou& as mos no detonador# M +i= 3oc' a= Tire o caminho da pista= 7s pala)ras assustaram 7sim# +le se )irou e )iu o rosto furioso de um cidado %ue ha)ia descido de seu carro# @ motor est com problemas# ?o consigo ligar o cami9 nho M respondeu num ingl's entrecortado# @ homem praguejou com )iol'ncia e cerrou os punhos#

Q melhor tirar esse caminho da= 7sim apontou para seu telefone celular# +stou chamando o socorro# @ homem ,ingou no)amente& fez alguns gestos para 7sim e )oltou ao seu autom8)el# 7sim digitou os n*meros# ?ajjar& est na posioO ?o# @ trfego ! um pouco mais intenso na pista inferior# +starei na posio da%ui a %uatro minutos& apro,imadamente# Tenha paci'ncia# $ense& 7sim= 4eremos grandes mrtires# 7l seja lou)ado#

3"ARENTA E TR:S
Z 7"7 4 +TT+" -<+5@U cedo# $recisa)a de tempo para dei,ar tudo preparado e organizado para os membros da 7ssembl!ia 5eral# 7ma)a o trabalho nas ?aNes Unidas# $or interm!dio dele tinha a oportunidade de conhecer muitas pessoas importantes e interessantes do mundo todo# +la pensa)a nisso en%uanto distribua os blocos de anotaNes e a agenda do dia# Bom9dia& Zara# Tudo pronto para hojeO +la se )irou e )iu o secretrio9geral 6usa 4erapis& do +gito# 4im& 4r# 4erapis# 48 preciso )erificar se o caf! e os pes esto prontos# 6uito cansado da )iagemO Um pouco# ?o sei como consegue# Duantas horas de )Co do +gito a ?o)a [orHO 7ntes %ue ele pudesse responder& o chefe de segurana entrou apressado na sala# 4r# secretrio& acabamos de receber um alerta de emerg'ncia terrorista do FB # +les insistem %ue o edifcio das ?aNes Unidas seja imediatamente e)acuado#

@ secretrio9geral 4erapis e outros membros do -onselho de 4egurana se dirigiram rapidamente para a sala de segurana# R instalados& recebiam relatos )ariados sobre o poss)el ata%ue# 7 meno de uma poss)el nu)em de radiao causa)a grande alarme# (epois de uma reunio apressada& foi decidido %ue o edifcio seria e)acuado e todos iriam para casa ou para um local seguro# Tamb!m foi agendada uma no)a reunio na sala de confer'ncias do 7eroporto nternacional de ?eLarH o mais depressa poss)el# -om a lembrana do 11 de 4etembro ainda bem )i)a& era e,tremamente difcil controlar o pBnico no pr!dio das ?aNes Unidas# @s delegados& %ue ti)eram acesso a informaNes AoficiaisA& tenta)am sair de maneira organizada& mas funcionrios e )isitantes esta)am apa)orados# Tudo %ue sabiam era %ue ha)ia um importante alerta de ata%ue terrorista contra a cidade de ?o)a [orH# <a)ia empurra9empurra& aflio e gritos en%uanto milhares de pessoas tenta)am sair# Zara 4etter foi derrubada e pisoteada no meio da confuso# +ra cada um por si# Todos %ue ha)iam dirigido at! a cidade de carro agora tenta)am sair dela# + todos ao mesmo tempo# <a)ia ner)osismo e re)olta generalizada# @s congestionamentos eram gigantescos# 7s companhias de t,i no atendiam mais aos chamados# Todos os carros j ha)iam sido re%uisitados e transportaram passageiros %ue dei,a)am Washington <eights# $essoas sem transporte corriam pelas ruas& implorando aos mais afortunados por uma carona# 3"ARENTA E 3"ATRO @ 47"5+?T@ < 7"L7? 5riffin e o oficial -hris 5oodale esta)am cerca de EFI metros acima da )ia e,pressa -ross

Bron, obser)ando o flu,o do trfego# +les seguiam para o leste no habitual sobre)oo matinal a bordo do helic8ptero da polcia %uando receberam o alerta# M-ontrole para o 7ir 1/# -8digo T na ponte 5eorge Washington# "esponda& -8digo Tr's# 5riffin inclinou o comando para a direita e o helic8ptero descre)eu uma cur)a acentuada para o oeste# Fora m,ima= M gritou 5oodale# +m minutos puderam obser)ar o trfego parado na e,tremidade da ponte em 6anhattan# @s carros %ue se dirigiam > ponte esta)am presos ali& e no ha)ia nenhuma possibilidade de retorno# 7%ueles %ue saam da ponte em <enry <udson $arHLay& na 19KF e na 190/ eram blo%ueados pelo flu,o dos autom8)eis %ue tenta)am dei,ar Washington <eights# -onfuso instalada M comentou 5riffin# $Bnico absoluto M concordou 5oodale# Duando ?orm <uffman e Rim (aniels ou)iram o -8digo T para ata0ue terrorista, eles se armaram# 4abiam %ue ha)ia algo muito errado com os patinadores rabes e os operrios da manuteno& tamb!m rabes# <uffman e (aniels se prepara)am para agir %uando os dois patinadores no cho sacaram suas pistolas e atiraram# @ impacto dos proj!teis contra os coletes > pro)a de balas jogou os dois guardas para trs# <uffman e (aniels eram )eteranos e,perientes# ?o era a primeira )ez %ue se en)ol)iam em um tiroteio# 7penas foram pegos de surpresa# nstinti)amente& rolaram para longe um do outro& apontaram e atiraram# @s coletes dos patinadores no eram como os deles# @ primeiro foi atingido na cabea e no peito# @ segundo ainda tenta)a se le)antar %uando a bala entrou em seu corao e saiu pelo pulmo# @s dois morreram antes de chegar ao cho#

@ tiroteio atrara a ateno dos %uatro rabes da suposta e%uipe de manuteno& %ue esta)am a cerca de sessenta metros dali# +les tamb!m sacaram suas armas e atiraram# (aniel foi atingido no ombro direito e caiu& ainda segurando a pistola# <uffman se jogou ao cho usando o corpo de um dos terroristas como escudo# -omeou a atirar contra os homens %ue se mantinham perto do utilitrio# ?o podia imaginar %ue o )eculo esta)a abarrotado de poderosos e,plosi)os# (aniels se arrastou para trs do outro homem morto& mudou a arma para a mo es%uerda e tamb!m atirou# 5oodale foi o primeiro a )er a luz dos tiros# M <arlan= 7 es%uerda& posio 11h### perto do rio### dois oficiais en)ol)idos em um tiroteio# 5riffin empurrou a ala)anca do comando para a es%uerdaG de repente& uma terr)el bola de fogo se ergueu do cho# Uma das balas de <uffman ha)ia atingido o tan%ue de combust)el do )eculo& pro)ocando uma fagulha# @s %uatro terroristas e o utilitrio desapareceram no meio da bola de fogo# -omo a caamba do utilitrio era coberta apenas por uma lona& no por uma cobertura de metal como outros )eculos& toda a fora da carga e,plosi)a se dispersou para fora e para cima& aumentando a pot'ncia do fogo e pro)ocando uma horr)el fumaa negra# 5riffin e 5oodale esta)am perple,os# 7 fora do deslocamento de ar causado pela e,ploso tirou o helic8ptero do curso& e 5riffin te)e de usar toda a sua habilidade para recuperar o controle da aerona)e# 7 fora do impacto jogou (aniels e <uffman para trs# +les esta)am protegidos pelos corpos dos terroristas e pelo fato de a maior parte da energia se deslocar em sentido ascendente&

mas& em cho%ue& os dois balana)am a cabea tentando reduzir o zumbido nos ou)idos# Tremendo e suando& Fadil pressionou o boto para detonar a pe%uena e,ploso %ue interrompeu o circuito el!trico %ue alimenta)a as cBmaras na ponte# (epois disso& jogou no cho o detonador& saiu do meio dos arbustos %ue usa)a como esconderijo e comeou a caminhar na contramo ao longo da estrada& para longe da ponte# 7pesar do esforo para dar a impresso de descontrao& era imposs)el no notar o %uanto ele parecia deslocado no meio de tudo a%uilo# Ce$in <erber ou$ia m;sica no r"dio do carro + s s e ! o pior congestionamento %ue j )i na 5 e o r g e W a s h i n g t o n & ele pensava. $elo canto do olho notou um mo)imento do lado direito# Duando se )irou& )iu um homem grande e forte correndo para a ponte& passando pelos carros parados# Due coisa estranha# ?o de)iam permitir pedestres correndo na estrada= 5erber continuou ou)indo o rdio por alguns minutos& batendo com os dedos no )olante& acompanhando a melodia# (e repente& algo chamou sua ateno l na frente# $odia )er outro homem dei,ando a ponte& caminhando na direo da fai,a em %ue ele esta)a parado# 6as %ue diabo ele est fazendoO 4er %ue ficou sem combust)el e )ai comprar um galoO $rimeiro um corredor& agora um homem caminhando### e os dois em roupas de passeio# +stranho# 5erber continuou tamborilando com os dedos# (e repente& a m*sica foi interrompida por um som agudo& uma esp!cie de apito#

M +sta ! sua rede de emissoras para emerg'ncias oficiais# Fomos informados de %ue h um alerta para terrorismo na ponte 5eorge Washington# +la ser fechada por tempo indeterminado# $or fa)or& procure rotas alternati)as e mantenha9se longe da ponte# 7h& %ue mara)ilha= + estou %uase nela# 5erber olhou em )olta& tentando identificar alguma )ia de escape# (e repente& hou)e um lampejo de luz e uma e,ploso do outro lado& no e,tremo sul da ponte# 5erber )iu a coluna de fumaa %ue se erguia para o c!u# +m seguida& a)istou o homenzinho magro e aflito& de apar'ncia rabe& correndo pelo acostamento# 6as o %ue### ?o mesmo instante( tudo ficou claro + l e d e ) e fazer parte do grupo terrorista# 5erber desligou o motor e saiu do carro& correndo atrs do terrorista# Logo conseguiu diminuir a distBncia# 4em notar %ue esta)a sendo perseguido& Fadil s8 tinha um pensamentoJ afastar9se tanto %uanto pudesse e o mais depressa poss)el# Fadil no ou)iu 5erber at! %ue apenas alguns poucos passos os separassem& e ento era tarde demais# 5erber j salta)a sobre ele# @utros motoristas& %ue tamb!m escutaram o alerta& chegaram > mesma concluso e )iram o homem %ue perseguia um outro# 3rios desceram de seus carros e se juntaram > perseguio# 7 populao nunca mais ficaria assistindo impotente en%uanto a 7m!rica era destruda# 5erber agarrou Fadil pela cintura& e os dois caram no cho# Fadil luta)a como um louco& mordendo& arranhando e chutando# 6as um motorista de t,i truculento e furioso

correu para ajudar 5erber# Logo& outros se juntaram aos dois contra o terrorista& %ue grita)a em rabe# Uma e%uipe de segurana da ponte ha)ia conseguido chegar no lado sul da torre de 6anhattan# 3estindo uniformes pretos da 4W7T& pareciam sinistros# +les tinham as cha)es da cabine do ele)ador# 4harif esta)a abrindo a bolsa %ue continha os detonadores %uando ou)iu um barulho na porta# +le parou e le)ou a mo > arma# <a)ia acabado de empunhar a pistola %uando o primeiro homem da 4W7T entrou# 4harif disparou tr's tiros rpidos# 7 primeira bala atingiu o oficial no peito& derrubando9o com a fora do impacto# 7s outras duas encontraram a parede atrs de onde ele ha)ia estado um segundo antes# @ segundo homem da 4W7T atirou cinco )ezes contra 4harif# ?uma demonstrao de incr)el obstinao& o terrorista ainda sobre)i)eu por tr's minutos antes de finalmente morrer#

3"ARENTA E CINCO
@ T"f?4 T@ ?@ n)el inferior da ponte 5eorge Washington era muito lento# Ps )ezes& para)a completamente por at! dois minutos# ?ajjar comea)a a ficar bastante ansioso# 7inda esta)a a uns sessenta metros do centro da ponte# 4abia %ue precisa)a posicionar9se diretamente sob 7sim& no n)el superior& para pro)ocar uma destruio mais potente# Dueria fazer a coisa de maneira perfeita# +ssa seria sua marca na )ida# 4eria lembrado por esse dia# 3amos& )amos& americanos imundos= Temos de escre)er uma hist8ria hoje# (esde os 0 anos de idade ele ha)ia sido ensinado %ue dar a )ida pela Bihad era a maior honra %ue um homem podia ter#

4eus pais sempre disseram %ue um dia ele os tornaria orgulhosos dando a )ida por seu po)o# ?o temia a morteG pelo contrrio& espera)a ansioso por ela# 6al podia esperar por sua recompensa# +m poucos minutos estaria no paraso# BucH Wilson dirigia caminhNes de no)e ei,os pelas estradas do pas ha)ia mais de .I anos# +le guiara em todas as condiNes climticas e atra)essara as maiores cidades dos +stados Unidos# $referia as estradas ao trfego urbano# 6esmo assim& considera)a tolice ficar ner)oso na hora do rush# +ra in*til# ?a )erdade& nem se incomoda)a muito com isso& por%ue era nessas ocasiNes %ue tinha a oportunidade de ou)ir sua m*sica preferida M country e Lestern# Tudo bem& em geral encaro bem o trBnsito& m a s i s s o ! r i d c u l o & Cilson pensou. ( e ) e h a ) e r algum acidente gra)e na ponte& tal)ez do lado de Washington <eights# +le comeou a mudar de estao& sintonizando todos os canais de seu rdio `6 4at!lite& tentando encontrar algum boletim de notcias ou alguma e,plicao para o trBnsito em ?o)a [orH# + foi em uma dessas estaNes %ue ele ou)iu um boletim informati)o gra)e e preocupante# M Um alerta terrorista foi emitido para a ponte 5eorge Washington# 7gentes do FB informam %ue esto procurando dois caminhNes "apid U9<aul# Um deles tem placa R"_/20 e o outro ZL6.11# @s )eculos procurados so amarelos e t'm uma grande seta azul com a inscrio "apid U9<aul em letras )ermelhas# 4e )oc' )ir um )eculo com essas caractersticas nas imediaNes da ponte 5eorge Washington& por fa)or& a)ise >s autoridades# -o)ardes fanticos= 48 atacam mulheres e c r i a n a s i n o c e n t e s = Cilson olhava para o trDnsito parado diante dele 0uando viu um caminh%o amarelo. 4 e r i a u m d o s ) e c u l o s procurados pelo FB O

Todas as fai,as esta)am paradas# Wilson no conseguia conter sua ira# (ei,ou o motor ligado& pu,ou o freio de mo e saltou da cabine# ?o sabia ao certo o %ue ia fazer& mas no podia ficar ali sentado sem fazer nada# -aminhou por entre os )eculos parados na direo do caminho amarelo& dois carros na frente dele# 4eu corao disparou %uando ele olhou para a placa# ?o conseguia ler os *ltimos dois algarismos& cobertos de lama& mas o comeo### ZL6.### Q um deles= Wilson notou %ue o motorista do caminho olha)a para ele pelo retro)isor# (esconfiado& ele estaria preparado para receb'9lo# Wilson passou pelo caminho sem se%uer olhar para o motorista& 4eguiu em frente at! dois carros depois do caminho e& ento& parou& fingindo tentar )er o %ue impedia o flu,o# +rguendo os braos numa encenao de impaci'ncia e frustrao& bateu na janela do autom8)el ao lado# @ motorista abriu o )idro& e eles con)ersaram rapidamente# Wilson espera)a %ue o motorista do caminho amarelo pensasse %ue ele era apenas mais um cidado atrasado e furioso com o trfego intenso e congestionado# +nto& ele se )irou e )oltou balanando a cabea# Duando passou pelo caminho amarelo& ele parou e bateu na porta# ?ajjar abriu a janela# Wilson falou em )oz bai,a# @ %ue acha %ue pode estar acontecendoO ?ajjar no conseguia ou)ir bem por causa dos motores ligados em )olta# @ %u'O Wilson subiu no degrau da porta& adotando uma atitude casual# $erguntei o %ue acha %ue est acontecendo para termos um trBnsito to ruim= M "apidamente& ele enfiou o brao pela janela e en)ol)eu o pescoo de ?ajjar& apertando com fora e

le)antando o corpo do motorista do assento# +ra um homem to forte %ue comeou a tirar ?ajjar da cabine pela janela# Tudo aconteceu to depressa %ue o terrorista no te)e tempo de pegar a arma e o detonador no assento do passageiro# 7ssim %ue foi arrancado do caminho& ?ajjar tentou le)ar a mo > pistola %ue le)a)a presa > perna# Wilson percebeu o mo)imento e acertou9o com um soco no %uei,o# @ golpe fraturou a mandbula de ?ajjar# 6urphy esta)a perto da ponte %uando o trfego parou por completo# Duase ao mesmo tempo& ou)iu a notcia no rdio %ue descre)ia os caminhNes amarelos e fornecia o n*mero das placas# ; se os caminhEes B4 estiverem na ponte( $%o posso ficar a0ui sentado aguardando a eFplos%o" 6urphy saiu do carro alugado e comeou a correr pela estrada para a ponte# Le)ou %uase dois minutos para chegar na entrada# +nto& correndo pelo n)el superior& comeou a olhar em )olta em busca do caminho amarelo# +n%uanto corria& e,perimenta)a sentimentos )ariados# $or um lado& espera)a %ue os caminhNes no esti)essem na ponte# Tal)ez tudo fosse apenas um alarme falso# $or outro lado& se j esti)essem na ponte& ele ora)a a (eus para ter fora e discernimento para impedir o ata%ue# 7o se apro,imar do ponto central& 6urphy )iu um caminho amarelo da "apid U9<aul parado do outro lado da ponte& com o capC aberto# -ontinuou correndo por entre os autom8)eis parados at! chegar na fai,a central# ?o ha)ia ningu!m dentro do caminho# 7lgu!m e,amina)a o motor e fala)a ao celular# 6urphy saltou sobre a di)is8ria central e continuou correndo para o caminho# 7s pessoas obser)a)am seus mo)imentos# $ro)a)elmente& acredita)am %ue era um motorista %ue dei,ara o carro e agia de maneira irracional& furioso com o engarrafamento#

6urphy esta)a a dois )eculos do "apid U9<aul %uando a picape da e%uipe de manuteno e,plodiu# @ cho%ue da e,ploso o obrigou a se e%uilibrar entre dois carros& e)itando a %ueda# @lhou para o cho %uando uma imensa bola de fogo subia ao c!u seguida por uma nu)em de fumaa negra# @ barulho era ensurdecedor# 7sim esta)a em p! na frente do caminho no momento da e,ploso# @ estrondo o pegou de surpresa# -orreu at! a balaustrada da ponte e olhou para bai,o# <a)ia algo de errado ali= ?o podia mais esperar at! ?ajjar posicionar9se diretamente embai,o dele na pista inferior# 7 esperana era de %ue os dois caminhNes esti)essem bem pr8,imos para a e,ploso atingir o impacto necessrio para romper os cabos da ponte# 7sim ha)ia tirado do bolso o detonador %uando 6urphy o acertou# @ detonador caiu embai,o de um carro na frente do caminho# 7sim cambaleou para trs e se chocou contra a balaustrada da ponte# Tonto& olhou para o homem %ue o atacara# ?o dei,aria um americano infiel impedir sua misso# 7gora& era uma %uesto de )ida e morte# $recisa)a recuperar o detonador### mas& antes& tinha de eliminar 6urphy# 7sim sacou o cani)ete e o abriu& e,ibindo a lBmina afiada %ue brilhou > luz do sol# $essoas nos carros em )olta assistiam atCnitas ao confronto entre os dois homens ao lado do caminho amarelo# 6urphy se es%ui)a)a das in)estidas de 7sim# +m dado momento 7sim in)estiu diretamente contra o estCmago de 6urphy# 6urphy reagiu com um blo%ueio na descendente& atingindo o brao do terrorista e agarrando seu pulso com o mesmo mo)imento& pu,ando9o para a frente# +le deu um passo para o lado e a faca e a mo de 7sim encontraram a lateral de um 6ercedes prateado#

7gora a luta tornou9se e%uilibrada# 7sim saltou no ar e conseguiu concluir um chute duplo %ue acertou 6urphy no peito e o jogou para trs& contra a balaustrada# +le tenta)a recuperar o fClego %uando 7sim o acertou no rosto e o jogou para o lado# Recupere-se3 Respire3 Pense3( dizia 6urphy a si mesmo& furioso# 7sim se prepara)a para o golpe mortal# ?o *ltimo segundo& 6urphy caiu de joelhos e se inclinou para a frente& na direo do atacante# @ impulso jogou 7sim para a frente& e ele tropeou no corpo de 6urphy& colidindo com um carro e dando ao oponente a chance de recuperao# 7sim tamb!m recobrou o e%uilbrio e )oltou a atacar& mantendo a cabea bai,a e os braos estendidos para a frente# 6urphy saltou e passou o brao direito em torno do pescoo do atacante# 4altando com agilidade impressionante& ele desceu com os dois p!s na nuca do terrorista& %ue caiu no asfalto com o rosto no cho& e 6urphy sobre ele# <a)ia acabado# 6urphy foi recuperar o detonador %ue cara sob um )eculo# +le jogou o aparato no rio <udson& sessenta metros abai,o de onde esta)a# -arla 6artin olha)a pela janela do carro& duas fai,as distante da cena# 7ssistiu a tudo& desde %ue 6urphy atingiu 7sim pela primeira )ez# <a)ia testemunhado toda a batalha e esta)a horrorizada# + agora )ia a polcia se apro,imando# R era tempo= <omens adultos so mesmo est*pidos& ou no brigariam por causa de um caminho parado no meio do trBnsito= +spero %ue os dois sejam presos# 4orriu e colocou outro -( no player# Tudo isso aconteceu momentos antes da chegada da e%uipe da 4W7T# 6urphy foi algemado com 7sim& en%uanto a polcia

tenta)a entender o %ue ha)ia acontecido# +les interrogaram as testemunhas nos carros em )olta e decidiram le)ar 6urphy para a delegacia a fim de descobrir %ual ha)ia sido seu papel no ata%ue abortado# $or )olta das 2h2I da tarde& tudo ha)ia sido esclarecido e 6urphy& liberado# +sta)a machucado& fisicamente e,austo e emocionalmente esgotado# 6as agradecia a (eus pelos planos terroristas terem sido frustrados#

3"ARENTA E SEIS
A /oi,% do a,a)u%' Ba.i*+/ia' 031 a2C2 @ - 7$ Ta@ < 7Z++6 e s t a ) a % u a s e s e m f C l e g o & mas continua)a correndo para a tenda do general 7zzam# @ guarda o impediu de entrar# @ general 7zzam saiu e identificou o capito# M 4enhor& trago notcias do general RaLhar# +les )o atra)essar o rio em apro,imadamente 1F minutos# +le me pediu %ue )iesse informar %ue chegou a hora de preparar os ar%ueiros# Logo a gua )ai estar correndo para o pBntano# +m mais uma hora& o fosso ter sido drenado e os homens podero atra)ess9lo para chegar > muralha# @ general 7zzam assentiu e sorriu# +ra %uase lh2I da manh %uando (aniel subiu a escada %ue le)a)a ao grande salo# +le caminha)a to depressa %uanto a idade permitia# +sta)a surpreso por no ou)ir nenhuma m*sica# + ficou ainda mais

chocado %uando )iu homens e mulheres embriagados espalhados pelo ptio e,terior# <a)ia algo de diferente na%uele ban%uete# Duando (aniel entrou no grande salo& )iu o rei sentado no cho& cercado por guardas e ajudantes pessoais# Todos pareciam aterrorizados& como se hou)essem )isto um fantasma# 3oc' ! o homem %ue chamam de )elho hebreuO Q (anielO M indagou o rei& amedrontado# M 6inha a)8 diz %ue h em )oc' o esprito dos deuses# +la diz %ue )oc' ! um homem cheio de sabedoria e esclarecimento# 4im& sou (aniel# @lhe ali= 3eja o %ue est escrito na%uela parede= R mandei chamar meus sbios e astr8logos# $erguntei a eles o %ue significa a escrita& mas ningu!m sabe dizer nada# (aniel olhou para a parede# $odia )er as pala)ras escritas no gessoJ &!?!( &!?!( 5!'0!4( 0=#RSI& Fui informado de %ue ! perito em solucionar mist!rios M continuou o rei# M 4e puder me dizer o %ue isso significa& o cobrirei com )estes p*rpura# (arei a )oc' a corrente de ouro da autoridade para pendurar no pescoo e o tornarei o terceiro go)ernante mais poderoso deste reino# (aniel sorriu e se cur)ou& humilde#

?o estou interessado em poder# $ode ficar com todos os presentes# +stou satisfeito com meu manto de l# (' suas recompensas a outro# -omo ajudei seu pai na minha ju)entude& agora o ajudarei tamb!m# 7 resposta no )ir do meu esclarecimento ou da minha sabedoria# Reo) me dar o entendimento para lhe dizer o %ue significa a escrita# Belsazar ou)ia as pala)ras de (aniel com grande interesse e espanto# 3ejamos& )amos re)er a )ida do rei ?abucodonosor# Todas as naNes do mundo tremiam ao ou)ir seu nome& no !O 3i)iam com medo dele# +le no hesita)a em destruir a pessoa ou a nao %ue ousasse ofend'9lo# +ra um rei de grande poder e influ'ncia# $or!m& cometeu um grande erro# ?o reconheceu %ue (eus lhe dera toda a honra e majestade# Tornou9se arrogante e orgulhoso# @ orgulho endureceu o corao de ?abucodonosor para (eus& e (eus o e,pulsou do palcio para os campos# +le passou sete anos )agando pela terra como um animal sel)agem# 3i)ia entre os e%uinos e comia grama como uma )aca# 4eu corpo era molhado pelo or)alho todas as manhs# + isso continuou at! ele reconhecer %ue o mais alto (eus go)er na sobre as coisas do homem# +le proclama e destrona reis# Todos o ou)iam em sil'ncio# (aniel continuouJ

M 7gora& 8& rei Belsazar& no estou dizendo nada %ue j no saiba# @u)iu essa hist8ria antes# + est seguindo os passos de seu pai# Tornou9se orgulhoso e perdeu a humildade# (esafiou o (eus 3i)o tirando taas sagradas de 4eu templo e usando9as para brindar seus deuses pagos# 3iolou essas taas entregando9as a seus nobres& suas esposas e concubinas# +nalteceu os deuses de madeira& pedra& prata e ouro& mas no o (eus do c!u# $or causa disso& (eus escre)eu uma mensagem na parede# + agora lhe direi %ual ! o significado dessa mensagem# 6+?+ significa AinumeradoA# (eus contou os dias de seu reinado# ?a )erdade& ele j acabou# T+DU+L significa ApesadoA# (eus o pesou em 4ua balana& e )oc' no passou no teste# UF7"4 6 significa Adi)ididoA# (eus di)idiu seu reino& e ele ser entregue aos medos e persas# Belsazar esta)a atCnito# ?o espera)a uma mensagem de desgraa# Todos no salo esta)am em sil'ncio& e ningu!m se mo)ia# ?ingu!m jamais ha)ia falado ao rei com tanta fran%ueza antes# Todos espera)am %ue o soberano ordenasse a morte de (aniel# Temendo %ue algo ainda mais terr)el acontecesse com ele e seu reino& Belsazar ordenou %ue (aniel fosse )estido em p*rpura# 7 corrente de ouro da autoridade foi posta em seu pescoo e o rei procla mou

(aniel a terceira pessoa mais poderosa em seu reino# (aniel esta)a apreensi)o %uando dei,ou o palcio horas depois# 4abia %ue (eus ia destruir o reino de Belsazar### mas comoO ?ingu!m percebeu a presena dos soldados atra)essando o fosso& se apro,imando da muralha# Duando apareceram na cidade& fingiram estar apenas a caminho da festa %ue acontecia al!m do porto principal# -om todo o barulho e a gritaria de dezenas de pessoas embriagadas& ningu!m ou)ia os berros dos guardas sendo mortos# 7penas algumas pessoas testemunharam o momento em %ue o enorme porto foi aberto# @s e,!rcitos dos generais 7zzam e RaLhar& sob as ordens de -iro e (ario& o 6edo& con%uistaram a grande cidade de BabilCnia sem encontrar muita resist'ncia# Belsazar conferencia)a com seus nobres %uando os soldados inimigos in)adiram o grande salo# 4ulaimanfoi o primeiro a not9los# +le gritou para a guarda real& %ue lutou at! o *ltimo sopro de )ida tentando defender o rei# Foi in*tilG todos foram mortos# @s soldados cercaram Belsazar e os nobres& e todos foram feitos cati)os at! a chegada dos generais# (epois& os generais se sentaram e beberam )inho en%uanto obser)a)am os prisioneiros# ?o fundo do grande salo& dois homens con)ersa)am sob uma magnfica tapearia#

5adates& )oc' ainda no contou suas moedas de ouro M disse um deles# ?o me interesso por dinheiro# @ assunto a%ui ! )ingana# 3inganaO 4im& 5obrya# < dois meses o rei le)ou toda a corte para ca ar# 6eu amigo& integrante do grupo& abateu um faiso antes de o rei ter chance de fazer o mesmo# Belsazar ficou furioso# +le sacou a espa da e o matou diante de todos# ?a semana passada ele matou outro membro da corte depois de ter ou)ido um dos nobres comentar %ue ele era bonito# @ homem ! maluco= +le precisa)a ser detido# +spero %ue os soldados de -iro o matem logo= 5adates sorriu %uando ou)iu o general RaLhar dar ordens para e,ecutar o rei e os nobres& %ue suplica)am por miseric8rdia# Um a um& soldados os mataram& dei,ando Belsazar por *ltimo# Todos ali %ueriam o sofrimento do rei#

3"ARENTA E SETE
6 U47 4 +"7$ 4 -@?T@U cabeas# @ito dos 2 representantes dos membros temporrios do -onselho de 4egurana ha)iam conseguido chegar ao aeroporto de ?eLarH& e tamb!m cinco membros permanentes& mas o presidente ainda no ha)ia chegado# 4erapis falouJ

?as atuais circunstBncias& e considerando a aus'ncia do presidente& tenho sua apro)ao para agir como presidente temporrioO Todos concordaram# 4erapis era secretrio9geral h mais de um ano e ha)ia sido muito bem9recebido& especialmente pelos pases do Terceiro 6undo# 4eu descontentamento com a poltica e,terna dos +stados Unidos era bastante conhecido# (urante a primeira hora discutiram planos de emerg'ncia para a operao contnua das ?aNes Unidas e a proteo de seus funcionrios# @ assunto comeou a mudar %uando o membro do -onselho $ermanente& Rac%ues 3erney& da Frana& falouJ ?o podemos continuar desse jeito# @ po)o da cidade de ?o)a [orH est apa)orado# @ %ue teria acontecido se a ponte 5eorge Washington ti)esse sido atacada de fatoO Duantas pessoas teriam morrido na e,plosoO $recisamos considerar a segurana dos membros das ?aNes Unidas# -reio %ue chegou a hora de le)armos em conta o plano /#.1S# -omo sabem& muito se tem falado sobre uma e)entual mudana das ?aNes Unidas dos +stados Unidos# $or causa da filosofia de controle mundial desse pas& naNes cada )ez menores e menos perigosas t'm se sentido foradas a recorrer ao terrorismo para %ue suas )ozes sejam ou)idas# +sse tipo de ata%ue continua ameaando o bem9estar de todos os funcionrios da @?U# 7credito %ue esses ata%ues )o prosseguir en%uanto os +stados Unidos continuarem perseguindo o sonho pretensioso de controlar o mundo e seu funcionamento# @s membros permanentes Warren Watson& dos +stados Unidos& e -arlton ThorndiHe& do "eino Unido& se entreolharam# +ssa no era a primeira )ez %ue a %uesto da mudana da sede das ?aNes Unidas era abordada# @ @riente 6!dio& a +uropa& a Yndia& a ]frica e a 7m!rica do 4ul se torna)am cada )ez mais hostis com os +stados Unidos# 7

hostilidade tamb!m comea)a a atingir o "eino Unido por seu apoio >s polticas americanas# 3ladimir ZarHoff& membro permanente da Federao "ussa& disse com determinaoJ ?o creio %ue os +stados Unidos estejam preparados para lidar com os terroristas em seu pr8prio pas# @ fracasso da 7m!rica do ?orte em proteger seu po)o ! e)idente# 7 incapacidade do pas para impedir esses ata%ues ameaa a segurana dos integrantes da Federao "ussa# Tamb!m sou fa)or)el a le)armos a %uesto da mudana para )otao em assembleia geral# @ membro temporrio 4almalin "ajaH& da ndia& disseJ +m dilogo com muitos lderes de pases menores abordei as atitudes imperialistas dos +stados Unidos# Todos foram fa)or)eis a considerar um boicote aos produtos americanos# Warren Watson manifestou9se# + onde pensam %ue )o conseguir os produtos de %ue necessitam& 4r# "ajaHO ?8s os estamos apoiando h anos com programas contra a fome# n)estimos bilhNes de d8lares em projetos para %ue esses pases prosperem# + %uantos empregos americanos foram terceirizados para a YndiaO 7o longo dos anos& nada temos feito se no tentar ajudar os pases do mundo# 4ua atitude ! inacredit)el= -ite outro pas %ue os tenha ajudado tanto %uanto os +stados Unidos# 7 Unio +urop!ia %uer estabelecer o com!rcio com nossos pases e )ai ajudar a apoi9los M respondeu "ajaH# M Toda a +uropa e a ]sia& e a maior parte do mundo& preferem contar com a ajuda da Unio +urop!ia a contar com au,lio americano# 7creditamos %ue o poder lhes subiu > cabea# 3oc's acham %ue todos de)em concordar com o pensamento democrtico americano# 6as %uem disse %ue o jeito americano ! o melhorO Tudo %ue %uerem ! impor tarifas e

polticas para poderem nos e,plorar comercialmente# @s +stados Unidos %uerem as ri%uezas de todas as nossas naNes# "ajaH parou para respirar# 4abia %ue podia ter sido elo%uente demais# $or isso& comeou a moderar as pala)ras# Q claro& isso no significa %ue os +stados Unidos no de)am integrar as ?aNes Unidas# +stamos falando de um pas forte %ue de)e ser includo# 48 afirmo %ue esse pas no de)e ter um papel to dominante# @s americanos de)em se tornar um pouco mais### )amos dizer& tolerantes e democrticos# rado& Watson se prepara)a para responder %uando _et Lu Duang falou para o grupoJ -omo membro permanente do -onselho de 4egurana& falo em nome da "ep*blica $opular da -hina# Tamb!m nos preocupamos muito com a perman'ncia da sede das ?aNes Unidas na 7m!rica do ?orte& e especialmente em ?o)a [orH# 6uito se tem falado sobre a construo de um pr!dio da @?U em 5enebra& na 4ua& j %ue mantemos atualmente um %uartel9general na%uele local# < alguma outra localizao em pautaO 7 "ep*blica $opular doaria com prazer um terreno em nossa capital# 3erney respondeuJ @ $lano /#.1S sugere a retirada da @?U dos +stados Unidos& mas no propNe nenhuma localidade# sso de)e ser decidido em )otao geral# -on)ersei com )rios membros da @?U e parece ha)er uma resposta positi)a > possibilidade de le)armos o pr!dio das ?aNes Unidas para o ra%ue# 6ais especificamente para uma cidade do ra%ue com uma hist8ria grandiosaJ BabilCnia# -on)ersei com <elmut Weber& embai,ador da 7lemanha& e seu pas ap8ia integralmente a mudana# 4erapis olhou para o grupo reunido# +ssa era uma boa oportunidade#

(ialoguei com di)ersos lderes da Unio +urop!ia# Todos disseram apoiar a mudana para a BabilCnia# 7 Unio +urop!ia at! ajudaria a pagar a imensa d)ida %ue a @?U contraiu ao longo dos anos# +les tamb!m afirmaram ter fundos dispon)eis para ajudar na construo da no)a sede# Todos sorriram e assentiram& menos Watson e ThorndiHe& %ue esta)am furiosos# 4abiam %ue no seria sensato falar nesse momento de emoNes )olteis# @s lderes da Unio +uropeia me relataram %ue esses fundos foram uma doao de um grupo anCnimo# 4eus representantes se oferecem para pagar todas as despesas da construo de um no)o edifcio M concluiu 4erapis# +le sorriu ao notar %ue sua declarao causa)a murm*rios paralelos# Duando olhou para Rac%ues 3erney& ele )iu nos olhos do franc's um brilho %uase impercept)el de reconhecimento# Watson percebeu a troca de olhares# Tinha certeza de %ue 4erapis e 3erney ha)iam discutido o assunto muitas )ezes antes# ;les est%o usando essa ameaa recente como desculpa

!"#ns$e"%n&'# (#s N#)*es Un'(#s p#"# ou!"o p#+s, p#"# $o"# (os Es!#(os Un'(os.
para promover a 4erapis pediu a ateno do grupo# $arte de nossas responsabilidades ! ajudar a promo)er e preser)ar a paz mundial# Q nosso trabalho estabelecer princpios gerais e incenti)ar o fim de disputas# -reio %ue a mudana das ?aNes Unidas para outro pas )ai ajudar a promo)er a paz mundial# @ gesto ser interpretado como uma tentati)a de estender a mo e incluir a%uelas naNes menores %ue pensam no ter )oz ati)a# @ mundo rabe e muitos pases

da +uropa )ero a mudana para o ra%ue como uma incluso da comunidade muulmana# 4erapis notou %ue )rios membros assentiam& concordando com a proposta# 4abia %ue os tinha na palma da mo# 7 transfer'ncia )ai reduzir as tensNes no mundo# $ode at! trazer a paz permanente %ue tanto desejamos alcanar# ?ossos filhos e netos dependem de nossas decisNes acertadas# + essa ! uma %ue )ai poupar milhares de )idas no mundo todo# 4erapis comea)a a falar com elo%u'ncia crescente# Watson ansia)a agredi9lo fisicamente# -omo lderes& de)emos buscar meios *nicos e positi)os de solucionar as disputas entre todas as naNes### sejam elas grandes ou pe%uenas# M 4erapis parou por um instante& esperando %ue suas pala)ras fossem absor)idas# (epois& perguntouJ Duantos de )oc's gostariam de le)ar esse t8pico para a nos9 sa pr8,ima reunio da 7ssembleia 5eralO 7penas duas mos permaneceram abai,adas#

3"ARENTA E OITO
7 ,IA-EM DE )olta a "aleigh parecia intermin)el para 6urphy# ?o era tanto a distBncia a ser percorrida& mas a ideia do %ue poderia ter acontecido se a ponte 5eorge Washington hou)esse sido e,plodida# Duanta de)astao as bombas sujas teriam causadoO 7posto %ue trinta& %uarenta mil pessoas teriam morrido com a e,ploso e a radiao# Lembranas comearam a se misturar& e ele re)iu os e)entos de um bombardeio na $reston -ommunity -hurch# 7inda podia ou)ir a e,ploso# $odia sentir o cheiro da fumaa e da madeira %ueimando# 4entia na lngua o gosto das cinzas# 3ia

as pessoas ensanguentadas e os corpos sem )ida# + tamb!m podia )er o rosto doce de Laura e ou)ir seu *ltimo suspiro# +le re)i)eu a ang*stia de perceber %ue a perdera para sempre e a ira contra o homem %ue a matara# 6ais de uma )ez 6urphy te)e de parar no acostamento& por%ue a )iso embaa)a com as lgrimas por si mesmo e pelas pessoas %ueridas %ue perdera# -onhecia a dor da perda# Duando chegou em casa na%uela noite& sentia9se emocionalmente esgotado# 6urphy dirigiu para o campus da Uni)ersidade $reston totalmente consciente da luta interior %ue tra)a)a com suas emoNes confusasJ a rai)a dos terroristas pelo pBnico %ue ha)iam causado disputa)a a primazia com a necessidade de um certo sentimento de normalidade# 7 )ida& >s )ezes& ! estranha# @ mundo ! cheio de sofrimento& mas tamb!m ! repleto de beleza# 6urphy lembrou as pala)ras do rei 4alomo# +las ha)iam estado entre as fa)oritas do presidente "onald "eaganJ Para tudo h um tempo, Um tempo para cada propsito sob cu: Um tempo para nascer, E um tempo para morrer; Um tempo para plantar, E um tempo para colher o que plantado; Um tempo para matar, E um tempo para curar; Um tempo para demolir, E um tempo para construir; Um tempo para chorar, o

E um tempo para rir; Um tempo para o luto, E um tempo para danar; Um tempo para jogar pedras, E um tempo para reunir pedras; Um tempo para abraar, e um para evitar abraar; Um tempo para ganhar, E um tempo para perder; Um tempo para guardar, E um tempo para se des a!er; Um tempo para rasgar, E um tempo para costurar; Um tempo para guardar sil"ncio, E um tempo para alar; Um tempo para amar, E um tempo para odiar; Um tempo de guerra, E um tempo de pa!#

tempo

?o fundo& 6urphy sabia %ue era tempo de guerra# Uma guerra espiritual contra os poderes das tre)as# M (r# 6urphy& estou feliz por )'9lo# 4abia %ue esta)a em ?o)a [orH& e ti)e medo de %ue fosse afetado pela confuso do ata%ue terrorista# Fi%uei muito preocupada# @s olhos )erdes de 4hari esta)am cheios de preocupao# +stou bem& 4hari# R me prepara)a para dei,ar ?o)a [orH %uando recebi a notcia# + sisO Felizmente& ela decolou do La 5uardia antes do alerta terrorista# +st em Washington& segura# 6urphy se deu conta de %ue podia ter perdido sis& caso o atentado hou)esse se concretizado e ela ti)esse escolhido

)iajar mais tarde# ?o suporta)a pensar nisso# 4abia %ue seus sentimentos por sis eram mais do %ue simplesmente casuais# 4hari ou)iu perple,a en%uanto 6urphy contou tudo %ue ha)ia acontecido desde o alerta de ata%ue# $or fim& ele mudou de assunto# + )oc'& 4hari& como estO -onseguiu con)ersar com $aulO -hegaram a alguma conclusoO Bem& con)ersamos& e eu cheguei a uma concluso# nfelizmente& n8s rompemos& e isso me dei,a muito triste# @s primeiros dias foram difceis# $or!m& sinto um grande al)io por ter& enfim& resol)ido toda a hist8ria# ?o podia manter um relacionamento com algu!m %ue tinha )alores diferentes dos meus& mesmo amando essa pessoa# +u sabia %ue& no final& no ia dar certo# -omo $aul reagiuO ?o creio %ue tenha ficado surpreso# R ha)amos discutido sobre um poss)el rompimento antes# @ problema ! %ue### Bem& %uando a deciso ! tomada e o assunto ! encerrado& ! difcil de se adaptar# 6urphy ficou em sil'ncio por um momento# +le sabia %ue nada do %ue dissesse poderia ali)iar a dor de 4hari# 4hari& )ou rezar para (eus lhe dar fora para enfrentar esse momento difcil# +la o encarou por entre as lgrimas# @brigada# 3ou precisar# 6urphy tamborila)a com os dedos en%uanto tenta)a localizar sis pelo telefone# 4eu corpo era dominado por uma confuso de emoNes %ue no encontra)a e,presso# 6ichael& )oc' est bemO (e onde est ligandoO M perguntou sis& do outro lado# +stou de )olta a "aleigh# -heguei ontem > noite# +u teria telefonado ontem mesmo& mas no %uis acord9la#

6urphy contou a sis sobre o atentado abortado na ponte 5eorge Washington e seu papel em frustrar o ata%ue# ?o final& a con)ersa acabou se encaminhando para a busca planejada da +scrita na $arede# $ode ser um pouco mais difcil entrar no ra%ue com toda a %uesto da segurana# 6as& se permitirem& acho %ue de)emos ir# 7inda est dispostaO M perguntou ele# 4im& mas tamb!m estou um pouco ner)osa M respondeu sis# +u tamb!m# 6as estaremos juntos& e isso ! bom# sis sorriu# 4eria bom estar com 6ichael# Te)e alguma notcia do pessoal da fundaoO M perguntou 6urphy# M +les ainda t'm interesse em financiar a e,pedioO 4im& falei com nosso presidente& <ar)ey -ompton& e ele concordou com o projeto# 6as ele %uer %ue o (r# Wildred Bingman nos acompanhe# DuemO Um e,9professor de ar%ueologia %ue se juntou recentemente > fundao# +le leciona)a na Florida 4tate Uni)ersity# 7cho %ue )oc' )ai gostar dele# Bingman ! muito simptico e conhece sua rea# 3oc's t'm muito em comum# Bem& %uanto mais& melhor# 4er bom ter outro ar%ue8logo na e%uipe# 3ou entrar em contato com Rassim 7mram para )er se ele pode abrir espao na agenda# -om sua capacidade para ler idiomas antigos e nossa e,peri'ncia& )amos poder confirmar com facilidade a escrita& se a encontrarmos# Tem alguma d*)ida& 6ichaelO ?o& tenho certeza de %ue ela est l# 6atusal!m no teria todo esse trabalho para me informar de algo %ue no e,iste# 48 me preocupa um pouco o %ue podemos encontrar na tentati)a de localizar essa rel%uia# ?o foi fcil achar os

outros artefatos# 7lguma coisa sempre acontece para atrapalhar# Q assim %ue 6atusal!m se di)erte# sis suspirou# 3oc' tem razo# Bem& pelo menos no podemos reclamar de t!dio# 6urphy riu# 3ou entrar em contato com Le)i para )er se ele conseguiu garantir nossa ida ao ra%ue# +le tamb!m ficou de )erificar se o coronel (a)is& da 6arinha americana& poderia nos dar alguma proteo en%uanto esti)ermos l# +specialmente na )iagem# 4eria 8timo# +u me sentiria muito mais segura# Telefono assim %ue ti)er tudo arranjado# +stou ansioso para )er )oc' de no)o& sis M murmurou 6urphy#

3"ARENTA E NO9E
M T U(@ B+6 & tudo bem# Tenho de admitir# 6urphy le)antou a cabea com ar curioso# 4hari esta)a na porta de seu escrit8rio segurando uma cai,a com algum tipo de correspond'ncia em cima# +la mantinha a cabea inclinada para um lado e sorria# 7dmitir o %u'O (o %ue est falandoO 4ua correspond'ncia# @ %ue tem elaO 7 cai,a ! bem pesada# + daO (a& tenho de admitir %ue estou curiosa# 3amos )er o %ue tem a%ui dentro# 6urphy balanou a cabea e riu# 7 curiosidade de 4hari era di)ertida# Fingindo no se importar& ele olhou para os pap!is sobre a mesa e disse& como se esti)esse entediadoJ Bem& se est curiosa& por %ue no abre a cai,aO

Um sorriso largo iluminou seu rosto# 4hari sacudia a cai,a como se fosse seu presente de ?atal# Tem algo solto a%ui dentro# + no h endereo de remetente# + )eja### a cai,a est %uase desmontando# 6urphy sorriu dos comentrios# +le a )iu pegar uma faca e comear a abrir a cai,a# (epois& disseJ + se for uma bombaO sso a fez hesitar por um minuto e olhar para ele com ar crtico# Duando le)antou a tampa& 4hari e,clamou& surpresaJ 4o pedras= 7h& 8timo= R esta)a mesmo imaginando %uando chegariam# $ara %ue %uer pedrasO Foi uma piada& 4hari# ?o encomendei pedra nenhuma# +las so lisas como se hou)essem sado de um rio M comentou 4hari& colocando tr's ou %uatro sobre a mesa# M < um bilhete a%ui# (e)e ser do reitor FallLorth# +le adoraria me apedrejar at! a morte M disse 6urphy distrado# +la sorriu# 7 nota no est assinada# 6ais uma de suas correspond'ncias es%uisitas= @ %ue diz o bilheteO Uma oportunidade de ouro espera 7%ueles %ue apreciam os (ebates -abarrus + procuram pelo hessiano %ue abandou sua sesso### + mais tarde plantou uma semente %ue gerou a er)a daninha da ganBncia# 6urphy suspirou# 4hari ou)iu o som e o encarou# @ %ue !O 6atusal!m& aposto=

+le

adora o bizarro= @ %ue acha %ue ele %uer dizerO 6urphy pegou o bilhete& passou os dedos pelos cabelos e se le)antou para andar pela sala# -abarrus de)e ser a cha)e# Q claro& %ual%uer um teria percebido= M disse 4hari& debochando# 6urphy ignorou o sarcasmo# 7 *nica coisa em %ue consigo pensar ! -abarrus -ounty# (e acordo com a hist8ria da -arolina do ?orte& -abarrus -ounty recebeu esse nome por causa de 4tephen -abarrus& o orador da -asa dos -omuns# (e)e ser a isso %ue se refere a pala)ra AdebatesA# + %uanto ao hessiano %ue abandonou a sessoO 7 primeira parte ! simples# Um hessiano ! um alemo# 6as abandonar a sesso ! estranho# $lantar uma semente pode se referir a sementes reais ou sementes de comportamento# 7 Aer)a daninha da ganBnciaA soa como uma atitude ou uma ao# + o %ue tudo isso tem a )er com pedras de rioO -abarrus -ounty### pedras de rio### um alemo### %uem planta alguma coisa### a er)a daninha da ganBncia### uma oportunidade de ouro M murmura)a 6urphy& pensando# M @s alemes tinham um assentamento em -abarrus -ounty depois da 5uerra "e)olucionria# 7 maioria deles era parte da fora de combate trazida pelos britBnicos# 6uitos se tornaram agricultores# +ssa pode ser a relao com a pala)ra AsementeA# Tudo bem& mas onde est a relao com AganBnciaAO 6urphy ficou em sil'ncio por alguns minutos en%uanto anda)a de um lado para o outro# Bem& oua essa& 4hari M disse ele& finalmente# M <a)ia um soldado hessiano chamado Rohn "eed %ue se estabeleceu em -abarrus -ounty# +ra um desertor do +,!rcito britBnico e se mudou para $iedmont# +le se casou e comeou a formar

uma fazenda# +m uma tarde de domingo de 1/KK o filho dele& ento com 1. anos de idade& pesca)a no riacho %ue corta)a a fazenda# @ menino )iu um objeto brilhando na gua& pegou9o e le)ou9o para o pai& %ue no soube identificar o %ue era# $or tr's anos usaram o objeto reluzente como peso para porta# + o %ue eraO Uma pepita de ouro de /&F %uilos# -erto dia& Rohn "eed a le)ou > cidade e um joalheiro reconheceu imediatamente o metal# +le ofereceu a "eed g2&FI pela pedra# +la )alia milhares de d8lares# "eed descobriu& mais tarde& %ue a%uilo era ouro e fez o joalheiro pagar muito mais pela pepita# +u j imagina)a# "eed e )rios outros comearam ento a procurar ouro em Little 6eadoL -reeH# +m 1#0.E eles ha)iam e,trado 1II mil d8lares em ouro da%uela rea M e estamos falando em d8lares de 1#0.E# +ssa foi a primeira descoberta de ouro documentada nos +stados Unidos# Um escra)o de "eed& um homem chamado $eter& desenca9 )ou uma pepita %ue pesa)a 1E %uilos# 7 -arolina do ?orte foi o principal estado produtor de ouro at! 10EF& %uando comeou a -orrida do @uro na -alif8rnia# (e onde )oc' tira todas essas informaNesO Leitura& 4hari# Leitura# 7cho %ue 6atusal!m est nos dizendo %ue e,iste algum tipo de oportunidade de ouro esperando por n8s na 6ina de @uro "eed# @ local fica a )inte %uilCmetros de -harlotte# 6urphy chegou > 6ina de @uro "eed na tarde do dia seguinte e comprou um ingresso para uma )isita guiada# 7ntecipando %ue poderia ter de realizar alguma e,plorao& ele le)a)a uma lanterna# @ guia percorreu )rios )eios ainda abertos ao p*blico# 7o longo do caminho& 6urphy notou )rios )eios adjacentes %ue

ha)iam sido fechados# 6urphy dei,ou o restante do grupo seguir adiante# +m outro ponto& direcionou a luz de sua lanterna para algumas tbuas e notou algo peculiar# 7lguma coisa ha)ia sido entalhada na madeira antigaJ o nome -onrad# 6urphy obser)ou o nome por um momento e olhou mais atentamente para as tbuas# +sta)am soltas# $odia dizer %ue ha)iam sido remo)idas recentemente# (irecionando o facho de luz para um ponto al!m das tbuas& ele notou pegadas frescas na terra da ca)erna# 7posto %ue foram dei,adas por 6atusal!m# @ %ue significa -onradO 6urphy esperou at! o grupo desaparecer no )eio seguinte& onde no poderiam ou)i9lo# - o n r a d O & ele pensava. - o n r a d e r a o n o m e d o f i l h o de Rohn "eed& o menino %ue encontrou a%uela primeira pepita de ouro= 6urphy seguiu as pegadas na terra# $elas marcas& era claro %ue algu!m ha)ia caminhado pelo )eio e depois )oltado pelo mesmo caminho# $or %u'O @ %ue h na ca)ernaO @u o %ue foi le)ado para dentro delaO 6urphy se mo)ia com cautela# 7 *ltima )ez %ue 6atusal!m o atrara para o interior de uma ca)erna ele %uase se afogara# +sta)a procurando por armadilhas& ou %ual%uer outra coisa estranha& %uando percebeu %ue& de repente& as pegadas termina)am# +las reapareciam na parede& apontando para uma )elha placa suspensa# (irecionando o foco de luz da lanterna& 6urphy conseguiu ler algumas pala)ras apagadas e uma seta apontando para a direita# +ntrada no .2 -uidado#

5ases $erigosos IIIIIIIIIIIIIIIIh @ %ue significa issoO 7s pegadas subiam pela parede& pareciam se mo)er por ela& depois se afasta)am da parede e retorna)am pelo caminho %ue ele ha)ia percorrido# +stranho# +le olhou a placa por um momento& depois bateu nela com um dedo# @ som era oco# $odia ha)er uma passagem atrs delaO 6urphy tocou cuidadosamente a placa& depois olhou para a terra no cho# -om toda certeza& podia )er uma linha %ue tinha a mesma largura da placa# 6atusal!m& certamente& remo)eu a placa& colocou9a no cho e depois a pCs de )olta no lugar# $or %u'O $ela primeira )ez& em todos os encontros %ue ti)era com 6atusal!m& 6urphy de repente se perguntouJ Guem ' o homem misterioso( !omo posso saber mais sobre ele( T a l ) e z t e n h a d e i , a d o p e g a d a s # Murph podia copiar as pegadas e mand4-la para an4lise pericial. 6 a s c o m o ) o u recolher as impressNesO 6urphy in)estigou o conte*do dos bolsos# <a)ia um band9aid em um deles# -om cuidado& pegou a )elha placa por um dos cantos# (epois a )irou de um lado para o outro& frente e )erso& tentando identificar digitais na poeira# <a)ia uma boa impresso digital do lado direito# +le pressionou a e,tremidade adesi)a do band9aid na impresso& depois colocou o adesi)o de )olta& esperando ter feito uma coleta ra8o4vel, pelo menos. 6urphy ha)ia acertado ao imaginar %ue ha)ia uma abertura atrs da placa& um espao de cerca de .F centmetros de altura por .F centmetros de largura# 6urphy iluminou o interior do

)o# +le conte)e com esforo um grito de espanto& depois respirou fundo e iluminou a abertura mais uma )ez# <a)ia uma taa dourada l dentro# + serpentes em torno dela& todas se mo)endo numa ondulao contnua# +las ha)iam sido perturbadas pela remoo da placa e pela luz da lanterna# 6esmo com as batidas do pr8prio corao ecoando nos ou)idos& 6urphy podia ou)ir o som assustador dos guizos# 6atusal!m %uer dificultar as coisas para mim& ! claro# 6urphy olhou em )olta procurando por uma ala)anca %ual%uer& mas no )iu nada# ?o gosta)a da ideia de enfiar o brao na abertura para pegar a taa# 7s serpentes perceberiam o calor de seu brao& mesmo %ue se mo)esse muito de)agar# + o atacariam# +le e,aminou no)amente a placa# +la era feita com tr's tbuas# +le %uebrou duas e comeou a introduzi9las na abertura& uma de cada lado da taa# 7s cobras se afasta)am lentamente das tbuas# (uas atacaram a madeira# @s mo)imentos rpidos assustaram 6urphy& %ue recuou# 4eu corao batia aceleradamente& e ele precisou respirar profundamente para se recuperar# 4entia9se como se esti)esse participando do filme 2s caadores da arca perdida M e ele tamb!m odia)a serpentes# Finalmente& 6urphy conseguiu pu,ar a taa em sua direo& trazendo para fora )rias serpentes com o mo)imento# ?o mesmo momento& ele ou)iu um estalo abafado# Um cli%ue# 6atusal!m ha)ia instalado algum dispositi)o eletrCnico atrs da taa& e ele no o )ira antes= +le hesitou& ou)indo com ateno# ?o ha)ia nada al!m dos guizos das cobras# 6urphy suspirou ali)iado e )oltou a pu,ar a taa para a abertura# (essa )ez& ele ou)iu o cli%ue sobre sua cabea# (e)e ser um interruptor#

@ pensamento mal acabara de se formar %uando hou)e um deslocamento de ar e alguma coisa caiu sobre ele# 6urphy s8 precisou de um segundo para perceber %ue esta)a cho)endo cobras# 6atusal!m ha)ia preparado uma cai,a de cobras e camuflara a engenhoca com perfeio# 6urphy ficou paralisado& com os braos ainda estendidos segurando as duas tbuas com %ue pu,a)a a taa# 7s serpentes de)iam estar to surpresas %uanto 6urphy# ?enhuma delas o atacou no momento da %ueda# + %uando chegaram ao cho elas pareciam desorientadas# 7lgumas se arrasta)am por cima de seus sapatos# @utras se enrola)am& balanando o chocalho# 6urphy compreendeu %ue teria de es%uecer a taa por instantes# (e)agar& remo)eu as tbuas da abertura# +m seguida& 6urphy se abai,ou e foi apro,imando uma delas dos p!s# +le a usou para afastar uma cobra# +m pouco tempo conseguiu limpar uma rea em torno dos sapatos& sem nenhuma serpente pr8,ima o bastante para poder atacar# (e onde 6atusal!m tira todas essas coisasO 6urphy ento reintroduziu as tbuas na abertura e as usou para pu,ar a taa para a frente& at! poder segur9la# 7ssim %ue a pegou& percebeu %ue ha)ia um bilhete dentro# 7 mensagem eraJ Bom trabalho se ainda est )i)o e no foi mordido# Lamento no ter podido ficar para assistir ao espetculo# Tinha alguns assuntos mais importantes para resol)er# Francamente& no pensei %ue chega ria to longe# 7gora faltam s8 mais alguns testes# 6ais alguns testes= @ %ue isso significaO M ncr)el= +sta taa ! realmente antiga=

(e )olta a $reston& 6urphy esta)a sentado atrs da mesa& e,a9 minando a taa& %uando 4hari entrou# +le relatou de maneira resumida a a)entura na mina& depois disseJ M 7cho %ue a taa ! to antiga %uanto a +scrita na $arede %ue em bre)e estaremos procurando# $or %ue diz issoO ?o %uinto captulo de (aniel est escrito %ue Belsazar ofereceu um grande ban%uete# Dueria fazer algo *nico para seus con)idados& por isso mandou %ue os criados buscassem taas de ouro %ue ha)iam sido retiradas de templos em Rerusal!m# +le ser)iu o )inho aos seus con)idados na%ueles recipientes sagrados# ?a mesma hora (eus escre)eu a sentena de Belsazar na parede# -reio %ue esta taa ! um dos )asos de ouro# -omo 6atusal!m encontrou um desses artefatosO M perguntou 4hari& fascinada# ?o sei# +le de)e ter algum conhecimento sobre a Bblia para saber onde esta)am# $or %ue acha %ue 6atusal!m dei,ou a taa para )oc'O @ objeto de)e )aler uma fortuna= ?o sei# 7credito %ue ele %ueira realmente %ue encontremos a +scrita na $arede por alguma razo# +le no parece estar preocupado com dinheiro# nstalar a%uelas armadilhas na ca)erna& por e,emplo& de)e ter custado muito caro# +le ! muito estranho# 7cho %ue consegui coletar a impresso digital dele dessa )ez# R en)iei o material para a percia# Tal)ez possamos descobrir %uem ele != M e,clamou 6urphy#

CIN3"ENTA
7 3 75+6 (+ "aleigh para "ichmond& na 3irgnia& para encontrar o (r# Bingman deu a 6urphy algum tempo para

pensar nos e)entos das *ltimas semanas# (urante o trajeto de duas horas ele re)iu suas a)enturas com Le)i 7brams e os rabes& a descoberta da informao do (r# 7nderson sobre o 7nticristo& e a perseguio de Talon a ele e sis na biblioteca# 6as ele passou mais tempo pensando na e,ploso abortada na ponte 5eorge Washington# 6ilhares de pessoas podiam ter morrido e outras milhares teriam sido afetadas pela radiao# $ara 6urphy& era difcil pensar em concluir os planos para uma e,pedio > BabilCnia com a nao mergulhada no caos& mas algo dentro dele o impelia a seguir em frente# 4abia %ue a descoberta da +scrita na $arede seria uma )erificao de um cenrio muito maior# 4e (eus julgara Belsazar e seu reinado& (eus um dia julgaria o mundo# 6urphy tinha a sensao de %ue os e)entos do mundo se mo)iam rapidamente para um clma,### um 7rmagedon literal# +le ainda esta)a pensando em tudo isso %uando entrou na pra9 a do -apit8lio# @ trfego intenso o fez parar# +le olhou para o pr!dio do -apit8lio& projetado por Thomas Refferson antes de ele se tornar presidente# Refferson ha)ia usado como modelo um templo romano em ?imes& na Frana# Tamb!m era poss)el )er a esttua de bronze de 5eorge Washington sobre o ca)alo e as esttuas de Refferson (a)is& 4toneLall RacHson& "obert +# Lee e outros lderes da -onfederao ao longo da 6onument 7)enue# 6urphy olhou para o rel8gio de pulso# ?o fiz um mau tempo# $elo menos no )ou chegar atrasado# 6urphy sentou9se > mesa do caf! para esperar pelo (r# Bingman# 5osta)a de conhecer as pessoas assim& frente a frente& especialmente se planeja)a com elas uma e,pedio perigosa# 6urphy no precisou esperar muito# +le sorriu %uando )iu Bingman# -omo ele fora informado& o homem parecia um

jo)em Theodore "oose)elt com cabelos claros e olhos )erdes e atentos# 7t! o bigode lembra)a o de "oose)elt# 6urphy le)antou9se e eles se cumprimentaram# M -omo se interessou por ar%ueologiaO M 6urphy perguntou %uando se sentaram e pediram o almoo# Duando era menino& eu adora)a hist8ria# (e)ora)a li)ros sobre a 5uerra -i)il e os her8is do oeste# (epois& desen)ol)i o gosto pela hist8ria antiga# 6as s8 tomei contato com artefatos antigos %uando esta)a na primeira 5uerra do 5olfo# ?o ZuLaitO M indagou 6urphy& curioso# 4im& por %u'O Tamb!m esti)e l# -heguei em janeiro de 1KK1G fazia parte da @perao Tempestade no (eserto sob o comando do general ?orman 4chLarzHopf# 7h& cheguei um pouco antes& com o grupo da +scudo do (eserto# Foram dias interessantes& noO nteressante ! pouco= M concordou 6urphy# M +sper)amos maior resist'ncia& mas s8 tra)amos algumas poucas batalhas mais duras# +n%uanto esta)a l& ti)e oportunidade de )er alguns dos antigos tesouros do ra%ue M contou Will Bingman# M sso me fez )oltar l& dessa )ez como integrante de uma e%uipe de ar%ueologia# Fizemos )rias esca)aNes interessantes# +ncontraram alguma coisaO 4im# +st)amos ca)ando em um cemit!rio real %uando notamos dois buracos no solo# maginamos %ue algum objeto de madeira podia ter estado no local onde )amos os buracos e %ue a madeira ha)ia apodrecido e se decomposto# $reenchemos os buracos com gesso de $aris e esperamos secar& depois ca)amos cuidadosamente em torno do gesso# @ %ue )imos foi a forma perfeita de uma harpa# Foi incr)el= +u teria adorado )er isso& Will#

3oltei

para os +stados Unidos e me dedi%uei seriamente ao estudo da ar%ueologia# 6inha especialidade ! pes%uisa de resisti)idade# $assamos uma corrente el!trica pelo solo para medir sua resist'ncia el!trica& %ue ! afetada pela umidade# -omo sabe& as pedras dos edifcios antigos cont'm menos umidade %ue o solo %ue as cerca# T*mulos e li,Nes humanos so muito fceis de distinguir com todo o fosfato retido no solo# + )oc'O Bem& no sei o %uanto sis j lhe contou& mas minha espe9 cialidade ! ar%ueologia bblica# Leciono na Uni)ersidade $reston& em "aleigh# sso significa %ue ! um seguidor de ResusO M perguntou Bingman# +,atamente# Fantstico= Tamb!m sou# Tomei a deciso de seguir -risto durante a operao +scudo do (eserto# @ sargento no comando do nosso batalho sempre reza)a conosco antes de irmos para alguma batalha# +u o obser)a)a com interesse# +le parecia ter paz mesmo no meio da guerra# Um dia o %uestionei sobre essa minha impresso& e ele me disse %ue a )erdadeira paz )em de (eus& por interm!dio de Resus -risto# Foi ento %ue dedi%uei minha )ida a (eus# (esde ento no fui mais o mesmo# 7cho %ue teremos um perodo muito bom no ra%ue& Will M disse 6urphy& sorrindo# @ %ue e,atamente )oc' procura& 6urphyO 7 +scrita na $arede na BabilCnia# 3oc' de)e estar brincando= -alcula onde possa estarO Tenho uma boa ideia# Will& tem ou)ido as notcias sobre o %ue o pessoal das ?aNes Unidas est sugerindoO "efere9se > transfer'ncia da sede para a BabilCniaO 4im& ou)i# +les alegam o receio de no)os ata%ues terroristas& mas

acredito %ue tudo isso est relacionado com a boa e )elha ganBncia# +les esto em busca do petr8leo# (e)e ter razo M 6urphy concordou# M Duem esti)er no controle do petr8leo )ai controlar tamb!m o destino das naNes %ue precisam dele# Tudo depende do petr8leo# Trata9se de uma carta coringa# @s pases precisam do petr8leo para fazer funcionar as armas de guerra e se protegerem# 7cho %ue ha)er alguma re)elao de planos relacionados ao petr8leo# +st falando sobre a guerra final no )ale de 6egiddoO M perguntou Bingman# 4im# 7credito %ue boa parte disso ser direcionada pela necessidade de con%uistar o controle sobre os recursos de petr8leo# Li recentemente %ue os cientistas estimam %ue h entre 1#III e 1#.II de barris de 8leo em reser)as compro)adas pelo mundo# +stima9se %ue a 7rbia 4audita tenha .SI bilhNes de barrisG o ra%ue& 112 bilhNesG o r& 1II bilhNesG e o ZuLait& K/ bilhNes de barris# +ntre esses %uatro pases& encontramos cerca de FS por cento de todo o 8leo do mundo# @ @riente 6!dio se tornar um ponto focal no futuro pr8,imo# 6ichael& %ue relao )oc' )' entre tudo isso e a BabilCniaO 7 segunda cidade mais mencionada na Bblia& depois de Rerusal!m& ! a BabilCnia# @ 7pocalipse diz %ue nos *ltimos dias a BabilCnia ser destruda# 7ntes %ue possa ser destruda& ela precisa ser construda# 4e pudermos encontrar a +scrita na $arede& teremos mais uma pro)a de %ue a Bblia est correta# 6urphy %ueria contar a Bingman o %ue sabia sobre o 7nticristo& mas achou melhor dei,ar essas re)elaNes para outra ocasio# R sabia %ue poderiam ter um bom relacionamento de trabalho# Bingman parecia ser um homem em %uem ele podia confiar# (a)a a impresso de poder se sair bem em %ual%uer situao#

4ei

%ue 4addam comeou a reconstruir a BabilCnia& mas a guerra do ra%ue pCs um fim nisso M disse Bingman# M -omo a BabilCnia poderia ser& de no)o& uma grande cidadeO 4eriam necessrios anos e anos# 7cho %ue isso pode ser feito muito depressa& Will# Lembre9 se& @aH "idge& no Tennessee& tinha alguns poucos habitantes at! o go)erno decidir e,trair is8topos de urBnio .2F como parte do esforo americano para a construo de uma bomba atCmica# @ +,!rcito americano ergueu uma cidade completa para cem mil pessoas em 10 meses# + %uanto > cidade de (ubai nos +mirados ]rabesO +les comearam a construo em .II1 e em 1. meses tinham edifcios prontos para ocupao# sso pode acontecer mais depressa do %ue )oc' pensa# Bem& 6ichael& estou pronto para ir# 3oc'& certamente& me animou com toda essa hist8ria# Duando partimosO +stou tratando dos *ltimos detalhes# (e)o ter uma data determinada em dois dias& mais ou menos# @ telefone de 6urphy tocou >s Kh2I da noite# +ra Le)i 7brams informando %ue esta)a sendo transferido# +les ha)iam encontrado algo no computador de um terrorista# sso pode nos ajudar a entender como Talon est ligado a tudo isso e %uem o patrocina M e,plicou 7brams# $ara onde )oc' )aiO Tudo %ue posso dizer ! %ue e,iste em srael uma cidadezinha chamada +t Taiyiba# 7creditamos %ue as ordens para o bombardeiro da ponte )ieram de l# Q uma cidade meio judia& meio rabe& e tem ser)ido de base para terroristas h anos# L& o <amas mant!m um %uartel9general importante para o en)io de bombardeios suicidas para dentro de Rerusal!m& partindo dessa localizao# @ lder do <amas& o ,e%ue [asin& ! suspeito de manter ligaNes com a c!lula de +t Taiyiba e tamb!m com @sama bin Laden# +le recebeu

treinamento em campos afiliados a Bin Laden no 7feganisto# (epois )oltou > margem ocidental e a 5aza para estabelecer c!lulas terroristas# @s lderes do <amas t'm alguma ligao e recebem financiamento de alguma fonte e,terna# +ssa fonte pode ser Talon# 3ou rezar por )oc'& Le)i# Tenha muito cuidado# Talon no tem consci'ncia# +le no se incomoda com %uem mata### ! completamente sem escr*pulos 4ei disso& 6urphy& e sou grato por suas oraNes# ?o tenho a mesma f! %ue )oc'& mas fico feliz por cuidar da minha alma# @h& sim& 6ichael### +st tudo pronto para a )iagem ao ra%ue# @ coronel (a)is est preparado para ajud9lo em sua busca# 7lguns de seus homens iro encontr9lo no aeroporto de Bagd# (epois de dois ou tr's dias& eles o escoltaro at! a BabilCnia# Tome cuidado& )oc' tamb!m### e cuide de sis# ?o creio %ue ela seja algu!m %ue )oc' %ueira perder#

CIN3"ENTA E "M
6 U"$<[
-@6+U@U 7 lista de verifica%o 0ue se tornara praticamente uma segunda nature8a para ele como viaBante. ;le ia ticando os itens.

passaporte### )isto### c8pias de passaporte e )isto### passagens a!reas### dinheiro### euros### cartNes de cr!dito### mapas### n*meros de telefone de contatos### artigos de higiene### roupas### e%uipamento### @ %ue est es%uecendoO 3oc' sempre es%uece algo= @ telefone tocou %uando ele se dirigia ao closet para pegar a mala# +ra -indy& a telefonista da Uni)ersidade $reston# 4tephanie Zo)acs ha)ia telefonado e alegara urg'ncia em falar com 6urphy#

+u

disse a ela %ue no podia dar o n*mero do telefone de sua casa& mas prometi transmitir o recado M e,plicou -indy# 6urphy anotou o n*mero do telefone de 4tephanie e agradeceu# Gual o significado de tanta urgncia( (epois de fazer a mala e coloc9la no carro& 6urphy tentou falar com 4tephanie Zo)acs# +la agradeceu por ele ter ligado e disseJ Tem um momento para con)ersarO 4im& ! claro# @ %ue hou)eO +la hesitou por um momento# M (esculpe9me# +m geral& sempre sei como me e,pressar# 6as& dessa )ez& no sei como comear### Lembra9se de %uando me perguntou se eu era felizO 4im# ?o consegui mais dei,ar de pensar nisso# 3oc' tocou em um ponto sens)el& por%ue no sou feliz h algum tempo# +sse pensamento e sua analogia sobre o -risto manejando a linha do meu corao como se fosse uma pipa me fez pensar# &urp)* comeou a rezar ( e u s & ) o c ' e s t trabalhando na )ida de 4tephanie# $or fa)or& ajude9me a dizer as pala)ras certas# @s *ltimos dias foram muito complicados para mim& e ti)e de tomar algumas decisNes difceis %ue afetaram minha carreira# Fiz o %ue )oc' sugeriu# @ %ue )oc' fez& 4tephanieO "ezei e pedi a (eus para entrar em minha )ida e me ajudar nesse momento difcil# sso ! 8timo& 4tephanie# ?o sei bem como e,plicar& mas alguma coisa mudou# @s problemas no desapareceram& mas### no me sinto dominada por eles# 4into uma certa paz no meio de todo esse estresse# +ssa ! a especialidade de (eus# Duando +le muda a )ida de algu!m& ! como um renascimento# +le implanta uma no)a

maneira de pensar& d uma no)a atitude e uma no)a perspecti)a sobre como )emos a )ida# +le comeou um no)o trabalho em sua )ida e )ai continuar agindo e ajudando a aumentar sua f!# 7cho %ue )oc' tem razo# 7s coisas parecem diferentes# Bem& a maioria delas& pelo menos# @ %ue %uer dizer com a maioria das coisasO < outro moti)o para o meu telefonema& (r# 6urphy# 7credito %ue )oc' pode estar correndo algum tipo de perigo# $erigoO M repetiu 6urphy# 4im# Tenho certeza de %ue sabe %ue meu en)ol)imento com a Barrington -ommunications tem sido al!m do %ue se espera de uma rep8rter# +u### eu mantinha um relacionamento pessoal com o 4r# Barrington M e,plicou Zo)acs# 4im& eu sei disso# ?8s no temos nos dado bem h algum tempo& e tenho obser)ado como ele conduz seus neg8cios# Fi%uei desconfiada# +le saiu do pas algumas )ezes com certa urg'ncia nos *ltimos meses# +u costuma)a usar o mesmo jato para ir cobrir uma hist8ria& fazer uma mat!ria# -erto dia& o piloto mencionou distrado %ue o 4r# Barrington fazia muitas )iagens > 4ua# + em uma de nossas con)ersas 4hane mencionou %ue esta)a trabalhando para um grupo de pessoas %ue financia)a a Barrington -ommunications# Um grupo de pessoasO 4im# ?o sei %uem so& nem %uantos h no grupoG tudo %ue sei ! %ue so muito& muito poderosos# + de)em ser& ou no poderiam controlar algu!m como 4hane Barrington# @ %ue tudo isso tem a )er comigoO -erta noite ele me disseJ A4abe& essas pessoas para %uem trabalho& %ue me t'm na mo& esto obcecadas pela criao de um *nico go)erno mundial# + uma *nica religio tamb!m# + pessoas como 6urphy& bem& elas sabem de tudo isso pela

leitura da Bblia# $or isso& precisam ser detidas# 7ntes %ue possam con)encer outras pessoas a resistirA# 7cho %ue %uando ele falou em Adeter pessoasA& se referia a elimin9las# + )oc' ! uma delas# $recisa tomar cuidado# 6urphy parou para pensar no %ue ela acabara de dizer# 4tephanie& agradeo pelo alerta# 3ou me manter atento### mas algo me preocupa# + se Barrington descobrir %ue )oc' falou comigoO +m %ue tipo de perigo isso a colocaO ?o sei ao certo# Tudo %ue sei ! %ue tenho contrariado minha consci'ncia h um bom tempo# $reciso me posicionar de acordo com o %ue considero ser o certo# 7 tentati)a de bombardeio na ponte 5eorge Washington me fez decidir %ue ! hora de me unir >%ueles %ue se opNem ao mal& de todos os tipos# +spero %ue (eus me d' foras para isso# +u sei %ue +le dar# $reciso sair da cidade hoje& mas %uero incenti)9la# Tem uma BbliaO ?o# 7ssim %ue puder& compre uma# Um bom comeo para sua leitura ! o +)angelho de Roo# +le a ajudar a entender %uem realmente ! Resus# (epois& tente encontrar uma igreja aonde )oc' possa ir para alimentar e fortalecer sua f!# + continue rezando# 7 prece se tornar uma )erdadeira fonte de conforto para seus momentos mais difceis# @brigada& (r# 6urphy# 7precio sua paci'ncia comigo# + agradeo por ter con)ersado comigo sobre -risto# sso mudou minha )ida# 4tephanie& tome cuidado# Tentarei entrar em contato com )oc' assim %ue )oltar#

CIN3"ENTA E DOIS
6 U"$<[ SENTIA UMA mistura de emoNes ao se apro,imar do balco para o checH9in# 7 segurana no (ulles nternational 7irport fora drasticamente aumentada desde a

tentati)a de bombardeio na ponte 5eorge Washington# 6ais funcionrios foram con)ocados& e a 5uarda ?acional americana esta)a posicionada e armada& em estado de alerta m,imo# + eu acha)a %ue a segurana era intensa depois do 11 de 4etembro# Q incr)el %ue tenhamos sido obrigados a nos apresentar com tr's horas de anteced'ncia para o embar%uei +le olhou para sis e percebeu %ue ela esta)a apreensi)a# Tudo bemO M perguntou# 7cho %ue sim# 48 esta)a pensando %ue no gostaria de ser submetida a uma dessas re)istas fsicas# 48 passei por isso uma )ez& e a e,peri'ncia ! embaraosa e humilhante# @ procedimento era usado antes de os leitores digitais terem sido adaptados para o dorso da mo# Foi horr)el# Uma mulher se sente %uase )iolada# Q difcil e,plicar para um homem# Q simplesmente horr)el# 6urphy comeou a obser)ar as pessoas& imaginando o %ue estaria procurando se fosse um guarda de segurana# Uma )elhinha com uma bolsa de trabalhos de tricC ou algu!m com sota%ue do @riente 6!dioO (epois do bombardeio abortado na ponte& o perfil racial se tornara ainda mais fre%uente# Todos esta)am tensos& e muitos inocentes eram interrogados# @ ner)osismo era intenso# -hego a sentir pena dos estrangeiros %ue so )istos como terroristas em potencial M comentou 6urphy# M 6as ! ine)it)el# @lhe para n8s# 4omos passageiros inocentes& mas temos de permanecer na fila e receber esse tratamento %ue de)eria ser dispensado apenas aos terroristas# Todos esto na mesma situao# 3amos ter de nos acostumar a isso# 7 )ida nunca mais ser como era antes do 11 de 4etembro#

Duando olhou em )olta& ele )iu Wilfred Bingman perto do fim da fila# 6urphy sorriu e acenou# !stou ansioso para con)ec%-lo mel)or +n%uanto 6urphy ajeita)a a bagagem de mo no bagageiro no interior da aerona)e& sis se acopaoda)a na poltrona da janela e comea)a a ficar mais rela,ada# +la olhou para fora e )iu os funcionrios da companhia a!rea guardando a bagagem dos passageiros# 6urphy sentou9se ao lado cela& no corredor# ?o gosta)a da janela# 7 poltrona limita)a seus mo)imentos# 7l!m do mais& preferia a liberdade de se le)antar e andar pelo corredor de )ez em %uando sem ter de passar por cima das pessoas# 5osta)a de )iajar a outros pases e conhecer pessoas& mas odia)a os )Cos longos# Logo Bingman se acomodou na poltrona do outro lado do corredor& perto de 6urphy# +sse j ! um dia longo& 6ichael# $ode acreditar %ue so 11h da noiteO +spero conseguir dormir durante o )oo# 7ntes de se acomodar e tentar dormir& sis olhou para 6urphy# 6ichael& )oc'& >s )ezes& pensa na 7rca de ?o!O ?a )erdade& penso muito nela# Foi um sonho de )ida poder )'9la e e,plorar a rel%uia# Fico furioso %uando penso %ue Talon a escondeu com uma a)alanche e matou pessoas inocentes com essa atitude# sis lembrou todo o epis8dio e o perodo %ue passaram se recuperando# 4onho com o dia em %ue terei mais tempo e um bom financiamento para poder )oltar ao mar ?egro e procurar por a%uela mochila M acrescentou 6urphy# M @s pratos de bronze e os cristais podem ser fonte de energia barata# Tamb!m penso muito nisso# Duando eu era criana& imagina)a %ue a hist8ria da 7rca de ?o! fosse s8 mais um conto# ?o sabia %ue era real# 3er a arca& poder caminhar pelo con)!s### Foi uma e,peri'ncia indescrit)el# @ %ue me assusta

! o julgamento de (eus sobre a maldade dos homens# Tudo %ue )oc' diz sobre a Bblia parece ser muito preciso# 7 arca pro)a %ue a Bblia ! real& como tamb!m )ai pro)ar a +scrita na $arede# sis ficou %uieta por um instante# 6urphy sabia %ue ela esta)a pensando# 6ichael& acha %ue algum dia )ai ha)er um fim para esses horr)eis bombardeios terroristasO Duando penso nos milhares de pessoas %ue poderiam ter morrido na ponte 5eorge Washington& fico muito triste# +u gostaria de poder dizer %ue sim& mas& honestamente& acho %ue se tornaro ainda piores# $or %u'O $or )rias razNes# 7 natureza do homem ! egosta e sempre cruel# 3oc' s8 precisa dar uma boa olhada na hist8ria da humanidade para compro)ar o %ue digo# +la ! pontuada por guerras desde o princpio# ?a )erdade& li em algum lugar %ue s8 e,istem 2.I anos de hist8ria registrada sem guerras# < sempre homens e mulheres %ue %uerem controlar outras pessoas# 7cha %ue as con)ersas pela paz no resultaro em nadaO Tal)ez# +las parecem adiar o conflito ou impedi9lo por um certo tempo& mas ele sempre acaba retornando# ?a medida em %ue nos apro,imamos do fim dos tempos& a Bblia aponta %ue os problemas crescero# @ %ue %uer dizer com fim dos temposO +u me refiro a uma con)ersa %ue Resus te)e com seus discpulos# +le disse %ue um dia ha)er um julgamento de todos os pecados e %ue +le retornar para go)ernar o mundo# $osso lhe mostrar alguns trechos da Bblia sobre isso& se esti)er interessada# 4im& 6ichael& eu gostaria de saber mais sobre o fim dos tempos#

6urphy abriu a pasta e tirou a Bblia# 3ou mostrar a passagem dessa con)ersa# +st no Li)ro de 6ateus& -aptulo .2# 3ou ler para )oc'J + estando ele sentado no 6onte das @li)eiras& chegaram9se a +le os seus discpulos em particular& dizendoJ A(eclara9nos %uando sero essas coisas& e %ue sinal ha)er da Tua )inda e do fim do mundo#A "espondeu9lhes ResusJ A7cautelai9)os& %ue ningu!m )os engane# $or%ue muitos )iro em 6eu nome& dizendoJ X+u sou o -ristoG a muitos enganaro# + ou)ireis falar de guerras e rumores de guerrasG no )os perturbeisG por%ue foroso ! %ue assim aconteaG mas ainda no ! o fim# $or%uanto se le)antar nao contra nao& e reino contra reinoG e ha)er fomes e terremotos em )rios lugares# 6as todas essas coisas so o princpio das dores#A A+nto sereis entregues > tortura& e )os mataroG e sereis odiados de todas as naNes por causa do 6eu nome# ?esse tem 9 po& muitos ho de se escandalizar& e trair uns aos outros& e mutuamente se odiaro# gualmente ho de surgir muitos falsos profetas& e enganaro a muitosG e& por se multiplicar a ini%uidade& o amor de muitos esfriar# 6as %uem perse)erar at! o fim& esse ser sal)o# + este e)angelho do reino ser pregado no mundo inteiro& em

testemunho a todas as naNes& e ento )ir o fim#A M sso soa sombrio M concluiu sis# 4im e no# 7s guerras& a fome& as pestil'ncias e os terremotos no so agrad)eis# ?em ! agrad)el ser odiado pelas pessoas ou trado# @ ponto principal ! %ue um dia todo o mal do mundo ter um fim# +sse ser um grande dia para a%ueles %ue esti)erem preparados para )er (eus# +m suma& ! poss)el ter paz e esperana no meio de um mundo cheio de confuso# 6ichael& )oc' continua falando sobre o julgamento de (eus# Falou sobre isso %uando est)amos no 7rarat procurando pela 7rca de ?o!# (isse %ue o dil*)io ha)ia sido o julgamento de (eus contra a maldade do homem# + falou sobre (eus julgando Belsazar por sua maldade com a +scrita na $arede# Tudo isso ! muito assustador# 4im& ! )erdade& sis# 6uitas pessoas pensam %ue a guerra ! terr)el# + consideram os bombardeios terroristas horrendos### e eles so# 7 guerra pode causar racionamento de alimentos em um pas& o %ue gera a fome# 6uitas naNes em desen)ol)imento nem t'm comida suficiente para seu po)o# +stima9se %ue meio milho de pessoas na Terra esto gra)emente desnutridas# 7 fome tamb!m pode ser causada por ciclones& inundaNes& secas& pestes& pragas agrcolas e at! tsunamis# 3imos isso h pouco na ndia# Um terremoto no mar pode causar uma onda de trinta metros# 7s pes%uisas estimam %ue hou)e um terremoto de magnitude K&2 na escala# Foi terr)el= $recisei e)itar os jornais por semanas depois disso# +ra um desgaste emocional intenso# @u)i dizer %ue as estimati)as de perdas humanas chegam a 21I mil pessoas M sis comentou#

)erdade# Terremotos j mataram muita gente# @ da 4ria& em 1.I1& le)ou mais de 1 milho de )idas humanas# @ de <ausien& na -hina& em 1#FFS& matou 0FI mil# @ grande terremoto chileno chegou a K&F na escala# (e fato& os .F maiores terremotos j registrados mataram mais de S milhNes de pessoas ao longo dos anos# -ientistas afirmam %ue 01 por cento dos terremotos do mundo acontecem na placa tectCnica chamada 7nel de Fogo# $or %ue est me dizendo tudo issoO R )ou e,plicar# (ei,e9me dizer s8 mais uma coisa# 7 Bblia fala sobre guerras e rumores de guerras& fome e terremotos# + tamb!m menciona pestes# + isso no se refere apenas a danos agrcolas# nclui todo tipo de doenas# Dual )oc' acha %ue ! a maior e mais de)astadora doena de hojeO < 3# 7 7 (4# -erto# R matou milhNes& especialmente na ]frica# +m 6alaLi& calcula9se %ue %uase )inte por cento da populao tenham sido infectados pelo < 3# 6as )oc' j ou)iu falar na aids Asuper9resistenteA chamada de 29(-"< 3O @ )rus foi encontrado recentemente em um homem de EI anos de idade& usurio de drogas# +le te)e centenas de parceiros nos *ltimos meses# +ssa modalidade especfica no ha)ia sido detectada# Q muito agressi)a e resistente a %uase todos os tratamentos# (ezeno)e das )inte drogas em uso hoje no so eficientes contra essa mutao# 6as )eja o mais interessanteJ no passado& muitas infecNes por < 3 no se torna)am 7 (4 antes de no)e ou dez anos# +ssa no)a modalidade do )rus se desen)ol)e na )elocidade da luz# (esde o incio da infeco pelo < 3& at! o desen)ol)imento e instalao de um %uadro completo de 7 (4& transcorrem apenas dois ou tr's meses# < em 4an (iego outro portador dessa no)a cepa# 7 notcia est causando pBnico na comunidade gay# Q compreens)el#

3oc'

me perguntou por %ue estou falando tudo isso# Todas essas coisas so terr)eis# +las destroem desnecessariamente a )ida humana e causam grande preocupao# 7 %uesto !J se somos to oprimidos por essas trag!dias### no de)eramos estar ainda mais preocupados com o pecado& %ue destr8i a alma humana e nos afasta de um (eus sagradoO Resus coloca isso da seguinte forma no -aptulo 1I de 6ateusJ J! no temais os que matam o corpo e no podem matar a almaS temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno a alma e o corpoJ $reciso pensar em tudo isso& 6ichael# -omo sabe& no tenho formao crist# Tudo isso ! muito no)o para mim# 6urphy assentiu# +sta)a se apai,onando por sis& e ela ainda no encontrara a )erdadeira f! em sua )ida# ?o %ueria perd'9 la& ou )er chegar o momento de seu encontro com (eus sem antes resol)er essa %uesto de dei,ar o -risto entrar em sua )ida# sis fechou os olhos e apoiou a cabea no ombro de 6urphy# 4entia9se segura& confort)el e protegida ao lado dele# ?unca conhecera outro homem se%uer parecido com ele# + se tudo %ue ele diz sobre o fim dos tempos for )erdadeO ?o me sinto preparada para isso# +n%uanto sis tenta)a dormir& 6urphy fechou os olhos e comeou a orar# 6urphy comea)a a cochilar %uando ou)iu Bingman falar# 6ichael& j este)e em Bagd antesO Uma )ez M respondeu 6urphy& sacudindo a cabea& tentando despertar# -omo !O Bem& ! uma cidade grande& com cerca de F ou S milhNes de habitantes# Q o ei,o do transporte para o ra%ue# (e)e ser a

cidade mais rica e mais economicamente s8lida da regio# L est a sede do Banco -entral do ra%ue& e a cidade ! o centro de todas as operaNes financeiras no pas# 4er perigoso para n8sO Tal)ez& mas estaremos escoltados pelo +,!rcito& o %ue garantir nossa proteo# (epois da minha e,peri'ncia na +scudo do (eserto& sei %ue a escolta militar tamb!m ser al)o do tiro inimigo# 4im& isso tamb!m pode acontecer# $or!m& no creio %ue o +,!rcito nos le)ar >s reas mais perigosas da cidade# 7lgo %ue )oc' )ai notar ! a largura das ruas# sso facilita a mo)imentao pela cidade# @ %ue achou da presena da 5uarda ?acional em (ullesO M Bingman mudou de assunto# mpressionante# 4im& creio %ue o presidente agiu certo ao con)ocar a 5uarda e fechar todas as fronteiras dos +stados Unidos# ?o entanto& acho %ue isso de)eria ter sido feito antes# Q como trancar a porta arrombada# 7credito %ue )amos acabar descobrindo %ue essa no ! uma deciso temporria& Will# Fronteiras fechadas podem se tornar parte da nossa poltica nacional no futuro# @ po)o pode e,igir proteo& e os polticos tero de responder# $ara ser honesto com )oc'& 6ichael& prefiro as fronteiras fechadas a passar o tempo todo atento para um poss)el atentado terrorista# sso soa muito horr)elO ?o# Fronteiras fechadas podem facilitar o controle e gerar uma sensao de segurana# ?o h nada errado com isso# ?o )amos nos tornar o pas mais popular se for dificultada a entrada de )isitantes# Bem& muitos po)os j no gosta)am de n8s %uando tnhamos uma poltica de portas abertas# Todos apreciam nosso dinheiro e nossa liberdade& todos %uerem )i)er a%ui&

mas& ao mesmo tempo& somos odiados# Q uma situao bem estranha# 4ei o %ue %uer dizer# 4e eu pensasse em me mudar para outro pas& como a "om'nia& por e,emplo& poderia me tornar cidado local& mas nunca seria um romeno# 6as %uando as pessoas )'m de outros lugares para os +stados Unidos e tornam9se cidados& tornam9se tamb!m americanos# 7 7m!rica ! feita de po)os de centenas de pases %ue se misturaram a%ui# +la se tornou realmente a terra dos li)res e da%ueles %ue procuram a liberdade# Q isso %ue representa a nossa +sttua da Liberdade# + isso me faz sentir orgulho de ser americano# Tem razo& Will# Q essa fuso de culturas %ue nos faz fortes# Uma das coisas %ue )ai destruir logo a 7m!rica ser %uando outros po)os chegarem a%ui e tentarem recriar suas naNes em solo americano# +sse tipo de pluriculturalismo causar di)iso# @ presidente Theodore "oose)elt tinha fortes con)icNes sobre esse tema %uando disseJ A?o h espao nesse pas para americanos hifenados### 7 *nica maneira absolutamente certa de le)ar essa nao > runa& de impedir toda possibilidade de continuarmos sendo uma nao& ! permitir %ue ela se torne um emaranhado de nacionalidades em disputa#A 7 di)iso cultural aumenta a tenso M concordou Bingman# M $ense no lugar para onde estamos indo# 3eja a luta interna e a disputa pelo controle no ra%ue# < muita tenso entre curdos& sunni e ,iitas# $ara %ue a democracia funcione nessa regio& eles precisam comear a pensar neles mesmos como uma nao& no como culturas brigando pelo poder# 7cha %ue transferir a sede das ?aNes Unidas dos +stados Unidos para a BabilCnia ajudaria a uni9losO Tal)ez& em curto prazo# 6as com o passar do tempo acredito %ue essa mudana ! s8 uma etapa da inteno de

implantar o go)erno mundial *nico a ser comandado pelo 7nticristo# @ mundo estar procurando por um lder %ue prometa guiar os pases para longe das guerras e do terrorismo# $ala)ras de paz soaro muito atraentes# 4e )oc' associ9las > esperana de erradicao da fome& da diminuio da pobreza& da proteo do ambiente& da reduo da corrupo e da implantao da harmonia uni)ersal entre os po)os### bem& ele pode con%uistar o mundo com essa mensagem# Tem razo& 6ichael# Fico me perguntando como nos encai,amos nesse panorama# 7cho %ue nosso papel ! tentar dar o alerta sobre o julgamento futuro e espalhar a boa9no)a de %ue (eus nos deu uma soluo para os problemas do mundo por interm!dio de Resus# +le ! o *nico %ue pode nos conduzir > paz com (eus e > harmonia com nossos semelhantes# ?o o 7nticristo# 3i)emos em tempos de grande agitao& Will& e acho %ue ela )ai se tornar ainda maior %uando nos apro,imarmos mais e mais de 4eu retorno# <ou)e sil'ncio por algum tempo en%uanto os dois homens pensa)am nos pr8prios pap!is e responsabilidades# $or fim& 6urphy rompeu o sil'ncio# Will& me conte um pouco sobre )oc'O Tem filhosO 4im& tenho tr's# (uas meninas e um menino# 7mber& minha filha mais )elha& est terminando a faculdade# $retende lecio9 nar ingl's# 7my est no segundo ano de psicologia# 7dam est no *ltimo ano do col!gio# 7cho %ue ele ainda no tem id!ia do %ue gostaria de fazer& e,ceto jogar futebol# 6as eu tamb!m no sabia o %ue %ueria fazer %uando esta)a concluindo o col!gio# 4ua famlia de)e ser mara)ilhosa# Tem alguma fotoO Bingman sorriu e apanhou alguns retratos da carteira# +sta ! 7rlene& minha esposa M disse ele#

?o

tenho nenhuma d*)ida de %ue (eus o abenoou M comentou 6urphy& en%uanto olha)a as fotografias# 4im& no final das contas& o %ue realmente importa ! nosso relacionamento com (eus e nossa famlia# ?o gosto de ficar longe deles& mas minha esposa sabe %uanto aprecio uma boa a)entura# + esta ! a )iagem da minha )ida= M e,clamou Bingman# 4im& creio %ue encontraremos muita agitao em Bagd# $ortanto& )amos apro)eitar o )oo e descansar o m,imo %ue pudermos# Bingman assentiu e se ajeitou na poltrona& fechando os olhos# 6urphy tamb!m mante)e os olhos fechados& mas pegar no sono era difcil# ?o conseguia se li)rar da crescente apreenso %ue o incomoda)a#

CIN3"ENTA E TR:S
@ 4@6 (@ piloto falando pelo alto9falante acordou sis# +la olhou para 6urphy& %ue lia a Bblia# +le a fitou e sorriu# $arece %ue conseguiu dormir bem# 4im& mas ainda me sinto cansada# $or%ue dormiu sentada# ?o ! como ter uma boa e rela,ante noite de sono na cama# sis pensou %ue no tinha importBncia se esta)a ou no cansada& por%ue tinha 6urphy a seu lado### e o teria por duas semanas# +star perto dele era suficiente para fazer seu corao bater mais depressa# =ico me perguntando se e1iste alguma c)ance de ele sentir o mesmo Duando o a)io pousou& sis foi empurrada de )olta > realidade# $ela janela& era poss)el )er os jatos da Fora 7!rea americana& helic8pteros e outros )eculos militares#

6urphy& sis e Bingman ficaram surpresos com a %uantidade de pessoas embarcando e desembarcando no aeroporto de Bagd# ?o sei o %ue espera)a M confessou Bingman M& mas esse ! um local bem mo)imentado# Q to cheio %uanto %ual%uer aeroporto dos +stados Unidos# +,ceto pela intensa mo)imentao militar e pela segurana reforada M disse sis# M Q estranho& mas todas essas tropas me fazem sentir insegura# +la ainda esta)a concluindo a frase %uando um capito da 6arinha americana apro,imou9se# +le )estia uniforme e tinha duas di)isas nos ombros# + era acompanhado por dois jo)ens soldados portando rifles# Q o (r# 6urphyO 4im# + estes so a (ra# sis 6c(onald e o (r# Wildred Bingman# @ capito apertou a mo de todos# 4ou o capito 6ichael (raHe& sob o comando do coronel (a)is& da base americana na BabilCnia# +le me pediu %ue os acompanhasse# 3ou orient9los na passagem pela alfBndega e depois recolheremos sua bagagem# +spero %ue minha ajuda possa acelerar um pouco o procedimento# "eser)amos %uartos em um hotel na _ona 3erde# 7 regio ! mais segura e protegida# 6uitos jornalistas e outros dignitrios se hospedam l# ?o partiremos para a BabilCnia antes de dois dias# 3amos integrar um comboio %ue parte na%uela direo# 4er mais seguro assim# -apito (raHe& )amos encontrar um amigo egpcio em Bagd# @ nome dele ! Rassim 7mram# +le )iajar conosco para a BabilCnia# 7cha %ue ele conseguir entrar na _ona 3erdeO M perguntou 6urphy# M (o contrrio& podemos encontr9lo fora da rea#

"eceio

%ue no seja poss)el& senhor# Ti)emos recentemente di)ersos bombardeios& e a segurana foi reforada# 4e ele )ai )iajar conosco& teremos de encontr9lo fora da _ona 3erde# -om relao a esta& )ai poder entrar e sair& por!m& uma )ez fora dela& no estar mais sob a proteo do +,!rcito americano& e em alguns trechos de Bagd seria perigoso demais )iajar sozinho# 7gradeo pelo conselho# 3amos nos lembrar disso# 6urphy& sis e Bingman esta)am do lado de fora do posto de )erificao da _ona 3erde %uando o sol j se punha# <a)ia sido um dia muito %uente& e eles puderam nadar e rela,ar depois da longa )iagem do dia anterior# Rassim 7mram chegou num )elho 6ercedes# 6ichael& ! muito bom )'9lo# 7mram usa)a o habitual terno branco& %ue pendia solto de seu corpo magro# 7 risada melflua ecoou %uando ele abraou 6urphy# (epois& ele se )irou para sis e sorriu# + a ador)el (ra# 6c(onald# M 7mram segurou sua mo e beijou# Bingman estendeu a mo# 4ou Wilfred Bingman# Q um prazer conhec'9lo# Bem& )amos em frente# ?o podemos ficar a%ui parados# +scolhi um bom restaurante para hoje > noite& e l poderemos discutir a no)a a)entura# Rassim& tem certeza de %ue podemos nos afastar da _ona 3erdeO 3oc' sabe %ue seremos notados por sermos diferentes# +specialmente sis com seu cabelo )ermelho M perguntou 6urphy& preocupado# 7mram acenou com a mo# 6ichael& no tem problema# 7 rea %ue escolhi ! muito segura& e a comida %ue o restaurante ser)e ! e,celente#

@s homens discutiam compenetrados a +scrita na $arede %uando sis comeou a olhar em )olta& a)aliando o restaurante# (urante a maior parte da noite ela se sentira desconfort)el# 4abia %ue muitos homens a obser)a)am# -obrira a cabea com a echarpe e usa)a blusa de mangas longas& mas& ainda assim& destaca)a9se no local# 7s poucas mulheres no restaurante olha)am para ela e faziam comentrios# 7 e,peri'ncia era ener)ante# 4 8 p r e c i s o r e l a , a r & ela pensou. R a s s i m d i s s e % u e era seguro# Duando olhou em )olta& ela percebeu o olhar de um rabe %ue comia sozinho sentado perto dali# +le des)iou os olhos imediatamente# sis te)e a impresso de ter )isto algo em seu pescoo# Uma tatuagemO 4eria poss)elO +le tem no pescoo uma tatuagem de uma lua crescente com as pontas )iradas para bai,o& e uma estrela sob ela= sis agarrou a mo de 6urphy sob a mesa# +le sentiu %ue ha)ia algo de errado pela firmeza e a urg'ncia do contato# 6urphy olhou para sis& en%uanto Bingman e 7mram continuaram con)ersando# sis olha)a na direo de um homem %ue se le)anta)a e dei,a)a sua mesa& e ela parecia assustada# +la se inclinou e sussurrouJ 3iu a tatuagemO @ crescente in)ertido sobre a estrela na lateral do pescoo# Tem certezaO -omo um dos homens de Talon nos encontrou a%uiO M espantou9se 6urphy# Bem& est ficando tarde M dizia 7mram# M $reciso le)9 los de )olta > _ona 3erde# @ +,!rcito faz re)istas se)eras em %ual%uer pessoa %ue se apro,ime da rea depois das 1Ih da noite#

7mram mencionou a +scrita na $arede %uando eles saam do restaurante# +n)ol)idos na con)ersa& nem se%uer notaram um )eculo escuro %ue se apro,ima)a de)agar# 7o primeiro som dos tiros& 6urphy jogou sis no cho e a cobriu com o pr8prio corpo# 7mram e Bingman tamb!m se jogaram no cho %uando as balas cra)ejaram a parede e estilhaaram a )idraa do restaurante# +nto& 6urphy se le)antou& pu,ando sis com ele# -orram= M gritou ele& seguindo para a alameda escura ao lado do restaurante& arrastando sis com ele# 7mram e Bingman tamb!m esta)am de p! e corriam# 7timo" $enhum de n*s foi atingido. 6urphy ou)iu o som dos pneus no asfalto atrs deles# Duem ha)ia atirado contra eles )olta)a pelo mesmo caminho# +n%uanto corria pela alameda& notou uma abertura para um ptio > es%uerda# 7 passagem era estreita demais para um carro# @s perseguidores teriam de seguir a p!# 6urphy passou pela abertura& acenando para %ue os outros o seguissem& depois atra)essou o ptio correndo& passando para outra alameda# +les seguiam de )iela em )iela& correndo em ziguezague& atra)essando ptios& tentando escapar# Logo entraram em uma pe%uena rua onde ha)ia algumas lojas e restaurantes# $or ali= M gritou 7mram# 7tra)essaram a rua e entraram em um pe%ueno restaurante& respirando com dificuldade# Todos olharam para a porta %uando eles entraram# @ grupo tenta)a andar de maneira natural en%uanto se dirigia a uma mesa no fundo& mas era 8b)io %ue esta)am deslocados ali# @lhos escuros os seguiam& atentos aos tr's rostos brancos# 7mericanos nunca fre%uenta)am a%uele local M especialmente uma mulher americana de pele clara e cabelos )ermelhos#

Todos sabiam %ue eles esta)am com problemas# <a)ia algu!m ali em %uem podiam confiarO 6urphy& sis& Bingman e 7mram olharam para as pessoas %ue os encara)am# Um homem bai,o e forte apro,imou9se de 7mram e disse algo em rabe# @ homem diz %ue de)emos acompanh9lo M traduziu 7mram# @ homem os le)ou atra)!s da cozinha& para uma alameda al!m da porta dos fundos# +le os esta)a ajudando a fugir# Tal)ez as pessoas no restaurante no dissessem nada sobre terem estado ali# $recisa)am arriscar# @ grupo caminhou depressa por muitas outras )ielas e alamedas at! encontrar um lugar para descansar# Lamento pelo %ue aconteceu M manifestou9se 7mram# M ?o entendo por %ue fomos atacados= 3ou buscar o carro e )oltarei a%ui para pegar )oc's# Fi%uem a%ui# 3olto assim %ue puder# Tome cuidado& Rassim# @s homens ainda esto por perto# 3amos ficar escondidos a%ui esperando por )oc' M disse 6urphy# 7p8s dez minutos& 6urphy& sis e Bingman ou)iram passos se apro,imando pela alameda# Ficaram paralisados esperando& protegidos pelas sombras# Tremendo& sis agarrou9se ao brao de 6urphy# Duatro homens se apro,imaram& reduziram a )elocidade dos passos e finalmente pararam diante da porta onde os americanos esta)am escondidos# Um deles acendeu um cigarro# -om a luz tr'mula do is%ueiro& 6urphy percebeu %ue um deles carrega)a uma pistola automtica& outros dois porta)am duas facas e o %uarto tinha uma esp!cie de porrete# + a luz tamb!m permitiu %ue fossem )istos pelos rabes#

@ %ue esta)a armado gritou& acenando para %ue sassem do esconderijo# 6urphy& sis e Bingman se adiantaram# @s %uatro homens comearam a discutir em rabe# sis traduzia em )oz bai,a# @ mais alto& a%uele com a faca& diz %ue eles de)eriam nos matar a%ui mesmo# @ da pistola se opNe# +le acha %ue de)emos ser le)ados ao lder& e ele decidir# @ mais pesado& o %ue tem a outra faca& defende decapitao imediata# @ pe%ueno sugere %ue se di)irtam comigo antes de me matar# 6urphy olhou para Bingman# 4eus olhos se encontraram rapi9 damente& e Bingman assentiu discretamente# 6urphy sabia %ue era melhor agir en%uanto os rabes discutiam# +le atacou o homem da pistola automtica# Duando deu o primeiro passo& o homem comeou a erguer a arma# 7 mo es%uerda de 6urphy atingiu o cano de metal no instante do primeiro disparo& des)iando a bala# 6urphy girou no lugar& le)antando o coto)elo direito e atingindo a t'mpora do atirador# +le caiu& inconsciente# Bingman cuida)a do grandalho com a faca& %ue j se lana)a para a frente# Bingman deu um passo para o lado& tirou o palet8 e o enrolou no brao es%uerdo como proteo# @ rabe atacou uma segunda )ez& buscando agora o rosto do inimigo# Bingman blo%ueou a faca com o brao protegido pelo palet8& en%uanto enterra)a o punho direito no diafragma do atacante# +m seguida& le)antou o joelho& fraturando o nariz do oponente e estilhaando o osso da face# +sse esta)a fora de combate# sis decidiu enfrentar o pe%uenino com o porrete M o %ue ha)ia sugerido se di)ertir com ela# Duando comeou se apro,imar& ele le)antou o porrete acima da cabea e gritouJ 6eretriz branca= sis se jogou no cho como se buscasse chegar > base em um jogo de beisebol# -om o p! le)antado& escorregou pelo cho e

o acertou entre as pernas com um chute )iolento# @ homem soltou a arma& rolando pelo cho e gritando de dor# sis pegou o porrete& e j se prepara)a para acertar o rabe %uando Bingman a segurou pelo brao# $ermita9me M disse ele& acertando o rosto do sujeito com um murro# +n%uanto isso& 6urphy enfrenta)a o rabe alto com a outra faca# +le ha)ia se abai,ado e descre)ia um mo)imento largo com uma das pernas& acertando os p!s do oponente# @ rabe desmoronou# +le se le)antou de um salto e pisou com o calcanhar na mo %ue empunha)a a faca# @ rabe gritou %uando seus dedos foram %uebrados# 6urphy pegou a faca& ajoelhou9se e encostou a lBmina na garganta do desconhecido# <a)ia um crescente in)ertido tatuado no pescoo dele# Duem mandou )oc'sO $ara %uem trabalhamO M gritou 6urphy# sis traduziu# @ homem gemia segurando os dedos fraturados# sis repetiu a pergunta en%uanto 6urphy pressiona)a a lBmina contra sua garganta& cortando a pele e arrancando do ferimento um filete de sangue# Finalmente& o rabe falouJ @ homem com dedo de lBmina os %uer mortos M sis traduziu# M +le diz %ue as pessoas para %uem trabalha %uerem %ue )oc' seja eliminado# Due pessoasO (e %uem est falandoO M gritou 6urphy& mantendo a faca no ferimento# @s 4ete M sis traduziu a resposta# @s %uemO Duem so os 4eteO 7ssim %ue ela traduziu essa no)a pergunta& uma e,presso de absoluto terror surgiu no rosto do homem# 6urphy compreendeu %ue ele morreria& mas no re)elaria o segredo# +le jogou a faca longe e desferiu um soco no peito do rabe& dei,ando9o inconsciente#

Bingman recolheu as armas& tirou o pente de balas da automtica e jogou tudo por cima do muro# +le arremessou o pente na direo oposta& to longe %uanto foi poss)el# 6urphy correu para sis& %ue esta)a arfante e tr'mula# 6as ela no parecia sentir medo# +ra como um tigre sel)agem esperando por sua pr8,ima )tima# +le a abraou# Tudo bemO 7gora sim M sussurrou sis& abraando9o com fora# 6urphy tenta)a processar tudo %ue ha)ia sido dito# @ homem com dedo de lBmina M ob)iamente Talon M trabalha para um grupo de pessoas %ue tem por nome os 4ete### + essas pessoas o %ueriam morto# $or %u'O Duando Rassim 7mram )oltou& ele )iu de longe os corpos cados na alameda# <a)ia tr's pessoas em p!# +las se )iraram e olharam para os far8is do carro# 7mram sorriu ali)iado ao reconhecer os amigos americanos#

CIN3"ENTA E 3"ATRO
4 T+$<7? + Z @37-4 "+4$ "@U fundo antes de abrir a porta# (irigia9se a outra& pro)a)elmente infrutfera& entre)ista de emprego# =ora( garota -ontrole-se ! sorria Tal)ez ti)esse mais sorte dessa )ez# 7final& conhecia -arlton 6orris ha)ia anos# Zo)acs pegou um e,emplar da ?eXsXee@ e sentou9se& esperando pela entre)ista# -inco recusas s. esta semana ?o ten)o muitas outras op8es( pensou desanimada# +sta)a na metade de um artigo sobre terrorismo %uando a porta da sala se abriu# 4tephanie Zo)acs& como tem passadoO M e,clamou 6orris& sorridente#

-om os 8culos na ponta do nariz& os cabelos brancos e encaracolados& e o sorriso largo& ele lembra)a $apai9?oel sem barba# @brigada por me receber& -arlton M respondeu Zo)acs& s8bria# 7 con)ersa sobre amenidades no durou muito tempo# 6orris logo percebeu %uanto Zo)acs esta)a perturbada# -arlton& preciso de ajuda M disse ela# M +stou desempregada e pensei %ue )oc' poderia ter alguma )aga para mim a%ui na Fo, ?eLs# 4im& ou)i dizer %ue )oc' no trabalha mais para a Barring9 ton -ommunications# @s rumores### M +le parou e sorriu solidrio& depois fitou os olhos de Zo)acs# M 4tephanie& h %uantos anos somos amigosO Treze& mais ou menos# -omo seu amigo preciso ser completamente honesto com )oc'# $arece %ue Barrington andou fechando algumas portas# ?a semana passada& o presidente da empresa me chamou na sala dele para dizer %ue& caso )oc' aparecesse por a%ui& eu de)eria dizer %ue no temos )agas# 6inhas mos esto atadas# -om toda honestidade& )oc' foi )etada# ?o )ai conseguir trabalhar em lugar nenhum da -osta Leste ou @este# Tal)ez encontre um trabalho no boletim do tempo em alguma cidadezinha do 6eio9@este& mas du)ido# 4hane Barrington decidiu acabar com )oc'# 4into muito# Zo)acs ficou ali sentada em sil'ncio por um minuto# Temia %ue algo assim acontecesse %uando dei,asse Barrington# (e %ual%uer forma& tinha de tentar trabalhar na profisso %ue ama)a& fazendo o trabalho em %ue era competente# +ntendo& -arlton# 3oc' no pode fazer nada# 6as ! desanimador& por%ue### bem& no gostaria de ter de mudar de rea#

Lamento

muito& meu bem# 5ostaria de poder fazer alguma

coisa# Zo)acs ti)era muita dificuldade para dormir# <a)ia se )irado de um lado para o outro na cama por horas& preocupada com seu futuro& at! %ue& finalmente& o al)io do sono chegara# 6as& de repente& ela abriu os olhos e prendeu a respirao# Todos os sentidos esta)am em alerta# 'ue barul)o fora aquele+ Por quanto tempo esti$e dormindo+ +la ou)ia& respirando sua)emente# Tudo esta)a %uieto# @ rel8gio digital marca)a .h2I da manh# +la pensou ter ou)ido um estalo de uma tbua do piso de madeira da sala de estar# 6as agora tudo esta)a em sil'ncio# ?o tem ningum aqui 5ranquei todas as portas e janelas 9e$e ter sido s. um pesadelo +la permaneceu deitada e %uieta por mais dez minutos& ou)indo com ateno& mas no ha)ia nada# &e eu n%o for verificar, n%o vou conseguir dormir. -om todo cuidado e em sil'ncio& ela se sentou na cama e abriu a ga)eta do criado9 mudo& de onde tirou uma automtica 2.# Zo)acs caminhou na ponta dos p!s at! a porta do %uarto& %ue esta)a aberta& inclinou9se e olhou para a sala de estar# ?ada# Tudo esta)a )azio e %uieto# -autelosa& atra)essou a sala para ir at! a janela de onde podia )er a cidade# (epois de abrir a persiana& )iu algumas luzes no edifcio do outro lado da rua# ?o ha)ia trfego nem mo)imento de pedestres# Uma ,cara de chocolate %uente )ai me ajudar a )oltar a dormir# +la entrou na cozinha e olhou em )olta# ?ada de e,traordinrio ali# Isso bobagem( disse a si mesma# Zo)acs dei,ou a arma sobre a mesa e caminhou at! a despensa# 7p8s um momento de hesitao& )oltou para pegar a pistola# 48 ento abriu a porta da despensa# ?o sabia o %ue

esperarJ a despensa )azia ou algu!m escondido l dentro& na escuridoO Duando abriu a porta& a )assoura caiu# Zo)acs %uase atirou numa resposta instinti)a& e comeou a rir# +la pegou o chocolate em p8 na prateleira alta& dei,ou a arma sobre o balco e foi a%uecer a gua# +n%uanto espera)a& sentou9se > mesa pensandoJ 6 que $ou fazer com relao ao trabal)o+ +la no ou)iu nada# ?enhum rudo# Tudo %ue sentiu foi a mo enlu)ada cobrindo sua boca e o brao em torno do pescoo& apertando e sufocando# 7 cabea e a boca do atacante esta)am do lado es%uerdo dela& encostadas em sua orelha# +u no esta)a na sala ou na cozinha& 4tephanie M disse a )oz masculina# M R ha)ia estado em seu %uarto antes de )oc' acordar# + )oc' passou por mim no escuro# 4urpresa# Zo)acs esta)a apa)orada# Duem ! eleO @ %ue %uerO 3ou soltar )oc'& mas precisa prometer %ue no )ai gritar# 4e tentar gritar& )ai ser o *ltimo som %ue )ai emitir# +ntendeuO Zo)acs mo)eu a cabea em sentido afirmati)o# ?o reconhecia a%uela )oz# ?o ha)ia nela nenhum trao de emoo# +le a solta)a de)agar# 4tephanie olha)a para a pistola sobre o balco# Ser" que consigo distra-lo e pegar a arma+ 3ire9se M disse a )oz# Zo)acs se )irou e )iu o homem de rosto muito plido& com bigode perfeitamente aparado e olhos )azios %ue a fizeram estremecer# +le era magro& mas no ha)ia d*)ida de %ue era e,tremamente forte# Duem ! )oc' e o %ue %uerO M conseguiu perguntar# Um sorriso lento distendeu os lbios finos#

6uito

corajosa# 6eu nome ! Talon# +le a encara)a e lembra)a a primeira )ez em %ue )ira a animada rep8rter# <a)ia sido na tele)iso# +la fala)a do Dueens& em ?o)a [orH& descre)endo como a polcia encontrara a casa do mentor de um ata%ue contra a @?U# 5alon rira enquanto assistia ao jornal + s s a m u l h e r ! m u i t o b o a & pensara. + l a p o d e t e r m a i s gua gelada nas )eias do %ue seu chefe& Barrington# + agora eles se encontra)am& frente a frente# Tem sido muito corajosa ao reportar as notcias& mas no muito inteligente# + meus patrNes acham %ue est con)i)endo demais com o (r# 6ichael 6urphy# 5rampeamos seu telefone desde %ue se desligou de 4hane Barrington# @ %ue o (r# 6urphy tem a )er com tudo issoO 3oc' gosta de relatar os fatos em seus comentrios# 3ou tentar ser igualmente direto# 3oc' se tornou um )azamento de segurana para o 4r# Barrington# ?o podemos tolerar sua fal9 ta de lealdade# 3oc' se comunicou com o (r# 6urphy pela *ltima )ez# 4tephanie sentiu %ue esta)a seriamente encrencada# +spero %ue entenda& 4rta# Zo)acs& %ue no ! nada di)ertido ficar atrs das pessoas e sufoc9las at! a morte# 7 menos& ! claro& %ue haja um espelho na frente da )tima# @ )erdadeiro prazer est em olhar os olhos da )tima en%uanto ela morre# 7ssim ! poss)el apreciar todo o terror e sofrimento %ue se estampa no rosto de algu!m %ue sabe %ue se despede da )ida# @ esforo passa a )aler a pena# Zo)acs ha)ia estado em muitas situaNes difceis como rep8rter& mas nada parecido com o %ue )i)ia agora# @ homem esta)a falando s!rio# 4e %ueria ter alguma chance de sobre)i)er& precisa)a pegar a arma# +ra sua *nica chance#

Talon sentiu %ue ela prepara)a os m*sculos para entrar em ao# 7s mos dele seguraram o pescoo delicado# +le a le)antou at! a altura dos olhos e comeou a apertar# Zo)acs no tinha fora para tentar lutar# +le espremia a )ida para fora de seu corpo# Duando j se sentia mergulhando na inconsci'ncia& os dedos se afrou,aram em seu pescoo e ela comeou a tossir# +nto& Talon agarrou seu cabelo com a mo es%uerda e pu,ou a cabea para trs# 7o mesmo tempo& ele usou os dentes para tirar a lu)a da mo direita& e,ibindo o dedo artificial com a ponta de lBmina# +speraria 4tephanie abrir os olhos para cortar sua garganta# 4r# Barrington= 4r# Barrington= 3iu o *ltimo boletim de notciasO gritou 6elissa& ao entrar >s pressas na sala dele# Barrington no gosta)a de ser interrompido en%uanto planeja)a sua agenda matinal# (o %ue est falando& 6elissaO M perguntou ele& carrancudo# 3ou ligar a tele)iso para %ue )eja com seus pr8prios olhos respondeu 6elissa& j a caminho do aparelho# 6arH <adley& ao )i)o para a B??# +stou do lado de fora do pr!dio de apartamentos onde residia 4tephanie Zo)acs& rep8rter& e,9colaboradora da Barrington -ommunications# 7parentemente& ela foi assassinada essa madrugada por um atacante de identidade desconhecida# 7t! agora s8 temos algumas informaNes imprecisas& mas o %ue se diz ! %ue ela te)e a garganta cortada# 7 polcia est con)ersando com os moradores do edifcio# 3oltaremos com mais informaNes no jornal das Sh# 6arH <adley& ao )i)o& informando com grande pesar a morte de uma de nossas e,9colegas na B??#

Barrington olha)a chocado para a tela da tele)iso# 7 secretria sabia %ue era melhor no dizer nada# +m sil'ncio& ela desligou o aparelho e saiu da sala# Barrington ficou olhando para o espao& totalmente confuso# Uma onda de culpa o in)adiu# +ra imposs)el no lembrar os bons tempos %ue )i)era com 4tephanie# < pouco tempo comeara a perceber %ue gosta)a muito dela### tal)ez at! a amasse# 7 dor o atingiu como um soco no peito %uando pensou no *ltimo encontro& em como a ha)ia espancado e jogado as malas contra ela# +le cobriu o rosto com as mos# <a)ia destrudo suas chances profissionais no jornalismo& dei,ando9a sozinha e sem perspecti)as# Tomar conhecimento de %ue a *nica pessoa de %uem realmente gostara ha)ia sido assassinada o enfurecia# @ %ue disse o rep8rterO +la te)e a garganta cortadaO Barrington no precisou de muito tempo para deduzir %ue isso s8 podia ter sido obra de uma pessoaJ -alon" ; ele recebe ordens dos &ete" Um plano comeou a se formar em sua mente#

CIN3"ENTA E CINCO
@ -7$ Ta@ ( "7Z+ chegou ao hotel na manh seguinte& bem cedo# +le le)a)a uniformes apropriados para o deserto para todos e tamb!m coletes > pro)a de balas e capacetes# +n%uanto o grupo se )estia& ele carrega)a em um <ummer todo o e%uipamento para a )iagem > BabilCnia# 6urphy )iu sis no saguo em roupas militares# +la girou diante dele# @ %ue achaO M perguntou rindo# 3oc' faz tudo %ue )este parecer incr)el#

6urphy sentia um forte impulso de abra9la e beij9la# 4abia %ue gostaria de le)ar o relacionamento a um n)el mais profundo& e acredita)a %ue ela %ueria o mesmo# + tamb!m tinha consci'ncia de %ue a *nica coisa %ue ainda os mantinha separados era a diferena entre a posio espiritual de ambos# sis olhou para 6urphy e sorriu# 48 percebi o %uanto estou cansada e dolorida hoje de manh& %uando ou)i o despertador# Q& isso acontece com %uem )ai lutar tarde da noite em alamedas escuras M 6urphy concordou& rindo# M Tamb!m estou dolorido# 7 prop8sito& fi%uei impressionado como )oc' lutou ontem > noite# + estou feliz por nada de mais s!rio ter acontecido# ?o %uero perder )oc'# sis olhou para ele e sorriu# +ra o tipo de sorriso %ue faria %ual%uer homem derreter# Duando os tr's <ummers passaram pela cabine da segurana na _ona 3erde& 6urphy )iu 7mram em p! em um canto& perto de sua bagagem# -apito (raHe& a%uele ! o amigo egpcio %ue mencionei& o 4r# 7mram# 7%uele de terno branco# Trou,e uniforme e e%uipamento de segurana para ele tam9 b!m# 4eu amigo poder se trocar %uando alcanarmos o comboio %ue )ai para a BabilCnia# Todos os )eculos seguiro um Buffalo# 3amos seguir um animalO M espantou9se sis# ?o& senhora M riu o capito (raHe# M +stou falando sobre um +6+# Um### +6+O 4im& um )eculo militar para eliminao de e,plosi)os# Q um )eculo especial blindado e pesado %ue pode suportar a e,ploso de minas e bombardeios na estrada# 7cha %ue )amos passar por bombardeios no caminhoO M sis no conseguia esconder a ansiedade#

+spero

%ue no# @ Buffalo foi projetado para seguir na frente das tropas e limpar o caminho# +spere s8 at! )'9lo# 4o /&F metros de comprimento e %uase .&0I metros de altura# +le ! recoberto por blindagem dos dois lados e no topo# + tamb!m tem uma camada blindada na base& onde pode ocorrer uma e,ploso# 4o tr's ei,os& seis pneus especiais& e o )eculo pode continuar em mo)imento mesmo com os pneus danificados# 7s e,plosNes no pNem em risco a )ida do motoristaO M perguntou sis# ?a )erdade& h mais %ue um motorista# Um Buffalo pode transportar at! dez soldados# 7t! hoje& ningu!m sofreu ferimentos s!rios# $or ser alto& por se locomo)er bem afastado do cho& a e,ploso se dispersa para os lados# Ps )ezes& a parte dianteira ! le)antada pelo impacto# @s %ue )iajam dentro dele dizem %ue dirigi9lo ! uma e,peri'ncia *nica& especialmente %uando passam por cima de alguma mina e seguem em frente ap8s a e,ploso# R ou)i falar sobre esses )eculos M disse 6urphy# M +les no possuem uma esp!cie de brao %ue pode ca)ar o soloO 4im& senhor# +sse brao ! chamado de garfo# Q uma ala)anca hidrulica operada por controle remoto# @ brao termina numa esp!cie de ancinho %ue incorpora uma cBmara de )deo# +sse ancinho ! comandado por um joysticH %ue permite controle preciso# Ps )ezes& um desses braos ! arrancado em uma e,ploso# 6as eles podem ser reparados& em geral num perodo de E0 a /. horas# $elo menos no h homens perdendo a )ida# 4im& senhor# 4e olhar l adiante& ! poss)el )er o Buffalo comeando a se mo)er na frente do comboio# Duando esti)ermos na BabilCnia& podero conhec'9lo por dentro e at! andar nele& se %uiserem#

6urphy olhou para Bingman& %ue parecia mergulhado em pensamentos# +m %ue est pensando& WillO ?o ra%ue& e em como o islamismo representa um papel importante na poltica e na )ida diria desse po)o# @ %ue achaO 7cho %ue a f! sempre representa um papel importante# +stima9se %ue uma em cada cinco pessoas em todo o mundo ! muulmana# Q uma das religiNes de crescimento mais rpido na Terra M e,plicou 6urphy# M @s muulmanos so unidos pelo 4hahadah& a profisso de f!# Todos acreditam %ue no h (eus al!m de 7l& e %ue 6aom! ! 4eu profeta# +les tamb!m so unidos %uando constroem suas mes%uitas& todas com a frente )oltada para 6eca# (epois disso& dei,am de ser homog'neos# 4uas prticas dirias e crenas filos8ficas )ariam em pontos distintos do mundo# + essa con)ersa sobre uma ji)ad Dual o significadoO M perguntou Bingman# Bem& o significado rabe da pala)ra ! Aesforo e,ercidoA# Duer dizer fazer um esforo para mudar a si mesmo para melhor# Tamb!m pode significar enfrentar fisicamente ou combater opressores& se for necessrio# +sta *ltima definio ! a %ue causa toda a comoo# ?o ! s8 lutar contra um e,!rcito de ocupao& mas contra o %ue se percebe como injustia e oposio > f!# 6aom! sugeriu a seus seguidoresJ A?o obedeam aos cafres M a%ueles %ue rejeitam a )erdade M& mas tra)em a ji)ad com o -oro contra eles#A +sse ! o conceito %ue preocupa muitos ocidentais# 6as isso no significa %ue& se no acredito no %ue eles ditam& eles me %uerem mortoO 7lguns membros da f! islBmica sugerem esse sentido# +les se consideram tra)ando uma Aguerra santaA contra incr!dulos#

@u)i relatos de muitos homens %ue atendem ao chamado da ji)ad $or e,emplo& muitos homens dei,aram suas casas e foram lutar no 7feganisto& no ra%ue e em muitos outros lugares# O Todos os muulmanos pensam da mesma maneira ?o& mas e,tremistas e terroristas tomaram o termo ji)ad e o utilizaram como um clamor para ecloso de guerras contra todos %ue no compartilhem de sua f! e de suas crenas# +ssas pessoas distorcem o significado rabe original de Alutar apenas contra a%ueles %ue lutam contra )oc'A para justificar o terrorismo contra crianas e ci)is inocentes# +les deturpam o te,to e o usam em causas pr8prias M concluiu 6urphy& s!rio# Q assustador# Fico me perguntando %uantos se sentem assim# ?ingu!m sabe ao certo# @ problema se torna maior sempre %ue os lderes muulmanos dei,am de condenar ati)idades terroristas# @ sil'ncio dos lderes d a impresso de %ue eles podem apro)ar essas ati)idades# sso no ajuda em nada a causa islBmica# 4im& isso ! algo %ue tamb!m me incomoda# Duando passo por uma mes%uita& fico me perguntando o %ue fazem l dentro# $lanejam a %ueda dos +stados UnidosO Duerem destruir minha famliaO 6uitos muulmanos no pensam dessa maneira& Will M e,plicou 6urphy# M 4o pessoas %ue amam os +stados Unidos e apoiam seu desen)ol)imento& mas o @cidente& de maneira geral& no sabe disso# ?o sabem ao certo em %uem podem confiar# +ssa falta de confiana cria desarmonia entre os grupos# Faz muulmanos se afastarem de no muulmanos e )ice9)ersa# sso pode ter um efeito de)astador e de alcance mundial# + um confronto filos8fico de sociedades e crenas# +sse tipo de embate e desconfiana pode dar origem > guerra# +,atamente como est acontecendo a%ui no ra%ue#

7 con)ersa foi interrompida pelo estrondo de uma e,ploso& uma bola de fogo e uma coluna de fumaa negra# @ <ummer parou repentinamente# @ Buffalo na frente do comboio foi erguido do cho e caiu com um sola)anco impressionante# 4oldados desciam de seus )eculos com as armas prontas# <ou)e gritaria& e os )eculos foram reposicionados para o caso de troca de tiros# @ capito (raHe foi o primeiro a falar# Bem& esse ! um bom e,emplo do %ue o Buffalo pode fazer# Tal)ez pudesse ter uma bomba no carro da frente# Fala)a como se a%uele fosse um e)ento dirio& casual# @ Buffalo recuou& afastando9se do inferno de chamas& parou por um momento& depois a)anou& erguendo o autom8)el do cho# 7p8s dei,ar o carro em chamas na lateral da estrada& ele seguiu em frente para BabilCnia# 4oldados )oltaram a seus <ummers& e o comboio seguiu em frente# (e)e ser necessrio um soldado especial para dirigir um desses Buffalos M disse 6urphy# 9 4im senhor# +les so fuzileiros muito especiais# 7mam o trabalho e esperam ansiosos por cada dia de no)as a)enturas# ?8s os consideramos her8is# +les arriscam a )ida para sal)ar a nossa#

CIN3"ENTA E SEIS
U . !OS +/0/S r o l o u e d e i , o u c a i r u ma p a t a s o b r e a p e r n a d e ( a n i e l # + l e a c o r d o u i me d i a t a m e n t e & m a s pr e c i s o u d e u m i n s t a n t e p a r a or g a n i z a r o s p e n s a me n t o s # < a ) i a % u a s e e s % u e c i d o % u e e s t a ) a e m u ma c o ) a d e l e N e s # @ p e s o d a p a t a s o b r e s u a perna o trou,e de )olta > realidade#

( e ) a g a r e c o m gr a n d e g e n t i l e z a e l e a f a s t o u a pata e sorriu# ?ingu!m teria acreditado nessa h i s t 8 r i a # ? i n g u ! m j a ma i s h a ) i a s i d o j o g a d o p a r a os leNes e sobre)i)ido para contar sua hist8ria# +le pensou em outro momento em %ue acordara a s s u s t a d o # Fo r a % u a n d o a g r a n d e c i d a d e d e BabilCnia cara sob os e,!rcitos de 7zzam e RaLhar# -hegara em casa e cara num sono a g i t a d o d e p o i s d e i n t e r pr e t a r a + s c r i t a n a $ a r e d e no palcio de Belsazar# (e repente& soldados in)adiram sua casa portando tochas& empunhando espadas# +les c o r r er a m p a r a s u a c a ma a o ) '9 l o s e s e n t a r # 7 p o n t a d e u ma e s p a d a t o c o u s e u p e i t o # U m s o l d a d o a p r o , i mo u u ma t o c h a d e s e u r o s t o # + l e d i s s e a l g u ma c o i s a & e o u t r o s o l d a d o r e c o l h e u a e s p a d a # (epois& )asculharam a casa e partiram to rapidamente %uanto ha)iam chegado# (aniel no sabia o %ue p r o c u r a ) a m# @b)iamente& a c r e d i t a ) a m % u e e l e e r a ) e l h o d e ma i s p ar a representar algum perigo# M Z a s s i m & j e , p e r i me n t o u o ) i n h o % u e s e r s e r ) i d o a o r e i e s s a n o i t eO M p e r g u n t o u T a m i r # ? o & e l e f o i p a r a a c a ma s e m ) i n h o o u c o mi d a # 6 a n d o u % u e t o d o s s a s s e m& a t ! o s a r t i s t a s # + parecia muito doente# @ r e i e s t e n f e r m oO ? o & n o me r e f i r o a e s s e t i p o d e d o e n a # + l e p a r e c i a t r i s t e e z a n g a d o a o m e s mo t e mp o # F i % u e i o u ) i n d o d o l a d o d e f o r a d a p o r t a p or a l g u m t e mp o # + l e g e mi a e g r u n h i a & f a l a n d o s o z i n h o # D u a l ! o pr o b l e ma & a f i n a l O

7cho

%ue ele est re)oltado com a deciso de jogar o )elho hebreu na co)a dos leNes# $arecia m u i t o a g i t a d o # F i % u e a t e n t o & T a mi r # ? o c o me t a nenhum erro na cozinha# +le pode descontar a f*ria em )oc'# Todos os leNes se le)antaram agitados %uando a g r a n d e p e d r a f o i r e mo ) i d a d o a l t o d a c o ) a # 7 l u z in)adiu o buraco# ( a n i e l u s o u a m o p a r a p r o t e g e r o s o l h o s # $o d i a ) e r o s l e N e s o l h a n d o p a r a c i ma & s a l i ) a n d o # 4 e r i a h o r a d a r e f e i oO 4 8 s u a s c a u d a s s e mo ) i a m d e u m l a d o p a r a o o u t r o # + l e s n o p a r e c i a m t o ma r c o n h e c i me n t o d e s u a pr e s e n a # @h& (aniel& ser)o do (eus )i)o& esse seu (eus a %uem idolatra continuamente conseguiu sal)9 l o d o s l e N e sO M p er g u n t o u u ma ) o z d o a l t o # (aniel reconheceu a )oz de (ario# @ tom i n d i c a ) a % u e o r ei n o e s p e r a ) a u ma r e s p o s t a # 4ua 6ajestade& )ida eterna= 6eu (eus en)iou 4eu anjo para fechar a boca dos leNes# +les no m e t o c a r a m n e m m e f i z e r a m ma l a l g u m# s s o ! p r o ) a d a m i n h a i n o c ' n c i a e d e mi n h a f i d e l i d a d e a meu rei# ( a n i e l o u )i u o r e i g r i t a n d o d e a l e g r i a e d a n a n d o e m t o r n o d a a b e r t ur a d a c o ) a # @ s g u ar d a s b a i , a r a m u ma c o r d a e r e t i r ar a m ( a n i e l d a c o ) a # $ o u c o a n t e s d e c h e g a r > a b e r t ur a & ( a n i e l o l h o u u ma * l t i ma ) e z p ar a o s a n i m a i s s e l ) a g e n s % u e ha)iam sido d8ceis com ele# +le sorriu e agradeceu a (eus# ( a r i o ma n d o u s e u s m ! d i c o s e , a mi n a r e m ( a n i e l para ter certeza de %ue ele no esta)a ferido# ?o h a ) i a n a d a # L o g o a a l e gr i a d e ( a r i o t r a n s f o r mo u 9

s e e m f * r i a # + s t a ) a ul t r a j a d o p or t er s i d o e n r e d a d o e o br i g a d o a c o l o c a r ( a n i e l n a c o ) a # ( a r i o m a n d o u c h a ma r o g e n e r a l d e s e u e , ! r c i t o # M Duero %ue re*na todos os strapas e os go)ernadores 7bu BaHar e <usam al (in# Tragam com eles suas esposas e filhos# @s leNes esto f a mi n t o s e d e ) e m s e r a l i m e n t a d o s # D u er o % u e p o n h a m n a c o ) a u ma n o ) a f a m l i a a c a d a t r ' s d i a s # - e r t i f i % u e m9 s e d e % u e 7 b u B a H a r e < u s a m a l ( i n s e j a m o s *l t i mo s # D u e r o % u e t e n h a m t e mp o para pensar em sua tentati)a fracassada de matar (aniel# +& agora& %uero fazer um decreto para todas as pessoas do reino# 7 partir de agora& fica e s t a b e l e c i d o % u e t o d o s n o i mp ! r i o d e ) e m t r e me r d e m e d o di a n t e d o ( e u s d e ( a n i e l # + l e ! o ( e u s ) i ) o e i mu t ) e l c u j o r e i n o n u n c a s e r d e s t r u d o e c u j o p o d e r n u n c a t e r f i m# + l e p r o t e g e 4 e u p o ) o & protegendo9o de todo malG +le faz grandes milagres no c!u e na TerraG foi +le %uem deu a ( a n i e l p o d er s o b r e o s l e N e s # 7 pr i me i r a f a m l i a n e m t o c o u o c h o a n t e s d e s e r destroada pelos leNes#

CIN3"ENTA E SETE
M Q B+6 rido a%ui M disse Bingman& %uando eles se apro,ima)am de Bagd# Q )erdade M concordou 6urphy# M < rel)a bai,a& er)a daninha e algumas palmeiras& mas muito espao )azio# ?o fosse pelo +ufrates cortando a BabilCnia& essa regio seria praticamente um deserto& como o resto do pas#

+les ficaram em sil'ncio )endo os pastores& algumas barracas de beira de estrada e pessoas %ue entra)am e saam de pe%uenas casas de madeira e barro perto do rio# (e )ez em %uando& pescadores joga)am suas redes dos barcos# M Due pr!dios so a%ueles ali na frenteO M Bingman perguntou# 7%uela ! 7l <illah M respondeu o capito (raHe# M Uma pe%uena cidade > direita do local da BabilCnia original# @s fuzileiros estabeleceram uma base l e en)iam patrulhas dirias# Tamb!m fomos instrudos para guardar e impedir os sa%ues nos stios ar%ueol8gicos locais# 6urphy falouJ @u)i dizer %ue tem ha)ido sa%ues e roubos de rel%uias ar%ueol8gicas e peas de museus# 6uitos so )endidos no mercado negro# 4im& senhor& isso ! )erdade# Q uma maneira rpida para os ira%uianos pobres ganharem algum dinheiro# Temos feito um bom trabalho contendo os roubos& mas& de )ez em %uando& eles conseguem le)ar alguma coisa# 7gora s8 liberamos o acesso >%ueles %ue t'm permisso para esca)aNes ar%ueol8gicas& como )oc's# ?ingu!m mais se apro,ima dos stios ou dos acer)os# 7 cidade certamente cresceu desde %ue esti)emos a%ui pela *ltima )ez M comentou 6urphy& olhando em )olta# 4im& senhor# $or alguma razo temos recebido a )isita de muitos dignitrios a%ui na BabilCnia# Um no)o hotel est sendo construdo& e no)os neg8cios se instalam na regio# @u)i falar at! sobre in)estidores comprando terras na rea# + por %ue acha %ue isso est acontecendoO M indagou sis# ?o sei ao certo& senhora# 6as ou)i rumores sobre uma poss)el transfer'ncia da sede das ?aNes Unidas para c# ?o consigo entender por %u'# 7 BabilCnia no ! a grande atrao do ra%ue#

6as

! uma cidade com uma longa hist8ria de gl8ria# 7%ui )i)eu o grande rei ?abucodonosor e a%ui e,istiam os Rardins 4uspensos da BabilCnia& uma das 4ete 6ara)ilhas do 6undo# 4im& senhora# + tal)ez ela tamb!m tenha um futuro glorioso& se muita gente se animar com isso# (e fato& h um grupo de uma d*zia de representantes da @?U na cidade agora# ?8s os temos escoltado por a# +les esto e,aminando os suprimentos de gua& as reas onde se pode construir e se reunindo com empresrios ira%uianos e lderes go)ernamentais# $arece %ue t'm intenNes s!rias# Bingman olhou para 6urphy e apontouJ @ %ue ! a%uilo l longeO 7h& ! parte das antigas estruturas perto de onde faremos nossa e,plorao# @lhe > sua es%uerda# 3oc' pode )er os pr!dios %ue 4addam comeou a reconstruir# 7lgumas arcadas t'm at! 1. metros de altura# 7manh )oc' )ai ter oportunidade de conhecer a antiga estrada %ue le)a > BabilCnia# < uma cerca de cada lado para preser)ar o calamento& %ue data de EII a#-# 6ichael& %uando )oc' este)e a%ui pela *ltima )ez te)e a oportunidade de e,plorar as runasO M perguntou Bingman& curioso# Um pouco# (irecionamos nossos esforos& basicamente& para a busca da cabea de ouro de ?abucodonosor# 3iu algum dos tijolos com o nome de ?abucodonosor inscritoO +u li %ue ele manda)a inscre)er seu nome na maioria das superfcies de tijolo e,posto# 4im& )i o nome dele em muitos tijolos# 6as escute s8 issoJ 4addam mandou pCr o nome dele nos no)os tijolos %ue foram acrescentados > fundao original# +le %ueria ter o cr!dito pela reconstruo da BabilCnia# @ coronel (a)is )ai estar dispon)el para nos receberO M perguntou 7mram ao capito#

?o&

senhor# +le est fora em uma misso e s8 )ai )oltar tarde da noite# +le os encontrar amanh pela manh# < algo em %ue possa ajud9losO 48 esta)a %uerendo saber se ele recebeu minha mensagem sobre o empr!stimo do tren8 sonar# Usamos o e%uipamento na *ltima )ez em %ue esti)emos a%ui para procurar a abertura %ue le)a)a > cBmara onde foi encontrada a cabea de ouro# -reio %ue ele recebeu a mensagem& senhor# 3i nossos homens )erificando o estado do tren8 antes de partirmos para Badg para receb'9los# +ssa ! uma boa notcia& capito# @ e%uipamento nos poupar o trabalho de muita esca)ao desnecessria#

CIN3"ENTA E OITO
sis +4$+"737 -@6 ansiedade o dia agitado# Dueria comear de uma )ez a procurar pela +scrita na $arede# +la esta)a na fila para o buf' do caf! da manh %uando te)e a terr)el sensao de estar sendo obser)ada# 6urphy sorriu ao notar seu desconforto# 7lgum problemaO M perguntou& descontrado# 4into %ue esto olhando para mim# Q claro %ue sente# @lhe em )olta# -erca de duzentos fuzileiros olha)am em sua direo# +les sorriram de uma s8 )ez %uando perceberam %ue ha)iam sido notados# sis le)ou um instante para recuperar a compostura& depois sorriu& acenou e se )irou& apertando a bandeja# R ser)idos& eles partiram em busca de um lugar para se sentar# mediatamente& seis fuzileiros se le)antaram& pegaram suas bandejas e se afastaram& acenando para %ue eles se sentassem# sis corou constrangida& mas aceitou o con)ite e sentou com o grupo# sso ! embaraoso M disse ela# @s homens riram#

6urphy& sis& Bingman e 7mram con)ersa)am compenetrados sobre a e,pedio& %uando os fuzileiros de repente se le)antaram# Uma )oz profunda gritouJ 7teno= P )ontade& homens# -ontinuem comendo# +les se )iraram para )er o rosto bronzeado e endurecido do coronel (a)is# 7trs dos 8culos de a)iador& os olhos azuis eram brilhantes e alertas# @s m*sculos de seus braos se definiam )is)eis %uando ele aperta)a a mo de cada um dos )isitantes# +le era o tipo de combatente %ue se %uer ter ao lado em caso de batalha# Bem9)indos > BabilCnia M disse (a)is# M Fico feliz por )er %ue todos chegaram em segurana# R preparei o tren8 sonar e designei o capito (raHe para acompanh9los# +le tem um peloto de homens > sua disposio# $or fa)or& no hesitem em cham9los caso precisem de algo# 7 resposta ser imediata# 3oc's tero o au,lio de alguns dos melhores fuzileiros no ra%ue# 6urphy esta)a impressionado com a presena imponente do coronel# +ra e)idente %ue os homens de (a)is seguiriam suas ordens sem hesitao ou %uestionamento# @brigado& senhor& agradecemos por seu empenho para fazer da nossa e,pedio um sucesso# Duando esti)emos a%ui pela *ltima )ez& nos emprestou uma esca)adeira# +la estaria dispon)el dessa )ezO M perguntou 6urphy# -ertamente %ue sim### mas )amos ter de ser muito cuidadosos ao us9la# Temos ordens estritas para no danificar nenhum artefato antigo# Lamento no poder acompanh9los hoje# R ha)ia marcado uma reunio com um grupo das ?aNes Unidas# Q claro M respondeu 6urphy# M 6ais uma )ez& obrigado por sua ajuda& coronel#

M 4e as orientaNes de 6atusal!m forem corretas& no )ai ser difcil encontrar a +scrita na $arede M comentou 6urphy& le)ando a mo ao bolso para pegar o carto %ue 6atusal!m dei,ara para ele# Leu a mensagem em )oz alta para o grupo& %ue agora inclua fuzileiros com ps e prontos para ou)ir as ordens# B7B LT? 7 M 2/F 6+T"@4 ( "+T76+?T+ 7 ?@"(+4T+ (7 -7B+U7 Rassim 7mram olha)a em )olta& obser)ando o local onde ha)iam encontrado a cabea de ouro de ?abucodonosor# $arece %ue o local foi coberto desde %ue esti)emos a%ui pela *ltima )ez# -reio %ue )amos encontrar o %ue procuramos nessa rea# Temos de usar o tren8 sonar para localizar o ponto# @ capito (raHe deu ordens aos homens para )arrerem a%uela rea# +les trabalharam por %uase duas horas antes de encontrarem o local# 6ichael& )ou usar meu compasso e contar 2/F metros para o nordeste# @lhe ali M disse 7mram apontando# M 7posto %ue ! bem perto da%uelas )elhas runas# -apito (raHe& se )oc' e seus homens puderem seguir o 4r# 7mram& creio %ue ele )ai precisar de alguma ajuda M disse 6urphy# (epois de muitas horas de procura o local foi determinado e o sonar& ligado# @s fuzileiros conduziam o tren8 de um lado para o outro at! %ue encontraram uma brecha no terreno# +nto& eles conduziram o tren8 em ziguezague& cruzando as linhas at! localizar o ponto com preciso# (r# 6urphy& creio %ue podemos usar a esca)adeira para remo)er parte dessa areia# ?o )amos operar o e%uipamento

sobre a brecha& por%ue ela pode desmoronar# "emo)eremos apenas a areia# 6uito bem& capito# -reio %ue essa ! a forma mais segura de operar# @ tren8 sonar estima)a a profundidade da areia at! o ponto da brecha em mais ou menos EF centmetros# @s fuzileiros receberam ento instruNes para continuar esca)ando com as ps& sempre com todo cuidado# Logo foi poss)el ou)ir o som de metal raspando a rocha# @utros 1F minutos de esca)ao foram suficientes para e,por o topo de uma cai,a %uadrada com uma grande argola de metal em cada canto# Bingman adiantou9se# 7posto %ue eles introduziam ala)ancas nas argolas& e fileiras de homens transporta)am a cai,a e a coloca)am no local M e,clamou ele# M (e)e ser a cobertura de algum tipo de cBmara# 6urphy pediu a retroesca)adeira& e correntes foram presas nas %uatro argolas# sso )ai ser um pouco mais fcil do %ue reunir dezenas de homens para le)antar o objeto M e,plicou ele sorrindo# Logo a retroesca)adeira le)anta)a a pesada pedra em forma de cai,a# Todos ou)iram o som da pedra sendo arrastada e em seguida um forte cheiro de mofo e umidade escapou pela abertura# 6urphy e os membros da e%uipe iluminaram a abertura com as lanternas# 3ejam= M e,clamou sis# M Uma escada= sso de)ia ser uma entrada secundria# ?o ! to larga para ser a passagem principal# 3amos entrar= M 7 )oz de Bingman soou animada# M ?o acredito %ue haja algum guarda de ?abucodonosor escondido nesse buraco#

(e

%ual%uer maneira& precisamos ser cuidadosos M insistiu 6urphy# M Dueremos nos certificar de %ue nada )ai desmoronar sobre n8s# -apito (raHe& pode conceder um pe%ueno inter)alo aos homens en%uanto descemos para e,plorar a cBmara# 4im& senhor# Tem certeza de %ue no %uer alguns deles acompanhando a e,pedioO @brigado& mas no creio %ue seja necessrio# 6urphy foi o primeiro a descer > cBmara malcheirosa& seguido por sis& 7mram e Bingman# @s degraus continua)am descendo por cerca de K metros e termina)am em um aposento de 2 por 2 metros com uma altura apro,imada de . metros# 6urphy gira)a a lanterna e,aminando todo o espao# Tr's t*neis partem da cBmara# $odemos ir para a direita& para a es%uerda ou em frente# 7 )oz de Bingman era ou)ida ao fundo# (ecisNes& decisNes& decisNes# 3oc' escolhe& 6urphy# 4empre podemos )oltar e tentar outra direo# Trou,e as migalhas de po& WillO ?o& mas tenho minha faca e posso riscar setas na parede# sso )ai preser)ar o stio ar%ueol8gico mara)ilhosamente M comentou sis# Q melhor do %ue se perder# 6urphy riu# 3amos comear sem marcar as paredes# 7cho %ue s8 precisamos seguir nossas pegadas na terra# 3amos tentar o t*nel > direita# sis apontou a lanterna para bai,o para ter certeza de %ue podia )er as pr8prias pegadas# +las eram ntidas na terra# 7 constatao a fez suspirar ali)iada# ?o gosta)a da id!ia de ficar perdida em um labirinto de t*neis# +la se prepara)a para seguir 6urphy %uando notou algo no cho# 6ais pegadas# +las )inham do t*nel > es%uerda e

seguiam pelo t*nel em frente# + pareciam retornar para a mesma direo de onde ha)iam )indo# 6ichael= 3enha a%ui por um momento= M ela chamou# M 7cho %ue encontrei algo= 6urphy retornou e sis iluminou as pegadas# +le passou a mo na cabea# 4o pegadas grandes# $ro)a)elmente& de um homem com peso apro,imado de KI %uilos# -omo sabe disso& 6ichaelO Q o no)o 4herlocH <olmesO M perguntou 7mram# $ura deduo& (r# Watson# @ tamanho do sapato ! pr8,imo do n*mero %ue eu uso& e peso KF %uilos# 7 impresso criada ! muito parecida com a minha& e,ceto pelo padro da sola# + )eja= 4eja %uem for essa pessoa& ela manca# -onsegue )er uma linha do lado da pegada& como se o p! fosse ligeiramente arrastado antes de ser erguidoO (esculpe# 3oc' ' 4herlocH <olmes# 7gora& diga9nos %uem ! a pessoa e )ai ganhar um e,emplar de 2 c%o dos Bas?ervilles. 6eu palpite ! %ue seja 6atusal!m# Duando esti)e na $enitenciria de -anon -ity& con)ersei com um detento chamado Tyler 4cott# +le descre)eu 6atusal!m# (isse %ue ele tinha mais ou menos o meu tamanho e manca)a ligeiramente# 6ais tarde recebi uma taa de ouro en)iada por 6atusal!m# 7 *nica maneira de 6atusal!m conhecer a localizao da +scrita na $arede e da copa era ter estado a%ui antes de n8s# 7cho %ue as pegadas so dele# $arece %ue terei de pro)idenciar uma c8pia de 2 c%o dos Bas?ervilles M disse 7mram& s!rio# +u )ou cobrar# $or agora& )amos seguir essas pegadas e descobrir onde nos le)am# 4er melhor do %ue espalhar migalhas de po ou marcar as paredes#

@ grupo seguiu as pegadas por cerca de dez minutos& at! encontrarem uma bifurcao# <a)ia pegadas entrando e saindo das duas )ias# 7t! a%ui& tudo bem# +scolha& 6ichael M sugeriu Bingman# 3amos para a es%uerda# 6ais dez minutos de e,plorao terminaram em uma parede )azia# @ t*nel termina a%ui M disse sis& desanimada# +le parece terminar a%ui M 6urphy respondeu olhando em )olta# M @lhe para o cho# 7s marcas do a impresso de continuar por bai1o da parede# 7posto %ue h uma porta em algum lugar a%ui# Will& )oc' e Rassim me ajudem a empurrar a parede# @s tr's homens encostaram o ombro na parede e empurraram# (e)agar& ela comeou a se mo)er e girou para a es%uerda at! se abrir# Bem& aprendemos mais alguma coisa sobre 6atusal!m M resmungou 6urphy ofegante# @ %ue !O M %uis saber sis# 4abemos agora %ue ele ! um homem muito forte# +le empurrou a parede e a mo)eu sozinho# Duando passaram pela abertura e iluminaram a cBmara com as lanternas& mal puderam acreditar no %ue )iam# +ste de)ia ser o tesouro do templo= M e,clamou 6urphy# M 3ejam s8 todo esse ouro& toda essa prata= < centenas de pratos& taas& canecas e talheres# sis ilumina)a as paredes# 3ejam os escudos= 7mram toca)a algumas moedas# +sse ! de fato o tesouro de um rei# M $egou a m%uina e comeou a fotografar as preciosas rel%uias# Q uma inacredit)el descoberta ar%ueol8gica= M gritou Bingman# M ?unca )i nada igual em minha )ida#

6urphy olhou para as taas de ouro# 7posto %ue foi a%ui %ue 6atusal!m encontrou a taa# +le no parece ter e,trado muita coisa M disse sis# M + %uem ! esse sujeito& afinalO Bem& nunca o encontramos realmente& mas recebo notcias dele# +le tem uma risada es%uisita& %uase um cacarejo& e sei %ue seu senso de humor ! estranho# 5osta de me colocar em situaNes arriscadas& inclusi)e de morte# (e)e ser rico e independente& por%ue cria armadilhas elaboradas e onerosas& e no se apodera dos artefatos %ue encontra& como esses a%ui# +le conhece a Bblia e de)e acreditar em hist8rias como a de (aniel na co)a dos leNes e ?o! e sua arca# + me informou %ue estou %uase concluindo meu treinamento& embora eu no saiba o %ue isso significa# 7h& sim& colhi uma impresso digital dele e estou tentando descobrir se consigo algum tipo de identificao positi)a# + isso ! tudo %ue sei# Q o suficiente para causar pesadelos M murmurou Bingman# 4im& sua afirmao ! bem apropriada& Will# 6atusal!m um pesadelo# Bem& tal)ez seu pesadelo chegue ao fim se )oltarmos e des9 cobrirmos o %ue h no final do outro t*nel M 7mram o incenti)ou#

CIN3"ENTA E NO9E
M 376@4 (+ `7" a passagem aberta por en%uanto M disse 6urphy# M (epois de e,plorarmos a outra )ia da bifurcao )oltaremos com os soldados e le)aremos as rel%uias do tesouro do templo# ?o acredito %ue isso ainda no tenha sido sa%ueado M comentou Bingman agitado# M +u me sinto como uma

criana em uma loja de doces# Duero )er tudo e e,aminar cada objeto# ?o ! todo dia %ue algu!m descobre algo assim# 4ei o %ue %uer dizer& Will& mas creio %ue nos seria muito *til )erificar o %ue mais e,iste a%ui dentro M insistiu 6urphy com paci'ncia# 7 e,pedio le)ou cerca de )inte minutos para refazer o caminho de )olta at! a bifurcao& e depois continuar pelo segundo t*nel& %ue termina)a em uma parede# 4er id'ntica > parede por onde passamosO M perguntou 7mram# M @utra porta secretaO 48 h uma maneira de descobrir M disse 6urphy& apoiando o ombro na parede# 6esmo com a ajuda de 7mram e Bingman& ela no se mo)ia# M 7credito %ue de)e se abrir como a outra# 48 precisamos insistir# Finalmente& ap8s %uarenta minutos e muito suor& a porta cedeu# Todos entraram numa cBmara muito grande# @ espao era to amplo %ue a luz das lanternas no conseguia atingir a parede oposta# sso ! imenso= M e,clamou 7mram# M -omo ! incr)el pensar nas coisas %ue eles faziam sem as ferramentas modernas= 3ejam as mesas de pedra# M Bingman aponta)a uma mesa de mrmore com bancos do mesmo materialG d*zias de outras mesas cerca)am a primeira# (e)e ser uma esp!cie de sala de refeiNes M concluiu 6urphy& apontando a lanterna para o alto# M @ p!9direito de)e ser de E ou F metros de altura# Q difcil dizer com essa luminosidade# @lhe para os murais pintados no teto M comentou sis& mo)endo a luz da lanterna para a es%uerda# +sse de)ia ser o salo de ban%uetes de Belsazar M deduziu 6urphy# M Tinha o pressentimento de %ue encontraramos a +scrita na $arede muito depressa# Rassim& trou,e a cBmeraO

claro %ue sim# $or isso )oc' trou,e um egpcio esperto como eu# 3amos nos separar e tentar encontrar alguma coisa# $ouco tempo depois Bingman gritouJ 3enham a%ui= 7cho %ue encontrei o trono de Belsazar= 6urphy foi o primeiro a se apro,imar de Bingman# Tal)ez )oc' esteja certo M disse firme# M 3eja isto a%ui# Q uma plataforma erguida com tr's degraus# 6urphy subiu a pe%uena escada e se apro,imou de uma parede# (iante da parede ha)ia os restos de um trono de mrmore cercado por tr's tronos menores# 7posto %ue a%ui se senta)am Belsazar e suas esposas ou oficiais superiores M arriscou sis# $ro)a)elmente as esposas M respondeu 6urphy# M +m (aniel& -aptulo -inco& est escrito %ue ele mandou buscar taas de ouro para suas esposas e concubinas# 7s copas de ouro %ue foram tiradas do templo em Rerusal!m# +ssa profanao foi o golpe final& a ofensa maior %ue fez (eus escre)er 4ua mensagem na parede# Todos direcionaram a luz das lanternas para a parede atrs do trono# ?o )ejo nada M comentou sis& decepcionada# 6urphy respondeuJ 4e Belsazar esta)a sentado no trono %uando a mensagem foi escrita& ela de)e estar do outro lado& ou ele no poderia ter )isto a mo escre)endo a mensagem# Bem& )amos )er& 4r# 4herlocH <olmes# 7t! a%ui )oc' tem acertado sempre M disse 7mram# @ grupo se dirigiu ao outro lado da sala& pisando com cuidado nos espaos entre fragmentos de mrmore e blocos de pedras# 3amos fazer isso juntos M 6urphy sugeriu# M 3amos todos le)antar nossas lanternas ao mesmo tempo e )er o %ue encontramos# +stamos procurando %uatro pala)ras escritas em

babilCnioJ &ene( &ene( 5equel( 0farsim Duando eu contar tr's# Um# (ois# Tr's# Duatro fei,es de luz incidiram sobre a antiga parede# +la esta)a coberta por um tipo de gesso& no ha)ia d*)ida# 5randes e pe%uenas rachaduras podiam ser )istas entre reas onde o re)estimento de gesso ha)ia cado# Todos procura)am algo %ue parecesse uma pala)ra entre as rachaduras e falhas# 3ejam= 7 direita= M 7mram gritou# M ?o ! parte de uma pala)raO Todas as lanternas se )oltaram na direo apontada pelo egpcio# sis deu um passo > frente para e,aminar o local de perto# 4im& acho %ue ! M concluiu ela# M < fragmentos de gesso faltando& mas ainda ! poss)el ler alguma coisa a%ui# 3ejo Aene& Te%uel& UfarsA# Q isso= @ primeiro Mene desapareceu com a primeira letra do segundo Mene. @ -e0uel ! bem claro e faltam duas letras no final de 3farsim. 6urphy& 7mram e Bingman gritaram ao mesmo tempo# Um eco estranho podia ser ou)ido na antiga cBmara# 7mram pegou a m%uina e comeou a fotografar a inscrio de todos os Bngulos poss)eis# (epois de alguns instantes& 6urphy se sentou em um banco de mrmore e ficou em sil'ncio# @ %ue foi& 6urphyO ?o est felizO M perguntou sis# M 3oc' encontrou a +scrita na $arede= < confuso em meus sentimentos# 4im& ! claro %ue essa ! uma descoberta ar%ueol8gica incr)el& uma das maiores j feitas# Q como encontrar no)amente a 7rca de ?o!# +la pro)a a )alidade da Bblia e fortalece minha f!# 6as###O 6as fico tentando imaginar o %ue )ai acontecer %uando anunciarmos essa descoberta para o mundo# 7s pessoas acreditaroO +ssa descoberta realmente modificar o

comportamento de algu!mO 7s pessoas entendero a importBncia e o significado do julgamento de (eusO +u me sinto como se esti)esse do lado de fora de um pr!dio em chamas# 5rito para as pessoas sarem e se sal)arem do inc'ndio& mas elas ignoram os a)isos& a fumaa& o calor& meus gritos# sis no sabia o %ue dizer# Tinha consci'ncia de %ue ela mesma era uma dessas pessoas a %uem ele se referiaJ as %ue ignora)am as mensagens# <a)ia entrado na arca& e agora acabara de )er a +scrita na $arede### e ainda no tomara uma deciso# Por que no+( era o %ue ela pensa)a# 6ichael& ar%ue8logos do mundo todo )o %uerer )er essa parede& e tamb!m a cBmara cheia de tesouros do templo# M Bingman mal podia conter seu entusiasmo# 6urphy abriu a boca para falar& mas parou e ficou %uieto& ou)indo# Um som como de tan%ues in)adindo um edifcio )azio chega)a at! eles# nstinti)amente& 6urphy sabia o %ue era a%uilo# @ terremoto chegou com )elocidade espantosa# Todos foram jogados no cho# @ som no interior da cBmara era ensurdecedor# Terra e escombros caam do teto# 6urphy olhou em )olta procurando sis# +la esta)a no cho& tentando entender o %ue ocorrera# Duando direcionou a luz da lanterna para o teto& acima dela& 6urphy )iu um enorme pedao da estrutura comeando a se desprender# sis comea)a a se le)antar %uando 6urphy a atingiu com o pr8prio corpo e a jogou longe como se fosse uma boneca de pano# ?o mesmo instante& uma pedra enorme caiu onde ela ha)ia estado# 6urphy correu para perto dela# sis tenta)a respirar& e ele a abraou# 4into muito# 4into muito& mas ti)e de empurrar )oc'#

+le apontou para onde ela ha)ia estado& para a pedra %ue tinha uma e,tremidade achatada e afiada# sis ainda esta)a desorientada# $recisamos sair da%ui M gritou 6urphy# M 4e hou)er mais tremores& tal)ez no possamos escapar# @ teto pode desabar e os t*neis ficariam blo%ueados# 6urphy ajudou sis a se le)antar e gritouJ Bingman= Rassim= 3oc's esto bemO +stou bem M respondeu Bingman M& mas Rassim foi ferido# 7cho %ue ele %uebrou a perna# -onsigo apoi9lo do lado do ferimento e ele pode se arrastar forando a outra perna# 3amos sair da%ui antes %ue este lugar se transforme em uma catacumba= 6urphy olhou para sis# 3oc' consegue andarO 7cho %ue sim# 4egure minha mo e no solte= 7 poeira no ar dificulta)a a respirao# 6urphy pegou a lanterna e comeou a ajudar sis a atra)essar o espao na direo da sada# Bingman apoia)a 7mram& %ue tinha no rosto uma e,presso de dor# +les esta)am cerca de 2 metros para trs# Will& acha %ue )ai conseguirO Fiz coisas bem piores na operao Tempestade do (eserto# -ontinue andando# @ trajeto de )olta > superfcie pareceu demorar uma eternidade# +les esta)am %uase na cBmara dos tr's t*neis %uando o capito (raHe apareceu& seguido por seus homens# +sto todos bem& senhorO +stamos bem& mas um membro da e%uipe est ferido# Tal)ez seus homens possam ajud9lo# 7cho %ue ele fraturou a perna#

@s fuzileiros %ue seguiam o capito nem precisaram de uma ordem# +les passaram por 6urphy e sis e correram para Rassim 7mram# @ primeiro fuzileiro segurou o brao de 7mram& )irou9se e o suspendeu sobre as costas& segurando9o# (ois outros se apro,imaram e di)idiram parte do peso& sustentando a perna fraturada# 7mram gritou algumas )ezes& dominado pela dor# @s fuzileiros ignoraram seus gritos# Tir9lo logo dali era mais importante %ue o sofrimento temporrio# +les se mo)iam pelo t*nel estreito to depressa %uanto era poss)el# @ capito (raHe ia indicando o caminho com a lanterna poderosa# Duando eles chegaram > base da escada %ue subia para a superfcie& Rassim 7mram gritou no)amente# 7 m%uina fotogrfica= +u a dei,ei cair %uando os fuzilei9 ros me pegaram# 3ou busc9la M Bingman se ofereceu# M $recisamos das fotos para pro)ar a e,ist'ncia da +scrita na $arede# ?o )ou le)ar nem dois minutos# ?o ! muito longe# 6urphy gritou no)amente& mas foi in*til# Bingman j corria de )olta ao interior da cBmara# 6urphy agarrou a mo de sis e comeou a subir a escada# @nde est o outro integrante da e%uipeO M perguntou o capito (raHe& %ue sara na frente# +le )oltou para pegar a m%uina# ?o %uis me ou)ir= $arece %ue ele foi treinado para concluir sua misso& senhor# "esgatar primeiro as pessoas& depois recuperar a informao# -erca de dois minutos se passaram e ento& de repente& hou)e outro estrondo gigantesco& e todos foram jogados no cho no)amente# Um no)o tremor= 6urphy correu para a escada# Duando a alcanou& uma nu)em de poeira saa pela abertura# +le direcionou a lanterna para

bai,o# <a)ia poeira cobrindo os degraus# +ra como se todo o sistema de t*neis hou)esse desmoronado& blo%ueando a sala com os tesouros do templo e o salo do ban%uete de Belsazar# ?o ha)ia absolutamente nenhuma esperana de %ue Will sobre)i)esse# +le esta)a pensando no %ue diria > esposa e aos filhos de Will %uando sentiu a mo em seu ombro# +ra Bingman M as roupas rasgadas e empoeiradas M& com um grande sorriso no rosto# ?a mo ele segura)a a m%uina fotogrfica& empoeirada& mas intacta# +st procurando por isto& 6urphyO M perguntou ele#

SESSENTA
T @(@4 ?7 B 7"" ?5T@? ?etLorH ?eLs pisa)am em o)os# (esde a morte de 4tephanie Zo)acs& Barrington parecia ter perdido o foco# +le no cuida)a mais dos detalhes dirios da operao como fizera no passado# 6elissa& a secretria e assistente& passara a agir como intermediria entre Barrington e a e%uipe# +la parecia ser a *nica em %uem o chefe confia)a& e o protegia contra intromissNes desnecessrias# +le sempre fora um homem difcil& mas agora esta)a completamente impre)is)el# <a)ia demitido dois e,ecuti)os de alto escalo %ue %uestionaram suas decisNes# +mbora esti)essem certos& ele no gosta)a de ser contrariado# ?unca= Barrington era agora uma bomba9rel8gio ambulante# 7 morte de 4tephanie o atingira mais profundamente do %ue ha)ia percebido# @ sofrimento se transformara em rai)a& e a rai)a era agora 8dio e re)olta# + o 8dio comea)a a se assentar em seu estranho mundo de )ingana# +ra como se ocupasse todos os seus pensamentos# Barrington chamou 6elissa em sua sala#

+le mantinha a cadeira )oltada para a janela# @s dedos das mos esta)am unidos e apoia)am o %uei,o# +le parecia imerso nos pr8prios pensamentos# 6elissa& %uero %ue obtenha uma informao com o departa9 mento financeiro# Duero saber %uanto dinheiro temos em cai,a# ?o estou interessado no )alor do patrimCnio# ?o %uero saber %uanto )alem os pr!dios& os terrenos& o e%uipamento# Duero saber %uanto dispomos de capital para ser utilizado de imediato# 7h& e )erifi%ue %uanto eu poderia le)antar em empr!stimos nos bancos# + %uanto tempo eu teria de esperar pela documentao# 6elissa sabia %ue de)ia perguntar o moti)o# 4r# Barrington& atendi cinco ligaNes de $aul Wallach& da Uni)ersidade $reston# +le solicita um horrio para uma bre)e reunio# @ %ue ele %uerO +le no disse& senhor# 7penas insiste %ue necessita falar pessoalmente# Barrington suspirou& aparentemente aborrecido# 6ar%ue a reunio para se,ta9feira& >s 2h da tarde# (epois disso& me ausentarei# $reciso planejar algumas coisas# Duando entrou no escrit8rio& $aul Wallach percebeu %ue Barrington esta)a preocupado# +le agradeceu ao empresrio por receb'9lo& depois perguntouJ M Duando comearei a trabalhar na empresa& considerando %ue )ou me formar no final do pr8,imo m's de maio# Barrington permaneceu parado& olhando para Wallach### ou atra)!s dele# +stou curioso para saber %uais seriam minhas responsabilidades# ?o ti)emos uma chance de con)ersar de )erdade desde %ue me incumbiu de relatar as aulas de ar%ueologia do (r# 6urphy# Tem gostado dos meus te,tosO @ %ue o futuro reser)a para mim na Barrington ?etLorH ?eLsO

Barrington continua)a sentado e %uieto# Wallach esta)a ner)oso com o sil'ncio# Finalmente& ele se manifestouJ Bem& $aul& sou bastante conhecido por minha fran%ueza# +st preparado para uma con)ersa entre homensO +u### no sei# @ %ue %uer dizerO Duero dizer %ue hoje )amos con)ersar como homens# ?*mero umJ ?o h nenhuma data pre)ista para )oc' comear a trabalhar# ?*mero doisJ 3oc' no receber um salrio# ?*mero tr'sJ ?o ter nenhuma responsabilidade# ?*mero %uatroJ 4eu te,to ! horr)el# ?*mero cincoJ 48 usei )oc' para conseguir informaNes sobre 6urphy# ?o tenho o menor interesse em seu estilo de redao# ?*mero seisJ 4ua bolsa de estudos est suspensa# + n*mero seteJ 3oc' ! um idiota# $aul esta)a em cho%ue# 6as& 4r# Barrington M ele gaguejou# M @ senhor disse %ue me considera)a### um filho= $or%ue precisa)a de )oc' para conseguir informaNes sobre 6urphy# 6as agora no estou mais interessado nele# + no preciso mais de )oc'# 6as& 4r# Barrington### 4e %uer saber a )erdade& $aul& )oc' no tem capacidade nem para bater prego### muito menos para sobre)i)er nessa rea de atuao# Duero ser bem claro com )oc'& e )ou falar de)agar para ter certeza de %ue me entendeJ a partir de hoje& est dispensado# Wallach esta)a perple,o# <a)ia pensado em Barrington como um pai& e agora seu mundo desmorona)a# Barrington o encara)a com um olhar frio& )idrado# @ rapaz se le)antou e& lentamente& saiu da sala# $aul Wallach esta)a de)astado# <a)ia colocado todos os o)os em um *nico cesto& e agora o )ia cair# 4eu futuro fora destrudo#

+sta)a magoado e furioso# 4entia9se sujo& usado# -omo pude9 ra ser to ing'nuo e est*pidoO +le pensou em %uando ha)ia conhecido 4hane Barrington# +s9 ta)a no hospital& recuperando9se de ferimentos sofridos no bombardeio contra uma igreja# + ele se lembra)a da reao de 4hari a BarringtonJ ela desconfiara do homem desde o incio# +le ainda se lembra)a com clareza de como Barrington fora procur9lo no campus da Uni)ersidade $reston para lhe oferecer um emprego# $assara a receber .I d8lares por hora para escre)er relat8rios sobre as aulas do (r# 6urphy# -omo estudante em constantes dificuldades financeiras& $aul precisa)a do dinheiro# + Barrington ha)ia demonstrado interesse nele# 6as 4hari tamb!m %uestionara os moti)os do empresrio# $ o r % u e o c h e f e d a B a r r i n g t o n - o m mu n i c a t i o n s e s t a r i a i n t e r e s s a d o e m s e u t r a b a l h oO & ela perguntara. 3oc' s" um estudante& $aul# ?o ! um professor m u n d i a l m e n t e f a mo s o # $aul esta)a profundamente deprimido# $resente e futuro eram dominados pelo caos# $assara a depender do dinheiro de Barrington& e de repente se )ia dispensado e sem um centa)o no bolso# 7 carreira %ue planeja)a construir esta)a arruinada& sua auto9estima fora arrasada e perdera 4hari& a mulher %ue ama)a# +le percebeu %ue ha)ia embarcado no carrossel do sucesso olhando apenas para os an!is de bronze da felicidade# 7creditara %ue teria dinheiro& prestgio& poder e influ'ncia# 7gora percebia %ue sua )ida era )azia e sem sentido& e %ue esta)a sozinho#

SESSENTA E "M
7 B74+ (7 6arinha em 7l <illah encontra)a9se em estado de emerg'ncia %uando o grupo de e,pedio chegou#

Fuzileiros corriam recolhendo e%uipamento e tropas embarca)am em )eculos abarrotados de suprimentos para emerg'ncias m!dicas# @ coronel (a)is esta)a diante da tenda do comando& dando ordens aos oficiais# +le se apro,imou %uando o grupo desembarcou dos <ummers# +stamos no meio de um )erdadeiro inferno a%ui# ?ossos homens esto atendendo aos pedidos de socorro em 7l <illah e nas cidades em torno da BabilCnia# 6uitos pr!dios residenciais e comerciais desmoronaram# 7lgumas pessoas morreram& e h muitos feridos e soterrados# 3i)emos uma situao trgica a%ui& (r# 6urphy# +ntendo# M 6urphy lembrou o cenrio de de)astao depois do bombardeio na igreja& todas as pessoas feridas# 7inda podia )er Laura no hospital em seu *ltimo suspiro# Dual ! a e,tenso do danoO @ terremoto foi grande# @ comando central afirma %ue o tremor atingiu K&F na escala# 6as isso ! praticamente o terremoto do -hile= 7 primeira onda registrada depois do tremor principal chegou a 0&. na escala "ichter# + temos certeza de %ue ainda )iro outras# @ epicentro do terremoto foi no corao do deserto da 4ria& cerca de 2II milhas a oeste da cidade de 7l <abbariyah# 7s e%uipes de emerg'ncia esto a caminho agora# Tamb!m hou)e danos e,tensi)os em Bagd& Zarbala& 7n Rajaf e em pelo menos outras )inte cidades pe%uenas# @ comando central relatou %ue os efeitos do terremoto foram sentidos at! em Basra& /II %uilCmetros a leste# $odemos ajudar de alguma maneiraO @brigado& (r# 6urphy# 4e puderem ajudar o capito (raHe e seu peloto& seria 8timo# 7 -ruz 3ermelha nternacional& o -rescente 3ermelho e outras organizaNes de socorro e apoio de emerg'ncias foram mobilizados#

?a tenda mo)imentada& 6urphy )iu sis pegar lentamente alimento e uma bebida# +la parecia esgotada& tanto no n)el fsico %uanto no emocional# Duando se sentaram > mesa& ela o fitou e comeou a chorar# +le a abraou& sussurrando pala)ras de conforto at! ela se sentir ali)iada depois de chorar muito# Foi um dia horr)el& 6ichael M murmurou sis# M 7 e,citao da nossa descoberta& o ferimento de Rassim& pensar %ue Will esta)a morto### e agora a morte de tantas pessoas em 7l <illah= ?o consigo tirar todas essas coisas da cabea# Fecho os olhos e ainda )ejo a%uelas mulheres gritando e batendo no pr8prio rosto& chorando pelos familiares mortos# 7inda ouo os gritos dos homens ca)ando desesperados em busca dos entes %ueridos soterrados pelos escombros# +ssas pessoas j sofreram muito com as guerras e agora so atingidas por um terremoto= -omo um (eus amoroso pode permitir tudo issoO +m tempos como esse& no h respostas fceis# Uma passagem no Li)ro dos "omanos& -aptulo 0& fala um pouco sobre o %ue estamos )i)endo# M +le tirou do bolso uma )erso reduzida do ?o)o Testamento# M 3ou ler para )oc'J A 6 a s o % u e s o f r e mo s a g o r a ! n a d a c o m p a r a d o > g l 8 r i a % u e + l e n o s d a r d e p o i s # $o r % u e t o d a a criao espera paciente e es peranosa pelo dia e m % u e ( e u s r e s s u s c i t a r 4 e u s f i l h o s # $ or % u e n e s s e d i a e s p i n h o s e a b r o l h o s & p e c a d o & mo r t e e d e c a d ' n c i a M a s c o i s a s % u e a s s o l a r a m o mu n d o p e l o c o ma n d o d e ( e u s M ) o d e s a p a r e c e r & e o mundo > nossa )olta desfrutar da gloriosa liberdade de pecado de %ue desfrutam os filhos de (eus# $ o r % u e s a b e mo s % u e a t ! a s c o i s a s d a n a t u r e z a & c o mo a n i m a i s e p l a n t a s & s o f r e m c o m a d o e n a e a morte en%uanto espe ram por esse grande e)ento#

+ a t ! n 8 s & - r i s t o s & % u e t e mo s e m n 8 s o + s p r i t o 4 a n t o c o mo p r o ) a d e s s a g l 8 r i a f u t u r a & t a mb ! m g e me mo s p e l a l i b e r t a o d a d o r e d o s o f r i me n t o # T a mb ! m n 8 s e s p e r a mo s a n s i o s a m e n t e p e l o d i a e m % u e ( e u s n o s d ar p l e n o s d i r e i t o s c o mo 4 e u s f i l h o s & e t a mb ! m n o s d a r n o ) o s c o r p o s # + l e p r o me t e u M c o r p o s % u e n u n c a m a i s a d o e c e r o e no morrero#A M ?o Rardim do Qden& %uando o homem desobedeceu& te)e incio uma reao em cadeia de pecado& morte e decad'ncia# (a%uele dia at! hoje& temos sido suplantados pela mis!ria& pela guerra e por desastres naturais como enchentes& tornados e furacNes# ?o ! uma imagem bonita# Toda a natureza e a humanidade gemem sob essa maldio# Q doloroso### como foi doloroso hoje ca)ar os escombros procurando por )timas# A6as um dia todo o sofrimento do mundo ter um fim e no ha)er mais pranto# sso ! o %ue ensina a Bblia# 6as& antes& ha)er o julgamento de todo mal# +ssa ! a mensagem de ?o! e a arca e da +scrita na $arede# (eus en)iou Resus para suportar o julgamento por n8s para %ue pud!ssemos ser li)res# +ssa ! a boa9no)a# Um no)o dia se apro,ima e precisamos estar prontos para ele# Um dia (eus )ai secar todas as lgrimas#A Um fuzileiro bateu no ombro de 6urphy# Lamento interromper a con)ersa& mas a tenda de controle recebeu uma mensagem de um homem chamado Le)i 7brams# +le pede para telefonar para ele no n*mero do celular assim %ue for poss)el# @brigado& sargento# @ %ue ele pode %uererO M estranhou sis# +le sabe %ue estamos a%ui# Tal)ez s8 %ueira se certificar de %ue estejamos bem#

7 ligao era surpreendentemente boa& ntida& e 6urphy conseguiu falar com 7brams logo# 7brams %ueria notcias da e%uipe depois do terremoto# 7p8s lamentar o ferimento sofrido por 7mram& ele disseJ +stou em srael& acerca de EII %uilCmetros do epicentro# $arece %ue o terremoto foi dos mais )iolentos de %ue se tem notcia M disse 6urphy# 7 de)astao causada por ele ! terr)el# 7 busca foi prejudicadaO -onseguiu encontrar o %ue esta)a procurandoO 4im& Le)i& encontramos a +scrita na $arede# sis est organizando uma e,posio das fotos para pro)ar nossa descoberta# +st brincando= Due descoberta& 6ichael= M e,clamou 7brams# Um dia gostaria de con)ersar com )oc' sobre isso# Due tal da%ui a dois diasO -omo assimO 6ichael& alguns terroristas en)ol)idos no bombardeio da ponte 5eorge Washington foram rastreados# Tudo indica %ue eles esto na cidade rabe9israelita chamada +t Taiyiba& ao sul do mar da 5alileia& no )ale do Rordo# R enfrentamos outras dificuldades por l antes# 4oldados israelenses estouraram recentemente um esconderijo do <amas na%uela regio e descobriram uma rede muito ampla de ligaNes com 5aza# +les so respons)eis por um grande n*mero de ata%ues e bombardeios suicidas em srael# +st dizendo %ue o <amas foi respons)el pela tentati)a de bombardeio na ponteO ?o acreditamos %ue eles tenham sido diretamente respons)eis# 4uspeitamos de %ue outro grupo com base na +uropa recrutou terroristas do <amas# + pensamos %ue o ata%ue frustrado em ?o)a [orH teria dois prop8sitos# Um era retaliar contra os +stados Unidos e o outro conseguir dinheiro

para a guerra com srael# nterrogamos alguns terroristas presos em ?o)a [orH### e& adi)inhe& 6ichaelO Todos tinham a tatuagem do crescente in)ertido sobre a estrela de seis pontas no pescoo# 6urphy foi tomado por uma rai)a surda# Le)i& nossa e%uipe foi atacada em Bagd# +scapamos& mas um dos agressores se referiu a um grupo& os 4ete# 7cha %ue pode ser esse o grupo com base na +uropaO 4e for& meu palpite ! %ue Talon trabalha para eles# Tal)ez )oc' tenha razo& 6ichael# 7cha %ue pode )oar at! Tel 7)i) e dirigir at! +t Taiyiba para nos ajudarO 3oc' tem boas informaNes sobre esse tal Talon# 4im# Bingman precisa )oltar para perto da esposa e dos filhos# Rassim tem de retornar ao +gito para cuidar da perna fraturada# + sis### bem& sis est esgotada# Tem sido tudo muito difcil para ela# +u me sentiria muito melhor se ela fosse para casa& onde estar segura# -uidarei das pro)id'ncias o %uanto antes# Rassim 7mram se locomo)ia com a ajuda de muletas %uando entrou no aeroporto de Bagd# Um carregador o seguia com a bagagem# 6urphy e sis se despediam antes de ela se juntar a 7mram e embarcar no )Co %ue a le)aria do ra%ue# 6ichael& estou preocupada com sua )iagem a srael M confessou sis# M 3oc' parece ter uma atrao magn!tica por pessoas %ue %uerem prejudic9lo# 6urphy podia ou)ir o tom protetor na )oz dela# +le sorriu e segurou sua mo# 4erei cuidadoso# Tenho bons moti)os para )oltar para casa# (epois de uma bre)e pausa& ele a pu,ou contra o peito# (epois de mant'9la entre os braos por um instante& 6urphy pousou os lbios nos dela#

SESSENTA E DOIS

6 U"$<[ .ECHOU OS olhos e tentou dormir& mas no conseguia descansar# -ontinua)a pensando na de)astao causada pelo terremoto# 7 milagrosa escapada de Bingman do t*nel ha)ia sido uma feliz surpresa& mas muitos pereceram M e ainda sofrem M com os efeitos do tremor# 4 i mp l e s me n t e n o e n t e n d o i s s o t u d o # ( e u s & preciso de sua ajuda# 4eus pensamentos foram interrompidos por uma comissria distribuindo os boletos para a passagem na alfBndega em srael# +le preencheu o formulrio& depois fechou os olhos de no)o# (essa )ez& outros pensamentos in)adiram sua mente# $odia )er sis no aeroporto& parada diante dele com uma e,presso preocupada# !la to forte em car"ter( to c)eia de energia e to lindai &as tambm muito $ulner"$el Dueria proteg'9la e mant'9la segura# @ som dos motores do a)io e a lembrana do beijo o fizeram rela,ar& e finalmente 6urphy adormeceu# 7s foras israelenses de segurana esta)am em toda parte %uando 6urphy desceu do a)io# +sta)a feliz por carregar apenas uma )alise de mo e no ter de lutar com a multido aglomerada em torno das esteiras de bagagem# Tudo %ue tinha a fazer era pegar o carro alugado# 7ndando pelo aeroporto& notou )rias e%uipes de ajuda humanitria perambulando em camisetas coloridas# $essoas de bom corao corriam para srael de todos os pontos do mundo para ajudar o po)o arrasado pelo terremoto# 6urphy seguiu pela estrada costeira para o norte& para a periferia de Tel 7)i)& e )irou para o leste nas montanhas da 4umria& para ?azar!# +le notou %ue ha)ia mais campos de trigo& centeio e mais oli)eiras do %ue %uando esti)era ali pela *ltima )ez# 6urphy comeou a pensar em ?azar! e no lago da

5alileia# Boa parte da )ida e do minist!rio de Resus ha)iam acontecido na%uela regio# +n%uanto dirigia pelas montanhas& pensa)a nos milagres de Resus# -an da 5alileia ha)ia sido palco de seu primeiro milagreG l Resus transformara gua em )inho# (e fato& .F dos 22 grandes milagres de Resus ha)iam acontecido na regio da 5alileia# 4 e e s s a f o s s e u ma ) i a g e m d e l a z e r c o m s i s & e u poderia seguir os passos de Resus para ?azar!& - a f a r n a u m& B e t s a i d a & 5 e n e s a r ! e T i b e r a d e s # 7 d o r a r i a mo s t r a r a e l a o n d e R e s u s pr e g o u o 4 e r m o d a 6 o n t a n h a # 6urphy usou o celular para falar com 7brams %uando esta)a a cerca de )inte minutos de ?azar!# 6eu plano ! parar l para abastecer o carro e depois seguir para o sul at! +t Taiyiba M relatou 6urphy# (ei,e9me fazer uma sugesto M respondeu 7brams# M $or %ue no nos encontramos em ?azar! para jantarO ?o preciso de mais de meia hora para chegar l# 7cho %ue assim )amos despertar menos suspeitas# +t Taiyiba ! uma cidade pe%uena& com muitos olhos e ou)idos# Duando parar para abastecer em ?azar!& pergunte onde fica o "estaurante +lmasharef# Q um lugar %uieto& fora da rota de turismo### e a comida ! e,celente# 6urphy ha)ia es%uecido como as ruas de ?azar! eram estreitas e mo)imentadas# 7li os caminhos mistura)am antigas rotas com o moderno asfalto# /le errou o caminho al#umas vezes antes de encontrar o /lmashare,. 7 h & % u e ma r a ) i l h a = 7 e s t o r e s t a u r a n t e & ma s o n d e ) o u a c h a r u ma ) a g a p a r a estacionarO +le )iu um jo)em rabe acenando freneticamente# @ menino aponta)a para uma )aga# 6urphy sorriu# ;le 0uer ganhar algum dinheiro.

-uidarei

do carro& senhor# ?ingu!m me,er nele en%uanto eu esti)er a%ui# 6urphy se surpreendeu com o ingl's do garoto# -uide bem do autom8)el M disse ele# M 4er recompensado %uando eu )oltar# @ menino sorriu e assentiu# 3ou fazer um bom trabalho# 1o restaurante, .urph2 escolheu uma mesa e sentou-se para
esperar por #brams. $nquanto aguardava, pensava nos estranhos eventos da %ltima semana. $ o r % u e 6 a t u s a l ! m % u er i a % u e e u

e n c o n t r a s s e a + s c r i t a n a $ ar e d e O $ o r % u e o ( r # 7 n d e r s o n h a ) i a s i d o a s s a s s i n a d oO - o mo t u d o isso se relaciona com a %uase trag!dia na ponte 5 e o r g e W a s h i n g t o nO @ gr u p o % u e 4 t e p h a n i e Z o ) a c s d i s s e % u e c o n t r o l a B a r r i n g t o n ! o me s m o % u e L e ) i d e s c o b r i u n a + u r o p aO 4 e r i a m e l e s o s 4 e t e % u e o r a b e me n c i o n o u d e p o i s d e a t a c 9 l o s n a % u e l a ) i e l aO 6urphy interrompeu a refle,o para se le)antar e cumprimentar Le)i 7brams& %ue acaba)a de chegar# +ra final de tarde# Talon dirigia seu jipe pela estrada de terra# ?o banco do passageiro ele le)a)a duas gaiolas# (ois ces %ue mantinham a cabea para fora da janela do jipe& respirando os diferentes aromas trazidos pelo )ento# (e )ez em %uando& eles latiam e,citados# Finalmente& ele parou o jipe no topo de uma colina# @s ces pularam e comearam a e,plorar# Talon retirou as cai,as do banco e as colocou sobre o capC do jipe# +le retirou um falco de cada gaiola& remo)endo o pe%ueno capuz de couro %ue cobria a cabea de cada a)e# <a)ia algum tempo %ue no da)a a seus caadores a chance de aprimorar suas habilidades#

@s falcNes olharam para Talon e para os dois ces& obser)ando o ambiente# ?ada escapa)a aos olhos atentos# M +& ento& meus pe%uenos& prontos para um pouco de e,erccioO ?o %uero %ue percam a prtica# M +le soltou os falcNes# 7s a)es alaram )Co& encontraram a corrente termal e comearam a subir sem nenhum esforo# Logo eram como dois pontos muito distantes flutuando no ar# $or alguns minutos Talon obser)ou os falcNes em seu sobre9 )Co# (epois& olhou para os ces# +les fareja)am alguma coisa no terreno# Talon olhou mais uma )ez para o c!u# +rgueu o punho cerrado com o indicador estendido# (epois& bateu o punho cerrado na palma da outra mo# +ra o sinal para atacar# Duase imediatamente& um dos falcNes mergulhou para a terra& em direo a um dos ces# @ co no tinha consci'ncia do perigo# 7s garras do falco atingiram o olho es%uerdo e o focinho do animal& %ue gritou de dor e rolou pelo cho# +le tentou se le)antar& batendo com uma das patas no focinho como se %uisesse se li)rar da dor# <ou)e um estrondo& um bater de asas& e o falco atacou de no)o& dessa )ez acertando o olho direito do cachorro# @ terceiro ata%ue derrubou o animal& e o falco mirou a regio do pescoo# @s ganidos duraram apenas alguns segundos# @ outro co no sabia se de)ia se apro,imar da comoo ou fugir# Talon repetiu o gesto de bater com o punho na palma da mo& usando o dedo para apontar a rea do ata%ue# @ segundo falco cuidou do outro co em poucos segundos# Talon sorria# 4eus bichinhos no ha)iam perdido a prtica nem a habilidade de matar# +le bateu palmas e as a)es )oltaram a pousar em seus braos protegidos por couro# Belezinhas& )ejo %ue ainda apreciam a caada# Logo tero outros al)os# ?o restaurante& 6urphy e 7brams con)ersa)am#

Foram

dias difceis M conta)a 6urphy# M 7inda no superei a partida de Bingman# ?o consigo dei,ar de associar tudo %ue aconteceu > morte de Laura& ao bombardeio na igreja e > morte de todas a%uelas pessoas %uando est)amos procurando pela arca# Q difcil perder amigos# + tamb!m foi desanimador )er a arca coberta pela ne)e de uma a)alanche& e saber %ue a +scrita na $arede est soterrada sob toneladas de escombros depois do terremoto %ue destruiu o templo de Belsazar# 6ichael& )oc' est )i)o# sis est )i)a# + os )i)os precisam seguir em frente# +u sei& Le)i# 6as estou desapontado# 4e pudesse estar l %uando entramos na arca& at! )oc' acreditaria no %ue diz a Bblia# 7s descobertas s8 ajudam a )erificar o %ue sei e as coisas em %ue acredito# 5ostaria de ser um homem de f! como )oc'# 6as ainda no cheguei l# Bem& mantenha a mente aberta& Le)i# 4e %uer encontrar a )erdade& ela )ai acabar encontrando )oc'# (eus tem um jeito de perseguir 4eus filhos# +le pode estar no seu encalo# +spero %ue sim& 6ichael# Falando em rastros& Le)i& o %ue descobriu at! agoraO -omo j contei& pegamos )rios terroristas en)ol)idos no atentado contra a ponte 5eorge Washington# Um deles nos deu uma pista sobre um grupo de pessoas %ue chefia uma operao de algum tipo na +uropa# Tamb!m confiscamos um laptop onde ha)ia informaNes sobre a c!lula terrorista em +t Taiyiba# +& como eu disse& todos os terroristas %ue capturamos tinham a tatuagem do crescente in)ertido no pescoo# 7creditamos %ue Talon est usando esses homens para fazer parte do seu trabalho sujo# ?a )erdade& acreditamos %ue ele pode estar por a%ui# (e onde tirou essa ideiaO

[usef

e 7lona& dois agentes da 6ossad& foram en)iados a +t Taiyiba assim %ue colhemos as informaNes no laptop confiscado# +les t'm monitorado as ati)idades da c!lula composta de homens com a tatuagem do crescente in)ertido# +les notaram um homem de pele clara e cabelos escuros con)ersando com membros da c!lula# +sse homem tem um bigode perfeitamente aparado e sempre usa lu)as### mesmo %uando est calor# (e)e ser Talon# ?osso plano ! peg9los na pr8,ima )ez em %ue se encontrarem# 5ostaria de participar dessa operao# Q essa a id!ia# Dueremos %ue )oc' )eja o homem %ue acreditamos ser Talon# 3ai poder identific9lo& por%ue j )iu seu rosto# 6al posso esperar M 6urphy confessou ressentido# M Temos contas a acertar# +le matou Laura& tentou matar sis e muitas outras pessoas# Tamb!m mantemos outra agente disfarada& 5abrielle& no )ale do Rordo# +la est trabalhando com o pessoal das e%uipes de socorro e emerg'ncia# 5abrielle conheceu um americano chamado (r# Brian Lehman# +sse nome soa familiar# Tal)ez )oc' j o tenha conhecido& 6urphy# @ geofsico# 4im& ! claro= Um dos maiores especialistas em terremotos# @ %ue ele faz a%uiO +ra o %ue 5abrielle tamb!m %ueria saber# +la con)ersou com ele sobre os danos causados pelo terremoto# $arece %ue ele )eio dos +stados Unidos para )erificar nossa estao medidora em +ilat& %ue integra o nstituto 5eofsico de srael# 5abrielle te)e a impresso de %ue o (r# Lehman descobriu algo muito incomum# 7lgo relacionado a TalonO

?a

)erdade& en%uanto con)ersa)a com o cientista& ela percebeu um homem de bigode os obser)ando# +le se destaca)a por estar acompanhado por dois ca)alheiros de apar'ncia rabe# 5abrielle pensou %ue ele podia ser americano& mas no tinha certeza# + ficou muito desconfiada# @ %ue Talon pode %uerer com o (r# LehmanO 7inda no sabemos& mas pretendemos descobrir# ?o podemos ignorar pistas ou detalhes nessa altura dos acontecimentos# < muita coisa em jogo# 6arcamos um encontro com o (r# Lehman amanh# +le estar fazendo perfuraNes em campo# Duer ir tamb!mO $ode apostar nisso# Foi para isso %ue )im#

SESSENTA E TR:S
+ "7 @ 6+ @ da manh %uando 7brams e 6urphy entraram na estrada de terra a bordo da )elha caminhonete# +les ha)iam escolhido a%uele autom8)el a fim de no atrair muita ateno para a presena deles na regio# Logo a estrada comeou a serpentear montanha acima# Duando chegaram ao topo& a)istaram a sonda de perfurao no )ale# <a)ia um homem manejando a sonda e dois o obser)a)am encostados em uma caminhonete branca# +les chegaram ao local dez minutos depois# 7brams foi o primeiro a falar& apresentando9se e e,plicando %uem era 6urphy# @ (r# Lehman os cumprimentou& depois os apresentou a Zasib Tahir& %ue esta)a no comando da perfurao do poo& e _ahid [aman& tamb!m en)ol)ido na operao# @ (r# Lehman olhou para 6urphy# R ou)i seu nome antes# ?o ! ar%ue8logoO 4im& senhor# + tamb!m j li alguns de seus trabalhos em geologia#

@s homens foram direto ao assunto# Uma amiga nossa mencionou %ue tal)ez tenha feito uma descoberta geol8gica incomum M 7brams comeou# 4im& acredito %ue sim# Duando o terremoto aconteceu& eu esta)a em Tel 7)i)# 4egui imediatamente para +ilat& onde o nstituto 5eol8gico de srael mant!m uma estao medidora instalada no monte 7mram& ao norte da cidade# 7 estao foi perfurada em p8rfiro de granito pr!9cambriano e p8rfiro de %uartzo rioltico# @ sensor est instalado em um in)8lucro especial em um cofre fechado# 7s leituras so muito interessantes# +nto& aluguei uma sonda de perfurao para colher amostras da terra em mo)imento e das linhas das falhas# M Lehman se )irou e apontou# M 3oc' pode )er %ue j ca)amos tr's poos no )ale# 6as parece %ue encontrou petr8leo M disse 6urphy# +,atamente# +ncontramos# + no de)eria ha)er petr8leo nessa regio# -omo isso ! poss)elO 7cha %ue ! resultado do terremotoO -reio %ue sim& (r# 6urphy# Tentarei e,plicar# 7 placa tectCnica rabe cerca toda a pennsula ]rabe# +ssa regio inclui Bahrein& Datar& ZuLait& [emen& @m& 7rbia 4audita& ra%ue& RordBnia& 4ria& Lbano& +mirados ]rabes e srael# ?a )erdade& ela di)ide srael ao meio bem a%ui& no )ale do Rordo# 4im& sei disso# Q parte do sistema de falha geol8gica do )ale da Fenda %ue se une > placa tectCnica africana# +le segue o rio Rordo& %ue corre para o sul pelo mar da 5alileia para o mar 6orto# +,atamente M confirmou Lehman# M + para o norte ele separa o r do ra%ue ao longo da base das montanhas Lugros no r# Q l %ue a placa eurasiana se junta ao cenrio# (iretamente ao norte est o cinturo 7lpide& um dos tr's maiores cinturNes ssmicos da Terra# +le se estende de seu

e,tremo oeste& no oceano 7tlBntico& pela pennsula b!rica e o norte do mar 6editerrBneo# 7tra)essa a Tur%uia& 7rm'nia& o norte do r& o <imalaia e& finalmente& desce por Burma para o leste da Yndia# +stima9se %ue 10 por cento de todos os terremotos ocorram ao longo do cinturo 7lpide# -om licena& doutores M interrompeu 7brams# M 4er %ue podem e,plicar tudo isso em termos leigosO ?o sou ge8logo# @ %ue significa tudo %ue acabou de dizerO 6urphy e,plicouJ Le)i& imagine uma linha o)al traada em torno da pennsula ]rabe# 6ais ou menos como um o)o com a parte maior para bai,o e a menor para cima# 7gora& imagine uma linha fraturada e irregular se mo)endo para leste e oeste de um lado ao outro desse o)al# @u uma rachadura horizontal na parte superior do o)o# @ recente tremor no deserto da 4ria causou uma fratura do )ale do Rordo& onde estamos### at! o golfo $!rsico# 7 ilustrao foi bem clara M apoiou Lehman# M @ terremoto do deserto da 4ria no foi apenas um tremor de superfcie# Foi um tremor profundo -om isso %uero dizer %ue ele criou uma fenda na superfcie da Terra de pelo menos EI %uilCmetros de profundidade# + a energia e a fora criadas por esse tremor seriam e%ui)alentes > de todos os e,plosi)os usados na 4egunda 5uerra 6undial# Runtos= ncluindo a as bombas atCmicas# mpressionante M confessou 7brams# Lehman continuouJ 7t! onde sei& a fenda traa uma linha irregular moderada entre o 2.a e o 22e paralelos# sso )ai do mar da 5alileia& pelo deserto da 4ria at! a BabilCnia& e depois desce para o golfo# 7credito %ue o petr8leo da regio do ra%ue e do golfo $!rsico est escorrendo por essa fenda# $or isso o encontramos em uma regio onde ele no de)eria e,istir#

$or %ue est sorrindo& Le)iO M estranhou 6urphy# 6ichael& ! irCnico pensar %ue srael poder usar os

campos

de petr8leo do ra%ue# Talon rastejou para a frente e le)antou a cabea entre duas pedras& sempre cauteloso# +le direcionou os bin8culos para o )ale l embai,o# Lentamente& escaneou o )ale dos tr's poos perfurados at! a sonda# U m n a s o n d a e % u a t r o p e r t o d a c a mi n h o n e t e # ( r # 6 u r p h y & e s t o u f a r t o d e ) o c ' e d o s e u a mi g o 7 b r a m s # Q h o r a d e e n c e r r ar o j o g o # @ sorriso de 7brams desapareceu# +le ficou muito s!rio e perguntouJ (r# Lehman& com %uantas pessoas con)ersou sobre essa teoriaO 3ejamos### Falei com uma jo)em chamada 5abrielle& )oc's dois e os operrios da sonda# 6ais ningu!m# +stamos ocupados demais ca)ando e cuidando do nosso trabalho# \timo M respondeu 7brams ali)iado# M +ssa informao de)e ser tratada com grande cuidado# 4e a mdia tomar conhecimento### bem& isso pode pro)ocar uma tremenda comoo no mundo rabe# + pode ser)ir de base para uma guerra# 7h& es%ueci= Falei com outra pessoa# +ra final de tarde& pouco depois da minha con)ersa com 5abrielle# Um homem com cerca de EI anos& com um bigode e um acento britBnico# 6as no creio %ue seja ingl's ou australiano# 6urphy e 7brams se entreolharam# +le disse %ue era s8 um turista )isitando a Terra 4agrada# + me perguntou o %ue eu esta)a fazendo# +u disse %ue perfura)a o solo para e,trair amostras para )erificar a e,tenso do terremoto# Foi %uando Zasib gritou anunciando %ue a sonda ha)ia encontrado petr8leo# @ homem e eu corremos at! a sonda para )er o %ue esta)a acontecendo# +le pode ter ou)ido

minha con)ersa com Zasib& %uando discutimos minha teoria# ?o tenho certeza# +st)amos muito euf8ricos# +u me lembro de ter olhado em )olta pouco depois& mas ele ha)ia desaparecido# $arecia muito simptico# Tenho certeza de %ue no dir nada a ningu!m# +sse homem usa)a lu)as& (r# LehmanO M 6urphy %uis saber# Duando Lehman confirmou& 6urphy e 7brams ergueram as sobrancelhas# Talon= 7brams ainda passou algum tempo com Lehman discutindo a importBncia de sua descoberta& e como ela poderia afetar de forma negati)a a situao poltica entre israelenses e rabes# (epois de Lehman prometer %ue no falaria com ningu!m at! poder compro)ar sua teoria& 7brams e 6urphy )oltaram para +t Taiyiba# +ra final de tarde %uando o (r# Lehman )iu um )elho Land "o)er seguindo para o )ale# 6 a i s ) i s i t a n t e s = - e r t a m e n t e t e r e mo s u m di a muito ocupado# Duando o Land "o)er parou& o (r# Lehman apro,imou9se do autom8)el e reconheceu o turista com %uem ha)ia con)ersado dias antes# @l# ?o sabia %ue ainda esta)a por a%ui# Talon apertou a mo dele e perguntouJ -omo )ai indo seu trabalhoO Bem# 7 prop8sito& con)ersou com algu!m sobre minha descobertaO ?o# $or %u'O 7gradeceria se no falasse com ningu!m sobre isso# 7inda no temos certeza da e,tenso da descoberta# ?o %ueremos criar comoo e gerar falsas esperanas ou problemas polticos# Tenho certeza de %ue entende a importBncia disso#

7h&

sim# +ntendo mais do %ue imagina= $rometo guardar nosso segredo# ?a )erdade& %uanto menos gente souber disso& melhor# -oncordo# Fico feliz por concordar comigo# 7cho %ue seria bom reduzirmos ainda mais o n*mero de pessoas %ue j conhecem essa sua descoberta# -omo assimO Talon agarrou o brao direito do (r# Lehman e o girou# 7o mesmo tempo& ele en)ol)eu seu pescoo com o brao& apertando9o# $u,ando Lehman contra o corpo& Talon aumentou a presso en%uanto sussurra)aJ M ?o& ningu!m )ai saber nada sobre sua descoberta& (r# Lehman# 4er nosso segredo# @s olhos de Lehman esta)am muito abertos& transbordando cho%ue e incredulidade# +le tenta)a agarrar o brao de Talon& mas era como lutar contra um pedao de ferro# 7 *ltima coisa %ue ele )iu foi Zasib descendo da cabine de controle da sonda e correndo em sua direo# Talon tamb!m o )iu# +le terminou com Lehman %uebrando rapidamente seu pescoo# <ou)e um estalo& e o corpo caiu inerte no cho# Talon ento cerrou o punho e bateu na palma da outra mo& apontando um dedo para o homem %ue se apro,ima)a# Zasib esta)a a poucos passos de Talon %uando o falco o atingiu# +le no conseguia en,ergar nada# 7 a)e perfurou seu olho direito e arrancou parte da carne de seu rosto# Zasib grita)a de dor e desespero& le)ando as duas mos ao olho perfurado# ?o segundo ata%ue& a a)e rasgou a jugular de Zasib& %ue caiu de joelhos sufocado pelo pr8prio sangue# _ahid ha)ia testemunhado toda a cena# 7rmado de uma barra de ferro& correu para Talon# $odia se defender e )ingar os dois assassinatos sel)agens#

Talon percebeu a determinao do homem# Bateu duas )ezes com o punho cerrado na palma da mo# _ahid olhou do homem para o c!u& notando %ue um falco se apro,ima)a pela es%uerda# +le girou a barra de ferro& segurando9a como se fosse um taco de beisebol# @ golpe acertou o peito da a)e# ?o hou)e nenhum piado# 7penas um ba%ue& e penas )oando# -hocado& Talon gritou ao )er um de seus %ueridos animais e,plodir diante dele# @ segundo falco )inha logo atrs do primeiro& mas o mo)imento de _ahid o des)iou do al)o# 7 a)e mal conseguiu arranhar a cabea do homem %ue de)ia cegar e matar# _ahid agita)a os braos e se mo)ia com desespero %uando o falco atacou pela segunda )ez# 4eu brao atingiu a asa do pssaro& %uebrando9a# 7s garras do falco rasgaram seu peito# <omem e a)e caram no cho# _ahid rolou sobre a a)e e a esmagou& depois a pegou pelas patas e comeou a bater com seu corpo contra o cho num ata%ue fren!tico# Talon& horrorizado com a perda de seus %ueridos pssaros& se apro,imou de _ahid por trs e atirou em sua nuca#

SESSENTA E 3"ATRO
6 U"$<[ + 7 (764 se encontraram para o caf! da manh e para discutir os planos do dia# 4abe& 6ichael& ti)e muita dificuldade para dormir essa noite# Fi%uei pensando na descoberta do (r# Lehman# +la pode se tornar um catalisador de uma guerra contra srael# +ngraado )oc' falar nisso# Tamb!m ti)e a mesma preocupao# 4e o (r# Lehman esti)er certo sobre srael poder ter acesso ao petr8leo dos rabes& a confuso ser ine)it)el e fenomenal# + no )ai colaborar em nada para a %uesto do anti9 semitismo#

sso ! eufemismo& Le)i# +sti)e lendo um artigo di)ulgado pelo (epartamento de +stado dos +stados Unidos# Fala)a do seminrio sobre anti9semitismo organizado pelas ?aNes Unidas& o 7to de "e)iso ao 7nti9semitismo 5lobal assinado pelo presidente& e os comentrios do @bser)at8rio 4uo de "eligiNes em Lausanne# $or %ue esta)a lendo isso& 6ichaelO Bem& )oc' sabe %ue acredito %ue estamos )i)endo os dias antes da )olta do -risto# 7 Bblia indica %ue nos *ltimos dias ha)er o aumento da animosidade contra srael# 7t! o @bser)at8rio 4uo de "eligiNes reconhece %ue hou)e crescimento do anti9semitismo na *ltima d!cada# 6ais de trinta pases europeus indicaram a alta do )andalismo e da profanao de cemit!rios judeus e bombardeios contra sinagogas# Tamb!m hou)e um aumento no n*mero de publicaNes racistas contra os judeus e um no)o anti9 semitismo na nglaterra e em outros pases# sso ! )isto especialmente em jornais rabes como o #l &anar e em redes de notcias rabes& como 7l Razeera e 7l 7rabiya# 7s pala)ras de 8dio contra srael so cada )ez mais comuns# +ssa ! uma das razNes pelas %uais acredito %ue nos apro,imamos do (ia do Ruzo Final de (eus# 4abe& 6ichael& amo os +stados Unidos e acredito no %ue o pas propNe& mas de)o confessar %ue sinto o mesmo na 7m!rica do ?orte# < muitos estere8tipos& stiras e caricaturas sobre os judeus# @deio admitir& mas )oc' tem razo& Le)i# @ anti9semitismo tem razes profundas nos +stados Unidos# 7cho %ue tudo isso gira em torno de %uatro conceitos# 6uitas pessoas acreditam %ue a comunidade judaica tem controle clandestino sobre o go)erno& a mdia& os neg8cios internacionais e o mundo financeiro# < uma crescente crtica contra as polticas israelenses### especialmente contra os palestinos# 7 populao

muulmana em crescimento no mundo todo tem fortes sentimentos contra os judeus# +ssa ! s8 a continuao do antigo conflito entre as naNes rabes e srael# 7lgo %ue se prolonga desde 7brao# + h tamb!m uma forte desapro)ao )oltada para os +stados Unidos e a globalizao %ue transborda para srael# +sse tipo de antiamericanismo )isceral est afetando muitos pases no mundo# @s judeus& de maneira geral& se identificam com a 7m!rica& e muita gente tem uma antipatia preconceituosa pelos judeus como uma raa# +ssa ! uma maneira bem clara de colocar a situao& 6ichael# Um antigo pro)!rbio rabe diz %ue A@ inimigo de meu inimigo ! meu amigoA# 4ei %ue muitos pases rabes tra)am amizade com %ual%uer um %ue seja contra os +stados Unidos ou srael# ?o somos condenados apenas por nossas polticas& mas por %uem somos como po)o# M ?o tenho nenhuma resposta simples para um problema to comple,o& Le)i# 48 posso dizer %ue fico feliz por sermos amigos# Tudo %ue sei ao certo ! %ue esse problema )em de muito tempo e parece e,acerbado nos tempos atuais# 7 descoberta do (r# Lehman ! s8 mais um ingrediente na mistura# Talon olhou pelo espelho retro)isor do Land "o)er en%uanto percorria as ruas estreitas# +le obser)a)a com grande antecipao# Vamos, vamos. ;u sei 0ue voc est4 a@. +nto ele )iu a frente da )elha )an )erde )irar a es%uina atrs dele# + s t s e m a n t e n d o b e m d i s t a n t e # # # ma s p r e c i s a a p r e n d e r a s e r ma i s s u t i l # ? o h ma i s e s p i N e s c o mo a n t i g a me n t e # +le sorriu e seguiu em frente at! chegar na periferia de +t Taiyiba& onde entrou numa rua deserta cujos pr!dios pareciam abandonados# +le parou diante de um dep8sito& um armaz!m

de dois andares com )itrines ocupadas por alguns mane%uins %uase destrudos# <a)ia %uatro rabes do lado de fora da porta dupla# +les con)ersa)am e gesticula)am muito# @ grupo parou de falar %uando Talon saltou do Land "o)er# 4ua presena parecia chamar a ateno# +les o cumprimentaram com bre)es mo)imentos de cabea& sem sorrisos ou apertos de mo# +ra e)idente %ue o temiam# Um dos rabes subiu no Land "o)er& foi estacionar o carro depois da es%uina e )oltou ao grupo em seguida# 6urphy riu ao ou)ir o celular de 7brams comear a tocar o tema do filme HFodo. 7brams foi bre)e ao telefone# $onha sentinelas em todas as entradas e sadas# -hegare9 mos logo a# +ra Uri M disse ele a 6urphy# M +le seguiu o homem de bigode at! um )elho armaz!m em uma rea de +t Taiyiba# L ele encontrou %uatro rabes& e o grupo entrou no armaz!m# saac& Ru9 dah e 5abrielle esto com Uri# 7cho %ue esse pode ser nosso *ltimo ato com Talon e seu pessoal# 6al posso esperar para coloc9lo atrs das grades= ?unca )i ningu!m gostar tanto de matar# 7brams e 6urphy pararam o carro atrs da )an )erde# (esceram da caminhonete e entraram na parte traseira da )an# 7brams apresentou 6urphy a Uri e perguntouJ 7lgu!m saiu de l desde %ue )oc' telefonouO ?o# @ pr!dio tem uma porta dupla na frente& uma porta lateral e outra no fundo# saac& Rudah e 5abrielle esto )igiando todas elas# ?ingu!m saiu# Tem uma arma e,traO Q claro %ue sim# (e %ue tipoO (' uma das automticas a 6urphy# Todos n8s precisamos estar armados#

+les se apro,imaram cuidadosamente da )itrine e olharam atra)!s do )idro# 7 luz natural da rua penetra)a no armaz!m& mas eles no conseguiam )er mo)imento ou luminosidade no interior# (e)em estar no fundo M disse 7brams# M Uri& fale com saac& Rudah e 5abrielle pelo rdio& diga para eles se manterem em suas posiNes& a menos %ue peamos reforo# + diga para permanecerem a postos se ou)irem tiros# ?o %ueremos %ue ningu!m escape# +specialmente o homem de bigode# +le ! muito ardiloso& muito sagaz# 7brams tentou a porta da frenteG esta)a trancada# Uri entregou a 7brams um jogo de gazuas& e momentos depois a porta esta)a aberta# 6uito bom M 6urphy elogiou# Tru%ues do ofcio M e,plicou 7brams com mod!stia# +les entraram e pararam para ou)ir& mas s8 ha)ia o sil'ncio# -om as armas em punho& o grupo seguiu para uma porta atrs de um balco bastante )elho e empoeirado# +les a abriram& cautelosos# 7o constatar %ue no eram recebidos por tiros& entraram no %ue parecia ser um dep8sito# Fileiras de prateleiras eram ocupadas por cai,as de papelo em torno do espao amplo# -ai,as de madeira esta)am empilhadas nos corredores# Uma janela no fundo dei,a)a entrar alguma luz# 7brams sussurrouJ 6ichael& )oc' )ai pelo corredor da direita# Uri& )oc' segue pela es%uerda# 3ou pelo centro# 4ejam cuidadosos e permaneam atentos# Lembrem9se de %ue eles podem estar escondidos atrs das cai,as# ?o faam nenhum barulho# 6urphy ha)ia percorrido uns no)e metros %uando ou)iu um som atrs de uma cai,a um pouco mais > frente# +le se apro,imou com cuidado& em sil'ncio# 4eria seu ar%ui9inimigo Talon ou um de seus terroristasO $recisa)a estar preparado=

+le ha)ia alcanado a cai,a %uando um gato miou e correu por entre seus p!s# 6urphy le)ou um susto to grande %ue %uase atirou# 6 a i s u m m o t i ) o p ar a o d i a r g a t o s # - o m e l e s & ! a mo r o u 8 d i o # ? o h m e i o 9 t e r mo # Dual%uer um no pr!dio poderia ter escutado o miado do animal# Logo depois ecoou um tiro# 7 bala ricocheteou no suporte de ao da prateleira perto da cabea de Uri& %ue se jogou no cho e atirou na direo de onde )iera o disparo# +m seguida& rolou para trs de uma cai,a pr8,ima# 7brams e 6urphy foram ameaados por outros tiros %uase %ue ao mesmo tempo& e tamb!m se jogaram no cho em busca de proteo# Logo as balas ziguezaguea)am pelo armaz!m# 6urphy ergueu a mo sobre a cai,a %ue o protegia e atirou na direo do desconhecido %ue o ameaa)a# <ou)e um perodo de sil'ncio# -ada grupo tenta)a ou)ir os rudos %ue indicariam a localizao do ad)ersrio# Bem& (r# 6urphy& nos encontramos no)amente# Um arrepio percorreu a espinha de 6urphy ao ou)ir a )oz de Talon# $or mim& esta ser a *ltima )ez M respondeu 6urphy com firmeza# 4er a *ltima para )oc'& pro)a)elmente# 7inda no aprendeu a se proteger ou proteger suas mulheres# -onsiderando o %ue aconteceu com Laura### 6urphy sentia crescer a rai)a e o desejo de )ingana# -uidado& 6urphy# +le est tentando le)9lo ao l i mi t e para induzi9lo a agir deforma i n t e mp e s t i ) a & d e s c u i d a d a # ? o c a i a n e s s a # 7brams tenta)a se posicionar para descobrir de onde )inha a )oz de Talon& %uando outro tiro ecoou no galpo# (epois& o sil'ncio retornou#

Uri comeou a se mo)er na direo de 7brams no corredor central# 6urphy se mantinha na mesma posio# saac& Rudah e 5abrielle ou)iram os tiros# @ primeiro impulso era de correr para ajudar os homens l dentro& mas& conforme ha)iam sido instrudos& se manti)eram onde esta)am& guardando as portas# saac mal )iu o lampejo da luz# 7lguma coisa %uebrou a )idraa > es%uerda da porta dupla# ?o mesmo instante& uma e,ploso no interior do armaz!m estilhaou as outras )itrinas e e,plodiu as portas# @ fogo espalhou9se# ( e ) e t er s i d o u ma gr a n a d a = saac pegou o rdio# M saac para Rudah e 5abrielle# 7cho %ue arremessaram uma granada contra a frente do armaz!m# 6antenham suas posiNes# ?ingu!m de)e escapar# saac pegou o rifle e saiu da segunda )an estacionada do outro lado da rua& diante do armaz!m# +le olhou pela mira poderosa na direo de onde o e,plosi)o fora arremessado# +sta)a )igiando as janelas de um edifcio do outro lado da rua& tentando localizar o atirador# +le percebeu um sutil mo)imento em um pr!dio na diagonal a partir da frente da loja# Duando comeou a apontar& ou)iu pneus cantando no asfalto e olhou para o local de onde )inha o som# @ Land "o)er& com Talon na direo& )ira)a na es%uina da rua e )inha em sua direo# +le olhou para a janela mais uma )ez# $odia )er um homem mirando o lanador para disparar mais uma granada# saac le)antou o rifle& mirou e disparou# @ tiro saiu uma frao de segundo atrasado# @ homem na janela j ha)ia lanado o e,plosi)o# @ rabe foi jogado para trs ao ser atingido no peito pela bala %ue o matou instantaneamente#

7 segunda granada passou pela porta aberta do galpo e rolou at! o balco antes de e,plodir# @ lampejo foi )isto de fora# 7s chamas agora en)ol)iam toda a estrutura# saac olha)a para o Land "o)er# Talon apertou o gatilho da submetralhadora ao passar por ele& com os %uatro terroristas# saac sentiu a bala penetrar em sua co,a es%uerda& alguns centmetros abai,o da )irilha& e caiu& soltando o rifle# nstinti)amente& sacou a arma do coldre no ombro e comeou a atirar# M saac= saac& o %ue est acontecendoO Rudah e 5abrielle corriam para a frente do edifcio# +les ha)iam chegado at! saac %uando a primeira e,ploso aconteceu 7 )iol'ncia do impacto os derrubou# @ )elho armaz!m comea)a a desmoronar# (e repente& mais %uatro e,plosNes ocorreram& simultaneamente# $or um segundo& foi como se o pr!dio pairasse no ar# (epois& desmoronou# Tudo era fumaa e poeira# Rudah e 5abrielle sabiam %ue nada poderia ser feito pelos %ue esta)am dentro do armaz!m# +les se concentraram em saac# Rudah pressionou o ferimento para conter a hemorragia& en%uanto 5abrielle usa)a o rdio para pedir ajuda#

SESSENTA E CINCO
: Senor B 7"T<@L@6+W & de)o elogiar seu mara)ilhoso senso de oportunidade# ?o podia ter planejado nossa reunio para melhor data# $arece %ue )amos terminar em tempo de assistir ao 5rand $ri,# (e)e saber %ue esse ! o *ltimo circuito de rua do -ampeonato 6undial de F8rmula 1# +stou ansioso para comparecer# @brigado por sua escolha M concluiu 6endez sorrindo#

concordo com o senor 6endez M disse 3iorica +nesco# M Uma escolha fantstica# @s iates no porto so magnficos e o clima ! perfeito# 7doro )ir a 6Cnaco nessa !poca do ano# Q uma das cidades mais e,citantes do mundo& e a cozinha ! espetacular# @s 4ete esta)am reunidos em uma manso nos penhascos sobre o 6editerrBneo franc's# +sta)am sentados em uma )aranda pitoresca cercada por )egetao e,uberante e com uma espetacular )ista para o oceano# +n%uanto re)iam o plano& saborea)am um bom )inho# @ general Li foi o primeiro a falarJ nfelizmente& no conseguimos concluir o atentado contra a ponte 5eorge Washington# 7%uele (r# 6ichael 6urphy e seu amigo Le)i 7brams se tornaram pedras no nosso sapato# Q )erdade& general Li M concordou 4ir William 6erton# M +les impediram o ata%ue& mas& lembre9se& no conseguiram conter o pBnico e o terror# + isso foi suficiente para ameaar os membros das ?aNes Unidas& con)encendo9os a )otar pela mudana da sede para outro lugar& fora dos +stados Unidos# @s detalhes so contro)ersos& ! )erdade& mas o resultado final foi satisfat8rio# + isso merece um brinde# Todos brindaram& erguendo suas taas# -oncordo M sorriu o general Li# M +stou apenas desapontado por no termos causado mais dano# 7 destruio da ponte teria custado aos arrogantes americanos muito dinheiro e ferido profundamente seu orgulho por no terem sido capazes de deter outro ata%ue terrorista em seu pas# 6as temos outros planejados M lembrou 5anesh 4hesha# Tal)ez realize seu desejo mais depressa do %ue imagina& general# RaHoba Werner sorriu e soltou os cabelos loiros do co%ue# 4uas bochechas rechonchudas esta)am coradas# 7cho %ue podemos nos considerar felizes M e,clamou ela#
4im&

Logo

o no)o pr!dio das ?aNes Unidas ser construdo na BabilCnia# @s rabes esto euf8ricos com a ideia de receber as ?aNes Unidas# + com o financiamento da construo pela Unio +urop!ia& conforme planejamos& os pases rabes estaro em d)ida com a +uropa# 7 Unio +urop!ia passar a ser )ista como Ao mocinhoA da hist8ria# ?ossos representantes j negociam com a 7rbia 4audita& o r e o ra%ue por preos reduzidos para o petr8leo em troca do nosso apoio# sso ajudar a fortalecer o euro e des)alorizar ainda mais o d8lar americano# -onseguimos at! con)encer os rabes a ele)ar os preos do petr8leo para os +stados Unidos# sso os forar a perfurar no 7lasca& o %ue )ai enfurecer os ambientalistas# Tudo est se encai,ando em seus lugares# RaHoba tem razo M afirmou Rohn BartholomeL# M -onseguimos at! corromper alguns membros das ?aNes Unidas# Q mara)ilhoso )er como o dinheiro pode comprar %uase tudo# ?8s os ajudamos a abrir contas secretas em bancos suos# 6al sabem eles %ue podemos sacar os fundos dessas contas= @ dinheiro )ai de n8s para eles& e depois o pegamos de )olta# @ mundo das finanas no ! incr)elO @s bancos no passam de peas em nosso jogo de ,adrez# 7 prop8sito& sei %ue tem trabalhado nisso### -onseguiu encontrar um meio de des)iar os fundos das contas numeradas dei,adas pelos nazistas depois da 4egunda 5uerra 6undialO M perguntou 4ir William# BartholomeL sorriu# Q claro %ue sim# ?o s8 suas contas& mas muito mais# 4empre h um meio de con)encer os e,ecuti)os dos bancos a trabalharem para n8s# 48 precisamos mostrar a eles fotos de suas famlias e perguntar se %uerem %ue a%uelas pessoas continuem )i)as# +sse ! sempre um argumento mara)ilhoso# (e)emos nos alegrar com a rapidez com %ue amealhamos

poder# Logo estaremos no comando de tudo %ue acontece no mundo# Todos aplaudiram# 3iorica +nesco desliza)a o dedo pela borda da taa de )inho e olha)a para o oceano# +m %ue est pensando& 3ioricaO M perguntou BartholomeL# +m Talon# +le parece ter aceitado o desafio de eliminar os %ue tentam conter nosso progresso# +le j cuidou de 4tephanie Zo)acs& %ue transmitia informaNes para o (r# 6urphy# + tamb!m conseguiu recuperar o material com as anotaNes do (r# 7nderson antes %ue 6urphy as di)ulgasse# Foi bem9 sucedido em causar pBnico geral nos +stados Unidos com o ata%ue > ponte# +& pelo %ue sei& est empenhado em destruir o (r# 6urphy# ?o acham %ue ele merece uma gratificaoO Todos concordaram# @ senor 6endez comentouJ 7inda temos uma ponta solta# Todos o ou)iam atentos# 6atusal!m# +le ! um homem muito poderoso# ?o s8 ! rico e influente### mas est furioso com a perda de sua famlia# +le descobriu %ue est)amos por trs da %ueda do a)io em %ue eles )iaja)am# Duer sabotar nossos planos de todas as maneiras# +le %uer )ingana= $or isso est ajudando 6urphy# $recisamos pensar num plano para lidar com ele# Todos assentiram& repentinamente preocupados# BartholomeL falouJ 6atusal!m sabe muito sobre n8s e nosso crescente poder# ?o %ueremos %ue ele estrague tudo# @ %ue tamb!m de)emos descobrir ! se 6urphy ou a%uela mulher& a tal 6c(onald& leram as anotaNes do (r# 7nderson# Duanto ele sabe sobre o 6enino e nossos planos para eleO 6atusal!m e 6urphy precisam ser eliminados# Ambos.

7cho

%ue precisamos nos focar um pouco M 4ir Williams opinou& deslizando o dedo pelo colarinho clerical# M $enso %ue de)emos mandar Talon de )olta ao mar ?egro# Temos %ue resol)er essa %uesto pendente en)ol)endo itens )aliosos da arca# $otssio EI ainda pode prolongar compro)adamente a )ida& e precisamos descobrir os segredos dos pratos de bronze e dos cristais# + tamb!m de)emos comear criando um cenrio para o estabelecimento de um no)o mo)imento religioso# @s anos 1KSI testemunharam o sucesso da%ueles %ue tentaram con)encer o mundo de %ue (eus esta)a morto M um desafio importante para os e)ang!licos# (epois& no final da d!cada de 1K/I& o conceito do oculto comeou a crescer com a ajuda dos desenhos animados no fim de semana& com personagens demonacos& bru,as& fantasmas& magos e her8is sobrenaturais# 7gora temos uma gerao inteira cansada dessa con)ersa de %ue (eus est morto e do )azio %ue ela traz# +les foram le)ados na infBncia a aceitar o oculto# +sto prontos para um lder religioso %ue fale sobre a fraternidade entre os homens e a paz no mundo# -oncordo M declarou BartholomeL mo)endo a cabea em sentido afirmati)o# M $recisamos comear a pensar na id!ia de unir muitas f!s# 7%uela )elha hist8ria de %ue todas as estradas le)am a "oma& ou a teoria dos aros da roda& na %ual cada religio ! um aro compondo a roda %ue gira e nos le)a a (eus# $recisamos implementar nossas ati)idades nessa rea# -omeamos bem com a tentati)a de redefinir o ?atal e outros feriados religiosos& como a $scoa M lembrou 5anesha 4hesha# M (e)emos continuar promo)endo a tolerBncia e mais leis sobre o discurso de 8dio# $recisamos impedir os cristos de impingir aos outros suas ideias sobre (eus# @ cristianismo ! um cBncer %ue de)e ser eliminado para %ue possamos alcanar o sucesso# Todos concordaram#

?o

es%ueam pessoas como 6ichael 6urphy M disse RaHo9 ba Werner# M 4o tipos como ele e o direito religioso %ue se tornam realmente perigosos# +les sabem demais sobre a Bblia e o %ue ela ensina realmente# 4o perigosos por%ue no t'm medo& e conseguem con)encer os outros a seguirem9 nos# ?o precisamos dele ou de pessoas como ele prejudicando nossa capacidade de criar o ambiente ideal para o 6enino# BartholomeL ergueu a )oz# -reio %ue chegou o momento de os 7migos da ?o)a @rdem 6undial irem a p*blico# $recisamos da mdia para disseminar nossa mensagem# 7 fundao da Unio +urop!ia ! s8lida e est crescendo# 7 +uropa se le)anta#

SESSENTA E SEIS
D U7?(@ 7 $" 6+ "7 granada e,plodiu na )itrina& o cho%ue derrubou Uri e 6urphy# Uri foi o primeiro a falar# (r# 6urphy& )oc' est bemO 4im& apenas surpreso# 4into cheiro de fumaa# 7 e,ploso de)e ter desencadeado um inc'ndio# Uri esta)a %uase na posio de 6urphy# Le)i& )oc' est bemO ?o hou)e resposta# (r# 6urphy= Le)i foi atingido por um tiro= +le est sangrando& h um ferimento na cabea# +st )i)oO M perguntou 6urphy& pulando por cima dos escombros en%uanto corria ao encontro dos dois homens# 6urphy esta)a na metade do caminho %uando a segunda e,ploso sacudiu o armaz!m# Uri esta)a debruado sobre 7brams %uando ela ocorreu# @ impacto o matou instantaneamenteG seu corpo protegeu o de

7brams de no)os ferimentos# 7s cai,as funcionaram como um escudo contra os estilhaos& mas 6urphy caiu com o impacto e ficou no cho& tonto e com um horr)el zumbido nos ou)idos# 6urphy se le)antou com grande esforo e foi remo)endo os escombros de cima de Uri e Le)i# Duando )iu a e,tenso dos ferimentos sofridos por Uri& te)e certeza de %ue a 6ossad perdera um agente& mas ainda tentou sentir sua pulsao# ?o ha)ia mais nada# +le ento olhou para Le)i 7brams# @ peito se mo)ia para cima e para bai,o# Duando 6urphy comeou a remo)er a prateleira %ue imobiliza)a o amigo& compreendeu& furioso& tratar9se de uma armadilha... uma armadilha" -alon sabia 0ue eles iriam, e conseguira peg4-los. 4entindo %ue algo mais podia acontecer& %ueria tirar 7brams do edifcio# + l e s d e ) e m t er u ma s a d a s e c r e t a e m a l g u m lugar# (e)e ser per to do local onde esta)am en%uanto atira)am contra n8s# @ fogo era intenso e se espalha)a rapidamente depois da segunda e,ploso# <a)ia muita fumaa& dificultando a )iso e a respirao# Logo 6urphy conseguiu identificar de onde ha)iam partido os tiros# Talon e seus homens tinham construdo uma barricada com cai,as& e ficaram esperando atrs delas# 6urphy se debruou sobre as cai,as e )iu um alapo aberto# (e)ia ser a entrada de um t*nel# "astejando no cho para e)itar a fumaa& ele pu,ou 7brams para o buraco# @ t*nel de)ia ter 1 metro de diBmetro# +ssa era a sada de emerg'ncia para os t e r r or i s t a s # 6urphy deitou 7brams de costas dentro do t*nel com a cabea )oltada para a frente# (epois& tirou o cinto de ambos&

prendendo as e,tremidades formando um crculo# +nto& com ele& en)ol)eu o amigo pelas a,ilas# 6urphy sabia %ue seria difcil arrastar 7brams pelo t*nel estreito# 7l!m de pesar cerca de KI %uilos& ele esta)a inconsciente# 6as se o apoiasse nas costas& poderia tir9lo do cho# +nto& o le)aria para fora rastejando& carregando9o sobre suas costas# 6urphy ha)ia comeado a rastejar pelo t*nel %uando ou)iu o estrondo da parte frontal do edifcio desmoronando# 7 terra tremeu# $edaos de terra caam na abertura# @ medo de ser soterrado pelo desmoronamento o fez rastejar mais depressa e rezar pela ajuda de (eus# @utro estrondo sacudiu a terra& %uase derrubando 7brams# +le ainda se mo)ia %uando parte do t*nel desmoronou sobre suas pernas# +ra imposs)el seguir em frente# 7 poeira no interior da abertura praticamente impedia a respi9 rao# Tossindo& 6urphy pu,ou a camiseta para cobrir o nariz e a boca& como um filtro impro)isado& e esperou alguns minutos para a poeira bai,ar# +nto& procurando manter a calma& girou os dois cintos para solt9los# 4em o peso de 7brams& ele conseguiu dar impulso e libertar os p!s# 7gora precisa)a )oltar e libertar o amigo& se ele ainda esti)esse )i)o# @ t*nel ficara ainda mais estreito com o desmoronamento# ?a escurido total& o medo comeou a dominar sua mente# 6urphy tenta)a se )irar para )oltar ao local onde 7brams ainda permanecia preso e desacordado# 4uas costas esta)am pressionadas contra a terra& e as pedras perfura)am sua carne# Duando conseguiu fazer metade da rotao& o p! ficou preso numa pedra& e no podia mo)'9lo# 6urphy sentia dificuldade para respirar# +sta)a preso# ?o conseguia ir para a frente ou para trs# @s m*sculos de suas pernas ameaa)am se contrair

em cibras# @ pBnico fazia seu corao bater de modo acelerado# 6urphy se lembrou de um perodo da infBncia em %ue participara de um grupo de escoteiros# 4ua tropa fora acampar nas montanhas numa noite fria# +le rastejara para o saco de dormir e se encolhera dentro dele& tentando permanecer a%uecido# (urante a noite& de alguma forma& seu corpo se )irara completamente# @s p!s foram parar na abertura do saco e a cabea& no fundo# +le se lembrou de como se sentira ao perceber %ue no conseguia alcanar o zper para se libertar# +ra preciso se )irar dentro do saco para encontrar a abertura e respirar# ?a%uela )ez ele tamb!m ficara preso en%uanto gira)a o corpo# @ tecido se enroscara em seu tornozelo e ele ficara preso# + ha)ia sido na%uele momento %ue e,perimentara pela primeira )ez o pBnico da claustrofobia# ?a%uele tempo& desconhecia %ue era esse o nome do %ue sentia# Tudo %ue sabia era %ue esta)a preso& sem ar& sem esperana de escapar# $or mais %ue hou)esse sido treinado para se li)rar de tal tipo de situao& no conseguia fazer nada# @ saco de dormir passara a ser o saco da morte# 7 claustrofobia nunca mais o abandonara### e agora esta)a preso no)amente# Dueria gritar e sair do t*nel apertado e escuro& mas as paredes no se mo)iam# Duando criana& ele con)ersa)a consigo mesmo# -on)encera9 se a no lutar com o saco& controlar a respirao### controlar as emoNes# 6urphy tentou rela,ar# $or causa da posio encolhida& preci9 sa)a respirar lentamente& de forma superficial# @ peito no se e,pandia em sua capacidade m,ima#

6esmo assim& ele se obrigou a rela,ar& e depois de certo tempo terror e pBnico cederam espao para o pensamento racional# 6 e u p ! e s t p r e s o # $ r e c i s o me s o l t a r d e a l g u ma maneira# (e)agar e de maneira calculada ele apro,imou a mo dos tornozelos# 4e eu conseguir mo)er um pouco o p!& tal)ez ele se solte# @s dedos mal toca)am o cano da bota# 48 mais um pouco# +sse pouco fez seu peito se comprimir# @ pBnico retornou& e agora esta)a ainda mais encolhido# "ela,e& 6urphy# "ela,e# "espire bem de)agar# Le)ou cerca de trinta segundos para tentar mo)er o brao e a mo no)amente# 7gora j podia sentir a pe%uena pedra %ue causa)a todo o problema# -om os dedos& ele mo)eu a rocha para a frente e para trs at! solt9la da terra# @ p! se soltou# Duando parou para respirar no)amente& ele fez uma orao agradecendo a (eus pelo pe%ueno milagre# 6urphy podia esticar as pernas e se esticar no t*nel# @ ar enchia seus pulmNes& trazendo de )olta a )ida# -ontrolado& deitou9se de barriga para bai,o e estendeu o brao para tocar a cabea de Le)i 7brams# Terra e poeira no t*nel ha)iam ajudado o sangue a coagularG a ferida j no sangra)a tanto# +le passou a mo por cima da boca e do nariz do amigo# 7inda era poss)el sentir o ar morno de sua respirao# @ b r i g a d o & ( e u s & p or m a n t e r m e u a mi g o ) i ) o # @ b r i g a d o p o r me a j u d a r a me s o l t a r # 6urphy rastejou para a frente# @s dedos arranha)am a terra e as pedras en%uanto tenta)am soltar as pernas de 7brams dos

escombros# 6urphy le)ou duas horas para conseguir libertar 7brams# @s dedos sangra)am e a dor era intensa# +nto& agarrou o amigo pelos braos e comeou a pu,ar# @ corpo de 7brams escorregou lentamente pelo cascalho solto# 6urphy reuniu foras e pu,ou mais uma )ez# +st funcionando= 6urphy pu,a)a e se esfora)a ha)ia dez minutos %uando se deu conta da gra)idade da situao# +sta)a em um t*nel escuro& rastejando& rumo ao desconhecido# ?o sabia ao certo %ual era a gra)idade do ferimento de 7brams# + no tinha ideia sobre o %ue o espera)a& se o restante do t*nel permitiria a passagem dos dois ou se esta)a blo%ueado# + se esti)essem presos ali para sempreO +le tentou banir da mente os pensamentos sombrios# +n%uanto esti)esse )i)o& ha)ia esperana& e esperana era o %ue lhe da)a fora para continuar# +n%uanto pu,a)a 7brams pelo t*nel& ele pensa)a em sis# 3oltaria a )'9laO $oderia& enfim& dizer %ue a ama)aO -omo %ueria se libertar da%uela opressora catacumba& )er a luz mais uma )ez### respirar ar puro### e t'9la nos braos de no)o#