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Contato
Carl Sagan
2
Ttulo do original ingls: Contact
Copyright 198! by Carl "agan
Tradu#$o: %ernando &into 'odrigues
'e(is$o de te)to: *anuel +oa,uim -ieira
Composi#$o: Te)type - .rtes /r01cas
2mpress$o e acabamento: Tipogra1a /uerra - -iseu
'eser(ados os direitos para &ortugal a:
/radi(a - &ublica#3es! 4tda.
'ua .lmeida e "ousa! 21! r/c! es,.! 156 4isboa
Tele7s. 59896:8/8
2.a edi#$o: .bril de 1998
;ep<sito legal n.o 116::8/98
5
Para Alexandra
que atinge a maioridade no Milnio.
Possamos ns deixar tua gerao um mundo melhor do
que a ns foi deixado.
9
PARTE I
A MENSAGEM
O meu corao treme qual frgil folha.
Os planetas rodopiam nos meus sonhos.
As estrelas comprimemse contra a minha !anela.
"iro no meu sono.
A minha cama # um clido planeta.
*.'-2= *>'C>'
&.". 15 %i7th /rade ?arlem
Cidade de =o(a 2or,ue! =.2. @1981A
CAPTULO I
Nmeros transcendentes
Pequena mosca$
%eu esti&al folguedo
A minha descuidada mo
Afugentou.
'o sou eu
(ma mosca como tu)
Ou no #s tu
(m homem como eu)
Pois eu dano$
* +e+o$ e canto$
At# que mo distra,da
Afugente o meu &-o.
&elos padr3es humanos n$o poderia ter sido arti1cial: era
do tamanho de um mundo. *as era t$o e)tra(agante e
complicadamente 7ormada! t$o claramente planeBada para
,ual,uer obBeti(o comple)o! ,ue s< podia ter sido a e)press$o
de uma idCia. ;esliDando em <rbita polar E (olta da grande
estrela aDul-branca! parecia um imenso! imper7eito poliedro
incrustado de milh3es de lapas taci7ormes. Cada ta#a esta(a
apontada a uma parte especial do cCu. Cada constela#$o
esta(a a ser obser(ada. F mundo poliCdrico desempenha(a a
sua enigm0tica 7un#$o ha(ia tempos in1nitos. >ra muito
paciente. &odia dar-se ao lu)o de esperar eternamente.
Guando a tiraram para 7ora! nem se,uer chora(a. Tinha a
minHscula 7ronte enrugada e os seus olhos abriram-se muito.
Flhou para as luDes brilhantes! para os (ultos (estidos de
branco e (erde e para a mulher deitada na mesa debai)o dela.
"ons de algum modo 7amiliares passaram sobre ela. F seu
rosto tinha uma e)press$o estranha para uma recCm-nascida -
perple)idade! tal(eD.
Guando tinha dois anos! le(anta(a as m$os acima da cabe#a
e diDia muito docemente: I&ap0! pega.I Fs amigos dele
mostra(am-se surpreendidos. . garotinha era delicada. I=$o
se trata de delicadeDaI! diDia-lhes o pai. I>la costuma(a gritar
,uando ,ueria ,ue lhe pegassem. &or isso! uma (eD! disse -
>llie! n$o precisas de gritar. Jasta diDeres: Kpap0! pega.K Fs
miHdos s$o espertos. =$o C (erdade! &reshLI
&or isso! ela agora esta(a l0 em cima! numa altitude
estonteante! empoleirada nos ombros do pai e agarrada ao seu
cabelo! ,ue come#a(a a 1car ralo. . (ida era melhor ali em
cima! muito mais segura do ,ue gatinhar atra(Cs de uma
Moresta de pernas. 40 em bai)o! ,ual,uer pessoa a podia pisar.
&odia perder-se. .garrou-se com mais 7or#a.
;ei)ando os macacos! dobraram uma es,uina e deparou-se-
lhes um grande bicho de pernas delgadas! pesco#o comprido!
corpo sarapintado e chi7res pe,ueninos na cabe#a. >rguia-se
acima deles. ITm o pesco#o t$o comprido ,ue a 7ala n$o pode
sairI! disse o pai. >la te(e pena da pobre criatura condenada
ao silncio. *as sentiu tambCm uma alegria pela sua
e)istncia! um praDer por ha(er tais mara(ilhas.
- -0! >llie - instigou-a a m$e brandamente! com um tom de
satis7a#$o na (oD 7amiliar. - 4.
. irm$ da m$e n$o acreditara ,ue >llie! com trs anos!
soubesse ler. . tia esta(a con(encida de ,ue as hist<rias
in7antis tinham sido decoradas. =a,uela altura desciam
(agarosamente a "tate "treet! num 7resco dia de *ar#o! e
tinham parado diante de uma montra. 40 dentro! uma pedra
(ermelho-borgonha cintila(a ao sol.
- +oalheiro - leu >llie de(agar! pronunciando ,uatro slabas.
Com um sentimento de culpa! entrou no ,uarto de
h<spedes. F (elho aparelho de r0dio *otorola esta(a na
prateleira! como ela se lembra(a. >ra muito grande e pesado e!
ao apert0-lo contra o peito! ,uase o dei)ou cair. =a parte de
tr0s esta(am escritas as pala(ras: I&erigo.. =$o 7urar.I *as ela
sabia ,ue! se n$o esti(esse ligado! n$o ha(eria perigo. Com a
lngua entre os l0bios! retirou os para7usos e e)pNs as
entranhas do aparelho. Como descon1ara! n$o ha(ia
:
or,uestras minHsculas nem locutores em miniatura a (i(er
silenciosamente as suas pe,uenas (idas E espera do momento
em ,ue o bot$o 7osse girado! com um cli,ue! para IligadoI. >m
(eD disso! ha(ia bonitos tubos de (idro! um pouco parecidos
com lOmpadas elCtricas. .lguns assemelham-se Es igreBas de
*osco(o ,ue (ira apresentadas num li(ro. .s pontes da sua
base esta(am per7eitamente concebidas para se aBustarem aos
recept0culos onde se acha(am encai)adas. Com a parte de tr0s
tirada e o bot$o em IligadoI! introduDiu a 1cha do aparelho
numa tomada pr<)ima! na parede. "e n$o lhe tocasse! se n$o
se apro)imasse! como poderia mago0-laL
;ecorridos poucos momentos! alguns tubos come#aram a
brilhar sua(emente! mas n$o se ou(iu nenhum som. F aparelho
esta(a IestragadoI e tinha sido posto de parte ha(ia alguns
anos! em 7a(or de um modelo mais moderno. Pm dos tubos n$o
brilha(a. >la tirou a 1cha da tomada e retirou o tubo renitente
do seu recept0culo. =o interior ha(ia um ,uadrado met0lico!
preso a 1os pe,ueninos. . eletricidade passa ao longo dos 1os!
pensou (agamente. *as primeiro tinha de entrar no tubo. Pma
das pontas da base parecia dobrada e! com um bocadinho de
trabalho! ela conseguiu endireit0-la. -oltou a encai)ar o tubo e
a ligar o aparelho e 1cou encantada ao (-lo come#ar a brilhar
e ou(ir um oceano de est0tica erguer-se E sua (olta. Flhou na
dire#$o da porta 7echada com um sobressalto e reduDiu o
(olume do som. /irou o bot$o ,ue diDia I7re,QnciaI e
encontrou uma (oD ,ue 7ala(a agitadamente - tanto ,uanto
conseguiu entender! acerca de uma m0,uina russa ,ue esta(a
no cCu a girar intermina(elmente E (olta da Terra.
2ntermina(elmente! pensou. /irou de no(o o bot$o! E procura
de outras esta#3es. &assado um bocado! receosa de ser
descoberta! desligou o aparelho! (oltou a apara7usar
7rou)amente a parte de tr0s e! ainda com maior di1culdade!
le(antou a tele7onia e tornou a pN-la na prateleira.
Guando saa do ,uarto de h<spedes! um pouco o7egante! a
m$e apareceu e ela sobressaltou-se de no(o.
- .conteceu alguma coisa! >llieL
- =$o! mam$.
.parentou um ar casual! mas o seu cora#$o batia depressa
e as palmas das suas m$os sua(am. "entou-se num lugar
7a(orito do pe,ueno ,uintal das traseiras e! com os Boelhos
erguidos atC ao ,uei)o! pensou no interior do r0dio. Todos
a,ueles tubos s$o realmente necess0riosL Gue aconteceria se
os tir0ssemos um de cada (eDL F pai chamara-lhes uma (eD
tubos de (0cuo. Gue acontecia dentro de um tubo de (0cuoL
8
=$o ha(ia realmente nenhum ar l0 dentroL Como entra(am no
aparelho a mHsica das or,uestras e a (oD dos locutoresL >les
gosta(am de diDer Iestamos no arI. F r0dio era transportado
pelo arL Gue acontecia dentro do aparelho de r0dio ,uando
mud0(amos de esta#$oL Gue era a I7re,QnciaIL &or,ue era
necess0rio lig0-lo a uma tomada para trabalharL "eria poss(el
7aDer uma espCcie de mapa ,ue mostrasse como a eletricidade
passa atra(Cs do aparelhoL "eria poss(el desmont0-lo sem se
magoarL > mont0-lo de no(oL
- >llie! ,ue andaste tu a 7aDerL - perguntou a m$e! ao passar
com roupa la(ada para estender.
- =ada! m$eDinha. >stou s< a pensar.
=as 7Crias do seu dCcimo (er$o le(aram-na a (isitar dois
primos ,ue detesta(a! num aglomerado de chalCs ao longo de
um lago da pennsula "etentrional do *ichigan. =$o conseguia
compreender ,ue pessoas ,ue (i(iam num lago no Risconsin
se e)pusessem a conduDir durante cinco horas a 1m de irem
para outro lago no *ichigan. >specialmente para (erem dois
rapaDes ruins e in7antis. "< com deD e onDe anos. .utnticos
patetas. Como podia o seu pai! ,ue noutros aspectos a
compreendia t$o bem! ,uerer ,ue ela brincasse dia ap<s dia
com idiotasL &assou todo o (er$o a e(it0-los.
=uma noite aba7ada e sem lua! depois do Bantar! desceu
soDinha atC ao cais arboriDado. Tinha acabado de passar um
barco a motor e o barco a remos do tio! amarrado E doca!
balan#a(a sua(emente na 0gua estrelada. Tirando as cigarras
distantes e um grito ,uase subliminal ,ue ecoa(a atra(Cs do
lago! o silncio era total. Flhou para o cCu luminoso salpicado
de estrelas e sentiu o cora#$o acelerado.
"em olhar para bai)o! apenas com a m$o estendida para se
guiar! encontrou uma e)tens$o de er(a macia e deitou-se. F
cCu resplandecia de estrelas. ?a(ia milhares delas! a maioria a
piscar e algumas luminosas e 1rmes. Flhando cuidadosamente!
podiam (er-se tnues di7eren#as de cor. .,uela luminosa! ali!
n$o era aDuladaL
Tateou de no(o o ch$o debai)o delaS era s<lido! 1rme...
tran,QiliDador. Cautelosa! sentou-se e olhou para a es,uerda e
para a direita! para cima e para bai)o da longa e)tens$o da
beira-lago. Conseguia (er ambos os lados da 0gua. F mundo
parece apenas plano! pensou. =a realidade! C redondo. Tudo
isto C uma grande bola... a girar no meio do cCu... uma (eD por
dia. Tentou imaginar o mundo a girar! com milh3es de pessoas
coladas a ele! 7alando lnguas di7erentes! usando roupas
8
engra#adas! todas presas E mesma bola.
-oltou a estender-se e tentou sentir a rota#$o. Tal(eD
conseguisse senti-la s< um bocadinho. ;o outro lado do lago!
uma estrela brilhante pisca(a entre os ramos mais altos. "emi-
cerrando os olhos! distinguiam-se raios de luD a sair dela! como
se dan#assem. "emi-cerrando-os um pouco mais! os raios
muda(am obedientemente de comprimento e de 7orma. "eria
imagina#$o sua ou... a estrela esta(a agora
in,uestiona(elmente acima das 0r(oresL &oucos minutos antes
espreitara entre os ramos! ,ue ora a oculta(am! ora a
re(ela(am. .gora esta(a mais alta! n$o ha(ia dH(ida nenhuma
a esse respeito. >ra a isso ,ue se re7eriam ,uando diDiam ,ue
uma estrela esta(a a nascer! pensou. . Terra (ira(a-se na outra
dire#$o. ;e um lado do cCu! as estrelas nasciam. >ste lado
chama(a-se Friente. ;o outro lado do cCu! atr0s dela! para l0
dos chalCs! as estrelas esta(am a pNr-se. >sse lado chama(a-se
Fcidente. Pma (eD em cada dia! a Terra da(a uma (olta
completa e as mesmas estrelas torna(am a nascer no mesmo
lugar.
*as! se uma coisa t$o grande como a Terra gira(a uma (eD
por dia! tinha de mo(er-se absurdamente depressa. Toda a
gente ,ue ela conhecia tinha de estar a girar a uma (elocidade
incr(el. &ensou ,ue conseguia agora sentir realmente a Terra
girar - n$o apenas imagin0-lo na sua cabe#a! mas senti-lo de
7ato na boca do estNmago. >ra como descer num ele(ador
r0pido. >sticou o pesco#o mais para tr0s! para ,ue o seu campo
de (is$o n$o 7osse contaminado por nada na Terra! atC (er
somente cCu preto e estrelas brilhantes. Com um sentimento
de satis7a#$o! 7oi a(assalada pela idCia de ,ue o melhor seria
agarrar-se aos tu7os de er(a de cada lado! mas agarrar-se com
todas as 7or#as! ou ent$o cairia no cCu! com o corpo pe,ueno e
Es cambalhotas minguado pela imensa es7era escurecida ,ue
1ca(a em bai)o.
/ritou! gritou de 7ato! antes de conseguir aba7ar o grito
com o punho. %oi assim ,ue os primos conseguiram encontr0-
la.
Correndo pela encosta abai)o! descobriram-lhe no rosto um
misto in(ulgar de embara#o e surpresa ,ue prontamente
assimilaram! ansiosos por surpreenderem ,ual,uer pe,uena
imprudncia ,ue pudessem ir contar aos pais dela.
F li(ro era melhor do ,ue o 1lme. &ara come#ar! tinha
muito mais coisas. > alguns dos desenhos eram
9
tremendamente di7erentes do 1lme. *as! em ambos! &in<,uio -
um rapaD de madeira de tamanho natural ,ue ad,uiria
magicamente (ida - usa(a uma espCcie de cabresto e parecia
ter ca(ilhas nas articula#3es. Guando /eppetto est0 mesmo a
acabar de 7aDer &in<,uio! (ira as costas ao boneco e C
imediatamente atirado de pantanas por um pontapC bem
apontado. =esse instante chega o amigo do carpinteiro e
pergunta-lhe ,ue est0 ele a 7aDer estatelado no ch$o. I>stou a
ensinarI! responde /eppetto com dignidade! Io al7abeto Es
7ormigas.I
>llie acha(a a 7rase muito espirituosa e delicia(a-se a
cont0-la Es amigas. *as todas as (eDes ,ue a cita(a 1ca(a a
pairar na margem do seu consciente uma pergunta n$o
7ormulada: &odia-se ensinar o al7abeto Es 7ormigasL > ,uerer-
se-iaL .li em bai)o! com centenas de insetos apressados
capaDes de percorrer toda a nossa pele ou atC de nos picarL ;e
resto! ,ue podiam as 7ormigas saberL
Ts (eDes le(anta(a-se no meio da noite para ir E casa de
banho e encontra(a l0 o pai! em cal#as de piBama! de pesco#o
esticado para cima e uma espCcie de patrcio desdCm a
acompanhar o creme de barbear ,ue lhe cobria o l0bio
superior. IFl0! &reshI! diDia ele. >ra um diminuti(o de
IpreciosaI! e ela ama(a-o por a tratar assim. &or ,ue se
barbea(a ele E noite! ,uando ninguCm poderia saber se tinha a
barba crescidaL I&or,ueI! respondia-lhe ele a sorrir! Ia tua m$e
saber0.I .nos mais tarde! ela descobriu ,ue compreendera
a,uela obser(a#$o brincalhona apenas incompletamente. Fs
seus pais tinham estado apai)onados.
;epois das aulas montara na bicicleta e 7ora para um
pe,ueno par,ue no lago. Tirou de um pe,ueno al7orBe O
Manual do .adiamador e (m Americano na /orte do .ei Artur.
.p<s momentOnea hesita#$o! decidiu-se pelo segundo. F her<i
de *arU TVain tinha le(ado uma traulitada na cabe#a e
acordara na 2nglaterra arturiana. Tal(eD 7osse tudo um sonho
ou uma ilus$o. *as tal(eD 7osse real. >ra poss(el (iaBar para
tr0s no tempoL Com o ,uei)o nos Boelhos! procurou uma
passagem pre7erida: a,uela em ,ue o her<i de *arU TVain C
encontrado pela primeira (eD por um homem de armadura! ,ue
ele toma por um 7ugiti(o de um manicNmio local. .o chegarem
E crista do monte (em uma cidade desenrolar-se diante deles:
I- Jridgeport? - perguntei eu.
- Camelot - respondeu ele.I
%ita(a o lago aDul! a tentar imaginar uma cidade ,ue
pudesse passar simultaneamente por Jridgeport! do sCculo
16
W2W! e Camelot! do sCculo W-2! ,uando a m$e correu para ela.
- &rocurei-te em toda a parte. &or ,ue nunca est0s onde
possa encontrar-teL Fh! >llie - murmurou -! aconteceu uma
coisa horr(elX
=o sCtimo ano anda(am a estudar IpiI. >ra uma letra grega
,ue lembra(a a ar,uitetura de "tonehenge! em 2nglaterra:
duas colunas (erticais com uma tra(e em cima: Y. *edindo a
circun7erncia de um crculo e di(idindo-a depois pelo
diOmetro do crculo! obtinha-se o (alor de pi. >m casa! >llie
pegou na tampa de um boi$o de maionese! passou-lhe um
cordel E (olta! endireitou o cordel e com uma rCgua mediu a
circun7erncia do crculo. %eD o mesmo ao diOmetro e di(idiu
um nHmero pelo outro. Fbte(e 5!21. &arecia simples.
=o dia seguinte! o pro7essor! *r. Reisbrod! disse ,ue pi era
cerca de 22/8! apro)imadamente 5!191:. *as! na realidade! se
se ,ueria ser e)ato! era um decimal ,ue se prolonga(a
inde1nidamente sem repetir o padr$o dos nHmeros.
2nde1nidamente! pensou >llie. 4e(antou a m$o. F ano escolar
come#ara ha(ia pouco e ela ainda n$o 1Dera nenhumas
perguntas na,uela aula.
- Como pode alguCm saber ,ue os decimais se prolongam
inde1nidamenteL
- &or,ue C assim - respondeu o pro7essor! com alguma
rispideD.
- *as por ,uL Como sabeL Como se podem contar
decimais inde1nidamenteL
- *iss .rroVay - o pro7essor esta(a a consultar a caderneta
da turma -! essa C uma pergunta estHpida. >st0 a desperdi#ar o
tempo da aula.
=unca ninguCm chamara estHpida a >llie! e ela deu consigo
des7eita em l0grimas. Jilly ?ortsman! ,ue ocupa(a o lugar ao
seu lado! estendeu bondosamente a m$o e colocou-a sobre a
dela. F pai 7ora recentemente acusado de praticar
adultera#3es nos odNmetros dos carros usados ,ue (endia e!
por isso! Jilly esta(a sens(el E humilha#$o pHblica. >llie 7ugiu
da aula a solu#ar.
;epois das aulas 7oi de bicicleta E biblioteca do colCgio
pr<)imo! a 1m de consultar li(ros de matem0tica. Tanto ,uanto
conseguiu depreender do ,ue leu! a sua pergunta n$o ti(era
nada de estHpida. "egundo a Jblia! os antigos hebreus tinham
aparentemente pensado ,ue pi era e)atamente igual a trs. Fs
/regos e os 'omanos! ,ue sabiam montes de coisas a respeito
11
de matem0tica! n$o tinham a mnima idCia de ,ue os dgitos de
pi se prolonga(am inde1nidamente sem se repetir. Trata(a-se
de um 7ato ,ue s< 7ora descoberto ha(ia cerca de duDentos e
cin,Qenta anos. Como ,ueriam ,ue ela soubesse se n$o podia
7aDer perguntasL *as *r. Reisbrod ti(era raD$o acerca dos
primeiros dgitos. &i n$o era 5!21. Tal(eD a tampa do boi$o da
maionese esti(esse um bocadinho machucada! n$o 7osse um
crculo per7eito. Fu tal(eD ela ti(esse sido descuidada ao medir
o cordel. =o entanto! mesmo ,ue ti(esse sido muito mais
cuidadosa! n$o podiam esperar ,ue medisse um nHmero
in1nito de dDimos.
?a(ia! porCm! outra possibilidade. &odia-se calcular pi t$o
e)atamente ,uanto se ,uisesse. "e uma pessoa soubesse uma
coisa chamada c0lculo! poderia e)perimentar 7<rmulas para pi
,ue lhe permitiriam calcul0-lo atC tantos decimais ,uantos o
tempo de ,ue dispusesse lhe permitisse. F li(ro enuncia(a
7<rmulas para pi di(idido por ,uatro. .lgumas delas n$o
conseguia pura e simplesmente compreend-las. *as ha(ia
outras ,ue a 7ascina(am: pi Y/9! diDia o li(ro! era o mesmo ,ue
1 - 1/5 Z 1/ - 1/8 Z...! com as 7ra#3es a continuar
inde1nidamente. "em perda de tempo! tentou pNr a 7<rmula
em pr0tica! adicionando e subtraindo as 7ra#3es
alternadamente. F resultado salta(a de maior do ,ue Y/9 para
menor do ,ue 8Y/9! mas ao 1m de algum tempo podia (er-se
,ue esta sCrie de nHmeros seguia em linha reta para a resposta
certa. =unca l0 se podia chegar e)atamente! mas era poss(el
alguCm apro)imar-se tanto ,uanto ,uisesse! desde ,ue 7osse
muito paciente. &areceu-lhe um milagre ,ue a 7orma de todos
os crculos do mundo esti(esse cone)a com a,uela sCrie de
7ra#3es. Como podiam os crculos saber alguma coisa de
7ra#3esL ;ecidiu aprender c0lculo.
*as o li(ro diDia ainda mais alguma coisa: chama(a-se um
nHmero ItranscendenteI. =$o e)istia nenhuma e,ua#$o com
nHmeros ordin0rios capaD de dar pi! a n$o ser ,ue 7osse
in1nitamente longa. >la B0 aprendera soDinha um pouco de
0lgebra e compreendia o ,ue isso signi1ca(a. > pi n$o era o
Hnico nHmero transcendente. >7eti(amente! ha(ia uma
in1nidade de nHmeros transcendentes. *ais do ,ue isso! ha(ia
in1nitamente mais nHmeros transcendentes do ,ue nHmeros
ordin0rios! apesar de pi ser o Hnico de ,ue ela Bamais ou(ira
7alar. >m mais de um sentido! esta(a ligado E in1nidade.
Ti(era um (islumbre de algo grandioso. >scondida entre
todos os nHmeros ordin0rios e)istia uma in1nidade de nHmeros
transcendentes de cuBa presen#a nunca se suspeitaria a n$o
12
ser ,ue se penetrasse pro7undamente na matem0tica. ;e (eD
em ,uando! um deles! como o pi! surgia inesperadamente na
(ida ,uotidiana. *as na sua maioria - um nHmero in1nito
deles! recordou a si mesma - esta(am escondidos! metidos na
sua pr<pria (ida! ,uase com certeDa n$o (islumbrados pelo
irrit0(el *r. Reisbrod.
;esde o princpio ,ue n$o te(e ilus3es a respeito de +ohn
"taughton. Gue a sua m$e pudesse se,uer encarar a idCia de
casar com ele - mesmo sem tomar em considera#$o ,ue tinham
passado apenas dois anos depois da morte do pai - era um
mistCrio impenetr0(el para ela. ;e aspecto raDoa(elmente
agrad0(el ele conseguia dar a impress$o! ,uando se
empenha(a nisso! de ,ue se interessa(a realmente por uma
pessoa. *as era um tirano. Con(ida(a os alunos para os 1ns-
de-semana na no(a casa para onde se tinham mudado a 1m de
montarem e tratarem do Bardim e! depois de se irem embora!
tro#a(a deles. ;isse a >llie ,ue esta(a apenas a iniciar o liceu e
n$o de(eria olhar duas (eDes para nenhum dos seus Bo(ens
alunos inteligentes. 2ncha(a-o uma imagin0ria importOncia
pessoal. >llie tinha a certeDa de ,ue! como pro7essor!
despreDa(a secretamente o seu 7alecido pai! ,ue 7ora apenas
loBista. "taughton tornara claro ,ue um interesse por r0dio e
eletrNnica era inade,uado numa rapariga! ,ue n$o lhe ca#aria
um marido! e ,ue compreender 7sica era para ela uma idCia
pateta e aberrante. I&retensiosaI! 7oi a pala(ra ,ue empregou.
>la n$o tinha! simplesmente! capacidade para isso. Trata(a-se
de um 7ato obBeti(o a ,ue seria melhor habituar-se. ;iDia-lho
para seu pr<prio bem. >la agradecer-lho-ia mais tarde. =o 1m
de contas! ele era um pro7essor associado de %sica
1
. "abia o
,ue tal estudo e)igia. >stes serm3es en7ureciam-na sempre!
embora - apesar da recusa de "taughton em acredit0-la - nunca
ti(esse considerado uma carreira cient1ca.
=$o era um homem brando! como o seu pai 7ora! e n$o 7aDia
a mnima idCia do ,ue 7osse o sentido do humor. Guando
alguCm pensa(a ,ue ela era 1lha de "taughton! >llie sentia-se
indignada. . m$e e o padrasto nunca lhe sugeriram ,ue
mudasse o apelido para "taughtonS sabiam ,ual seria a sua
resposta.
Fcasionalmente! ha(ia um pouco de calor humano no
indi(duo! como ,uando! no ,uarto do hospital onde 7ora
1
&ro7essor uni(ersit0rio cuBa categoria se situa entre a de pro7essor catedr0tico e a de
assistente @=. da T.A
15
submetida a uma amigdalectomia! ele lhe o7erecera um
esplndido caleidosc<pio.
- Guando me 7aDem a opera#$oL - perguntara! um pouco
sonolenta.
- +0 1Deram - respondera "taughton. - -ais 1car boa.
>la achara in,uietante ,ue pudessem ser roubados blocos
completos de tempo sem seu conhecimento e atribura-lhe as
culpas! embora na altura soubesse ,ue esta(a a ser in7antil.
Gue a m$e pudesse am0-lo (erdadeiramente! era
inconceb(el. ;e(ia ter (oltado a casar por solid$o! por
7ra,ueDa. &recisa(a de alguCm ,ue tomasse conta dela. >llie
Burou ,ue nunca aceitaria uma situa#$o de dependncia. F pai
morrera! a m$e distanciara-se e ela sentia-se e)ilada em casa
de um tirano. +0 n$o ha(ia ninguCm ,ue lhe chamasse &resh.
.nsia(a por libertar-se.
I- JridgeportL - perguntei eu.
- Camelot - respondeu ele.I
19
CAPTULO II
Luz coerente
0esde que adquiri o uso da ra1o$ o meu pendor para
aprender tem sido to &iolento e to forte que nem as
repreens2es de outras pessoas... nem a minha prpria
ponderao... tm conseguido impedirme de o+edecer a
este impulso natural que 0eus me deu. 3 *le de&e sa+er
por qu4 e sa+e tam+#m que 5he tenho suplicado que me
tire a lu1 do meu entendimento$ deixando apenas a
su6ciente para respeitar a 3ua lei$ pois algo mais do que
isso # excessi&o numa mulher$ segundo algumas pessoas. *
outras di1em que # at# pre!udicial.
+P.=. 2=>" ;> 4. C'P[
'esposta ao Jispo de &uebla @1:91A! ,ue atacara o seu
trabalho erudito como inapropriado para o seu se)o.
0ese!o propor considerao +en#&ola do leitor uma
doutrina que$ receio$ pode parecer extremamente paradoxal
e su+&ersi&a. A doutrina em questo # esta7 # indese!&el
acreditar numa proposio quando no existe fundamento
a+solutamente nenhum para sup-la &erdadeira. %enho de
admitir$ claro$ que$ se tal opinio se tornasse comum$
transformaria completamente a nossa &ida social e o nosso
sistema pol,tico4 como am+os so presentemente
irrepreens,&eis$ isto de&e militar contra ela.
J>'T'.=; 'P"">4
"Ueptical >ssays! @1928A
Circundando a estrela aDul-branca no seu plano e,uatorial
ha(ia um imenso anel de 7ragmentos em <rbita - rochas e gelo!
metais e matCria orgOnica -! a(ermelhados na peri7eria e
aDulados mais pr<)imo da estrela. F poliedro do tamanho de
um mundo precipitou-se atra(Cs de uma abertura dos anCis e
emergiu do outro lado. =o plano anelar 7ora intermitentemente
ensombrado por penedos gelados e montanhas em
desmoronamento. *as agora! transportado na sua traBet<ria na
dire#$o de um ponto acima do p<lo oposto da estrela! o sol
reMetia-se dos seus milh3es de apndices taci7ormes. Flhando
com muita aten#$o poder-se-ia tal(eD ter (isto um deles e7etuar
um ligeiro aBustamento direcional. =$o se teria (isto a erup#$o
de ondas de r0dio saindo dele para os abismos do espa#o.
=$o obstante todo o domnio dos humanos na Terra! o cCu
noturno 7ora um companheiro e uma inspira#$o. .s estrelas
eram recon7ortantes. &areciam demonstrar ,ue o 1rmamento
7ora criado para bene7cio e instru#$o de humanos. >ste
conceito patCtico tornou-se a sabedoria con(encional di7undida
pelo mundo inteiro. =enhuma cultura esta(a isenta dela.
.lgumas pessoas encontra(am no 1rmamento uma abertura
para a sensibilidade religiosa. *uitas sentiam-se intimidadas e
humildes com a magni1cncia e a escala do cosmo. Futras
eram estimuladas para os mais e)tra(agantes (Nos da 7antasia.
=o pr<prio momento em ,ue os humanos descobriram a
escala do uni(erso e (eri1caram ,ue as suas mais
desen7readas 7antasias eram! na realidade! reduDidas a uma
e)press$o pe,uenssima s< pelas (erdadeiras dimens3es da
/al0)ia a -ia 40ctea! tomaram pro(idncias ,ue garantiram
,ue os seus descendentes seriam incapaDes de (er se,uer as
estrelas. ;urante um milh$o de anos tinham crescido com um
conhecimento pessoal e ,uotidiano da ab<bada do 1rmamento.
=os Hltimos milhares de anos come#aram a construir cidades e
a emigrar para elas. =as Hltimas dCcadas uma importante
7ra#$o da popula#$o humana abandonara um modo de (ida
rHstico. . medida ,ue a tecnologia se desen(ol(eu e as cidades
se tornaram poludas! as noites 1caram sem estrelas. =o(as
gera#3es atingiram a maturidade completamente ignorantes do
cCu ,ue deslumbrara os seus antepassados e estimulara a era
moderna de cincia e tecnologia. "em se,uer se aperceber
disso! precisamente ,uando a astronomia inicia(a uma era de
ouro! a maioria das pessoas separou-se do cCu! num
isolacionismo c<smico ,ue s< terminou com o al(orecer da
e)plora#$o espacial.
>llie olha(a para cima! para -nus! e imagina(a ,ue se
trata(a de um mundo mais ou menos como a Terra - po(oado
por plantas! e animais! e ci(iliDa#3es! embora cada uma delas
di7erente das espCcies ,ue temos a,ui. =os subHrbios da
cidade! logo ap<s o pNr do "ol! e)amina(a o cCu noturno e
perscruta(a a,uele brilhante ponto de luD n$o bru)uleante. >m
compara#$o com nu(ens pr<)imas! mesmo por cima delas e
ainda iluminadas pelo "ol! parecia um pouco amarelo. Tenta(a
imaginar o ,ue l0 se passa(a. &unha-se em bicos de pCs e
1ta(a 1)amente o planeta. Ts (eDes! ,uase conseguia
con(encer-se de ,ue podia realmente (-loS um turbilh$o de
ne(oeiro amarelo dissipa(a-se subitamente e uma imensa
cidade cri(ada de pedras preciosas era momentaneamente
re(elada. Carros aCreos anda(am (eloDmente entre os
pin0culos de cristal. Ts (eDes imagina(a ,ue espreita(a para o
interior de um desses (eculos e (islumbra(a um deles. Fu
1:
imagina(a um Bo(em! a olhar para cima! para um brilhante
ponto de luD! no seu cCu! a pNr-se em bicos de pCs e a 7antasiar
a respeito dos habitantes da Terra. >ra uma idCia irresist(el:
um planeta aba7ado! tropical! 7er(ilhante de (ida inteligente e
ali mesmo ao lado.
"uBeita(a-se E memoriDa#$o rotineira! mas sabia ,ue era!
na melhor das hip<teses! a concha oca de uma educa#$o. %aDia
o mnimo trabalho necess0rio para se sair airosamente dos
seus estudos e dedica(a-se a outras matCrias. .rranBa(a
maneira de passar perodos li(res e horas ocasionais! depois
das aulas! na,uilo a ,ue chama(am Io1cinaI - uma pe,uena
70brica modesta e soturna instalada ,uando a escola dedicara
mais es7or#o do ,ue esta(a agora em moda E Ieduca#$o
(ocacionalI. I>duca#$o (ocacionalI signi1ca(a! mais do ,ue
,ual,uer outra coisa! trabalhar com as m$os. ?a(ia tornos
mecOnicos! m0,uinas de 7urar e outras m0,uinas - 7erramentas
de ,ue esta(a proibida de se apro)imar! pois! por muito
competente ,ue pudesse ser! n$o dei)a(a de ser Iuma
raparigaI. 'elutantemente! autoriDa(am-na a dedicar-se aos
seus pr<prios proBetos na 0rea da eletrNnica da Io1cinaI.
Construiu r0dios mais ou menos a partir do Dero e depois
a(an#ou para algo mais interessante.
Construiu uma m0,uina criptogra7adora. >ra rudimentar!
mas 7unciona(a. &odia pegar em ,ual,uer mensagem em
lngua inglesa e trans7orm0-la! mediante um simples c<digo de
substitui#$o! em algo ,ue parecia uma lngua de trapos.
Construir uma m0,uina ,ue 1Desse o contr0rio - ,ue
con(ertesse uma mensagem criptogra7ada em linguagem clara
,uando se ignora(a a con(en#$o de substitui#$o -! isso era
muito mais di7cil. &odia-se 7aDer a m0,uina percorrer todas as
substitui#3es poss(eis @. representa J! . representa C! .
representa ;...A! ou podia-se lembrar ,ue! em ingls! algumas
letras eram usadas mais 7re,Qentemente do ,ue outras. %aDia-
se uma idCia mais ou menos apro)imada da 7re,Qncia do
emprego das letras olhando para o tamanho das cai)as de cada
letra de tipo da tipogra1a ali ao lado. I>T.F2= "?';4PI!
diDiam os rapaDes da tipogra1a! indicando com muita
apro)ima#$o a ordem das doDe letras mais 7re,Qentemente
usadas em ingls. .o decodi1car uma longa mensagem! a letra
mais comum representa(a pro(a(elmente um >. >la descobriu
tambCm ,ue algumas consoantes tinham tendncia para andar
BuntasS as (ogais distribuam-se mais ou menos ao acaso. .
pala(ra de trs letras mais comum da lngua inglesa era the.
"e no interior de uma pala(ra ha(ia uma letra entre um T e um
18
>! era ,uase com certeDa um ?. "e n$o era! podia-se apostar
num ' ou numa (ogal. >llie deduDiu outras normas e passou
muitas horas a contar a 7re,Qncia das letras em (0rios li(ros
escolares antes de descobrir ,ue tais tabelas de 7re,Qncia B0
tinham sido compiladas e publicadas. . sua m0,uina
decriptogra7adora destina(a-se apenas a seu goDo pessoal. =$o
a utiliDa(a para transmitir mensagens secretas a amigos.
"entia-se insegura ,uanto a ,uem poderia con1ar com
seguran#a esses seus interesses eletrNnicos e criptogr01cosS os
rapaDes mostra(am-se ner(osos ou grosseiros e as raparigas
goDa(am-na estranhamente.
"oldados dos >stados Pnidos da .mCrica combatiam num
lugar distante chamado -ietnam. &arecia ,ue todos os meses
mais homens Bo(ens esta(am a ser arrebatados da rua ou da
,uinta e en(iados para o -ietnam. Guanto mais se in7orma(a
das origens da guerra e escuta(a as declara#3es pHblicas de
lderes nacionais! tanto mais indignada se sentia. F presidente
e o Congresso mentiam e mata(am! pensa(a! e ,uase toda a
gente consentia mudamente. F 7ato de o padrasto apro(ar as
posi#3es o1ciais no tocante a obriga#3es decorrentes de
tratados! teorias do domin< e agress$o comunista descarada s<
7ortalecia a sua resolu#$o. Come#ou a assistir a reuni3es e
comcios no colCgio pr<)imo. .s pessoas ,ue l0 conheceu
pareceram-lhe muito mais inteligentes e cordiais! mais (i(as!
do ,ue os seus canhestros e ba#os companheiros de liceu. +ohn
"taughton come#ou por ad(erti-la e acabou por proibi-la de
passar tempo com estudantes do colCgio. >les n$o a
respeitariam! disse. .pro(eitar-se-iam dela. >la 1ngia uma
so1stica#$o ,ue n$o tinha nem nunca teria. F seu estilo de
(estu0rio esta(a a deteriorar-se. 'oupas do gnero das 7ardas
de 7a)ina militar n$o eram apropriadas para uma rapariga e
constituam um tra(esti! uma hipocrisia! para alguCm ,ue
a1rma(a opor-se E inter(en#$o americana no "udeste asi0tico.
Tirando piedosas e)orta#3es a >llie e a "taughton para n$o
IbrigaremI! a m$e pouco participa(a em tais discuss3es.
&articularmente! roga(a a >llie ,ue obedecesse ao padrasto!
,ue 7osse Isimp0ticaI. >llie suspeita(a agora de ,ue "taughton
casara com a m$e por causa do seguro de (ida do pai - por ,ue
outro moti(o ha(eria de serL =$o e(idencia(a! de modo
nenhum! ,uais,uer sinais de a amar - e ele n$o tinha
predisposi#$o para ser Isimp0ticoI. Pm dia! algo agitada! a
m$e pedira-lhe ,ue 1Desse uma coisa para bem de todos eles:
7re,Qentasse o curso de Jblia. >n,uanto o pai! um cCptico no
tocante a religi3es re(eladas! 7ora (i(o! n$o hou(era ,ual,uer
18
con(ersa acerca de cursos de Jblia. Como podia a m$e ter
casado com "taughtonL . pergunta cresceu nela pela milCsima
(eD. F curso de Jblia! continuou a m$e! aBudaria a instilar as
(irtudes con(encionaisS mas! mais importante ainda! mostraria
a "taughton ,ue >llie esta(a disposta a uma certa concilia#$o.
&or amor e compai)$o pela m$e! acedeu.
&or isso! todos os domingos! durante a maior parte de um
ano leti(o! >llie participou num grupo regular de discuss$o
numa igreBa pr<)ima. &ertencia a uma das respeit0(eis
congrega#3es protestantes! sem a m0cula do e(angelismo
desordenado. Compunham-no alguns alunos liceais! um certo
nHmero de adultos - principalmente mulheres de meia-idade - e
a instrutora! ,ue era a mulher do pastor. >llie nunca lera a
Jblia a sCrio! anteriormente! e tinha inclina#$o para aceitar a
opini$o por(entura pouco generosa do pai de ,ue era Imeio
hist<ria b0rbara! meio contos de 7adasI. &or isso! no 1m-de-
semana ,ue precedeu a primeira aula leu com aten#$o o ,ue
lhe pareceu serem as partes importantes do -elho Testamento!
es7or#ando-se por 7aD-lo de esprito aberto. 'econheceu ato
contnuo e)istirem duas hist<rias di7erentes e mutuamente
contradit<rias da Cria#$o nos dois primeiros captulos do
/nesis. =$o compreendeu como podia ha(er luD e dias antes
de o "ol ter sido 7eito e te(e di1culdade em perceber com
,uem Caim casara ao certo. .s hist<rias de 4ot e das suas
1lhas! de .bra$o e "ara no >gito! do noi(ado de ;inah e de
+acob e >saH dei)aram-na perple)a. Compreendia ,ue a
co(ardia ocorresse no mundo real - ,ue 1lhos pudessem
enganar e de7raudar um pai idoso! ,ue um homem pudesse
consentir medrosamente na sedu#$o da sua mulher pelo rei! ou
atC encoraBar o estupro das suas 1lhas. *as na,uele li(ro
sagrado n$o ha(ia uma pala(ra de protesto contra tais ultraBes.
&elo contr0rio! parecia ,ue os crimes eram apro(ados!
lou(ados atC.
Guando a aula come#ou! sentia-se ansiosa pela discuss$o
da,uelas incoerncias in,uietantes! por um esclarecimento
ali(iador do &rop<sito de ;eus ou! pelo menos! ao mesmo
tempo! pareciam muito mais emocionalmente (ulner0(eis do
,ue ela esperara. Tal(eD uma coisa causasse a outra.
>sta(a meio con(encida de ,ue n$o 7re,Qentaria o colCgio!
embora esti(esse decidida a sair de casa. "taughton n$o
pagaria para ela ir para ,ual,uer outro lado e as tmidas
intercess3es da m$e n$o (aliam de nada. *as >llie obti(era
resultados espetacularmente bons nos e)ames padroniDados de
admiss$o ao colCgio e ou(ira com surpresa os pro7essores
19
diDerem-lhe ser pro(0(el ,ue lhe 7ossem o7erecidas bolsas de
estudo por uni(ersidades 7amosas. 'espondera ao acaso a
di(ersas perguntas de op#$o mHltipla e considerara a sua
pro(a um bambHrrio. "e se sabe muito pouco! apenas o
su1ciente para e)cluir todas menos as duas respostas mais
pro(0(eis! e se depois se responde por intui#$o a deD
perguntas concretas! h0 apro)imadamente uma probabilidade
em mil de dar a resposta certa Es deD! e)plicou a si mesma.
&ara (inte perguntas concretas! as probabilidades eram de
uma em um milh$o. *as pro(a(elmente ,ual,uer coisa como
um milh$o de miHdos 1Dera a,uela pro(a. .lguCm tinha de ter
sorte.
Cambridge! no *assachusetts! parecia su1cientemente
longe para se 7urtar E inMuncia de +ohn "taughton! mas
tambCm su1cientemente perto para (ir de l0 de 7Crias! a 1m de
(isitar a m$e - ,ue (ia o programa como um compromisso
di7cil entre abandonar a 1lha e irritar cada (eD mais o marido.
>llie surpreendeu-se a si mesma ao pre7erir ?ar(ard ao
*assachusetts 2nstitute o7 Technology.
Chegou para o perodo de orienta#$o: uma Bo(em bonita de
cabelo escuro! altura mediana! sorriso obl,uo e uma a(ideD de
aprender tudo. >sta(a decidida a alargar a sua educa#$o! a
tirar tantos cursos ,uantos poss(eis! alCm dos seus interesses
7ulcrais em *atem0tica! %sica e >ngenharia. *as ha(ia um
problema com os seus interesses 7ulcrais. .chou di7cil discutir
%sica! ,uanto mais debat-la! com os seus condiscpulos
predominantemente masculinos. .o princpio! eles ou(iam as
suas obser(a#3es com uma espCcie de desaten#$o seleti(a.
?a(ia uma ligeira pausa e depois continua(am como se ela n$o
ti(esse 7alado. Fcasionalmente! presta(am aten#$o E sua
obser(a#$o! elogia(am-na atC! e em seguida continua(am
igualmente sem se des(iar da sua maneira de (er. >llie esta(a
raDoa(elmente con(encida de ,ue as suas obser(a#3es n$o
eram inteiramente idiotas e n$o deseBa(a ser ignorada! e muito
menos ignorada e tratada com condescendncia!
alternadamente. "abia ,ue parte do ,ue sucedia - mas apenas
parte - se de(ia E sua(idade da sua (oD. .per7ei#oou uma (oD
de 7sica! uma (oD pro1ssional: clara! competente e muitos
decibCis acima do tom de con(ersa social. Com tal (oD era
importante ter raD$o. >la tinha de escolher os seus momentos.
>ra di7cil 7alar demoradamente numa (oD assim! pois Es (eDes
corria o perigo de desatar a rir. &or isso! deu consigo a optar
por inter(en#3es r0pidas! por (eDes cortantes e geralmente
su1cientes para prender a aten#$o deles: depois podia
26
continuar durante um bocado num tom de (oD mais normal.
Todas as (eDes ,ue ia parar a um no(o grupo tinha de lutar
para abrir no(amente caminho! s< para meter a sua colherada
na discuss$o. Fs rapaDes encontra(am-se uni7ormemente
alheios ao 7ato de ha(er se,uer um problema.
Ts (eDes! ela esta(a ocupada num e)erccio de laborat<rio
ou num semin0rio ,uando o pro7essor diDia: ICa(alheiros!
prossigamosI! e depois apercebia-se do 7ranDir de testa de >llie
e acrescenta(a: Idesculpe! *iss .rroVay! mas considero-a um
dos rapaDes.I F maior cumprimento ,ue eram capaDes de lhe
prestar era o de! na mente deles! ela n$o ser 7rancamente
7eminina.
Te(e de lutar para n$o ad,uirir uma personalidade
e)cessi(amente combati(a ou tornar-se completamente
misantropa. Conte(e-se! de sHbito. I*isantropoI C alguCm ,ue
antipatiDa com toda a gente! e n$o apenas com homens. >
ha(ia sem dH(ida uma pala(ra para ,uem detesta mulheres:
Imis<ginoI. *as os le)ic<gra7os tinham-se! n$o se sabia como!
es,uecido de arranBar uma pala(ra ,ue signi1casse a antipatia
pelos homens. >les pr<prios eram ,uase todos homens!
pensou! e tinham sido incapaDes de imaginar ,ue e)istisse
mercado para tal pala(ra.
*ais do ,ue muitas outras raparigas! (i(era tolhida por
interdi#3es paternas. .s suas recCm-encontradas liberdades -
intelectual! social e se)ual - eram inebriantes. =uma Cpoca em
,ue muitas das suas contemporOneas opta(am por (estu0rio
in7orme ,ue minimiDa(a as distin#3es entre os se)os! ela
aspira(a a uma elegOncia e simplicidade de (estu0rio e
ma,uilagem ,ue a obriga(am a IesticarI o seu or#amento
limitado. ?a(ia maneiras mais e1caDes de 7aDer a1rma#3es
polticas! pensa(a. Culti(ou alguns amigos ntimos e arranBou
uma ,uantidade de inimigos casuais! ,ue antipatiDa(am com
ela por causa do seu (estu0rio! das suas opini3es polticas e
religiosas! ou pelo (igor com ,ue de7endia os seus pontos de
(ista. . sua competncia e o praDer ,ue sentia na cincia eram
consideradas atitudes repro(adoras por muitas Bo(ens
competentes noutros aspectos. *as algumas considera(am-na
a,uilo a ,ue os matem0ticos chamam um Iteorema de
e)istnciaI - uma demonstra#$o de ,ue uma mulher podia! sem
dH(ida nenhuma! distinguir-se na cincia - ou atC um modelo
de comportamento.
=o auge da re(olu#$o se)ual e)perimentou com entusiasmo
gradualmente crescente! mas (eri1cou ,ue intimida(a os seus
supostos amantes. Fs seus relacionamentos tendiam a durar
21
poucos meses! ou menos ainda. . alternati(a parecia ser
dis7ar#ar os seus interesses e su7ocar as suas opini3es! coisa
,ue se recusara resolutamente a 7aDer no liceu. &erseguia-a a
imagem da m$e! condenada a um aprisionamento resignado e
apaDiguador. Come#ou a sentir curiosidade a respeito de
homens n$o relacionados com a (ida acadmica e cient1ca.
&arecia ,ue algumas mulheres eram completamente
despro(idas de astHcia e concediam os seus a7etos ,uase sem
um momento de pensamento consciente. Futras decidiam pNr
em pr0tica uma campanha de per7ei#$o militar! com 0r(ores e
emergncia rami1cadas e posi#3es de retirada! tudo para
Ica#arI um homem deseB0(el. . pala(ra IdeseB0(elI era a
denHncia da estratCgia! pensa(a >llie. F pobre diabo n$o era
realmente deseBado! mas apenas IdeseB0(elI! um obBeto
plaus(el de deseBo na opini$o da,ueloutros a pensar em ,uem
toda a,uela lament0(el charada se desenrola(a. . maioria das
mulheres! pensa(a! encontra(am-se algures no meio!
procurando conciliar as suas pai)3es com a sua apercebida
(antagem a longo praDo. Tal(eD hou(esse comunica#3es
ocasionais entre amor e interesse pr<prio ,ue escapa(am E
percep#$o da mente consciente. *as a idCia geral da cilada
calculada causa(a-lhe cala7rios. =a,uela ,uest$o! concluiu! era
uma a1cionada do espontOneo. %oi ent$o ,ue conheceu +esse.
F rapaD com ,uem sara le(ara-a a um bar numa ca(e E
sada de \enmore ",uare. +esse canta(a ritmos e blues e era
primeiro-guitarrista. F modo como canta(a e a maneira como
se me)ia tornaram e(idente a >llie a,uilo de ,ue andara a
sentir a 7alta. =a noite seguinte (oltou soDinha. "entou-se na
mesa mais pr<)ima e cra(ou os olhos nele durante ambos os
seus nHmeros.
;ois meses depois (i(iam Buntos.
>ra s< ,uando os contratos dele o le(a(am a %iart7ord ou a
Jangor ,ue ela trabalha(a alguma coisa. &assa(a os dias com
os outros estudantes: rapaDes com a Hltima gera#$o de rCguas
de c0lculo suspensas no cinto como tro7CusS rapaDes com
lapiseiras de pl0stico na algibeira do peitoS rapaDes
meticulosos! 7ormais! de riso ner(osoS rapaDes sCrios! ,ue
passa(am todos os momentos de (iglia a tornar-se cientistas.
.bsor(idos na tare7a de se treinarem para sondar os abismos
da natureDa! eram ,uase impotentes! desamparados! nos
assuntos humanos comuns! em ,ue! n$o obstante todo o seu
saber! pareciam patCticos e super1ciais. Tal(eD a entrega
dedicada E cincia 7osse t$o esgotante! t$o competiti(a! ,ue
n$o sobra(a tempo para uma pessoa se tornar um ser humano
22
bem e,uilibrado. Fu tal(eD as suas inabilidades sociais os
ti(essem conduDido para campos onde a carncia n$o seria
notada. >)ceto no aspecto da cincia propriamente dita! ela
n$o os acha(a boa companhia.
T noite ha(ia +esse! com os seus saltos e os seus lamentos
musicais! uma espCcie de 7or#a da natureDa ,ue se apoderara
da (ida dela. =o ano ,ue passaram Buntos n$o se recorda(a de
uma Hnica noite em ,ue ele propusesse ,ue 7ossem dormir.
=$o sabia nada de 7sica nem de matem0tica! mas esta(a bem
acordado dentro do uni(erso! e durante algum tempo ela
tambCm este(e.
>llie sonha(a com a concilia#$o dos seus dois mundos.
Tinha 7antasias de mHsicos e 7sicos num concerto social
harmonioso. *as os ser3es ,ue organiDa(a eram embara#osos
e termina(am cedo.
Pm dia ele disse-lhe ,ue ,ueria um 1lho. Tornar-se-ia sCrio!
assentaria! arranBaria um emprego normal. &oderia atC
considerar a possibilidade de casar.
- Pm 1lhoL - perguntou-lhe ela. - *as eu teria de abandonar
a escola. .inda me 7altam anos para acabar. "e ti(esse um
1lho! poderia nunca mais (oltar a estudar.
- "im! mas teramos um 1lho. =$o terias escola! mas terias
outra coisa.
- +esse! eu preciso da escola.
>le encolheu os ombros e ela sentiu a (ida em comum de
ambos escorregar-lhe dos ombros com esse gesto e
desaparecer. ;urou ainda mais alguns meses! poucos! mas na
realidade terminara tudo na,uela bre(e con(ersa. ;espediram-
se com um beiBo e ele partiu para a Cali7<rnia. >la n$o (oltou a
ou(ir a sua (oD.
=o 1m da dCcada de sessenta! a Pni$o "o(iCtica conseguiu
7aDer descer (eculos espaciais na super7cie de -nus. %oram
as primeiras na(es espaciais da espCcie humana a pousar em
estado 7uncional noutro planeta. .ntes! ao longo de uma
dCcada! radioastrNnomos americanos! con1nados E Terra!
tinham descoberto ,ue -nus era uma 7onte intensa de
radiemiss$o. . e)plica#$o mais popular para tal 7ato 7ora a de
,ue a atmos7era maci#a de -nus aprisiona(a o calor atra(Cs
de um e7eito de estu7a planet0rio. ;e acordo com esta opini$o!
a super7cie do planeta era su7ocantemente ,uente!
e)cessi(amente ,uente para permitir a e)istncia de cidades
de cristal e -enusianos curiosos. >llie ansia(a por ,ual,uer
25
outra e)plica#$o e tenta(a! sem )ito! imaginar modos de a
radiemiss$o poder pro(ir de muito acima de uma super7cie
(enusiana clemente. .lguns astrNnomos de ?ar(ard e do *2T
a1rma(am ,ue nenhuma das alternati(as a um -nus t<rrido
podia e)plicar os dados-r0dio. . idCia de um e7eito de estu7a
t$o maci#o parecia a >llie impro(0(el e de certo modo
desagrad0(el! um planeta ,ue se dei)ara morrer. *as! ,uando
a na(e espacial -enera pousou e pNs e7eti(amente um
termNmetro de 7ora! a temperatura registrada era
su1cientemente ele(ada para derreter estanho ou chumbo. >la
imaginou as cidades de cristal a li,ue7aDer-se @embora -nus
tambCm n$o 7osse assim t$o ,uenteA! a super7cie inundada de
l0grimas de silicato. >ra uma romOntica. ?a(ia anos ,ue o
sabia.
*as! ao mesmo tempo! te(e de admirar ,uanto a
radioastronomia era poderosa. Fs astrNnomos tinham 1cado
em casa! apontado os seus radiotelesc<pios para -nus e
medido a temperatura da super7cie ,uase t$o e)atamente
,uanto as sondas da -enera o 1Deram treDe anos depois.
"entia-se 7ascinada com a eletricidade e a eletrNnica desde ,ue
se conhecia. *as a,uela era a primeira (eD ,ue 1ca(a
pro7undamente impressionada com a radioastronomia. Pma
pessoa 1ca em seguran#a no seu pr<prio planeta e aponta o
seu telesc<pio! com a sua eletrNnica associada. 2n7orma#$o
acerca de outros mundos desce ent$o! pulsante! atra(Cs das
antenas. . idCia mara(ilha(a-a.
>llie come#ou a (isitar o modesto radiotelesc<pio da
Pni(ersidade na (iDinha ?ar(ard! *assachusetts! e
e(entualmente recebeu um con(ite para aBudar nas
obser(a#3es e na an0lise dos dados. %oi aceita! como assistente
aga durante o (er$o! no =ational 'adio .stronomy Fbser(atory
de /reen JanU! -irgnia Fcidental! e E chegada olhou com
algum arrebatamento para o radiotelesc<pio primiti(o de /rote
'eber! construdo no seu ,uintal das traseiras em Rheaton!
2lin<is! em 1958! a ser(ir agora de lembrete do ,ue um amador
de(otado consegue realiDar. 'eber 7ora capaD de detectar a
radiemiss$o do centro da /al0)ia ,uando! por acaso! ninguCm
da (iDinhan#a esta(a a ligar o motor do carro e o aparelho de
diatermia! ao 7undo da rua! n$o esta(a a 7uncionar. F Centro
/al0ctico era muito mais potente! mas o aparelho de diatermia
1ca(a muito mais perto.
. atmos7era de paciente in(estiga#$o e as ocasionais
recompensas de modestas descobertas eram-lhe agrad0(eis.
>sta(am a tentar a(aliar como o nHmero de distantes 7ontes de
29
r0dio e)tragal0cticas aumenta(a E medida ,ue procura(am
mais pro7undamente no espa#o. >llie come#ou a pensar em
melhores maneiras de detectar sinais-r0dio 7racos. =a de(ida
altura licenciou-se cum laude em ?ar(ard e 7oi trabalhar em
radioastronomia! como p<s-graduada! no outro e)tremo do
pas! no Cali7ornia 2nstitute o7 Technology.
;urante um ano 7oi pupila de ;a(id ;rumlin. >le tinha uma
reputa#$o mundial de ser brilhante e n$o tolerar idiotas de boa
mente! mas no 7undo era um da,ueles homens ,ue se podem
encontrar no ponto mais alto de todas as pro1ss3es e est$o
num estado de permanente ansiedade! temendo ,ue alguCm!
algures! demonstre ser mais inteligente do ,ue eles.
;rumlin ensinou a >llie algo do (erdadeiro cerne da
matCria! especialmente as suas bases te<ricas. >mbora
constasse ine)plica(elmente ,ue ele era atraente para as
mulheres! >llie achou-o 7re,Qentemente combati(o e
constantemente absor(ido em si mesmo. >la era demasiado
romOntica! diDia-lhe ele. F uni(erso est0 rigorosamente
ordenado de acordo com as suas pr<prias regras. . idCia C
pensar como o uni(erso pensa! n$o impingir as nossas
predisposi#3es romOnticas @e anelos de rapariga! acrescentou
uma (eDA ao uni(erso. Tudo ,uanto n$o C proibido pelas leis da
natureDa! garantiu-lhe - citando um colega do 7undo do
corredor -! C obrigat<rio. *as! prosseguiu! ,uase tudo C
proibido. >la obser(ou-o en,uanto ele preleciona(a! tentando
adi(inhar a,uela singular combina#$o de caractersticas de
personalidade. -iu um homem em e)celente 7orma 7sica:
cabelo prematuramente grisalho! sorriso sardNnico! <culos de
leitura em meia-lua empoleirados perto da ponta do nariD! la#o!
,uei)o ,uadrado e restos de um sota,ue nasalado de *ontana.
&ara ele! passar um bom bocado era con(idar os estudantes
graduados e o corpo docente mais Bo(em para Bantar @ao
contr0rio do padrasto dela! ,ue gosta(a de um sC,uito de
estudantes! mas considera(a uma e)tra(agOncia o7erecer-lhes
de BantarA. ;rumlin demonstra(a uma territorialidade
intelectual e)trema! encaminhando a con(ersa para t<picos em
,ue ele era o especialista reconhecido e despachando
rapidamente! em seguida! as opini3es contr0rias. ;epois do
Bantar suBeita(a-os muitas (eDes a uma proBe#$o de diapositi(os
do ;r. ;. a mergulhar com aparelho respirat<rio autNnomo em
CoDumel! em Tobago ou na /rande Jarreira de Coral. "orria e
acena(a 7re,Qentemente para a cOmara! mesmo nas imagens
2
suba,u0ticas. Ts (eDes aparecia uma (ista submarina da sua
colega cient1ca ;ra. ?elga JorU. @. mulher de ;rumlin
le(anta(a sempre obBe#3es a esses diapositi(os particulares!
com a 7undamenta#$o raDo0(el de ,ue a maior parte da
assistncia B0 os (ira em anteriores Bantares. =a (erdade! a
assistncia B0 (ira todos os diapositi(os. ;rumlin reagia
enaltecendo as (irtudes da atlCtica ;ra. JorU e a humilha#$o
da mulher aumenta(a.A *uitos dos estudantes colabora(am de
boa (ontade no entretenimento! E procura de alguma no(idade
,ue por(entura lhes ti(esse escapado anteriormente entre os
corais-cCrebro e os espinhosos ouri#os-do-mar. .lguns tremiam
de embara#o ou absor(iam-se na salada de abacate.
Pma tarde estimulante para os seus estudantes graduados
consistia em serem con(idados! em grupos de dois ou trs!
para o conduDirem de carro E beira de um penhasco 7a(orito
,ue 1ca(a perto de &aci1c &alisades. ;espreocupadamente
preso ao seu hang-glider! lan#a(a-se no precipcio na dire#$o
do oceano tran,Qilo! algumas deDenas de metros abai)o. .
miss$o dos estudantes era conduDirem o carro pela estrada
marginal abai)o e recolh-lo. >le Ipica(aI sobre eles! a sorrir
e)ultantemente. .lguns eram con(idados a 7aDerem-lhe
companhia! mas poucos aceita(am. >le tinha! e com isso se
deleita(a! a (antagem competiti(a. >ra uma magn1ca
e)ibi#$o. Futros pro7essores considera(am os estudantes
graduados recursos para o 7uturo! os seus porta-testemunhos
intelectuais para a gera#$o seguinte. *as >llie acha(a ,ue o
;r. ;rumlin tinha um ponto de (ista completamente di7erente.
&ara ele! os estudantes graduados eram pistoleiros. =unca se
sabia ,ual deles poderia desa10-lo de um momento para o
outro para a disputa do ttulo de I&istoleiro mais '0pido do
FesteI. Tinham de ser mantidos nos seus lugares. >le nunca se
lhe IatiraraI! mas ela tinha a certeDa de ,ue! mais cedo ou
mais tarde! era capaD de tentar.
=o segundo ano de >llie no Cal Tech! &eter -alerian
regressou ao campus do seu ano sab0tico no estrangeiro. >ra
um homem brando e sem atrati(os especiais. =inguCm! e ele
menos do ,ue toda a gente! o considera(a particularmente
brilhante. =o entanto! possua um currculo s<lido de
realiDa#3es signi1cati(as em radioastronomia por,ue! como
e)plica(a ,uando insistiam com ele! In$o larga(a o assuntoI.
?a(ia um aspecto ligeiramente desacredit0(el na sua carreira
cient1ca: 7ascina(a-o a possibilidade de inteligncia
e)traterrestre. ;ir-se-ia ,ue cada membro do corpo docente
tinha o direito a um 7raco: o de ;rumlin era o (No em hang-
2:
glider e o de -alerian a (ida noutros mundos. Fs 7racos de
outros eram bares com criadas topless! ou plantas carn(oras!
ou uma coisa chamada Imedita#$o transcendentalI. -alerian
pensa(a em inteligncia e)traterrestre! abre(iadamente. >!
ha(ia mais tempo e mais apro7undadamente - e em muitos
casos mais cuidadosamente - do ,ue ,ual,uer outro. T medida
,ue o 7oi conhecendo melhor! pareceu a >llie ,ue a ele
proporciona(a um 7ascnio! um romance! ,ue contrasta(a
pro7undamente com a monotonia da (ida pessoal de -alerian.
.,uilo de pensar em inteligncia e)traterrestre n$o era
trabalho para ele! mas sim di(ertimento. . sua imagina#$o
subia a grandes altitudes.
>llie adora(a ou(i-lo. >ra como entrar no &as das
*ara(ilhas ou na Cidade >smeralda. =a realidade! era atC
melhor! por,ue no 1m de todas as suas reMe)3es 1ca(a o
pensamento de ,ue tal(eD pudesse ser realmente (erdade!
pudesse realmente acontecer. Pm dia! cisma(a ela! um dos
grandes radiotelesc<pios podia receber de 7ato uma
mensagem! e n$o apenas no campo da 7antasia. *as noutro
aspecto era pior! pois -alerian! como ;rumlin noutras
matCrias! 7risa(a repetidamente ,ue a especula#$o tinha de ser
con7rontada com a realidade 7sica racional. >ra uma espCcie
de peneira ,ue separa(a a rara especula#$o Htil de torrentes
de tolices. Fs e)traterrestres e a sua tecnologia tinham de ser
rigorosamente con7ormes com as leis da natureDa! 7ato ,ue
de7orma gra(emente muitas perspecti(as encantadoras. *as o
,ue emergia dessa peneira e sobre(i(ia E mais cCtica an0lise
7sica e astronNmica podia atC ser (erdade. Claro ,ue n$o era
poss(el ter a certeDa. >ra natural e)istirem possibilidades ,ue
nos escapa(am e ,ue! um dia! seriam detectadas por pessoas
mais inteligentes.
-alerian sublinha(a ,uanto estamos coarctados pelo nosso
tempo! e pela nossa cultura! e pela nossa biologiaS ,uanto
somos! por de1ni#$o! limitados na imagina#$o de criaturas ou
ci(iliDa#3es 7undamentalmente di7erentes. >! tendo e(oludo
separadamente em mundos muito di7erentes! teriam de ser
muito di7erentes de n<s. >ra poss(el ,ue seres muito mais
a(an#ados do ,ue n<s pudessem ter tecnologias inimagin0(eis
- isto era! de 7ato! ,uase garantido - e atC leis de 7sica no(as.
>ra irremedia(elmente tacanho! diDia ao passarem por uma
sucess$o de arcadas de estu,ue como numa pintura de Chirico!
imaginar ,ue todas as importantes leis da 7sica tinham sido
descobertas no momento em ,ue a nossa gera#$o come#ara a
encarar o problema. ?a(eria uma 7sica do sCculo WW2 e uma
28
7sica do sCculo WW22! e atC uma 7sica do Guarto *ilnio.
&odamos estar tremendamente a7astados da realidade ao
imaginar como uma ci(iliDa#$o tCcnica muito di7erente
comunicaria.
*as! tran,QiliDa(a-se sempre! os e)traterrestres sabiam
com certeDa como est0(amos atrasados. "e 7Nssemos mais
a(an#ados! B0 saberiam da nossa e)istncia. .li est0(amos n<s!
mal come#ando a 1rmar-nos nos nossos dois pCs! tendo
descoberto o 7ogo na ,uarta-7eira anterior e somente ontem se
nos deparando! como ,ue por acaso! a dinOmica neVtoniana!
as e,ua#3es de *a)Vell! os radiotelesc<pios e indcios de
superuni1ca#$o das leis da 7sica. -alerian tinha a certeDa de
,ue eles nos n$o di1cultariam as coisas. Tentariam 7acilit0-las!
pois! se ,uisessem comunicar com patetas! teriam de dar
desconto a esses mesmos patetas. >ra por isso! pensa(a! ,ue
teria uma probabilidade de obter resultados se alguma (eD
chegasse uma mensagem. . sua 7alta de brilho era! na
realidade! a sua 7or#a. >le sabia! tinha a certeDa! o ,ue os
patetas sabiam.
Como t<pico para a sua tese de doutorado! >llie escolheu!
com a coopera#$o do corpo docente! o desen(ol(imento de
uma melhoria dos sens(eis receptores empregados nos
radiotelesc<pios. 2sto permitia utiliDar os seus talentos em
eletrNnica! liberta(a-a do essencialmente te<rico ;rumlin e
permitia-lhe continuar as suas discuss3es com -alerian - mas
sem dar o passo pro1ssionalmente perigoso de trabalhar com
ele em inteligncia e)traterrestre. >ra uma matCria demasiado
especulati(a para uma disserta#$o de doutorado. F padrasto
ad,uirira o h0bito de denunciar os seus (0rios interesses como
irrealisticamente ambiciosos ou! de (eD em ,uando! como
mortalmente banais. Guando te(e conhecimento do tema da
sua tese atra(Cs da coscu(ilhice @entretanto ela dei)ara por
completo de lhe 7alarA! ignorou-o como prosaico.
>la esta(a a trabalhar no laser de rubi. Pm rubi C 7eito
principalmente de alumina! ,ue C ,uase per7eitamente
transparente. . cor (ermelha deri(a de uma pe,uena impureDa
de crNmio distribuda atra(Cs do cristal de alumina. Guando se
7aD incidir um 7orte campo magnCtico no rubi! os 0tomos de
crNmio aumentam a sua energia ou! como os 7sicos gostam de
diDer! s$o ele(ados para um estado e)citado. >la adora(a a
imagem de todos os pe,uenos 0tomos de crNmio chamados
para uma ati(idade 7ebril em cada ampli1cador! tornados
7renCticos para uma boa causa pr0tica - ampli1car um sinal de
r0dio 7raco. Guanto mais 7orte o campo magnCtico! mais
28
e)citados se tornam os 0tomos de crNmio. .ssim! o maser
poderia ser sintoniDado para se tornar particularmente sens(el
a uma radio7re,Qncia selecionada. >llie descobriu um modo
de 7aDer rubis com impureDas de lantOnio alCm dos 0tomos de
crNmio! a 1m de um maser poder ser sintoniDado para uma
amplitude de 7re,Qncia mais estreita e detectar um sinal
muito mais 7raco do ,ue masers anteriores. F seu detector
tinha de ser mergulhado em hClio l,uido. ;epois instalou o
no(o instrumento num dos radiotelesc<pios do Cal Tech em
FVens -alley e detectou! em 7re,Qncias inteiramente no(as!
a,uilo a ,ue os astrNnomos chamam a radia#$o de 7undo do
corpo negro de trs graus - os resduos no radiespectro da
imensa e)plos$o ,ue iniciou este uni(erso! o Jig Jang.
I-eBamos se n$o me enganeiI! costuma(a diDer para
consigo! Ipeguei num g0s inerte ,ue e)iste no ar! trans7ormei-o
num l,uido! pus algumas impureDas num rubi! acrescentei um
magneto e detectei os 7ogos da Cria#$o.I
;epois abana(a a cabe#a! mara(ilhada. . uma pessoa
ignorante da 7sica subBacente podia parecer a mais arrogante
e pretensiosa necromancia. Como se e)plicaria semelhante
coisa aos melhores cientistas de mil anos atr0s! ,ue tinham
conhecimentos a respeito do ar! dos rubis e de magnetitas! mas
n$o acerca de hClio l,uido! emiss$o estimulada e bombas de
Mu)o supercondutorasL =a (erdade! recordou a si mesma! n$o
7aDiam se,uer a mais pe,uena idCia a respeito do radiespectro.
Fu se,uer a idCia de um espectro - a n$o ser (agamente! em
resultado da contempla#$o do arco-ris. =$o sabiam ,ue a luD
eram ondas. Como podamos n<s esperar compreender a
cincia de uma ci(iliDa#$o ,ue nos le(a(a um a(an#o de mil
anosL
>ra necess0rio 7aDer rubis em grandes ,uantidades! pois
apenas alguns teriam as propriedades necess0rias. =enhuns
eram gemas genunas e! na sua maioria! eram pe,uenos. *as
ela ad,uiriu o h0bito de usar alguns dos resduos maiores.
CondiDiam bem com a sua colora#$o escura. *esmo ,ue 7osse
cuidadosamente cortada! reconhecia-se sempre alguma
anomalia na pedra encastoada num anel ou num broche: por
e)emplo! a maneira estranha como capta(a a luD em certos
Ongulos de uma abrupta reMe)$o interna! ou uma m0cula cor
de pssego dentro do (ermelho de rubi. >la e)plica(a a amigos
n$o cientistas ,ue gosta(a de rubis! mas n$o podia dar-se ao
lu)o de os ter. >ra um pouco como o cientista ,ue primeiro
descobriu o caminho bio,umico da 7otossntese das plantas
(erdes e depois passou a usar sempre agulhas de pinheiro ou
29
um pC de salsa na lapela. Fs colegas! cuBo respeito por ela
aumenta(a! considera(am o 7ato uma pe,uena idiossincrasia.
Fs grandes radiotelesc<pios do mundo est$o construdos
em lugares remotos pela mesma raD$o ,ue le(ou &aul /auguin
a na(egar para Taiti: para trabalharem bem! precisam de estar
longe da ci(iliDa#$o. T medida ,ue o tr01co-r0dio ci(il e militar
aumentou! os radiotelesc<pios 7oram tendo de se esconder -
se,Qestrados! digamos! num obscuro (ale de &orto 'ico! ou
e)ilados num imenso deserto restolhoso do =o(o *C)ico ou do
CaDa,uist$o. Como a radinter7erncia continua a aumentar!
torna-se cada (eD mais l<gico construir os telesc<pios
completamente 7ora da Terra. Fs cientistas ,ue trabalham
nestes obser(at<rios isolados mostram propens$o para serem
pertinaDes e determinados. .s esposas abandonam-nos e os
1lhos saem de casa na primeira oportunidade! mas os
astrNnomos resistem e agQentam. 'aramente pensam em si
pr<prios como sonhadores. F pessoal cient1co permanente de
obser(at<rios remotos tende a ser constitudo pelos pr0ticos!
pelos e)perimentalistas! pelos peritos ,ue sabem muito a
respeito de concep#$o de antenas e an0lise de dados e muito
menos a respeito de ,uasars ou pulsars. ;e um modo geral!
n$o tinham anelado pelas estrelas na in7OnciaS tinham estado
demasiado ocupados a reparar o carburador do carro da
7amlia.
;epois de receber o seu doutorado! >llie aceitou coloca#$o
como in(estigadora associada no Fbser(at<rio de .recibo! uma
grande ta#a com treDentos e cinco metros de largura! 1)ada ao
ch$o de um (ale de carste nos sopCs dos montes do =oroeste
do &orto 'ico. Com o maior radiotelesc<pio do planeta! sentiu-
se ansiosa por utiliDar o seu detector maser para obser(ar o
m0)imo de obBetos astronNmicos ,ue pudesse - planetas e
estrelas pr<)imos! o centro da /al0)ia! pulsars e ,uasars.
Como membro em tempo inteiro do pessoal do Fbser(at<rio
ser-lhe-ia destinada uma ,uantidade signi1cati(a de tempo
para obser(a#$o. F acesso aos grandes radiotelesc<pios C
(i(amente competiti(o! pois os proBetos de in(estiga#$o ,ue
(alem a pena s$o muito mais do ,ue a capacidade dos
aparelhos permite. &or isso! o tempo de telesc<pio reser(ado
ao pessoal residente C uma condi#$o prC(ia de (alor
incalcul0(el. &ara muitos dos astrNnomos C a Hnica raD$o ,ue
os le(aria a aceitar (i(er em lugares t$o remotos.
>la espera(a tambCm e)aminar algumas estrelas pr<)imas!
em busca de poss(eis sinais de origem inteligente. Com o seu
sistema detector seria poss(el ou(ir as perdas-r0dio de um
56
planeta como a Terra! mesmo ,ue ele se encontrasse a alguns
anos-luD de distOncia. > uma sociedade a(an#ada ,ue
pretendesse comunicar conosco seria indubita(elmente capaD
de possuir uma 7or#a de transmiss$o muito maior do ,ue a
nossa. "e .recibo! utiliDado como um telesc<pio de radar! era
capaD de transmitir um mega(0tio de energia para um lugar
espec1co do espa#o! ent$o uma ci(iliDa#$o apenas um
bocadinho a(an#ada em rela#$o E nossa poderia! pensa(a ela!
transmitir cem mega(0tios ou mais. "e esta(am a transmitir
intencionalmente para a Terra com um telesc<pio t$o grande
como o de .recibo! mas com um emissor de cem mega(0tios!
.recibo seria capaD de os detectar (irtualmente em ,ual,uer
ponto da /al0)ia da -ia 40ctea. Guando pensa(a
cuidadosamente no assunto! surpreendia-a o 7ato de! na
procura de inteligncia e)traterrestre! o ,ue podia ser 7eito se
encontrar E 7rente do ,ue tinha sido 7eito. .cha(a
insigni1cantes os recursos ,ue tinham sido destinados E,uela
,uest$o. "entia di1culdade em encontrar um problema
cient1co mais importante.
.s instala#3es de .recibo eram conhecidas pela gente local
como >l 'adar. . sua 7un#$o era! de modo geral! obscura! mas
proporciona(a mais de cem postos de trabalho! ,ue 7aDiam
muita 7alta. .s Bo(ens da localidade eram se,Qestradas dos
astrNnomos do se)o masculino! alguns dos ,uais podiam ser
(istos a ,uase todas as horas do dia ou da noite! cheios de
energia ner(osa! praticando Bogging ao longo do caminho
circun7erencial ,ue contorna(a o disco. >m conse,Qncia
disso! as aten#3es concentradas em >llie depois da sua
chegada! embora n$o 7ossem inteiramente mal acolhidas! n$o
tardaram a des(iar-lhe a aten#$o da sua in(estiga#$o.
. beleDa 7sica do lugar era consider0(el. .o crepHsculo
olha(a pelas Banelas de controle e (ia nu(ens de tempestade
pairarem sobre o outro bordo do (ale! logo a seguir a uma das
trs imensas torres das ,uais esta(am suspensas as antenas de
corneta e o seu recCm-instalado sistema maser. =o cimo de
cada torre brilha(a uma luD (ermelha para a(isar e 7aDer
a7astar ,uais,uer a(i3es ,ue impro(a(elmente se ti(essem
des(iado para a,uela remota paisagem. Ts ,uatro da manh$
costuma(a ir atC ao e)terior a 1m de tomar um pouco de ar e
es7or#ar-se por compreender um coro maci#o de milhares de
r$s terrestres locais chamadas co,uis! nome ,ue era uma
onomatopCia do seu grito lamentoso.
.lguns astrNnomos (i(iam perto do Fbser(at<rio! mas o
isolamento! agra(ado pela ignorOncia da lngua espanhola e
51
pela ine)perincia de ,ual,uer outra cultura! tendia a impeli-
los! e Es suas mulheres! para a solid$o e a anomia. .lguns
tinham decidido (i(er na Jase .Crea de 'amey! ,ue possua a
Hnica escola de lngua inglesa das imedia#3es. *as a (iagem
de autom<(el de no(enta minutos tambCm aumenta(a o seu
sentimento de isolamento. .mea#as repetidas de separatistas
porto-ri,uenhos! erradamente con(encidos de ,ue o
Fbser(at<rio desempenha(a ,ual,uer miss$o militar
importante! aumenta(am a sensa#$o de histeria su7ocada! de
circunstOncias di1cilmente controladas.
*uitos meses depois! -alerian 7eD uma (isita.
=ominalmente! encontra(a-se ali para 7aDer uma con7erncia!
mas ela sabia ,ue parte do seu obBeti(o era (eri1car como ela
se ia dando e proporcionar-lhe o poss(el apoio psicol<gico. .
sua in(estiga#$o esta(a a correr muito bem. >llie descobrira o
,ue parecia ser um no(o comple)o de nu(ens moleculares
interestelares e obti(era alguns e)celentes dados de ele(ada
resolu#$o temporal sobre a pulsar do centro da nCbula do
CarangueBo. Completara atC a in(estiga#$o mais sens(el atC a
realiDada de sinais de uma dHDia de estrelas pr<)imas! mas
sem resultados positi(os. ?ou(era uma ou duas regularidades
suspeitas. Fbser(ara de no(o as estrelas em ,uest$o e n$o
conseguira encontrar nada 7ora do (ulgar. "e olhamos para
muitas estrelas! mais cedo ou mais tarde a inter7erncia
terrestre ou a concatena#$o de rudo ocasional produDir0 um
padr$o ,ue por momentos nos 7aD palpitar o cora#$o.
.calmamo-nos e con7erimos. "e n$o se repete! consideramo-lo
espHrio. >sta disciplina era essencial se ela ,ueria preser(ar
algum e,uilbrio emocional em 7ace do ,ue procura(a. >sta(a
decidida a ser t$o tenaD e lHcida ,uanto poss(el! mas sem
abandonar a sensa#$o de mara(ilhamento ,ue antes de mais
nada a impulsiona(a.
'ecorrendo Es escassas pro(is3es ,ue tinha no 7rigor1co
comunit0rio! impro(isou um almo#o-pi,ueni,ue rudimentar e
-alerian sentou-se com ela mesmo na peri7eria do disco
taci7orme. -iam-se ao longe trabalhadores a reparar ou a
substituir os painCis! cal#ando sapatos de ne(e especiais para
n$o rasgarem as chapas de alumnio e n$o se despencarem no
solo! em bai)o! pelas aberturas.
-alerian mostrou-se encantado com o progresso dela.
Trocaram pe,uenos me)ericos e 7alaram de assuntos
cient1cos especiais correntes. . con(ersa des(iou-se para a
">T2! como a procura de inteligncia e)traterrestre come#a(a
a ser chamada.
52
- .lguma (eD pensou em trabalhar nisso a tempo inteiro!
>llieL - perguntou ele.
- =$o! n$o pensei muito. *as tambCm n$o C realmente
poss(el! pois n$oL Gue eu saiba! n$o e)iste em parte alguma
do mundo nenhuma instala#$o importante destinada E ">T2 em
tempo inteiro.
- =$o! mas poder0 e)istir. ?0 uma probabilidade de ,ue
dHDias de discos adicionais seBam acrescentados ao -ery 4ar e
.rray e o trans7ormem num obser(at<rio dedicado E ">T2.
Claro ,ue 7ariam tambCm um pouco do tipo habitual da
radioastronomia. "eria um inter7erNmetro estupendo. Trata-se
apenas de uma possibilidade! C dispendioso! e)ige (ontade
poltica autntica e! na melhor das hip<teses! est0 a anos de
distOncia. ] somente uma coisa para pensar.
- &eter! acabo de e)aminar umas ,uarenta e tal estrelas
pr<)imas de tipo espectral mais ou menos solar. >studei a linha
de hidrognio de (inte e um centmetros! ,ue toda a gente diD
ser a 7re,Qncia de a(iso <b(ia! por,ue o hidrognio C o 0tomo
mais abundante do uni(erso! etc. > 1-lo com a sensibilidade
mais ele(ada Bamais e)perimentada. =$o e)iste a sombra de
um sinal. Tal(eD n$o e)ista ninguCm l0. Tal(eD toda esta
hist<ria seBa um desperdcio de tempo.
- Como a (ida em -nusL 2sso n$o passa de con(ersa de
desiludida. -nus C um mundo in7ernalS C apenas um planeta.
*as h0 centenas de milhares de milh3es de estrelas na
/al0)ia. -oc obser(ou somente um punhado delas. =$o acha
um pouco prematuro desistirL 'esol(eu um milCsimo
milionCsimo do problema. &ro(a(elmente muito menos do ,ue
isso! se ti(er em considera#$o outras 7re,Qncias.
- Jem sei! bem sei. *as n$o tem a sensa#$o de ,ue! se eles
est$o nalgum lado! est$o em todo o ladoL "e seres realmente
a(an#ados (i(em a mil anos-luD de distOncia! n$o seria natural
terem um posto a(an#ado no nosso ,uintal das traseirasL Jem
sabe ,ue uma pessoa podia trabalhar eternamente na ">T2 e
nunca se con(encer de ,ue completara a busca.
- Fh! come#a a parecer o ;a(e ;rumlinX "e n$o
conseguimos encontr0-los durante o tempo da sua (ida! n$o
est0 interessado. >stamos apenas a iniciar a ">T2. -oc sabe
,uantas possibilidades e)istem. >sta C a altura de dei)ar
abertas todas as op#3es. >sta C a altura de ser otimista. "e
(i(ssemos em ,ual,uer Cpoca anterior da hist<ria humana!
poderamos passar toda a nossa (ida a pensar no assunto sem
podermos 7aDer nada para encontrar a resposta. *as este
momento C Hnico. ] a primeira (eD ,ue alguCm tem
55
possibilidade de procurar inteligncia e)traterrestre. -oc 7eD
o detector para procurar ci(iliDa#3es nos planetas de milh3es
de outras estrelas. =inguCm garante o )ito. *as consegue
imaginar coisa mais importanteL "uponha-os ali! a en(iar-nos
sinais sem ninguCm na Terra a escutar. 2sso seria ridculo! seria
grotesco. =$o se en(ergonharia da sua ci(iliDa#$o se
ti(Cssemos meios de escutar e nos 7altasse a energia! a garra!
para o 7aDerL
;uDentos e cin,Qenta e seis imagens do mundo es,uerdo
perpassaram E es,uerda. ;uDentos e cin,Qenta e seis imagens
do mundo direito desliDaram E direita. >la integrou as
,uinhentas e doDe imagens numa (is$o en(ol(ente do ,ue a
cerca(a. >sta(a pro7undamente embrenhada numa Moresta de
grandes 7olhas ondulantes! umas (erdes! outras estioladas!
,uase todas maiores do ,ue ela. *as n$o tinha di1culdade
nenhuma em subi-las! e,uilibrar-se precariamente! de (eD em
,uando! numa 7olha inclinada! cair para a branda almo7ada das
7olhas horiDontais de bai)o e depois continuar sem hesitar o
seu caminho. "abia ,ue esta(a centrada na pista. =a pista
torturantemente recente. =$o se importaria nada! se a tal pista
a guiasse! de escalar um obst0culo cem ou mil (eDes mais alto
do ,ue ela. =$o precisa(a de torres nem de cordasS B0 esta(a
e,uipada. F terreno imediatamente E sua 7rente recendia a um
odor marcador dei)ado recentemente - tinha de ser - por outra
batedora do seu cl$.
ConduDiria a comidaS conduDia ,uase sempre. . comida
apareceria espontaneamente. Jatedoras descobri-la-iam de
(olta. Ts (eDes! a comida era uma criatura muito parecida com
ela pr<priaS outras! era apenas um matac$o amor7o ou
cristalino. Fcasionalmente era t$o grande ,ue se torna(am
necess0rias muitas do seu cl$! trabalhando Buntas! ele(ando-o e
empurrando-o sobre as 7olhas dobradas! para o le(ar para
casa. >stalou as mandbulas! num antegosto.
- F ,ue me preocupa mais - continuou ela - C o oposto! a
possibilidade de eles n$o estarem a tentar. &odiam comunicar
conosco! sim senhor! mas n$o o 7aDem por,ue n$o (em
nenhuma utilidade nisso. > como olhou para bai)o! para a beira
da toalha de mesa ,ue tinham estendido sobre a er(a... como
as 7ormigas. Fcupam a mesma paisagem ,ue n<s. Tm muito
,ue 7aDer! coisas em ,ue ocupar-se. >m certo n(el! est$o muito
59
conscientes do seu ambiente. *as n<s n$o tentamos comunicar
com elas. &or isso! n$o creio ,ue tenham a mais (aga idCia de
,ue e)istimos.
Pma grande 7ormiga! mais empreendedora do ,ue as suas
companheiras! a(enturara-se a a(an#ar pela toalha de mesa e
marcha(a com desen(oltura ao longo da diagonal de um dos
,uadrados encarnados e brancos. 'eprimindo um pe,ueno
estremecimento de repugnOncia! ela atirou-a! com um piparote
desaBeitado! no(amente para a er(a - onde era o seu lugar.
5
CAPTULO III
Rudo branco
Melodias ou&idas so doces$ mas as no ou&idas so mais
doces.
+F?= \2.T"
IFde on a /recian PmI @1826A
As mentiras mais cru#is so muitas &e1es ditas em silncio.
'FJ>'T 4FP2" "T>->="F=
-irginibus &ueris,ue @1881A
Fs impulsos (iaBa(am ha(ia anos atra(Cs do grande escuro
entre as estrelas. Fcasionalmente! intercepta(am uma nu(em
irregular de g0s e poeira e um pouco da energia era absor(ida
ou disseminada. Fs restantes prosseguiam na dire#$o
primiti(a. T 7rente deles ha(ia uma tnue luminosidade
amarela! ,ue aumenta(a lentamente de brilho entre as outras
luDes in(ari0(eis. .gora! embora para os olhos humanos
continuasse a ser um ponto! era de longe o obBeto mais
luminoso do cCu preto. Fs impulsos esta(am a encontrar uma
horda de gigantes bolas de ne(e.
Pma mulher esbelta! com trinta e tantos anos! entra(a no
edi7cio da administra#$o de .rgus. Fs seus olhos! grandes e
a7astados um do outro! sua(iDa(am-lhe a estrutura <ssea
angulosa do rosto. Pma bandelette de tartaruga prendia-lhe!
sem apertar! o cabelo comprido e escuro na base do pesco#o.
>n(ergando com despreocupa#$o uma T-shirt de malha e uma
saia de ca,ui! seguiu por um corredor do primeiro andar e
transpNs uma porta onde se lia: >. .rroVay - diretora. Guando
retirou o polegar do 7echo acionado por press$o digital! um
obser(ador poderia ter reparado num anel ,ue usa(a na m$o
direita! com uma pedra (ermelha singularmente leitosa ,ue
n$o parecia encastoada por um pro1ssional. . mulher acendeu
um candeeiro! procurou numa ga(eta e 1nalmente tirou uns
auscultadores. *omentaneamente iluminada na parede ao lado
da secret0ria esta(a uma cita#$o das &ar0bolas de %ranD
\a7Ua:
Agora as 3ereias tm uma arma ainda mais fatal
do que o seu canto$ ou se!a$ o seu silncio...
%al&e1 algu#m pudesse ter escapado ao seu cantar4
mas ao seu silncio$ certamente nunca.
. mulher apagou a luD com um gesto da m$o e dirigiu-se
para a porta! na semiobscuridade.
=a sala de controle certi1cou-se rapidamente de ,ue esta(a
tudo em ordem. .tra(Cs da Banela podia (er alguns dos cento e
trinta e um radiotelesc<pios ,ue se estendiam por deDenas de
,uilNmetros atra(Cs do deserto restolhoso do =o(o *C)ico!
,ual estranha espCcie de Mor mecOnica esticando-se na dire#$o
do cCu. . tarde esta(a no princpio e ela esti(era le(antada atC
tarde na noite anterior. . radioastronomia pode 7aDer-se
durante o dia! por,ue o ar n$o dispersa as ondas de r0dio do
"ol como dispersa a luD (is(el normal. &ara um radiotelesc<pio
apontando para ,ual,uer lado menos para muito perto do "ol!
o cCu C negro como breu. >)ceto para as ondas de r0dio.
&ara alCm da atmos7era da Terra! do outro lado do cCu! h0
um uni(erso 7er(ilhante de radiemiss$o. >studando ondas de
r0dio podemos aprender coisas a respeito de planetas! estrelas
e gal0)ias! acerca da composi#$o de grandes nu(ens de
molCculas orgOnicas ,ue pairam entre as estrelas! acerca da
origem! da e(olu#$o e do destino do uni(erso. *as todas estas
radiemiss3es s$o naturais - causadas por processos 7sicos!
elCtrons espiralando no campo magnCtico gal0ctico! ou
molCculas interestelares colidindo umas com as outras! ou os
ecos distantes do (ermelho do Jig Jang passando dos raios
gama na origem do uni(erso para as domesticadas e 7rias
ondas de r0dio ,ue enchem todo o espa#o da nossa Cpoca.
=as escassas poucas dCcadas em ,ue os seres humanos se
dedicaram ao estudo da radioastronomia nunca hou(e um
(erdadeiro sinal (indo dos abismos do espa#o! ,ual,uer coisa
7abricada! ,ual,uer coisa arti1cial! ,ual,uer coisa engendrada
por uma mente aliengena. ?ou(e 7alsos alarmes. . (aria#$o
regular de tempo da radiemiss$o de ,uasars e! especialmente!
pulsars! tinha ao princpio sido considerada! hesitantemente!
tremulamente! uma espCcie de sinal anunciador de outro
alguCm! ou tal(eD um 7arol de radiona(ega#$o para na(es
e)<ticas ,ue cruDassem os espa#os entre as estrelas. *as
(eri1cara-se ,ue se trata(a de outra coisa - t$o e)<tica! tal(eD!
como um sinal de seres no cCu noturno. Fs ,uasars pareciam
espantosas 7ontes de energia! por(entura relacionados com
buracos negros maci#os nos centros de gal0)ias! alguns deles
obser(ados ha(ia B0 mais de meio caminho! no tempo! em
rela#$o E origem do uni(erso. Fs pulsars s$o nHcleos atNmicos
com um mo(imento girat<rio r0pido e do tamanho de uma
58
cidade. > hou(era outras mensagens ricas e misteriosas ,ue
tinham acabado por se re(elar de certo modo inteligentes! mas
n$o muito e)traterrestres. F 1rmamento esta(a agora
pol(ilhado de sistemas de radar militares secretos e satClites
de radiocomunica#$o ,ue se encontra(am 7ora do alcance das
sHplicas de alguns radioastrNnomos ci(is. .lgumas (eDes eram
autnticos 7oras-da-lei ,ue ignora(am os acordos
internacionais de telecomunica#3es. =$o ha(ia nem apelo! nem
agra(o. Fcasionalmente! todas as na#3es nega(am a
responsabilidade. *as nunca hou(era um sinal aliengena
ine,u(oco.
>! no entanto! a origem da (ida parecia agora ser t$o 70cil -
e ha(ia tantos sistemas planet0rios! tantos mundos e tantos
milhares de milh3es de anos dispon(eis para e(olu#$o
biol<gica ,ue custa(a a crer ,ue a /al0)ia n$o esti(esse
7er(ilhante de (ida e inteligncia. F &roBeto .rgus era a maior
institui#$o do mundo dedicada E busca pela r0dio de
inteligncia e)traterrestre. Fndas de r0dio (iaBa(am E
(elocidade da luD! mais rapidamente do ,ue a ,ual! parecia!
nada podia a(an#ar. >ram 70ceis de gerar e 70ceis de detectar.
.tC mesmo ci(iliDa#3es tecnol<gicas muito atrasadas! como a
da Terra! descobriram a r0dio no princpio da sua e)plora#$o
do mundo 7sico. .tC mesmo com a rudimentar radiotecnologia
dispon(el - agora! apenas algumas dCcadas ap<s a in(en#$o do
radiotelesc<pio - C ,uase poss(el comunicar com uma
ci(iliDa#$o idntica no centro da /al0)ia. *as ha(ia tantos
lugares no cCu para e)plorar e tantas 7re,Qncias nas ,uais
uma ci(iliDa#$o aliengena podia transmitir! ,ue se impunha um
programa de obser(a#$o sistem0tico e 7re,Qente! paciente.
.rgus 7unciona(a em pleno ha(ia mais de ,uatro anos.
?ou(era glitches! boggeys! indcios! alarmes 7alsos. *as
nenhuma mensagem.
- Joa tarde! doutora .rroVay.
F engenheiro solit0rio sorriu-lhe agrada(elmente e ela
retribuiu com um aceno de cabe#a. Todos os cento e trinta e
um telesc<pios do &roBeto .rgus eram controlados por
computadores. F sistema (arria lentamente o cCu! soDinho!
certi1cando-se de ,ue n$o ha(ia a(arias mecOnicas ou
eletrNnicas e comparando os dados de di7erentes elementos do
e)Crcito de telesc<pios. >la lan#ou uma (ista de olhos ao
analisador de mil milh3es de canais! uma bancada eletrNnica
,ue cobria uma parede inteira! e E e)posi#$o (isual do
espectrNmetro.
=$o resta(a! na realidade! muito para os astrNnomos e os
58
tCcnicos 7aDerem en,uanto o dispositi(o de telesc<pios (arria
lentamente o cCu! ao longo dos anos. "e detecta(a alguma
coisa de interesse! 7aDia soar automaticamente um alarme ,ue
alerta(a os cientistas do proBeto! se necess0rio 7osse na cama!
E noite. ;epois! a ;ra. .rroVay come#a(a a 7uncionar em pleno
para determinar se! no caso em ,uest$o! se trata(a de uma
7alha instrumental ou de algum boggey espacial americano ou
so(iCtico. +untamente com o pessoal de engenharia! estuda(a
meios de melhorar a sensibilidade do e,uipamento. ?a(ia
algum padr$o! alguma regularidade na emiss$oL ;estina(a
alguns dos radiotelesc<pios ao e)ame de obBetos astronNmicos
e)<ticos ,ue tinham sido recentemente detectados por outros
obser(at<rios. .Buda(a membros do pessoal e (isitantes em
proBetos sem rela#$o com a ">T2. -oa(a para Rashington a 1m
de manter (i(o o interesse da agncia de 1nanciamento! a
=ational "cience %oundation. &ro7eria algumas con7erncias
pHblicas sobre o &roBeto .rgus - no 'otary Club! em "ocorro!
ou na Pni(ersidade do =o(o *C)ico! em .lbu,uer,ue - e!
ocasionalmente! sauda(a um rep<rter empreendedor ,ue
chega(a! por (eDes sem ser anunciado! ao mais remoto =o(o
*C)ico.
>llie tinha de se acautelar para ,ue o tCdio n$o se
apoderasse dela. Fs seus colegas de trabalho eram simp0ticos!
mas - mesmo independentemente da impropriedade de um
relacionamento pessoal estreito com um subordinado nominal -
ela n$o se sentia tentada a ,uais,uer (erdadeiras intimidades.
?ou(era alguns relacionamentos bre(es! escaldantes! mas
7undamentalmente casuais! com homens locais sem ,ual,uer
liga#$o com o &roBeto .rgus. TambCm nessa 0rea! a sua (ida
descera sobre ela um tCdio! uma lassid$o.
"entou-se diante de uma das consolas e ligou os
auscultadores. "abia ,ue era inHtil! pedante! pensar ,ue ela! E
escuta num ou dois canais! detectaria um padr$o! ,uando o
imenso sistema de computadores ,ue monitoriDa(am mil
milh3es de canais n$o detectara. *as da(a-lhe uma modesta
ilus$o de utilidade. 'ecostou-se! de olhos semicerrados! com
uma e)press$o ,uase sonhadora a en(ol(er os contornos do
seu rosto. ] realmente encantadora! permitiu-se pensar o
tCcnico.
Fu(iu! como sempre! uma espCcie de est0tica! um rudo
contnuo! repetiti(o! sem mCtodo. Pma (eD! ,uando escuta(a
uma parte do cCu ,ue inclua a estrela .CZ85888! na
CassiopCia! parecera-lhe ou(ir uma espCcie de canto! a
esbater-se e a renascer tantalicamente! situado imediatamente
59
alCm da sua capacidade de se con(encer de ,ue ha(ia ali! de
7ato! alguma coisa. .,uela era a estrela em cuBa dire#$o a na(e
espacial -oyager 1! agora nas imedia#3es da <rbita de =etuno!
acabaria por (iaBar. . na(e transporta(a um registro
7onogr01co de ouro! no ,ual esta(am gra(adas sauda#3es!
imagens e can#3es da Terra. "er0 poss(el ,ue eles nos esteBam
a en(iar a sua mHsica E (elocidade da luD! en,uanto n<s lhes
en(iamos a nossa apenas a um dCcimo-milCsimo dessa
(elocidadeL =outras ocasi3es! como agora! ,uando a est0tica
era claramente isenta de padr$o! >llie recorda(a a si mesma a
7amosa m0)ima de "hannon a respeito da teoria da in7orma#$o!
segundo a ,ual a mensagem mais e1cientemente codi1cada
era indistingu(el do rudo! a n$o ser ,ue se possusse de
antem$o a cha(e da codi1ca#$o. &remiu rapidamente alguns
bot3es da consola E sua 7rente e ligou duas das 7re,Qncias de
banda estreita uma contra a outra! uma em cada auscultador.
=ada. >scutou os dois planos de polariDa#$o das ondas de
r0dio e depois o contraste entre polariDa#$o linear e circular.
?a(ia mil milh3es de canais por onde escolher. &odia-se passar
a (ida a tentar le(ar a palma ao computador! a escutar com
ou(idos e cCrebros humanos pateticamente limitados a
procurar um padr$o.
Fs humanos s$o bons! pensou! no discernimento de
padr3es sutis ,ue realmente e)istem! mas s$o-no igualmente a
imagin0-los ,uando est$o por completo ausentes. ;e(ia ha(er
alguma se,Qncia de impulsos! alguma con1gura#$o da
est0tica! capaDes de produDir por um instante um ritmo
sincopado ou uma bre(e melodia. *udou a liga#$o para um par
de radiotelesc<pios ,ue escuta(am uma conhecida 7onte de
r0dio gal0ctica. Fu(iu um glissando pelas radio7re,Qncias
abai)o! um Vhistler de(ido E dispers$o de ondas de r0dio por
elCtrons no tnue g0s interestelar entre a 7onte de r0dio e a
Terra. Guanto mais pronunciado o glissando! maior o nHmero
de elCtrons ,ue se encontra(am no caminho e mais distante a
7onte esta(a da Terra. %iDera a,uilo tantas (eDes ,ue lhe
basta(a ou(ir um Vhistler de r0dio pela primeira (eD para 1car
com uma idCia e)ata da sua distOncia. >ste! calculou!
encontra(a-se a mil anos-luD de distOncia - muito para l0 da
(iDinhan#a local de estrelas! mas ainda bem no interior da
grande /al0)ia da -ia 40ctea.
>llie (oltou a prestar aten#$o ao modo de e)plora#$o
celeste do &roBeto .rgus. -oltou a n$o encontrar nenhum
padr$o. >ra como um mHsico a escutar o ribombar de uma
tro(oada distante. .s ocasionais pe,uenas e)tens3es de padr$o
96
perseguiam-na e introduDiam-se-lhe na mem<ria com tal
insistncia ,ue por (eDes se (ia 7or#ada a (oltar atr0s! Es
gra(a#3es de determinado perodo de obser(a#$o! para (er se
ha(ia alguma coisa ,ue a sua mente ti(esse captado e
hou(esse escapado aos computadores.
Toda a sua (ida! os sonhos tinham sido seus amigos. Fs
seus sonhos eram in(ulgarmente pormenoriDados! bem
estruturados! coloridos. Conseguia perscrutar atentamente o
rosto do pai! digamos! ou a parte de tr0s de uma (elha
tele7onia! e o sonho 7aDia-lhe a (ontade com pormenores
(isuais completos. Conseguira sempre recordar-se dos seus
sonhos! atC Es mais pe,uenas minHcias - e)ceto nas ocasi3es
em ,ue se encontrara sob grande press$o! como antes da
pro(a oral do seu doutorado! ou ,uando ela e +esse esta(am a
a7astar-se. *as agora esta(a a ter di1culdade em recordar as
imagens dos seus sonhos. >! desconcertantemente! come#ara a
sonhar sons - como sucede Es pessoas cegas de nascen#a. =as
primeiras horas da manh$! a sua mente inconsciente cria(a
algum tema ou alguma cantilena ,ue nunca ou(ira antes. >llie
acorda(a! da(a uma ordem aud(el E luD da sua mesa-de-
cabeceira! pega(a na caneta ,ue ali dei)ara para esse 1m!
risca(a uma pauta e transpunha a mHsica para o papel. Ts
(eDes! ap<s um longo dia! passa(a-a no seu gra(ador e
pergunta(a a si mesma se a ou(ira em F1tico ou Capric<rnio.
>sta(a! admitia-o relutantemente! a ser atormentada pelos
elCtrons e pelos buracos m<(eis ,ue habitam receptores e
ampli1cadores e pelas partculas carregadas e pelos campos
magnCticos do g0s 7rio e rare7eito entre as tremeluDentes
estrelas distantes.
>ra uma Hnica nota repetida! aguda e rouca nas margens.
&recisou de um momento para a reconhecer. ;epois te(e a
certeDa de ,ue n$o a ou(ia ha(ia trinta e cinco anos. Trata(a-se
da roldana met0lica da corda da roupa ,ue protesta(a todas as
(eDes ,ue a m$e pu)a(a e punha outra bata acabada de la(ar a
secar ao sol. Guando era garotinha! adorara o e)Crcito de
molas de roupa em ordem de marchaS e! ,uando n$o esta(a
ninguCm perto! a7unda(a o rosto nos len#<is acabados de
secar. F cheiro! simultaneamente doce e acre! encanta(a-a.
"eria a,uilo agora uma ba7orada deleL 4embra(a-se de si
mesma a rir e a a7astar-se! em passos ainda pouco 1rmes! dos
len#<is! ,uando a m$e! num dos seus mo(imentos graciosos! a
le(anta(a no ar - parecia ergu-la para o cCu - e a le(a(a no
cNnca(o do bra#o! como se ela 7osse apenas uma trou)inha de
roupa para ser bem arrumada na cNmoda do ,uarto dos pais.
91
- ;outora .rroVayL ;outora .rroVayL
F tCcnico olhou-lhe para as p0lpebras trmulas e reparou
na sua respira#$o super1cial. > a pestaneBou duas (eDes! tirou
os auscultadores e lan#ou-lhe um pe,ueno sorriso apologCtico.
Ts (eDes! os seus colegas tinham de 7alar muito alto se ,ueriam
ser ou(idos acima do rudo de r0dio c<smico ampli1cado. &or
sua (eD! ela da(a desconto ao (olume do rudo - detesta(a tirar
os auscultadores para con(ersas bre(es -! gritando tambCm.
Guando esta(a su1cientemente preocupada! uma troca de
graceBos casual ou atC Bo(ial podia parecer a um obser(ador
ine)periente um 7ragmento de uma discuss$o (iolenta e n$o
pro(ocada! inesperadamente desencadeada no meio do silncio
da (asta instala#$o de r0dio. *as desta (eD ela disse apenas:
- ;esculpe. ;e(o ter passado pelas brasas.
- F doutor ;rumlin est0 ao tele7one. >st0 no gabinete do
+acU e diD ,ue tem um encontro marcado consigo.
- Com a breca! es,ueci-meX
Com o passar dos anos! o brilho de ;rumlin permanecera
intacto! mas tinham surgido di(ersas idiossincrasias pessoais
adicionais ,ue n$o eram e(identes ,uando ela trabalhara
bre(emente como sua aluna graduada no Cal Tech. &or
e)emplo! agora tinha o h0bito desconcertante de (eri1car!
,uando Bulga(a ,ue ninguCm esta(a a obser(ar! se tinha a
braguilha aberta. .o longo dos anos aumentara a sua
con(ic#$o de ,ue n$o e)istiam e)traterrestres! ou! pelo menos!
se e)istiam! eram t$o raros e t$o distantes ,ue n$o seria
poss(el detect0-los. %ora a .rgus para o col<,uio cient1co
semanal. *as ela descobriu ,ue tambCm ali o le(ara outro
prop<sito.
;rumlin escre(era uma carta E =ational "cience-
%oundation insistindo em ,ue .rgus terminasse a sua procura
de inteligncia e)traterrestre e se dedicasse em tempo inteiro
a radioastronomia mais con(encional. Tirou-a de uma algibeira
interior e insistiu com ela para ,ue a lesse.
- =<s s< trabalhamos no proBeto h0 ,uatro anos e meioX
>)ploramos menos de um ter#o do cCu setentrional. >sta C a
primeira in(estiga#$o ,ue est0 a detectar todo o rudo r0dio no
mnimo em bandas e 7re,Qncia <timas. &or ,ue ,uereria (oc
parar agoraL
- =$o! >llie! isto C intermin0(el. .o 1m de doDe anos n$o
encontrar0 nenhum sinal de nada. .rgumentar0 ,ue tem de ser
construda outra instala#$o .rgus pelo custo de centenas de
milh3es de d<lares na .ustr0lia ou na .rgentina! para e)plorar
o cCu meridional. >! ,uando isso 7alhar! 7alar0 da constru#$o de
92
alguma parabol<ide com antena de (No li(re em <rbita
terrestre! para poder obter ondas milimCtricas.
IConseguir0 sempre imaginar ,ual,uer espCcie de
e)plora#$o ,ue n$o 7oi 7eita. 2n(entar0 sempre ,ual,uer
e)plica#$o para o 7ato de os e)traterrestres gostarem de emitir
precisamente onde n$o procuramos.
- Fh! ;a(e! B0 discutimos isto cem (eDesX "e 7alharmos!
aprenderemos alguma coisa acerca da raridade da (ida
inteligente - ou! pelo menos! da (ida inteligente ,ue pensa
como n<s e ,uer comunicar com ci(iliDa#3es atrasadas como a
nossaX >! se ti(ermos )ito! ganharemos o BacUpot c<smicoX
=$o C poss(el imaginar maior descoberta.
- ?0 proBetos de primeira categoria ,ue n$o disp3em de
tempo de utiliDa#$o de telesc<pio. ?0 trabalhos sobre e(olu#$o
de ,uasars! pulsars bin0rios! as cromos7eras de estrelas
pr<)imas e atC a,uelas loucas protenas interestelares. >stes
proBetos aguardam em bicha! por,ue esta instala#$o - de longe
a distribui#$o melhor 7aseada do mundo - est0 a ser utiliDada
,uase inteiramente para a ">T2.
- "etenta e cinco por cento para a ">T2! ;a(e! (inte e cinco
por cento para radioastronomia rotineira.
- =$o lhe chame rotineira. Temos a oportunidade de olhar
para tr0s! para o tempo em ,ue as gal0)ias esta(am a ser
7ormadas! ou tal(eD mesmo antes disso. &odemos e)aminar os
nHcleos de nu(ens moleculares gigantes e os buracos negros
do centro de gal0)ias. >st0 prestes a dar-se uma re(olu#$o na
astronomia e (oc est0 a atra(essar-se no caminho.
- ;a(e! tente n$o pessoaliDar isto. .rgus nunca teria sido
construda se n$o hou(esse apoio pHblico E ">T2. . idCia da
.rgus n$o C minha. "abe ,ue me escolheram para diretora
,uando os Hltimos ,uarenta discos ainda esta(am a ser
construdos. . =". ap<ia inteiramente...
- =$o inteiramente! e n$o se eu ti(er alguma pala(ra a
diDer. 2sto C e)ibicionismo. 2sto C 7aDer tagatCs a chalados dos
F-=is e da banda desenhada e a adolescentes de esprito
7raco.
=esta altura! ;rumlin esta(a praticamente a gritar e >llie
sentiu uma tenta#$o irresist(el de lhe reduDir o (olume de
som. ;e(ido E natureDa do seu trabalho e E sua relati(a
eminncia! encontra(a-se constantemente em situa#3es em ,ue
era a Hnica mulher presente! tirando as ,ue ser(iam ca7C ou
trabalha(am com as m0,uinas de estenogra7ar. .pesar do ,ue
parecia uma (ida inteira de es7or#o da sua parte! ainda ha(ia
uma hoste de cientistas do se)o masculino ,ue s< 7ala(am uns
95
com os outros! teima(am em interromp-la e ignora(am!
,uando podiam! o ,ue ela tinha a diDer. Fcasionalmente!
ha(iam a,ueles ,ue! como ;rumlin! demonstra(am uma 7ranca
antipatia. *as! pelo menos! ele trata(a-a como trata(a muitos
homens. >ra imparcial nas suas e)plos3es! ,ue distribua
igualmente por cientistas de ambos os se)os. ?a(ia um
pe,ueno punhado de colegas seus do se)o masculino ,ue n$o
re(ela(am modi1ca#3es de personalidade constrangedoras na
sua presen#a. &recisa(a de passar mais tempo com eles!
pensou. &essoas como \enneth der ?eer! o bi<logo molecular
do 2nstituto "alU! ,ue 7ora nomeado recentemente conselheiro
cient1co presidencial. > &eter -alerian! claro.
>la sabia ,ue a impacincia de ;rumlin com .rgus era
partilhada por muitos astrNnomos. .o 1m dos primeiros dois
anos! uma espCcie de melancolia in1ltrara-se na instala#$o. =a
messe! ou durante os longos e pouco e)igentes perodos de
(igilOncia! ha(ia debates apai)onados acerca das inten#3es dos
putati(os e)traterrestres. =$o era poss(el imaginar como
seriam di7erentes de n<s. &ara di1culdade! basta(a a de
imaginar as inten#3es dos nossos representantes eleitos em
Rashington. Guais seriam as inten#3es de tipos de seres
7undamentalmente di7erentes de mundos 1sicamente
di7erentes a centenas ou milhares de anos-luD de distOnciaL
.lguns esta(am con(encidos de ,ue o sinal n$o seria
transmitido no espectro de r0dio! mas sim no in7ra(ermelho! ou
no (is(el! ou algures entre os raios gama. Fu tal(eD os
e)traterrestres esti(essem a transmitir a(idamente! mas com
uma tecnologia ,ue n$o in(entaramos ainda durante mil anos.
.strNnomos de outras institui#3es esta(am a 7aDer
descobertas e)traordin0rias entre as estrelas e as gal0)ias! a
localiDar a,ueles obBetos ,ue! 7osse por ,ue mecanismo 7osse!
gera(am ondas de r0dio intensas. Futros radioastrNnomos
publica(am ensaios cient1cos! assistiam a encontros! eram
encoraBados por uma sensa#$o de progresso e prop<sito. Fs
astrNnomos de .rgus tinham tendncia para n$o publicar e
eram geralmente ignorados ,uando se 7aDia apelo E
apresenta#$o de ensaios na reuni$o anual da .merican
.stronomical "ociety ou nos simp<sios trienais e nas sess3es
plen0rias da 2nternational .stronomical Pnion. &or isso!
consultada a =ational "cience %oundation! a diretoria de .rgus
reser(ara (inte e cinco por cento do tempo de obser(a#$o para
proBetos n$o relacionados com a busca de inteligncia
e)traterrestre. Tinham sido 7eitas algumas descobertas
importantes sobre os obBetos e)tra gal0cticos ,ue pareciam!
99
parado)almente! mo(er-se mais depressa do ,ue a luDS sobre a
temperatura da super7cie da grande lua de =etuno! Trit$oS e
sobre a matCria escura dos espa#os e)teriores das gal0)ias
pr<)imas onde n$o se podiam (er estrelas nenhumas. F moral
come#a(a a melhorar. F pessoal de .rgus sentia ,ue esta(a a
contribuir para agu#ar o gume da descoberta astronNmica. ]
(erdade ,ue o tempo para completar uma e)plora#$o total do
cCu tinha sido aumentado. *as! agora! as suas carreiras
pro1ssionais tinham uma certa rede de seguran#a. &odiam n$o
ser bem sucedidos no obBeti(o de encontrar sinais de outros
seres inteligentes! mas tinham a possibilidade de colher outros
segredos do tesouro da natureDa.
. procura de inteligncia e)traterrestre - re7erida em toda
a parte pela abre(iatura ">T2! e)ceto por a,ueles ,ue 7ala(am
um tanto ou ,uanto mais otimistamente de comunica#$o com
inteligncia e)traterrestre @C>T2A - era essencialmente uma
rotina de obser(a#$o! o en7adonho obBeti(o principal para o
,ual a maior parte da instala#$o tinha sido construda. *as
durante uma ,uarta parte do tempo podia-se ter a certeDa de
utiliDar o mais potente conBunto de radiotelesc<pios da Terra
para outros proBetos. Jasta(a apenas suportar a parte
en7adonha. Pma pe,uena por#$o de tempo 7ora tambCm
reser(ada a astrNnomos de outras institui#3es. >mbora o moral
ti(esse melhorado notoriamente! ha(ia muitos ,ue
concorda(am com ;rumlinS olha(am cobi#osamente o milagre
tecnol<gico ,ue os cento e trinta e um radiotelesc<pios de
.rgus representa(am e imagina(am utiliD0-los para os seus
pr<prios e indubita(elmente merit<rios programas. >la
mostrou-se alternadamente conciliadora e contestadora com
;a(e! mas nem uma coisa nem outra produDiu ,ual,uer e7eito.
>le n$o esta(a com disposi#$o amig0(el.
F col<,uio de ;rumlin 7oi em parte uma tentati(a para
demonstrar ,ue n$o ha(ia e)traterrestres em parte alguma. "e
n<s realiD0ramos tanto apenas nuns poucos milhares de anos
de alta tecnologia! de ,ue seria capaD - perguntou - uma
espCcie (erdadeiramente a(an#adaL "eriam capaDes de
deslocar estrelas! de recon1gurar gal0)ias. >! no entanto! n$o
e)istia em toda a astronomia nenhum sinal de um 7enNmeno
,ue n$o pudesse ser compreendido por processos naturais!
sem ,ue 7osse necess0rio 7aDer ,ual,uer apelo a inteligncia
e)traterrestre. &or ,ue n$o detectara B0 .rgus um sinal de
r0dioL 2magina(am a e)istncia de apenas um radiemissor em
todo o 1rmamentoL %aDiam idCia de ,uantos milhares de
milh3es de estrelas B0 tinham obser(adoL . e)perincia era
9
merit<ria! mas agora acabara. =$o tinham de e)plorar o resto
do cCu. . resposta era e(idente. =em no espa#o mais pro7undo
nem perto da Terra ha(ia ,ual,uer sinal de e)traterrestres.
>les n$o e)istiam.
=o perodo destinado a perguntas! um dos astrNnomos de
.rgus interrogou-o acerca da ?ip<tese [No! o argumento de
,ue os e)traterrestres e)istiam! de 7ato! mas pre7eriam n$o
tornar a sua presen#a conhecida! a 1m de ocultarem aos
humanos o 7ato de ha(er outros seres inteligentes no cosmo -
no mesmo sentido em ,ue um especialista no comportamento
de primatas poderia deseBar obser(ar um bando de chimpanDCs
na sel(a! mas n$o inter7erir nas suas ati(idades. >m resposta!
;rumlin 7eD uma pergunta di7erente: ] pro(0(el ,ue! com um
milh$o de ci(iliDa#3es na /al0)ia o gnero de nHmero! disse!
,ue era IpropaladoI em .rgus! n$o haBa um Hnico Ica#ador
7urti(oIL Como se e)plica ,ue todas as ci(iliDa#3es da /al0)ia
respeitem uma Ctica de n$o inter7ernciaL ] pro(0(el ,ue nem
uma delas ande a bisbilhotar a TerraL
- *as! na Terra - respondeu >llie -! ca#adores 7urti(os e
guardas de ca#a possuem n(eis de tecnologia mais ou menos
iguais. "e o guarda de ca#a est0 um passo importante E 7rente -
com radar e helic<pteros! digamos -! os ca#adores 7urti(os tm
o neg<cio estragado.
. obser(a#$o 7oi calorosamente acolhida por alguns dos
membros do pessoal do &roBeto .rgus! mas ;rumlin limitou-se
a diDer:
- >st0 Es apalpadelas! >llie. >st0 Es apalpadelas.
. 1m de desanu(iar o cCrebro! tinha o h0bito de percorrer
longas distOncias soDinha na sua Hnica e)tra(agOncia! um
Thunderbird de 198 cuidadosamente conser(ado! com
teBadilho duro amo((el e pe,uenas (igias de (idro a Man,uear
o banco da retaguarda. %re,Qentemente! dei)a(a o teBadilho
em casa e conduDia (eloDmente atra(Cs do deserto restolhoso!
E noite! com as Banelas descidas e o cabelo escuro a es(oa#ar
atr0s dela. Tinha a impress$o de ,ue! ao longo dos anos!
acabara por conhecer todas as pe,uenas (ilas empobrecidas!
todos os montes ngremes e mesas e todos os policiais de
trOnsito estaduais da parte sudoeste do =o(o *C)ico. ;epois
de um turno de obser(a#$o noturna adora(a passar (eloDmente
pelo posto de guarda de .rgus @isto antes da coloca#$o da
cerca anticicloneA! mudar rapidamente de (elocidade e
conduDir para norte. T (olta de "anta %C podia (islumbrar-se a
9:
luminosidade tenussima do al(orecer! acima das montanhas
"angue de Cristo. @&or ,ue seria ,ue uma religi$o! pergunta(a-
se! usa(a o sangue e o corpo! o cora#$o e o pOncreas! da sua
1gura mais re(erenciada para batiDar as suas localidadesL >
por ,ue n$o se encontra(a o cCrebro entre outros <rg$os
proeminentes! mas n$o celebradosLA
;esta (eD conduDiu para sudeste! na dire#$o das montanhas
"acramento. Teria ;a(e raD$oL &oderiam a ">T2 e .rgus ser
uma espCcie de ilus$o coleti(a de um punhado de astrNnomos
insu1cientemente realistasL "eria (erdade ,ue! 7ossem ,uantos
7ossem os anos ,ue passassem sem a recep#$o de uma
mensagem! o proBeto continuaria! in(entando sempre uma no(a
estratCgia para a ci(iliDa#$o emissora! concebendo
incessantemente no(os e dispendiosos instrumentosL Gue seria
um sinal con(incente de malogroL Guando estaria ela disposta
a desistir e a dedicar-se a ,ual,uer outra coisa mais segura!
,ual,uer outra coisa com mais garantias de resultadosL F
Fbser(at<rio =obeyama! no +ap$o! acabara de anunciar a
descoberta da adenosina! uma molCcula orgOnica comple)a!
um tiBolo de constru#$o do .;=! instalada no espa#o! numa
densa nu(em molecular. &oderia! com certeDa! ocupar-se
utilmente a procurar no espa#o molCculas relacionadas com a
(ida! mesmo ,ue desistisse da procura de inteligncia
e)traterrestre.
=a alta estrada da montanha olhou para o horiDonte
meridional e captou um (islumbre da constela#$o Centauro. =a
disposi#$o da,uelas estrelas! os antigos /regos tinham (isto
uma criatura ,uimCrica! meio homem! meio ca(alo! ,ue
ensinara sageDa a [eus. *as >llie nunca conseguia distinguir
nenhum padr$o ,ue se parecesse! ainda ,ue remotamente!
com um centauro. >ra .lpha Centauro! a estrela mais brilhante
da constela#$o! ,ue a encanta(a. >ra a estrela mais pr<)ima!
apenas a 9!2 anos-luD de distOncia. =a realidade! .lpha
Centauro era um sistema triplo! dois s<is a orbitar-se apertada
e mutuamente e um terceiro! mais distante! orbitando ambos.
-istas da Terra! as trs estrelas amalgama(am-se e 7orma(am
um ponto de luD solit0rio. >m noites especialmente claras!
como a,uela! conseguia por (eDes (-lo a pairar algures sobre
o *C)ico. ;e (eD em ,uando! em ocasi3es em ,ue o ar esti(era
carregado de poeira do deserto ap<s di(ersos dias
consecuti(os de tempestades de areia! ia de carro para as
montanhas! a 1m de conseguir um pouco de altitude e
transparncia atmos7Crica! saa do autom<(el e obser(a(a o
sistema estelar mais pr<)imo. Fs planetas eram ali poss(eis!
98
embora muito di7ceis de detectar. .lgum podia estar a orbitar
de perto ,ual,uer dos s<is triplos. Pma <rbita mais
interessante! com alguma estabilidade mecOnica celeste
raDo0(el! era a 1gura de um oito! ,ue se desenha(a E (olta dos
dois s<is interiores. Como seria! pergunta(a-se! (i(er num
mundo com trs s<is no cCuL &ro(a(elmente ainda mais ,uente
do ,ue o =o(o *C)ico.
>llie reparou! com um agrad0(el pe,ueno estremecimento!
,ue a auto-estrada alcatroada de duas (ias esta(a ladeada de
coelhos. +0 os (ira antes! especialmente ,uando os seus
passeios de carro a tinham le(ado atC ao Te)as Fcidental.
>sta(am com as ,uatro patas assentes no ch$o! nas lombas da
estradaS mas! E medida ,ue cada um era momentaneamente
iluminado pelos no(os 7ar<is de ,uartDo do Thunderbird!
erguia-se nas patas traseiras! paralisado! com as dianteiras
7rou)amente pendentes. >ra como se ao longo de ,uilNmetros
hou(esse uma guarda de honra de coelhos a saud0-la!
en,uanto ela corta(a ruidosamente a noite. Flha(am para
cima! mil nariDes rosados a estremecer! dois mil olhos
brilhantes a luDir no escuro! en,uanto a,uela apari#$o se
lan#a(a (eloDmente direita a eles.
Tal(eD 7osse uma espCcie de e)perincia religiosa! pensou.
&areciam ser! na sua maioria! coelhos Bo(ens. Tal(eD nunca
ti(essem (isto 7ar<is de autom<(eis. &ensando bem! os dois
intensos 7ei)es de luD a deslocar-se a uma (elocidade de
duDentos e trinta ,uilNmetros por hora constituam um
espet0culo muito interessante. .pesar dos milhares de coelhos
,ue ladea(am a estrada! parecia nunca ha(er nenhum no meio!
perto da linha di(isora das duas (ias! nunca se (eri1ca(a uma
corridinha atrapalhada para 7ora do caminho! nunca um triste
corpo morto! de orelhas estendidas no pa(imento. *as por ,ue
moti(o se alinha(am eles ao longo da estradaL Tal(eD isso
ti(esse alguma coisa a (er com a temperatura do as7alto!
pensou. Fu tal(eD eles andassem apenas a 7orragear na
(egeta#$o rasteira pr<)ima e sentissem curiosidade a respeito
das luDes brilhantes ,ue se apro)ima(am. *as seria raDo0(el
,ue nunca nenhum deles desse uns saltitos curtos para (isitar
os seus primos do outro lado da estradaL Gue imaginariam ,ue
a auto-estrada eraL Pma presen#a estranha no seu meio! uma
presen#a de 7un#$o insond0(el! construda por criaturas ,ue a
maior parte deles nunca (iraL ;u(ida(a ,ue algum sentisse
se,uer curiosidade a tal respeito...
F sil(o dos pneus na auto-estrada era uma espCcie de rudo
branco! e ela descobriu ,ue esta(a in(oluntariamente - tambCm
98
ali - atenta a um padr$o sonoro. .d,uirira o h0bito de escutar
atentamente muitas 7ontes de rudo branco: o motor do
7rigor1co! ,ue liga(a automaticamente no meio da noiteS a
0gua a correr para o seu banhoS a m0,uina de la(ar ,uando
la(a(a a roupa no pe,ueno compartimento-la(andaria
adBacente E coDinhaS o rugir do oceano durante uma bre(e
(iagem para nata#$o suba,u0tica autNnoma ,ue 1Dera E ilha
de CoDumel! E sada do 2ucat$o! (iagem ,ue encurtara de(ido E
sua impacincia em (oltar para o trabalho. >scuta(a essas
7ontes ,uotidianas de rudo 7ortuito e tenta(a determinar se
ha(ia nelas menos padr3es aparentes do ,ue na est0tica
interestelar.
>sti(era na cidade de =o(a 2or,ue no ms de .gosto
anterior! para uma reuni$o da P'"2 @a abre(iatura 7rancesa da
Pni$o de '0dio Cient1ca 2nternacionalA. Fs metropolitanos
eram perigosos! tinham-lhe dito! mas o rudo branco era
irresist(el. =o claca-claca da,uela (ia 7Crrea subterrOnea
parecera-lhe ou(ir uma pista e 1Dera resolutamente gaDeta a
meio dia de reuni3es! (iaBando da 'ua 59 para Coney 2sland!
(oltando ao centro de *anhattam e seguindo depois! por uma
linha di7erente! para a mais remota Gueens. *udara de
comboio numa esta#$o em +amaica e depois regressara! um
pouco ruboriDada e o7egante - no 1m de contas! era um ,uente
dia de agosto! recordara a si mesma - a assinatura da
con(en#$o. Ts (eDes! ,uando o comboio subterrOneo se
inclina(a ao descre(er uma cur(a acentuada! as lOmpadas
interiores apaga(am-se e ela (ia uma sucess$o regular de
luDes! a brilhar num 7undo aDul-elCtrico! a des1lar (eloDmente!
como se se encontrasse nalguma imposs(el na(e espacial
interestelar hiper-relati(ista! lan#ada atra(Cs de um
aglomerado de Bo(ens estrelas aDuis supergigantes. ;epois!
,uando o comboio entra(a numa reta! as luDes interiores
reacendiam-se e ela (olta(a a tomar conscincia do cheiro
acre! do balan#ar de passageiros (iDinhos agarrados Es al#as
suspensas do teto! das miniaturais cOmaras de tele(is$o de
(igilOncia @7echadas E cha(e em cai)as protetoras e
subse,Qentemente tornadas IcegasI com sprays de tintaA! do
estiliDado mapa multicor representando o sistema completo de
transporte subterrOneo da cidade de =o(a 2or,ue e do guincho
de alta 7re,Qncia dos tra(3es ,uando para(am nas esta#3es.
"abia ,ue tudo a,uilo era um pouco e)cntrico. *as ela
sempre ti(era uma (ida de 7antasia ati(a. *uito bem! era um
pouco compulsi(a no tocante a escutar rudo. =$o (ia ,ue isso
pudesse 7aDer algum mal. =inguCm parecia aperceber-se muito
99
do 7ato. ;e ,ual,uer modo! esta(a relacionado com o seu
trabalho. "e ti(esse propens$o para tais coisas! tal(eD ti(esse
podido deduDir a despesa da sua (iagem a CoDumel do seu
imposto de rendimento! a prete)to do som das (agas. >n1m!
tal(eD esti(esse a tornar-se obsessi(a.
.percebeu-se! com um sobressalto! ,ue chegara E esta#$o o
'ocUe7eller Center. .o passar apressadamente atra(Cs de uma
acumula#$o de Bornais di0rios abandonados no ch$o da
carruagem do metropolitano! um cabe#alho do =eVs-&ost
prendera-lhe o olhar: /P>''24?>2'F" FCP&.* \.424
+F"P'C. "e gostamos deles! s$o combatentes da liberdade!
pensou. "e n$o gostamos deles! s$o terroristas. =o caso
impro(0(el de n$o sermos capaDes de 7ormar uma opini$o! s$o
temporariamente apenas guerrilheiros. =um outro bocado de
papel pr<)imo (ia-se uma grande 7otogra1a de um homem de
aspecto saud0(el e con1ante sob o cabe#alho: CF*F F
*P=;F T>'*2=.'^. >WC>'TF" ;F =F-F 42-'F ;> '>-.
J24_ +F '.=\2=. >WC4P"2-F ;>"T. ">*.=. =F =>R"-
&F"T. 4era os ttulos de rasp$o e tentara imediatamente
es,uec-los. .o dirigir-se! atra(Cs das multid3es aDa7amadas!
para o hotel da reuni$o! deseBa(a chegar a tempo de ou(ir a
e)posi#$o de %uBita sobre design de radiotelesc<pio
homorm<1co.
"obreposto ao chiar dos pneus ha(ia um som surdo nas
costuras de remendos de pa(imento! ,ue tinham sido
re(estidos por di7erentes brigadas de cantoneiros do =o(o
*C)ico em Cpocas di7erentes. >! se uma mensagem
interestelar esti(esse a ser recebida pelo &roBeto .rgus! mas
muito lentamente - um bit de in7orma#$o em cada ora!
digamos! ou em cada semana! ou em cada dCcadaL > se
hou(esse murmHrios muito antigos! muito pacientes! de
alguma ci(iliDa#$o emissora ,ue n$o tinha nenhuma maneira
de saber ,ue nos cansamos de reconhecimento de padr3es ao
1m de segundos ou minutosL "upondo ,ue eles (i(iam deDenas
de milhares de anos. > 7aalaa(aam muiiito de(aaagaar. .rgus
nunca o saberia. &oderiam e)istir criaturas com uma (ida t$o
longaL ?a(eria na hist<ria do uni(erso tempo su1ciente para
criaturas ,ue se reproduDiam muito de(agar e(olurem para
um est0dio de alta intelignciaL . decomposi#$o estatstica de
elos ,umicos! a deteriora#$o dos seus corpos de acordo com a
segunda lei da termodinOmica! n$o os 7or#aria a reproduDirem-
se com uma 7re,Qncia mais ou menos igual E dos seres
humanosL > a ter perodos de dura#$o de (ida como o nossoL
Fu poderiam eles habitar nalgum mundo (elho e 7rgido onde
6
atC as colis3es moleculares ocorressem com uma lentid$o
e)trema! tal(eD apenas de uma se,Qncia por diaL 2maginou
ociosamente um radiemissor de concep#$o reconhec(el e
7amiliar colocado num penhasco de gelo metOnico! 7racamente
iluminado por um distante e en7eDado "ol (ermelho! en,uanto!
c0 muito em bai)o! ondas de um oceano de amNnia batiam
implaca(elmente na costa - gerando incidentalmente um rudo
branco indistingu(el do da rebenta#$o de CoDumel.
F oposto era igualmente poss(el: 7aladores r0pidos!
por(entura criaturinhas manacas! me)endo-se com
mo(imentos r0pidos e con(ulsi(os! ,ue transmitiam uma
mensagem r0dio completa - o e,ui(alente a centenas de
p0ginas de te)to ingls - num nanossegundo. Claro ,ue! se o
nosso receptor tinha um passa-banda muito estreito! ,ue s<
permitia escutar uma minHscula 7ai)a de 7re,Qncias! Cramos
obrigados a aceitar a constante tmpora longa. =unca
conseguiramos detectar uma modula#$o r0pida. >ra uma
conse,Qncia simples do teorema integral de %ourrier e
estreitamente relacionada com o princpio da incerteDa de
?eisenber. .ssim! por e)emplo! se ti(Cssemos um passa-banda
de um UilohertD! n$o poderamos compreender um sinal
modulado a uma (elocidade maior do ,ue um milissegundo.
"eria uma espCcie de borr$o sNnico. Fs passa-bandas de .rgus
eram mais estreitos do ,ue um hertD! por isso! para serem
detectados! os emissores tinham de estar a modular muito
lentamente! mais lentamente do ,ue um bit de in7orma#$o por
segundo. *odula#3es ainda mais lentas - mais longas do ,ue
horas! digamos - podiam ser detectadas 7acilmente! desde ,ue
esti(Cssemos dispostos a apontar um telesc<pio E 7onte
durante esse espa#o de tempo e ,ue 7Nssemos
e)cepcionalmente pacientes. ?a(ia tantos bocados do cCu para
e)plorar! tantas centenas de milhares de milh3es de estrelas
para in(estigarX =$o era poss(el passar o tempo todo
concentrado apenas nalgumas delas. &erturba(a-a a idCia de
,ue! na sua pressa de e7etuarem uma e)plora#$o completa o
cCu em menos do ,ue a dura#$o de uma (ida humana! de
escutarem todo o cCu em mil milh3es de 7re,Qncias! ti(essem
abandonado tanto os 7aladores 7renCticos como os lacNnicos
laboriosos.
*as certamente! pensou! eles saberiam melhor do ,ue n<s
as modula#3es de 7re,Qncias ,ue eram aceit0(eis. ;e(iam ter
tido e)perincia prC(ia de comunica#$o interestelar e
ci(iliDa#3es recCm-emergentes. "e ha(ia uma larga 7ai)a de
pro(0(eis ritmos de impulsos ,ue a ci(iliDa#$o receptora
1
adotaria! a ci(iliDa#$o emissora utiliDaria essa 7ai)a. *odula#$o
a microssegundos ou modula#$o a horas! ,ue lhes custaria
issoL ;e(eriam! ,uase todos eles! possuir engenharia superior
e recursos energCticos enormes pelos padr3es da Terra. "e
,uisessem comunicar conosco! 7acilitar-nos-iam as coisas.
>n(iariam sinais em muitas 7re,Qncias di7erentes. PtiliDariam
muitas escalas di7erentes de tempo de modula#$o. "aberiam
como somos atrasados e teriam compai)$o.
.ssim sendo! por ,ue moti(o n$o recebramos nenhum
sinalL "eria poss(el ,ue ;a(e ti(esse raD$oL =enhuma
ci(iliDa#$o e)traterrestre em parte algumaL Todos a,ueles
milhares de milh3es de mundos a deteriorar-se! sem (ida!
estCreisL "eres inteligentes apenas neste obscuro canto de um
uni(erso incompreensi(elmente (astoL &or muito
es7or#adamente ,ue tentasse! >llie n$o conseguia tomar a
sCrio semelhante possibilidade. >malheta(a-se per7eitamente
com temores e pretens3es humanas! com doutrinas n$o
pro(adas acerca de (ida depois da morte! com pseudocincias
como a astrologia. >ra a encarna#$o moderna do solipsismo
geocntrico!
2
CAPTULO I
Nmeros !r"mos
'o ha&er nenhuns mor&ios na 5ua$ para que nem um
missionrio tenha ainda &isitado este nosso po+re planeta
pago para ci&ili1ar a ci&ili1ao e cristiani1ar a
cristandade)
?>'*.= *>4-244>
Rhite +ucUet @ 186A
3 o silncio # grande4
tudo o mais # fraque1a.
.4%'>; ;> -2/=_
4a *ort du 4oup @18:9A
F (0cuo preto e 7rio tinha 1cado para tr0s. Fs impulsos
apro)ima(am-se agora de uma comum estrela an$ amarela e B0
tinham come#ado a derramar-se pelo sC,uito de mundos
da,uele obscuro sistema. Tinham passado! palpitantes! por
planetas de g0s de hidrognio! penetrado em luas de gelo!
transposto as nu(ens orgOnicas de um mundo 7rgido onde os
precursores da (ida come#a(am a agitar-se e atra(essado um
planeta ,ue B0 dei)ara o seu apogeu mil milh3es de anos para
tr0s. .gora! os impulsos esta(am a espraiar-se contra um
mundo tCpido! aDul e branco! ,ue gira(a contra o pano de
7undo das estrelas.
?a(ia (ida neste mundo! (ida e)tra(agante na sua
,uantidade e (ariedade. ?a(ia aranhas saltadoras nos cumes
gelados das montanhas mais altas e (ermes comedores de
en)o7re nos (apores ,uentes ,ue esguicha(am para cima
atra(Cs das escarpas dos leitos dos oceanos. ?a(ia seres ,ue
s< podiam (i(er em 0cido sul7Hrico concentrado e seres ,ue
eram destrudos por 0cido sul7Hrico concentradoS organismos
,ue eram en(enenados pelo o)ignio e organismos ,ue
sobre(i(iam e)clusi(amente no o)ignio! ,ue respira(am!
realmente! o)ignio.
Pma 7orma de (ida particular! com um mnimo de
inteligncia! alastrara recentemente pelo planeta. Tinham
postos a(an#ados nos leitos dos oceanos e em <rbita a bai)a
altitude. Tinham en)ameado para todos os nichos e escaninhos
do seu pe,ueno mundo. . 7ronteira ,ue assinala(a a transi#$o
da noite para o dia esta(a a des(iar-se para ocidente e!
obedecendo ao seu mo(imento! milh3es desses seres
e7etua(am ritualmente as suas ablu#3es matinais. -estiam
sobretudos e dhotis
2
S bebiam in7us3es de ca7C! ch0 ou dente-de-
le$o! conduDiam bicicletas! autom<(eis ou boisS e 7ugidiamente
pensa(am em problemas escolares! perspecti(as para as
planta#3es (ernais e no destino do mundo.
Fs primeiros impulsos da se,Qncia de ondas de r0dio
insinuaram-se atra(Cs da atmos7era e das nu(ens! embateram
na paisagem e 7oram parcialmente re-reMetidos para o espa#o.
>n,uanto a Terra gira(a debai)o delas! chegaram impulsos
sucessi(os ,ue in(adiram n$o somente este planeta! mas
tambCm todo o sistema. *uito pouca da energia 7oi
interceptada por ,ual,uer dos mundos. . maior parte dela
prosseguiu em 7rente! sem es7or#o - en,uanto a estrela
amarela e os seus mundos acompanhantes mergulha(am!
numa dire#$o completamente di7erente! no negrume de tinta.
>n(ergando um casaco de dacron com a pala(ra *arauders
por cima de uma estiliDada bola de (Nlei de 7eltro! o 7uncion0rio
de ser(i#o! ,ue inicia(a o turno noturno! apro)imou-se do
edi7cio de controle. Pm grupo de radioastrNnomos ia na,uele
momento a sair para Bantar.
- ?0 ,uanto tempo andam (ocs E procura de homenDinhos
(erdesL ?0 mais de cinco anos! n$o C! RillieL
Jrincaram cordialmente com ele! mas o homem detectou
uma certa irrita#$o nas suas brincadeiras.
- ;em-nos uma aberta! Rillie - disse outro. - F programa
de luminosidade dos ,uasars (ai de (ento em popa! mas
demorar0 eternamente se s< dispusermos de dois por cento de
tempo de telesc<pio.
- Claro! +acU! claro.
- Rillie! estamos a olhar para tr0s! para a origem do
uni(erso. TambCm h0 uma grande parada no nosso programa...
e n<s sabemos ,ue e)iste ali um uni(ersoS (ocs n$o sabem se
e)iste um Hnico homenDinho (erde.
- ;iscutam o assunto com a doutora .rroVay. >stou certo
de ,ue ela gostar0 de ou(ir a (ossa opini$o - respondeu com
certo aDedume.
F 7uncion0rio de ser(i#o entrou na 0rea de controle. %eD
uma inspe#$o r0pida a dHDias de Ccrans de tele(is$o ,ue
monitoriDa(am o progresso da radiopes,uisa. Tinham acabado
de e)aminar a constela#$o ?Crcules. Tinham espreitado para o
cora#$o de um grande en)ame de gal0)ias para l0 da -ia
40ctea! o .glomerado de ?Crcules - a cem milh3es de anos-luD
2
Tanga usada pelos ?indus na `ndia. @=. da T.A
9
de distOnciaS tinham apontado! E *-15! um en)ame de
treDentos mil estrelas! mais estrela menos estrela!
gra(itacionalmente unidas e mo(endo-se em <rbita E (olta da
/al0)ia da -ia 40ctea a (inte e seis mil anos-luD de distOnciaS
tinham e)aminado 'as .lgethi! um sistema duplo! e [eta e
4ambda ?erculis algumas estrelas di7erentes do "ol! algumas
semelhantes! e pr<)imas dele. . maior parte das estrelas ,ue
podemos (er a olho nu encontram-se a menos de alguns centos
de anos-luD de distOncia. ?a(iam monitoriDado cuidadosamente
centenas de pe,uenos sectores do cCu no interior da
constela#$o de ?Crcules em mil milh3es de 7re,Qncias
di7erentes e n$o tinham ou(ido nada. >m anos anteriores
tinham in(estigado as constela#3es imediatamente a ocidente
de ?Crcules: "erpens! Corona Jorealis! Jo3tes! Canes
-enatici... e tambCm n$o tinham ou(ido nada.
F 7uncion0rio de ser(i#o reparou ,ue alguns dos
telesc<pios esta(am orientados para procurar em ?Crcules
alguns dados ,ue 7alta(am. Fs restantes aponta(am! como ,ue
de olhar en7astiado! para uma e)tens$o adBacente de cCu! a
constela#$o seguinte a leste de ?Crcules. .s pessoas do
*editerrOneo Friental! ha(ia alguns milhares de anos!
parecera um instrumento musical de cordas e tinha sido
relacionada com o her<i da cultura grega Fr7eu. >ra uma
constela#$o chamada 4ira.
Fs computadores mo(imenta(am os telesc<pios para
acompanharem as estrelas de 4ira desde ,ue nasciam atC ,ue
se punham! acumula(am os radio7<tons! (igia(am a saHde dos
telesc<pios e processa(am os dados num 7ormato con(eniente
para os seus utiliDadores humanos. .tC um 7uncion0rio de
ser(i#o era ,ual,uer coisa como uma condescendncia.
&assando por um 7rasco de drops! uma m0,uina de ca7C! uma
7rase em runas Cl1cas retirada de TolUien pelo .rti1cial
2ntelligence 4aboratory de "tan7ord e um autocolante de p0ra-
cho,ues ,ue diDia Iburacos negros est$o 7ora de (istaI! Rillie
apro)imou-se da consola de comando. .cenou simpaticamente
com a cabe#a ao 7uncion0rio ,ue esti(era de ser(i#o de tarde e
esta(a agora a reunir os seus apontamentos e a preparar-se
para sair e ir Bantar. >m (irtude de os dados recolhidos na,uele
dia estarem con(enientemente sumariDados em Ombar no
mostrador principal! >llie n$o te(e necessidade de perguntar
,uais tinham sido os progressos das horas precedentes.
- Como (! nada de importante. ?ou(e um pointing glitch -
pelo menos era o ,ue parecia - em 1999 -! disse o outro! a
apontar (agamente na dire#$o da Banela. - F grupo dos ,uasars

libertou os um-deD e um-(inte h0 cerca de uma hora. &arece


,ue est$o a obter dados muito bons.
- "im! B0 ou(i diDer. >les n$o compreendem...
. sua (oD emudeceu ,uando uma luD de alarme se acendeu
com decoro na consola E sua 7rente. =um mostrador
identi1cado I2ntensidade (ersus %re,QnciaI subia um
agu#ado espig$o (ertical e! C um sinal monocrom0tico.
Futro mostrador! rotulado Iintensidade (ersus TempoI!
apresenta(a um conBunto de impulsos a mo(er-se da es,uerda
para a direita e depois a sair do Ccran.
- .,uilo s$o nHmeros - disse Rillie! bai)inho. - .lguCm est0
a emitir nHmeros.
- &ro(a(elmente! C alguma inter7erncia da %or#a .Crea. -i
um .Vacs! pro(a(elmente de \inland! cerca das deDesseis
horas. Tal(eD esteBam a enganar-nos para se di(ertirem.
Tinham-se 7eito acordos solenes para sal(aguardar pelo
menos algumas radio7re,Qncias para a astronomia. *as!
precisamente por,ue essas 7re,Qncias constituam um canal
desimpedido! Es (eDes os militares acha(am-nas irresist(eis.
"e alguma (eD rebentasse a guerra global! tal(eD os
radioastrNnomos 7ossem os primeiros a saber! com as suas
Banelas abertas para o cosmo a transbordar de ordens para
satClites de condu#$o de combate e a(alia#$o de estranhos em
<rbita geossncrona e com a transmiss$o de ordens e
lan#amento codi1cadas para distantes postos estratCgicos
a(an#ados. *esmo sem nenhum tr01co militar! ao escutar mil
milh3es de 7re,Qncias simultaneamente! os astrNnomos
tinham de contar com alguma inter7erncia. 'elOmpagos!
igni#3es de autom<(eis e satClites de di7us$o direta! tudo isto
constitua 7ontes de inter7erncias de r0dio. *as os
computadores tinham o seu nHmero! conheciam as suas
caractersticas e ignora(am-nas sistematicamente. .os sinais
mais ambguos! o computador escuta(a-os com maior cuidado
e certi1ca(a-se de ,ue n$o correspondiam a nenhuma lista dos
dados ,ue esta(a programado para compreender. ;e (eD em
,uando passa(a uma aerona(e de inteligncia eletrNnica em
miss$o de treino - ocasionalmente com um disco de radar
recatadamente dis7ar#ado de disco (oador na sua garupa - e
.rgus detecta(a subitamente sinais ine,u(ocos de (ida
inteligente. *as (eri1ca(a-se sempre tratar-se de (ida de uma
espCcie peculiar e triste! inteligente atC certo ponto e apenas
muito tangencialmente e)traterrestre. .lguns meses antes! um
%29>! com medidas de7ensi(as eletrNnicas state-o7-the-art!
sobre(oou-os a dois mil e ,uatrocentos metros e 7eD soar os
:
alarmes de todos os cento e trinta e um telesc<pios. .os olhos
n$o militares dos astrNnomos! a radioassinatura tinha sido
su1cientemente comple)a para poder ser uma plaus(el
primeira mensagem de uma ci(iliDa#$o e)traterrestre.
-eri1caram! porCm! ,ue o radiotelesc<pio mais ocidental
recebera o sinal um minuto inteiro antes do mais oriental! e
depressa se tornou e(idente tratar-se de um obBeto ,ue
atra(essa(a o delgado in(<lucro de ar ,ue circunda a Terra! e
n$o uma emiss$o de alguma ci(iliDa#$o inimagina(elmente
di7erente das pro7undeDas do espa#o. >ste agora era ,uase
com certeDa a mesma coisa.
Fs dedos da sua m$o direita esta(am en1ados em cinco
recept0culos regularmente espa#ados de uma cai)a bai)a
colocada na sua secret0ria. ;esde a in(en#$o da,uela
engenhoca ,ue conseguia poupar meia hora por semana. *as!
na (erdade! n$o ti(era grande coisa ,ue 7aDer com essa meia
hora e)tra.
- > esta(a a contar tudo a *istress _arborough. ] a da
cama ao lado! agora ,ue *istress Rertheimer 7aleceu. =$o
pretendo gabar-me! mas acho-me com direito a muito crCdito
pelo ,ue tens 7eito.
- "im! m$e.
Fbser(ou o brilho das unhas e achou ,ue precisa(am de
mais um minuto! tal(eD um minuto e meio.
- >sti(e a pensar na,uela (eD no ,uarto ano... lembras-teL
Cho(ia e tu n$o ,uerias ir E escola! e pediste-me ,ue no dia
seguinte escre(esse um bilhete a diDer ,ue 7altaras por teres
estado doente. > eu recusei-me. ;isse: I>llie! alCm de se ser
bonita! a coisa mais importante do mundo C ter instru#$o. =$o
podemos 7aDer grande coisa ,uanto E boniteDa! mas podemos
7aDer alguma ,uanto E instru#$o. -ai para a escola. nunca se
sabe o ,ue poder0s aprender hoBe.I =$o C (erdadeL
- "im! m$e.
- F ,ue ,uero diDer C se n$o 7oi isso ,ue te disse nessa
altura.
- %oi! m$e! eu lembro-me.
F brilho dos ,uatro dedos esta(a per7eito! mas o polegar
ainda tinha um aspecto mate-ba#o.
- &or isso! 7ui buscar as tuas galochas e o teu imperme0(el -
era um da,ueles amarelos! compridos! 1ca(as muito engra#ada
com ele - e corri contigo para a escola. > 7oi nesse dia ,ue n$o
conseguiste responder a uma pergunta na aula de *atem0tica
8
de *ister Reisbrod! n$o 7oiL %icaste t$o 7uriosa ,ue 7oste
direita E biblioteca do colCgio e leste a respeito do assunto atC
1cares a saber mais do ,ue *ister Reisbrod. >le sentiu-se
impressionado. ;isse-me.
- ;isse-lheL =$o sabia isso. Guando 7alou com *ister
ReisbrodL
- %oi numa reuni$o de pais com pro7essores. >le disse-me:
I.,uela sua pe,uena tem gnica.I Fu pala(ras com o mesmo
sentido. I%icou t$o 7uriosa comigo ,ue se tornou uma
(erdadeira especialista na matCriaI. I>specialistaI! 7oi o ,ue
ele disse. >u sei ,ue te contei isto.
Tinha os pCs apoiados numa ga(eta da secret0ria e esta(a
recostada na cadeira girat<riaS a Hnica coisa ,ue a estabiliDa(a
eram os dedos en1ados na m0,uina de en(erniDar. "entiu o
IbesouroI ,uase antes de o ou(ir e endireitou-se bruscamente.
- *$e! tenho de desligar.
- Tenho a certeDa de ,ue te contei esta hist<ria antes. Tu C
,ue nunca prestas aten#$o ao ,ue eu digo. *ister Reisbrod
era um homem simp0tico! embora tu nunca tenhas conseguido
(er o seu lado bom.
- *$e! tenho mesmo de desligar. ;etectamos um tipo
,ual,uer de bogey.
- Jogey L
- . m$e sabe o ,ue C! uma coisa ,ue pode ser um sinal. +0
7alamos a esse respeito.
- .,ui estamos n<s a pensar ,ue a outra n$o est0 a ou(ir.
Tal m$e! tal 1lha.
- .deus! m$e.
- ;ei)o-te desligar se me prometeres ,ue logo a seguir me
tele7onas.
- >st0 bem! eu prometo.
;urante toda a con(ersa! a carncia e a solid$o da m$e
tinham despertado em >llie um deseBo de terminar a con(ersa!
de 7ugir. ;etesta(a-se por isso.
;esembara#adamente! entrou na 0rea de controle e
apro)imou-se da consola principal.
- Joas noites! Rillie! "te(e. -amos l0 (er os dados. atimo.
Fnde meteram o gr01co da amplitudeL *uito bem. Tm a
posi#$o inter7eromCtricaL "im! senhor. -eBamos agora se h0
alguma estrela pr<)ima nesse campo de (is$o. Fh! estamos a
olhar para -egaX ] uma (iDinha muito pr<)ima.
Fs seus dedos iam premindo um teclado en,uanto ela
8
7ala(a.
- -eBam! est0 apenas a (inte e seis anos-luD de distOncia. %oi
obser(ada antes! sempre com resultados negati(os. >u pr<pria
a obser(ei na minha primeira e)plora#$o em .recibo. Gual C a
intensidade absolutaL Com a brecaX "$o centenas de BansUys.
&odia-se captar praticamente num r0dio de %*. *uito bem.
Temos! portanto! um bogey muito perto de -ega no plano do
cCu uma 7re,Qncia E (olta de no(e (rgula dois gigahertD! n$o
muito monocrom0tica. . largura da banda C de poucas
centenas de hertD. ] linearmente polariDada e est0 a transmitir
um conBunto de impulsos m<(eis restritos a duas amplitudes
di7erentes.
>m resposta Es suas ordens datilogra7adas! o Ccran
apresentou a disposi#$o de todos os radiotelesc<pios.
- >st0 a ser recebido por cento e deDesseis telesc<pios
indi(iduais. ] e(idente ,ue n$o se trata de a(aria de um ou
dois deles. Jem! agora de(emos ter su1ciente linha dos
tempos. >st0 a mo(er-se com as estrelasL Fu poder0 ser algum
satClite ou aerona(e >42=TL
- &osso con1rmar o mo(imento sideral! doutora .rroVay.
- *uito bem! isso C bastante con(incente. =$o C c0 de
bai)o! da Terra! e pro(a(elmente n$o C de um satClite arti1cial
numa <rbita molniya! embora seBa melhor (eri1carmos isso.
Guando ti(er oportunidade! Rillie! ligue para =F'.; e (eBa o
,ue diDem acerca da possibilidade de ser um satClite. "e
pudermos e)cluir os satClites! isso dei)ar-nos-0 duas
possibilidades: ou C uma brincadeira! ou alguCm conseguiu
1nalmente en(iar-nos uma mensagem. "te(e! 7a#a uma
(eri1ca#$o manual. >)amine alguns radiotelesc<pios
indi(iduais - a 7or#a do sinal C sem dH(ida su1cientemente
grande - e (eBa se h0 alguma possibilidade de ser um tru,ueS
(oc percebe! uma gracinha de alguCm ,ue deseBa demonstrar-
nos o erro dos nossos procedimentos.
Pm punhado de outros cientistas e tCcnicos! alertados
atra(Cs dos seus IbesourosI pelo computador .rgus! tinha-se
reunido E (olta da consola de comando. -iam-se-lhes meios
sorrisos nos rostos. =enhum deles pensa(a seriamente na
possibilidade de uma mensagem de outro mundo! por
en,uanto! mas ha(ia uma sensa#$o de dia sem escola! uma
,uebra da en7adonha rotina a ,ue se tinham habituado e tal(eD
um le(e ar de e)pectati(a.
- "e ocorrer a algum de (ocs ,ual,uer outra e)plica#$o
alCm da de inteligncia e)traterrestre! ,uero ser in7ormada -
disse >llie! demonstrando-lhes ,ue esta(a ao corrente da sua
9
presen#a.
- =$o h0 nenhuma possibilidade de ser -ega! doutora
.rroVay. F sistema tem apenas poucas centenas de milh3es de
anos. Fs seus planetas encontram-se ainda no processo de
7orma#$o. =$o ou(e tempo para l0 se desen(ol(er (ida
inteligente. Tem de ser alguma estrela de 7undo. Fu gal0)ia.
- *as! nesse caso! a 7or#a do emissor tem de ser
absurdamente grande - lembrou um membro do grupo dos
,uasars ,ue (oltara para tr0s! a 1m de (er o ,ue esta(a a
acontecer. - &recisamos de iniciar imediatamente um estudo
sens(el de mo(imento pr<prio para podermos (er se a 7onte de
r0dio se mo(imenta com -ega.
- Claro ,ue tem raD$o acerca do mo(imento. pr<prio! +acU -
concordou >llie. - *as h0 outra possibilidade. Tal(eD eles n$o
tenham crescido no sistema de -ega. Tal(eD esteBam apenas de
(isita.
- 2sso tambCm n$o ser(e. F sistema est0 cheio de resduos.
] um sistema solar 7alhado ou um sistema solar ainda nos seus
est0dios de desen(ol(imento iniciais. "e l0 se demoram muito
tempo! a sua na(e espacial ser0 bombardeada.
- &or conse,Qncia! chegaram recentemente. Fu (aporiDam
os meteoritos ,ue se apro)imem. Fu recorrem a a#$o de
es,ui(a se h0 uma massa de resduos numa traBet<ria de
colis$o. Fu n$o est$o no plano anelar! mas sim em <rbita polar!
a 1m de minimiDarem os seus encontros com os resduos. ?0
um milh$o de possibilidades. *as (oc est0 absolutamente
certo: n$o precisamos de calcular se a 7onte C no sistema -ega:
&odemos descobrir! de 7ato. Guanto tempo demorar0 esse
estudo de mo(imento pr<prioL . prop<sito! "te(e! este n$o C o
seu turno. &elo menos! a(ise a Consuela de ,ue (ai chegar
tarde para Bantar.
Rillie! ,ue esti(era a tele7onar numa consola adBacente!
apresenta(a um sorriso amarelo.
- Jem! consegui comunicar com um tal maBor Jraintree! em
=F'.;. >le garante a pCs Buntos ,ue n$o tm nada ,ue d
este sinal! principalmente a no(e gigahert. Claro ,ue nos
diDem o mesmo todas as (eDes ,ue tele7onamos. ;e ,ual,uer
modo! a1rma ,ue n$o detectaram nenhuma na(e espacial na
ascens$o e declnio certos de -ega.
- > a respeito de escurosL
=a,uela altura ha(ia muitos satClites IescurosI com bai)os
cones trans(ersais de radar! concebidos para orbitar a Terra
sem serem anunciados nem detectados atC uma hora de
necessidade. >nt$o ser(iriam como suportes de detec#$o de
:6
lan#amentos ou de comunica#3es numa guerra nuclear! em
caso de os satClites militares de primeira linha destinados a
esses 1ns desaparecerem subitamente em a#$o.
Fcasionalmente! um escuro era detectado por um dos grandes
sistemas astronNmicos de radar. Todas as na#3es nega(am ,ue
o obBeto lhes pertencesse e desencadea(a-se uma especula#$o
desen7reada a respeito da detec#$o de uma na(e espacial
e)traterrestre a orbitar a Terra.
Com a apro)ima#$o do *ilnio! os cultos F-=2
prospera(am de no(o.
- . inter7erometria e)clui agora uma <rbita tipo molnyia!
doutora .rroVay.
- Cada (eD melhor. Flhemos mais atentamente estes
impulsos m<(eis. &resumindo ,ue isto C aritmCtica bin0ria!
alguCm a con(erteu em base deDL "abemos ,ual C a se,Qncia
de nHmerosL *uito bem! podemos calcular isso de cabe#a...
9! :1! :8... 81... =$o s$o todos nHmeros primos L
Pm pe,ueno murmHrio de e)cita#$o percorreu a sala de
controle. F rosto da pr<pria >llie re(elou momentaneamente
um estremecimento de ,ual,uer coisa pro7undamente sentida!
mas ,ue 7oi rapidamente substitudo por uma sobriedade! um
receio de se dei)ar arrebatar pelo entusiasmo! uma apreens$o
de poder parecer pateta! incient1ca.
- Jem! (eBamos se consigo 7aDer outro resumo r0pido.
Tentarei 7aD-lo na linguagem mais simples poss(el.
-eri1,uem! por 7a(or! se me escapou alguma coisa. Temos um
sinal e)tremamente 7orte e n$o muito monocrom0tico.
2mediatamente 7ora do passa-banda deste sinal n$o e)istem
outras 7re,Qncias transmitindo alguma coisa mais do ,ue
rudo. F sinal C linearmente polariDado! como se esti(esse a ser
emitido por um radiotelesc<pio. F sinal anda nas imedia#3es
dos no(e gigahertD! perto do mnimo do 7undo de rudo de
r0dio gal0ctico. ] o tipo certo de 7re,Qncia para alguCm ,ue
,ueira ser ou(ido de uma grande distOncia. Con1rmamos o
mo(imento sideral da 7onte! o ,ue signi1ca ,ue se est0 a mo(er
como se esti(esse l0 em cima! entre as estrelas! e n$o
pro(iesse de um transmissor local. =F'.; diD-nos ,ue n$o
detectam nenhuns satClites - nossos ou seBa de ,uem 7or - ,ue
correspondam E posi#$o desta 7onte. . inter7erometria e)clui!
ali0s! uma 7onte a orbitar a Terra.
I.gora o "te(e e)aminou os dados 7ora do modo
automatado e n$o parece tratar-se de um programa ,ue
alguCm possuidor de um sentido de humor de7ormado tenha
introduDido no computador. . regi$o do 1rmamento ,ue
:1
estamos a e)aminar inclui -ega! ,ue C uma estrela an$ de
se,Qncia principal .-Dero. =$o C e)atamente como o "ol! mas
encontra-se apenas a (inte e seis anos-luD de distOncia e tem o
anel de detritos estelares prototpicos. =$o h0 nenhuns
planetas conhecidos! mas certamente poderia ha(er planetas
acerca dos ,uais n$o sabemos nada E (olta de -ega. >stamos a
iniciar um estudo de mo(imento pr<prio para (er se a 7onte
est0 bem atr0s da nossa linha de (is$o para -ega! e de(emos
ter uma resposta dentro de... - o ,uL - ... poucas semanas se
nos restringirmos a n<s pr<prios! ou poucas horas se 1Dermos
alguma inter7erometria de linha dos tempos longa.
I%inalmente! o ,ue est0 a ser en(iado parece uma longa
se,Qncia de nHmeros primos! nHmeros inteiros ,ue n$o s$o
di(is(eis por ,ual,uer outro nHmero a n$o ser por si mesmos e
por um. =enhum processo astro7sico C suscept(el de gerar
nHmeros primos. &or isso diria! de(emos ser cautelosos!
e(identemente...! mas eu diria ,ue! de acordo com todos os
critCrios a ,ue temos acesso! isto parece ser o artigo genuno.
I*as e)iste um problema na idCia de ,ue seBa uma
mensagem de tipos ,ue e(oluram nalgum planeta das
imedia#3es de -ega! por,ue! sendo assim! teriam tido de
e(oluir muito depressa. F tempo de (ida completo da estrela C
apenas de cerca de ,uatrocentos milh3es de anos. ] um lugar
pouco pro(0(el para a ci(iliDa#$o mais pr<)ima. &or
conseguinte! o estudo do mo(imento pr<prio C muito
importante. *as eu gostaria! sem dH(ida nenhuma! de
e)aminar um pouco mais essa possibilidade de tru,ue.
- Flhe - disse um dos astrNnomos de obser(a#$o de ,uasars
,ue esti(era a assistir na peri7eria do aBuntamento! e apontou
com o ,uei)o para o horiDonte ocidental! onde uma le(e aura
r<sea indica(a ine,ui(ocamente onde o "ol se pusera. - -ega
(ai pNr-se da,ui a umas duas horas. &ro(a(elmente B0 nasceu
na .ustr0lia. =$o podemos comunicar com "ydney e pedir-lhes
,ue obser(em ao mesmo tempo ,ue n<s ainda estamos a (er
a,uiL
- Joa idCia. 40 a tarde (ai apenas em meio. > Buntos
teremos linha dos tempos su1ciente para o estudo do
mo(imento pr<prio. ;em-me esse printout sum0rio e eu
tele7a)o-o para a .ustr0lia do meu gabinete.
Com uma compostura 7or#ada! >llie dei)ou o grupo reunido
E (olta das consolas e (oltou para o seu gabinete. %echou a
porta com todo o cuidado depois de entrar.
- CKum raioX - murmurou.
:2
- lan JrodericU! por 7a(or. "im! C >leanor .rroVay! do
&roBeto .rgus. Trata-se mais ou menos de uma emergncia.
Fbrigada! eu espero... Fl0! 2anX &ro(a(elmente n$o C nada!
mas temos a,ui um bogey e eu gostaria de saber se pode
(eri1car a para n<s. ] E (olta de no(e gigahertD! com um
passa-banda e algumas centenas de hertD. -ou tele7a)ar os
parOmetros... +0 tm no disco uma antena boa a no(e
gigahertDL 2sso C um bocado de sorte... "im! -ega est0 em
cheio no meio do campo (is(el. > n<s estamos a receber o ,ue
parece serem impulsos de nHmeros primos... "Crio. >st0 bem!
eu aguardo.
&ensou mais uma (eD ,uanto a comunidade astronNmica
mundial se encontra(a atrasada. .inda n$o esta(a on line um
sistema conBunto de computador e banco de dados. . sua
importOncia! s< para reticula#$o assncrona! seria...
- >scute! 2an! en,uanto o telesc<pio acaba de girar! n$o
podia preparar-se para e)aminar um diagrama de amplitude-
tempoL Chamemos aos impulsos de bai)a amplitude pontos e
aos impulsos de alta amplitude tra#os. >stamos a... "im! C
e)atamente esse o padr$o ,ue temos estado a (er na Hltima
meia hora... Tal(eD. Jem! C o melhor candidato em cinco anos!
mas n$o consigo es,uecer-me como os "o(iCticos 7oram
enrolados com a,uele incidente do satClite Jig Jird por (olta
de 1989. Flhe! no meu entender! 7oi uma e)plora#$o norte-
americana de altimetria-radar da Pni$o "o(iCtica para
orienta#$o de msseis de cruDeiro... "im! um mapeador. > os
"o(iCticos esta(am a capt0-lo com antenas omnidirecionais.
=$o sabiam diDer de ,ue parte do cCu o sinal esta(a a (ir. "<
sabiam ,ue todas as manh$s recebiam a mesma se,Qncia de
impulsos do cCu mais ou menos E mesma hora. F pessoal deles
garantia ,ue n$o era uma transmiss$o militar e! por isso!
naturalmente! pensaram ,ue 7osse e)traterrestre... =$o! n<s B0
e)clumos a possibilidade de uma transmiss$o de satClite.
I2an! podemos pedir-lhe o 7a(or de o acompanhar en,uanto
esti(er no seu cCuL *ais tarde 7alo consigo a respeito de -4J2.
-ou (er se consigo ,ue outros radiobser(at<rios! distribudos
muito regularmente em longitude! o acompanhem atC
reaparecer a,ui... "im! mas n$o sei se C 70cil 7aDer um
tele7onema direto para a China. >stou a pensar em en(iar um
telegrama 2.P... atimo. *uito obrigada! 2an.
>llie parou E porta da sala controle - chama(am-lhe assim
com uma ironia consciente! pois eram os computadores ,ue!
noutra sala! 7aDiam a maior parte do controle para admirar o
:5
pe,ueno grupo de cientistas ,ue 7ala(am com grande
anima#$o! obser(a(am os dados ,ue esta(am a ser re(elados e
troca(am pe,uenos graceBos ,uanto E natureDa do sinal. =$o
era gente de estilo! pensou. =$o eram con(encionalmente bem-
parecidos. *as ha(ia neles um n$o sei ,u de ine,ui(ocamente
atraente. >ram e)celentes no ,ue 7aDiam e! especialmente no
processo de descoberta! absor(iam-se por completo no seu
trabalho. Guando se apro)imou! calaram-se e olharam-na na
e)pectati(a. Fs numerais esta(am a ser con(ertidos
automaticamente da base dois para a base deD... 881! 885! 888!
968... cada um deles con1rmado como nHmero primo.
- Rillie! arranBe-me um mapa-mHndi. >! por 7a(or! ligue-me
a *arU .uerbach! Cambridge! *ass. &ro(a(elmente est0 em
casa. ;-lhe o te)to para um telegrama 2.P dirigido a todos os
obser(at<rios! mas em especial a todos os grandes
radiobser(at<rios. > (eBa se ele arranBa o nosso nHmero de
tele7one para o 'adiobser(at<rio de JeiBing. ;epois ligue-me
para o conselheiro cient1co da presidente.
- -ai passar por cima da =ational "cience %oundationL
- ;epois do .uerbach ligue-me para o conselheiro cient1co
da presidente.
*entalmente! pareceu-lhe ou(ir um grito Bubiloso entre um
clamor de outras (oDes.
;e bicicleta! 7urgoneta! carreiro a pC ou tele7one! o Hnico
par0gra7o 7oi entregue em centros astronNmicos de todo o
mundo. =alguns radiobser(at<rios importantes - na China! na
`ndia! na Pni$o "o(iCtica e na ?olanda! por e)emplo -! a
mensagem 7oi recebida por telescritor. >n,uanto ia chegando!
matra,ueante! era obser(ada por um 7uncion0rio de
seguran#a ou por algum astrNnomo de passagem! arrancada e
le(ada! com uma e)press$o de certa curiosidade! a um
gabinete adBacente. ;iDia:
.=b*.4. %F=T> '^;2F 2=T>'*2T>=T> >* ."C>="cF
'>T. 186 59*! ;>C42=.dcF *.2" 58 /'.P" 91
*2=PTF"! ;>"CFJ>'T. &F' >W&4F'.dcF
"2"T>*^T2C. ;F C]P &>4F .'/P". %'>Gef=C2.
9!2918::89 /2/.?>'T[! &."".-J.=;.
.&'FW2*.;.*>=T> 956 ?>'T[. .*&42TP;>"
J2*F;.2" .&'FW2*.;.*>=T> 189 > 189 +.="\_".
.*&42TP;>" ;> >-2;f=C2. CF;2%2C.* ">Gef=C2.
;> =g*>'F" &'2*F". CFJ>'TP'. ;> 4F=/2TP;>
:9
CF*&4>T. P'/>=T>*>=T> =>C>""^'2.. %.-F'
CF*P=2C.' . CFJ'.' =F ;>"T2=F &.'. *.2"
2=%F'*.dh>" "FJ'> CFF';>=.dcF ;>
FJ">'-.dh>". >. .''FR._! ;2'>TF'.! &'F+>TF
.'/P"! "FCF''F! =F-F *]W2CF! >P..
:
CAPTULO
A#$or"tmo descr"!to$ra%ador
Oh$ falai de no&o$ an!o luminoso 8...
R2442.* "?.\>"&>.'>.
'omeu e +ulieta
.s instala#3es dos cientistas (isitantes esta(am agora todas
ocupadas! melhor diDendo! sobreocupadas! por luminares
selecionados da comunidade ">T2. Guando a delega#$o o1cial
come#ou a chegar de Rashington! os seus membros n$o
encontraram acomoda#3es ade,uadas nas instala#3es de .rgus
e ti(eram de se aboletar em motCis da (iDinha "ocorro.
\enneth der ?eer! o conselheiro cient1co da presidente! 7oi a
Hnica e)ce#$o. Chegara no dia a seguir E descoberta! em
resposta a um apelo urgente de >leanor .rroVay. %uncion0rios
da =ational "cience %oundation! da =ational .eronautics and
"pace .dministration! do ;epartamento da ;e7esa! do
&residentKs "cience .d(isory Committee! do =ational "ecurity
Council e da =ational "ecurity .gency 7oram chegando
durante os dias seguintes. ?a(ia alguns 7uncion0rios
go(ernamentais cuBa 1lia#$o institucional precisa permanecia
obscura.
=a noite anterior! alguns deles tinham-se reunido na base
do Telesc<pio 161 e -ega 7ora-lhes mostrada pela primeira (eD.
Cortesmente! a sua luD aDul-branca tremeluDira
mara(ilhosamente.
- Guero diDer! B0 a tinha (isto antes! mas nunca soube como
se chama(a - obser(ou um deles.
-ega parecia mais brilhante do ,ue as outras estrelas do
1rmamento! mas n$o se torna(a not<ria em nenhum outro
aspecto. >ra apenas uma dos poucos milhares de estrelas
(is(eis a olho nu.
Fs cientistas e7etua(am um semin0rio de in(estiga#$o
contnua sobre a natureDa! a origem e o poss(el signi1cado
dos r0dio-impulsos. F gabinete de rela#3es pHblicas do proBeto
- maior do ,ue na maioria dos obser(at<rios em (irtude do
grande interesse e)istente na procura de inteligncia
e)traterrestre - recebeu o encargo de esclarecer os
7uncion0rios das categorias mais bai)as. Cada recCm-chegado
necessita(a de um e)tenso esclarecimento pessoal. >llie! ,ue
tinha de in7ormar os 7uncion0rios superiores! superintender na
in(estiga#$o em curso e responder E curiosidade cCtica!
per7eitamente compreens(el! demonstrada com algum (igor
por colegas seus! sentia-se e)austa. F lu)o de uma noite inteira
de sono tinha-lhe sido recusado desde a descoberta.
.o princpio ha(iam tentado guardar silncio sobre o caso.
=o 1m de contas! n$o tinham a certeDa absoluta de ,ue se
trata(a de uma mensagem e)traterrestre. Pm anHncio
prematuro ou errado seria um desastre no captulo de rela#3es
pHblicas. >! pior ainda! inter7eriria na an0lise dos dados. "e a
imprensa a(an#asse! a cincia so7reria com certeDa. Tanto
Rashington como .rgus esta(am interessados em manter a
hist<ria aba7ada. *as os cientistas tinham dito Es suas 7amlias!
o telegrama da Pni$o .stronNmica 2nternacional 7ora en(iado a
todo o mundo! e sistemas ainda rudimentares de bancos de
dados astronNmicos da >uropa! da .mCrica do =orte e do
+ap$o esta(am todos a transportar notcias da descoberta.
>mbora ti(esse ha(ido uma sCrie de planos de contingncia
para a di(ulga#$o pHblica de ,uais,uer descobertas! as
circunstOncias reais tinham-nos surpreendido em grande parte
mal preparados. 'edigiam uma declara#$o t$o in<cua ,uanto
poss(el e s< a di(ulga(am ,uando tinha de ser.
F assunto causou! claro! sensa#$o.
Tinham pedido aos media ,ue 7ossem pacientes! mas
sabiam ,ue dispunham apenas de um bre(e perodo antes de a
imprensa atacar em 7or#a. Tinham tentado desencoraBar os
rep<rteres de (isitar o local! e)plicando ,ue n$o ha(ia
nenhuma in7orma#$o real nos sinais ,ue esta(am a receber!
,ue se trata(a apenas de nHmeros primos en7adonhos e
repetiti(os. . imprensa sentia-se impaciente com a 7alta de
notcias concretas. I&odemos apenas escre(er algumas linhas
sobre KGue C um nHmero primoLKI! perguntou um rep<rter a
>llie pelo tele7one.
>,uipes de 1lmagem de tele(is$o! em t0)is aCreos de asa
1)a e helic<pteros alugados! come#aram a sobre(oar bai)o as
instala#3es! ocasionando por (eDes uma 7orte
radiointer7erncia 7acilmente detectada pelos telesc<pios.
.lguns rep<rteres seguiam os 7uncion0rios de Rashington
,uando eles regressa(am aos motCis! E noite. Pm pe,ueno
nHmero dos mais empreendedores tentara entrar nas
instala#3es sem ser notado - de carro de praia! motocicleta e!
num caso! a ca(alo. >llie (ira-se obrigada a in7ormar-se do
pre#o para uma grande ,uantidade de cerca anticiclNnica.
2mediatamente ap<s a sua chegada! ;er ?eer ou(ira uma
primeira (ers$o do ,ue entretanto se tornara a in7orma#$o-
padr$o de >llie: a surpreendente intensidade do sinal! a sua
localiDa#$o muito apro)imadamente na parte do cCu onde se
:8
encontra(a a estrela -ega C a natureDa dos impulsos.
- &osso ser o conselheiro cient1co da presidente - dissera
ele -! mas sou apenas um bi<logo. &or isso! ,ueira e)plicar-me
tudo de(agar. Compreendo ,ue! se a 7onte de r0dio se encontra
a (inte e seis anos-luD de distOncia! ent$o a mensagem te(e de
ser en(iada h0 (inte e seis anos. =a dCcada de sessenta!
algumas pessoas de aspecto es,uisito e orelhas pontiagudas
pensaram ,ue ,uereramos saber ,ue gostam de nHmeros
primos. *as nHmeros primos n$o s$o coisa di7cil. =$o d0 a
impress$o de ,ue est$o a 7an7arronar. &arece mais ,ue est$o a
en(iar-nos aritmCtica correti(a. Tal(eD de(ssemos sentir-nos
insultados.
- =$o. -eBa as coisas deste modo - pediu ela! a sorrir: - isto C
um 7arol. ] um sinal de comunica#$o. ;estina-se a atrair a
nossa aten#$o. 'ecebemos padr3es estranhos de impulsos de
,uasars! pulsars! radiogal0)ias e sabe ;eus ,ue mais. *as
nHmeros primos s$o muito espec1cos! muito arti1ciais.
=enhum nHmero par C primo! por e)emplo. ] di7cil imaginar
algum plasma irradiante ou alguma gal0)ia em e)plos$o a
transmitir um conBunto regular de sinais matem0ticos como
este. Fs nHmeros primos destinam-se a atrair a nossa aten#$o.
- *as para ,uL - perguntou ele! sinceramente intrigado.
- =$o sei. =este trabalho temos! porCm! de ser muito
pacientes. Tal(eD da,ui a pouco tempo os nHmeros primos
desapare#am e seBam substitudos por outra coisa ,ual,uer!
por ,ual,uer coisa muito rica! a (erdadeira mensagem. Temos
apenas de continuar E escuta.
>sta era a parte mais di7cil de e)plicar E imprensa! ,ue os
sinais n$o tinham essencialmente conteHdo algum! nenhum
signi1cado: trata(a-se apenas das primeiras centenas de
nHmeros primos por ordem! um retrocesso ao princpio e
depois no(amente as simples representa#3es bin0rias
aritmCticas: 1! 2! 5! ! 8! 11! 15! 18! 19! 25! 29! 51... no(e n$o
era um nHmero primo! e)plicara ela! por,ue era di(is(el por
trs @assim como por no(e e um! claroA. ;eD n$o era um
nHmero primo por,ue era di(is(el por cinco e dois @assim
como por deD e umA. FnDe era um nHmero primo por,ue era
di(is(el somente por um e por si mesmo. *as para ,u
transmitir nHmeros primosL .,uilo recorda(a-lhe um s0bio
idiota! uma da,uelas pessoas ,ue podem ser grosseiramente
de1cientes em aptid3es sociais ou (erbais! mas s$o capaDes de
proeDas espantosas de aritmCtica mental - como calcular! por
e)emplo! depois de pensar um momento! em ,ue dia da
semana calharia 1 de +unho de 1988. =$o 7aDiam isso para
:8
nadaS 7aDiam-no por,ue gosta(am! por,ue eram capaDes de
7aD-lo.
>la sabia ,ue a mensagem come#ara a chegar ha(ia poucos
dias apenas! mas sentia-se ao mesmo tempo eu7<rica e
pro7undamente decepcionada. .o 1m de todos a,ueles anos
tinham 1nalmente recebido um sinal - uma espCcie de sinal!
en1m. *as o seu conteHdo era super1cial! oco! (aDio.
2maginara ,ue receberia a >nciclopCdia /al0ctica.
"< alcan#amos a capacidade de utiliDar a radioastronomia
nas Hltimas dCcadas! recorda(a a si mesma! numa gal0)ia onde
a idade mCdia das estrelas C de milhares de milh3es de anos. .
possibilidade de receber um sinal de uma ci(iliDa#$o
e)atamente t$o a(an#ada como a nossa C! naturalmente!
n1ma. "e eles esti(essem um bocadinho ,ue 7osse atr0s de
n<s! 7altar-lhes-ia a capacidade tecnol<gica de comunicar
se,uer conosco. &ortanto! o sinal mais pro(0(el de(eria (ir de
uma ci(iliDa#$o muito mais a(an#ada. Tal(eD 7ossem capaDes
de compor 7ugas-espelho completas e mel<dicas: o contraponto
seria o tema escrito de tr0s para a 7rente. =$o! concluiu.
>mbora isso 7osse sem dH(ida uma espCcie de gnio e
certamente alCm das suas aptid3es! era uma pe,uena
e)trapola#$o da,uilo ,ue os seres humanos eram capaDes de
7aDer. Jach e *oDart tinham pelo menos 7eito tentati(as
respeit0(eis.
Tentou dar um salto maior para a mente de alguCm ,ue
7osse enormemente! ordens de magnitude! mais inteligente do
,ue ela! mais esperto do ,ue ;rumlin! digamos! ou >da! o
Bo(em 7sico nigeriano ,ue acabara de ganhar o &rmio =obel.
*as era imposs(el. Conseguia apenas cismar com a
demonstra#$o do Hltimo teorema de %erma ou a conBectura de
/oldbach nalgumas linhas de e,ua#3es. Conseguia imaginar
problemas ,ue 1ca(am enormemente alCm da nossa
capacidade! mas ,ue seriam canBa para eles. *as n$o
conseguia meter-se na sua menteS n$o conseguia imaginar o
,ue seria pensar se uma pessoa 7osse muito mais apta do ,ue
um ser humano. =aturalmente. =$o era surpresa nenhuma.
Gue espera(aL >ra como tentar (isualiDar uma no(a cor
prim0ria ou um mundo no ,ual 7osse poss(el reconhecer
indi(idualmente (0rias centenas de conhecidos apenas pelo
seu cheiro... >ra capaD de 7alar dessas coisas! mas n$o de as
e)perimentar. &or de1ni#$o! tem de ser tremendamente 70cil
compreender o comportamento de um ser muito mais
inteligente do ,ue n<s. *as mesmo assim! mesmo assim... por
,u apenas nHmeros primosL
:9
Fs radioastrNnomos de .rgus tinham 7eito progressos nos
Hltimos dias. -ega tinha um mo(imento conhecido - uma
componente conhecida da sua (elocidade na dire#$o da Terra
ou a7astando-se dela! uma componente conhecida lateralmente!
atra(Cs do cCu! contra o 7undo de estrelas mais distantes. Fs
telesc<pios de .rgus! a trabalhar Buntamente com
radiobser(at<rios da -irgnia Fcidental e da .ustr0lia! tinham
determinado ,ue a 7onte se mo(ia com -ega. =$o s< o sinal
(inha! t$o e)atamente ,uanto podiam medir! do lugar onde
-ega se situa(a no cCu! como tambCm compartilha(a os
mo(imentos peculiares e caractersticos de -ega. . n$o ser ,ue
se tratasse de uma brincadeira de propor#3es her<icas! a 7onte
dos impulsos dos nHmeros primos encontra(a-se realmente no
sistema de -ega. =$o ha(ia nenhum e7eito ;oppler adicional
de(ido ao mo(imento do emissor! tal(eD preso a um planeta nas
imedia#3es de -ega. Fs e)traterrestres tinham e7etuado a
compensa#$o necess0ria para o mo(imento orbital. Tal(eD
7osse uma espCcie de cortesia interestelar.
- I. maldita coisa mais mara(ilhosa de ,ue Bamais ou(i
7alar. > n$o tem nada a (er com a nossa institui#$oI - disse um
7uncion0rio da ;e7ense .d(anced 'esearch &roBects .gency ao
preparar-se para regressar a Rashington.
.ssim ,ue se 1Dera a descoberta! >llie destinara um certo
nHmero dos telesc<pios para a obser(a#$o de -ega numa 7ai)a
de outras 7re,Qncias. 2ne,ui(ocamente! eles tinham
encontrado o mesmo sinal! a mesma mon<tona sucess$o de
nHmeros primos! a IbiparI na linha de hidrognio de mil
,uatrocentos e (inte megahertD! na linha de o)idrilo de mil
seiscentos e sessenta e sete megahertD e em muitas outras
7re,Qncias. >m todo o espectro-r0dio! com uma or,uestra
eletromagnCtica! -ega debita(a nHmeros primos.
- =$o 7aD sentido - disse ;rumlin! a tocar distraidamente na
1(ela do cinto. - =$o nos podia ter escapado antes. Toda a
gente tem obser(ado -ega. ?0 anos. . .rroVay obser(ou-a de
.recibo h0 uma dCcada. "ubitamente! na ter#a-7eira passada!
-ega come#a a transmitir nHmeros primosL &or ,ue agoraL
Gue h0 de t$o especial neste momentoL Como se e)plica ,ue
tenham come#ado a transmitir apenas alguns anos depois de
.rgus ter come#ado a escutarL
- Tal(eD o seu emissor tenha estado parado para repara#3es
durante dois sCculos - sugeriu -alerian - e tenham acabado de
o recolocar em linha. Tal(eD o seu ciclo de ser(i#o seBa
86
transmitir para n<s apenas um ano em cada milh$o. ?0 todos
os outros planetas candidatos ,ue podem abrigar (ida! bem
sabe. =<s n$o somos pro(a(elmente o Hnico miHdo do
,uarteir$o. - *as ;rumlin! (isi(elmente descontente! limitou-se
a abanar a cabe#a.
>mbora a sua natureDa 7osse o oposto da conspirati(a!
-alerian pensou ter captado uma insinua#$o dis7ar#ada na
Hltima pergunta de ;rumlin: n$o seria tudo a,uilo uma
tentati(a temer0ria e desesperada dos cientistas de .rgus para
impedir um encerramento prematuro do proBetoL =$o era
poss(el. -alerian abanou a cabe#a. .o passar! ;er ?eer (iu-se
con7rontado com dois peritos de categoria superior do
problema ">T2 a abanar silenciosamente a cabe#a um ao
outro.
>ntre os cientistas e os burocratas ha(ia uma espCcie de
mal-estar! um descon7orto mHtuo! um cho,ue de conBecturas
7undamentais. Pm dos engenheiros eletrotCcnicos chama(a-lhe
uma impedOncia mal combinada. Fs cientistas! do ponto de
(ista de muitos dos burocratas! eram e)cessi(amente
especulati(os! e)cessi(amente ,uantitati(os e e)cessi(amente
(agos no modo como 7ala(am Es outras pessoas. ;o ponto de
(ista de muitos dos cientistas! os burocratas eram
e)cessi(amente inimaginati(os! e)cessi(amente ,ualitati(os e
e)cessi(amente incomunicati(os. >llie! e em especial ;er ?eer!
es7or#a(am-se muito por construir uma ponte sobre essa
brecha! mas os pont3es esta(am constantemente a ser
arrastados pela corrente abai)o.
=a,uela noite ha(ia pontas de cigarros e ch0(enas de ca7C
por toda a parte. Cientistas despreocupadamente (estidos!
7uncion0rios de Rashington e 7atos le(es e um ou outro militar
de alta patente enchiam a sala de controle! a sala dos
semin0rios e o pe,ueno audit<rio e e)tra(asa(am para o
e)terior! onde! E luD das brasas dos cigarros e das estrelas!
algumas das discuss3es continua(am. *as os Onimos esta(am
es7rangalhados. . tens$o come#a(a a notar-se.
- ;outora .rroVay! este C *ichael \itD! secret0rio-adBunto
da ;e7esa do C5i.
.o introduDir \itD e colocar-se a si pr<prio apenas um passo
atr0s dele! ;er ?eer esta(a a comunicar... o ,uL .lguma
in(erossmil mistura de emo#3es. . con7us$o nos bra#os da
prudnciaL &arecia apelar para a conten#$o. +ulg0-la-ia assim
t$o estou(adaL IC5iI - ,ue pro7eriam Ic ao cubo 5iI - ,ueria
81
diDer Command! Control! Communications and 2ntelligence
5
!
responsabilidades importantes numa altura em ,ue os >stados
Pnidos e a Pni$o "o(iCtica esta(am resolutamente a e7etuar
grandes redu#3es 7aseadas nos seus arsenais nucleares
estratCgicos. >ra trabalho para um homem cauteloso.
\itD instalou-se numa das duas cadeiras do outro lado da
secret0ria de >llie! inclinou-se para a 7rente e leu a cita#$o de
\a7Ua. =$o 1cou impressionado.
- ;outora .rroVay! permita ,ue (0 direito ao assunto.
>stamos preocupados ,uanto a se C no melhor interesse dos
>stados Pnidos ,ue esta in7orma#$o seBa geralmente
conhecida. =$o 1camos loucos de alegria ,uando soubemos
,ue en(iara a,uele telegrama a todo o mundo.
- 'e7ere-se E ChinaL T Pni$o "o(iCticaL T `ndiaL - . sua
(oD! n$o obstante os es7or#os ,ue 7aDia para o e(itar! tinha uma
certa contundncia detect0(el. - Gueria conser(ar secretos os
primeiros duDentos e sessenta e um nHmeros primosL "up3e!
*ister \itD! ,ue os e)traterrestres pretendiam comunicar
apenas com americanosL =$o acha ,ue uma mensagem de
outra ci(iliDa#$o pertence ao mundo inteiroL
- &odia ter pedido a nossa opini$o.
- > correr o risco de perder o sinalL >scute! por tudo ,uanto
sabemos! algo de essencial! algo de Hnico! pode ter sido
transmitido depois de -ega se ter posto a,ui! no =o(o *C)ico!
mas ,uando ainda esta(a alta! no cCu! sobre JeiBing. >stes
sinais n$o s$o e)atamente um tele7onema pessoa a pessoa para
os >P.. =$o s$o se,uer um tele7onema pessoa a pessoa para a
Terra. "$o de esta#$o para esta#$o de ,ual,uer planeta do
sistema solar. "ucedeu apenas ,ue ti(emos a sorte de le(antar
o auscultador do tele7one.
;er ?eer esta(a de no(o a ItransmitirI ,ual,uer coisa.
Gue tenta(a ele diDer-lheL Gue gosta(a da,uela analogia
elementar! mas ,ue ti(esse calma com \itDL
- ;e ,ual,uer modo - continuou >llie -! C tarde demais.
.gora B0 toda a gente sabe ,ue e)iste uma espCcie ,ual,uer de
(ida inteligente no sistema -ega.
- =$o tenho a certeDa de ,ue seBa tarde demais! doutora
.rroVay. . senhora parece pensar ,ue ainda est0 para chegar
,ual,uer transmiss$o rica de in7orma#$o! uma mensagem.
.,ui! o doutor ;er ?eer - 7eD uma pausa! a escutar a
assonOncia inesperada -! o doutor ;er ?eer diD ,ue a doutora
pensa ,ue os nHmeros primos s$o um anHncio! ,ual,uer coisa
3
Como este li(ro trata da inteligncia humana e da inteligncia e)traterrestre! con(Cm
esclarecer ,ue esta 2ntelligence a,ui C outra e se traduD por Iin7orma#$oI: ser(i#os de
in7orma#$o ou! menos eu7emisticamente! espionagem @=. da T.A
para nos le(ar a prestar aten#$o. "e h0 uma mensagem e C
sutil - algo ,ue esses outros pases n$o detectariam
imediatamente -! ,uero ,ue seBa mantida em segredo atC
podermos 7alar a seu respeito.
- *uitos de n<s temos ,uereres! *ister \itD - deu consigo a
diDer sua(emente! ignorando as sobrancelhas ar,ueadas de
;er ?eer. ?a(ia algo de irritante! ,uase de pro(ocante! na
atitude de \itD e pro(a(elmente tambCm na dela. >u! por
e)emplo! ,uero compreender ,ual C o signi1cado do sinal! e o
,ue est0 a acontecer em -ega! e o ,ue isso signi1ca para a
Terra. ] poss(el ,ue cientistas de outras na#3es seBam a cha(e
para essa compreens$o. Tal(eD n<s precisemos dos dados
recolhidos por eles. Tal(eD precisemos dos seus cCrebros. >u
7ui capaD de imaginar ,ue isto poderia ser um problema
demasiado grande para ser resol(ido por um s< pas.
;er ?eer parecia ligeiramente alarmado.
- Jem! doutora .rroVay! a sugest$o do secret0rio \itD n$o C
assim t$o desraDo0(el. ] muito poss(el ,ue colaboremos com
outras na#3es. Tudo ,uanto ele pede C ,ue con(erse primeiro
conosco acerca do assunto. > isso apenas se hou(er uma no(a
mensagem.
F seu tom era tran,QiliDador! mas n$o untuoso. >la olhou-o
de no(o com aten#$o. ;er ?eer n$o era um homem claramente
bonito! mas tinha um rosto bondoso e inteligente. -estia 7ato
aDul e camisa impec0(el. F calor do seu sorriso modera(a a
sua seriedade e o seu ar de autodomnio. &or ,ue moti(o esta(a
ele! ent$o! a mani7estar-se a 7a(or da,uele imbecilL %aDia parte
do seu trabalhoL "eria poss(el ,ue \itD esti(esse a 7alar com
l<gicaL
- ;e ,ual,uer modo! trata-se de uma contingncia remota. -
\itD suspirou en,uanto se le(anta(a. - F secret0rio da ;e7esa
apreciaria a sua coopera#$o. - >sta(a a tentar mostrar-se
cati(ante. - CombinadoL
- ;ei)e-me pensar no assunto - respondeu ela! e apertou-lhe
a m$o estendida como se 7osse um pei)e morto.
- >u (ou B0! da,ui a poucos minutos! *iUe - disse ;er ?eer!
sorridente.
Com a m$o na ombreira da porta! \itD deu a impress$o de
,ue lhe acudia um pensamento no(o! tirou um documento da
algibeira interior do peito! (oltou para tr0s e colocou-o
desaBeitadamente no canto da secret0ria dela.
- .h! sim! B0 me es,ueciaX >st0 a,ui uma c<pia da ;ecis$o
?adden. &ro(a(elmente conhece-a. ] acerca do direito do
/o(erno de considerar secreto material (ital para a seguran#a
dos >stados Pnidos. *esmo ,ue a sua origem n$o tenha
ocorrido numa institui#$o secreta.
- Guer tornar secretos os nHmeros primosL - perguntou ela!
de olhos muito abertos! numa incredulidade irNnica.
- >spero por si l0 7ora! \en.
>llie come#ou a 7alar logo ,ue \itD saiu do seu gabinete:
- Gue 7areBa eleL 'aios letais de -egaL .lguma coisa ,ue
7a#a ir o mundo pelos aresL ;e ,ue se trata! na realidadeL
- >le est0 apenas a ser prudente! >llie. &ercebo ,ue (oc
n$o ache ,ue seBa s< isso. *uito bem. "uponha ,ue h0 alguma
mensagem - com (erdadeiro conteHdo! compreendeL > nela
e)iste alguma coisa o7ensi(a para mu#ulmanos! por e)emplo!
ou para metodistas. =$o de(eramos di(ulg0-la
cuidadosamente! para ,ue os >stados Pnidos n$o 1cassem com
um olho negroL
- \en! n$o me (enha com tretas. .,uele homem C um
assistente do secret0rio da ;e7esa. "e eles esti(essem
preocupados com mu#ulmanos ou metodistas! ter-me-iam
en(iado um assistente do secret0rio de >stado! ou - n$o sei -
um desses 7an0ticos religiosos ,ue presidem a pe,uenos-
almo#os presidenciais de ora#3es. -oc C o conselheiro
cient1co da presidente. Gue lhe aconselhouL
- =$o lhe aconselhei nada. ;esde ,ue estou a,ui! s< 7alei
com ele uma (eD! bre(emente! pelo tele7one. > serei 7ranco
consigo: ele n$o me deu instru#3es nenhumas a respeito de
sigilo. =a minha opini$o! o ,ue \itD disse n$o tem 7undamento.
>le est0 a agir por sua conta.
- Guem C eleL
- Tanto ,uanto sei! C um ad(ogado. %oi um importante
e)ecuti(o na indHstria eletrNnica antes de entrar para a
administra#$o. Conhece realmente o C5i! mas isso n$o o torna
entendido em mais nada.
- \en! con1o em si. .credito ,ue n$o me tenha e)posto a
esta amea#a com a ;ecis$o ?adden. - .pontou para o
documento E sua 7rente e 7eD uma pausa! a procurar os olhos
dele. - "abe ,ue ;rumlin pensa ,ue e)iste outra mensagem na
polariDa#$oL
- =$o compreendo.
- ?0 poucas horas! o ;a(e concluiu uma primeira an0lise
estatstica da polariDa#$o. 'epresentou os parOmetros de
"toUes por es7eras de &oincarCS h0 um belo mo(ie delas com
(aria#3es no tempo.
;er ?eer olha(a-a ine)pressi(amente. =$o usariam os
bi<logos luD polariDada nos seus microsc<piosL - perguntou
>llie a si mesma.
- Guando uma onda de luD se dirige para n<s - luD (is(el!
luD-r0dio! ,ual,uer espCcie de luD -! (em a (ibrar em Ongulo
reto em rela#$o E nossa linha de (is$o. "e essa (ibra#$o gira!
diD-se ,ue a onda C Ielipticamente polariDadaI. "e gira no
sentido dos ponteiros do rel<gio! chama-se IpolariDa#$o de
sentido direitoIS se gira no sentido in(erso ao dos ponteiros do
rel<gio! chama-se IpolariDa#$o de sentido es,uerdoI. Jem sei
,ue C uma designa#$o estHpida. "eBa como 7or! (ariando entre
as duas espCcies de polariDa#$o! podemos transmitir
in7orma#$o. Pm pouco de polariDa#$o de sentido direito! e C
um DeroS um pouco de sentido es,uerdo! e C um um. >st0 a
perceberL ] per7eitamente poss(el. Temos modula#$o de
amplitude e modula#$o de 7re,Qncia! mas a nossa ci(iliDa#$o!
por con(en#$o! geralmente n$o 7aD modula#$o de polariDa#$o.
IJem! o sinal de -ega d0 a impress$o de ter modula#$o de
polariDa#$o. =este preciso momento estamos empenhados em
(eri1car isso. *as o ;a(e descobriu ,ue n$o ha(ia uma
,uantidade igual das duas espCcies de polariDa#$o. =$o era t$o
le(opolariDada ,uanto de)tropolariDada. ] simplesmente
poss(el ,ue e)ista outra mensagem na polariDa#$o ,ue atC
agora nos escapou. ] por isso ,ue descon1o do seu amigo. \itD
n$o (eio apenas dar-me conselhos gratuitos generaliDados.
"abe ,ue podemos ter trope#ado em mais ,ual,uer coisa.
- Tenha calma! >llie. ?0 ,uatro dias ,ue ,uase n$o dorme.
Tem andado a 7aDer malabarismos com a cincia! a
administra#$o e a imprensa. +0 7eD uma das grandes
descobertas do sCculo e! se bem a entendi! pode estar na
iminncia de algo ainda mais importante. Tem todo o direito de
estar um pouco impaciente. > amea#ar militariDar o proBeto 7oi
desastroso da parte de \itD. =$o tenho di1culdade nenhuma
em compreender ,ue descon1e dele. *as h0 uma certa l<gica
no ,ue ele diD.
- -oc conhece o indi(duoL
- Tenho estado nalgumas reuni3es com ele. =$o posso diDer
(erdadeiramente ,ue o conhe#o. >llie! se e)iste a possibilidade
de chegar uma autntica mensagem! n$o seria boa idCia tornar
a multid$o menos densaL
- Com certeDa. ;-me uma aBuda no caso dos tipos inHteis
de Rashington.
- *uito bem. > se dei)ar esse documento em cima da sua
secret0ria! pode entrar a,ui alguCm e tirar as conclus3es
erradas. &or ,ue n$o o guarda em ,ual,uer ladoL
- -oc (ai aBudarL
- "e a situa#$o permanecer semelhante ao ,ue C agora!
aBudarei. =$o 7aremos os nossos melhores es7or#os se esta
coisa 7or declarada secreta.
"orrindo! >llie aBoelhou diante do pe,ueno co7re do seu
gabinete e carregou na combina#$o de seis dgitos: 51919!
lan#ou um Hltimo olhar ao documento! ,ue tinha por ttulo! em
grandes letras pretas! F" >"T.;F" P=2;F" ;. .*]'2C. -".
?.;;>= C_J>'=>T2C"! e 7echou-o no co7re.
>ra um grupo de cerca de trinta pessoas - tCcnicos e
cientistas ligados ao &roBeto .rgus e alguns 7uncion0rios
go(ernamentais superiores! incluindo o diretor-adBunto da
;e7ence 2ntelligence .gency! (estido E paisana. >ntre eles
conta(am-se -alerian! ;rumlin! \itD e ;er ?eer. >llie era a
Hnica mulher. Tinham instalado um grande sistema de proBe#$o
de tele(is$o! 7ocado num Ccran de dois por dois metros!
per7eitamente encostado E parede do 7undo. >llie dirigia-se
simultaneamente ao grupo e ao programa descriptogra7ador!
com os dedos no teclado E sua 7rente.
- .o longo dos anos preparamo-nos para descriptogra7ar
por computador muitas espCcies de poss(eis mensagens.
.cabamos de saber pela an0lise do doutor ;rumlin ,ue h0
in7orma#$o na modula#$o de polariDa#$o. Todo a,uele
7renCtico des(io entre es,uerda e direita signi1ca ,ual,uer
coisa. =$o C rudo ao acaso. ] como se atir0ssemos uma moeda
ao ar. Claro ,ue esperamos ,ue calhem tantas caras como
cunhos! mas! em (eD disso! obtemos o dobro das caras em
rela#$o aos cunhos. Conclumos por isso ,ue a moeda est0
(iciada ou! no nosso caso! ,ue a modula#$o de polariDa#$o n$o
C acidental S tem conteHdo... Fh! (eBam istoX F ,ue o
computador acaba de nos diDer C ainda mais interessante. .
se,Qncia e)ata de caras e cunhos repete-se. ] uma longa
se,Qncia e! por isso! C uma mensagem muito comple)a e a
ci(iliDa#$o emissora de(e ,uerer ,ue nos asseguremos de ,ue
a entendemos corretamente.
I>st$o a (er a,uiL ] a mensagem a repetir-se. >stamos
agora na primeira repeti#$o. Cada bit de in7orma#$o! cada
ponto e tra#o - se ,uiserem imagin0-los assim -! C idntico aos
do Hltimo bloco de dados. .gora analisamos o nHmero total de
bits. ] um nHmero na escala das deDenas de milhares de
milh3es. *uito bem! bingoX ] o produto de trs nHmeros
primos.
>mbora ;rumlin e -alerian esti(essem ambos a sorrir!
pareceu a >llie ,ue e)perimenta(am emo#3es completamente
di7erentes.
- > depoisL Gue signi1cam mais alguns nHmeros primosL -
perguntou um (isitante de Rashington.
- "igni1cam! tal(eD! ,ue nos est0 a ser en(iada uma
imagem. Compreendem! esta mensagem C constituda por um
grande nHmero de bits de in7orma#$o. "upondo ,ue a,uele
nHmero grande C o produto de trs nHmeros mais pe,uenos: C
um nHmero (eDes um nHmero (eDes um nHmero. &ortanto! a
mensagem tem trs dimens3es. 2magino ,ue se trata ou de
uma simples imagem est0tica tridimensional como um
holograma 1)o! ou de uma imagem bidimensional ,ue muda
com o tempo - um mo(ie. &resumamos ,ue C um mo(ie. "e C
holograma! le(ar-nos-0 mais tempo a desen(ol(er. Temos um
algoritmo descriptogra7ador ideal para esta.
;istinguiram no Ccran um padr$o m<(el indistinto
composto de brancos e pretos per7eitos.
- Rillie! introduDa um programa de interpola#$o cinDento
,ual,uer! simL Gual,uer coisa raDo0(el. > tente gir0-lo cerca
de no(enta graus no sentido contr0rio ao dos ponteiros de um
rel<gio.
- ;outora .rroVay! parece ha(er um canal de banda lateral
au)iliar. Tal(eD seBa o 0udio para acompanhar o mo(ie.
- Carregue.
. outra Hnica aplica#$o pr0tica de nHmeros primos de ,ue
conseguia lembrar-se era a criptogra1a de cha(e pHblica!
agora largamente utiliDada em conte)tos de seguran#a
comercial e nacional. Pma aplica#$o consistia em tornar uma
mensagem clara para patetasS a outra era manter uma
mensagem oculta dos tolera(elmente inteligentes.
>llie obser(ou os rostos E sua 7rente. \itD parecia pouco E
(ontade. Tal(eD esti(esse a pre(er o aparecimento de algum
in(asor aliengena ou! pior ainda! o desenho de uma arma
demasiado secreta para ser con1ada ao pessoal dela. Rillie
parecia muito ansioso e engolia constantemente em seco. Pma
imagem C di7erente de meros nHmeros. . possibilidade de uma
mensagem (isual esta(a claramente a despertar receios e
7antasias n$o apro7undadas nos cora#3es de muitos dos
espectadores. ;er ?eer tinha uma e)press$o mara(ilhada no
rostoS na,uele momento parecia muito menos o 7uncion0rio! o
burocrata! o conselheiro presidencial! e muito mais o cientista.
T imagem ainda inintelig(el Buntou-se um estrondoso
glissando de sons! desliDando primeiro para cima e depois para
bai)o no 0udio-espectro! atC gra(itar e ir repousar algures E
(olta da oita(a abai)o do d< mCdio.
4entamente! o grupo tomou conscincia de mHsica tnue!
mas em crescendo. . imagem girou! reti1cou-se e 7ocaliDou-se.
>llie deu consigo a 1tar uma imagem granulosa a preto e
branco de... uma enorme bancada adornada com uma imensa
0guia art deco. &resa nos espor3es de cimento armado da
0guia...
- JrincadeiraX ] uma brincadeiraX - ?ou(e gritos de
espanto! incredulidade! riso! le(e histeria.
- =$o est0 a (erL %oi le(ada E certa - diDia-lhe ;rumlin! em
tom ,uase de con(ersa social. "orria. - ] uma partida
complicada. >ste(e a 7aDer perder tempo a toda a gente ,ue se
encontra a,ui.
&resa nos espor3es de cimento armado da 0guia! (ia-o
agora claramente! esta(a uma su0stica. . cOmara Doomou
acima da cabe#a da 0guia e 7oi encontrar o rosto sorridente de
.dol7 ?itler a acenar a uma multid$o ,ue grita(a
ritmadamente. F seu uni7orme! despido de condecora#3es
militares! da(a uma impress$o de simplicidade modesta. .
pro7unda (oD de bartono de um locutor! 0spera! mas a 7alar
ine,ui(ocamente alem$o! encheu a sala. ;er ?eer apro)imou-
se de >llie.
- "abe alem$oL - perguntou-lhe ela bai)inho. - Gue est0 ele
a diDerL
- F %uehrer - traduDiu ele! de(agar - d0 as boas-(indas ao
mundo ,ue (eio E p0tria alem$ para a abertura dos +ogos
Flmpicos de 195:.
CAPTULO I
Pa#"m!sesto
* se os "uardi2es no esto feli1es$ quem mais pode estar)
.'2"TaT>4>"
. &oltica 4i(ro 2! captulo
Guando o a(i$o atingiu a altitude de cruDeiro! com
.lbu,uer,ue B0 mais de cem milhas atr0s deles! >llie olhou
distraidamente para o pe,ueno retOngulo de cart$o branco
com letras aDuis ,ue 7ora grampeado ao sobrescrito do seu
bilhete de a(i$o. ;iDia! numa linguagem ,ue n$o mudara desde
o seu primeiro (No comercial: Iisto n$o C o tal$o de bagagem
descrito pelo artigo 9. F da Con(en#$o de -ars<(ia.I &or ,ue
esta(am as companhias de a(ia#$o t$o preocupadas!
perguntou-se! com a possibilidade de os passageiros poderem
con7undir a,uele bocado de cart$o com o tal$o de bagagem da
Con(en#$o de -ars<(iaL &or ,ue moti(o nunca (ira ela
nenhumL Fnde os tinham armaDenadosL =algum es,uecido
acontecimento-cha(e da hist<ria da a(ia#$o! uma desatenta
companhia de a(ia#$o de(ia ter-se es,uecido de imprimir
a,uele a(iso em retOngulos de cart$o e sido processada! atC E
7alncia! por passageiros irados ,ue ha(iam sido induDidos no
e,u(oco de ,ue a,uele era o tal$o de bagagem de -ars<(ia.
?a(ia sem dH(ida 7ortes raD3es 1nanceiras para a,uela
preocupa#$o E escala mundial - raD3es nunca de outro modo
e)pressas - ,uanto a ,ue bocados de cart$o n$o s$o descritos
pela Con(en#$o de -ars<(ia. 2maginem! pensou! todas estas
linhas impressas dedicadas! em (eD de a este assunto! a
,ual,uer coisa Htil - a hist<ria da e)plora#$o do mundo por
e)emplo! ou 7atos cient1cos incidentais! ou mesmo o nHmero
mCdio de milhas-passageiro atC o a(i$o em ,ue uma pessoa
(iaBa(a se despenhar.
"e ti(esse aceitado a o7erta de ;er ?eer de um a(i$o
militar! na,uele momento estaria a 7ormar outras associa#3es
casuais. *as isso teria sido e)cessi(amente cNmodo! tal(eD
alguma abertura ,ue conduDisse a uma e(entual militariDa#$o
do proBeto. Tinham pre7erido (iaBar de a(i$o comercial. Fs
olhos de -alerian B0 esta(am 7echados ,uando ele acabou de se
instalar no lugar ao lado dela. =$o hou(era nenhuma pressa
especial! nem mesmo depois de resol(idos os pormenores de
Hltima hora sobre a an0lise de dados! com a sugest$o de ,ue a
segunda pele da cebola esta(a prestes a soltar-se. Tinham
conseguido lugar num a(i$o comercial ,ue chegaria a
Rashington muito antes da reuni$o do dia seguinte! na
realidade com tempo su1ciente para uma boa noite de sono.
>llie olhou para o sistema tele7a)! bem acondicionado numa
maleta de cabedal com 7echo de correr colocada debai)o do
lugar E sua 7rente. >ra (0rias centenas de Uilobits por segundo
mais r0pido do ,ue o antigo modelo de &eter e produDia
gr01cos muito melhores. Jem! tal(eD no dia seguinte ti(esse de
o utiliDar para e)plicar E presidente dos >stados Pnidos da
.mCrica o ,ue .dol7 ?itler esta(a a 7aDer em -ega. "entia-se!
te(e de admitir intimamente! um pouco ner(osa ,uanto ao
encontro. =unca se encontrara antes com um presidente! e!
pelos padr3es dos 1ns do sCculo WW! esta n$o era muito m0.
=$o ti(era tempo para arranBar o cabelo e muito menos para
um tratamento especial. Fra! n$o ia E Casa Jranca para
olharem para ela.
Gue pensaria o seu padrastoL .inda estaria con(encido de
,ue ela n$o tinha condi#3es para ser cientistaL Fu a sua m$e!
agora con1nada a uma cadeira de rodas numa casa de saHdeL
Conseguira apenas 7aDer um tele7onema bre(e E m$e desde a
descoberta! ha(ia uma semana! e prometeu a si mesma (oltar a
tele7onar no dia seguinte.
Como B0 1Dera cem (eDes antes! espreitou pela Banela do
a(i$o e imaginou ,ue impress$o causaria a Terra a um
obser(ador e)traterrestre! E,uela altitude de cruDeiro de doDe
ou catorDe ,uilNmetros! e presumindo ,ue o aliengena tinha
olhos mais ou menos como os nossos. ?a(ia (astas 0reas do
*Cdio Feste complicadamente geometriDadas com ,uadrados!
retOngulos e crculos por a,ueles ,ue tinham predile#3es
agr0rias ou urbanasS e! como ali! (astas 0reas do "udoeste nas
,uais o Hnico sinal de (ida inteligente era uma linha reta
ocasional a(an#ando entre montanhas e atra(Cs de desertos.
"eriam os mundos de ci(iliDa#3es mais a(an#adas totalmente
geometriDados! inteiramente reconstrudos pelos seus
habitantesL Fu a assinatura de uma ci(iliDa#$o realmente
a(an#ada seria n$o dei)ar absolutamente nenhum sinalL
"eriam capaDes de diDer! com um olhar r0pido! precisamente
em ,ue est0dio nos encontr0(amos numa grande se,Qncia
e(oluti(a c<smica do desen(ol(imento de seres inteligentesL
Gue mais poderiam diDerL &elo aDul do cCu podiam 7aDer
um c0lculo apro)imado do nHmero de 4oschmidt! ,uantas
molCculas ha(ia em um centmetro cHbico ao n(el do mar.
Cerca de trs (eDes deD ele(ado a deDeno(e. &odiam calcular
7acilmente as altitudes das nu(ens pelo comprimento das suas
sombras no cCu. "e sabiam ,ue as nu(ens eram 0gua
86
condensada! podiam calcular apro)imadamente a propor#$o de
declnio da atmos7era! por,ue a temperatura tinha de descer
para cerca de -96iC nas altitudes das nu(ens mais altas ,ue ela
conseguia (er. . eros$o de 7ormas de terra! os padr3es
dendr<ides e em paus de canga de rios! a presen#a de lagos e
desgastados tamp3es (ulcOnicos! tudo 7ala(a de uma antiga
batalha entre processos de terra-7orma#$o e erosi(os. =a
realidade! percebia-se com uma (ista de olhos ,ue este era um
planeta antigo com uma ci(iliDa#$o no(inha em 7olha.
=a sua maioria! os planetas da gal0)ia de(iam ser
(ener0(eis e prC-tCcnicos! tal(eD atC sem (ida. Pns poucos
abrigariam ci(iliDa#3es muito mais antigas do ,ue as nossas.
*undos com ci(iliDa#3es tCcnicas a come#ar apenas a emergir
de(iam ser espetacularmente raros. >ra tal(eD a Hnica
,ualidade 7undamentalmente mpar a respeito da Terra.
;urante o almo#o! a paisagem tornou-se lentamente
(erdeBante! E medida ,ue se apro)ima(am do (ale do
*ississipi. =$o ha(ia ,uase nenhuma sensa#$o de mo(imento
na (ida aCrea moderna! pensou >llie. Flhou para o corpo ainda
adormecido de &eter! ,ue recusara com alguma indigna#$o a
perspecti(a de um almo#o de companhia de a(ia#$o. . seguir a
ele! do outro lado da co)ia! encontra(a-se um ser humano
muito Bo(em! tal(eD com trs meses de idade! con7orta(elmente
aninhado nos bra#os do pai. Gual seria a (is$o de um beb de
uma (iagem aCreaL -amos a um lugar especial! entramos numa
sala muito grande e sentamo-nos. . sala 7aD um barulho surdo
e contnuo e estremece durante ,uatro horas. ;epois
le(antamo-nos e samos. *agicamente! estamos noutro lugar
,ual,uer. F meio de transporte parece obscuro! mas a idCia
b0sica C 70cil de apreender e n$o C necess0rio o domnio
precoce das e,ua#3es =a(ier-"toUes.
.o 1m da tarde sobre(oaram Rashington a aguardar
autoriDa#$o para aterrar. >la conseguiu distinguir! entre o
*onumento a Rashington e o *emorial a 4incoln! uma grande
multid$o de gente. >ra! segundo lera ha(ia apenas uma hora
no tele7a) do Times! uma concentra#$o maci#a de negros
americanos protestando contra disparidades econNmicas e
inBusti#as educacionais. Considerando a Busti#a das suas
reclama#3es! pensou >llie! tinham sido muito pacientes.
&erguntou a si mesma como reagiria a presidente E
concentra#$o e E transmiss$o de -ega! acerca de ambas as
,uais teriam de ser 7eitos no dia seguinte alguns coment0rios
pHblicos o1ciais.
81
- Gue ,uer diDer! \en! com Ieles saemIL
- Guero diDer! senhora &residente! ,ue os nossos sinais de
tele(is$o dei)am este planeta e saem para o espa#o.
- >)atamente atC onde ($oL
- Com todo o de(ido respeito! senhora &residente! as coisas
n$o 7uncionam desse modo.
- Jem! ent$o como 7uncionamL
- Fs sinais irradiam da Terra em ondas es7Cricas! um pouco
como a ondula#$o numa lagoa. -iaBam E (elocidade da luD -
cento e oitenta e seis mil milhas por segundo - e
essencialmente propagam-se in1nitamente. Guanto melhores
7orem os receptores de ,ual,uer outra ci(iliDa#$o! tanto mais
distantes podem estar e mesmo assim captar os nossos sinais
T-. .tC n<s podamos captar uma 7orte transmiss$o T- de um
planeta a deslocar-se E (olta da estrela mais pr<)ima.
;urante um momento! a presidente 1cou ereta e rgida! a
olhar! pelas portas-Banelas! para o +ardim das 'osas. ;epois
(oltou-se para ;er ?eer:
- Guer diDer... tudoL
- "im! tudo.
- &retende mesmo diDer toda a,uela bagun#a da tele(is$oL
Fs cho,ues de autom<(eisL . lutaL Fs canais pornNL F
teleBornal a noiteL
- Tudo! senhora &residente. - ;er ?eer abanou a cabe#a!
numa consterna#$o compassi(a.
- ;er ?eer! estou a compreend-lo corretamenteL Guer
diDer ,ue todas as minhas con7erncias de imprensa! os meus
debates! o meu discurso de tomada de posse! est0 tudo l0 7oraL
- >ssa C a boa notcia! senhora &residente. . m0 notcia C
,ue tambCm est$o todas as apari#3es na tele(is$o do seu
antecessor. > ;icU =i)on. > os dirigentes so(iCticos. .ssim
como uma ,uantidade de coisas desagrad0(eis ,ue o seu
ad(ers0rio disse a seu respeito. ] uma bn#$o mista.
- *eu ;eusX >st0 bem! prossiga. - . presidente a7astara-se
das portas-Banelas e esta(a agora aparentemente ocupada a
e)aminar um busto de m0rmore de Tom &aine! recentemente
recuperado da ca(e do "mithsonian 2nstitution! para onde 7ora
relegado pelo presidente anterior.
- >ncare o assunto deste modo: a,ueles poucos minutos de
tele(is$o (indos de -ega 7oram primiti(amente emitidos em
195:! na inaugura#$o dos +ogos Flmpicos em Jerlim. >mbora
ti(essem sido apenas mostrados na .lemanha! 7oi a primeira
transmiss$o tele(isi(a e7etuada na Terra com potncia
82
moderada. .o contr0rio da radiotransmiss$o corrente dos anos
trinta! a,ueles sinais T- atra(essaram a nossa ionos7era e
alastraram para o espa#o. >stamos a tentar descobrir
e)atamente o ,ue 7oi ent$o retransmitido! mas isso le(ar0
pro(a(elmente algum tempo. Tal(eD a,uelas boas-(indas de
?itler seBam o Hnico 7ragmento de transmiss$o ,ue eles 7oram
capaDes de captar em -ega.
I.ssim! do ponto de (ista deles! ?itler C o primeiro sinal de
(ida inteligente na Terra. =$o estou a tentar ser sarc0stico.
>les n$o sabem o ,ue a transmiss$o signi1ca e! por isso!
gra(am-na e retransmitem-na para n<s. ] uma maneira de
diDer IFl0! ou(imo-losI. &arece-me um gesto muito amig0(el.
- Guer ent$o diDer ,ue n$o hou(e nenhuma transmiss$o de
tele(is$o anterior ao p<s-"egunda /uerra *undialL
- =ada signi1cati(o. ?ou(e uma transmiss$o local em
2nglaterra! na coroa#$o de +orge -2! algumas coisas desse
gnero. . transmiss$o de tele(is$o em grande come#ou no 1m
dos anos ,uarenta. Todos esses programas est$o a dei)ar a
Terra E (elocidade da luD. 2magine ,ue a Terra C a,ui - ;er
?eer 7eD um gesto no ar - e h0 uma pe,uena onda es7Crica a
a7astar-se dela E (elocidade da luD a partir de 195:. *antCm-se
a e)pandir-se e a a7astar-se da Terra. *ais cedo ou mais tarde
chega E ci(iliDa#$o mais pr<)ima. >sta parece estar
surpreendentemente perto! apenas a (inte e seis anos-luD de
distOncia! nalgum planeta da estrela -ega. >les gra(am-na e
retransmitem-na para n<s. *as s$o precisos outros (inte e seis
anos para os +ogos Flmpicos de Jerlim regressarem E Terra.
Conse,Qentemente! os -eganianos n$o precisaram de dCcadas
para compreender o ,ue se passa(a. ;e(iam estar muito bem
sintoniDados! todos a postos! prontos para a(an#ar! E espera
dos nossos primeiros sinais de tele(is$o. ;etectaram-nos!
gra(aram-nos e! passado algum tempo! de(ol(eram-no-los.
*as! a n$o ser ,ue B0 c0 ti(essem estado - alguma miss$o de
e)plora#$o h0 cem anos! compreendeL -! n$o podiam ter sabido
,ue est0(amos prestes a in(entar a tele(is$o. &or isso! a
doutora .rroVay pensa ,ue esta ci(iliDa#$o est0 a monitoriDar
todos os sistemas planet0rios pr<)imos! para (er se alguns dos
seus (iDinhos desen(ol(e alta tecnologia.
- \en! h0 a,ui uma ,uantidade de coisas em ,ue C preciso
pensar. Tem a certeDa de ,ue esses... - como lhes chamou!
-eganianos L -... tem a certeDa de ,ue eles n$o compreendem a
respeito do ,ue era esse programa de tele(is$oL
- "enhora &residente! n$o h0 dH(ida nenhuma de ,ue s$o
inteligentes. .,uele sinal de 195: era muito 7raco. Fs seus
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detectores tm de ser 7antasticamente sens(eis para terem
conseguido capt0-lo. *as n$o (eBo como poderiam ter
compreendido o ,ue signi1ca. &ro(a(elmente tm um aspecto
muito di7erente do nosso. ;e(em ter hist<ria di7erente e
di7erentes costumes. =$o e)iste nenhuma maneira poss(el de
saberem o ,ue C uma su0stica ou ,uem 7oi .dol7 ?itler.
- .dol7 ?itlerX \en! isso dei)a-me 7uriosaX *orrem ,uarenta
milh3es de pessoas para derrotar esse megalomanaco! e ele C
a estrela da primeira transmiss$o para outra ci(iliDa#$oL >le
est0 a representar-nos. > a eles. o sonho mais des(airado desse
louco tornado realidade.
%eD uma pausa e continuou em (oD mais calma:
- "abe! nunca achei ,ue ?itler soubesse 7aDer a,uela
sauda#$o hitleriana. =unca saa direita! des(ia(a-se sempre
para algum Ongulo e)cntrico. > depois ha(ia a,uela sauda#$o
maluca de coto(elo dobrado. "e alguCm ti(esse 7eito os seus
heil hitlers t$o incompetentemente! teria sido mandado para a
7rente russa.
- *as n$o h0 uma di7eren#aL >le esta(a apenas a retribuir
as sauda#3es dos outros. =$o esta(a a saudar ?itler.
- Fh! esta(a! simX - replicou a presidente! ,ue! com um
gesto! dirigiu ;er ?eer para 7ora da "ala 'osa e por um
corredor 7ora. ;e sHbito parou e olhou para o seu conselheiro
cient1co. - > se os naDis n$o ti(essem tido tele(is$o em 195:L
Gue teria acontecidoL
- Jem! nesse caso suponho ,ue poderia ter sido a coroa#$o
de +orge -2! ou uma das transmiss3es acerca da %eira *undial
de =o(a 2or,ue de 1959! se alguma delas ti(esse sido
su1cientemente potente para ser recebida em -ega. Fu alguns
programas dos 1ns dos anos ,uarenta! princpios dos
cin,Qenta. "abe a ,ue me re1ro! ?oVdy ;oody! *ilton Jerle e
as audincias >)Crcito-*cCarchy... todos esses mara(ilhosos
sinais de (ida inteligente na Terra.
- >sses malditos programas s$o os nossos embai)adores no
espa#o... o emiss0rio da Terra. - %eD uma pausa! a saborear a
7rase. - Com um embai)ador de(emos apresentar a nossa
melhor 7aceta! e h0 ,uarenta anos ,ue n<s estamos a en(iar
principalmente porcaria para o espa#o. /ostaria de (er os
e)ecuti(os das cadeias de tele(is$o desenrascarem-se com
esta. > ,uanto E,uele maluco do ?itler! 7oi essa a primeira
notcia ,ue receberam da TerraL Gue ($o pensar de n<sL
Guando ;er ?eer e a presidente entraram na sala do
/abinete! os ,ue tinham estado de pC em pe,uenos grupos
calaram-se e alguns ,ue esta(am sentados 1Deram men#$o de
89
se le(antar. Com um gesto natural! a presidente mani7estou a
sua pre7erncia pela in7ormalidade e! despreocupadamente!
cumprimentou o secret0rio de >stado e um secret0rio da
;e7esa adBunto. &ercorreu o grupo com uma (olta lenta e
deliberada da cabe#a. .lguns retriburam-lhe o olhar! na
e)pectati(a. Futros! detectando uma e)press$o de pe,uena
irrita#$o no rosto da presidente! des(iaram os olhos.
- \en! essa sua astrNnoma n$o est0 a,uiL .rroVsmithL
.rroVrootL
- .rroVay! senhora &residente. >la e o doutor -alerian
chegaram a noite passada. Tal(eD o trOnsito os tenha atrasado.
- . doutora .rroVay tele7onou do seu hotel! senhora
&residente - in7ormou um homem no(o! meticulosamente
(estido. - ;isse ,ue esta(am a chegar alguns dados no(os
atra(Cs do seu tele7a) e ,ue ,ueria traD-los para esta reuni$o.
;e(emos come#ar sem ela.
*ichael \itD inclinou-se para a 7rente e perguntou! num
tom de (oD e com uma e)press$o de incredulidade:
- >st$o a transmitir dados no(os sobre este assunto atra(Cs
de um tele7one normal! inseguro! num ,uarto de hotel de
RashingtonL
;er ?eer respondeu t$o sua(emente ,ue \itD te(e de se
inclinar ainda mais para a 7rente para o ou(ir:
- *iUe! acho ,ue h0 pelo menos codi1ca#$o comercial no
tele7a) dela. 4embre-se! no entanto! de ,ue n$o est$o
estabelecidas nenhumas linhas de orienta#$o para este
assunto. Tenho a certeDa de ,ue a doutora .rroVay se
mostrar0 cooperante se tais linhas 7orem estabelecidas.
- *uito bem! comecemos - disse a presidente. - >sta C uma
reuni$o in7ormal conBunta do =ational "ecurity Council e do
,ue! por en,uanto! chamamos /rupo de Trabalho de
Contingncia >special. ;eseBo 7risar a todos ,ue nada do ,ue
7or dito nesta sala - repito! nada - de(er0 ser discutido seBa com
,uem 7or ,ue n$o esteBa a,ui! e)cetuando o secret0rio da
;e7esa e o (ice-presidente! ,ue se encontram no estrangeiro.
Fntem! o doutor ;er ?eer pNs a maior parte dos senhores ao
corrente deste incr(el programa de tele(is$o da estrela -ega.
] opini$o do doutor ;er ?eer e de outros - olhou E (olta da
mesa - ,ue 7oi apenas uma casualidade o 7ato de o primeiro
programa de tele(is$o a chegar a -ega ter tido como estrela
.dol7 ?itler. *as C... um embara#o. &edi ao diretor da Central
2ntelligence ,ue preparasse uma a(alia#$o de ,uais,uer
implica#3es de seguran#a nacional em tudo isto. ?0 alguma
amea#a direta de ,uem diabo est0 a en(iar istoL -amos 1car
8
em apuros se hou(er alguma no(a mensagem e algum outro
pas a deci7rar primeiroL *as! antes de mais nada! dei)e-me
perguntar-lhe! *ar(in! se isto tem alguma coisa a (er com
discos (oadores.
F diretor da Central 2ntelligence! um homem autorit0rio no
1m da meia-idade! de <culos de aros de a#o! resumiu: obBetos
(oadores n$o identi1cados! conhecidos por F-=is! tinham sido
uma preocupa#$o intermitente para a C2. e a %or#a .Crea!
especialmente nos anos cin,Qenta e sessenta! em parte por
boatos a respeito deles poderem constituir um meio e uma
potncia hostil espalhar a con7us$o ou sobrecarregar os canais
de comunica#$o. -eri1cou-se ,ue alguns dos incidentes
representados por meios mais dignos de crCdito 7oram! na
realidade! penetra#3es do espa#o aCreo dos >P. ou sobre(Nos
de bases norte-americanas no estrangeiro por aerona(es de
alta per7ormance da Pni$o "o(iCtica ou de Cuba. Tais
sobre(Nos s$o um meio comum de testar o estado de prontid$o
de um ad(ers0rio potencial! e os >stados Pnidos da .mCrica
tinham e7etuado mais do ,ue o seu Busto ,uinh$o de
penetra#3es! e simula#3es de penetra#$o! do espa#o aCreo
so(iCtico. Pm *ig cubano ,ue penetrasse duDentos milhas
acima da baa do *ississipi antes de ser detectado era
considerado publicidade indeseB0(el pelo =F'.;. F
procedimento rotineiro da %or#a .Crea tinha sido negar ,ue
alguns dos seus aparelhos ti(essem estado nas imedia#3es do
lugar onde o F-=2 7ora a(istado e n$o diDer nada acerca de
penetra#3es n$o autoriDadas! solidi1cando assim a misti1ca#$o
do pHblico. .o ou(ir estas e)plica#3es! o che7e do >stado-*aior
da %or#a .Crea pareceu marginalmente embara#ado! mas n$o
disse nada.
. grande maioria dos F-=is reportados! continuou o ;.C.2!
era constituda por obBetos naturais mal identi1cados pelo
obser(ador. .erona(es n$o con(encionais ou e)perimentais!
7ar<is de autom<(eis reMetidos de cCu nublado! bal3es! a(es!
insetos luminescentes e atC planetas e estrelas (istos em
condi#3es atmos7Cricas 7ora do (ulgar! todas essas coisas
tinham sido reportadas como F-=2s. -eri1cou-se ,ue um
nHmero signi1cati(o de in7orma#3es se de(ia a brincadeiras ou
a genunas ilus3es psi,ui0tricas. Tinham sido comunicados
mais de um milh$o de a(istamentos de F-=2s em todo o
mundo desde ,ue a e)press$o Idisco (oadorI 7ora in(entada!
no 1m dos anos ,uarenta! e nenhum deles parecia re(estir-se
de boas pro(as ,ue permitissem relacion0-lo com uma (isita
e)traterrestre. *as a idCia engendra(a emo#3es 7ortes e ha(ia
8:
grupos e publica#3es marginais! e atC alguns cientistas
acadmicos! ,ue mantinham (i(a a suposta rela#$o entre
F-=2s e (ida noutros mundos. 'ecente doutrina ,uiliasta
inclua a sua parte de redentores e)traterrestres ,ue (iriam
em discos (oadores. . in(estiga#$o o1cial da %or#a .Crea!
chamada! numa das suas Hltimas encarna#3es! &roBeto 4i(ro
.Dul! tinha sido encerrada nos anos sessenta por 7alta de
progresso! embora ti(esse sido mantido um interesse
continuado! a um n(el menos ele(ado! conBuntamente pela
%or#a .Crea e pela C2.. . comunidade cient1ca esta(a t$o
con(encida de ,ue n$o ha(ia nada no caso ,ue! ,uando +immy
Carter pedira E =ational .eronautics and "pace .dministration
,ue procedesse a um estudo amplo dos F-=2s! a =.".! contra
o ,ue era habitual! recusara um pedido presidencial.
- =a (erdade - inter(eio um dos cientistas sentados E mesa!
desconhecedor do protocolo em reuni3es da,uela natureDa -! a
hist<ria dos F-=2s tornou mais di7cil 7aDer um trabalho sCrio
na ">T2.
- *uito bem - suspirou a presidente. - ?0 alguCm E (olta
desta mesa ,ue pense ,ue os F-=2s e este sinal de -ega tm
alguma coisa a (er entre siL
;er ?eer olhou atentamente para as unhas. =inguCm 7alou.
- ;e ,ual,uer maneira! (ai ha(er uma enorme ,uantidade
de eu-bem-lhes-disse da parte dos taradinhos dos F-=2s.
*ar(in! por,ue n$o continuaL
- >m 195:! senhora &residente! um sinal de tele(is$o muito
7raco transmite as cerimNnias de inaugura#$o dos +ogos
Flmpicos a um punhado de receptores de tele(is$o na 0rea de
Jerlim. ] uma tentati(a para um golpe de rela#3es pHblicas.
;emonstra o progresso e a superioridade da tecnologia alem$.
?ou(era anteriormente algumas transmiss3es de tele(is$o!
mas todas em n(eis de potncia muito bai)os. =a realidade!
n<s 1Demo-lo antes dos .lem$es. F secret0rio do ComCrcio!
?erben ?oo(er! 7eD um bre(e aparecimento na tele(is$o em...
28 de .bril de 1929. "eBa como 7or! o sinal alem$o dei)a a
Terra E (elocidade da luD e (inte e seis anos depois chega a
-ega. >les - ,uem ,uer ,ue IelesI seBam - conser(am o sinal
durante alguns anos e por 1m reen(iam-no-lo imensamente
ampli1cado. . sua capacidade de receber o sinal inicial muito
7raco C impressionante! como o C a sua capacidade de o
de(ol(er a n(eis de potncia t$o ele(ados. .,ui h0! com
certeDa! implica#3es de seguran#a. . comunidade de
inteligncia eletrNnica! por e)emplo! gostaria de saber como
podem ser detectados sinais t$o 7racos. >ssa gente de -ega! ou
88
o ,ue ,uer ,ue seBam! est0 sem dH(ida mais a(an#ada do ,ue
n<s - tal(eD apenas algumas dCcadas E nossa 7rente! mas
tambCm C poss(el ,ue seBa muito mais do ,ue isso.
I=$o nos deram nenhuma outra in7orma#$o a seu respeito -
a n$o ser o 7ato de! em algumas 7re,Qncias! o sinal
transmitido n$o apresentar o e7eito de ;oppler resultante do
mo(imento do seu planeta E (olta da sua estrela. "impli1caram
para n<s esse passo de redu#$o de dados. "$o... prest0(eis. .tC
agora n$o 7oi recebido nada de interesse militar ou ,ual,uer
outro. Tudo ,uanto tm estado a diDer C ,ue s$o bons em
radioastronomia! gostam de nHmeros primos e s$o capaDes de
nos de(ol(er as nossas primeiras transmiss3es de T-. =$o 7aria
mal nenhum ,ual,uer outra na#$o saber isso. > lembrem-se:
todos a,ueles outros pases est$o a receber repetidamente
a,uela passagem de trs minutos de ?itler. "implesmente!
ainda n$o conseguiram descobrir como l-la. Fs 'ussos! ou os
.lem$es! ou ,uais,uer outros! s$o capaDes de chegar a essa
modula#$o de polariDa#$o mais cedo ou mais tarde. . minha
impress$o pessoal! senhora &residente - n$o sei se o secret0rio
de >stado concorda -! C ,ue seria melhor se a comunic0ssemos
ao mundo antes de sermos acusados de estar a encobrir
alguma coisa. "e a situa#$o permanecer est0tica - sem
nenhuma grande mudan#a no ponto em ,ue estamos agora -!
podemos pensar em 7aDer uma comunica#$o pHblica ou mesmo
em distribuir o clip de 1lme de trs minutos.
I;iga-se! a prop<sito! ,ue n$o conseguimos encontrar
nenhum registro dos ar,ui(os alem$es do ,ue esta(a na,uela
transmiss$o primiti(a. =$o podemos ter a certeDa absoluta de
,ue a gente de -ega n$o e7etuou alguma modi1ca#$o no
conteHdo antes de no-la reen(iar. &odemos reconhecer ?itler!
sem dH(ida! e a parte do est0dio olmpico ,ue (emos
corresponde e)atamente a Jerlim em 195:. *as n$o temos
nenhuma maneira de saber se! na,uele momento! ?itler esta(a
realmente a co#ar o bigode ou a sorrir! como mostram na
transmiss$o.
>llie chegou ligeiramente o7egante! seguida por -alerian.
Tentaram ocupar cadeiras a7astadas! encostadas E parede! mas
;er ?eer reparou e chamou a aten#$o da presidente para eles.
- ;outora .roV... .rroVayL .praD-me ,ue tenha chegado
sem problemas. &rimeiro dei)e-me 7elicit0-la pela sua
esplndida descoberta. >splndida. ?um! *ar(in...
- Cheguei a um ponto 1nal! senhora &residente.
- atimo. ;outora .rroVay! sabemos ,ue tem uma no(idade
,ual,uer. 2mporta-se de nos 7alar a esse respeitoL
88
- &e#o desculpa de chegar atrasada! senhora &residente!
mas creio ,ue acabamos de ganhar o BacUpot c<smico. =<s...
]... &ermita ,ue tente e)plicar deste modo: em tempos
cl0ssicos! h0 milhares de anos! ,uando o pergaminho
escassea(a! as pessoas (olta(am a escre(er sobre um antigo
pergaminho! diDendo a,uilo ,ue se chama um IpalimpsestoI.
?a(ia escrita sob escrita sob escrita. >ste sinal de -ega C!
e(identemente! muito 7orte. Como sabe! h0 os nHmeros primos
e! Idebai)oI deles! na,uilo ,ue se chama Imodula#$o de
polariDa#$oI! essa 7ant0stica hist<ria do ?itler. *as debai)o da
se,Qncia dos nHmeros primos e debai)o da transmiss$o
olmpica retransmitida acabamos de descobrir uma mensagem
incri(elmente rica - pelo menos estamos muito con(encidos de
,ue C uma mensagem. Tanto ,uanto podemos diDer! este(e l0
sempre. =<s acabamos de a detectar. ] mais 7raca do ,ue o
sinal de anHncio! mas sinto-me embara#ada por n$o a ter
descoberto mais cedo.
- Gue diDL - perguntou a presidente. - ;e ,ue trataL
- =$o 7aDemos a mais (aga idCia! senhora &residente.
.lgumas das pessoas do &roBeto .rgus descobriram-na
inesperadamente esta manh$! hora de Rashington. >sti(emos
a trabalhar no assunto toda a noite.
- .tra(Cs de um tele7one (ulgarL - perguntou \itD.
- Com codi1ca#$o comercial-padr$o.
>llie esta(a um pouco a7ogueada. .briu a cai)a do tele7a)!
preparou rapidamente um printout de transparncia e! com um
proBetor de teto! proBetou a sua imagem num Ccran.
- >st0 a,ui tudo ,uanto sabemos atC agora. Fbteremos um
bloco de in7orma#$o contendo cerca de mil bits. ?a(er0 uma
pausa e depois o mesmo bloco ser0 repetido! bit por bit. >m
seguida ha(er0 outra pausa e passaremos ao bloco seguinte.
TambCm C repetido. . repeti#$o de todos os blocos pretende
pro(a(elmente minimiDar a possibilidade de erros de
transmiss$o. >les de(em pensar ,ue C muito importante
recebermos com toda a precis$o seBa o ,ue 7or ,ue est$o a
transmitir. Chamemos a cada um destes blocos de in7orma#$o
uma p0gina. .rgus est0 a captar algumas dHDias destas
p0ginas por dia. *as n$o sabemos de ,ue tratam. =$o s$o um
simples c<digo pictogr01co como a mensagem olmpica. 2sto C
algo muito mais pro7undo e muito mais rico. &arece ser! pela
primeira (eD! in7orma#$o ,ue eles criaram. . Hnica pista ,ue
temos atC agora C a de ,ue as p0ginas parecem estar
numeradas. .o princpio de cada p0gina h0 um nHmero em
aritmCtica bin0ria. >st$o a (er este a,uiL >! todas as (eDes ,ue
89
aparece outro par de p0ginas idnticas! est0 rotulado com o
nHmero seguinte mais alto. =este momento estamos na
p0gina... deD mil ,uatrocentos e treDe. ] um grande li(ro. &or
c0lculo retroati(o! parece ,ue a mensagem come#ou h0 cerca
de trs meses. Ti(emos sorte em capt0-la assim t$o ao
princpio.
- >u tinha raD$o! n$o tinhaL - \itD inclinou-se por cima da
mesa para ;er ?eer. - =$o se trata do gnero de mensagem
,ue ,ueiramos entregar aos +aponeses! ou aos Chineses! ou
aos 'ussos! pois n$oL
- -ai ser 70cil deci7r0-laL - perguntou a presidente 7alando
acima do murmHrio de \itD.
- Claro ,ue 7aremos os nossos melhores es7or#os nesse
sentido. > pro(a(elmente ser0 Htil se a =ational "ecurity
.gency tambCm trabalhar nela. *as! sem uma e)plica#$o de
-ega! sem um li(ro de instru#3es! digamos! acho ,ue n$o
(amos progredir muito. =$o parece! a esse respeito n$o restam
dH(idas! estar escrito em ingls! alem$o ou ,ual,uer outra
lngua da Terra. . nossa esperan#a C ,ue a mensagem chegue
ao 1m! tal(eD na p0gina (inte mil ou na trinta mil! e depois
recomece do princpio! para ,ue possamos colmatar as
brechas! as partes ,ue 7altam. Tal(eD antes de a *ensagem
integral se repetir haBa um li(ro de instru#3es! uma espCcie de
*c/ujeyKs 'eader! ,ue nos permita compreend-la.
- "e me permite! senhora &residente...
- "enhora &residente! este C o doutor &eter -alerian! do
Cali7ornia 2nstitute o7 Technology! um dos pioneiros neste
campo.
- Gueira diDer! doutor -alerian.
- >sta C uma transmiss$o intencional para n<s. >les sabem
,ue estamos a,ui. %aDem alguma idCia! em (irtude de terem
interceptado a nossa transmiss$o de 195:! do alcance da nossa
tecnologia! da nossa inteligncia. =$o se dariam a todo este
trabalho se n$o ,uisessem ,ue compreendssemos a
mensagem. .lgures! nesta! encontra-se a cha(e para nos
aBudar a compreend-la. ] apenas uma ,uest$o de acumular
todos os dados e analis0-los muito cuidadosamente.
- Jem! de ,ue lhe parece ,ue a *ensagem trataL
- =$o encontro maneira nenhuma de o diDer! senhora
&residente. &osso apenas repetir o ,ue a doutora .rroVay
disse. I] uma *ensagem intrincada e comple)a. . ci(iliDa#$o
emissora est0 ansiosa por ,ue a recebamos. Tal(eD tudo isto
seBa um pe,ueno (olume da >ncyclopaedia /alactica. . estrela
-ega tem cerca de trs (eDes mais massa do ,ue o "ol e C
96
cerca de cin,Qenta (eDes mais luminosa. >m (irtude de
,ueimar o seu combust(el nuclear t$o depressa! tem uma
dura#$o de (ida muito mais curta do ,ue o "ol...
- "im! tal(eD algo esteBa prestes a correr mal em -ega -
interrompeu o diretor da Central 2ntelligence. - Tal(eD o seu
planeta (0 ser destrudo. Tal(eD eles ,ueiram ,ue ,uais,uer
outros saibam da sua ci(iliDa#$o antes de desaparecerem.
- Fu - opinou \itD - tal(eD andem E procura de um no(o
lugar para se mudarem! e a Terra con(ir-lhes-ia per7eitamente.
Tal(eD n$o tenha sido por acaso ,ue optaram por en(iar-nos
uma imagem de .dolph ?itler.
- Calma - pediu >llie -! h0 uma ,uantidade de
possibilidades! mas nem tudo C poss(el. =$o e)iste nenhuma
maneira de a ci(iliDa#$o emissora saber se estamos a receber a
*ensagem! e muito menos se estamos a 7aDer algum progresso
na sua deci7ra#$o. "e considerarmos a *ensagem o7ensi(a!
n$o somos obrigados a responder. >! mesmo ,ue
respondssemos! eles s< receberiam a resposta ao 1m de (inte
e seis anos! e passariam mais (inte e seis anos antes de
poderem responder-lhe. . (elocidade da luD C grande! mas n$o
C in1nitamente grande. >stamos muito bem isolados de -ega.
>! se hou(er alguma coisa ,ue nos preocupe a respeito desta
no(a *ensagem! dispomos de dCcadas para decidir o ,ue 7aDer
a seu respeito. =$o entremos B0 em pOnico. &ronunciou as
Hltimas pala(ras ao mesmo tempo ,ue dirigia um sorriso
agrad0(el a \itD.
- .precio essas pala(ras! doutora .rroVay - declarou a
presidente. - *as as coisas est$o a acontecer depressa.
;emasiado depressa. > h0 demasiados Ital(eDI. .inda n$o 1D
se,uer uma comunica#$o pHblica a respeito de tudo isto. =em
se,uer dos nHmeros primos! ,uanto mais da baralhada do
?itler. .gora temos de pensar nesse Ili(roI ,ue diD estarem
eles a en(iar. >! em (irtude de (ocs! cientistas! n$o se
coibirem nada de 7alar uns com os outros! os boatos (oam.
&hyllis! onde est0 a,uela pastaL C0 est0! olhe para estes
cabe#alhos.
Jrandidos sucessi(amente de bra#o estendido! todos eles
transmitiam a mesma mensagem com pe,uenas (aria#3es de
arte Bornalstica: I;outora espacial 7ala de radiespet0culo de
monstros com olhos de insetosI! ITelegrama astronNmico
aponta para e)istncia de inteligncia e)traterrestreI! I-oD do
cCuLI I-m a os aliengenasX -m a os aliengenasXI. .
presidente dei)ou os recortes cair para a mesa.
- &elo menos a hist<ria do ?itler ainda n$o transpirou.
91
>stou E espera desses cabe#alhos: I?itler (i(o e bem no
espa#o! diDem >P..I > pior. *uito pior. .cho ,ue seria
con(eniente interromper esta reuni$o e (oltarmos a reunir-nos
mais tarde.
- "e me permite! senhora &residente - inter(eio ;er ?eer
hesitantemente! com e(idente relutOncia. - &e#o ,ue me
desculpe! mas h0 algumas implica#3es internacionais ,ue creio
de(erem ser debatidas agora.
. presidente limitou-se a suspirar! a,uiescente. ;er ?eer
continuou:
- ;iga-me se o ,ue (ou diDer est0 certo! doutora .rroVay.
Todos os dias a estrela -ega nasce sobre o deserto do =o(o
*C)ico e depois (ocs recebem seBa ,ual 7or a p0gina desta
comple)a transmiss$o - seBa ela o ,ue 7or - ,ue suceda eles
estarem a en(iar para a Terra nesse momento. Fito horas mais
tarde! ou coisa parecida! a estrela p3e-se. Certo atC agoraL
*uito bem. =o dia seguinte! a estrela (olta a nascer a oriente!
mas (ocs perderam algumas p0ginas durante o tempo em ,ue
7oi imposs(el obser(0-la! depois de ela se ter posto na noite
anterior. CertoL &ortanto! C como se esti(essem a receber
p0ginas ,ue passam de trinta para cin,Qenta e depois de
oitenta para cem! etc. &or muito pacientemente ,ue
obser(emos! ($o-nos 7altar enormes ,uantidades de
in7orma#$o. 4acunas. *esmo ,ue e(entualmente a mensagem
se repita! (amos ter lacunas.
- ] inteiramente certo. - >llie le(antou-se e apro)imou-se de
um enorme globo do mundo. >ra e(idente ,ue a Casa Jranca
se opunha E obli,Qidade da TerraS o ei)o da,uele globo era
desa1adoramente (ertical. ?esitante! ela 7-lo girar. - . Terra
gira. &recisamos de radiotelesc<pios regularmente distribudos
por muitas longitudes! se n$o ,ueremos lacunas. Gual,uer
outra na#$o ,ue obser(e apenas o seu pr<prio territ<rio (ai
imergir na mensagem e emergir da mensagem - tal(eD atC nas
partes mais interessantes. >ste C um problema do mesmo tipo
,ue uma na(e espacial interplanet0ria americana en7renta.
Transmite as suas descobertas para a Terra ,uando passa por
algum planeta! mas os >P. podem estar (oltados para o outro
lado nessa altura. &or isso! a =.". tratou do necess0rio para
,ue trs esta#3es radiorrastreadoras 7ossem regularmente
distribudas em longitude E (olta da Terra. .o longo das
dCcadas tm desempenhado soberbamente o seu papel. *as a
sua (oD emudeceu timidamente e ela olhou de 7rente para &. 4.
/arrison! o administrador da =."..
?omem magro! macilento e de ar amig0(el! ele pestaneBou.
92
- Fbrigado. "im. Chama-se ;eep "pace =etVorU e
orgulhamo-nos muito dela. Temos esta#3es no deserto do
*oBa(e! em >spanha e na .ustr0lia. Claro ,ue os 7undos n$o
chegam! mas! com uma pe,uena aBuda! creio ,ue
conseguiramos acelerar.
- >spanha e .ustr0liaL - perguntou a presidente.
- &ara trabalho puramente cient1co - disse o secret0rio de
>stado. - >stou certo de ,ue n$o h0 nenhum problema. =o
entanto! se este programa de in(estiga#$o ti(esse implica#3es
polticas! poderia tornar-se um pouco arriscado.
.s rela#3es americanas com ambos os pases tinham
arre7ecido ultimamente.
- =$o e)iste dH(ida nenhuma de ,ue isto tem implica#3es
polticas - declarou a presidente! um pouco agastada.
- *as n<s n$o temos de 1car presos E super7cie da Terra -
inter(eio um general da %or#a .Crea. - &odemos (encer o
perodo de rota#$o. &recisamos apenas de um grande
radiotelesc<pio em <rbita terrestre.
- *uito bem - disse a presidente! a olhar em redor da mesa.
- Temos um radiotelesc<pio espacialL Guanto tempo le(aria a
pNr um no arL Guem percebe dissoL ;outor /arrisonL
- ?um... n$o! senhora &residente. =<s na =.".
apresentamos uma proposta para o *a)Vell Fbser(atory em
cada um dos Hltimos trs anos 1scais! mas o F*J retirou-a
todas as (eDes do or#amento. Temos um estudo de concep#$o
pormenoriDado! e(identemente! mas seriam precisos anos em!
pelo menos trs anos - para podermos pN-lo no ar. > acho ,ue
de(o recordar a toda a gente ,ue! atC ao Hltimo Futono! os
'ussos ti(eram a 7uncionar em <rbita terrestre um telesc<pio
de onda milimCtrica a submilimCtrica. =$o sabemos por ,ue
moti(o 7alhou! mas eles estariam em melhor situa#$o para
en(iar uns cosmonautas l0 acima! arranB0-lo! do ,ue n<s para
construir e lan#ar um a partir do Dero.
- ] assimL - perguntou a presidente. - . =.". tem um
telesc<pio (ulgar no espa#o! mas n$o tem nenhum grande
radiotelesc<pio. =$o h0 B0 l0 em cima alguma coisa
apropriadaL . respeito da comunidade da in7orma#$oL .
=ational "ecurity .gencyL =inguCmL
- &ortanto! para acompanhar esta linha de raciocnio -
inter(eio ;er ?eer -! temos de con(ir ,ue se trata de um sinal
7orte e numa ,uantidade de 7re,Qncias. ;epois de -ega se pNr
nos >stados Pnidos da .mCrica! h0 radiotelesc<pios em meia
dHDia de pases ,ue est$o a detectar e a registrar o sinal. =$o
s$o t$o so1sticados como o &roBeto .rgus! e pro(a(elmente
95
ainda n$o se deram conta da modula#$o de polariDa#$o. "e
aguardarmos atC prepararmos e lan#armos um radiotelesc<pio!
a mensagem pode acabar entretanto! desaparecer para
sempre. =$o parece! ent$o! ,ue a Hnica solu#$o C a coopera#$o
imediata com um certo nHmero de outras na#3es! doutora
.rroVayL
- =$o creio ,ue ,ual,uer na#$o seBa capaD de realiDar este
proBeto soDinha. "er$o necess0rias muitas na#3es! dispostas
em longitude! a toda a (olta da Terra. >n(ol(er0 a utiliDa#$o de
todas as grandes instala#3es de radioastronomia agora em
7uncionamento - os grandes radiotelesc<pios da .ustr0lia! da
China! da `ndia! da Pni$o "o(iCtica! do *Cdio Friente e da
>uropa Fcidental. "eria irrespons0(el se acab0ssemos por
1car com lacunas na cobertura por,ue alguma parte crtica da
*ensagem ti(esse chegado ,uando n$o se encontra(a nenhum
telesc<pio apontado a -ega. Teremos de 7aDer alguma coisa a
respeito do &ac1co oriental entre o ?a(a e a .ustr0lia! e
tal(eD alguma coisa a respeito do *Cdio .tlOntico.
- Jem - obser(ou a contragosto o diretor da Central
2ntelligence -! os "o(iCticos tm di(ersos na(ios rastreadores
de satClites ,ue s$o bons em banda " para banda W! o
.UademiU \eldysh! por e)emplo. Fu o *arshal =edelin. "e
chegarmos a algum acordo com eles! tal(eD possam estacionar
na(ios no .tlOntico ou no &ac1co e preencher as lacunas.
>llie 7ranDiu os l0bios para responder! mas a presidente B0
esta(a a 7alar:
- >st0 bem! \en! tal(eD tenha raD$o. *as eu repito ,ue esta
coisa est0 a andar demasiado depressa. ?0 alguns outros
assuntos ,ue tenho de resol(er neste momento. /ostaria ,ue o
diretor da Central 2ntelligence e o pessoal da =ational "ecurity
trabalhassem durante a noite para se saber se temos ,uais,uer
op#3es alCm da coopera#$o com outros pases especialmente
com pases ,ue n$o s$o nossos aliados. /ostaria ,ue o
secret0rio de >stado preparasse! em coopera#$o com os
cientistas! uma lista contingencial de na#3es e indi(duos a
serem abordados se ti(ermos de cooperar e uma certa
a(alia#$o das conse,Qncias. ?a(er0 alguma na#$o suscept(el
de 1car 7uriosa conosco se a n$o con(idarmos para 1car E
escutaL &oderemos ser (timas de chantagem da parte de
alguCm ,ue prometa os dados e depois os sonegueL ;e(emos
tentar ter mais de um pas em cada longitudeL .nalisem as
implica#3es. >! pelo amor de ;eus - os seus olhos passaram de
rosto em rosto E (olta da comprida mesa polida -! n$o abram a
boca a este respeito. -oc tambCm! .rroVay. +0 temos
99
problemas su1cientes.
9
CAPTULO II
O etano# em &'(
'o se de&e dar nenhum cr#dito opinio... de que os
dem-nios atuam como mensageiros e int#rpretes entre os
deuses e os homens para le&arem todas as nossas peti2es
aos deuses e para nos tra1erem de &olta a a!uda dos deuses.
Pelo contrrio$ de&emos acreditar que so esp,ritos muito
&idos de in9igir mal$ a+solutamente alienados da retido$
inchados de orgulho$ plidos de in&e!a$ sutis na falsidade...
./F"T2=?F .
. Cidade de ;eus! (l! 22
0e que surgiro heresias no&as$ temos a profecia de /risto4
mas de que antigas sero destru,das$ no temos nenhuma
predio.
T?F*." J'FR=>
'eligio *edia! 2! 8 @1:92A
>la planeBara esperar o a(i$o de -aygay em .lbu,uer,ue e
conduDi-lo Es instala#3es .rgus no Thunderbird. F resto da
delega#$o so(iCtica (iaBaria nos carros do Fbser(at<rio. Teria
gostado de guiar a toda a (elocidade para o aeroporto no ar
7resco do al(orecer! passando tal(eD! de no(o! por uma guarda
de honra de numerosos coelhos. > imaginara com interesse
uma longa e importante con(ersa particular com -aygay! no
regresso. *as a no(a gente da seguran#a da /eneral "er(ices
.dministration (etara a idCia. . aten#$o dos media e a
comunica#$o s<bria da presidente no 1m da sua con7erncia de
imprensa de duas semanas atr0s atrara enormes multid3es Es
isoladas instala#3es no deserto. ?a(ia uma (iolncia potencial!
tinham dito a >llie. ;e 7uturo! ela s< de(eria (iaBar em carros
go(ernamentais! e mesmo assim com escoltas discretamente
armadas. F pe,ueno comboio ia seguindo o seu caminho
sinuoso na dire#$o de .lbu,uer,ue a uma (elocidade t$o
respeit0(el e respons0(el ,ue ela deu com o seu pC direito a
carregar! por (ontade pr<pria! num acelerador imagin0rio no
tapete de borracha E sua 7rente.
"eria bom passar de no(o algum tempo com -aygay. -ira-o
pela Hltima (eD em *osco(o trs anos antes! num da,ueles
perodos em ,ue ele esta(a proibido de (isitar o Fcidente. .
autoriDa#$o para (iaBar ao estrangeiro subira e descera como
as marCs ao longo das dCcadas! consoante as mut0(eis modas
polticas e o pr<prio comportamento impre(is(el de -aygay.
>ra-lhe negada permiss$o ap<s alguma pe,uena pro(oca#$o
poltica da ,ual ele parecera incapaD de se conter e em seguida
(olta(a a ser-lhe concedida ,uando n$o se conseguia encontrar
mais ninguCm de competncia compar0(el para completar uma
ou outra delega#$o cient1ca. >le recebia con(ites de todo o
mundo para prele#3es! semin0rios! col<,uios! con7erncias!
grupos de estudo conBunto e comiss3es internacionais. Como
laureado =obel da %sica e membro de pleno direito da
.cademia de Cincias "o(iCtica! podia dar-se ao lu)o de ser um
pouco mais independente do ,ue a maioria. &arecia
%re,Qentemente em e,uilbrio prec0rio nos limites e)tremos
da pacincia e da conten#$o da ortodo)ia go(ernamental.
F seu nome completo era -asily /regoro(ich 4unacharsUy!
conhecido em toda a comunidade global dos 7sicos como
-aygay! de acordo com as iniciais do seu primeiro nome e o seu
patronmico. .s suas rela#3es Mutuantes e ambguas com o
regime so(iCtico intriga(am-na! a ela e a outros no Fcidente.
>le era um parente a7astado de .natoly -asilye(ich
4unacharsUy! um antigo bolche(i,ue colega de /<rUi! 4enine e
TrotsUyS o 4unacharsUy mais idoso ser(ira posteriormente
como comiss0rio do po(o da >duca#$o e embai)ador so(iCtico
em >spanha atC E sua morte! em 1955. . m$e de -aygay 7ora
Budia. >le tinha! consta(a! trabalhado em armas nucleares
so(iCticas! embora ti(esse certamente sido demasiado Bo(em
para ter desempenhado ,ual,uer papel importante na
realiDa#$o da primeira e)plos$o termonuclear so(iCtica.
F seu instituto esta(a bem ser(ido de pessoal e bem
e,uipado e a sua produti(idade cient1ca era prodigiosa! o ,ue
indica(a ,ue as intromiss3es do Comit de "eguran#a do
estado eram! no m0)imo! in7re,Qentes. =$o obstante o Mu)o e
reMu)o da autoriDa#$o para (iaBar no estrangeiro! ele 7ora um
assistente 7re,Qente de importantes con7erncias
internacionais! incluindo os simp<sios 'ochester sobre 7sica
de alta energia! os encontros Te)as sobre astro7sica relati(ista
e as in7ormais! mas ocasionalmente inMuentes! reuni3es
cient1cas polticas! sobre maneiras de reduDir a tens$o
internacional.
Tinham dito a >llie ,ue! na dCcada de sessenta! -aygay
(isitara a Pni(ersidade da Cali7<rnia! em JerUeley! e 1cara
encantado com a proli7era#$o de slogans irre(erentes!
escatol<gicos e politicamente escandalosos impressos em
Ibot3esI baratos. &odia-se! recorda(a ela com certa nostalgia!
a(aliar as preocupa#3es sociais mais prementes de uma pessoa
com um simples olhar. Fs bot3es tambCm eram populares e
98
7eroDmente comercialiDados na Pni$o "o(iCtica! mas
geralmente enalteciam a e,uipe de 7utebol do ;namo ou uma
das bem sucedidas na(es espaciais da sCrie 4una! ,ue tinham
sido as primeiras astrona(es a pousar na 4ua. Fs bot3es de
JercUeley eram di7erentes. -aygay comprara dHDias deles! mas
delicia(a-o usar um em particular. >ra do tamanho da palma da
sua m$o e diDia: I'eDem pelo se)o.I .tC o e)ibia em reuni3es
cient1cas. Guando o interroga(am acerca da atra#$o ,ue
sentia pelo obBeto! respondia: I=o (osso pas C o7ensi(o apenas
num aspecto. =o meu pas C o7ensi(o em dois aspectos
independentes.I "e insistiam mais com ele! limita(a-se a
comentar ,ue o seu 7amoso parente bolche(i,ue escre(era um
li(ro sobre o lugar da religi$o numa sociedade socialista.
;esde ent$o! o seu ingls melhorara enormemente - muito
mais do ,ue o russo de >llie -! mas a sua propens$o para usar
bot3es de lapela o7ensi(os diminura tristemente.
Pma (eD! durante uma discuss$o acalorada sobre os
mCritos relati(os dos dois sistemas polticos! >llie (angloriara-
se de ,ue 7ora li(re de marchar de7ronte da Casa Jranca a
protestar contra o en(ol(imento americano na guerra do
-ietnam. -aygay respondera ,ue! no mesmo perodo! ele 7ora
igualmente li(re de marchar de7ronte do \remlin a protestar
contra o en(ol(imento americano na guerra do -ietnam.
>le nunca se mostrara inclinado! por e)emplo! a 7otogra7ar
as barca#as de li)o carregadas de resduos malcheirosos e
barulhentas gai(otas ,ue passa(am ronceiramente de7ronte da
>st0tua da 4iberdade! como 1Dera outro cientista so(iCtico
,uando! para o distrair! ela o acompanhara no 7erry de "taten
2sland durante um inter(alo de uma reuni$o na cidade de =o(a
2or,ue. T$o-pouco! ao contr0rio de alguns dos seus colegas!
7otogra7ara so7regamente os tugHrios em runas e as barracas
de chapa ondulada dos porto-'i,uenhos pobres durante uma
e)curs$o de autocarro de um lu)uoso hotel da praia ao
Fbser(at<rio de .recibo. >llie pergunta(a a si mesma a ,uem
mostra(am eles essas 7otogra1as. 2n(ocou mentalmente uma
imensa biblioteca do \/J dedicada Es in7elicidades! inBusti#as
e contradi#3es da sociedade capitalista. .nim0-los-ia! ,uando
desconsolados com alguns dos malogros da sociedade
so(iCtica! dar uma (ista de olhos aos instantOneos
e(anescentes dos seus imper7eitos primos americanosL
?a(ia na Pni$o "o(iCtica muitos cientistas brilhantes ,ue!
por delitos desconhecidos! n$o eram autoriDados a sair da
>uropa do 4este ha(ia dCcadas. \onstantino(! por e)emplo!
nunca esti(era no Fcidente atC meados da dCcada de sessenta.
98
Guando! numa reuni$o internacional em -ars<(ia - a uma mesa
cheia de copos (aDios de brande do .DerbaiB$o! depois de
concludas as respecti(as miss3es -! tinham perguntado a
\onstantino( por ,u! ele respondera: I&or,ue os pulhas
sabem: dei)am-me sair! eu nunca mais (olto.I =o entanto! eles
tinham-no dei)ado realmente sair durante o degelo das
rela#3es cient1cas entre os dois pases nos 1ns da dCcada de
sessenta e nos princpios da de setenta e ele (oltara todas as
(eDes. *as agora B0 n$o o dei)a(am sair mais e ele esta(a
reduDido a en(iar aos seus colegas ocidentais cart3es de .no
=o(o em ,ue se representa(a tristemente sentado de pernas
cruDadas e cabe#a inclinada numa es7era debai)o da ,ual
esta(a a e,ua#$o de "chVarDchild re7erente ao raio de um
buraco negro. >ncontra(a-se num pro7undo po#o potencial!
costuma(a diDer a (isitantes de *osco(o nas met07oras da
7sica. >les nunca mais (oltariam a dei)0-lo sair.
>m resposta a perguntas! -aygay diDia ,ue a posi#$o o1cial
so(iCtica era ,ue a re(olu#$o hHngara de 19: 7ora organiDada
por cripto7ascistas e ,ue a &rima(era de &raga de 19:8 tinha
sido ocasionada por um grupo anti-socialista n$o
representati(o ent$o na lideran#a. *as! acrescenta(a! se o ,ue
lhe tinham dito n$o esta(a certo! se se tratara de
le(antamentos populares genunos! ent$o o seu pas procedera
mal ao suprimi-los. "obre o .7eganist$o! n$o se incomoda(a
se,uer a citar as Busti1ca#3es o1ciais. Pma (eD! no seu
gabinete no 2nstituto! insistira em mostrar a >llie o seu r0dio
pessoal de ondas curtas! no ,ual esta(am colados r<tulos!
muito bem escritos em caracteres cirlicos! com 7re,Qncias de
4ondres! &aris e Rashington. >ra li(re! dissera-lhe! de ou(ir a
propaganda de todas as na#3es.
?ou(era uma altura em ,ue muitos dos seus colegas se
tinham rendido E ret<rica nacional acerca do perigo amarelo.
I2magine toda a 7ronteira entre a China e a Pni$o "o(iCtica
ocupada por soldados chineses! ombro a ombro! um e)Crcito
in(asorI! pedira um deles! desa1ando a capacidade de
imagina#$o de >llie. >sta(am de pC E (olta do samo(ar no
gabinete do diretor! no 2nstituto. IGuanto tempo le(aria! com a
presente ta)a de nascimentos chinesa! para todos eles
atra(essarem a 7ronteiraLI > a resposta 7ora pronunciada! num
misto incr(el de negro press0gio e deleite aritmCtico: Inunca.I
Rilliam 'andolph ?earst ter-se-ia sentido E (ontade. *as
4unacharsUy! n$o. ;estacar tantos soldados chineses para a
7ronteira reduDiria automaticamente a ta)a de nascimento!
argumenta(aS os c0lculos deles esta(am! portanto! errados.
99
Compusera a 7rase como se o mau uso de modelos matem0ticos
7osse o obBeto da sua desapro(a#$o! mas poucos tinham
interpretado mal o seu signi1cado. =a 7ase pior das tens3es
sino-so(iCticas! ele nunca se permitira! ,ue >llie soubesse!
dei)ar-se a(assalar pela paran<ia e pelo racismo endmicos.
>llie gosta(a de samo(ares e compreendia o a7eto russo por
eles. F seu 4unaUhod! o bem-sucedido ro(er lunar n$o
tripulado ,ue parecia uma banheira com rodas de arame! da(a-
lhe a impress$o de ter! algures na sua ancestralidade! um
pouco de tecnologia do samo(ar. Pma (eD! -aygay le(ara-a a
(er um modelo do 4unaUhod num e)tenso par,ue de
e)posi#3es 7ora de *osco(o! numa esplndida manh$ de +unho.
.! ao lado de um edi7cio onde esta(am e)postas as
mercadorias e os encantos da 'epHblica .utNnoma do
Tadis,uist$o! ha(ia um grande sal$o cheio atC Es tra(es do teto
com modelos em escala natural de (eculos espaciais ci(is
so(iCticos: "putniU 1! a primeira astrona(e orbitalS "putniU 2! a
primeira astrona(e a le(ar um animal! a cadela 4aiUa! ,ue
morreu no espa#oS 4una 2! a primeira astrona(e a chegar a
outro corpo celesteS 4una 5! a primeira astrona(e a 7otogra7ar
o lado oculto da 4uaS -enera 8! a primeira astrona(e a pousar
em seguran#a noutro planetaS e -ostoU 1! a primeira astrona(e
tripulada! ,ue transportou o her<i da Pni$o "o(iCtica! o
cosmonauta 2uri .. /agarine! numa Hnica <rbita da Terra. C0
7ora! crian#as ser(iam-se das barbatanas do 7oguet$o de
lan#amento da -ostoU como escorregas! com os bonitos
carac<is louros e os len#os de pesco#o (ermelhos do \omsomol
a es(oa#ar ,uando! no meio de grande hilariedade!
escorrega(am para terra. [emlya! como se chama(a em russo.
. grande ilha so(iCtica no mar ^rtico chama(a-se =o(aya
[emlya! ITerra =o(aI. %ora a! em 19:1! ,ue tinham detonado
uma arma termonuclear de cin,Qenta e oito megatoneladas! a
maior e)plos$o indi(idual Bamais conseguida pela espCcie
humana. *as na,uele dia de &rima(era! com os (endedores a
apregoar os sor(etes de ,ue os *osco(itas tanto se orgulham!
com 7amlias a passear e um (elho desdentado a sorrir a >llie e
a 4unacharsUy como se eles 7ossem namorados! a (elha terra
tinha parecido muito simp0tica.
=as pouco 7re,Qentes (isitas de >llie a *osco(o ou
4eninegrado! -aygay organiDa(a muitas (eDes os ser3es. Pm
grupo de seis ou oito ia ao Jolshoi ou ao ballet de \iro(. =$o se
sabia como 4unacharsUy conseguia arranBar os bilhetes. >la
agradecia o ser$o aos seus an1tri3es e eles - e)plicando ,ue!
pessoalmente! s< na companhia de (isitantes estrangeiros
166
conseguiam assistir a tais espet0culos agradeciam-lhe a ela.
-aygay limita(a-se a sorrir. =unca le(a(a a mulher! e >llie n$o
a conhecia. >la era! diDia ele! uma mCdica dedicada aos seus
doentes. >llie perguntara-lhe ,ual era o seu maior desgosto!
em (irtude dos seus pais n$o terem emigrado para a .mCrica!
como em tempos tinham pretendido. I"< tenho um desgostoI!
respondera ele na sua (oD 0spera. I. minha 1lha casou com um
bHlgaro.I
Pma (eD organiDou um Bantar num restaurante caucasiano
em *osco(o. Pm mestre de brindes pro1ssional! ou tamada!
chamado \haladDe! 7ora contratado para a 7un#$o. F homem
era de 7ato um mestre na,uela 7orma de arte! mas o russo de
>llie era mau e ela (ia-se obrigada a pedir a tradu#$o da
maioria dos brindes. >le (oltou-se para ela e! agourando o
resto da noite! obser(ou: IChamamos alco<lico ao homem ,ue
bebe sem um brinde.I Pm dos primeiros e relati(amente
medocres brindes terminara com as pala(ras IT paD em todos
os planetasI! e -aygay e)plicara-lhe ,ue a pala(ra mir
signi1ca(a ImundoI! IpaDI e Iuma comunidade autNnoma de
casas de camponeses ,ue remonta(a a tempos antigosI.
Tinham discutido se o mundo ha(ia sido mais pac1co ,uando
as suas mais importantes unidades polticas n$o tinham sido
maiores do ,ue aldeias. ICada aldeia C um planetaI! dissera
4unacharsUy! com o copo le(antado. I> cada planeta C uma
aldeiaI! (ol(era ela.
Tais reuni3es tendiam a ser um pouco barulhentas. Jebiam-
se enormes ,uantidades de brande e (odca! mas nunca
ninguCm parecia seriamente embriagado. "aam ruidosamente
do restaurante E uma ou duas horas da manh$ e tenta(am!
muitas (eDes em ($o! arranBar um t0)i. =algumas ocasi3es! ele
acompanhara-a a pC numa distOncia de cinco ou seis
,uilNmetros! do restaurante ao hotel onde esta(a instalada. >ra
atencioso! um pouco a(uncular! tolerante nas suas opini3es
polticas e (eemente nas suas a1rma#3es cient1cas. >mbora
as suas escapadas se)uais 7ossem lend0rias entre os seus
colegas! nunca se atre(era se,uer a um beiBo de boas-noites
com >llie. 2sto magoara-a sempre um bocadinho! embora o seu
a7eto por ela 7osse e(idente.
?a(ia muitas mulheres na comunidade cient1ca so(iCtica!
proporcionalmente mais do ,ue na dos >stados Pnidos. *as a
tendncia era para ocuparem lugares de n(el bai)o a mCdio! e
os cientistas so(iCticos do se)o masculino! como os seus
hom<logos americanos! sentiam-se intrigados com uma mulher
bonita! com e(idente competncia cient1ca! ,ue e)primia
161
energicamente as suas opini3es. .lguns interrompiam-na ou
1ngiam n$o a ou(ir. >nt$o 4unacharsUy inclina(a-se sempre
para a 7rente e pergunta(a! em (oD mais alta do ,ue a habitual:
IGue disse! doutora .rroVayL =$o consegui ou(i-la bem.I Fs
outros 1ca(am silenciosos e ela continua(a a dissertar acerca
de detectores de arsenieto de g0lio indutado ou do conteHdo de
etanol da nu(em gal0ctica R-5. . ,uantidade de 0lcool de teor
duDentos na,uela Hnica nu(em interestelar era mais do ,ue
su1ciente para manter a ressente popula#$o da Terra! se cada
adulto 7osse um alco<lico in(eterado! durante a idade do
sistema solar. F tamada apreciara a obser(a#$o. =os seus
brindes subse,Qentes tinham especulado sobre se outras
7ormas de (ida se embriagariam com o etanol! se a embriagueD
pHblica era um problema E escala da /al0)ia e se um mestre
de brindes de ,ual,uer outro mundo poderia ser t$o per7eito
como o nosso Tro1m "ergei(ich \haladDe.
Guando chegaram ao aeroporto de .lbu,uer,ue!
(eri1caram ,ue! miraculosamente! o (No comercial de =o(a
2or,ue com a delega#$o so(iCtica aterrara meia hora antes.
>llie encontrou -aygay numa loBa de recorda#3es do aeroporto
a regatear o pre#o de uma bugiganga ,ual,uer. >le de(ia t-la
(isto pelo canto do olho. "em se (oltar para ela! le(antou um
dedo:
IPm segundo .rroVay. 19!9LI continuou! a dirigir-se ao
cai)eiro de ar cuidadosamente desinteressado. IFntem (i um
conBunto idntico em =o(a 2or,ue por 18!6.I >la apro)imou-
se mais e (iu -aygay a espalmar um Bogo de cartas de Bogar
hologr01cas representando nus de ambos os se)os em poses
agora consideradas meramente indecorosas! mas ,ue teriam
escandaliDado a gera#$o anterior. F empregado 7aDia tentati(as
meio hesitantes para reunir as cartas! en,uanto 4unacharsUy
7aDia es7or#os (igorosos e bem sucedidos para cobrir o balc$o
com elas. -aygay esta(a a ganhar. I4amento! senhor! n$o sou
eu ,ue estipulo os pre#os. "< trabalho a,uiI! protestou o
empregado.
- >st0 a (er as de1cincias de uma economia plani1cada -
disse -aygay a >llie! en,uanto estendia uma nota de (inte
d<lares ao homem. - =um (erdadeiro sistema de li(re
empreendimento! eu pro(a(elmente poderia comprar isto por
,uinDe d<lares. Tal(eD atC por doDe e no(enta e cinco. =$o olhe
para mim dessa maneira! >llie. 2sto n$o C para mim. Com os
BoUers! est$o a,ui cin,Qenta e ,uatro cartas. Cada uma delas
162
constituir0 uma prenda simp0tica para algum trabalhador do
meu instituto.
>la sorriu e deu-lhe o bra#o.
- ] bom (oltar a (-lo! -aygay.
- Pm raro praDer! minha ,uerida.
=a (iagem de autom<(el para "ocorro! por consentimento
mHtuo! mas n$o mencionado! 7alaram principalmente de coisas
di(ertidas. -alerian e o motorista! um dos homens da no(a
seguran#a! ocupa(am os lugares da 7rente. &eter! ,ue nem
mesmo em circunstOncias normais era um indi(duo 7alador!
contenta(a-se com recostar-se no lugar e ou(ir a con(ersa
deles! ,ue s< tangencialmente toca(a no problema ,ue os
"o(iCticos tinham (indo discutir: o terceiro n(el do
palimpsesto! a minuciosa! comple)a e ainda indeci7rada
*ensagem ,ue esta(am a receber coleti(amente. F /o(erno
dos >stados Pnidos da .mCrica conclura! mais ou menos
relutantemente! ,ue a participa#$o so(iCtica era essencial.
.ssim era de 7ato! em especial por,ue o sinal de -ega era t$o
intenso ,ue atC radiotelesc<pios modestos podiam detect0-lo.
.nos atr0s! os "o(iCticos tinham disposto prudentemente um
certo nHmero de pe,uenos telesc<pios atra(Cs de toda a massa
terrestre eurasi0tica! distribuindo-se numa e)tens$o de no(e
mil ,uilNmetros sobre a super7cie da Terra! e recentemente
tinham concludo um importante radiobser(at<rio perto de
"amarcanda. .lCm disso! na(ios oceOnicos so(iCticos
rastreadores de satClites patrulha(am tanto o .tlOntico como o
&ac1co.
.lguns dos dados so(iCticos eram redundantes! em (irtude
de obser(at<rios no +ap$o! na China! na `ndia e no 2ra,ue
estarem igualmente a registrar esses sinais. =a realidade! todo
o radiotelesc<pio importante do mundo ,ue tinha -ega no seu
cCu esta(a E escuta. .strNnomos na /r$-Jretanha! na %ran#a!
na ?olanda! na "uCcia! na .lemanha! na Checoslo(0,uia! no
Canad0! na -eneDuela e na .ustr0lia registra(am pe,uenas
partes da *ensagem! acompanhando -ega do nascer ao pNr da
estrela. =alguns obser(at<rios! o e,uipamento de detec#$o n$o
era se,uer su1cientemente sens(el para distinguir os impulsos
indi(iduais! mas! mesmo assim! escuta(am uma espCcie de
mancha 0udio. Cada uma destas na#3es tinha uma pe#a do
,uebra-cabe#as! por,ue! como >llie recordara a \itD! a Terra
gira. Cada na#$o tenta(a encontrar um sentido ,ual,uer nos
impulsos. *as era di7cil. =inguCm sabia se,uer diDer se a
165
*ensagem esta(a escrita em smbolos ou em imagens.
>ra per7eitamente conceb(el ,ue n$o deci7rassem a
*ensagem en,uanto ela n$o retornasse E p0gina um - se
alguma (eD o 1Desse - e recome#asse com a introdu#$o! o li(ro
de instru#3es! a cha(e de decodi1ca#$o. Tal(eD 7osse uma
mensagem muito grande! pensa(a >llie en,uanto -aygay
compara(a despreocupadamente taiga com deserto restolhosoS
tal(eD n$o regressasse ao princpio durante um sCculo. Fu
tal(eD n$o hou(esse nenhum li(ro de instru#3es. Tal(eD a
*ensagem @em todo o planeta a pala(ra come#a(a a ser escrita
com maiHsculaA 7osse um teste de inteligncia! para ,ue os
mundos t$o estHpidos ,ue n$o conseguiam deci7r0-la 1cassem
impossibilitados de utiliDar mal o seu conteHdo. 2maginou de
sHbito a humilha#$o ,ue sentiria a espCcie humana se no 1m
n$o conseguissem compreender a *ensagem. =o momento em
,ue os .mericanos e os "o(iCticos decidiram colaborar e o
*emorando de .cordo 7oi solenemente assinado! todas as
outras na#3es com um radiotelesc<pio tinham concordado em
cooperar. ?a(ia uma espCcie de Cons<rcio *undial da
*ensagem e as pessoas 7ala(am realmente nesses termos.
&recisa(am dos dados e da capacidade cerebral umas das
outras se ,ueriam ,ue a *ensagem 7osse deci7rada.
Fs Bornais de pouco mais 7ala(am. F tristemente pe,ueno
conBunto de 7atos conhecidos - os nHmeros primos! a
transmiss$o olmpica e a e)istncia de uma mensagem
comple)a - era intermina(elmente comentado. "eria di7cil
encontrar alguCm no planeta ,ue n$o ti(esse! de uma maneira
ou de outra! ou(ido 7alar da *ensagem de -ega.
"eitas religiosas! 1rmadas e marginais e algumas recCm-
in(entadas para a,uele prop<sito disseca(am as implica#3es
teol<gicas da *ensagem. .lgumas pensa(am ,ue era de ;eusS
outras! do ;iabo. "urpreendentemente! algumas mostra(am-se
atC hesitantes. -eri1ca(a-se uma desagrad0(el ressurgncia de
interesse por ?itler e pelo regime naDi e -aygay disse-lhe ,ue
encontrara um total de oito su0sticas nos anHncios do =eDer
_orU Times JooU 'e(ieV da,uele domingo. >llie respondeu-lhe
,ue oito era mais ou menos a mCdia! mas sabia ,ue esta(a a
e)agerarS a algumas semanas ha(ia apenas duas ou trs. Pm
grupo ,ue se auto-intitula(a I>spa#arianosI apresenta(a
pro(as de1niti(as de ,ue os discos (oadores tinham sido
in(entados na .lemanha de ?itler. Pma no(a ra#a In$o
hbridaI de naDis desen(ol(era-se em -ega e esta(a agora
pronta para pNr as coisas em ordem na Terra.
?a(ia ,uem considerasse escutar o sinal uma abomina#$o e
169
instigasse os obser(at<rios a encerraremS ha(ia ,uem o
considerasse um sinal do .d(ento e instigasse a constru#$o de
radiotelesc<pios ainda maiores! parte deles no espa#o. .lguns
desaconselha(am ,ue se trabalhasse com os dados so(iCticos!
a prete)to de ,ue podiam estar 7alsi1cados ou ser
7raudulentos! embora nas longitudes de sobreposi#$o
coincidissem com os dados ira,uianos! indianos! chineses e
Baponeses. > ha(ia outros ,ue tinham a percep#$o de uma
mudan#a no clima poltico mundial e alega(am ,ue a simples
e)istncia da *ensagem! mesmo ,ue nunca 7osse deci7rada!
esta(a a e)ercer uma inMuncia estabiliDadora nos estados das
na#3es conMituosas. Como a ci(iliDa#$o emissora era
claramente mais a(an#ada do ,ue a nossa! e (isto - pelo menos
atC h0 (inte e seis anos - ser claro ,ue n$o se auto-destrura!
da se depreendia! argumenta(am alguns! ,ue as ci(iliDa#3es
tecnol<gicas n$o se auto-destruam ine(ita(elmente. Com um
mundo a e)perimentar hesitantemente importantes
despoBamentos de armas nucleares e dos seus sistemas de
lan#amento! a *ensagem era considerada por popula#3es
inteiras uma raD$o de esperan#a. *uitos considera(am-na a
melhor notcia ,ue hou(era em muito tempo. ;urante dCcadas!
gente Bo(em tentara n$o pensar demasiado pro7undamente no
amanh$. .gora tal(eD hou(esse! no 1m de contas! um 7uturo
agrad0(el.
Fs ,ue tinham predisposi#3es para concordar com estes
progn<sticos animadores descobriam-se por (eDes a res(alar
descon7orta(elmente para um terreno ,ue 7ora ocupado
durante uma dCcada pelo mo(imento ,uiliasta. .lguns
,uiliastas a1rma(am ,ue a chegada iminente do Terceiro
*ilnio seria acompanhada pelo regresso de +esus! ou de
Juda! ou de \rishna! ou do &ro7eta! ,ue estabeleceriam na
Terra uma teocracia benC(ola! se(era no seu Bulgamento dos
mortais. Tal(eD isto pressagiasse a ascens$o celeste dos
eleitos. *as ha(ia outros ,uiliastas! e estes muito mais
numerosos! ,ue argumenta(am ,ue a destrui#$o 7sica do
mundo era condi#$o prC(ia indispens0(el do .d(ento! como
7ora in7ali(elmente predito em (0rias obras pro7Cticas antigas!
contradit<rias noutros aspectos. Fs Guiliastas do +uDo %inal
sentiam-se in,uietos com o cheirinho de comunidade mundial
,ue anda(a no ar e perturbados com o sistem0tico declnio
anual dos arsenais globais de armas estratCgicas. F meio mais
prontamente dispon(el para o cumprimento da doutrina
7ulcral da sua 7C esta(a a ser desmantelado dia a dia. Futras
cat0stro7es candidatas - e)cesso populacional! polui#$o
16
industrial! terremotos! e)plos3es (ulcOnicas! a,uecimento de
estu7a! eras glaci0rias ou colis$o comet0ria com a Terra - eram
demasiado lentas! demasiado impro(0(eis! ou
insu1cientemente apocalpticas para o 1m em (ista.
.lguns dirigentes ,uiliastas tinham garantido em comcios
maci#os de adeptos de(otados ,ue! a n$o ser para o caso de
acidentes! o seguro de (ida era um sinal de 7C inst0(elS ,ue! a
n$o ser para os muito idosos! a a,uisi#$o de um lugar para
sepultamento ou a tomada de disposi#3es para o 7uneral! em
casos ,ue n$o 7ossem de necessidade urgente! eram uma
impiedade Magrante. Todos os ,ue acredita(am subiriam
corporeamente ao CCu e encontrar-se-iam perante o trono de
;eus dentro de poucos anos apenas.
>llie sabia ,ue o 7amoso parente de 4unacharsUy 7ora o
mais raro dos seres! um re(olucion0rio bolche(i,ue com um
interesse erudito pelas religi3es mundiais. *as a aten#$o de
-aygay! dirigida para o crescente 7ermento teol<gico E escala
mundial! esta(a aparentemente emudecida. I. principal
,uest$o religiosa no meu pasI! disse! Iser0 saber se os
-eganianos denunciaram con(enientemente 4e$o TrotsUy.I
.o apro)imarem-se! das instala#3es .rgus! a berma da
estrada pareceu coalhada de autom<(eis estacionados!
(eculos de recrea#$o! gente acampada! tendas e grandes
multid3es de pessoas. T noite! as outrora sossegadas plancies
de "an .ugustin eram iluminadas por 7ogueiras. .s pessoas
,ue se encontra(am ao longo da auto-estrada n$o eram de
modo nenhum todas gente pr<spera. >llie reparou em dois
Bo(ens casais. Fs homens (estiam T-shirts e Beans desbotadas!
com cinto E (olta dos ,uadris! ginga(am um pouco! como
tinham sido ensinados pelos colegas mais (elhos ,uando
tinham entrado para o liceu! e 7ala(am animadamente. Pm
deles empurra(a um esca,ueirado carrinho de beb no ,ual
esta(a sentado um miHdo despreocupado dos seus dois anos de
idade. .s mulheres seguiam atr0s dos maridos! uma delas a
dar a m$o a uma crian#a recCm-iniciada na arte humana de
andar e a outra empinada para a 7rente! pelo ,ue! dentro de
um ms ou dois! seria mais uma (ida nascida neste obscuro
planeta.
?a(ia msticos de comunidades isoladas no e)terior de Taos
,ue usa(am psilocibina como sacramento e 7reiras de um
con(ento pr<)imo de .lbu,uer,ue ,ue utiliDa(am etanol para o
mesmo 1m. ?a(ia homens de pele cori0cea e olhos enrugados
16:
,ue tinham passado toda a sua (ida ao ar li(re e estudantes
amarelentos! ratos de biblioteca da Pni(ersidade do .riDona!
em Tucson. ?a(ia gra(atas de seda e cord3es de prata polida
(endidos por empres0rios na(aBos por pre#os e)orbitantes! no
,ue constitua uma pe,uena in(ers$o das rela#3es comerciais
hist<ricas entre americanos brancos e nati(os. Tabaco de
mascar e pastilha el0stica de 7aDer bal$o eram (igorosamente
e)ibidos por soldados da Jase da %or#a .Crea de ;a(is-
*onthan em goDo de licen#a. Pm homem de cabelo branco
elegantemente (estido! ostentando um 7ato de no(ecentos
d<lares e um chapCu de aba larga de cor condiDente! era!
pro(a(elmente! um rancheiro. ?a(ia gente ,ue (i(ia em
barracas e arranha-cCus! tugHrios de adobe! dormit<rios e
par,ues de cara(anas. Pns esta(am ali por,ue n$o tinham
nada melhor ,ue 7aDerS outros! por,ue ,ueriam diDer aos netos
,ue ali unham estado. Pns chega(am a deseBar o 7racassoS
outros con1a(am em ,ue iam ser testemunhas de um milagre.
"ons de serena de(o#$o! ruidosa hilaridade! )tase mstico e
e)pectati(a contida erguiam-se da multid$o para a brilhante
luD da tarde. .lgumas cabe#as (ira(am-se para olhar sem
curiosidade a cara(ana de autom<(eis ,ue passa(am! cada um
deles identi1cado com as pala(ras &.'GP> .PTF*a->4 ;F
/F->'=F ;F" >P..
.lgumas pessoas almo#a(am no taipal da retaguarda de
camionetasS outras pro(a(am as especialidades de (endedores
cuBos emp<rios sobre rodas ostenta(am grandes letreiros:
"=.C\*FJ24> ou '>CF';.dh>" >"&.C2.2". ?a(ia longas
bichas de7ronte de pe,uenas e toscas estruturas com
capacidade de ocupa#$o m0)ima de uma pessoa e ,ue o
&roBeto ti(era a boa idCia de 7ornecer. Crian#as ciranda(am
entre (eculos! sacos de dormir! cobertores e mesas de
pi,ueni,ue articuladas! ,uase nunca repreendidas pelos
adultos - a n$o ser ,uando se apro)ima(am demasiado da auto-
estrada ou da cerca mais pr<)ima do Telesc<pio :1! onde um
grupo de Bo(ens adultos de cabe#a rapada! (estes cor de
a#a7r$o! aBoelhados e a tocar no solo com a cabe#a! entoa(am a
slaba sagrada IFmI. ?a(ia cartaDes com representa#3es
imagin0rias de seres e)traterrestres! algumas delas
populariDadas pelas hist<rias aos ,uadradinhos ou pelo
cinema. Pm diDia: I?0 aliengenas entre n<s.I Pm homem de
brincos de ouro 7aDia a barba! ser(indo-se do espelho lateral da
7urgoneta de ,ual,uer pessoa! e uma mulher de cabelo preto e
poncho ergueu uma ch0(ena de ca7C numa sauda#$o E
passagem (eloD do corteBo de autom<(eis.
168
Guando seguiam na dire#$o do no(o port$o principal! &erto
do Telesc<pio 161! >llie (iu um Bo(em num estrado impro(isado
a arengar a uma multid$o raDo0(el. F homem usa(a uma T-
shirt com uma imagem da Terra a ser atingida por um raio
celestial. >la reparou ,ue (0rias outras pessoas da multid$o
usa(am o mesmo adorno enigm0tico. . insistncia sua! depois
de transposto o port$o! a7astaram-se do lado da estrada!
desceram a Banela e escutaram. F orador esta(a de costas para
eles e podiam (er os rostos da multid$o. >sta gente est0
pro7undamente emocionada! pensou >llie.
>le esta(a no meio de uma 7rase: I... e outros diDem ,ue
hou(e um pacto com o ;emNnio! ,ue os cientistas (enderam as
suas almas. ?0 pedras preciosas em cada um da,ueles
telesc<pios.I -oltou a m$o na dire#$o do Telesc<pio 161. I.tC
os cientistas admitem isso. ?0 ,uem diga ,ue C a parte do
;emNnio no neg<cio.I
- 'u1anismo religioso - resmungou 4unacharsUy!
carrancudo! com os olhos ansiosos pela estrada li(re diante
deles.
- =$o! n$o. %i,uemos - pediu ela! com um meio sorriso
mara(ilhado a brincar nos l0bios.
- ?0 algumas pessoas - pessoas religiosas! pessoas
tementes a ;eus - ,ue acreditam ,ue esta *ensagem (em de
seres do espa#o! entes! criaturas hostis! aliengenas ,ue
,uerem 7aDer-nos mal! inimigos do homem. - F orador gritou
praticamente a Hltima 7rase e depois 7eD uma pausa! a
aguardar o e7eito. - *as todos (<s estais cansados e
desgostosos com a corrup#$o! a podrid$o desta sociedade! uma
podrid$o resultante de uma tecnologia insensata! desen7reada!
mpia. =$o sei ,ual de (<s tem raD$o. =$o sei diDer-(os o ,ue a
*ensagem signi1ca ou de ,uem (em. Tenho as minhas
suspeitas. >m bre(e o saberemos. *as sei ,ue os cientistas! e
os polticos! e os burocratas est$o a esconder-nos coisas. =$o
nos disseram tudo ,uanto sabem. >st$o a enganar-nos! como
sempre 7aDem. ;urante demasiado tempo! < ;eusX! engolimos
as mentiras ,ue nos impingem! a corrup#$o ,ue pro(ocam.
&ara espanto de >llie! ergueu-se da multid$o um coro
pro7undo e estrondoso de concordOncia. >le acertara em
,ual,uer po#o de ressentimento ,ue ela s< apreendia
(agamente.
- >stes cientistas n$o acreditam ,ue n<s somos os 1lhos de
;eus. &ensam ,ue somos os rebentos dos macacos. ?0
comunistas conhecidos entre eles. Guereis ,ue gente dessa
decida o destino do mundoL
168
. multid$o respondeu com um tonitruante I=$oXI
- Guereis ,ue seBa uma corBa de incrCdulos a 7alar com
;eusL
- =$oX - gritaram de no(o.
- Fu com o ;emNnioL >les est$o a (ender o nosso 7uturo
por uma tuta-e-meia a monstros de um mundo aliengena.
*eus irm$os e minhas irm$s! h0 um mal neste lugar.
>llie tinha pensado ,ue o orador esta(a alheio E sua
presen#a. *as ele (oltou-se parcialmente e apontou atra(Cs da
(eda#$o para o comboio imobiliDado.
- >les n$o 7alam por n<sX >les n$o nos representamX >les
n$o tm direito nenhum de negociar em nosso nomeX
.lguns dos componentes da multid$o mais pr<)imos da
(eda#$o come#aram aos encontr3es e a empurrar
ritmicamente. Tanto -alerian como o motorista se sentiram
alarmados. Fs motores tinham continuado a trabalhar e num
momento aceleraram e a7astaram-se do port$o na dire#$o do
edi7cio da administra#$o de .rgus! ainda a muitos ,uilNmetros
de distOncia atra(Cs do deserto restolhoso. Guando se
a7asta(am! >llie ou(iu! sobrepondo-se ao chiar dos pneus e ao
murmHrio da multid$o! o orador diDer! com uma (oD ,ue
(ibra(a claramente:
- F mal ,ue h0 neste lugar ser0 detido. +uro-oX
CAPTULO III
Acesso ao acaso
O telogo a+andonase tarefa agrad&el de descre&er a
.eligio como ela desceu do /#u$ re&estida da sua pure1a
inata. (m de&er mais melanclico # imposto ao historiador.
*le tem a o+rigao de desco+rir a mistura ine&it&el de
erro e corrupo que ela contraiu numa longa residncia na
%erra$ entre uma fraca e degenerada raa de seres.
>;P.'; /2JJF=
;eclnio e Gueda do 2mpCrio 'omano! )(
>llie ignorou o acesso ao acaso e a(an#ou se,Qencialmente
atra(Cs dos canais de tele(is$o. 4i7estyles o7 the *ass
=lurderers e _ou Jet _our .ss esta(am em canais adBacentes.
Pm olhar bastou para tornar e(idente ,ue a promessa do
mCdium continua(a por cumprir. ?a(ia um aguerrido Bogo de
bas,uetebol entre os Ridcats! de +ohnson City! e os Tigers! de
Pnion->ndicottS os Bo(ens Bogadores e Bogadoras da(am tudo
por tudo. =o canal seguinte podia assistir-se a uma e)orta#$o
169
em parte sobre pr<prias (ersus impr<prias obser(Oncias do
'amad$o. *ais adiante ha(ia um dos canais 7echados! este
aparentemente dedicado a pr0ticas se)uais uni(ersalmente
repugnantes. >ncontrou em seguida um dos primeiros canais
de computadores destinados a Bogos de desempenho de papCis
de 7antasia e agora a atra(essarem tempos di7ceis. 4igado ao
computador domCstico de uma pessoa! o7erecia uma Hnica
entrada numa no(a a(entura! na,uele dia aparentemente
chamada /ilgamesh /al0ctico! na esperan#a de ,ue a pessoa a
achasse su1cientemente interessante para encomendar o
correspondente Moppy disU num dos canais destinados a
(endas. >ram tomadas precau#3es eletrNnicas ade,uadas para
,ue n$o se pudesse gra(ar o programa durante a Hnica
participa#$o da pessoa. >llie pensa(a ,ue a maior parte
da,ueles Bogos (deo eram tentati(as desesperadamente
erradas para preparar adolescentes para um 7uturo
desconhecido.
. sua aten#$o 7oi atrada por um apresentador muito sCrio
de uma das antigas cadeias de tele(is$o a discutir com
ine,u(oca preocupa#$o o ,ue era descrito como um ata,ue
n$o pro(ocado de torpedeiros norte-(ietnamitas a dois
contratorpedeiros da >s,uadra dos >P. no gol7o de Ton,uim e
o pedido do presidente dos >P. de autoriDa#$o para Itomar
todas as pro(idncias necess0riasI em resposta ao ata,ue. F
programa era um dos seus 7a(oritos: _esterdayKs =eVs!
retransmiss3es de programas noticiosos de anos anteriores. .
segunda metade do programa consistia numa disseca#$o!
ponto por ponto! da desin7orma#$o da primeira metade e da
obstinada credulidade das no(as organiDa#3es perante
,uais,uer a1rma#3es de ,ual,uer administra#$o! por muito
inBusti1cadas e em pro(eito pr<prio ,ue 7ossem! era uma das
(0rias sCries de tele(is$o produDidas por uma organiDa#$o
chamada '>.42-T-! incluindo &romises! destinada a e7etuar
an0lises de promessas eleitorais n$o cumpridas aos n(eis
local! estadual e nacional! e JambooDes and Jaloney! um bota-
abai)o semanal do ,ue era considerado preconceitos muito
espalhados! propaganda e mitos. . data ao 7undo do Ccran era
de .gosto de 19:9! e a(assalou-a uma onda de recorda#3es -
nostalgia n$o era a pala(ra apropriada - dos seus tempos de
liceu. &rosseguiu.
>n,uanto os canais se sucediam! passou por uma sCrie de
coDinha oriental dedicada na,uela semana ao hibachi! um
anHncio demorado da primeira gera#$o de robots domCsticos
para 1ns gerais da ?adden Cybernetics! o notici0rio e o
116
programa de coment0rios da >mbai)ada "o(iCtica em lngua
russa! di(ersas 7re,Qncias de notici0rios e programas in7antis!
o programa de *atem0tica! e)ibindo os estonteantes gr01cos
de computador do no(o curso de /eometria .naltica da
Cornell! o canal de apartamentos locais e bens imobili0rios e
uma molhada de e)ecr0(eis sCries diurnas! atC chegar Es
cadeias religiosas! onde! com e)cita#$o continuada e geral! a
*ensagem esta(a a ser discutida.
F nHmero de 7re,Qentadores das igreBas subira em Mecha
em toda a .mCrica. >llie esta(a con(encida de ,ue a
*ensagem era uma espCcie de espelho no ,ual cada pessoa (ia
as suas pr<prias cren#as deseBadas ou con1rmadas. >ra
considerada uma de7esa coleti(a de doutrinas apocalpticas e
escatol<gicas mutuamente e)clusi(as. =o &eru! na .rgClia! no
*C)ico! no [imbabVe! no >,uador e entre os ndios ?opi
realiDa(am-se sCrios debates pHblicos sobre se as suas
ci(iliDa#3es progenitoras tinham (indo do espa#oS as opini3es
apoiantes eram atacadas como colonialistas. Cat<licos
debatiam o estado de gra#a e)traterrestre. &rotestantes
discutiam poss(eis miss3es anteriores de +esus a planetas
pr<)imos e! claro! um regresso E Terra. *u#ulmanos
preocupa(am-se com a possibilidade de a *ensagem (iolar o
mandamento contra imagens gra(adas. =o \uVait! um homem
auto-proclamou-se o im$ oculto dos Wiitas. ;espertara um
7er(or messiOnico entre os "ossa7er Chasids. =outras
congrega#3es de Budeus ortodo)os hou(e uma sHbita
reno(a#$o de interesse por .struc! um 7an0tico receoso de ,ue
o saber minasse a 7C e ,ue em 156 induDira o rabino de
Jarcelona! o principal clCrigo Budaico do tempo! a proibir o
estudo da Cincia ou da %iloso1a E,ueles ,ue ti(essem menos
de (inte e cinco anos! sob pena de e)comunh$o. Correntes
similares eram crescentemente discern(eis no 2sl$. Pm
1l<so7o tessalNnico! auspiciosamente chamado =icholas
&olydemos! esta(a a atrair as aten#3es com um conBunto de
argumentos apai)onados a 7a(or da,uilo a ,ue chama(a a
Ireuni1ca#$oI das religi3es! dos go(ernos e dos po(os do
mundo. Crticos come#a(am por ,uestionar o \re=.
/rupos interessados em F-=2s tinham organiDado (iglias
ininterruptas na Jase da %or#a .Crea de JrooUs! perto de "an
.ntonio! onde consta(a ,ue os corpos per7eitamente
conser(ados de ,uatro ocupantes de um disco (oador ,ue
aterrara de emergncia em 1998 iam de1nhando em
congeladores. ;iDia-se ,ue os e)traterrestres em ,uest$o
tinham um metro de altura e dentes minHsculos e impec0(eis.
111
Tinham sido reportadas apari#3es de -ishnu na `ndia e de
.mida Juda no +ap$o e anunciadas curas miraculosas! Es
centenas! em 4urdesS proclamara-se uma no(a Jodisat(a no
Tibete. Pm no(o culto de carga 7oi importado da =o(a /uinC
para a .ustr0liaS prega(a a constru#$o de rCplicas grosseiras
de radiotelesc<pios para atrarem a generosidade
e)traterrestre. . Pni$o *undial de 4i(res &ensadores chama(a
E *ensagem uma re7uta#$o da e)istncia de ;eus. . igreBa
m<rmon declara(a-a uma segunda re(ela#$o pelo anBo *oroni.
. *ensagem era considerada por grupos di7erentes como
uma pro(a da e)istncia de muitos deuses! ou um deus! ou
nenhum deus. F ,uiliasmo proli7era(a. ?a(ia os ,ue prediDiam
o *ilnio em 1999 - como uma in(ers$o cabalstica de 1:::! o
ano ,ue "abbatai [e(i adotara para o seu milnioS outros
opta(am por 199: ou 2655! os presum(eis dois milCsimos
ani(ers0rios do nascimento ou da morte de +esus. F /rande
Ciclo dos antigos *aias seria completado no ano 2611! ,uando
- de acordo com esta tradi#$o cultural independente - o cosmo
acabaria. . con(olu#$o da predi#$o maia com o milenarismo
crist$o esta(a a produDir uma espCcie de 7renesi apocalptico
no *C)ico e na .mCrica Central. .lguns ,uiliastas ,ue
acredita(am nas primeiras datas tinham come#ado a dar a sua
ri,ueDa aos pobres! em parte por,ue! de ,ual,uer maneira! em
bre(e n$o (aleria nada! e em parte como arras para ;eus! um
suborno para o .d(ento.
F sectarismo! o 7anatismo! o medo! a esperan#a! o debate
7er(oroso! a prece silenciosa! a rea(alia#$o angustiante! a
abnega#$o e)emplar! a intolerOncia tacanha e um gosto por
idCias dramaticamente no(as constituam uma epidemia!
corriam 7ebrilmente pela super7cie do minHsculo planeta
Terra. >mergindo lentamente deste poderoso 7ermento! >llie
Bulga(a (er o al(orecer do reconhecimento do mundo como um
1o de uma imensa tape#aria c<smica. >ntretanto! a *ensagem
propriamente dita continua(a a resistir Es tentati(as de
deci7ra#$o.
=os canais de di7ama#$o! protegidos pela &rimeira
>menda! ela! -aygay! ;er ?eer e! em menor grau! &eter
-alerian esta(am a ser se(eramente acusados de uma
(ariedade de delitos! incluindo atesmo! comunismo e
sonega#$o da *ensagem para eles pr<prios. =a sua opini$o!
-aygay n$o era grande comunista e -alerian tinha uma 7C
crist$ pro7unda e serena! mas so1sticada. "e ti(essem a sorte
de se apro)imar! ao menos! da deci7ra#$o da *ensagem! esta(a
disposta a entreg0-la pessoalmente E,uele comentador de
112
tele(is$o pateta e santimonial. ;a(id ;rumlin! no entanto!
esta(a a ser apresentado como o her<i! o homem ,ue deci7rara
realmente as emiss3es de nHmeros primos e as olimpadasS ele
era o tipo de cientista de ,ue mais precis0(amos. >llie suspirou
e mudou no(amente de canal.
Chegara ao T.J"! o Turner-.merican Jroadcasting "ystem!
Hnico sobre(i(ente das grandes cadeias comerciais ,ue tinham
dominado a emiss$o tele(isi(a nos >stados Pnidos da .mCrica
atC ao ad(ento da disseminada transmiss$o direta por satClite
e do cabo de cento e oitenta canais. =a,uele posto! &almer +oss
e7etua(a um dos seus raros aparecimentos na Tele(is$o. Como
a maioria dos .mericanos! >llie reconheceu imediatamente a
sua (oD ressoante! a sua beleDa ligeiramente descuidada e a
descolora#$o sob os olhos! ,ue 7aDia pensar ,ue ele nunca
dormia! de tanto se preocupar com o resto das pessoas.
- Gue 7eD a cincia realmente por n<sL - declamou. "omos
realmente mais 7eliDesL =$o me re1ro apenas a receptores
hologr01cos e u(as sem grainha. "omos 7undamentalmente
mais 7eliDesL Fu subornam-nos os cientistas com brin,uedos!
como prendas tecnol<gicas! en,uanto minam a nossa 7CL
.,ui est0 um homem! pensou ela! ,ue anela por uma era
mais simples! um homem ,ue consagrou a sua (ida a tentar
conciliar o inconcili0(el. Condenou os e)cessos mais Magrantes
da religi$o pop e pensa ,ue isso Busti1ca ata,ues E e(olu#$o e
E relati(idade. &or ,ue n$o atacar a e)istncia do elCtronL
&almer +oss nunca (iu nenhum e a Jblia est0 inocente no
tocante ao eletromagnetismo. &or ,u acreditar em elCtronsL
>mbora anteriormente nunca o ti(esse ou(ido 7alar! te(e a
certeDa de ,ue! mais cedo ou mais tarde! ele aludiria E
*ensagem. > assim 7oi.
- Fs cientistas guardam as suas descobertas para eles
mesmos! atiram-nos migalhas! o su1ciente para nos manterem
calados. &ensam ,ue somos demasiado estHpidos para
compreender o ,ue eles compreendem. ;$o-nos conclus3es
sem pro(as! descobertas como se 7ossem escritos sagrados! e
n$o especula#3es! teorias! hip<teses - a,uilo a ,ue as pessoas
comuns chamariam IconBecturasI. =unca perguntam se uma
no(a teoria C t$o boa para as pessoas como a cren#a ,ue tenta
substituir. "obreestimam o ,ue sabem e subestimam o ,ue n<s
sabemos. Guando pedimos e)plica#3es! respondem ,ue s$o
precisos anos para compreender. >u sei isso! por,ue em
religi$o tambCm h0 coisas ,ue le(am anos a compreender.
&odemos gastar uma (ida inteira sem nunca chegarmos perto
da compreens$o da natureDa de ;eus Todo-&oderoso. *as n$o
115
(emos os cientistas procurarem os lderes religiosos para os
interrogarem acerca dos seus anos de estudo! e introspec#$o! e
ora#$o. >les nunca pensam em n<s duas (eDes! a n$o ser
,uando nos induDem em erro e enganam.
I> agora diDem ,ue tm uma mensagem da estrela -ega.
*as uma estrela n$o pode en(iar uma mensagem. .lguCm a
est0 a en(iar. GuemL F prop<sito da *ensagem C di(ino ou
satOnicoL Guando eles deci7rarem a *ensagem! ela terminar0
com as pala(ras I-osso dedicado! ;eusI... ou I"inceramente! o
;iaboLI Guando os cientistas resol(erem diDer-nos o ,ue est0
na *ensagem! dir-nos-$o a inteira (erdadeL Fu ocultar$o
alguma coisa por pensarem ,ue a n$o saberemos compreender
ou por,ue n$o condiD com a,uilo em ,ue eles acreditamL =$o
7oram estas as pessoas ,ue nos ensinaram a ani,uilar-nos a
n<s pr<priosL
I;igo-(os! meus amigos! a cincia C demasiado importante
para ser dei)ada a cargo dos cientistas. 'epresentantes das 7Cs
principais de(em participar no processo de deci7ra#$o.
;e(emos (er os dados puros. ] assim ,ue os cientistas lhes
chamam! IpurosI. Caso contr0rio... caso contr0rio aonde
iremos pararL >les dir-nos-$o ,ual,uer coisa a respeito da
*ensagem. Tal(eD a,uilo em ,ue realmente acreditam. Tal(eD
n$o. > n<s teremos de aceitar seBa o ,ue 7or ,ue nos disserem.
?0 algumas coisas de ,ue os cientistas percebem. ?0 outras
coisas - acreditem na minha pala(ra - de ,ue n$o percebem
nada. Tal(eD tenham recebido uma mensagem de outro ser do
1rmamento. Tal(eD n$o. &odem ter a certeDa de ,ue a
*ensagem n$o C um beDerro de ouroL =$o creio ,ue o
reconhecessem se (issem algum. >stes s$o a,ueles ,ue nos
deram a bomba de hidrognio. &erdoai-me! "enhor! n$o ser
mais grato a essas bondosas almas.
I-i ;eus cara a cara. .doro-F! con1o nK>le! amo-F com
toda a minha alma! com todo o meu ser. &enso ,ue ninguCm
pode acreditar mais do ,ue eu acredito. =$o consigo imaginar
como poderiam os cientistas acreditar em cincia mais do ,ue
eu acredito em ;eus.
I>les est$o preparados para atirar 7ora as suas I(erdadesI
,uando aparece uma idCia no(a. Frgulham-se disso. =$o (em
um 1m para o saber. 2maginam ,ue estamos encerrados em
ignorOncia atC ao 1m dos tempos! ,ue n$o e)iste nenhuma
certeDa em parte alguma da natureDa. =eVton destronou
.rist<teles. >instein destronou =eVton. .manh$ alguCm
destronar0 >instein. .ssim ,ue conseguimos compreender uma
teoria! surge outra no seu lugar. >u n$o me importaria tanto se
119
nos ti(essem a(isado e ,ue as idCias (elhas eram
e)perimentais. . lei da gra(ita#$o de =eVton! chamaram-lhe.
.inda lhe chamam isso. *as! se era uma lei da natureDa! como
podia estar erradaL Como podia ser derrubadaL "< ;eus pode
re(ogar as leis da natureDa! n$o os cientistas. >les apenas
perceberam as coisas mal. "e .lbert >instein te(e raD$o! 2saac
=eVton 7oi um amador! um trapalh$o.
I4embrai-(os! os cientistas n$o acenam sempre. Guerem
tirar-nos a nossa 7C! as nossas cren#as! e n$o nos o7erecem em
troca nada de (alor espiritual. =$o tenciono abandonar ;eus
por,ue os cientistas escre(em um li(ro e diDem ,ue C uma
mensagem de -ega. =$o adorarei a cincia. =$o desa1arei o
&rimeiro *andamento. =$o me inclinarei perante um beDerro
de ouro.I
Guando era muito no(o! antes de se tornar largamente
conhecido e admirado! &almer +oss 7ora um animador de
7esti(ais. -inha mencionado no seu per1l! na TimesVeeUS n$o
era segredo nenhum. &ara o aBudar a 7aDer 7ortuna mandara
tatuar penosamente no tronco um mapa da Terra em proBe#$o
cilndrica. >)ibia-se em 7eiras de condado e espet0culos de
segunda categoria de FUlahoma ao *ississipi! um dos
(agabundos e restos de uma Cpoca de entretenimento rural
itinerante mais (igoroso. =a e)pans$o de oceano aDul esta(am
os ,uatro deuses dos (entos! de bochechas distendidas a
soprar (entos pre(alecentes ocidentais e do nordeste. %letindo
os peitorais! conseguia 7aDer Joreas seguir Buntamente com o
.tlOntico *Cdio. ;epois declama(a! para os espantados
espectadores! do li(ro : das *etamor7oses! de F(dio :
Monarca da :iolncia$ rolando nas nu&ens$
Agito &astas guas e derru+o enormes r&ores...
Possesso de rai&a demon,aca$ penetro
/ompletamente nas maiores ca&ernas da &elha %erra4
* num esforo$ su+indo desses insond&eis a+ismos$
0isperso as som+ras aterrori1adas do ;nferno4
* arremesso mundo fora mort,feros terremotos8
%ogo e en)o7re da (elha 'oma. Com alguma aBuda das
m$os! demonstra(a a deri(a continental! empurrando a ^7rica
Fcidental contra a .mCrica do "ul! de modo a Buntarem-se!
como as pe#as de um ,uebra-cabe#as! ,uase per7eitamente na
longitude do seu umbigo. .nuncia(am-no como I/eos! o
11
?omem-TerraI.
+oss era um grande leitor e! sem o estor(o de uma educa#$o
7ormal para alCm da escola mCdia! n$o sabia! por,ue ninguCm
lho dissera! ,ue a cincia e os cl0ssicos eram dieta inade,uada
para gente comum. .Budado pelo seu aspecto atraente! mas
natural e descuidado! insinua(a-se nas gra#as das
bibliotec0rias das cidades ao longo do traBeto do espet0culo e
pergunta(a ,ue li(ros sCrios de(eria ler. Gueria! diDia-lhes!
culti(ar-se. Fbedientemente! leu li(ros a respeito de con,uistar
amigos! in(estir em bens imobili0rios e intimidar os conhecidos
sem eles darem por isso! mas acha(a esses li(ros de certo
modo super1ciais. >m contraste! parecia-lhe detectar
,ualidade na literatura antiga e na cincia moderna. Guando
ha(ia paragens tempor0rias! re(ol(ia a biblioteca municipal ou
do condado. .prendeu assim alguma geogra1a e hist<ria.
>sta(am relacionadas com o seu trabalho! diDia a >l(ira! a
'apariga->le7ante! ,ue o interroga(a a 7undo sobre as suas
ausncias. "uspeita(a ,ue ele tinha namoros compulsi(os -
uma bibliotec0ria em cada porto! disse-lhe uma (eD -! mas tinha
de admitir ,ue o seu trinta-e-um de boca pro1ssional esta(a a
melhorar. F conteHdo era demasiado intelectual! mas a
apresenta#$o esta(a E altura da assistncia.
"urpreendentemente! a pe,uena barraca de +oss come#ou a
render dinheiro ao espet0culo.
Pm dia! de costas para a assistncia! esta(a a demonstrar a
colis$o da `ndia com a ^sia e o resultante surgimento dos
?imalaias! ,uando! de um cCu cinDento! mas sem chu(a!
desceu um raio ,ue o atingiu e matou. ?ou(era ciclones no
"udeste de FUlahoma e o tempo esta(a inst0(el em todo o "ul.
Te(e a no#$o per7eitamente lHcida de dei)ar o corpo -
tristemente estatelado nas t0buas cobertas de serradura e a
ser olhado com cautela e algo parecido com temor pela
pe,uena multid$o - e subir! subir como ,ue por um comprido
tHnel escuro! a apro)imar-se lentamente de uma luD brilhante.
> na radiOncia distinguiu gradualmente uma 1gura de
propor#3es her<icas! na (erdade! de propor#3es di(inas.
Guando acordou! descobriu ,ue uma parte de si mesmo se
sentia decepcionada por estar (i(o. >ncontra(a-se deitado num
di($! num ,uarto modestamente mobiliado. ;ebru#ado para ele
esta(a o re(erendo Jilly +o 'anUin! n$o o presente portador do
nome! mas o seu pai! um (enerando pregador substituto do
terceiro ,uartel do sCculo WW. .o 7undo! +oss Bulgou (er uma
dHDia de (ultos encapuDados a cantar o \yrie >leison. *as n$o
te(e a certeDa.
11:
- -ou (i(er ou morrerL - murmurou o Bo(em.
- *eu rapaD! (ais 7aDer as duas coisas - respondeu-lhe o
re(erendo 'anUin.
+oss n$o tardou a ser a(assalado por um pungente
sentimento de descoberta da e)istncia do mundo. *as! de
uma maneira ,ue lhe era di7cil e)pressar! esse sentimento
esta(a em conMito com a imagem beat1ca ,ue (ira e com a
in1nita alegria ,ue essa (is$o pressagia(a. "entia as duas
sensa#3es em conMito dentro do seu peito. >m (0rias
circunstOncias! Es (eDes no meio de uma 7rase! toma(a
conscincia de ,ue um ou o outro desses sentimentos 7aDia
,ual,uer rei(indica#$o de 7alar ou agir. &assado algum tempo
sentiu-se bem a (i(er com ambos.
>sti(era realmente morto! disseram-lhe depois. Pm mCdico
declarara-o morto. *as tinham reDado por ele! ha(iam cantado
hinos e tinham atC tentado 7aD-lo re(i(er por massagem
corporal @principalmente nas (iDinhan#as da *auritOniaA.
Tinham-no de(ol(ido E (ida. >le renascera! (erdadeira e
literalmente. Como isto correspondia t$o bem E sua pr<pria
percep#$o da e)perincia! aceitou o ,ue lhe diDiam! e de bom
grado. >mbora ,uase nunca 7alasse disso! con(enceu-se da
importOncia do acontecimento. =$o tinha sido morto por um
raio para nada. =$o tinha sido de(ol(ido E (ida sem nenhuma
raD$o.
"ob a tutela do seu protetor! come#ou a estudar as
>scrituras a sCrio. "entiu-se pro7undamente emocionado com a
idCia da 'essurrei#$o e a doutrina da "al(a#$o. .o princpio
aBudou o re(erendo 'anUin em pe,uenas coisas! substituindo-o
e(entualmente nos compromissos de prega#$o mais onerosos
ou mais distantes - especialmente depois de o Bo(em Jilly +o
'anUin partir para Fdessa! no Te)as! em resposta a um
chamamento de ;eus. >m bre(e +oss encontrou um estilo de
prega#$o pr<prio! n$o tanto e)ortati(o como e)planati(o.
=uma linguagem simples e com met07oras de igual
simplicidade! e)plica(a o batismo e a (ida depois da morte! a
liga#$o da 'e(ela#$o Crist$ com os mitos da /rCcia e 'oma
cl0ssicas! a idCia do plano de ;eus para o mundo e a
con7ormidade da cincia e da religi$o ,uando ambas eram
apropriadamente compreendidas. >sta n$o era uma maneira
de prega#$o con(encional e era e)cessi(amente ecumnica
para muitos gostos. *as re(elou-se inesperadamente popular.
- Tu renasceste! +oss - disse-lhe o 'anUin pai. - &or isso
de(ias mudar de nome. *as &almer +oss C um nome t$o
e)celente para um pregador ,ue serias um idiota se o n$o
118
conser(asses.
Como os mCdicos e os ad(ogados! os (endedores de religi$o
raramente criticam as mercadorias uns dos outros! como +oss
B0 ti(era ocasi$o de (eri1car. *as uma noite assistiu a ser(i#os
na no(a 2greBa de ;eus! CruDado! para ou(ir o Bo(em Jilly +o
'anUin! triun7almente regressado de Fdessa! pregar E
multid$o. Jilly +o enunciou uma se(era doutrina de
'ecompensa! Castigo e f)tase. *as a,uela noite era uma noite
para sarar. F instrumento curati(o! 7oi dito E congrega#$o! era
a mais santa das rel,uias - mais santa ainda do ,ue uma lasca
da -erdadeira CruD! mais santa mesmo do ,ue o osso da co)a
de "anta Teresa de ^(ila ,ue o generalssimo %rancisco %ranco
ti(era no seu gabinete para intimidar os crentes. F ,ue Jilly +o
'anUin brandia era o genuno l,uido amni<tico ,ue rodeara e
protegera =osso "enhor. F l,uido tinha sido cuidadosamente
conser(ado numa antiga (asilha de barro ,ue pertencera!
diDia-se! a "anta .na. . mais pe,uenina gotinha dele curaria o
,ue ,uer ,ue apo,uentasse uma pessoa! prometeu! atra(Cs de
um ato especial de /ra#a ;i(ina. .,uelas 0guas! mais sagradas
do ,ue todas as 0guas sagradas! esta(am com eles na,uela
noite.
+oss 1cou aterrado! n$o tanto por 'anUin se atre(er a uma
intruBice t$o transparente! como pelo 7ato de alguns dos
paro,uianos serem crCdulos ao ponto de a aceitarem. =a sua
(ida anterior assistira a muitas tentati(as para ludibriar o
pHblico. *as isso era espet0culo. 2sto era di7erente. 2sto era
religi$o. . religi$o era demasiado importante para dourar a
(erdade! ,uanto mais para 7abricar milagres. Come#ou a
denunciar semelhante impostura do pHlpito.
T medida ,ue o seu 7er(or aumenta(a! passou a mani7estar-
se contra outras 7ormas di(ergentes de 7undamentalismo
crist$o! incluindo os aspirantes a herpetologistas ,ue punham
E pro(a a sua 7C acariciando serpentes! de acordo com a
a1rma#$o bblica de ,ue os puros de cora#$o n$o de(em temer
o (eneno delas. =um serm$o largamente citado para7raseou
-oltaire. =unca pensara! disse! ,ue conheceria homens do
clero t$o (enais ao ponto de constiturem apoio aos blas7emos
,ue ensina(am ,ue o primeiro sacerdote tinha sido o primeiro
embusteiro ,ue encontrara o primeiro par(o. >stas religi3es
esta(am a preBudicar a religi$o. Jrandiu graciosamente o dedo
no ar.
+oss a1rmou ,ue em todas as religi3es ha(ia uma linha
doutrin0ria ,ue! ultrapassada! insulta(a a inteligncia dos seus
praticantes. &essoas raDo0(eis podiam discordar ,uanto ao
118
ponto em ,ue essa linha de(ia ser tra#ada! mas as religi3es
ultrapassa(am-na muito! para preBuDo seu. .s pessoas n$o
eram idiotas! disse. =o dia anterior E sua morte! ,uando esta(a
a pNr os seus assuntos em ordem! 'anUin pai mandou in7ormar
+oss de ,ue nunca mais lhe ,ueria pNr os olhos em cima.
.o mesmo tempo! +oss come#ou a pregar ,ue a cincia
tambCm n$o possua todas as solu#3es. >ncontra(a
incoerncias na teoria da e(olu#$o. Fs cientistas limita(am-se
a (arrer para debai)o do tapete as descobertas embara#osas!
os 7atos ,ue n$o se aBusta(am! diDia. >les sabem tanto ,ue a
Terra tem 9!: mil milh3es de anos como o arcebispo Pssher
sabia ,ue ela tinha seis mil anos. =inguCm (ira a e(olu#$o
acontecer! ninguCm esti(era a registrar o tempo desde a
Cria#$o. @I;uDentos milh3es de trilh3es de *ississipis...I!
imaginou uma (eD o paciente (eri1cador do tempo a entoar!
en,uanto conta(a os segundos desde a origem do mundo.A
> a teoria da relati(idade de >instein tambCm n$o esta(a
pro(ada. =$o se podia (iaBar mais depressa do ,ue a luD! 7osse
de ,ue maneira 7osse! dissera >instein. Como podia ele saberL
.tC ,ue ponto se apro)imara ele da (elocidade da luDL .
relati(idade era apenas uma maneira de compreender o
mundo. >instein n$o podia restringir o ,ue a espCcie humana
seria capaD de 7aDer no 7uturo longn,uo. > >instein n$o podia!
com certeDa! estabelecer limites ao ,ue ;eus era capaD de
7aDer. ;eus n$o poderia (iaBar mais rapidamente do ,ue a luD!
se >le ,uisesseL ;eus n$o poderia 7aDer-nos (iaBar mais
rapidamente do ,ue a luD! se >le ,uisesseL ?a(ia e)cessos na
cincia e ha(ia e)cessos na religi$o. Pm homem raDo0(el n$o
podia ser coagido por ,ual,uer delas. ?a(ia muitas
interpreta#3es das >scrituras e muitas interpreta#3es do
mundo natural. .mbas as coisas tinham sido criadas por ;eusS
logo! ambas de(iam ser mutuamente coerentes. Fnde ,uer ,ue
parece e)istir uma discrepOncia! isso signi1ca ,ue ou um
cientista ou um te<logo - tal(eD ambos - n$o 1Deram o seu
trabalho bem 7eito:
&almer +oss combina(a a sua crtica imparcial da cincia e
da religi$o com um apelo 7er(oroso E retid$o moral e um
respeito pela inteligncia do seu rebanho. &or 7ases lentas! 7oi
con,uistando reputa#$o nacional. >m debates sobre o ensino e
Icriacionismo cient1coI nas escolas! sobre o status Ctico do
aborto e de embri3es congelados! sobre a admissibilidade da
engenharia genCtica! tenta(a E sua maneira seguir uma rota
mCdia! conciliar caricaturas da cincia e da religi$o. .mbos os
campos contendores 1ca(am indignados com as suas
119
inter(en#3es e a sua popularidade aumenta(a. Tornou-se
con1dente de presidentes. >)certos dos seus serm3es
apareciam nas p0ginas de IFp >d.I de importantes Bornais
seculares. *as ele resistia a muitos con(ites e a algumas
o7ertas blandiciosas para 7undar uma igreBa eletrNnica.
Continuou a (i(er simplesmente e raramente - a n$o ser para
aceitar con(ites presidenciais ou comparecer a congressos
ecumnicos - saa do "ul rural. Tirando um patriotismo
con(encional! tinha por norma n$o se intrometer na poltica.
=um campo cheio de candidatos competidores entre si! muitos
de du(idosa probidade! &almer +oss tornou-se! em erudi#$o e
autoridade moral! o pregador 7undamentalista crist$o
preeminente do seu tempo.
;er ?eer perguntara se podiam Bantar tran,Qilamente em
,ual,uer lado. Chegaria de a(i$o para a sess$o sum0ria com
-aygay e a delega#$o so(iCtica sobre os mais recentes
progressos na interpreta#$o da *ensagem. *as o =o(o
*C)ico meridional-central esta(a a rebentar pelas costuras
com a imprensa mundial e num raio de mais de cem
,uilNmetros n$o ha(ia nenhum restaurante onde pudessem
7alar sem serem obser(ados nem escutados. &or isso! ela
pr<pria 7eD o Bantar no seu modesto apartamento! pr<)imo das
instala#3es dos cientistas (isitantes na instala#$o .rgus. ?a(ia
muito de ,ue 7alar. Ts (eDes! parecia ,ue a sorte de todo o
proBeto esta(a suspensa de um 1o presidencial. *as o pe,ueno
estremecimento de antecipa#$o ,ue sentiu mesmo antes da
chegada de \en 7oi ocasionado! como (agamente se apercebeu!
por mais do ,ue isso. +oss n$o era e)atamente Iser(i#oI e!
assim! acabaram por 7alar dele en,uanto metiam os pratos na
m0,uina de la(ar lou#a.
- F homem est0 (arado de medo - disse >llie. . sua
perspecti(a C estreita. 2magina ,ue a *ensagem (ai ser
e)egese bblica inaceit0(el ou ,ual,uer coisa ,ue abale a sua
7C. =$o 7aD idCia nenhuma do modo como um no(o paradigma
cient1co subordina o anterior. Guer saber o ,ue a cincia 7eD
por ele ultimamente. > C considerado a (oD da raD$o.
- Comparado com os Guiliastas do +uDo %inal e os >arth-
%irsters! &almer +oss C a alma da modera#$o - respondeu ;er
?eer. - Tal(eD n<s n$o tenhamos e)plicado os mCtodos da
cincia t$o bem como de(eramos. ?oBe em dia preocupo-me
muito com isso. >! >llie! pode ter realmente a certeDa de ,ue
n$o se trata de uma mensagem de...
126
- ;e ;eus ou do ;emNnioL \en! n$o est0 a 7alar a sCrio.
- Jem! e ,uanto a seres a(an#ados empenhados na,uilo a
,ue n<s poderamos chamar bem ou mal! ,ue alguCm como
+oss consideraria indistingu(el de ;eus ou do ;emNnioL
- \en! ,uem ,uer ,ue estes seres do sistema -ega seBam!
garanto-lhe ,ue n$o criaram o uni(erso. > n$o s$o nada como o
;eus do .ntigo Testamento. =$o se es,ue#a de ,ue -ega! o "ol
e todas as outras estrelas da (iDinhan#a solar se encontram
nalgum lugar atrasado de uma gal0)ia absolutamente
en7adonha. &or ,ue ha(eria >u "ou .,uele Gue "ou de se 1)ar
por a,uiL ;e(e ter coisas mais prementes ,ue 7aDer.
- >llie! estamos numa alhada. "abe ,ue +oss C muito
inMuente. Tem sido ntimo de trs presidentes! incluindo a
atual. >sta est0 inclinada a 7aDer uma certa concess$o a +oss!
embora eu n$o pense ,ue ,ueira coloc0-lo e a um grupo de
outros pregadores na Comiss$o &reliminar de ;eci7ra#$o!
consigo! -alerian e ;rumlin - para n$o 7alar de -aygay e dos
seus colegas. ] di7cil imaginar os 'ussos a concordarem com
sacerdotes 7undamentalistas na Comiss$o. &odia ser o
su1ciente para estragar tudo. &or isso! por ,ue n$o (amos 7alar
com eleL . presidente diD ,ue +oss se sente (erdadeiramente
7ascinado pela cincia. > se consegussemos con,uist0-lo para
o nosso lado! hemL
- =<s (amos con(erter &almer +ossL
- =$o estou a pensar em 7aD-lo mudar a sua religi$o.
%a#amo-lo apenas compreender o ,ue .rgus C! ,ue n$o
teremos de responder E *ensagem se n$o gostarmos do ,ue
disser! ,ue as distOncias interestelares nos isolam de -ega.
- \en! ele n$o acredita se,uer ,ue a (elocidade da luD C
uma (elocidade c<smica limite. "er0 uma con(ersa de surdos.
.lCm disso! tenho uma longa hist<ria de desaires no tocante a
acomodar-me com as religi3es con(encionais. Tenho tendncia
para perder a tramontana com as suas incoerncias e
hipocrisias. =$o tenho a certeDa de ,ue um encontro entre +oss
e mim seBa o ,ue (oc ,ueira. Fu a presidente.
- >llie! eu sei em ,uem colocaria o meu dinheiro. =$o (eBo
como encontrar-se com +oss possa tornar as coisas muito
piores.
>la dignou-se retribuir o seu sorriso.
Com os na(ios rastreadores agora nos stios de(idos e
alguns pe,uenos! mas ade,uados! radiotelesc<pios instalados
em lugares como 'eyUBa(iU e +acarta! ha(ia uma cobertura
121
redundante do sinal de -ega em todas as 7ai)as de longitude.
>sta(a marcada para &aris uma con7erncia importante de
todo o Cons<rcio *undial da *ensagem. . 1m de a preparar!
era natural ,ue as na#3es com a maior 7ra#$o de dados
e7etuassem uma discuss$o cient1ca preliminar. Tinham estado
reunidos durante a maior parte de ,uatro dias! e a,uela sess$o
sum0ria destina(a-se principalmente a pNr em dia a,ueles ,ue!
como ;er ?eer! ser(iam como intermedi0rios entre os
cientistas e os polticos. . delega#$o so(iCtica! embora
nominalmente che1ada por 4unacharsUy! inclua di(ersos
cientistas e tCcnicos de igual distin#$o. >ntre eles
encontra(am-se /enriUh .rUhangelsUy! recentemente nomeado
che7e do cons<rcio espacial internacional dirigido pelos
"o(iCticos e chamado 2ntercosmo! e Timo7ei /otsridDe! inscrito
como ministro da 2ndHstria *eio &esada e membro do Comit
Central.
>ra e(idente ,ue -aygay se sentia sob press3es 7ora do
comumS recome#ara a 7umar em cadeia. "egura(a o cigarro
entre o polegar e o indicador! com a palma da m$o (irada para
cima! en,uanto 7ala(a:
- Concordo ,ue h0 sobreposi#$o ade,uada em longitude!
mas continuo preocupado ,uanto a redundOncia. Pma 7alha no
li,ue7ator de hClio a bordo do *arshal =edelin ou uma 7alta de
corrente em 'eyUBa(iU! e a continuidade da *ensagem 1ca em
risco. "uponham ,ue a *ensagem demora dois anos a
regressar ao princpio. "e nos escapar um bocado! teremos de
esperar mais dois anos para preencher a lacuna. >! lembrem-
se! n$o sabemos se a *ensagem ser0 repetida. "e n$o hou(er
repeti#$o! as lacunas nunca ser$o preenchidas. .cho ,ue
precisamos de planeBar atC para possibilidades impro(0(eis.
- >m ,ue est0 a pensarL - perguntou ;er ?eer. - .lguma
coisa como geradores de emergncia para todos os
obser(at<rios do Cons<rcioL
- "im! e ampli1cadores! espectrNmetros! autocorreladores!
impulsionadores de discos! etc.! independentes para cada
obser(at<rio. > ,uais,uer pre(idncias para o transporte aCreo
r0pido de hClio l,uido para obser(at<rios distantes! se
necess0rio.
- Concorda! >llieL
- .bsolutamente.
- *ais alguma coisaL
- .cho ,ue de(amos continuar a obser(ar -ega numa 7ai)a
muito larga de 7re,Qncias - respondeu -aygay. - Tal(eD
amanh$ chegue uma mensagem di7erente atra(Cs de apenas
122
uma das 7re,Qncias da *ensagem. ;e(amos tambCm
monitoriDar outras regi3es do cCu. Tal(eD a cha(e da
*ensagem n$o (enha de -ega! mas de ,ual,uer outro lado...
- ;ei)em-me e)plicar por,ue moti(o penso ,ue a ,uest$o
posta por -aygay C importante - inter(eio -alerian. - >ste C um
momento Hnico! uma ocasi$o em ,ue estamos a receber uma
mensagem! mas n$o 1Demos progresso absolutamente nenhum
na sua deci7ra#$o. =$o temos ,ual,uer e)perincia prC(ia de
casos desta natureDa. &recisamos de cobrir todas as bases. =$o
,ueremos acabar! da,ui a um ano ou dois! aos pontapCs a n<s
pr<prios por,ue nos es,uecemos de tomar ,ual,uer precau#$o
simples ou dei)amos escapar ,ual,uer simples medi#$o. .
idCia de ,ue a *ensagem reciclar0! (oltar0 atr0s por si mesma!
C a mais mera das suposi#3es. Tanto ,uanto possamos (er! n$o
h0 na pr<pria *ensagem nada ,ue prometa uma reciclagem.
Guais,uer oportunidades perdidas agora podem ser perdidas
para sempre. TambCm concordo ,ue C necess0rio 7aDer mais
desen(ol(imento instrumental. &or tudo ,uanto sabemos! o
palimpsesto pode ter uma ,uarta camada.
- ?0 tambCm a ,uest$o do pessoal - continuou -aygay. -
"uponham ,ue esta mensagem continua n$o durante um ano
ou dois! mas sim durante dCcadas. Fu ent$o ,ue esta C apenas
a primeira de uma longa sCrie de mensagens de todos os
pontos do cCu. >m todo o mundo h0! no m0)imo! uns poucos
centos de radioastrNnomos (erdadeiramente competentes. ]
um nHmero muito pe,ueno ,uando as paradas s$o t$o altas. Fs
pases industrialiDados de(em come#ar a produDir muitos mais
radioastrNnomos e radioengenheiros com treino de primeira
classe.
>llie reparou ,ue /otsridDe! ,ue 7alara pouco! esta(a a
tomar apontamentos pormenoriDados. %icou mais uma (eD
surpreendida com o 7ato de os "o(iCticos serem muito mais
conhecedores do ingls do ,ue os .mericanos do russo. =os
incios do sCculo! cientistas de todo o mundo 7ala(am - ou pelo
menos liam - alem$o. .ntes disso 7ora 7rancs e antes latim.
;entro de outro sCculo! tal(eD hou(esse outra lngua cient1ca
obrigat<ria: o chins! por(entura. ;e momento era o ingls! e
cientistas de todo o planeta es7or#a(am-se para aprender as
suas ambigQidades e irregularidades.
.cendendo um no(o cigarro na ponta incandescente do
anterior! -aygay continuou:
- ?0 alguma coisa mais a diDer. Trata-se apenas de
especula#$o. =em se,uer C t$o plaus(el como a idCia de ,ue a
*ensagem reciclar0 por si mesma - o ,ue! como o pro7essor
125
-alerian sublinhou muito apropriadamente! C apenas uma
suposi#$o. >m circunstOncias normais! eu n$o mencionaria
uma idCia t$o especulati(a numa 7ase t$o inicial. *as! se a
especula#$o C acertada! h0 certas outras a#3es em ,ue temos
de come#ar a pensar imediatamente. >u n$o teria a coragem
de le(antar esta possibilidade se o acadmico .rUhangelsUy
n$o ti(esse chegado hesitantemente E mesma conclus$o. >le e
eu temos discordado a respeito da ,uantiDa#$o dos des(ios
para (ermelho de ,uasars! da e)plica#$o das 7ontes de luD
superluminais! da massa em repouso dos neutrinos! da 7sica
,uarU em estrelas de nutrons... Temos tido muitas
discordOncias. ;e(o admitir ,ue algumas (eDes ele tem tido
raD$o e outras tenho tido eu. &arece-me ,ue ,uase nunca
concordamos no est0dio especulati(o inicial de um assunto.
*as neste estamos de acordo.
I/enriUh ;mitch! ,uer e)plicarLI
.rUhangelsUy pareceu tolerante! atC mesmo di(ertido. >le e
4unacharsUy anda(am ha(ia anos empenhados numa ri(alidade
pessoal! em calorosas disputas cient1cas e numa 7amosa
contro(Crsia sobre o n(el prudente de apoio a dar E
in(estiga#$o so(iCtica da 7us$o.
- "upomos - declarou - ,ue a *ensagem s$o as instru#3es
para a constru#$o de uma m0,uina. Claro ,ue n$o possumos
nenhum conhecimento ,uanto E maneira de deci7rar a
*ensagem. . e(idncia est0 em re7erncias internas. ;ou-lhes
um e)emplo. .,ui na p0gina ,uinDe mil ,uatrocentos e
,uarenta e um est0 uma re7erncia clara a uma p0gina
anterior! a treDe mil e no(enta e sete! ,ue! por sorte! tambCm
temos. . Hltima p0gina 7oi recebida a,ui no =o(o *C)icoS a
primeira! no nosso obser(at<rio perto de TashUent. =a p0gina
treDe mil e no(enta e sete h0 outra re7erncia! esta a um
perodo em ,ue n$o est0(amos a cobrir todas as longitudes. ?0
muitos casos deste tipo de retrorre7erncia. >m geral! e este C
o ponto importante! h0 instru#3es complicadas numa p0gina
recente! mas instru#3es mais simples numa p0gina anterior.
=um caso h0 oito cita#3es a material anterior numa Hnica
p0gina.
- 2sso n$o C um argumento muitssimo con(incente! rapaDes
- respondeu >llie. - Tal(eD seBa um conBunto de e)erccios
matem0ticos em ,ue os recentes se baseiam nos anteriores.
Tal(eD seBa um comprido romance - eles podem ter perodos de
(ida muito e)tensos comparados com os nossos - em ,ue certos
acontecimentos s$o relacionados com e)perincias da in7Oncia!
ou seBa l0 o ,ue 7or ,ue tm em -ega ,uando s$o no(os. Tal(eD
129
seBa um manual religioso cheio de contra-re7erncias
hermCticas.
- Fs ;eD *ilhares de *ilh3es de *andamentos - comentou
;er ?eer! risonho.
- Tal(eD - admitiu 4unacharsUy! a olhar 1)amente pela
Banela para os telesc<pios! atra(Cs de uma nu(em de 7umo. Fs
engenhos pareciam 1tar anelantemente o cCu. - *as! ,uando
obser(ar os padr3es das contra-re7erncias! creio ,ue
concordar0 ,ue parecem mais o manual de instru#3es para a
constru#$o de uma m0,uina. "abe ;eus o ,ue ela estar0
destinada a 7aDer.
12
CAPTULO I)
O num"noso
O mara&ilhoso # a +ase da adorao.
T?F*." C.'4_4>
"artor 'esartus @1855-59A
3ustento que o sentimento religioso csmico # o mais forte
e o mais no+re moti&o para a in&estigao cient,6ca.
.4J>'T >2="T>2=
2deas and Fpinions @199A
4embra(a-se do momento e)ato em ,ue! numa das muitas
(iagens a Rashington! descobrira ,ue se esta(a a apai)onar
por \en ;er ?eer.
.s negocia#3es para o encontro com &almer +oss pareciam
nunca mais acabar. .parentemente! +oss mostra(a-se relutante
em (isitar as instala#3es .rgusS era a impiedade dos cientistas!
e n$o a sua interpreta#$o da *ensagem! ,ue o interessa(a!
diDia agora. > para sondar o car0ter deles era necess0rio um
terreno mais neutro. >llie esta(a disposta a ir a ,ual,uer lado e
um assistente especial da presidente esta(a a negociar esse
aspecto do problema. =$o iriam outros radioastrNnomosS a
presidente ,ueria ,ue 7osse s< >llie.
>la aguarda(a tambCm o dia! ainda a algumas semanas de
distOncia! em ,ue (oaria para &aris! para a primeira reuni$o
plen0ria do Cons<rcio *undial da *ensagem. >la e -aygay
esta(am a coordenar o programa de recolha global de dados. .
a,uisi#$o de sinais tornara-se entretanto relati(amente
rotineira e em meses recentes n$o hou(era nem uma lacuna na
cobertura. .ssim! (eri1cou com certa surpresa ,ue dispunha
de algum tempo li(re. +urou ,ue teria uma longa con(ersa com
a m$e e ,ue se mostraria corts e amig0(el 7ossem ,uais
7ossem as pro(oca#3es. ?a(ia uma ,uantidade absurda de
papelada atrasada e correio eletrNnico para passar em re(ista!
n$o apenas 7elicita#3es e crticas de colegas! mas tambCm
admoesta#3es religiosas! especula#3es pseudocient1cas
sugeridas com grande con1an#a e correio de 7$s de todo o
mundo. ?a(ia meses ,ue n$o lia The .strophysical +ournal!
embora 7osse a primeira autora de um ensaio muito recente
,ue era! com certeDa! o artigo mais e)traordin0rio Bamais
aparecido na,uela augusta publica#$o. F sinal de -ega era t$o
7orte ,ue muitos amadores - cansados de radioamadorismo -
tinham come#ado a construir os seus pr<prios pe,uenos
radiotelesc<pios e analisadores de sinais. =as primeiras 7ases
da recep#$o da *ensagem tinham 7ornecido alguns dados Hteis
e >llie ainda se (ia assediada por amadores ,ue Bulga(am ter
recebido ,ual,uer coisa desconhecida dos pro1ssionais da
">T2. "entia-se na obriga#$o de escre(er cartas encoraBadoras.
?a(ia nas instala#3es outros merit<rios programas de
radioastronomia - a obser(a#$o de ,uasars! por e)emplo - ,ue
precisa(am de aten#$o. *as! em (eD de 7aDer todas essas
coisas! da(a consigo a passar ,uase todo o seu tempo com \en.
>ra! claro! sua obriga#$o esclarecer o conselheiro cient1co
da presidente a respeito do &roBeto .rgus! t$o pro7undamente
,uanto ele deseBasse. >ra importante ,ue a presidente 7osse
completa e competentemente in7ormada. ;eseBa(a ,ue os
dirigentes de outras na#3es 7ossem t$o minuciosamente
in7ormados das descobertas de -ega ,uanto a presidente dos
>stados Pnidos da .mCrica. >sta! embora sem treino cient1co!
gosta(a sinceramente da matCria e esta(a disposta a apoiar a
cincia n$o s< pelos seus bene7cios pr0ticos! mas tambCm!
pelo menos um bocadinho! pela alegria de saber. 2sto
acontecera com poucos presidentes americanos depois de
+ames *adison e +ohn Guincy .dams.
=o entanto! era e)traordin0ria a ,uantidade de tempo ,ue
;er ?eer conseguia passar em .rgus. Todos os dias dedica(a
uma hora ou mais a comunica#3es empasteladas em alta passa-
banda com o seu /abinete de &oltica Cient1ca e tecnol<gica
no Fld >)ecuti(e Fjice Juilding! em Rashington. *as o resto
do tempo! tanto ,uanto ela conseguia entender! anda(a
simplesmente... por ali. Jisbilhota(a nas entranhas do sistema
de computadores ou (isita(a telesc<pios indi(iduais. Ts (eDes!
acompanha(a-o um assistente de RashingtonS mais
7re,Qentemente! esta(a soDinho. >la (ia-o atra(Cs da porta
aberta do gabinete dispon(el ,ue lhe tinham destinado! com
os pCs apoiados na secret0ria! a ler algum relat<rio ou a
tele7onar. >le acena(a-lhe alegremente com a m$o e (olta(a ao
seu trabalho. Ts (eDes! casualmente! encontra(a-o com
;rumlin ou -alerianS mas tambCm o encontra(a com tCcnicos
de n(el in7erior e com o pessoal do secretariado! ,ue mais de
uma (eD o classi1cara! dentro do alcance auditi(o de >llie! de
encantador.
;er ?eer tambCm tinha muitas perguntas para 7aDer a ela.
.o princpio! eram puramente tCcnicas e program0ticas! mas
n$o tardaram alargar-se a planos de uma grande (ariedade de
conceb(eis e(entos 7uturos e depois a especula#$o
desen7reada. &resentemente! ,uase parecia ,ue a discuss$o do
128
proBeto era apenas um prete)to para passarem um pouco de
tempo Buntos.
=uma bela tarde! em Rashington! a presidente te(e de
adiar uma reuni$o do /rupo de Trabalho de Contingncia
>special por causa da crise Tyrone %ree. .p<s um (No noturno
do =o(o *C)ico para ali! >llie e ;er ?eer tinham 1cado com
algumas horas li(res e decidido (isitar o *emorial do -ietnam!
concebido por *aya _ing 4in ,uando ainda era estudante
subgraduada de .r,uitetura em _ale. >ntre as lembran#as
dolorosas e tristes de uma guerra estHpida! ;er ?eer parecia
despropositadamente bem-disposto e >llie recome#ou a
especular ,uanto E e)istncia de de7eitos no seu car0ter. Pm
par de 7uncion0rios da seguran#a da Central "er(ice
.dministration! E paisana e com auscultadores cor de carne!
7eitos por encomenda! seguia-os discretamente.
;er ?eer con(encera uma bonita lagarta aDul a trepar para
um galho 1no e ela ia a(an#ando desembara#adamente! com o
corpo iridescente ondulando ao ritmo do mo(imento de catorDe
pares de patas. Chegada ao 1m do galho! segurou-se com os
cinco Hltimos segmentos e 7ustigou o ar numa coraBosa
tentati(a para encontrar um no(o poleiro. =$o o conseguindo!
(irou-se para tr0s sem se atrapalhar e (oltou a percorrer em
sentido in(erso os muitos passos dados. >nt$o! ;er ?eer
modi1cou a maneira como segura(a o galho! de modo ,ue!
,uando a lagarta (oltou ao ponto de partida! n$o ha(ia de no(o
nenhum lado para onde ir. Como um mam7ero carn(oro
enBaulado! a lagarta andou muitas (eDes para tr0s e para
diante! mas! pareceu a >llie! com crescente resigna#$o nas
Hltimas idas e (indas. Come#a(a a sentir pena da pobre
criatura! apesar de ela poder ser! por e)emplo! a lar(a
causadora da 7errugem da ce(ada.
- Gue programa mara(ilhoso e)iste na cabe#a deste
bichinhoX - e)clamou ele. - %unciona todas as (eDes: so7tVare
de 7uga <timo. > sabe como proceder para n$o cair. Guero
diDer! o galho est0 e7eti(amente suspenso no ar. . lagarta
nunca e)perimenta isso na natureDa! por,ue os galhos por
onde anda est$o sempre presos a ,ual,uer coisa. >llie! alguma
(eD pensou ,ue sensa#$o lhe causaria se esse programa
esti(esse na sua cabe#aL 2sto C! parecer-lhe-ia simplesmente
<b(io o ,ue tinha de 7aDer ,uando chega(a ao 1m de um galhoL
Teria a impress$o de ,ue esta(a a pensar na maneira de
resol(er o assuntoL "entiria admira#$o por saber agitar as deD
patas da 7rente no ar! mas agarrar-se com 7or#a com as outras
deDoitoL
128
>la inclinou a cabe#a para a 7rente e obser(ou-o! a ele! e
n$o E lagarta. ;er ?eer parecia ter pouca di1culdade em
imagin0-la como um inseto. Tentou responder-lhe
desapai)onadamente! recordando a si mesma ,ue! para ele!
a,uilo de(ia ser uma ,uest$o de interesse pro1ssional.
- Gue lhe (ai 7aDer agoraL
- -oltar a coloc0-la na rel(a! acho. Gue outra coisa lhe 7aria
(ocL
- .lgumas pessoas poderiam mat0-la.
- ] di7cil matar uma criatura depois de ela nos dei)ar (er a
sua percep#$o - respondeu! en,uanto continua(a a transportar
o galho e a lar(a.
Caminharam um bocado em silncio! passando por ,uase
cin,Qenta e cinco mil nomes gra(ados em granito preto-
brilhante.
- Todo o /o(erno ,ue se prepara para a guerra pinta os
seus ad(ers0rios como monstros - obser(ou >llie. - =$o ,uer
,ue pensemos no outro lado como humano. "e o inimigo C
capaD de sentir e pensar! n<s podemos hesitar em mat0-lo. >
matar C muito importante. ] melhor (-los como monstros.
- Flhe para esta beleDa - pediu ele! passado um momento. -
Flhe bem! com aten#$o.
>la assim 7eD. Contendo um pe,ueno estremecimento de
repugnOncia! tentou (er o bicho atra(Cs dos olhos dele.
- 'epare no ,ue 7aD - continuou ;er ?eer. - "e 7osse t$o
grande como (oc ou eu! assustaria mortalmente toda a gente.
"eria um monstro genuno! n$o C (erdadeL *as C pe,uenino.
Come 7olhas! mete-se na sua (ida e acrescenta um pouco de
beleDa ao mundo.
>la pegou na m$o ,ue n$o esta(a ocupada com a lagarta e
caminharam em silncio pelas sCries de nomes! inscritos por
ordem cronol<gica da morte. >ram! e(identemente! apenas as
bai)as americanas. . n$o ser nos cora#3es das suas 7amlias e
dos seus amigos! n$o ha(ia em parte alguma do mundo
nenhum memorial compar0(el em honra dos dois milh3es de
pessoas do "udeste asi0tico ,ue tambCm tinham morrido no
conMito. =a .mCrica! o coment0rio pHblico mais comum acerca
da,uela guerra re7eria-se a mutila#$o poltica do poder militar!
psicologicamente coincidente pensa(a ela! com a e)plica#$o da
Ipunhalada nas costasI dada pelos militaristas alem$es para
Busti1car a sua derrota na primeira /uerra *undial. . guerra
do -ietnam era uma pHstula na conscincia nacional! um
abscesso ,ue atC agora nenhum presidente ti(era a coragem
de lancetar. @. poltica subse,Qente da 'epHblica ;emocr0tica
129
do -ietnam n$o 7acilitara essa tare7a.A 4embrou-se de como era
comum os soldados americanos chamarem aos seus
ad(ers0rios (ietnamitas gooUs
9
! Icabe#as de 7unilI! Iolhos em
bicoI e pior. Conseguiramos a(ir-nos com a 7ase seguinte da
hist<ria humana sem primeiro perdermos a,uele pendor de
desumaniDar o ad(ers0rioL
=as con(ersas do dia-a-dia! ;er ?eer n$o 7ala(a como um
acadmico. Guem o encontrasse no ,uios,ue de Bornais da
es,uina a comprar um Bornal nunca imaginaria ,ue ele era um
cientista. =$o perdera o seu sota,ue das ruas de =o(a 2or,ue.
.o princpio! a aparente incongruncia entre a sua linguagem
e a ,ualidade do seu trabalho cient1co pareceu di(ertida aos
seus colegas. *as! E medida ,ue o seu trabalho de
in(estiga#$o e o pr<prio homem se tornaram melhor
conhecidos! o seu sota,ue tornou-se meramente
idiossincr0tico. =o entanto! a sua maneira de pronunciar! por
e)emplo! Itri7os7ato de guanosinaI parecia dar a esta benigna
molCcula propriedades e)plosi(as.
Tinham le(ado tempo a perceber ,ue esta(am a apai)onar-
se! embora isso de(esse ter sido aparente para muitos outros.
&oucas semanas antes! ,uando 4unacharsUy ainda esta(a em
.rgus! lan#ara-se numa das suas tiradas ocasionais sobre a
irracionalidade da lngua. ;esta (eD calhou ao ingls
americano.
- >llie! por ,ue diDem (ocs ma<e the same mista<e again
=
L
Gue acrescenta again E 7raseL > tenho raD$o ao supor ,ue
+urn up e +urn do>n signi1cam a mesma coisa
:
L "endo assim!
se scre1e up C aceit0(el! por ,ue n$o scre1e do>n
?
L
>llie acenou! 7atigada. Fu(ira-o mais de uma (eD ,uei)ar-se
aos seus colegas so(iCticos das incoerncias da lngua russa e
tinha a certeDa de ,ue ou(iria uma (ers$o 7rancesa de tudo
a,uilo na con7erncia de &aris. .grada(a-lhe admitir ,ue as
lnguas possuam impropriedades! mas tinham tantas origens e
e(oluam como rea#$o a tantas pe,uenas press3es ,ue seria de
surpreender se 7ossem per7eitamente coerentes e
internamente consistentes. -aygay di(ertia-se tanto a reclamar!
porCm! ,ue ela n$o tinha! de um modo geral! coragem de
4
.lCm de termo de cal$o para signi1car uma substOncia suBa! (iscosa! repugnante! gooU
passou a ser uma maneira peBorati(a de diDer IorientalI! principalmente depois das
guerras da Coreia e do -ietname. @=. da T.A
5
Cometer o mesmo erro outra (eD. @=. da T.A
6
.s duas 7ormas signi1cam I,ueimarI! embora o burn doVn tenha tal(eD um pouco mais
de 7or#a! signi1,ue IdestruirI! Iarrasar pelo 7ogoI @=. da T.A
7
To screDe! simplesmente! C Iapara7usarI! Iatarra)arI! etc. Com a partcula up passa a
ser um termo de cal$o: Ili)arI ou! pior! IcopularI etc. =$o se emprega! de 7ato! a
partcula doVn @=. da T.A
156
discutir com ele.
- > reparem nesta 7rase: head o&er heels in lo&e
@
continuou.
- ] uma e)press$o corrente! n$o CL *as est0 absolutamente Es
a(essas. Fu! melhor! de cima para bai)o. =<s estamos
geralmente com a cabe#a sobre os pCs. Guando estamos
apai)onados! de(emos estar com os pCs sobre a cabe#a. =$o
tenho raD$oL -oc de(e ser entendida em apai)onar-se. *as
,uem in(entou esta 7rase n$o percebia nada de amor. 2maginou
,ue uma pessoa anda da maneira habitual! em (eD de Mutuar
de cabe#a para bai)o no ar! como a obra da,uele pintor
7rancs... como se chama eleL
- >ra russo - respondeu ela.
*arc Chaal proporcionara uma estreita (ereda para sair de
um matagal con(ersacional um tanto ou ,uanto constrangedor.
;epois >llie perguntara-se se -aygay esti(era a arreli0-la ou a
sond0-la! em busca de uma resposta. Tal(eD ele ti(esse apenas
pressentido inconscientemente o la#o crescente entre ela e ;er
?eer.
&elo menos parte da relutOncia de ;er ?eer era e(idente.
.li esta(a ele! conselheiro cient1co da presidente! a dedicar
uma enorme ,uantidade de tempo a uma matCria sem
precedentes! delicada e (ol0til. >n(ol(er-se emocionalmente
com uma das principais pessoas do proBeto era arriscado. .
presidente ,ueria com certeDa a sua opini$o ntegra! sem nada
,ue a preBudicasse. >le precisa(a de ser capaD de recomendar
(ias de a#$o de ,ue >llie discorda(a e de aconselhar a reBei#$o
de op#3es ,ue ela apoia(a. .pai)onar-se por >llie
comprometeria de certo modo a e1cincia de ;er ?eer.
&ara >llie era mais complicado. .ntes de ter ad,uirido a
respeitabilidade! de certo modo s<bria! da diretoria de um
importante obser(at<rio de r0dio! ti(era muitos parceiros.
>mbora se ti(esse sentido apai)onada e tal se declarasse! o
casamento nunca a tentara seriamente. 'ecordou (agamente a
,uadra - era de Rilliam Jutler _eatsL - com a ,ual tentara
tran,QiliDar os seus antigos enamorados de cora#$o
despeda#ado por,ue! como sempre! ela decidira ,ue o
romance acabara :
0i1es que no h amor$ meu amor$
A no ser que dure eternamente.
Aue tolice$ h episdios
Muito melhores do que a pea8
8
TraduDido literalmente! C estar de Icabe#a sobre os pCs de amorI! mas signi1ca
Iloucamente apai)onadoI! Iperdido de amorI! Idoido de amorI! etc. ?ead o(er heels!
somente! tambCm signi1ca Irolar Es cambalhotasI.. @=. da T.A
151
4embrou como +ohn "taughton 7ora encantador para ela
en,uanto lhe corteBa(a a m$e e com ,ue 7acilidade abandonara
essa pose depois de se tornar seu padrasto. ;epois de
casarmos com eles! podia re(elar-se nos homens uma no(a e
monstruosa persona! atC ent$o escassamente (islumbrada. .s
suas predisposi#3es romOnticas torna(am-na (ulner0(el!
pensa(a. =$o ia repetir o erro da m$e. Pm pouco mais 7undo
e)istia um medo de se apai)onar sem reser(as! de se de(otar a
alguCm ,ue pudesse depois ser-lhe arrancado. Fu
simplesmente dei)0-la. *as! se nunca nos apai)onamos
(erdadeiramente! nunca podemos sentir (erdadeiramente a
7alta disso. @=$o perdeu tempo a apro7undar este sentimento!
com a (aga conscincia de ,ue n$o soa(a completamente
genuno.A .li0s! se nunca se apai)onasse (erdadeiramente por
alguCm! tambCm nunca poderia atrai#o0-lo (erdadeiramente!
como no Omago do seu ser sentia ,ue a m$e atrai#oara o pai!
ha(ia tanto tempo morto. .inda tinha terr(eis saudades dele.
Com \en parecia ser di7erente. Fu teriam as suas
esperan#as 1cado gradualmente comprometidas ao longo dos
anosL .o contr0rio de muitos outros homens de ,ue se
lembra(a! ,uando pro(ocado ou sob tens$o! \en re(ela(a uma
7aceta mais branda! mais compassi(a. . sua tendncia para o
compromisso e a sua percia em poltica cient1ca 7aDiam parte
das aptid3es e)igidas pelas suas 7un#3esS mas ela sentia ,ue
por bai)o (islumbrara algo s<lido. 'espeita(a-o pelo modo
como integrara a cincia no todo da sua (ida e pelo coraBoso
apoio E cincia ,ue tentara inculcar em duas administra#3es.
Tinham! o mais discretamente poss(el! estado mais ou
menos Buntos no pe,ueno apartamento dela em .rgus. .s suas
con(ersas eram uma alegria! com idCias a (oar de um lado
para o outro como (olantes. Ts (eDes! respondiam aos
pensamentos incompletos um do outro com uma prescincia
,uase per7eita. >le era um amante atencioso e in(enti(o. >! de
,ual,uer maneira! ela gosta(a dos seus 7eronones.
Ts (eDes! 1ca(a estupe7ata com o ,ue era capaD de 7aDer e
diDer na presen#a dele! por causa do seu amor. Chegou a
admir0-lo tanto ,ue o seu amor por ela a7eta(a a pr<pria
estima ,ue sentia por si mesma: gosta(a melhor de si por
causa dele. >! como \en sentia claramente o mesmo! ha(ia
uma espCcie de retorno in1nito de amor e respeito subBacente
ao seu relacionamento. &elo menos! era assim ,ue ela o
descre(ia a si pr<pria. =a presen#a de muitos dos seus amigos
sentira uma subcorrente de solid$o. Com \en desaparecera.
152
"entia-se bem a descre(er-lhe os seus de(aneios!
7ragmentos de recorda#3es! constrangimentos da in7Oncia. >
ele n$o se mostra(a simplesmente interessado! mas sim
7ascinado. 2nterroga(a-a horas a 1o acerca da sua in7Oncia. .s
suas perguntas eram sempre 7rancas! algumas (eDes
e)plorat<rias! mas sem e)ce#$o! bondosas. >la come#ou a
compreender por ,ue moti(o os namorados 7alam como bebs
um com o outro. =$o ha(ia nenhuma outra maneira
socialmente aceit0(el de as crian#as e)istentes dentro dela
poderem sair c0 para 7ora. "e a pessoa de um ano! a de cinco
anos! a de doDe anos e a de (inte e um anos encontram! todas!
personalidades compat(eis no amado! e)iste uma genuna
possibilidade de manter 7eliDes todas essas subpersonas. F
amor p3e 1m E sua prolongada solid$o. Tal(eD a pro7undidade
do amor possa ser a(aliada pelo nHmero de di7erentes IeusI
ati(amente en(ol(idos num dado relacionamento. &arecia ,ue!
com os seus anteriores parceiros! no m0)imo um desses IeusI
conseguia encontrar um nHmero oposto compat(elS as outras
personas eram parasitas amuados.
=o 1m-de-semana antes do encontro marcado com +oss
esta(am deitados na cama! com o sol do 1m da tarde! ,ue as
7endas das gelosias dei)a(am entrar! a desenhar padr3es nos
seus corpos enla#ados.
- =uma con(ersa normal - diDia ela - posso 7alar do meu pai
sem sentir mais do ,ue... uma le(e punhalada de perda. *as!
se me permito lembrar-me realmente dele - do seu sentido do
humor! por e)emplo! ou da,uela... apai)onada lealdade -! ent$o
a 7achada desmorona-se e apetece-me chorar por,ue ele
partiu.
- =$o admiraS a linguagem pode libertar-nos de sentir! ou
,uase - respondeu ;er ?eer! a a7agar-lhe o ombro. - Tal(eD
essa seBa uma das suas 7un#3es! para ,ue possamos
compreender o mundo sem sermos totalmente a(assalados por
ele.
- "endo assim! ent$o a in(en#$o da linguagem n$o C apenas
uma bn#$o. "abes! \en! daria tudo - re1ro-me realmente a
tudo ,uanto tenho - se pudesse passar apenas alguns minutos
com o meu &aiDinho.
2maginou um cCu com todas a,uelas boas m$eDinhas e
todos a,ueles bons paiDinhos a Mutuar ou a (oar para uma
nu(em pr<)ima. Teria de ser um lugar espa#oso para acomodar
todas as deDenas de milhares de milh3es de pessoas ,ue
155
tinham (i(ido e morrido desde a emergncia da espCcie
humana. >ra capaD de estar muito cheio! pensou! a n$o ser ,ue
o CCu religioso 7osse construdo numa escala mais ou menos
parecida com a do cCu astronNmico. .ssim! ha(eria espa#o de
sobra.
- ;e(e ha(er um nHmero ,ual,uer - disse - capaD de medir a
popula#$o total de seres inteligentes da -ia 40ctea. Guantos
calculas ,ue seBamL "e h0 um milh$o de ci(iliDa#3es! cada uma
com cerca de mil milh3es de indi(duos! isso C... hum... deD E
dCcima ,uinta potncia de seres inteligentes. *as se a maioria
deles C mais a(an#ada do ,ue n<s! tal(eD a idCia de indi(duos
se torne inapropriadaS tal(eD isso seBa apenas outro
chau(inismo da Terra.
- ;ecerto. > ent$o podes calcular a ta)a de produ#$o
gal0ctica de /auloises! TVinUies! sedans -olga e
comunicadores "ony de bolso. .ssim poderamos calcular o
produto gal0ctico bruto. Pma (eD possuidores desse dado!
poderamos dedicar-nos ao c0lculo do produto c<smico...
- >st0s a tro#ar de mim - interrompeu ela! com um sorriso
meigo! nada aborrecida. - *as pensa em tais nHmeros. Guero
diDer! pensa realmente neles. Todos esses planetas com todos
esses seres mais a(an#ados do ,ue n<s. =$o sentes uma
espCcie de e)cita#$o ao pensar nissoL
.di(inhou o ,ue ele esta(a a pensar! mas apressou-se a
prosseguir:
- Flha! ( isto. Tenho estado a ler! para o encontro com
+oss.
>stendeu a m$o para a mesa-de-cabeceira! onde esta(a o
(olume deDesseis de uma antiga >ncyclopaedia Jritannica
*acropaedia! com o ttulo de Irubens a "om0liaI! e abriu-o
numa p0gina marcada com um printout de computador.
.pontou para um artigo chamado I"agrado ou "antoI.
- Fs te<logos parecem ter reconhecido um aspecto especial!
n$o-racional - n$o lhe chamaria irracional - do sentimento de
sagrado ou santo. Chamam-lhe InuminosoI. F termo 7oi
utiliDado pela primeira (eD por... dei)a (er... alguCm chamado
'udolph Ftto num li(ro de 1925! . 2dCia do "agrado. >le
acredita(a ,ue os humanos tinham predisposi#$o para detectar
e re(erenciar o numinoso. Chama-lhe o misterium tremendum.
.tC o meu latim C su1ciente para compreender o signi1cado da
e)press$o.
I=a presen#a do misterium tremendum! as pessoas sentem-
se absolutamente insigni1cantes! mas! se bem interpreto! n$o
pessoalmente alienadas. F autor pensa(a no numinoso como
159
uma coisa Iinteiramente outraI e na rea#$o humana a ele como
Iespanto absolutoI. Fra! se C disso ,ue as pessoas religiosas
7alam ,uando utiliDam pala(ras como IsagradoI ou IsantoI!
estou com elas. "enti algo parecido s< por esperar escutar um
sinal! ,uanto mais por receb-lo de 7ato. &enso ,ue toda a
cincia elicia esse sentimento de temor.
I.gora escuta isto - e leu o te)to:
Ao longo das Bltimas centenas de anos$ um nBmero de
6lsofos e cientistas sociais a6rmaram o desaparecimento
do sagrado e predisseram a morte da religio. (m escudo
da histria das religi2es mostra que as formas religiosas
mudam e que nunca existiu unanimidade so+re a nature1a e
a expresso da religio. 3e ou no o homem...
IFs se)istas tambCm escre(em e compilam artigos
religiosos! claro. - -oltou ao te)to:
3e ou no o homem se encontra agora numa situao no&a
para desen&ol&er estruturas de &alores supremos
radicalmente diferentes daqueles dados na percepo
tradicionalmente a6rmada do sagrado # uma questo &ital.
- > ent$oL
- >nt$o penso ,ue as religi3es burocr0ticas tentam
institucionaliDar a nossa percep#$o do numinoso em (eD de
7ornecerem os meios para ,ue possamos apreender o numinoso
diretamente - como se se olhasse atra(Cs de um telesc<pio de
seis polegadas. "e pressentir o numinoso est0 no cerne da
religi$o! ,uem dirias ,ue C mais religioso: as pessoas ,ue
seguem as religi3es burocr0ticas ou as ,ue ensinam cincia a
si pr<priasL
- -eBamos se percebi bem - redargQiu ele! utiliDando uma
7rase dela! de ,ue se apropriara. - >st0 uma indolente tarde de
s0bado e este casal est0 deitado nu na cama a ler a
>ncyclopaedia Jrittanica um ao outro e a discutir se a /al0)ia
da .ndrNmeda C mais InuminosaI! do ,ue a 'essurrei#$o.
"abem ou n$o passar um bom bocadoL
15
PARTE II
A M*+UINA
O Preletor %odoPoderoso$ ao dispor os princ,pios da cincia
na estrutura do uni&erso$ con&idou o homem a estudar e a
imitar. C como se ele ti&esse dito aos ha+itantes deste glo+o
a que chamamos nosso7 DEi1 uma terra para o homem
ha+itar nela e tornei &is,&el o 6rmamento estrelado para lhe
ensinar cincia e as artes. *le pode agora pro&er ao seu
prprio conforto e aprender com a minha muni6cncia para
todos a ser generoso com os outros.D
T?F*." &.2=>
The .ge o7 'eason @1891A
CAPTULO )
Precess,o dos e-u"n.c"os
*staremos ns$ ao defender que os deuses existem$ a
enganarnos com sonhos e mentiras insu+stanciais$
enquanto somente a sorte e a mudana descuidadas e
ocasionais controlam o mundo)
>P'`&2;>"
?ecuba
%oi estranha a maneira como as coisas aconteceram. >la
imaginara ,ue &almer +oss iria Es instala#3es .rgus! obser(aria
o sinal a ser recebido pelos radiotelesc<pios e prestaria
aten#$o E imensa sala cheia de 1tas magnCticas e discos em
,ue esta(am armaDenados os dados de muitos meses passados.
%aria algumas perguntas cient1cas e depois e)aminaria! na
sua multiplicidade de Deros e uns! algumas das resmas de
printouts de computadores contendo a *ensagem ainda
incompreens(el. =$o imaginara ,ue iria passar horas a
discutir 1loso1a ou teologia. *as +oss recusara-se a ir a .rgus.
=$o eram 1tas magnCticas ,ue ,ueria e)aminar! disse! era o
car0ter humano. &eter -alerian teria sido ideal para essa
discuss$o: despretensioso! capaD de comunicar claramente e
escorado por uma genuna 7C crist$! em ,ue diariamente se
empenha(a. *as! aparentemente! a presidente (etara essa
idCia! ,uisera uma pe,uena reuni$o e pedira e)plicitamente
,ue >llie assistisse.
+oss insistira em ,ue a discuss$o 7osse tra(ada ali! no Jib e
"cience 'esearch 2nstitute and *useum! em *odesto!
Cali7<rnia. >la olhou para alCm de ;er ?eer e atra(Cs da
di(is<ria de (idro ,ue separa(a a biblioteca da 0rea de
e)posi#$o. 4ogo E entrada ha(ia um molde em gesso de uma
pedra de arenito do mar -ermelho com pegadas de dinossauro
intercaladas com outras de um pedestre de sand0lias!
pro(ando! segundo diDia a legenda! ,ue homem e dinossauro
7oram contemporOneos! pelo menos no Te)as. &areciam estar
tambCm implicados sapateiros mesoD<icos. . conclus$o tirada
na legenda era ,ue a e(olu#$o n$o passa(a de uma mentira. .
opini$o de muitos paleont<logos! segundo a ,ual a mentira era
a pedra de arenito! continua(a! con7orme >llie notara duas
horas antes! a n$o ser mencionada. . mistura de pegadas 7aDia
parte de uma (asta e)posi#$o chamada I. ;errota de ;arVinI.
T sua es,uerda 1ca(a um pndulo de %oucault demonstrando a
a1rma#$o cient1ca! esta aparentemente incontestada! de ,ue
a Terra gira. T sua direita! >llie distinguiu parte de uma
pro7unda unidade de hologra1a *atsushita no p<dio de um
pe,ueno audit<rio! do ,ual imagens tridimensionais dos mais
eminentes clCrigos podiam comunicar diretamente com os
1Cis. . comunicar ainda mais diretamente com ela esta(a!
na,uele momento! o re(erendo Jilly +o 'anUin. >llie s< soubera
no Hltimo instante ,ue +oss con(idara 'anUin! e o 7ato
surpreendeu-a. ?ou(era contnua discordOncia teol<gica entre
eles! sobre se esta(a eminente um ad(ento! se o +uDo %inal era
um acompanhamento ine(it0(el do .d(ento e sobre o papel dos
milagres no ministCrio clerical! entre outras matCrias. *as
recentemente tinham e7etuado uma reconcilia#$o largamente
publicitada! 7eita! diDia-se! para o bem comum da comunidade
7undamentalista da .mCrica. Fs sinais de reapro)ima#$o entre
os >stados Pnidos e a Pni$o "o(iCtica esta(am a ter
rami1ca#3es E escala mundial no arbtrio de disputas. 'ealiDar
o encontro ali era tal(eD parte do pre#o ,ue &almer +oss tinha
de pagar pela reconcilia#$o. &ro(a(elmente! 'anUin acha(a
,ue o material e)posto proporcionaria apoio 7actual E sua
posi#$o! caso 7ossem debatidos alguns pontos cient1cos.
.gora! duas horas ap<s o incio da discuss$o! 'anUin critica(a
e implora(a alternadamente. F seu 7ato! de corte impec0(el! as
unhas recCm-manicuradas e o seu sorriso luminoso
contrasta(am com o aspecto amarrotado! distrado e mais
marcado pelo tempo de +oss. >ste!.com o mais le(e dos sorrisos
no rosto! tinha os olhos semicerrados e a cabe#a inclinada no
,ue se parecia muito com uma atitude de prece. .inda n$o
7alara muito. .tC ali! as obser(a#3es de 'anUin - e)cetuando!
parecia-lhe! no tocante E con(ersa sobre o f)tase - eram
158
doutrinariamente indistingu(eis das pala(ras de +oss na
Tele(is$o.
- -ocs! cientistas! s$o muito tmidos - diDia 'anUin. -
/ostam de esconder a (ossa luD debai)o de um cesto de
al,ueire. Pma pessoa nunca imaginaria! pelos ttulos! o ,ue
contm a,ueles artigos. F primeiro trabalho de >instein sobre
a teoria da relati(idade chama(a-se I. eletrodinOmica dos
corpos m<(eisI. =ada de >kmc
2
E 7rente. =$o senhor. I.
eletromecOnica dos corpos m<(eisI. Creio ,ue! se ;eus
aparecesse a todo um bando grasnador de cientistas! tal(eD
numa dessas grandes reuni3es da .ssocia#$o! eles escre(eriam
alguma coisa a esse respeito e chamar-lhe-iam! por (entura!
I;a combust$o dendrito7orme espontOnea no arI.
.presentariam montes de e,ua#3es! 7alariam de Ieconomia de
hip<tesesI! mas n$o diriam uma pala(ra a respeito de ;eus.
ICompreendem! (ocs! cientistas! s$o e)cessi(amente
cCticos. - &elo mo(imento lateral da sua m$o! >llie deduDiu ,ue
;er ?eer tambCm esta(a includo na,uela classi1ca#$o. - &3em
tudo em causa! ou tentam pNr. =unca ou(iram diDer I;ei)em
em paD o ,ue est0 bemI! nem I"e n$o est0 partido! n$o o
consertemI. Guerem sempre (eri1car se uma coisa C a,uilo a
,ue chamam I(erdadeI. > I(erdadeI signi1ca apenas dados
empricos! resultantes de estimula#3es sensoriais n$o
analisadas! coisas ,ue podem (er e tocar. =o (osso mundo n$o
h0 lugar para inspira#$o ou re(ela#$o. 4ogo! desde o princpio!
e)cluem do Bulgamento ,uase tudo a ,ue a religi$o respeita.
;escon1o dos cientistas por,ue os cientistas descon1am de
tudo.
*al-grado seu! >llie pensou ,ue 'anUin e)pusera bem a
sua causa. > ele era considerado o estHpido entre os modernos
(deo-e(angelistas. =$o! estHpido! n$o! corrigiu-se: ele era
a,uele ,ue considera(a os seus paro,uianos estHpidos. &or
tudo ,uanto ela sabia! podia atC ser muito esperto. ;e(eria
responder-lheL Tanto ;er ?eer como o pessoal local do museu
esta(am a gra(ar a discuss$o e! embora ambos os grupos
ti(essem concordado em ,ue as gra(a#3es n$o seriam para
utiliDa#$o pHblica! ela preocupa(a-se com a possibilidade de
causar embara#os ao &roBeto ou E presidente se dissesse o ,ue
pensa(a. *as os coment0rios de 'anUin tinham-se tornado
gradualmente mais o7ensi(os e n$o se (eri1ca(am ,uais,uer
inter(en#3es da parte de ;er ?eer ou +oss.
- "uponho ,ue ,uer uma resposta - deu consigo a diDer. -
=$o h0 uma posi#$o cient1ca Io1cialI sobre ,ual,uer destas
,uest3es e eu n$o posso ter a pretens$o de 7alar por todos os
158
cientistas ou se,uer pelo &roBeto .rgus. *as posso 7aDer
alguns coment0rios! se ,uiser.
'anUin acenou (eementemente com a cabe#a! a sorrir!
encoraBador. 4anguidamente! +oss limita(a-se a esperar.
- Guero ,ue compreenda ,ue n$o estou a atacar o sistema
de cren#a de ninguCm. &ela parte ,ue me toca! tem o direito a
,ual,uer doutrina ,ue lhe agrade! mesmo ,ue ela seBa
demonstra(elmente errada. > muitas das coisas ,ue tem
estado a diDer e ,ue o re(erendo +oss disse - (i-o 7alar na
Tele(is$o h0 algumas semanas - n$o podem ser imediatamente
postas de lado. >)igem um pouco de trabalho. *as permita-me
,ue tente e)plicar por,ue moti(o penso ,ue s$o impro(0(eis.
.tC agora! pensou! 7ui o (erdadeiro esprito do
comedimento.
- =$o se sente E (ontade com o ceticismo cient1co. *as ele
desen(ol(eu-se por,ue o mundo C complicado. ] sutil. .
primeira idCia de ,ual,uer pessoa n$o C necessariamente
correta. .lCm disso! as pessoas s$o capaDes de se auto-
iludirem. Fs cientistas tambCm. Todas as espCcies de doutrinas
socialmente detest0(eis 7oram! numa ou noutra ocasi$o!
apoiadas por cientistas! por cientistas conhecidos! por
cientistas 7amosos! de nomeada. >! claro! por polticos. >
dirigentes religiosos respeitados. . escra(atura! por e)emplo!
ou a marca de racismo naDi. Fs cientistas cometem erros! os
te<logos cometem erros! toda a gente comete erros. %aD parte
do ser humano. -ocs mesmos o diDem: I>rrar C humano.I
I&or conseguinte! a maneira de e(itar erros! ou! pelo
menos! de reduDir a possibilidade de cometer algum! C ser
cCtico. &omos as idCias E pro(a. -eri1camo-las mediante
rigorosos padr3es de e(idncia. =$o creio ,ue e)ista uma coisa
,ue possa considerar-se uma (erdade reconhecida. *as!
,uando dei)amos debater as di7erentes opini3es! ,uando
,ual,uer cCtico pode e7etuar a sua pr<pria e)perincia para
con7erir determinada conten#$o! ent$o a (erdade tende a
emergir. ] essa a e)perincia de toda a hist<ria cient1ca. =$o
C uma abordagem per7eita! mas C a Hnica ,ue parece
7uncionar.
IFra! ,uando olho para a religi$o! (eBo uma ,uantidade de
opini3es opostas. &or e)emplo! os crist$os pensam ,ue o
uni(erso tem um nHmero 1nito de anos de idade. . Bulgar pelos
testemunhos ali e)postos! C e(idente ,ue alguns crist$os @e
Budeus e mu#ulmanosA pensam ,ue o uni(erso tem apenas seis
mil anos. Fs ?indus! por outro lado - e h0 muitos hindus no
mundo -! pensam ,ue o uni(erso C in1nitamente (elho! com um
159
nHmero in1nito de cria#3es e destrui#3es subsidi0rias ao longo
do caminho. =$o podem ter raD$o uns e outros. Fu o uni(erso
tem um certo nHmero de anos de idade! ou C in1nitamente
(elho. Fs (ossos amigos dali - 7eD um gesto para 7ora da porta
de (idro! na dire#$o de di(ersos trabalhadores do museu ,ue
passa(am pela I;errota de ;arVinI - de(iam discutir com os
?indus pois ;eus parece ter-lhes dito algo di7erente do ,ue
disse a (ocs. *as (ocs tm tendncia para 7alar s< uns com
os outros.
- Tal(eD um pouco 7orte de maisL - perguntou a si pr<pria.
- .s principais religi3es da Terra contradiDem-se umas Es
outras! a torto e a direito. =$o podem ter todos raD$o. > se
todos esti(erem enganadosL ] uma possibilidade! como sabem.
;e(em importar-se com a (erdade! certoL Jem! a maneira de
Boeirar! de escolher entre todas as a1rma#3es di(ergentes! C
ser cCtico. =$o sou mais cCtica acerca das (ossas cren#as
religiosas do ,ue a respeito de todas as no(as idCias cient1cas
de ,ue tomo conhecimento. *as! no meu gnero de trabalho!
essas coisas chamam-se hip<teses! e n$o inspira#$o nem
re(ela#$o.
+oss me)eu-se um pouco! mas 7oi 'anUin ,uem respondeu:
- .s re(ela#3es! as predi#3es con1rmadas de ;eus no -elho
e no =o(o Testamento! s$o inHmeras. . (inda do "al(ador C
pro7etiDada em 2saas 5! em [acarias 19 e nas &rimeiras
CrNnicas 18. Gue >le nasceria em JelCm 7oi pro7etiDado em
*iguel . Gue >le (iria da linhagem de ;a(id 7oi pro7etiDado
em *ateus 1 e...
- >m 4ucas. *as isso de(eria constituir um embara#o para
(ocs! e n$o uma pro7ecia cumprida. *ateus e 4ucas atribuem
a +esus genealogias totalmente di7erentes. &ior do ,ue isso!
tra#am a linhagem de ;a(id para +osC! e n$o de ;a(id para
*arta. Fu n$o acreditam em ;eus &aiL
'anUin continuou a 7alar sua(emente. Tal(eD n$o a ti(esse
compreendido.
- F *inistCrio e o "o7rimento de +esus s$o preditos em
2saas 22 e 5 e no 22i "almo. Gue >le seria trado por trinta
moedas de prata est0 e)plcito em [acarias 11. "e C honesta!
n$o pode ignorar a e(idncia da pro7ecia cumprida.
I> a Jblia 7ala ao nosso pr<prio tempo. 2srael e os ^rabes!
/og e *ago! .mCrica e 'Hssia! guerra nuclear... est0 tudo l0!
na Jblia. Gual,uer pessoa com um mnimo de senso pode (-
lo. =$o C preciso ser um ilustre pro7essor de uni(ersidade.
- F seu mal - respondeu ela - C uma incapacidade de
imagina#$o. >ssas pro7ecias s$o - ,uase todas - (agas!
196
ambguas! imprecisas! suscept(eis de 7raude. .dmitem uma
enorme ,uantidade de interpreta#3es poss(eis. ;as pro7ecias
claras! (indas diretamente do topo! tenta es,ui(ar-se - como a
promessa de +esus de ,ue o 'eino de ;eus chegaria durante a
(ida de algumas pessoas da sua audincia. > n$o me diga ,ue
o 'eino de ;eus est0 dentro de mim. . sua audincia
interpretou-o literalmente. -oc s< cita as passagens ,ue lhe
parecem cumpridas e ignora o resto. > n$o se es,ue#a de ,ue
ha(ia uma 7ome de (er pro7ecias cumpridas.
I*as imagine ,ue a sua espCcie de deus - onipotente!
onisciente! clemente - ,ueria de(eras dei)ar um registro para
7uturas gera#3es! tornar a sua e)istncia ine,u(oca! clara!
digamos! aos remotos descendentes de *oisCs. ] 70cil! basta
apenas algumas 7rases enigm0ticas e alguma ordem imperiosa
para ,ue 7ossem transmitidas imut0(eis...
+oss inclinou-se ,uase impercepti(elmente para a 7rente.
- Como! por e)emploL...
- Como: IF "ol C uma estrela.I Fu: I*arte C um lugar
in<spito com desertos e (ulc3es! como o "inai.I Fu: IPm corpo
em mo(imento tende a permanecer em mo(imento.I Fu...
(eBamos rabiscou rapidamente alguns nHmeros num li(ro de
apontamentos - I. Terra pesa um milh$o de milh3es de milh3es
de milh3es de (eDes o ,ue pesa uma crian#a.I Fu - reconhe#o
,ue ambos parecem ter alguma di1culdade com a relati(idade
especial! mas ela C con1rmada todos os dias rotineiramente em
aceleradores de partculas e raios c<smicos -! ,ue tal: I=$o h0
sistemas de re7erncias pri(ilegiadosIL Fu atC: I=$o (iaBar0s
mais depressa do ,ue a luD.I Gual,uer coisa ,ue eles
pro(a(elmente n$o pudessem saber h0 trs mil anos.
- Guais,uer outrasL - perguntou +oss.
- Jem! h0 um nHmero inde1nido delas! ou! pelo menos! uma
para cada princpio da 7sica. -eBamos... ICalor e luD escondem-
se ocultos na mais pe,uena pedra.I Fu mesmo: IF sistema da
Terra e,ui(ale a dois! mas o sistema da magnetite e,ui(ale a
trs.I >stou a tentar sugerir ,ue a 7or#a gra(itacional segue
uma lei ,uadrada in(ersa! en,uanto a 7or#a bipolar magnCtica
segue uma lei cHbica in(ersa. Fu! em biologia... - inclinou a
cabe#a na dire#$o de ;er ?eer! ,ue parecia ter 7eito (oto de
silncio. - Gue me diDem a: I;ois 1lamentos entrela#ados s$o o
segredo da (idaIL
- >ssa C interessante - admitiu +oss. - >st0 a 7alar! claro! do
.;=. *as conhece o bord$o do mCdico! o smbolo da
medicinaL Fs mCdicos do >)Crcito usam-no na lapela. Chama-
se IcaduceuI e representa duas serpentes entrela#adas. ] uma
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hClice dupla per7eita. ;esde tempos antigos ,ue esse tem sido
o smbolo de preser(ar a (ida. =$o C e)atamente este o gnero
de cone)$o ,ue pretende sugerirL
- Jem! eu pensa(a ,ue era uma espiral! e n$o uma hClice.
*as! se h0 smbolos su1cientes! e pro7ecias su1cientes e mitos
e 7olclore su1cientes! e(entualmente alguns deles acabam por
aBustar-se a algum conhecimento cient1co corrente!
puramente por acaso. =$o posso! no entanto! ter a certeDa.
Tal(eD (oc tenha raD$o. Tal(eD o caduceu seBa uma mensagem
de ;eus. Claro ,ue n$o C um smbolo crist$o nem um smbolo
de ,ual,uer das principais religi3es de hoBe. =$o creio ,ue
pretenda argumentar ,ue os deuses 7alaram somente para os
antigos /regos. F ,ue estou a diDer C ,ue! se ;eus ,uisesse
en(iar-nos uma mensagem! e os escritos antigos 7ossem a
Hnica maneira atra(Cs da ,ual lhe ocorresse 7aD-lo! podia ter
7eito obra melhor. > di1cilmente teria de se con1nar aos
escritos. &or ,ue n$o h0 um cruci1)o monstruoso a orbitar a
TerraL &or ,ue n$o est0 a super7cie da 4ua coberta com os ;eD
*andamentosL &or ,ue ha(eria ;eus de ser t$o claro na Jblia
e t$o obscuro no mundoL
.parentemente! +oss esti(era preparado para responder
algumas 7rases atr0s! com uma e)press$o de genuno praDer a
brilhar inesperadamente no rosto! mas o Borro de pala(ras de
>llie esta(a a ad,uirir balan#o e tal(eD ele ti(esse achado
descorts interromp-la.
- .lCm disso! por ,ue ha(eriam (ocs de pensar ,ue ;eus
nos abandonouL >le costuma(a con(ersar com patriarcas e
pro7etas ter#a-7eira sim! ter#a-7eira n$o! segundo (ocs
acreditam. >le C onipotente! diDem! e onisciente. &or
conse,Qncia! n$o signi1caria nenhum es7or#o especial para
ele recordar-nos diretamente! e sem ambigQidades! dos seus
deseBos! pelo menos algumas (eDes em cada gera#$o. Como se
e)plica ent$o! amigosL &or ,ue n$o o (emos com cristalina
clareDaL
- =<s (emos. - 'anUin encheu a 7rase de enorme
sentimento. - >le est0 a toda a nossa (olta. .s nossas ora#3es
s$o ou(idas. ;eDenas de milh3es de pessoas deste pas
renasceram e testemunharam a gra#a gloriosa de ;eus. .
Jblia 7ala-nos t$o claramente no tempo presente como 7alou
no tempo de *oisCs e +esus.
- Fh! dei)e-se dissoX "abe o ,ue ,uero diDer. Fnde est$o as
sar#as ardentes! as colunas de 7ogo! a grande (oD ,ue diD Ieu
sou a,uele ,ue souI! a troar sobre n<s (inda do CCuL &or ,ue
ha(eria ;eus de se mani7estar de maneiras t$o sutis e
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contro(ersas ,uando pode re(elar-nos a sua presen#a
completamente despida de ambigQidadesL
- *as uma (oD (inda do CCu C precisamente o ,ue (oc diD
,ue descobriu - comentou +oss casualmente! en,uanto >llie
7aDia uma pausa para tomar 7Nlego! a 1t0-la nos olhos.
'anUin apro(eitou-se logo da idCia:
- .bsolutamente. >ra isso mesmo ,ue eu ia diDer. .bra$o e
*oisCs n$o tinham r0dios nem telesc<pios. =$o podiam ter
ou(ido o Todo-&oderoso 7alar em %*. Tal(eD hoBe ;eus nos 7ale
de no(as maneiras e nos permita ter uma no(a compreens$o.
Fu tal(eD n$o seBa ;eus...
- "im! "atan0s. Fu(i algumas con(ersas a esse respeito.
&arece-me loucura. ;ei)emos esse aspecto sossegado durante
uns momentos! se n$o se importam. &ensam ,ue tal(eD a
*ensagem seBa a (oD de ;eus! do (osso ;eus. Fnde! na (ossa
religi$o! responde ;eus a uma prece reen(iando-a para c0L
- &essoalmente! n$o chamaria uma prece a uma notcia de
tele(is$o naDi - disse +oss. - -oc disse ,ue C para atrair a nossa
aten#$o.
- >nt$o por ,ue pensa ,ue ;eus optou por 7alar com
cientistasL &or ,ue n$o com pregadores! como (ocL
- ;eus 7ala comigo constantemente. - F indicador de 'anUin
bateu-lhe audi(elmente no esterno. - > a,ui! com o re(erendo
+oss. ;eus disse-me ,ue est0 iminente uma re(ela#$o. Guando
o 1m do mundo se apro)imar! o )tase cair0 sobre n<s! o
Bulgamento dos pecadores! a ascens$o ao CCu dos eleitos...
- >le disse-lhe ,ue ia anunciar isso no espectro do r0dioL .
sua con(ersa com ;eus est0 registrada nalgum lado! para ,ue
possamos (eri1car ,ue realmente ocorreuL Fu temos apenas a
sua pala(raL &or ,ue escolheria ;eus 7aDer o anHncio a
radioastrNnomos! e n$o a homens e mulheres do cleroL =$o
acha um pouco estranho ,ue a primeira mensagem de ;eus em
dois mil anos ou mais seBa em nHmeros primos... e .dol7 ?itler
nas Flimpadas de 195:L F seu ;eus de(e ter um grande
sentido do humor.
- F meu ;eus pode ter o sentido seBa do ,ue 7or ,ue 4he
apete#a.
;er ?eer sentia-se claramente alarmado com a primeira
demonstra#$o de (erdadeiro rancor.
- Jem... tal(eD de(a recordar a todos o ,ue esperamos
conseguir com este encontro... - come#ou.
40 est0 o \en na sua 7aceta apaDiguadora! pensou >llie.
=alguns problemas C coraBoso! mas principalmente ,uando n$o
tem nenhuma responsabilidade no tocante a a#$o. ] um
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(alente 7alador... na intimidade. *as em poltica cient1ca! e
especialmente ,uando representa a presidente! torna-se muito
acomodatcio! mostra-se disposto a estabelecer um
compromisso atC com o pr<prio ;iabo. *eteu tra(3es aos
pensamentos. . linguagem teol<gica esta(a a pegar-se-lhe...
- 2sso C outra coisa - declarou! interrompendo a sua pr<pria
linha de pensamento! assim como a de ;er ?eer. - se a,uele
sinal C de ;eus! por ,ue raD$o (em apenas de um lugar no cCu!
nas imedia#3es de uma estrela pr<)ima particularmente
brilhanteL &or ,ue n$o (em de todo o cCu ao mesmo tempo!
como a radia#$o de 7undo do corpo negro c<smicoL -indo de
uma estrela! parece um sinal de outra ci(iliDa#$o. -indo de
todo o lado! pareceria muito mais um sinal do (osso ;eus.
- ;eus pode 7aDer com ,ue um sinal (enha do olho do cu da
Prsa *enor! se ,uiser. - F rosto de 'anUin esta(a a 1car muito
(ermelho. -;esculpe! mas irritou-me. ;eus pode 7aDer tudo.
- Tudo ,uanto (oc n$o compreende! *ister 'anUin!
atribui-o a ;eus. ;eus! para si! C o tapete para debai)o do ,ual
(arre todos os mistCrios do mundo! todos os desa1os E sua
inteligncia. =$o pode desligar pura e simplesmente o seu
pensamento e diDer 7oi ;eus ,ue 7eD.
- *inha senhora! n$o (im a,ui para ser insultado...
- -eio a,uiL +ulga(a ,ue (i(ia a,ui.
- *inha senhora... - 'anUin ia diDer ,ual,uer coisa! mas
mudou de idCias. 'espirou 7undo e continuou: - >ste C um pas
crist$o e os crist$os tm (erdadeiro conhecimento desta
,uest$o! uma responsabilidade sagrada de se certi1carem de
,ue a sagrada pala(ra de ;eus C compreendida...
- >u sou crist$ e o senhor n$o 7ala por mim. %echou-se a si
pr<prio numa espCcie ,ual,uer de mania religiosa do sCculo -.
;esde ent$o aconteceu a 'enascen#a! aconteceu o 2luminismo.
Fnde este(e metidoL
Tanto +oss como ;er ?eer soergueram-se das cadeiras.
- &or 7a(or - implorou \en! a olhar diretamente para >llie. -
"e n$o se cingir mais E agenda! n$o (eBo como conseguiremos
cumprir o ,ue a presidente nos pediu.
- Jem! ,ueriam Iuma troca de opini3es 7rancasI...
- ] ,uase meio-dia - lembrou +oss. - &or ,ue n$o 7aDemos
um pe,ueno inter(alo para o almo#oL
%ora da sala de con7erncias da biblioteca! encostada ao
gradeamento ,ue cerca(a o pndulo de %oucault! >llie iniciou
uma bre(e con(ersa murmurada com ;er ?eer:
- .petecia-me esmurrar a,uele 7an7arr$o! a,uele sabich$o!
a,uele santarr$o...
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- >)atamente por ,u! >llieL =$o s$o a ignorOncia e o erro
su1cientemente penososL
- "im! se ele calasse a boca. *as ele est0 a corromper
milh3es.
- Gueridinha! ele pensa o mesmo a teu respeito.
Guando ela e ;er ?eer regressaram do almo#o! >llie notou
imediatamente ,ue 'anUin parecia subBugado! en,uanto +oss!
,ue 7oi o primeiro a 7alar! se mostra(a alegre! sem dH(ida para
alCm dos re,uisitos da mera cordialidade.
- ;outora .rroVay - come#ou -! compreendo ,ue esteBa
impaciente para nos mostrar as suas descobertas e ,ue n$o
tenha (indo a,ui para discuss3es teol<gicas. *as! por 7a(or!
tenha um pouco mais de pacincia conosco. Tem uma lngua
a1ada. =$o me recordo da Hltima (eD em ,ue o 2rm$o 'anUin
tenha 1cado t$o agitado por ,uest3es de 7C. ;e(em ter passado
anos.
Flhou momentaneamente para o colega! ,ue rabisca(a!
aparentemente distrado! num li(ro de apontamentos amarelo!
com o colarinho desabotoado e a gra(ata desapertada.
- %i,uei surpreendido com uma ou duas coisas ,ue a
senhora disse esta manh$. Chamou a si mesma crist$. &ermite
a perguntaL >m ,ue sentido C crist$L
- "abe! isso n$o 7aDia parte da descri#$o do cargo ,uando
aceitei a diretoria do &roBeto .rgus - respondeu ela! de Onimo
le(e. - "ou crist$ no sentido em ,ue considero +esus Cristo uma
1gura hist<rica admir0(el. &enso ,ue o "erm$o da *ontanha C
uma das maiores declara#3es Cticas e um dos melhores
discursos da hist<ria. &enso ,ue Iama o teu inimigoI pode atC
ser a surpreendente solu#$o do problema da guerra nuclear.
/ostaria ,ue ele esti(esse (i(o hoBe. Jene1ciaria todos os
habitantes do planeta. *as penso ,ue +esusS 7oi apenas um
homem. Pm grande homem! um homem coraBoso! um homem
com uma percep#$o das (erdades impopulares. =$o penso!
porCm! ,ue tenha sido ;eus! ou o 1lho de ;eus! ou o sobrinho-
neto de ;eus.
- =$o ,uer acreditar em ;eus. - +oss disse as pala(ras como
,uem 7aD uma (eri1ca#$o simples. - .cha ,ue pode ser uma
crist$ e n$o acreditar em ;eus. &ermita ,ue lhe pergunte sem
rodeios: acredita em ;eus L
- . pergunta tem uma estrutura peculiar. "e eu respondo
In$oI! ,uero diDer ,ue estou con(encida de ,ue deus n$o
e)iste! ou ,uero diDer ,ue n$o estou con(encida de ,ue ele
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e)isteL "$o duas declara#3es muito di7erentes.
- -eBamos se s$o assim t$o di7erentes! doutora .rroVay.
&osso trat0-la apenas por IdoutoraIL .credita na =a(alha de
Fccam! n$o C (erdadeL "e tem duas e)plica#3es di7erentes!
mas igualmente boas! da mesma e)perincia! escolhe a mais
simples. Toda a hist<ria da cincia a ap<ia! diD. Fra! se tem
dH(idas sCrias ,uanto a se h0 um deus - dH(idas su1cientes
para n$o lhe permitirem comprometer-se com a %C -! ent$o tem
de poder imaginar um mundo sem ;eus: um mundo ,ue
nasceu sem ;eus! um mundo ,ue (i(e a sua (ida de todos os
dias sem ;eus! um mundo onde as pessoas morrem sem ;eus.
"em castigo. "em recompensa. Todos os santos e pro7etas!
todos os 1Cis ,ue Bamais e)istiram... en1m! teria de acreditar
,ue 7oram idiotas. Gue se iludiram a si mesmos! diria
pro(a(elmente. >sse seria um mundo em ,ue n$o est0(amos
a,ui na Terra por uma ,ual,uer boa raD$o - ,uero diDer! com
,ual,uer obBeti(o. 'esumir-se-ia tudo apenas a complicadas
colis3es de 0tomos - n$o C assimL 2ncluindo os 0tomos ,ue
est$o dentro dos seres humanos.
I&ara mim! esse seria um mundo odioso e desumano. =$o
,uereria (i(er nele. *as! se pode imaginar esse mundo! por
,ue a indecis$oL &or ,ue ocupar um terreno intermCdio
,ual,uerL "e B0 acredita em tudo isso! n$o C muito mais
simples diDer ,ue n$o h0 ;eus nenhumL =$o est0 a ser 1el E
=a(alha de Fccam. &enso ,ue est0 a hesitar. Como pode uma
cientista radicalmente conscienciosa ser uma agn<stica se C
atC capaD de imaginar um mundo sem ;eusL =$o pre7eriria
apenas ter de ser uma ateiaL
- &ensei ,ue ia argumentar ,ue ;eus C a hip<tese mais
simples - redargQiu >llie -! mas este ponto C muito melhor. "e
7osse apenas uma ,uest$o de discuss$o cient1ca! concordaria
consigo! re(erendo +oss. . cincia preocupa-se essencialmente
com o estudo e a corre#$o de hip<teses. "e as leis da natureDa
e)plicassem todos os 7atos dispon(eis sem inter(en#$o
sobrenatural! ou mesmo se ser(issem apenas t$o bem como a
hip<tese de ;eus! ent$o! por en,uanto! classi1car-me-ia como
ateia. *as depois! se se descobrisse ,ue um simples bocadinho
de e(idncia n$o se aBusta(a! eu recuaria do atesmo. "omos
inteiramente capaDes de detectar ,ual,uer desacerto nas leis
da natureDa. . raD$o por ,ue n$o me classi1co como ateia C
por,ue n$o se trata principalmente de um problema cient1co.
] um problema religioso e C um problema poltico. . natureDa
e)perimental da hip<tese cient1ca n$o se estende a esses
campos. -ocs n$o 7alam de ;eus como uma hip<tese. -ocs
19:
pensam ,ue encurralaram a (erdade e! por isso! eu sublinho
,ue lhes podem ter escapado uma ou duas coisas. *as! se me
pergunta! respondo-lhe sem hesitar: n$o posso ter a certeDa de
,ue tenho raD$o.
- "empre pensei ,ue um agn<stico C um ateu sem a
coragem das suas con(ic#3es.
- &oderia igualmente diDer ,ue um agn<stico C uma pessoa
pro7undamente religiosa com! pelo menos! um conhecimento
rudimentar da 7alibilidade humana. Guando digo ,ue sou
agn<stica! s< ,uero diDer ,ue as pro(as n$o chegam. =$o h0
pro(as compelati(as de ,ue ;eus e)iste - pelo menos a (ossa
espCcie de deus - e n$o h0 pro(as compelati(as de ,ue n$o
e)iste. Como mais de metade das pessoas da Terra n$o s$o
Budaicas! ou crist$s! ou mu#ulmanas! eu diria ,ue n$o e)istem
,uais,uer argumentos compelati(os para a (ossa espCcie de
deus. Caso contr0rio! toda a gente da Terra teria sido
con(ertida. 'epito! se o (osso ;eus ,uisesse con(encer-nos!
poderia ter 7eito um trabalho muito melhor.
I'eparem como a *ensagem C claramente autntica. >st0
a ser recebida em todo o mundo. 'adiotelesc<pios (ibram em
pases com hist<rias di7erentes! lnguas di7erentes! polticas
di7erentes e religi3es di7erentes. Toda a gente est0 a receber o
mesmo gnero de dados do mesmo lugar do cCu! nas mesmas
7re,Qncias e com a mesma modula#$o de polariDa#$o. Fs
*u#ulmanos! os ?indus! os crist$os e os ateus est$o todos a
receber a mesma mensagem. Gual,uer cCtico pode montar um
radiotelesc<pio - n$o precisa de ser muito grande -! e recebe
dados idnticos.
- =$o est0 a sugerir ,ue a sua radiomensagem C de ;eusL -
insinuou 'anUin.
- ;e modo nenhum. ;igo apenas ,ue a ci(iliDa#$o de -ega -
com poderes in1nitamente in7eriores aos ,ue atribuem ao
(osso ;eus - 7oi capaD de tornar as coisas muito claras. "e o
(osso ;eus ,uisesse 7alar conosco atra(Cs do meio impro(0(el
da transmiss$o de pala(ra 7alada e escritos antigos ao longo de
milhares de anos! poderia t-lo 7eito de modo ,ue n$o dei)asse
nenhum lugar para debate acerca da sua e)istncia.
%eD uma pausa! mas nem +oss nem 'anUin 7alaramS por
isso! tentou de no(o encaminhar a con(ersa para os dados:
- &or ,ue n$o adiamos por momentos a 7orma#$o de uma
opini$o! atC progredirmos um pouco mais na deci7ra#$o da
*ensagemL /ostariam de (er alguns dos dadosL
;esta (eD eles concordaram! segundo pareceu! muito
prontamente. *as ela s< conseguiu apresentar rimas de Deros
198
e uns! nem uns nem outros construti(os ou inspiradores.
>)plicou cuidadosamente o ,ue se re7eria E presum(el
pagina#$o da *ensagem e ao esperado li(ro de instru#3es. &or
acordo t0cito! nem ela nem ;er ?eer disseram nada a respeito
da opini$o so(iCtica de ,ue a *ensagem era o proBeto para
7aDer uma m0,uina. Trata(a-se! na melhor das hip<teses! de
uma impress$o! e ainda n$o 7ora publicamente discutida pelos
"o(iCticos. Fcorreu-lhe ent$o diDer alguma coisa acerca da
pr<pria -ega: a sua massa! a temperatura da super7cie! a cor!
a distOncia da Terra! a idade e o anel de 7ragmentos em <rbita
E sua (olta! ,ue tinha sido descoberto em 1985 pelo "atClite de
.stronomia 2n7ra(ermelha.
- *as! tirando o 7ato de se tratar de uma das estrelas mais
brilhantes do cCu! h0 alguma coisa de especial nelaL - ,uis
saber +oss. - Fu alguma coisa ,ue a relacione com a TerraL
- Jem! em termos de propriedades estelares ou coisa do
gnero! n$o encontro nada. *as h0 um 7ato acidental: -ega 7oi
a >strela &olar h0 cerca de doDe mil anos e (oltar0 a s-lo
da,ui a cerca de catorDe mil anos.
- >u Bulga(a ,ue a estrela polar era a >strela &olar - disse
'anUin! ainda a rabiscar! sem des(iar os olhos do papel.
- > C! durante alguns milhares de anos. *as n$o
eternamente. . Terra C como um pi$o a girar. F seu ei)o e7etua
uma precess$o lenta! num crculo. - %eD a demonstra#$o do
7enNmeno! utiliDando o l0pis como o ei)o da Terra. - Chama-se
a isso a precess$o dos e,uin<cios.
- ;escoberta por ?iparco e 'odes - acrescentou +oss.
"Cculo 22 a.C. - &areceu surpreendente ,ue ele ti(esse
semelhante in7orma#$o a bem diDer na ponta da lngua.
- >)atamente. &ortanto! neste momento - prosseguiu >llie -!
uma seta tra#ada do centro da Terra para o &<lo =orte aponta
para a estrela a ,ue chamamos &olaris! na constela#$o da Prsa
*enor. Creio ,ue se re7eriu a essa constela#$o pouco antes de
irmos almo#ar! *ister 'anUin. T medida ,ue o ei)o da Terra
precessa lentamente! (ai apontando para uma dire#$o
di7erente do cCu! e n$o na da &olaris! e! decorridos (inte e seis
mil anos! o lugar do cCu para onde o &<lo =orte aponta
descre(e um crculo completo. &resentemente! o &<lo =orte
aponta para muito perto da &olaris! su1cientemente perto para
ser Htil E na(ega#$o. ?0 doDe mil anos! por acaso! aponta(a
para -ega. *as n$o e)iste nenhuma cone)$o 7sica. . maneira
como as estrelas est$o distribudas na -ia 40ctea n$o tem nada
a (er com o 7ato de o ei)o de rota#$o da Terra ter uma
inclina#$o de (inte e trs (rgula cinco graus.
198
- Fra! doDe mil anos atr0s correspondem a deD mil anos
a.C.! a altura em ,ue a ci(iliDa#$o esta(a a come#ar. =$o C
(erdadeL - perguntou +oss.
- . n$o ser ,ue acreditem ,ue a Terra 7oi criada em 9669
a.C.
- =$o! n<s n$o acreditamos nisso! pois n$o! 2rm$o 'anUinL
=<s s< n$o pensamos ,ue a idade da Terra seBa conhecida com
a precis$o com ,ue (ocs! cientistas! pensam. =a ,uest$o da
idade da Terra somos a,uilo a ,ue poderia chamar
Iagn<sticosI. - Tinha um sorriso muito atraente.
I&ortanto! se ha(ia gente a na(egar h0 deD mil anos!
sulcando! digamos! as 0guas do *editerrOneo ou do gol7o
&Crsico! -ega seria a sua guiaL
- =essa altura ainda est0(amos na era glaci0ria.
&ro(a(elmente um pouco cedo para a na(ega#$o. *as os
ca#adores ,ue atra(essa(am a ponte de terra de JCringue para
a .mCrica do =orte B0 ent$o e)istiam. ;e(e ter-lhes parecido
uma d0di(a surpreendente - pro(idencial! se ,uiserem ,ue uma
estrela t$o brilhante esti(esse e)atamente a norte. .posto ,ue
uma ,uantidade de gente 1cou a de(er a sua (ida a essa
coincidncia.
- Jem! isso C muitssimo interessante.
- =$o deseBo ,ue pense ,ue empreguei a pala(ra
Ipro(idencialI com ,ual,uer outro sentido alCm do meta7<rico.
- >u nunca pensaria semelhante coisa! minha ,uerida.
+oss da(a agora indcios de se aperceber de ,ue a tarde se
apro)ima(a do 1m e n$o se mostra(a descontente com isso.
*as parecia ha(er ainda alguns pontos na agenda de 'anUin.
- >spanta-me ,ue n$o pense ,ue o 7ato de -ega ter sido a
>strela &olar se de(eu E ;i(ina &ro(idncia. . minha 7C C t$o
7orte ,ue n$o preciso de pro(as! mas! sempre ,ue surge um
7ato no(o! ele con1rma simplesmente a minha 7C.
- Jem! creio ,ue n$o escutou com muita aten#$o o ,ue eu
disse esta manh$. F7ende-me a idCia de ,ue estamos a tra(ar
uma espCcie de campeonato de 7C e (oc C o (encedor 70cil.
Tanto ,uanto eu saiba! nunca pNs a sua 7C E pro(a. >st0
disposto a pNr a sua (ida em Bogo pela sua 7CL >u estou
disposta a 7aD-lo pela minha. Flhe! espreite por a,uela Banela.
>st0 ali um grande pndulo de %oucault. F pndulo
propriamente dito de(e pesar mais de duDentos e (inte
,uilogramas. . minha 7C diD ,ue a amplitude de um pndulo
li(re - atC ,ue distOncia se a7astar0 da posi#$o (ertical nunca
pode aumentar. "< pode diminuir. >stou disposta a ir l0 7ora!
colocar o pndulo de7ronte do meu nariD! larg0-lo! dei)0-lo
199
a7astar-se e (oltar de no(o na minha dire#$o. "e as minhas
con(ic#3es est$o erradas! le(arei com um pndulo de mais de
duDentos e (inte ,uilogramas em cheio na cara. >nt$o! ,uer
pNr a minha 7C E pro(aL
- "inceramente! n$o acho necess0rio. .credito em si -
declarou +oss.
'anUin! porCm! parecia interessado. 2magina(a! supNs >llie!
,ual seria o aspecto dela depois da pro(a.
- *as estaria (oc disposto - prosseguiu - a colocar-se trinta
centmetros mais pr<)imo do mesmo pndulo e a pedir a ;eus
,ue lhe encurtasse o balan#oL > se se (eri1car ,ue as suas
idCias est$o todas erradas! ,ue o ,ue prega n$o C de modo
nenhum a (ontade de ;eusL Tal(eD seBa a obra do ;iabo. Tal(eD
seBa pura in(en#$o humana. Como pode ter realmente a
certeDaL
- %C! inspira#$o! re(ela#$o! re(erncia - respondeu 'anUin. -
=$o a(alie toda a gente pela sua pr<pria e)perincia limitada.
F 7ato de ter reBeitado o "enhor n$o impede outras pessoas de
reconhecerem a "ua gl<ria.
- >scute! todos n<s temos sede de prodgios. ] uma
caracterstica pro7undamente humana. . cincia e a religi$o
est$o ambas ligadas a ela. F ,ue pretendo diDer C ,ue n$o C
necess0rio in(entar hist<rias! n$o temos de e)agerar. ?0
prodgios e mara(ilhas su1cientes no mundo real. . natureDa C
muito superior a n<s na in(en#$o de prodgios.
- Tal(eD todos n<s seBamos caminhantes na estrada para a
(erdade - respondeu +oss.
;er ?eer apro(eitou habilmente esta nota esperan#osa e!
entre cortesias 7or#adas! prepararam-se para se ir embora.
>llie pergunta(a-se se 7ora alcan#ado algum resultado Htil.
.cha(a ,ue -alerian teria sido muito mais e1ciente e muito
menos pro(ocador. ;eseBou ter sido capaD de se dominar
melhor.
- %oi um dia muito interessante! doutora .rroVay! e
agrade#o-lhe. - +oss parecia agora no(amente um pouco
distanteS corts! mas como ,ue ausente! o ,ue n$o o impediu
de lhe apertar amiga(elmente a m$o.
Guando se dirigiam para a sada! para o carro
go(ernamental ,ue espera(a! depois de passarem por uma
pro7usa demonstra#$o tridimensional sobre I. 7al0cia do
uni(erso em e)pans$oI! um letreiro diDia: IF nosso ;eus est0
(i(o e bem. "entimos ,uanto ao (osso.I
>llie murmurou a ;er ?eer:
- 4amento se tornei a tua miss$o mais di7cil.
16
- Fh! n$o! >llieX %oste e)celente.
- .,uele &almer +oss C um homem muito atraente. =$o
creio ter 7eito muito para o con(erter. *as con7esso-te ,ue ele
,uase me con(erteu.
>sta(a a brincar! e(identemente.
11
CAPTULO )I
O Cons.rc"o Mund"a# da Mensa$em
O mundo est quase todo repartido e o que dele resta est a
ser di&idido$ conquistado e coloni1ado. Pensar nessas
estrelas que &emos l em cima$ noite$ nesses imensos
mundos que nunca podemos alcanar8 Anexaria os planetas$
se pudesse4 penso muitas &e1es nisso. *ntristeceme &los
to claros e toda&ia to distantes.
C>C24 'F;>"
4ast Vill and Testament @ 1962A
;a mesa ,ue ocupa(am Bunto da Banela! >llie (ia o
aguaceiro molhar a rua. Pm transeunte encharcado! de gola
le(antada! passou apressado e resolutamente. F propriet0rio
abrira o toldo Es riscas sobre as tinas de ostras! selecionadas
consoante tamanho e ,ualidade e constituindo uma espCcie de
anHncio pHblico da especialidade da casa. "entia-se ,uente e
aconchegada dentro do restaurante! o 7amoso ponto de
encontro da gente de teatro! CheD ;ieu). Como tinha sido
pre(isto bom tempo! n$o trou)era gabardina nem chapCu-de-
chu(a.
2gualmente despro(ido de tais acess<rios! -aygay
apresentou um no(o assunto:
- . minha amiga *eera - anunciou - C uma ecdisiasta. ]
esta a pala(ra certa! n$o CL Guando trabalha no seu pas!
representa para grupos de membros de pro1ss3es liberais! em
reuni3es e con(en#3es. *eera diD ,ue! ,uando tira as roupas
para homens da classe trabalhadora - em con(en#3es e
sindicatos e coisas desse gnero -! eles 1cam des(airados!
gritam sugest3es impr<prias e tentam Buntar-se-lhe no palco.
*as! ,uando 7aD e)atamente a mesma coisa para mCdicos ou
ad(ogados! eles dei)am-se 1car sentados! im<(eis. .lguns! diD
ela! lambem mesmo os l0bios. . minha pergunta C: os
ad(ogados s$o mais saud0(eis do ,ue os oper0rios
siderHrgicosL
Gue -aygay tinha di(ersos conhecimentos 7emininos!
sempre 7ora aparente. .s maneiras como aborda(a as
mulheres eram t$o diretas e e)tra(agantes - e)cluindo ela
pr<pria! por ,ual,uer raD$o ,ue lhe agrada(a e desagrada(a
simultaneamente -S ,ue elas podiam sempre diDer In$oI sem
embara#o. *uitas diDiam IsimI. *as a no(idade a respeito de
*eera era um pouco inesperada.
Tinham passado a manh$ numa compara#$o de
apontamentos e interpreta#$o de no(os dados de Hltima hora.
. transmiss$o continuada da *ensagem chegara a um no(o
est0gio importante. >sta(am a ser transmitidos diagramas de
-ega do mesmo modo ,ue se transmitem tele7otogra1as de
Bornais. Cada imagem era um sistema de ,uadricula#$o. F
nHmero de minHsculos pontos pretos e brancos ,ue
constituam a gra(ura era o produto de dois nHmeros primos.
;e no(o os nHmeros primos 7aDiam parte da transmiss$o. ?a(ia
um grande conBunto de tais diagramas! uns ap<s outros! e de
modo algum intercalados no te)to. >ra como uma sCrie de
ilustra#3es lustrosas inseridas no 1m de um li(ro. .p<s a
transmiss$o das longas se,Qncias de diagramas! o te)to
inintelig(el continua(a. Com base em alguns dos diagramas!
parecia e(idente ,ue -aygay e .rUhangelsUy tinham tido raD$o!
,ue a *ensagem era! pelo menos em parte! as instru#3es! os
planos para construir uma m0,uina. Pma m0,uina cuBo 1m era
desconhecido. =a reuni$o plen0ria do Cons<rcio *undial da
*ensagem! a realiDar no dia seguinte no &al0cio do >liseu! ela
e -aygay apresentariam pela primeira (eD alguns dos
pormenores a representantes das outras na#3es do Cons<rcio.
*as a hip<tese da m0,uina B0 7ora mais ou menos di(ulgada
o1ciosamente.
;urante o almo#o! ela resumira o seu encontro com 'anUin
e +oss. -aygay mostrara-se atento! mas n$o 1Dera perguntas.
%ora como se ela ti(esse estado a con7essar alguma predile#$o
pessoal indecorosa! e 7ora tal(eD isso ,ue desencadeara a
associa#$o de idCias dele.
- Tem uma amiga chamada *eera ,ue C uma artista de
strip-teaseL Com categoria internacionalL
- ;esde ,ue Rol7gang &auli descobriu o princpio da
e)clus$o en,uanto assistia Es %olies-JergCre! considerei meu
de(er pro1ssional! como 7sico! (isitar &aris o mais poss(el.
Considero isso a minha homenagem a &auli. *as! n$o sei por
,u! nunca consigo persuadir os 7uncion0rios do meu pas a
apro(arem (iagens e)clusi(amente para esse e7eito.
/eralmente! tenho de 7aDer tambCm alguma 7sica prosaica.
*as em tais estabelecimentos - 7oi onde conheci *eera - sou
um estudioso da natureDa! E espera de introspec#$o para
atacar.
.bruptamente! o seu tom de (oD passou de e)pansi(o para
casual:
- *eera diD ,ue os homens americanos ,ue se dedicam E
cincia e Es pro1ss3es liberais s$o se)ualmente reprimidos e
tm dH(idas e sentimento de culpa atormentadores.
15
- ;e(erasL > ,ue diD ela acerca dos homens russos ,ue se
dedicam E cincia e Es pro1ss3es liberaisL
- .h! nessa categoria s< me conhece a mimX &or isso
e(identemente! tem uma boa opini$o. .cho ,ue pre7eria estar
com ela amanh$.
- *as todos os seus amigos estar$o na reuni$o do
Cons<rcio - redargQiu-lhe >llie! di(ertida.
- "im! e eu estou satis7eito por,ue (oc l0 estar0 -
respondeu -aygay! melancolicamente.
- Gue o preocupa! -aygayL
>le demorou muito tempo antes de responder e! ,uando o
7eD! come#ou com uma ligeira! mas incaracterstica! hesita#$o:
- Tal(eD n$o seBa preocupa#$o. Tal(eD seBa in,uieta#$o... >
se a *ensagem 7or realmente a concep#$o do proBeto de uma
m0,uinaL Construmos a m0,uinaL Guem a constr<iL Todos
BuntosL F Cons<rcioL .s =a#3es PnidasL .lgumas na#3es em
concorrnciaL > se 7or enormemente dispendiosa de construirL
Guem pagaL &or ,ue h$o-de ,uerer pagarL > se n$o 7uncionarL
&oder0 a constru#$o da m0,uina preBudicar economicamente
algumas na#3esL &oder0 preBudic0-las em ,ual,uer outro
aspectoL
"em interromper a torrente de perguntas! 4unacharsUy
despeBou o resto do (inho dos copos.
- *esmo ,ue a *ensagem (olte atr0s! e mesmo ,ue a
deci7remos totalmente! ,ue utilidade poder0 ter a tradu#$oL
Conhece a opini$o de Cer(antesL >le disse ,ue ler uma
tradu#$o C como e)aminar o a(esso de uma tape#aria. Tal(eD
n$o seBa poss(el traduDir a *ensagem per7eitamente. .ssim
sendo! n$o construiramos a m0,uina per7eitamente. .lCm
disso! temos de 7ato a certeDa de estar de posse de todos os
dadosL Tal(eD haBa in7orma#$o essencial em ,ual,uer outra
7re,Qncia ,ue ainda n$o descobrimos.
I"abe! >llie! acho ,ue as pessoas de(iam ser muito
cautelosas ,uanto a construir esta m0,uina. *as amanh$
aparecer$o alguns ,ue instigar$o E constru#$o imediata -
,uero diDer! logo ap<s recebermos o li(ro de instru#3es e
deci7rarmos a *ensagem! presumindo ,ue a deci7ramos. Gue
(ai a delega#$o americana proporL
- =$o sei - respondeu ela! de(agar.
*as lembrou-se de ,ue! pouco depois de o material
diagram0tico ter sido recebido! ;er ?eer come#ara a
perguntar se era presum(el ,ue a m0,uina esti(esse ao
alcance da economia e da tecnologia da Terra. >la pouco o
pudera tran,QiliDar em ,ual,uer dos aspectos. 'ecordou de
19
no(o ,uanto \en parecera preocupado nas Hltimas semanas!
algumas (eDes atC ner(oso. Claro ,ue as suas
responsabilidades na ,uest$o eram...
- F doutor ;er ?eer e *ister \itD est$o no mesmo hotel
,ue (ocL
- =$o! eles est$o instalados na >mbai)ada.
>ra sempre assim. ;e(ido E natureDa da economia so(iCtica
e E necessidade consciente de comprar tecnologia militar em
(eD de bens de consumo com as suas reser(as limitadas de
moedas 7ortes! os 'ussos dispunham de pouco dinheiro para
gastar ,uando (isita(am o Fcidente. >ram obrigados a 1car em
hotCis de segunda ou terceira categoria! ou atC mesmo em
pens3es! en,uanto os seus colegas ocidentais (i(iam em
relati(o lu)o. 2sso constitua uma contnua 7onte de embara#o
para os cientistas de ambos os pases. &agar a conta da,uela
re7ei#$o relati(amente simples n$o representaria di1culdade
nenhuma para >llie! mas seria um peso grande para -aygay!
apesar da sua posi#$o comparati(amente ele(ada na hierar,uia
cient1ca so(iCtica. *as o ,ue esta(a ele...
- -aygay! seBa direto comigo. Gue pretende diDerL &ensa ,ue
o \en e *iUe \itD se est$o a anteciparL
- I;iretoI
9
... Pma pala(ra interessanteS nem para a direita
nem para a es,uerda! mas progressi(amente em 7rente. 'eceio
,ue nos pr<)imos dias assistamos a uma discuss$o prematura
acerca da constru#$o de uma coisa ,ue n$o temos direito
nenhum de construir. Fs polticos pensam ,ue n<s sabemos
tudo. =a realidade! n$o sabemos ,uase nada. "emelhante
situa#$o poderia ser perigosa.
>llie apercebeu-se 1nalmente de ,ue -aygay esta(a a
assumir uma responsabilidade pessoal pela compreens$o da
natureDa da *ensagem. "e conduDisse a alguma cat0stro7e!
preocupa(a-o ,ue a culpa pudesse ser sua. Claro ,ue tambCm
tinha menos moti(a#3es pessoais.
- Guer ,ue eu 7ale com o \enL
- "e lhe parecer apropriado. Tem oportunidades 7re,Qentes
de 7alar com eleL - %eD a pergunta em tom natural.
- -aygay! n$o est0 com ciHmes! pois n$oL ;escon1o ,ue se
apercebeu dos meus sentimentos pelo \en antes de eu pr<pria
ter conscincia deles. Guando este(e em .rgus. F \en e eu
temos estado mais ou menos Buntos nos Hltimos dois meses.
Tem algumas obBe#3esL
- Fh! n$o! >llieX =$o sou seu pai nem um amante ciumento.
9
. pala(ra inglesa usada C straight! cuBa tradu#$o correta! neste conte)to! de(eria ser
I7rancoI. *as o coment0rio do interlocutor da cientista obriga a esta pe,uena
incorre#$o. @=. da T.A
1
"< lhe deseBo grande 7elicidade. .contece apenas ,ue (eBo
tantas possibilidades desagrad0(eis...
*as n$o adiantou mais.
-oltaram Es suas interpreta#3es preliminares de alguns dos
diagramas! com os ,uais a mesa 1cou e(entualmente coberta.
Como contraponto! tambCm discutiram um pouco de poltica: o
debate na .mCrica sobre os princpios de *andala para
resol(er a crise na ^7rica do "ul e a crescente guerra de
pala(ras entre a Pni$o "o(iCtica e a 'epHblica ;emocr0tica
.lem$. Como sempre! .rroVay e 4unacharsUy sentiam praDer
em denunciar um ao outro a poltica e)terna dos seus pr<prios
pases. 2sto era muito mais interessante do ,ue denunciar a
poltica e)terna da na#$o um do outro! o ,ue teria sido
igualmente 70cil de 7aDer. ;urante a discuss$o ritual acerca de
repartirem a despesa! ela reparou ,ue a 7orte chu(a se
reduDira a um le(e chu(iscar.
>ntretanto! a notcia da *ensagem de -ega chegara a
todos os cantos do planeta Terra. Contara-se a pessoas ,ue n$o
sabiam nada de radiotelesc<pios e nunca tinham ou(ido 7alar
em nHmeros primos! uma hist<ria peculiar acerca de uma (oD
das estrelas! acerca de seres estranhos - ,ue n$o eram
e)atamente homens! mas tambCm n$o eram e)atamente
deuses - ,ue! descobrira-se! (i(iam no cCu noturno. =$o
(inham da Terra. . sua estrela-p0tria podia ser 7acilmente
(ista! mesmo com 4ua cheia. =o meio do ininterrupto 7renesi
de coment0rios sect0rios ha(ia tambCm - por todo o mundo!
como agora se tornara aparente - um sentimento de espanto!
atC mesmo de temor. >sta(a a acontecer alguma coisa
trans7ormadora! alguma coisa miraculosa. F ar esta(a cheio de
possibilidades! de uma sensa#$o de no(o come#o.
I. humanidade 7oi promo(ida E escola secund0riaI
escre(era um editorialista americano.
?a(ia outros seres inteligentes no uni(erso. &odamos
comunicar com eles. &ro(a(elmente eram mais (elhos do ,ue
n<s! possi(elmente mais s0bios. >sta(am a en(iar-nos
bibliotecas de in7orma#$o comple)a. ?a(ia como ,ue uma
intui#$o muito espalhada de iminente re(ela#$o secular. &or
isso! os especialistas de todas as matCrias come#aram a
preocupar-se. *atem0ticos preocupa(am-se com as
descobertas elementares ,ue podiam ter lhes escapado.
;irigentes religiosos recea(am ,ue (alores (eganianos! apesar
de aliengenas! encontrassem adeptos 70ceis! especialmente
1:
entre os Bo(ens sem instru#$o. .strNnomos preocupa(am-se
com a possibilidade de ha(er aspectos 7undamentais acerca de
estrelas pr<)imas ,ue ti(essem interpretado mal. &olticos e
dirigentes go(ernamentais temiam ,ue ,uais,uer outros
sistemas de go(erno! alguns completamente di7erentes dos
presentemente em moda! pudessem ser admirados por uma
ci(iliDa#$o superior. %osse o ,ue 7osse ,ue os -eganianos
soubessem! n$o 7ora inMuenciado por institui#3es! hist<ria ou
biologia peculiarmente humanas. > se muito do ,ue n<s
Bulg0(amos certo 7osse um e,u(oco! um caso especial ou uma
asneira l<gicaL
&eritos come#aram! intran,Qilamente! a rea(aliar a
7undamenta#$o das suas matCrias.
&ara alCm desta restrita in,uieta#$o (ocacional ha(ia uma
grande e sublime percep#$o de uma no(a a(entura para a
espCcie humana! o dobrar de uma es,uina! de entrar de
rompante numa no(a era - um simbolismo 7ortemente ampliado
pela apro)ima#$o do Terceiro *ilnio. .inda ha(ia conMitos
polticos! alguns deles - como a incessante crise sul-a7ricana -
gra(es. *as ha(ia tambCm em muitas partes do mundo um
declnio not<rio de ret<rica Bingosta e nacionalismo auto-
congratulat<rio pueril. ?a(ia a sensa#$o de ,ue a espCcie
humana! milhares de milh3es de minHsculos seres humanos
espalhados por todo o mundo! esta(a a ser coleti(amente
presenteada com uma oportunidade sem precedentes! ou atC!
por(entura! com um gra(e perigo comum. . muitos parecia
absurdo ,ue os estados-na#3es em desacordo continuassem
com os seus conMitos mort7eros ,uando en7rentados por uma
ci(iliDa#$o n$o humana de aptid3es imensamente maiores.
.nda(a no ar um cheirinho de esperan#a. .lgumas pessoas ,ue
a tal n$o esta(am acostumadas tomaram-no erradamente por
,ual,uer outra coisa - con7us$o! tal(eD! ou co(ardia.
;urante dCcadas! depois de 199! o arsenal mundial de
armas nucleares estratCgicas aumentara sistematicamente. Fs
dirigentes muda(am! os sistemas de armamento muda(am! a
estratCgia muda(a! mas o nHmero de armas estratCgicas! esse!
s< aumenta(a. Chegou uma altura em ,ue ha(ia mais de (inte
e cinco mil no planeta! deD para cada cidade. . tecnologia
esta(a a empurrar no sentido de tempo de (No curto!
incenti(os para ard-target-1rst striUe e! pelo menos! launch-on-
Rarning de 7ato. "< um perigo t$o monumental podia anular
uma insensateD t$o monumental! apoiada por tantos lderes em
tantas na#3es durante tanto tempo. *as! 1nalmente! o mundo
recuperou a lucideD! pelo menos atC determinado ponto! e 7oi
18
assinado um acordo pelos >stados Pnidos da .mCrica! a Pni$o
"o(iCtica! a 2nglaterra! a %ran#a e a China. =$o se destina(a a
libertar o mundo das armas nucleares. &oucos espera(am ,ue
trou)esse na sua esteira alguma utopia. *as os .mericanos e
os "o(iCticos comprometeram-se a reduDir os seus arsenais
estratCgicos para mil armas nucleares cada. Fs pormenores
7oram cuidadosamente concebidos! de modo ,ue nenhuma das
superpotncias se encontrasse em des(antagem signi1cati(a
em ,ual,uer est0gio do processo de redu#$o.
. 2nglaterra! a %ran#a e a China acordaram em come#ar a
reduDir os seus arsenais ,uando as superpotncias ti(essem
descido abai)o do n(el das trs mil e duDentas unidades. Fs
.cordos de ?iro)ima 7oram assinados! com BHbilo mundial!
Bunto da 7amosa placa em mem<ria das (timas da primeira
cidade obliterada por uma arma nuclear: I;escansai em paD!
pois n$o (oltar0 a acontecerXI
Todos os dias! os ati(adores de cis$o de um nHmero igual
de ogi(as nucleares dos >stados Pnidos da .mCrica e da Pni$o
"o(iCtica eram entregues numa instala#$o especial dirigida por
tCcnicos americanos e russos. F plutNnio era e)trado!
registrado! selado e transportado por e,uipes bilaterais para
centrais de energia nuclear onde era consumido e con(ertido
em eletricidade. >ste es,uema! conhecido por &lano de /ayler!
em homenagem a um almirante americano! era largamente
aclamado como a Hltima pala(ra na trans7orma#$o de espadas
em relhas de arado. Como cada na#$o ainda conser(a(a uma
capacidade de retalia#$o de(astadora! atC os estabelecimentos
militares acabaram e(entualmente por concordar com o
sistema. Fs generais n$o deseBam mais do ,ue ,ual,uer outra
pessoa ,ue os seus 1lhos morram! e a guerra nuclear C a
nega#$o das (irtudes militares con(encionaisS C di7cil
encontrar muita coragem no ato de carregar num bot$o. .
primeira cerimNnia de despoBamento - 1lmada pela tele(is$o!
transmitida em direto e retransmitida muitas (eDes -
apresenta(a tCcnicos americanos e so(iCticos (estidos de
branco transportados em dois dos obBetos met0licos cinDento-
ba#os! cada um ,uase do tamanho de uma otomana e
(ariadamente engalanados com estrelas e riscas e 7oices e
martelos. %oi (ista por uma enorme 7ra#$o da popula#$o
mundial. Fs teleBornais noturnos anuncia(am regularmente
,uantas amea#as estratCgicas de ambos os lados tinham sido
desmanteladas e ,uantas mais iam s-lo. ;entro de pouco mais
de duas dCcadas! estas notcias tambCm chegariam a -ega.
=os anos seguintes! as desati(a#3es continuaram! ,uase
18
sem nenhum problema. .o princpio! o e)cesso nos arsenais 7oi
anulado! com pouca mudan#a na doutrina estratCgicaS mas
agora os cortes esta(am a ser sentidos e os sistemas de armas
mais desestabiliDadores esta(am a ser desmantelados. Trata(a-
se de algo ,ue os peritos tinham classi1cado de imposs(el e
declarado Icontr0rio E natureDa humanaI. *as uma senten#a
de morte! como "amuel +ohnson obser(ara! 7aD concentrar a
mente de maneira mara(ilhosa. =o Hltimo meio ano! o
desmantelamento de armas nucleares pelos >stados Pnidos e
pela Pni$o "o(iCtica dera importantes passos no(os! com
e,uipes de inspe#$o intrusi(as de cada na#$o a serem em
bre(e instaladas no territ<rio da outra - apesar da
desapro(a#$o e preocupa#$o publicamente mani7estadas pelos
estados-maiores militares de ambas as potncias. .s =a#3es
Pnidas re(elaram-se inesperadamente e1cientes na media#$o
de disputas internacionais! com as guerras 7ronteiri#as oeste-
iraniana e Chile-.rgentina ambas aparentemente resol(idas.
%ala(a-se atC! e n$o se trata(a de con(ersa inteiramente
estulta! de um tratado de n$o agress$o entre a =.TF e o &acto
de -ars<(ia.
Fs delegados ,ue chega(am para a primeira sess$o
plen0ria do Cons<rcio *undial da *ensagem (inham
predispostos para a cordialidade numa medida sem paralelo
em dCcadas recentes.
Cada na#$o possuidora nem ,ue 7osse apenas de um
punhado de bits da *ensagem esta(a representada! tendo
en(iado delegados tanto cient1cos como polticosS um nHmero
surpreendente en(iou tambCm representantes militares.
=alguns casos! poucos! as delega#3es nacionais eram
che1adas por ministros dos >strangeiros ou atC por Che7es de
>stado. . delega#$o do 'eino Pnido inclua o (isconde
Jo)7orth! 4orde do "elo &ri(ado - ttulo ,ue! intimamente! >llie
acha(a hilariante
16
. . delega#$o da P'"" era che1ada por J.
_a .buUhimo(! presidente da .cademia de Cincias "o(iCtica!
com /otsridDe! ministro da 2ndHstria *eio-&esada! e
.rUhangelsUy a desempenharem papCis signi1cati(os. .
presidente dos >stados Pnidos insistira em ,ue ;er ?eer
che1asse a delega#$o americana! embora ela inclusse o
subsecret0rio de >stado >lmo ?onicutt e *ichael \itD! entre
outros! em representa#$o do ;epartamento da ;e7esa.
Pm enorme e complicado mapa em proBe#$o de 0rea igual
mostra(a a disposi#$o dos radiotelesc<pios no planeta!
10
. hilaridade de(ia-se ao 7ato de 4orde do "elo &ri(ado @7uncion0rio ,ue tem a seu
cargo o uso do selo do >stado em assuntos de pe,uena importOnciaA se diDer em ingls
4ord &ri(y "eal! e pri(y tambCm signi1car IlatrinaI. @=. da T.A
19
incluindo os na(ios oceOnicos rastreadores so(iCticos. >llie
olhou em redor do recCm-concludo sal$o de con7erncias!
adBacente aos gabinetes e E residncia do presidente da
%ran#a. .inda apenas no segundo ano do seu mandato de sete
anos! ele esta(a a 7aDer todos os es7or#os para assegurar o
)ito da reuni$o. Pma multitude de rostos! bandeiras e
uni7ormes nacionais reMetia-se das compridas e cur(as mesas
de mogno e das paredes espelhadas. >llie reconheceu poucas
das pessoas dos campos poltico e militar! mas em cada
delega#$o parecia encontrar-se pelo menos um cientista ou
engenheiro 7amiliar: .nnunDiata e 2an JrodericU! da .ustr0liaS
%edirUa! da Checoslo(0,uiaS Jraude! Crebillon e Joileau! da
%ran#aS \umar Chandrapurana e ;e(i "uUha(ati! da `ndiaS
?ironaga e *atsui! do +ap$o... &ensou nos 7ortes antecedentes
tecnol<gicos! mais do ,ue radioastronNmicos! de muitos dos
delegados! especialmente dos Baponeses. . idCia de ,ue a
constru#$o de alguma imensa m0,uina poderia 7aDer parte da
agenda da reuni$o originara mudan#as de Hltima hora na
composi#$o das delega#3es.
'econheceu tambCm *atesta! da 2t0liaS Jedenbaugh! um
7sico ,ue se metera na poltica! Clegg e o (enerando "ir
.rthur Chatos a con(ersar atr0s do tipo de bandeira inglesa
,ue se encontra em mesas de restaurantes em estOncias
europCiasS +aime FrtiD! de >spanhaS &rebula! da "u#a - o ,ue
era intrigante! uma (eD ,ue a "u#a! ,ue ela soubesse! n$o
tinha se,uer um radiotelesc<pioS Jao! ,ue organiDara
brilhantemente a distribui#$o de radiotelesc<pios chineses! e
Rintergarden! da "uCcia. ?a(ia delega#3es sauditas!
pa,uistanesas e ira,uianas surpreendentemente grandes e!
e(identemente! os so(iCticos! entre os ,uais =adya
'oDhdest(ensUaya e /enriUh .rUhangelsUy compartilha(am um
momento de genuna hilaridade.
>llie olhou E procura de 4unacharsUy e 1nalmente
localiDou-o com a delega#$o chinesa. >sta(a a apertar a m$o a
_u 'en,iong! diretor do 'adiobser(at<rio de JeiBing.
4embra(a-se de ,ue os dois homens tinham sido amigos e
colegas durante o perodo da coopera#$o sino-so(iCtica. *as as
hostilidades entre as duas respecti(as na#3es tinham posto 1m
a ,ual,uer contacto entre eles e as restri#3es das autoridades
chinesas Es (iagens ao estrangeiro dos seus cientistas mais
importantes ainda eram ,uase t$o rigorosas como as
so(iCticas. >llie compreendeu ,ue esta(a a testemunhar o
primeiro encontro dos dois ao 1m de! tal(eD! um ,uarto de
sCculo.
1:6
- Guem C o (elho chins a ,uem -aygay est0 a apertar a
m$oL - . pergunta era! da parte de \itD! uma tentati(a de
cordialidade. =os Hltimos dias! ele ti(era pe,uenas atitudes
deste gnero! mudan#a de comportamento ,ue ela acha(a
pouco prometedora.
- _u! diretor do Fbser(at<rio de JeiBing.
- +ulga(a ,ue a,ueles tipos n$o se grama(am uns aos
outros.
- *ichael! o mundo C simultaneamente melhor e pior do
,ue (oc imagina.
- &ro(a(elmente pode le(ar-me a palma no ImelhorI! mas
n$o me chega aos calcanhares no IpiorI.
;epois das boas-(indas dadas pelo presidente da %ran#a
@,ue! para certo espanto dos presentes! 1cou para ou(ir as
apresenta#3es do incio da reuni$oA e da discuss$o da
condu#$o dos trabalhos e da agenda por ;er ?eer e
.buUhimo( como co-presidentes da con7erncia! >llie e -aygay
apresentaram em conBunto o resumo dos dados. %iDeram o ,ue
entretanto se tornara a 7orma de apresenta#$o-padr$o - n$o
e)cessi(amente tCcnica! por considera#$o para com as
indi(idualidades polticas e militares - ,uanto ao modo como os
radiotelesc<pios 7unciona(am! a distribui#$o das estrelas
pr<)imas no espa#o e a hist<ria da *ensagem em palimpsesto.
. sua apresenta#$o conBunta terminou com um (isionamento!
atra(Cs dos monitores colocados diante de cada delega#$o! do
material diagram0tico recentemente recebido. >la 7oi
cuidadosa na demonstra#$o de como a modula#$o de
polariDa#$o se con(ertia numa se,Qncia de Deros e uns! como
os Deros e os uns se aBusta(am para 7ormar uma imagem e
como! na maioria dos casos! eles n$o 7aDiam a mais (aga idCia
do ,ue a imagem signi1ca(a.
Fs pontos de dados agrupa(am-se nos Ccrans dos
computadores. >la (ia rostos iluminados de branco! Ombar e
(erde pelos monitores no sal$o! agora parcialmente
escurecido. Fs diagramas mostra(am comple)as articula#3es
rami1cadasS 7ormas protuberantes! ,uase indecentemente
biol<gicas! e um dodecaedro regular per7eitamente 7ormado.
Pma longa sCrie de p0ginas 7ora agrupada numa constru#$o
tridimensional complicadamente pormenoriDada ,ue gira(a
lentamente. . cada obBeto enigm0tico correspondia uma
legenda inintelig(el.
-aygay sublinhou as incerteDas ainda mais 7ortemente do
,ue ela. =o entanto! na sua opini$o! n$o resta(am agora
dH(idas de ,ue a *ensagem era um manual para a constru#$o
1:1
de uma m0,uina. =$o mencionou ,ue a idCia de a *ensagem
ser um proBeto de constru#$o tinha partido inicialmente dele e
de .rUhangelsUy! mas >llie apro(eitou a oportunidade para
reti1car a omiss$o.
=os Hltimos meses 7alara do assunto o su1ciente para saber
,ue audincias tanto cient1cas como gerais se sentiam
7re,Qentemente 7ascinadas pelos pormenores do deslindar da
*ensagem e presas de uma curiosidade atormentadora pelo
conceito ainda por pro(ar de um li(ro de instru#3es. =o
entanto! n$o esta(a preparada para a rea#$o da,uela - Bulgar-
se-ia - serena assistncia. -aygay e ela tinham interdigitado as
suas apresenta#3es. Guando terminaram! hou(e aplausos
estrondosos e prolongados. .s delega#3es so(iCtica e leste-
europCias aplaudiram em unssono! com uma 7re,Qncia de
duas ou trs palmas por batimento cardaco. Fs americanos e
muitos outros aplaudiram separadamente! com as suas palmas
assncronas a 7ormar um mar de rudo branco ,ue se erguia da
multid$o. >n(olta numa espCcie de alegria ,ue lhe n$o era
7amiliar! >llie n$o resistiu a pensar nas di7eren#as de
caracteres nacionais: os .mericanos como indi(idualistas e os
'ussos empenhados num es7or#o coleti(o. 'ecordou ,ue! em
aglomera#3es! os .mericanos tambCm tendiam para ma)imiDar
a sua distOncia dos seus companheiros! en,uanto os "o(iCticos
tendiam para se apro)imar o mais poss(el uns dos outros.
.mbos os estilos de aplauso - o americano claramente
dominante - a encantaram. ;urante um momento! apenas!
permitiu-se pensar no padrasto. > no pai.
;epois do almo#o hou(e uma sucess$o de outras
apresenta#3es sobre a recolha e a interpreta#$o dos dados.
;a(id ;rumlin desen(ol(eu uma argumenta#$o
e)traordinariamente competente de uma an0lise estatstica
,ue e7etuara recentemente a todas as p0ginas anteriores da
*ensagem ,ue se re7eriam aos no(os diagramas numerados.
.legou ,ue a *ensagem continha n$o s< um plano para a
constru#$o de uma m0,uina! mas tambCm descri#3es do
desenho e dos modos de 7abrico de componentes e
subcomponentes. =alguns casos! pensa(a! ha(ia descri#3es de
no(as indHstrias completas ainda n$o conhecidas na Terra. ;e
boca aberta! >llie sacudiu o dedo na dire#$o de ;rumlin! a
perguntar silenciosamente a -alerian se ele ti(era
conhecimento da,uilo. ;e l0bios 7ranDidos! -alerian encolheu
os ombros e (irou as m$os de palmas para cima. >la
perscrutou os outros delegados! E procura de alguma
e)press$o de emo#$o! mas detectou principalmente indcios de
1:2
7adigaS a pro7undidade do material tCcnico e a necessidade de!
mais cedo ou mais tarde! tomar decis3es polticas esta(am B0 a
produDir tens$o. %inda a sess$o! cumprimentou ;rumlin pela
interpreta#$o! mas perguntou-lhe por ,ue moti(o s< agora
ou(ira 7alar dela. In$o pensei ,ue 7osse su1cientemente
importante para a ma#ar com o assuntoX Tratou-se apenas de
uma coisinha ,ue eu 1D en,uanto (oc andou por 7ora a
consultar 7an0ticos religiosos.I
>llie pensou ,ue! se ;rumlin ti(esse sido conselheiro da
sua tese! ela ainda andaria Es (oltas com o seu doutorado. >le
nunca a aceitara totalmente. =unca compartilhariam um
relacionamento despreocupado de colegas cientistas. .
suspirar! perguntou a si mesma se \en soubera do no(o
trabalho de ;rumlin. *as! como co-presidente da con7erncia!
;er ?eer esta(a sentado com o seu hom<logo so(iCtico num
estrado (oltado para a 7erradura de bancadas de delegados.
>sta(a! como esti(era durante semanas! ,uase inacess(el.
Claro ,ue ;rumlin n$o era obrigado a discutir com ela as suas
descobertasS ela sabia ,ue ambos tinham andado preocupados
recentemente. *as! ,uando em con(ersa com ele! por ,ue se
mostra(a ela sempre acomodatcia - e argumentati(a somente
in extremisL >ra e(idente ,ue uma parte de si mesma ainda
acha(a ,ue a obten#$o do seu doutorado e a oportunidade de
prosseguir o seu trabalho cient1co continua(am a ser
possibilidades 7uturas 1rmemente contidas nas m$os de
;rumlin.
=a manh$ do segundo dia 7oi dada a pala(ra a um delegado
so(iCtico. >la n$o o conhecia. I"te7an .le)en(ich JarudaI!
indicaram os (itagr01cos no Ccran do seu computador!
I;iretor! 2nstituto de >studos para a &aD! .cademia de Cincias
"o(iCtica! *osco(oS *embro! Comit Central! &artido
Comunista da P'"".I
- .gora (amos come#ar a Bogar duro - ou(iu ela *ichael
\itD diDer a >lmo ?onicutt! do ;epartamento de >stado.
Jaruda era um homem esmeradamente (estido! de 7ato de
passeio ocidental elegante e impeca(elmente na moda! tal(eD
de corte italiano. F seu ingls era Muente e ,uase sem sota,ue.
=ascera numa das repHblicas b0lticas! era Bo(em para um
dirigente de uma organiDa#$o t$o importante 7ormada para
estudar as implica#3es a longo praDo! na poltica estratCgica!
da redu#$o das armas nucleares - e constitua um e)emplo
7risante da Ino(a ondaI da lideran#a so(iCtica.
1:5
- "eBamos 7rancos - diDia Jaruda. - >st0 a ser-nos en(iada
uma mensagem das lonBuras do espa#o. . maior parte da
in7orma#$o tem sido recolhida pela Pni$o "o(iCtica e pelos
>stados Pnidos da .mCrica. &assagens essenciais 7oram
tambCm obtidas por outros pases. Todos estes pases est$o
representados nesta con7erncia. Gual,uer na#$o - a Pni$o
"o(iCtica! por e)emplo - podia ter aguardado ,ue a *ensagem
se repetisse (0rias (eDes! como todos n<s esperamos ,ue
acontecer0! e preencher desse modo as muitas lacunas. *as
isso le(aria anos! tal(eD dCcadas! e n<s estamos um pouco
impacientes. &or isso compartilhamos todos os dados.
IGual,uer na#$o - a Pni$o "o(iCtica! por e)emplo - podia
colocar em <rbita E (olta da Terra grandes radiotelesc<pios
com receptores sens(eis ,ue 7uncionam nas 7re,Qncias da
*ensagem. Fs .mericanos podiam igualmente 7aD-lo. Tal(eD o
+ap$o ou a %ran#a! ou a .gncia >spacial >uropCia! pudessem
7aD-lo. .ssim! ,ual,uer na#$o! por si s<! poderia ad,uirir
todos os dados! por,ue! no espa#o! um radiotelesc<pio pode
estar sempre apontado a -ega. *as isso poderia ser
considerado um ato hostil. =$o C segredo nenhum ,ue os
>stados Pnidos da .mCrica ou a Pni$o "o(iCtica poderiam ser
capaDes de abater tais satClites. &or isso! tal(eD tambCm por
esta raD$o! compartilhamos os dados.
I] melhor cooperar. Fs nossos cientistas deseBam trocar
n$o apenas os dados ,ue recolheram! mas tambCm as suas
especula#3es! as suas suposi#3es! os seus... sonhos. Todos (<s!
cientistas! sois iguais nesse aspecto. >u n$o sou cientista. .
minha especialidade C go(ernar. &or isso sei ,ue as na#3es
tambCm s$o iguais. Todas as na#3es s$o cautelosas. Todas as
na#3es s$o descon1adas. =enhum de n<s daria uma (antagem
a um ad(ers0rio potencial se pudesse e(it0-lo. >! assim! ou(e
duas opini3es - tal(eD mais! mas pelo menos duas -! uma ,ue
aconselha a permuta de todos os dados e outra ,ue aconselha
cada na#$o a procurar obter (antagem sobre as outras. I&odem
ter a certeDa de ,ue o outro lado est0 E procura de ,ual,uer
(antagemI! diDem a mesma coisa na maior parte das na#3es.
IFs cientistas (enceram este debate. .ssim! por e)emplo! a
maior parte dos dados - embora! deseBo salient0-lo! n$o todos -
ad,uiridos pelos >stados Pnidos da .mCrica e pela Pni$o
"o(iCtica 7oram permutados. . maior parte dos dados de todos
os outros pases 7oram permutados em todo o mundo. "entimo-
nos 7eliDes por termos tomado esta decis$o.
>llie segredou a \itD:
- 2sto n$o me parece IBogo duroI.
1:9
- Continue sintoniDada - murmurou ele em resposta.
- *as h0 outras espCcies de perigos. /ostaramos de indicar
agora um deles! para considera#$o do Cons<rcio.
F tom de Jaruda recordou-lhe o de -aygay ao almo#o! dias
antes. Gue anda(a a preocupar os "o(iCticosL
- Fu(imos o acadmico 4unacharsUy! a doutora .rroVay e
outros cientistas concordarem em ,ue estamos a receber as
instru#3es para construir uma m0,uina comple)a. "uponhamos
,ue! como toda a gente parece esperar! o 1m da *ensagem
chegaS a *ensagem recicla! (olta ao princpio e n<s recebemos
a introdu#$o - a pala(ra inglesa C primer! n$o CL - ,ue nos
permite l-la. "uponhamos tambCm ,ue continuamos a
cooperar inteiramente! todos n<s. &ermutamos todos os dados!
todas as 7antasias! todos os sonhos.
IFra os seres de -ega n$o est$o a en(iar-nos estas
instru#3es para se di(ertirem. >les ,uerem ,ue construamos
uma m0,uina. Tal(eD nos digam o ,ue se destina a m0,uina a
7aDer. Tal(eD n$o. *as! mesmo ,ue digam! por,ue ha(eremos
de acreditar nelesL &or isso con7esso a minha pr<pria 7antasia!
o meu pr<prio sonho. =$o C um sonho 7eliD. > se a m0,uina 7or
um Ca(alo de Tr<iaL =<s construmo-la com grande dispndio!
ligamo-la e! de sHbito! sai dela um e)Crcito in(asor. Fu se -
outra hip<tese - 7or uma *0,uina do %im do *undoL
Construmo-la! ligamo-la e a Terra e)plode. Tal(eD seBa esta a
maneira de eles suprimirem ci(iliDa#3es ,ue come#am a
emergir no cosmo. =$o custaria muito caroS pagariam apenas
um telegrama e a ci(iliDa#$o nascente destruir-se-ia
obedientemente.
IF ,ue (ou perguntar C apenas uma sugest$o! um ponto
para con(ersarmos. .presento-o E (ossa considera#$o.
&retendo ,ue seBa construti(o. =este caso! todos n<s
compartilhamos o mesmo planeta! temos todos os mesmos
interesses. =$o du(ido de ,ue (ou le(antar a ,uest$o com
demasiada contundncia. >is a minha pergunta: seria melhor
,ueimar os dados e destruir os radiotelesc<piosL
?ou(e agita#$o. *uitas delega#3es pediram
simultaneamente para serem ou(idas. >m (eD disso! os co-
presidentes da con7erncia pareceram principalmente
moti(ados para recordar aos delegados ,ue as sess3es n$o
de(eriam ser gra(adas nem (deo-gra(adas. =$o de(eriam ser
concedidas ,uais,uer entre(istas E imprensa. ?a(eria
comunicados di0rios para a imprensa! elaborados de acordo
com os co-presidentes e os che7es das delega#3es. .tC mesmo
os tegumentos da presente discuss$o teriam de permanecer
1:
restritos E,uela cOmara de con7erncias.
;i(ersos delegados pediram clari1ca#$o E presidncia.
- >sse Jaruda tem raD$o acerca de um Ca(alo de Tr<ia ou
de uma *0,uina do %im do *undo! gritou um delegado
holands! In$o C nosso de(er in7ormar o pHblicoLI
*as n$o lhe 7ora dada a pala(ra e o seu micro7one n$o
tinha sido ati(ado. &rosseguiram para outros assuntos mais
urgentes.
>llie carregara rapidamente numa tecla do terminal do
computador institucional E sua 7rente! para conseguir uma
posi#$o nos primeiros lugares da bicha. ;escobriu ,ue 1cou
em segundo lugar! depois de "uUha(ati e antes de um dos
delegados chineses.
>llie conhecia (agamente ;e(i "uUha(ati. *ulher
imponente dos seus ,uarenta e cinco anos! usa(a penteado
ocidental! sapatos decotados! de salto alto e sem calcanhar! e
(estia um e)<tico sari de seda. 2nicialmente 7ormada como
mCdica! tornara-se uma das principais especialistas indianas
em biologia molecular e agora repartia o seu tempo entre o
\ingKs College! Cambridge! e o 2nstituto Tata! em Jombaim.
%aDia parte do punhado de membros indianos da 'oyal "ociety
de 4ondres e consta(a estar politicamente bem colocada.
Tinham-se encontrado pela Hltima (eD ha(ia alguns anos num
simp<sio internacional em T<,uio! antes de a recep#$o da
*ensagem ter eliminado os 7or#osos pontos de interroga#$o
dos ttulos de alguns dos seus ensaios cient1cos. >llie
ressentira uma a1nidade mHtua! apenas em parte de(ida ao
ato de se contarem entre as poucas mulheres participantes em
reuni3es cient1cas sobre (ida e)traterrestre.
- 'econhe#o ,ue o acadmico Jaruda le(antou uma ,uest$o
importante e sens(el - come#ou "uUha(ati - e seria estHpido
a7astar de Onimo le(e a possibilidade do Ca(alo de Tr<ia. Tendo
em considera#$o uma grande parte da hist<ria recente! C uma
idCia natural! e surpreende-me ,ue tenha decorrido tanto
tempo antes de ser apresentada. =o entanto! gostaria de
recomendar cautela ,uanto a semelhantes receios. ]
e)tremamente impro(0(el ,ue os seres de um planeta da
estrela -ega se encontrem e)atamente no nosso n(el de
a(an#o tCcnico. =em mesmo no nosso planeta as culturas
e(oluem ao mesmo ritmo e ao mesmo tempo. Pmas come#am
mais cedo! outras mais tarde. 'econhe#o ,ue algumas culturas
podem recuperar o atraso! pelo menos tecnologicamente.
Guando ha(ia ci(iliDa#3es a(an#adas na `ndia! na China! no
2ra,ue e no >gito! ha(ia! ,uando muito! nNmades da idade do
1::
7erro na >uropa e na 'Hssia e culturas da idade da pedra na
.mCrica.
I*as as di7eren#as de tecnologias ser$o muito maiores nas
circunstOncias presentes. ] pro(0(el ,ue os e)traterrestres
esteBam muito adiantados em rela#$o a n<s! com certeDa mais
do ,ue algumas centenas de anos - tal(eD milhares de anos E
nossa 7rente! ou atC milh3es. Fra pe#o-(os ,ue compareis isso
com o ritmo do a(an#o tecnol<gico humano no Hltimo sCculo.
I>u cresci numa minHscula aldeia do "ul da `ndia. =o
tempo da minha a(<! a m0,uina de costura de pedal era um
prodgio tecnol<gico. ;e ,ue seriam capaDes seres ,ue est$o
milhares de anos a nossa 7renteL Fu milh3es de anosL Como
um 1l<so7o do nosso lado do mundo disse uma (eD: IFs
arte7atos de uma ci(iliDa#$o e)traterrestre su1cientemente
a(an#ada seriam indistingu(eis da magia.I
I=$o podemos constituir absolutamente nenhuma amea#a
para eles. =$o tm nada a recear de n<s! e assim continuar0 a
ser durante muito tempo. >ste n$o C nenhum con7ronto entre
/regos e Troianos! ,ue esta(am e,Qitati(amente e,uiparados.
2sto n$o C nenhum 1lme de 1c#$o cient1ca em ,ue seres de
di7erentes planetas lutam com armas similares. "e eles
deseBam destruir-nos! podem certamente 7aD-lo com ou sem a
nossa coope...
- *as por ,ue pre#oL - interrompeu alguCm da assistncia. -
=$o compreendeL . ,uest$o C essa. Jaruda diD ,ue as nossas
transmiss3es de tele(is$o para o espa#o s$o a sua in7orma#$o
de ,ue chegou a altura de nos destrurem! e a *ensagem C o
meio. .s e)pedi#3es puniti(as s$o caras. . *ensagem C barata.
>llie n$o conseguiu distinguir ,uem gritara esta
inter(en#$o. &areceu-lhe ser alguCm da delega#$o britOnica. .s
suas obser(a#3es n$o tinham sido ampli1cadas pelo sistema
0udio! por,ue! mais uma (eD! a presidncia n$o lhe concedera
o direito de 7alar. *as a acHstica do sal$o de con7erncias era
su1cientemente boa para permitir ,ue ti(esse sido ou(ido com
toda a clareDa. ;er ?eer! na presidncia! tenta(a manter a
ordem. .buUhimo( inclinou-se e murmurou ,ual,uer coisa a
um aBudante.
- &ensa ,ue e)iste perigo em construir a m0,uina -
respondeu "uUha(ati. - >u penso ,ue e)iste perigo em n$o a
construir. >n(ergonhar-me-ia do nosso planeta se (olt0ssemos
as costas ao 7uturo. Fs seus antepassados - apontou um dedo
ao autor da intromiss$o - n$o 7oram t$o temerosos ,uando se
1Deram pela primeira (eD E (ela para a `ndia ou para a
.mCrica.
1:8
. reuni$o esta(a a 1car cheia de surpresas! pensou >llie!
embora du(idasse ,ue Cli(e ou 'aleigh 7ossem os melhores
modelos-e)emplo para a tomada de decis$o presente. Tal(eD
"uUha(ati esti(esse apenas a beliscar os 2ngleses por conta de
passadas o7ensas coloniais. .guardou ,ue a luDinha (erde se
acendesse na sua consola! a indicar ,ue o seu micro7one esta(a
ati(ado e podia 7alar.
- "enhor &residente - ou(iu-se dirigir-se! na,uele tom
7ormal e pHblico! a ;er ?eer! ,ue mal (ira nos Hltimos dias.
Tinham combinado passar a tarde do dia seguinte Buntos!
durante um inter(alo da con7erncia! e ela sentia uma certa
ansiedade a respeito do ,ue iriam diDer. 4i(ra! pensamento
negati(o! pensou. - "e 7or &residente! creio ,ue podemos
lan#ar alguma luD sobre estas duas ,uest3es: o Ca(alo de Tr<ia
e a *0,uina do %im do *undo. Tenciona(a discutir isso
amanh$ de manh$! mas agora parece! sem dH(ida! rele(ante.
Tocou na sua consola! nalgumas teclas de nHmeros de
c<digo! para apresenta#$o de alguns dos seus dispositi(os. F
grande sal$o espelhado escureceu.
- F doutor 4unacharsUy e eu estamos con(encidos de ,ue
estas s$o proBe#3es di7erentes da mesma con1gura#$o
tridimensional. *ostramos ontem toda a con1gura#$o em
rota#$o simulada por computador. &ensamos! embora n$o
possamos ter a certeDa! ,ue este ser0 o aspecto ,ue o interior
da m0,uina ter0. .inda n$o h0 nenhuma indica#$o clara de
escala. Tal(eD tenha um ,uilNmetro de lado a lado! tal(eD seBa
submicrosc<pica. *as reparem nestes cinco obBetos
regularmente espa#ados E (olta da peri7eria da principal
cOmara interior! dentro do dodecaedro. .,ui est0 um grande
plano de um deles. "$o as Hnicas coisas da cOmara ,ue
parecem reconhec(eis.
I2sto parece ser uma (ulgar cadeira de bra#os
e)cessi(amente esto7ada! per7eitamente con1gurada para um
ser humano. ] muito impro(0(el ,ue seres e)traterrestres! ,ue
e(oluram noutro mundo completamente di7erente! se pare#am
conosco o su1ciente para compartilharem as nossas
pre7erncias no tocante a moblia de sala de estar. Flhem!
(eBam este grande plano. &arece um obBeto ,ual,uer do ,uarto
de h<spedes da minha m$e! ,uando eu esta(a a crescer.
=a (erdade! ,uase parecia ter uma cobertura Morida de
prote#$o. >)perimentou um pe,ueno sentimento de culpa.
>s,uecera-se de tele7onar E m$e antes de partir para a >uropa
e! (erdade 7osse dita! s< lhe tele7onara uma ou duas (eDes
desde ,ue a *ensagem 7ora recebida. >llie! como Cs capaD de
1:8
proceder assimL - repreendeu-se mentalmente.
Flhou de no(o para os gr01cos do computador. . simetria
,uintuplicada do dodecaedro reMetia-se nas cinco cadeiras do
interior! cada uma (oltada para uma super7cie pentagonal.
- .ssim! C nossa opini$o - do doutor 4unacharsUy e minha -
,ue as cinco cadeiras se destinam a n<s. "$o para pessoas.
2sso signi1caria ,ue a cOmara interior da m0,uina tem apenas
alguns metros de largura e o e)terior tal(eD deD ou (inte
metros. . tecnologia C indubita(elmente 7ormid0(el! mas n$o
cremos estar a 7alar da constru#$o de uma coisa do tamanho
de uma cidade. Fu t$o comple)a como um porta-a(i3es.
&oderemos ser muito capaDes de construir isto! seBa l0 o ,ue
7or! se trabalharmos todos Buntos.
IF ,ue estou a tentar diDer C ,ue n$o se metem cadeiras
dentro de uma bomba. =$o penso ,ue se trate de uma
*0,uina do %im do *undo ou de um Ca(alo de Tr<ia.
Concordo com o ,ue a doutora "uUha(ati disse! ou tal(eD tenha
apenas insinuadoS a idCia de ,ue isto C um Ca(alo de Tr<ia
constitui por si mesma uma indica#$o do muito caminho ,ue
temos de percorrer.
?ou(e de no(o um protesto. *as desta (eD ;er ?eer n$o
7eD nenhum es7or#o para o deterS pelo contr0rio! ligou atC o
micro7one da pessoa em ,uest$o. >ra o mesmo delegado ,ue
interrompera "uUha(ati poucos minutos antes! ?ili >denbaugh!
do 'eino Pnido! um ministro do &artido trabalhista no
periclitante /o(erno de coliga#$o.
- ... simplesmente n$o compreendem ,ual C a nossa
preocupa#$o. "e 7osse literalmente um ca(alo de madeira! n$o
nos sentiramos tentados a le(ar o engenho aliengena para
dentro das portas da cidade. 4emos o nosso ?omero. *as
embone,uem-no com alguns esto7os! e as nossas suspeitas
desaparecem. &or ,uL &or,ue estamos a ser lisonBeados. Fu
subornados. ?0 uma a(entura hist<rica implcita. ?0 a
promessa de no(as tecnologias. ?0 uma sugest$o de aceita#$o
por - como diDerL - seres maiores. *as eu digo ,ue! seBam
,uais 7orem as grandiosas 7antasias ,ue os radioastrNnomos
possam acalentar! se hou(er nem ,ue seBa uma minHscula
possibilidade de a m0,uina ser um meio de destrui#$o! ela n$o
de(er0 ser construda. *elhor! como o delegado so(iCtico
propNs! de(em-se ,ueimar as gra(a#3es dos dados e
considerar a constru#$o de radiotelesc<pios um crime capital.
. con7erncia esta(a a tornar-se ingo(ern0(el. ;eDenas de
delegados punham-se eletronicamente na 1la! E espera de
autoriDa#$o para 7alar. F murmHrio inicial subiu para um
1:9
barulho aba7ado ,ue recordou a >llie anos de escuta de
est0tica radioastronNmica. =$o parecia 70cil chegar-se a um
consenso e os co-presidentes eram (isi(elmente incapaDes de
conter os delegados.
Guando o delegado chins se le(antou para 7alar! os
(itagr01cos demoraram a aparecer no Ccran de >llie! ,ue
olhou em redor E procura de aBuda. TambCm n$o 7aDia
nenhuma idCia de ,uem a,uele homem era. =gnyen IJobbyI
Jui! 7uncion0rio do I=ational "ecurity CouncilI agora ao
ser(i#o de ;er ?eer! inclinou-se e disse: IChama-se Wi Giaomu.
Tipo dur$o. =ascido na 4onga *archa. -olunt0rio! ainda antes
dos (inte anos! na CorCia. %uncion0rio go(ernamental de
car0ter principalmente poltico. .7astado e cado em desgra#a
na 'e(olu#$o Cultural. &resentemente! membro do Comit
Central. *uito inMuente. Tem sido 7alado ultimamente nos
meios de comunica#$o. TambCm dirige as esca(a#3es
ar,ueol<gicas chinesas.I
Wi Giaomu era um homem alto! de ombros largos e dos seus
sessenta anos. .s rugas do seu rosto 7aDiam-no parecer mais
(elho! mas a sua postura e o seu 7sico da(am-lhe um aspecto
,uase Bu(enil. Psa(a a tHnica abotoada no colarinho! E maneira
t$o obrigat<ria para os lderes polticos chineses como os 7atos
de trs pe#as para os lderes go(ernamentais americanos -
e)cluindo a presidente! claro. Fs (itagr01cos chegaram
1nalmente E consola de >llie! ,ue se lembrou de ter lido um
e)tenso artigo acerca de Wi Giaomu numa das re(istas de
(deo.
- "e estamos assustados - diDia ele -! n$o 7aDemos nada. 2sso
demor0-los-0 um pouco. *as! lembrai-(os! eles sabem ,ue
estamos a,ui. . nossa tele(is$o chega ao seu planeta. Todos os
dias lhes somos lembrados. Tendes reparado nos nossos
programas de tele(is$oL >les n$o nos es,uecer$o. "e n$o
1Dermos nada e se eles esti(erem preocupados conosco!
chegar$o atC n<s! com m0,uina ou sem m0,uina. =$o nos
podemos esconder deles. "e ti(Cssemos 1cado calados! n$o
en7rentaramos este problema. "e ti(Cssemos apenas T--cabo e
nenhum grande radar militar! ent$o tal(eD eles n$o soubessem
da nossa e)istncia. *as agora C tarde de mais. =$o podemos
(oltar atr0s. F nosso rumo est0 tra#ado.
I"e estais seriamente assustados com a possibilidade de
esta m0,uina destruir a Terra! n$o a construais na Terra. %aDei-
a noutro lado ,ual,uer. .ssim! se 7or uma *0,uina do %im do
*undo e 1Der o mundo ir pelos ares... n$o ser0 o nosso mundo.
*as isso ser0 muito dispendioso. &ro(a(elmente demasiado
186
dispendioso. Fu! se n$o estamos assim t$o assustados! 7aDei-a
em ,ual,uer deserto isolado. &oder0 ha(er uma e)plos$o muito
grande no deserto de TaUopi! na pro(ncia de WinBing! sem
morrer ninguCm. >! se n$o estamos nada assustados! podemos
constru-la em Rashington. Fu em *osco(o. Fu em JeiBing. Fu
nesta bela cidade.
I=a China antiga chama(a-se Chih =eu a -ega e a duas
estrelas pr<)imas. Chih =eu ,uer diDer a Bo(em mulher e a
roca.
I] um smbolo auspicioso! uma m0,uina para 7aDer roupas
no(as para as pessoas da Terra.
I'ecebemos um con(ite. Pm con(ite muito 7ora do (ulgar.
Tal(eD seBa para irmos a um ban,uete. . Terra nunca 7oi
con(idada para um ban,uete antes. "eria descorts recusar.
181
CAPTULO )II
O "s/mero de#ta'um
Olhar as estrelas fa1me sempre sonhar$ to simplesmente
como sonho &endo os pontos pretos que representam
cidades e aldeias num mapa. Por que moti&o$ pergunto a
mim prprio$ no hode os pontos +rilhantes do c#u ser to
acess,&eis como os pontos pretos do mapa da Erana)
-2=C>=T -.= /F/?
>sta(a uma esplndida tarde de Futono! com um calor t$o
impr<prio da esta#$o ,ue ;e(i "uUha(ati n$o trou)era casaco.
>la e >llie caminha(am ao longo dos Campos >lseos! cheios de
gente! na dire#$o da &ra#a da Conc<rdia. . di(ersidade Ctnica
s< tinha ri(al em 4ondres! *anhattan e poucas outras cidades
do planeta. ;uas mulheres a caminhar Buntas! uma de saia e
camisola de malha e a outra de sari n$o constituam de modo
nenhum uma coisa in(ulgar.
T porta de uma tabacaria ha(ia uma comprida! disciplinada
e poliglota bicha de pessoas atradas pela primeira semana de
(enda legaliDada de cigarros de /anna+is curada dos >stados
Pnidos da .mCrica. =os termos da lei 7rancesa! n$o podiam ser
(endidos a! ou consumidos por! menores de deDoito anos.
*uitos dos ,ue se encontra(am na bicha eram pessoas de
meia-idade e mais (elhas. .lguns tal(eD 7ossem argelinos ou
marro,uinos naturaliDados. "obretudo na Cali7<rnia e no
Freg$o! culti(a(am-se (ariedades especialmente potentes de
/anna+is destinadas ao comCrcio de e)porta#$o. . primaDia!
ali! pertencia a uma estirpe no(a e admirada! ,ue! para mais!
crescera num ambiente de luD ultra(ioleta ,ue con(ertia
alguns dos canabin<ides inertes no isNmero. Chama(a-se
beiBado-pelo-"ol. . embalagem! ilustrada numa montra com
metro e meio de altura! apresenta(a! em 7rancs! a 7rase
publicit0ria I2sto ser0 deduDido da sua parte no &arasoI.
.s montras dos estabelecimentos ao longo do bule(ar eram
uma orgia de cor. .s duas mulheres compraram castanhas a
um (endedor ambulante e mara(ilharam-se com o seu sabor e
a sua consistncia. &or ,ual,uer raD$o! todas as (eDes ,ue >llie
(ia um letreiro de propaganda do J=&! o Jan,ue =ationale de
&aris! lia-o como a pala(ra russa correspondente a cer(eBa!
com a letra do meio in(ertida da es,uerda para a direita.
C>'->+.! os letreiros - ultimamente deturpados das suas
(oca#3es 1duci0rias respeit0(eis e habituais - pareciam instig0-
la! C>'->+. 'P"".. . incongruncia di(ertia-a! e s< com
di1culdade conseguia con(encer a parte do seu cCrebro
encarregada da leitura de ,ue esta(a perante o al7abeto latino!
e n$o o al7abeto cirlico. *ais adiante mara(ilharam-se com
4KFbClis,ue - um antigo memorial militar e)propriado com
grandes custos para se tornar num memorial militar moderno.
'esol(eram continuar a andar.
;er ?eer 7urtara-se ao encontro marcado! ou! pelo menos!
procedera de maneira ,ue dera no mesmo. Tele7onara-lhe de
manh$! apologCtico! mas n$o desesperadamente. >sta(am a
ser le(antadas e)cessi(as ,uest3es polticas na sess$o
plen0ria. F secret0rio de >stado interrompia uma (isita a Cuba
e chegaria no dia seguinte! de a(i$o. ;er ?eer esta(a
ocupadssimo! n$o tinha m$os a medir! e espera(a ,ue >llie
compreendesse. >la compreendia. ;etesta(a-se por dormir
com ele. &ara e(itar uma tarde solit0ria! tele7onara a ;e(i
"uUha(ati.
- Pma das pala(ras ,ue signi1cam I(itoriosoI! em sOnscrito!
C abhiBit. >ra esse o nome de -ega na `ndia antiga. .bhiBit. %oi
sob a inMuncia de -ega ,ue as di(indades hindus! os her<is da
nossa cultura! (enceram os asuras! os deuses do mal. >st0 a
ou(ir! >llieL... ] curioso: na &Crsia tambCm h0 asuras! mas l0 os
asuras eram os deuses do bem. >(entualmente! surgiram
religi3es em ,ue o deus principal! o deus da luD! o deus "ol! se
chama(a .hura-*aDda. Fs Doroastrianos! por e)emplo! e os
mitrastas. .hura! .sura! C o mesmo nome. ?oBe ainda h0
Doroastrianos! e os mitrastas deram uma boa luta aos
primeiros crist$os. *as! nesta mesma hist<ria! essas
di(indades hindus - eram principalmente 7emininas! diga-se de
passagem - chama(am-se de(is. ] essa a origem do meu
pr<prio nome. =a `ndia! os de(is s$o deuses do bem. =a &Crsia!
os de(is tornaram-se deuses do mal. .lguns eruditos pensam
,ue 7oi da ,ue acabou por deri(ar a pala(ra inglesa de(il.
Tudo isto C! pro(a(elmente! algum retrato (agamente
recordado da in(as$o ariana ,ue empurrou os ;r0(idas! meus
antepassados! para o sul. .ssim! consoante o lado da
cordilheira de \irthar em ,ue uma pessoa (i(e! -ega ap<ia
,uer ;eus! ,uer o ;iabo.
>sta hist<ria engra#ada tinha sido contada como uma
espCcie de d0di(a 7eita por ;e(i! ,ue! parecia e(idente! ou(ira
diDer alguma coisa a respeito das a(enturas religiosas de >llie
na Cali7<rnia! duas semanas atr0s. >llie sentiu-se grata. *as a
hist<ria recordou-lhe ,ue n$o mencionara se,uer a +oss a
possibilidade de a *ensagem ser o proBeto de uma m0,uina
para 1ns desconhecidos. .gora ele n$o tardaria a ou(ir 7alar de
185
tudo a,uilo atra(Cs dos media. ;e(ia! sem dH(ida! disse
se(eramente a si mesma! 7aDer um tele7onema transcontinental
para lhe e)plicar a no(a e(olu#$o do caso. *as consta(a ,ue
+oss esta(a em reclus$o. =$o prestara nenhuma declara#$o
pHblica ap<s o encontro de ambos em *odesto. 'anUin
anunciara numa con7erncia de imprensa ,ue! embora pudesse
ha(er alguns perigos! n$o se opunha a ,ue os cientistas
recebessem a *ensagem completa. *as a sua interpreta#$o
era outra coisa. 2mpunha-se uma (eri1ca#$o peri<dica por
todos os segmentos da sociedade! declarou! especialmente por
a,ueles a ,uem esta(a con1ada a sal(aguarda dos (alores
morais e espirituais.
.pro)ima(am-se agora dos +ardins das Tulherias! onde se
e)ibiam as tonalidades e)tra(agantes do Futono. ?omens
idosos e 7r0geis - >llie pensou ,ue 7ossem do "udeste asi0tico -
discutiam. Jal3es multicores! para (enda! ornamenta(am os
port3es pretos de 7erro 7orBado. =o centro de um tan,ue de
0gua erguia-se uma .n1trite de m0rmore! E (olta da ,ual
corriam (eleiros de brincar! incitados por um e)uberante grupo
de garotos com aspira#3es magalianas. ;e sHbito! um pei)e-
gato irrompeu a 0gua! a7undou o bar,uinho da 7rente e os
rapaDes e as raparigas 1caram emudecidos! coagidos por
a,uela apari#$o completamente inesperada. F "ol esta(a
bai)o! a ocidente! e >llie sentiu um arrepio momentOneo.
.pro)imaram-se de 4KFrangerie! no ane)o da ,ual decorria
uma e)posi#$o especial! con7orme o cartaD proclama(a:
Iimages *artiennesI. Fs (eculos-robots americano-7ranco-
so(iCticos ,ue percorriam *arte tinham proporcionado uma
abundOncia espetacular de 7otogra1as coloridas! algumas delas
- como as imagens do sistema solar e)terior obtidas pela
-oyager cerca de 1986 - subindo muito acima do seu mero
obBeti(o cient1co e trans7ormando-se em arte. F cartaD
apresenta(a uma paisagem 7otogra7ada no imenso planalto
>lseo. =o primeiro plano (ia-se uma pirOmide trilateral! lisa!
muito erodida! com uma cratera de impacto perto da base.
%ora produDida por milh3es de anos de 7ustiga#$o pela areia
atirada a grandes (elocidades pelos agrestes (entos marcianos!
tinham dito os ge<logos planet0rios. Pm outro lado de *arte
atolara-se numa duna 7ormada pelos (entos e os seus
controladores em &asadena ha(iam! atC ent$o! sido incapaDes
de atender os seus tristes pedidos de socorro.
>llie deu consigo de aten#$o 1)a no aspecto de "uUha(ati:
nos seus enormes olhos pretos! no seu porte ereto e em mais
um suntuoso sari. &ensou para consigo: n$o sou graciosa.
189
/eralmente! era capaD de desempenhar o seu papel numa
con(ersa en,uanto mentalmente debatia outros assuntos.
=a,uele dia! porCm! tinha di1culdade em acompanhar uma
linha de pensamento! ,uanto mais duas. .o mesmo tempo ,ue
discutiam os mCritos das (0rias opini3es sobre se era ou n$o de
construir a *0,uina! a sua mente (oltou E imagem dada por
;e(i da in(as$o ariana da `ndia trs mil e ,uinhentos anos
antes: uma guerra entre dois po(os! cada um dos ,uais
proclama(a a (it<ria! cada um dos ,uais e)agera(a
patrioticamente os acontecimentos hist<ricos. >(entualmente!
a est<ria trans7orma-se numa guerra de deuses. F InossoI
lado! e(identemente! C bom. F outro lado! e(identemente! C
mau. 2maginou o ;emNnio do Fcidente! de barbicha de bode!
cauda em 7orma de p0 e 1sspide! a e(oluir! em lentos passos
e(oluti(os ao longo de milhares de anos! de algum antecessor
hindu! ,ue! por tudo ,uanto ela sabia! podia ter cabe#a de
ele7ante e ser pintado de aDul.
- F Ca(alo de Tr<ia de Jaruda... tal(eD n$o seBa uma idCia
totalmente pateta - ou(iu-se diDer. - *as acho ,ue n$o temos
nenhuma alternati(a! como o Wi disse. >les podem estar a,ui
dentro de (inte e tal anos! se ,uiserem.
Chegaram a um arco monumental de estilo romano
encimado por uma est0tua her<ica! atC mesmo apote<tica! de
=apole$o representado como auriga. ;e uma (is$o distante! de
uma perspecti(a e)traterrestre! como era patCtica a,uela
postura. ;escansaram num banco pr<)imo! com as sombras
compridas proBetadas num canteiro de Mores com as cores da
'epHblica %rancesa.
>llie ansia(a por discutir o seu problema emocional! mas
isso poderia ter implica#3es polticas. "eria! no mnimo!
imprudente. =$o conhecia "uUha(ati muito bem. >m (eD disso!
encoraBou a companheira a 7alar da (ida pessoal dela.
"uUha(ati a,uiesceu sem hesitar.
=ascera numa 7amlia brOmane! mas n$o pr<spera! com
tendncias matriarcais! no estado meridional de Tamil =adu.
.s 7amlias matriarcais ainda eram comuns em todo o "ul da
`ndia. *atriculara-se na Pni(ersidade ?indu de Janares. =a
>scola *Cdica! em 2nglaterra! conhecera e apai)onara-se
pro7undamente por "urindar /hosh! um colega estudante de
*edicina. *as "urindar era um hariBan! um intoc0(el! de uma
casta t$o detest0(el ,ue o simples 7ato de os (er era
considerado por brOmanes ortodo)os como conspurcador. Fs
antepassados de "urindar tinham sido obrigados a le(ar uma
e)istncia noturna! como morcegos e mochos. . 7amlia dela
18
amea#ara reneg0-la se casassem. F pai a1rma(a ,ue 1lha
capaD de considerar semelhante uni$o n$o era sua. *as ela
desposou-o! mesmo assim. I>st0(amos demasiado
apai)onadosI! e)plicou. I>u n$o tinha! realmente! nenhuma
alternati(a.I &assado um ano! ele morrera de septicemia
contrada ao e7etuar uma aut<psia sob super(is$o inade,uada.
=o entanto! em (eD de a reconciliar com a 7amlia! a morte de
"urindar ti(era o resultado oposto! e! depois de se licenciar em
*edicina! ela resol(era 1car em 2nglaterra. ;escobrira uma
(oca#$o natural para a biologia molecular e considerara-a uma
continua#$o 70cil dos seus estudos mCdicos. =$o tardou a
(eri1car ,ue possua (erdadeiro talento para a,uela minuciosa
disciplina. F conhecimento da replica#$o do 0cido nuclCico
le(ou-a a trabalhos sobre a origem da (ida! e isso! por sua (eD!
a considerar a possibilidade de (ida noutros planetas.
- &ode-se diDer ,ue a minha carreira cient1ca 7oi uma
se,Qncia de associa#3es de idCias. Pma coisa conduDiu!
simplesmente! a outra. 'ecentemente esti(era a trabalhar na
caracteriDa#$o de matCria orgOnica marciana! medida nalguns
lugares de *arte pelos mesmos (eculos-robots cuBa espantosa
produ#$o 7otogr01ca tinham acabado de (er anunciada. ;e(i
n$o (oltara a casar! embora tenha dado claramente a entender
,ue alguns a tinham pretendido. Pltimamente ti(era encontros
com um cientista de Jombaim ,ue descre(ia como um
IrallahI
11
de computadoresI.
Caminharam um pouco mais e encontraram-se no Cour
=apolCon! o p0tio interior do *useu do 4ou(re. =o seu centro
encontra(a-se a recCm-completada e tremendamente
contro(ersa entrada piramidal e em nichos altos E (olta do
p0tio (iam-se representa#3es escult<ricas dos her<is da
ci(iliDa#$o 7rancesa. 4egendado sob cada est0tua de um
homem re(erenciado - encontraram pouca e(idncia de
mulheres re(erenciadas - encontra(a-se o seu apelido.
Fcasionalmente (iam-se letras de7ormadas - pela eros$o
natural do tempo! algumas! ou! em poucos casos! apagadas por
algum transeunte o7endido. >m uma ou duas est0tuas era
di7cil deci7rar ,uem 7ora o s0bio. =a est0tua ,ue! (isi(elmente!
pro(ocara o maior ressentimento pHblico s< resta(am as letras
4rn.
>mbora o "ol esti(esse a pNr-se e o 4ou(re permanecesse
aberto atC meio do anoitecer! elas n$o entraram. >m (eD disso!
7oram andando pela margem do "ena! seguindo o rio! no
regresso! ao longo do Guai dKFrsay. Fs propriet0rios das
11
&ala(ra anglo-indiana designati(a de alguCm com determinada ocupa#$o. @=. da T.A
18:
barracas de li(ros corriam taipais e 7echa(am a loBa por a,uele
dia. %oram andando assim um bocado! de bra#o dado E
maneira europCia.
Pm casal 7rancs caminha(a poucos passos E sua 7rente!
segurando cada um dos componentes a m$o da 1lha! uma
menina dos seus ,uatro anos ,ue periodicamente se erguia do
passeio. =a sua momentOnea suspens$o em g 1ero
e)perimenta(a! (ia-se per7eitamente! algo parecido com
)tase. Fs pais 7ala(am do Cons<rcio *undial da *ensagem! o
,ue di1cilmente se poderia considerar uma coincidncia! (isto
,ue os Bornais a pouco mais se re7eriam. F homem era pela
constru#$o da *0,uinaS podia criar no(as tecnologias e
aumentar a ta)a de empregos em %ran#a. . mulher parecia
mais cautelosa! mas por raD3es ,ue tinha di1culdade em
e)primir. . 1lha! de tran#as a (oar! mostra(a uma
despreocupa#$o absoluta com o destino a dar a um proBeto de
constru#$o (indo das estrelas.
;er ?eer! \itD e ?onicutt tinham con(ocado uma reuni$o
na >mbai)ada americana para o princpio da manh$ seguinte!
a 1m de se prepararem para a chegada do secret0rio de
>stado! ,ue se (eri1caria nesse mesmo dia! mais tarde. .
reuni$o seria con1dencial e realiDar-se-ia na "ala &reta da
>mbai)ada! uma cOmara eletromagneticamente isolada do
mundo e)terior e ,ue torna(a imposs(el atC mesmo a
obser(a#$o eletrNnica so1sticada. Fu! pelo menos! assim se
a1rma(a. >llie pensa(a ,ue tal(eD ti(esse sido criada
instrumenta#$o capaD de contornar e superar essas
precau#3es.
;epois de passar a tarde com ;e(i "uUha(ati! recebera o
recado e tentara tele7onar a ;er ?eer! mas s< conseguira
contactar com *ichael \itD. ;iscorda(a! disse-lhe! de uma
reuni$o con1dencial sobre a,uele assuntoS era uma ,uest$o de
princpio. . *ensagem era claramente endere#ada a todo o
planeta. \itD respondeu-lhe ,ue n$o esta(am a ser sonegados
,uais,uer dados ao resto do mundo! pelo menos pelos
.mericanos! e ,ue a reuni$o era de natureDa meramente
consulti(a! para aBudar os >stados Pnidos nas di7ceis
negocia#3es processuais ,ue se seguiriam. .pelou para o
patriotismo dela! para o seu interesse pr<prio! eS por 1m!
in(ocou de no(o a decis$o ?adden. ITanto ,uanto sei! essa
coisa continua 7echada no seu co7re por ler. 4eia-a.I
recomendou.
188
>la tentou! no(amente em ($o! comunicar com ;er ?eer.
&rimeiro! o indi(duo aparece por todos os cantos das
instala#3es .rgus! como uma moeda 7alsa. *uda-se para o teu
apartamento. Tens a certeDa! pela primeira (eD em muitos
anos! de ,ue est0s apai)onada. *as! de repente! n$o
consegues se,uer le(0-lo a atender o tele7one.
'esol(eu assistir E reuni$o! ,uanto mais n$o 7osse para se
encontrar com \en cara a cara.
\itD era entusiasticamente pela constru#$o da *0,uina!
;rumlin cautelosamente a 7a(or! ;er ?eer e ?onicutt sem
opini$o! pelo menos e)teriormente! e &eter -alerian
angustiadamente indeciso. \itD e ;rumlin atC B0 7ala(am a
respeito do lugar onde constru-la. "< os custos de transporte
torna(am a constru#$o! ou se,uer a montagem! do lado mais
distante da 4ua proibiti(amente ele(ada! como Wi calculara.
- "e utiliDarmos tra(agem aerodinOmica! sair0 mais barato
en(iar um ,uilograma para &hobos ou ;eimos do ,ue para o
lado mais distante da 4ua - opinou Jobby Jui.
- Fnde diabo 1ca %obus<dimosL - perguntou \itD.
- "$o as luas de *arte. >u esta(a a 7alar de tra(agem
aerodinOmica na atmos7era marciana.
- > ,uanto tempo C preciso para chegar a &hobos ou
;eimosL - indagou ;rumlin! a me)er o ca7C.
- Tal(eD um ano! mas! assim ,ue ti(ermos uma es,uadra de
(eculos de trans7erncia interplanet0ria e o pipeline esti(er
cheio...
- Pm ano comparado com trs dias para a 4uaL -
resmungou ;rumlin. - Jui! dei)e de nos 7aDer perder tempo.
- %oi apenas uma sugest$o - protestou o outro. -
Compreendem! apenas uma coisa a pensar.
;er ?eer parecia impaciente! desatento. >ra e(idente ,ue
se encontra(a sob grande tens$o! e(itando alternadamente os
olhos dela e - parecia-lhe - 7aDendo-lhe um apelo mudo
,ual,uer. >llie considerou isso um sinal de esperan#a.
- "e ,uerem preocupar-se com *0,uinas do %im do *undo
- diDia ;rumlin -! tm de se preocupar com pro(is3es de
energia. "e n$o ti(er acesso a uma enorme ,uantidade de
energia! n$o poder0 ser uma *0,uina do %im do *undo. &or
isso! en,uanto as instru#3es n$o e)igirem um reator nuclear de
um giga(0tio! n$o acho ,ue tenhamos de nos preocupar com
*0,uinas do %im do *undo.
- &or ,ue tm (ocs tanta pressa de come#ar a constru#$oL
- perguntou >llie a \itD e ;rumlin conBuntamente. >les esta(am
sentados ao lado um do outro! com um prato de croissants no
188
meio.
\itD olhou de ?onicutt para ;er ?eer antes de responder:
- >sta reuni$o C con1dencial - come#ou. - Todos n<s
sabemos ,ue n$o transmitir0 aos seus amigos russos nada do
,ue se disser a,ui. Trata-se do seguinte: ignoramos o ,ue a
*0,uina 7ar0! mas C e(idente! pela an0lise do ;a(e ;rumlin!
,ue contCm no(a tecnologia! pro(a(elmente no(as indHstrias.
Construir a *0,uina ter0 necessariamente (alor econNmico...
,uero diDer! pense no ,ue aprenderamos. > poderia ter (alor
militar. &elo menos C isso ,ue os 'ussos pensam. -eBa! os
'ussos est$o entalados. .,ui est0 toda uma no(a 0rea de
tecnologia ,ue ($o ter de compartilhar com os >stados Pnidos.
Tal(eD haBa! na *ensagem! instru#3es para alguma arma
decisi(a! ou ent$o alguma (antagem econNmica. =$o podem
ter a certeDa. Ter$o de estourar com a sua economia a
e)perimentar. =otou a insistncia com ,ue Jaruda se re7eriu
ao ,ue era custo e7eti(oL "e todo este material da *ensagem
desaparecesse - ,ueimem os dados! destruam os telesc<pios -!
os 'ussos poderiam manter a paridade militar. ] por isso ,ue
est$o t$o cautelosos. Conse,Qentemente! claro! C por isso ,ue
n<s estamos cheios de entusiasmo para a(an#ar. - "orriu.
Temperamentalmente! \itD era desumano! pensou >llieS
mas esta(a longe de ser estHpido. Guando se mostra(a 7rio e
retrado! as pessoas tinham tendncia para antipatiDar com ele.
&or isso culti(ara um (erniD ocasional de a7abilidade urbana.
=a opini$o dela! era uma camada de (erniD monomolecular.
- .gora permita ,ue eu lhe 7a#a uma pergunta - continuou
ele. - ;etectou a obser(a#$o de Jaruda acerca de sonegar
alguns dos dadosL %altam dadosL
- .penas muito ao princpio. Creio ,ue apenas das
primeiras semanas. ?ou(e algumas lacunas na cobertura
chinesa um pouco depois disso. .inda h0 uma pe,uena
,uantidade de dados ,ue n$o 7oram permutados em todas as
partes. *as n$o detecto ,uais,uer indcios de sonega#$o
gra(e. ;e ,ual,uer modo! colmataremos ,uais,uer brechas
depois de a *ensagem reciclar.
- "e a *ensagem reciclar - rosnou ;rumlin.
;er ?eer moderou um debate sobre planeBamento
contingencial: ,ue 7aDer ,uando o manual 7osse recebidoS ,ue
indHstrias americanas! alem$s e Baponesas noti1car com
antecedncia sobre poss(eis proBetos de desen(ol(imento
importantesS como identi1car cientistas e engenheiros-cha(e
para construir a *0,uina se 7osse tomada a decis$o de ir para
a 7renteS e! em bre(e! a necessidade de suscitar entusiasmo
189
pelo proBeto no Congresso e Bunto do pHblico americano. ;er
?eer apressou-se a acrescentar ,ue se trata(a apenas de
planos contingenciais! ,ue n$o esta(a a ser tomada nenhuma
decis$o 1nal! e ,ue n$o resta(am dH(idas de ,ue as
preocupa#3es so(iCticas a respeito de um Ca(alo de Tr<ia
eram! pelo menos! parcialmente genunas.
\itD 7eD perguntas a respeito da composi#$o da
Itripula#$oI.
- >les est$o a pedir-nos ,ue sentemos pessoas em cinco
cadeiras esto7adas. Gue pessoasL Como (amos decidirL
&ro(a(elmente ter0 de ser uma tripula#$o internacional.
Guantos americanosL Guantos russosL *ais alguCmL =$o
sabemos o ,ue acontecer0 a essas cinco pessoas ,uando se
sentarem nessas cadeiras! mas ,ueremos dispor dos melhores
homens para a miss$o.
>llie n$o mordeu a isca e ele continuou:
- Pm grande problema (ai ser ,uem paga o ,u! ,uem
constr<i o ,u! ,uem se encarrega da integra#$o de sistemas
globais. Creio ,ue podemos regatear no duro a este respeito! a
troco de signi1cati(a representa#$o americana na tripula#$o.
- *as continuamos interessados em en(iar as melhores
pessoas ,ue 7or poss(el - obser(ou ;er ?eer! um pouco
ob(iamente.
- "em dH(ida - redargQiu \itD -! mas ,ue ,uer signi1car com
ImelhoresIL Cientistas! pessoas com antecedentes de
in7orma#$o militarL %or#a 7sica e resistnciaL &atriotismoL
@=$o C uma pala(ra 7eia! bem sabem.A > depois - le(antou os
olhos do croissant em ,ue esta(a a espalhar manteiga e olhou
a direito para >llie! - h0 a ,uest$o do se)o. Guero diDer! dos
se)os. *andamos apenas homensL "e 7orem homens e
mulheres! ter$o de ser mais de um se)o do ,ue do outro. ?0
cinco lugares! um nHmero mpar. Todos os membros da
tripula#$o trabalhar$o bem BuntosL "e 7ormos para a 7rente
com este proBeto! ha(er0 muito ,ue negociar! e duramente.
- 2sto n$o me parece certo - declarou >llie. - =$o se trata de
nenhuma embai)ada ,ue se compre com uma contribui#$o
para uma campanha eleitoral. 2sto C um assunto sCrio.
.demais! ,uer l0 em cima algum idiota cheio de mHsculo!
algum garoto de (inte e poucos anos ,ue n$o sabe nada acerca
do modo como o mundo 7unciona! ,ue sabe apenas como
participar numa respeit0(el corrida de cem metros e obedecer
a ordensL Fu algum mercen0rio polticoL >sta (iagem n$o
pode estar relacionada com coisas dessas.
- =$o! tem raD$o - concordou \itD! a sorrir. - .cho ,ue
186
arranBaremos pessoas ,ue satis7a#am os nossos critCrios.
;er ?eer! com os papos sob os olhos a tornarem-no ,uase
des1gurado! declarou a reuni$o encerrada. Conseguiu
transmitir a >llie um pe,ueno sorriso ntimo! mas um sorriso
s< de l0bios! sem dentes E mostra. .s limousines da >mbai)ada
aguarda(am para os le(ar ao &al0cio do >liseu.
- >u e)plico-lhes por ,ue moti(o seria melhor en(iar russos
- diDia -aygay. - Guando (ocs! .mericanos! desbra(aram o
(osso pas - pioneiros! ca#adores de armadilha! batedores
ndios e tudo isso -! n$o encontraram oposi#$o! pelo menos de
ninguCm ao (osso n(el de tecnologia. Correram atra(Cs do
continente! do .tlOntico ao &ac1co. &assado algum tempo
conta(am ,ue tudo seria 70cil. . nossa situa#$o 7oi di7erente.
=<s 7omos (encidos pelos *ong<is. . sua tecnologia e,Qestre
era muito superior E nossa. Guando nos e)pandimos para leste!
7omos cuidadosos. =unca atra(essamos o deserto contando
,ue seria 70cil. >stamos mais adaptados E ad(ersidade do ,ue
(ocs. .lCm disso! os .mericanos est$o habituados a estar
tecnologicamente E 7rente. =<s estamos habituados a alcan#ar
,uem est0 tecnologicamente E nossa 7rente. Fra toda a gente
da Terra C um russo - compreenda! re1ro-me a ser um russo na
nossa situa#$o hist<rica. >sta miss$o precisa de so(iCticos
mais do ,ue de americanos.
F simples 7ato de se encontrar com ela a s<s acarreta(a
certos riscos para -aygay - e tambCm para ela! como \itD 1Dera
,uest$o de lhe lembrar. Ts (eDes! num encontro cient1co na
.mCrica ou na >uropa! -aygay era autoriDado a passar uma
tarde com ela. *ais 7re,Qentemente! porCm! era acompanhado
por colegas ou por um +a+Fsitter \/J ,ue era descrito como
intCrprete! mesmo ,uando o seu ingls era claramente in7erior
ao de -aygay! ou como cientista do secretariado desta ou
da,uela comiss$o da .cademia! apesar de o seu conhecimento
dos assuntos cient1cos se re(elar muitas (eDes super1ciais.
-aygay abana(a a cabe#a ,uando interrogado a respeito deles.
*as! de modo geral! considera(a os +a+Fsitters uma parte do
Bogo! o pre#o a pagar ,uando dei)a(am uma pessoa (isitar o
Fcidente! e >llie te(e a impress$o de detectar mais de uma (eD
uma nota de a7eto na (oD de -aygay ,uando ele 7ala(a com o
+a+Fsitter: ir a um pas estrangeiro e 1ngir ser especialista
numa matCria ,ue se conhecia mal de(ia causar muita
angHstia.
Tal(eD! l0 muito no 7undo! o +a+Fsitter detestasse tanto o
seu papel como -aygay.
>sta(am sentados E mesa Bunto da montra do CheD ;ieu).
181
&aira(a no ar uma 7rescura ine,u(oca! uma premoni#$o de
2n(erno! e um homem no(o! cuBa Hnica concess$o ao 7rio era
um comprido cachecol aDul! passou apressadamente pelas
tinas de ostras geladas do lado de 7ora da montra. &elas
obser(a#3es @incaracteristicamenteA cautelosas e continuadas
de 4unacharsUy! >llie deduDiu ,ue reina(a a con7us$o na
delega#$o so(iCtica. Fs "o(iCticos recea(am ,ue a *0,uina
pudesse de algum modo redundar em (antagem estratCgica
para os >stados Pnidos na competi#$o global ,ue dura(a ha(ia
cinco dCcadas. -aygay 1cara sinceramente escandaliDado com
a pergunta de Jaruda ,uanto a ,ueimarem-se os dados e
destrurem-se os radiotelesc<pios. =$o ti(era nenhum
conhecimento prC(io da posi#$o de Jaruda. Fs "o(iCticos
tinham desempenhado um papel (ital na capta#$o da
*ensagem! com a maior cobertura em longitude de ,ual,uer
na#$o! 7risou -aygay! e tinham os Hnicos radiotelesc<pios
(erdadeiramente nacionais nos oceanos. espera(am!
naturalmente! um papel importante 7osse no ,ue 7osse ,ue se
seguisse. >llie garantiu-lhe ,ue! pela parte ,ue lhe toca(a!
teriam esse papel.
- >scute! -aygay! eles sabem pelas nossas transmiss3es de
tele(is$o ,ue a Terra gira e ,ue h0 muitas na#3es di7erentes.
"< a transmiss$o dos +ogos Flmpicos de(e ter bastado para
lhes diDer isso. Transmiss3es posteriores de outras na#3es t-
lo-$o con1rmado. &or isso! se s$o t$o a(an#ados como n<s
pensamos! podiam ter 7aseado as transmiss3es com a rota#$o
da Terra! de modo ,ue apenas uma na#$o recebesse a
*ensagem. Fptaram por n$o 7aDer isso. Guerem ,ue a
*ensagem seBa recebida por toda a gente do planeta. >ste n$o
pode ser um proBeto e)clusi(amente americano ou
e)clusi(amente russo. =$o C isso ,ue o nosso... cliente ,uer.
*as n$o tinha a certeDa! acrescentou! de ,ue (iria a
representar algum papel no tocante a decis3es sobre a
constru#$o da *0,uina ou a sele#$o dos seus tripulantes.
'egressa(a aos >stados Pnidos no dia seguinte!
principalmente para se pNr em dia com os no(os dados
recebidos nas Hltimas semanas. .s sess3es plen0rias do
Cons<rcio pareciam intermin0(eis e n$o 7ora 1)ada nenhuma
data para o seu encerramento. -aygay 7ora solicitado pelos
seus a 1car pelo menos um pouco mais de tempo. F ministro
dos >strangeiros acaba(a de chegar e che1a(a agora a
delega#$o so(iCtica.
- 'eceio ,ue tudo isto acabe mal - disse ele. - ?0 tantas
coisas ,ue podem dar para o torto... %alhas tecnol<gicas.
182
%alhas polticas. %alhas humanas. >! mesmo ,ue consigamos
superar tudo isso! mesmo ,ue n$o desencadeemos uma guerra
por causa da *0,uina! mesmo ,ue a construamos
corretamente sem irmos pelos ares! mesmo assim continuarei
preocupado.
- Com ,uL Gue ,uer diDerL
- F melhor ,ue pode acontecer C Bulgarem ,ue somos
par(os.
- Guem poder0 Bulgar issoL
- =$o compreende! .rroVayL - Pma (eia do pesco#o de
4unacharsUy lateBa(a. - >spanta-me ,ue n$o o (eBa. . Terra C
um... gueto. "im! um gueto. Todos os seres humanos est$o a,ui
encurralados. Fu(imos (agamente diDer ,ue h0 l0 7ora grandes
cidades! para alCm do gueto! com bule(ares largos cheios de
droshUys
GH
e bonitas mulheres per7umadas e (estidas de peles.
*as as cidades est$o muito! muito longe! e n<s somos muito!
muito pobres para alguma (eD l0 podermos ir! atC mesmo os
mais ricos dentre n<s. .li0s! sabemos ,ue eles n$o nos ,uerem.
%oi por isso ,ue! para come#ar! nos dei)aram nesta patCtica
aldeola.
I> agora eis ,ue chega um con(ite. Como o Wi disse.
;elicado! elegante. >les en(iaram-nos um cart$o impresso e
um droshUy (aDio. ;e(emos en(iar cinco alde$os e o droshUy
le(0-los-0 a - ,uem sabeL - -ars<(ia. Fu *osco(o. Tal(eD
mesmo a &aris. Claro! alguns sentem-se tentados a ir. ?a(er0
sempre gente ,ue se sentir0 lisonBeada com o con(ite! ou ,ue
Bulgar0 ,ue se trata de uma maneira de 7ugir da nossa humilde
aldeia.
I> ,ue pensa ,ue acontecer0 ,uando l0 chegarmosL &ensa
,ue o gr$o-du,ue nos con(idar0 para BantarL Gue o presidente
da .cademia nos 7ar0 perguntas interessantes acerca da (ida
,uotidiana na nossa imunda aldeiaL 2magina ,ue o
metropolitano ortodo)o russo tra(ar0 conosco um debate sobre
religi$o comparati(aL
I=$o! .rroVay. =<s olharemos embasbacados para a
grande cidade e eles rir-se-$o de n<s E socapa. >)ibir-nos-$o
aos curiosos. Guanto mais atrasados 7ormos! melhor se
sentir$o! mais tran,Qilos 1car$o.
I"er0 um sistema rotati(o. ;e cinco em cinco sCculos cinco
de n<s teremos direito a passar um 1m-de-semana em -ega.
Tenham piedade dos pro(incianos e 7a#am com ,ue eles
saibam ,uem s$o os seus superiores.I
12
Carruagem aberta de ,uatro rodas! pu)ada a ca(alos! antigamente usada na 'Hssia.
@=. da T.A
185
189
CAPTULO )III
0ab"#/n"a
/om os mais &is dos companheiros$ percorri as ruas de
Ia+il-nia...
./F"T2=?F
Con1ss3es! 2! 5
F computador main7rame
15
Cray 21 de .rgus tinha sido
instrudo para comparar a colheita di0ria de dados de -ega
com os primeiros registros do n(el trs do palimpsesto. Com
e7eito! uma longa e incompreens(el se,Qncia de Deros e uns
esta(a a ser automaticamente comparada com outra se,Qncia
anterior semelhante. 2sto 7aDia parte de uma intercompara#$o
estatstica maci#a de (0rios segmentos do te)to ainda n$o
descriptogra7ado. ?a(ia algumas curtas se,Qncias de Deros e
uns - os analisadores chama(am-lhes Ipala(rasI! cheios de
esperan#a - ,ue se repetiam e torna(am a repetir. *uitas
se,Qncias apareciam s< uma (eD em milhares de p0ginas de
te)to. >sta abordagem estatstica da deci7ra#$o de mensagens
era conhecida de >llie desde o liceu. *as as sub-rotinas
7ornecidas pelos peritos da =ational "ecurity .gency - postas E
disposi#$o apenas em conse,Qncia de uma direti(a
presidencial! e mesmo assim munidas de instru#3es para se
auto-destrurem se e)aminadas apro7undadamente - eram
brilhantes.
Gue prodgios de in(enti(a humana! pensou >llie! esta(am
a ser congregados para a leitura da correspondncia mHtuaX F
con7ronto global entre os >stados Pnidos da .mCrica e a Pni$o
"o(iCtica agora! sem dH(ida! a abrandar um pouco - ainda
esta(a a de(orar o mundo. =$o se trata(a apenas dos recursos
1nanceiros destinados Es institui#3es militares de todas as
na#3es. >sses apro)ima(am-se dos dois bilh3es de d<lares por
ano e eram s< por si ruinosamente dispendiosos! ,uando ha(ia
tantas outras necessidades humanas urgentes. *as o pior!
sabia-o! era o es7or#o intelectual dedicado E corrida aos
armamentos.
Calculara-se ,ue ,uase metade dos cientistas do planeta
trabalha(am num ou noutro dos ,uase duDentos
estabelecimentos militares do mundo. > n$o eram o re7ugo dos
programas doutorais de %sica e *atem0tica. .lguns dos seus
colegas consola(am-se com esse pensamento ,uando surgia o
13
*ain7rame computer: computador de grandes dimens3es e grande capacidade! com
uma grande unidade central de processamento e uma grande mem<ria. @=. da T.A
problema constrangedor do ,ue diDer a um recente candidato
ao doutorado ,ue anda(a a ser corteBado! digamos! por um dos
laborat<rios de armas. I"e ele prestasse para alguma coisa!
o7erecer-lhe-iam! pelo menos! o lugar de pro7essor au)iliar em
"tan7ordI! lembra(a-se de ter ou(ido ;rumlin diDer uma (eD.
=$o! uma certa espCcie de cCrebro e de car0ter esta(a a ser
atrada para as aplica#3es militares da cincia e da matem0tica
- pessoas ,ue gosta(am de grandes e)plos3es! por e)emploS ou
a,ueles ,ue n$o tinham gosto nenhum pelo combate pessoal e
,ue! para (ingar alguma inBusti#a so7rida no recreio da escola!
aspira(am ao comando militarS ou solucionadores in(eterados
de ,uebra-cabe#as ,ue ansia(am por deci7rar as mensagens
mais comple)as ,ue se conheciam. Fcasionalmente! a
moti(a#$o era poltica! remonta(a a disputas internacionais!
poltica de imigra#$o! horrores do tempo de guerra!
brutalidade policial ou propaganda nacional desta ou da,uela
na#$o dCcadas atr0s. >llie sabia ,ue muitos destes cientistas
tinham competncia genuna! 7ossem ,uais 7ossem as reser(as
,ue as suas moti(a#3es lhe despertassem. Tentou imaginar
essa am0lgama de talento (erdadeiramente dedicada ao bem-
estar da espCcie e do planeta.
;eu uma (ista de olhos aos relat<rios ,ue se tinham
acumulado durante a sua ausncia. =$o esta(am a progredir
,uase nada na deci7ra#$o da *ensagem! embora as an0lises
estatsticas 7ormassem B0 uma rima de papel de um metro de
altura. >ra tudo muito desencoraBador.
;eseBou ,ue hou(esse em .rgus alguCm! especialmente
uma amiga ntima! com ,uem pudesse desaba7ar a sua m0goa
e a sua c<lera pelo procedimento de \en. *as n$o ha(ia! e ela
n$o se sentia nada inclinada a usar o tele7one para esse 1m.
Conseguiu passar um 1m-de-semana com a sua amiga do
colCgio JecUy >llenbogen! em .ustin! mas JecUy! cuBas
a(alia#3es dos homens tinham propens$o para se situar
algures entre per(ersas e mordaDes! neste caso mostrou-se
surpreendentemente moderada na sua crtica.
- >le C o conselheiro cient1co da presidente e esta C
apenas a mais espantosa descoberta da hist<ria do mundo. =$o
seBas t$o se(era com ele - aconselhou JecUy. - -oltar0 Es boas.
*as JecUy era uma das ,ue considera(am \en
IencantadorI @(ira-o uma (eD na inaugura#$o do =ational
=eutrino Fbser(atoryA e tal(eD ti(esse e)cessi(a inclina#$o
para se acomodar ao poder. "e ;er ?eer ti(esse tratado >llie
da,uela maneira indecente en,uanto era apenas um pro7essor
de Jiologia *olecular algures! JecUy t-lo-ia posto em (inha de
18:
alhos e assado no espetoX
;epois de regressar de &aris! ;er ?eer lan#ara-se numa
(erdadeira campanha de desculpas e demonstra#3es de
dedica#$o. .ndara sob enorme tens$o! Busti1cara-se!
sobrecarregado com uma in1nidade de responsabilidades ,ue
incluam problemas polticos di7ceis e 7ora do (ulgar. . sua
posi#$o como che7e da delega#$o americana e co-presidente do
plen0rio poderia ter-se tornado menos e72caD se hou(esse
conhecimento pHblico do seu relacionamento com >llie. \itD
7ora insuport0(el. \en passara muitas noites consecuti(as com
escassas horas de sono. =o conBunto! >llie achou as
e)plica#3es e)cessi(as. *as consentiu ,ue a liga#$o
continuasse.
Guando aconteceu! 7oi de no(o Rillie! desta (eD no turno da
meia-noite Es oito horas! ,uem primeiro se apercebeu.
&osteriormente! Rillie atribuiria a rapideD da descoberta
menos ao computador supercondutor e aos programas da =".
do ,ue aos no(os chips de reconhecimento de conte)to
?adden. de ,ual,uer modo! -ega esta(a bai)a no cCu mais ou
menos uma hora antes da al(orada ,uando o computador
acionou um alerta moderado. Com algum aborrecimento! Rillie
largou o ,ue esta(a a ler - um no(o manual sobre
espectroscopia de trans7orma#$o r0pida de %ourier - e reparou
,ue esta(am a ser impressas no Ccran as seguintes pala(ras :
'&T. T>WTF &&. 91:18-91:19: ;>"CF''>4.dcF
;> J2T 6/2281. CF>%2C2>=T> ;> CF''>4.dcF
6!99 Z
>n,uanto obser(a(a! o nHmero 91:19 passou para 91:26 e
depois para 91:21. Fs dgitos depois da barra aumenta(am
numa marcha contnua. Tanto o nHmero de p0ginas como o
coe1ciente de correla#$o! uma medida da improbabilidade de a
correla#$o ser por acaso! aumenta(am en,uanto ele olha(a.
;ei)ou passar mais duas p0ginas antes de utiliDar a linha
direta para o apartamento de >llie.
>la dormia pro7undamente e 1cou por momentos
desorientada. *as acendeu depressa o candeeiro da mesa-de-
cabeceira e passados instantes deu instru#3es para ,ue o
pessoal superior de .rgus se reunisse. ;isse ,ue localiDaria
;er ?eer! ,ue se encontra(a algures nas instala#3es. F ,ue
n$o 7oi muito di7cil. "acudiu-lhe o ombro:
188
- \en! le(anta-te. Chegaram notcias de ,ue repetimos.
- F ,uL
- . *ensagem reciclou. Fu! pelo menos! C isso o ,ue o
Rillie diD. -ou para l0. &or ,ue n$o esperas deD minutos! para
podermos 1ngir ,ue esta(as no teu ,uarto! no J"GL
> chegara ,uase E porta ,uando ele lhe gritou:
- Como podemos reciclarL .inda n$o recebemos o manual.
Corria atra(Cs dos Ccrans uma se,Qncia emparelhada de
Deros e uns! uma compara#$o de tempo real dos dados a serem
recebidos na,uele momento com os dados de uma p0gina
anterior de te)to recebida em .rgus um ano antes. F programa
teria separado ,uais,uer di7eren#as. &or en,uanto n$o ha(ia
nenhumas. Tran,QiliDou-os (eri1car ,ue n$o tinham transcrito
mal! ,ue n$o ha(ia erros de transmiss$o aparentes e ,ue! se
alguma pe,uena nu(em interestelar densa entre -ega e a Terra
podia IcomerI um ocasional um ou Dero! isso era uma
ocorrncia in7re,Qente. .rgus encontra(a-se em comunica#$o
de tempo real com dHDias de outros telesc<pios ,ue 7aDiam
parte do Cons<rcio *undial da *ensagem e a notcia da
reciclagem 7oi transmitida para os postos de obser(a#$o
seguintes! na dire#$o oeste! para a Cali7<rnia! o ?a(a! o
*arshal =edelin - agora no &ac1co "ul - e para "ydney. "e a
descoberta ti(esse sido 7eita ,uando -ega se encontra(a na
mira de um dos outros telesc<pios da rede! .rgus teria sido
in7ormada imediatamente.
. ausncia do manual de instru#3es constitua uma
decep#$o angustiante! mas n$o era a Hnica surpresa. Fs
nHmeros de p0gina da *ensagem tinham saltado
descontinuamente da casa dos ,uarenta mil para a dos deD mil!
onde a reciclagem 7ora descoberta. >ra e(idente ,ue .rgus
captara a emiss$o de -ega ,uase no momento em ,ue ela
come#ara a chegar E Terra. >ra um sinal e)traordinariamente
7orte e teria sido captado atC por pe,uenos telesc<pios
omnidirecionais. *as constitua uma coincidncia
surpreendente o 7ato de chegar E Terra no pr<prio momento
em ,ue .rgus esta(a a obser(ar -ega. &or outro lado! ,ual era
o signi1cado de o te)to come#ar numa p0gina da casa dos deD
milL %altariam deD mil p0ginas de te)toL "eria uma pr0tica
atrasada da Terra come#ar a numerar li(ros pela p0gina umL
.,ueles nHmeros se,Qenciais n$o seriam! tal(eD! nHmeros de
p0ginas! mas sim ,ual,uer outra coisaL Fu - e isto era o ,ue
mais preocupa(a >llie - ha(eria alguma di7eren#a 7undamental
188
e inesperada entre o modo como os humanos e os aliengenas
pensa(am nas coisasL "e assim 7osse! teria implica#3es
preocupantes na aptid$o do Cons<rcio para compreender a
*ensagem! com ou sem manual de instru#3es.
. *ensagem repetia-se e)atamente! as lacunas esta(am
todas preenchidas e ninguCm conseguia ler uma pala(ra.
&arecia impro(0(el ,ue a ci(iliDa#$o emissora! meticulosa em
tudo o mais! ti(esse pura e simplesmente ignorado a
necessidade de um manual de instru#3es. &elo menos a
transmiss$o olmpica e o desenho interior da *0,uina
pareciam concebidos especi1camente para humanos. =$o era
conceb(el ,ue se dessem a todo a,uele trabalho para planeBar
e emitir a *ensagem sem tomarem ,uais,uer pro(idncias no
sentido de os humanos a lerem. &or conse,Qncia! de(ia ter
escapado ,ual,uer coisa aos humanos. Chegou-se em bre(e ao
consenso geral de ,ue e)istia algures uma ,uarta camada no
palimpsesto. *as ondeL
Fs diagramas 7oram publicados num conBunto de li(ros
Imesa de ca7CI em oito (olumes! ,ue n$o tardou a ser editado
em todo o mundo. >m todo o planeta ha(ia gente a tentar
deci7rar os desenhos. F dodecaedro e as 7ormas ,uase
biol<gicas eram particularmente e(ocati(as. F pHblico
apresentou muitas sugest3es inteligentes! as ,uais 7oram
cuidadosamente analisadas pela e,uipa de .rgus. =$o 7altaram
tambCm muitas interpreta#3es e)tra(agantes! principalmente
em seman0rios. Criaram-se no(as indHstrias completas - sem
dH(ida impre(istas pelos ,ue conceberam a *ensagem -S
destinadas a utiliDar os diagramas para ludibriar o pHblico. %oi
anunciada a Frdem .ntiga e *stica do ;odecaedro. .
*0,uina era um F-=2. . *0,uina era a 'oda de >De,uiel. Pm
anBo re(elou o signi1cado da *ensagem e dos diagramas a um
homem de neg<cios brasileiro! ,ue distribuiu - ao princpio a
e)pensas pr<prias - a sua interpreta#$o pelo mundo todo. Com
tantos diagramas enigm0ticos para interpretar! era ine(it0(el
,ue muitas religi3es reconhecessem alguma da sua iconogra1a
na *ensagem das estrelas. Pm corte trans(ersal principal da
*0,uina parecia-se um tanto ou ,uanto com um crisOntemo!
ato ,ue despertou grande entusiasmo no +ap$o. "e hou(esse
uma imagem de um rosto humano entre todos os diagramas! o
7er(or messiOnico poderia ter atingido um ponto de e)plos$o.
*esmo assim! um nHmero surpreendentemente grande de
pessoas esta(a a arrumar os seus neg<cios! preparando-se
para o .d(ento. . produti(idade industrial descia E escala
mundial. *uitos tinham dado todos os seus bens aos pobres e
189
depois! como o 1m do mundo se ia adiando! 7oram obrigados a
pedir au)lio a uma obra de caridade ou ao >stado. Como as
d0di(as deste gnero constituam uma parte importante dos
recursos de tais obras de caridade! alguns dos 1lantropos
acabaram por ser aBudados por a,uilo ,ue eles pr<prios tinham
dado. ;elega#3es aborda(am dirigentes go(ernamentais para
insistirem no sentido de ,ue a es,uistossomase! por e)emplo!
ou a 7ome mundial esti(essem e)terminadas a,uando o
.d(entoS caso contr0rio! n$o se sabia o ,ue nos poderia
acontecer. Futros opina(am! mais serenamente! ,ue! se esta(a
iminente uma dCcada de autntica loucura mundial! de(ia
ha(er nela! algures! uma consider0(el (antagem monet0ria ou
nacional.
.lguns diDiam ,ue n$o ha(ia manual de instru#3es nenhum!
,ue todo o e)erccio consistia em ensinar humildade aos
humanos ou dar conosco em malucos. ?a(ia editoriais de
Bornais a(entando a hip<tese de n$o sermos t$o espertos como
Bulg0(amos ser e um ressentimento contra os cientistas! ,ue!
depois de todo o apoio ,ue lhes 7ora dado pelos go(ernos! n$o
nos sabiam (aler na hora em ,ue deles precis0(amos. Fu
tal(eD os humanos 7ossem muito mais estHpidos do ,ue o ,ue
os -eganianos nos Bulga(am. Tal(eD hou(esse algum ponto ,ue
ti(esse sido per7eitamente <b(io para todas as ci(iliDa#3es
emergentes anteriores assim contatadas! ,ual,uer coisa ,ue
nunca antes escapara a ninguCm na hist<ria da /al0)ia. .lguns
comentadores aceitaram esta perspecti(a de humilha#$o
c<smica com (ero entusiasmo. &ro(a(a o ,ue eles tinham dito
das pessoas desde sempre. &assado algum tempo! >llie chegou
E conclus$o de ,ue precisa(a de au)lio.
>ntraram sub-repticiamente pela porta de >nlil! com o
acompanhante en(iado pelo propriet0rio. . brigada de
seguran#a da /eneral "er(ices .dministration esta(a in,uieta!
apesar da! ou tal(eD por causa da! prote#$o suplementar.
>mbora ainda hou(esse um pouco de luD do dia! as ruas
suBas esta(am iluminadas por braseiras! candeeiros a petr<leo
e uma tocha ocasional! goteBante. ;uas On7oras!
su1cientemente grandes para conterem um ser humano adulto!
Man,uea(am a entrada de uma loBa de (enda de aDeite a
retalho. . tabuleta era em caracteres cunei7ormes. =um
edi7cio pHblico adBacente (ia-se um magn1co bai)o-rele(o de
uma ca#ada ao le$o no reino de .ssurbanipal. Guando se
apro)ima(am do Templo de .ssur! hou(e uma agita#$o na
196
multid$o e o acompanhante de >llie des(iou-se. >la tinha agora
uma (is$o desimpedida do [igurate! por uma a(enida
iluminada por tochas abai)o. >ra mais empolgante do ,ue nas
7otogra1as. "oou um Moreado marcial de um instrumento
met0lico ,ue lhe n$o era 7amiliar! passaram a trote trs
homens e um ca(alo! com o auriga de barrete 7rgio. Como
numa representa#$o medie(al de uma est<ria ad(ertente do
4i(ro do /nesis! o cimo do Digurate esta(a en(olto em nu(ens
crepusculares bai)as. ;ei)aram o caminho de 2shtar e
entraram no Digurate por uma rua trans(ersal. =o ele(ador
pri(ado! o acompanhante de >llie premiu o bot$o para o Hltimo
andar: GP.'>=T.! diDia. =ada de numerais. "implesmente a
pala(ra. > depois! para n$o dei)ar ,ual,uer espa#o para
dH(idas! um painel de (idro iluminou-se com as pala(ras: F"
;>P">".
*r. ?adden Buntar-se-lhe-ia dentro de momentos. ;eseBa(a
beber alguma coisa en,uanto espera(aL Considerando a 7ama
do lugar! >llie recusou. JabilNnia estendia-se E sua 7rente -
magni1cente! como toda a gente diDia! na sua recria#$o de um
tempo e um lugar ha(ia muito desaparecidos. ;urante as horas
do dia! autocarros de museus! de algumas escolas - muito
poucas - e de agncias de turismo descarrega(am na &orta de
2shtar os seus passageiros! ,ue en(erga(am roupas
apropriadas e (iaBa(am no tempo para o passado. "abiamente!
?adden doa(a todos os lucros da sua clientela diurna a obras
de caridade da cidade de =o(a 2or,ue e de 4ong 2sland. .s
e)curs3es diurnas eram imensamente populares! em parte por
proporcionarem uma oportunidade respeit0(el para (erem o
lugar E,ueles ,ue n$o podiam se,uer sonhar (er a JabilNnia de
noite. Jem! sonhar! tal(eD sonhassem.
;epois de escurecer! JabilNnia passa(a a chamar-se um
par,ue de di(ers$o de adultos. >ra de uma opulncia! de um
tamanho e de uma imaginati(idade ,ue torna(am
insigni1cantes lugares como! por e)emplo! o 'eeperbahn de
?amburgo. >ra de longe a maior atra#$o turstica da 0rea
metropolitana de =o(a 2or,ue e a ,ue da(a! tambCm de longe!
os maiores lucros brutos. "abia-se bem como ?adden
conseguira con(encer os (ereadores de JabilNnia! =o(a
2or,ue! e de ,ue enredos de corredor se ser(ira para um
IabrandamentoI das leis locais e estaduais sobre a
prostitui#$o. .gora ia-se do centro de *anhattan E &orta de
2shtar em meia hora de comboio. >llie insistira em (iaBar nesse
comboio! apesar das sHplicas da gente da seguran#a! e
(eri1cara ,ue ,uase um ter#o dos (isitantes era constitudo
191
por mulheres. =$o ha(ia graJiti e o perigo de um ata,ue com
intuitos de roubo era pe,uenoS mas o tipo de rudo branco era
muito menor! comparado com o proporcionado pelos
transportes da rede de metropolitano da cidade de =o(a
2or,ue.
>mbora ?adden 7osse membro da .cademia =acional de
>ngenharia! nunca! ,ue >llie soubesse! comparecera a uma
reuni$o dessa agremia#$o! e ela nunca lhe pusera os olhos em
cima. =o entanto! anos antes! o seu rosto tornara-se bem
conhecido de milh3es de americanos! em conse,Qncia da
campanha do Conselho de &ublicidade contra ele: F
.=T2.*>'2C.=F! 7ora ent$o a legenda aposta sob uma
7otogra1a pouco lisonBeira de ?adden. *esmo assim! 1cou
espantada ,uando! no meio do seu de(aneio Bunto da parede de
(idro obl,ua! 7oi interrompida por uma pessoa bai)a e gorda a
acenar-lhe.
- Fh! desculpeX =unca compreendi como alguCm pode ter
medo de mim.
. sua (oD era surpreendentemente harmoniosa. =a
realidade! ele parecia 7alar em ,uintas. =$o achara necess0rio
apresentar-se e (oltou a inclinar a cabe#a para a porta ,ue
dei)ara entreaberta. >m tais circunstOncias custa(a a crer ,ue
esti(esse prestes a abater-se sobre ela algum crime passionalS
por isso! muda! entrou na sala ao lado.
>le mostrou-lhe uma ma,ueta meticulosamente e)ecutada
de uma antiga cidade de aspecto menos pretensioso do ,ue
JabilNnia.
- &ompCia - disse! a ttulo de e)plica#$o. - .,ui a cha(e C o
est0dio. Com as restri#3es impostas ao bo)e! n$o restam na
.mCrica ,uais,uer desportos sanguin0rios salutares. *uito
importante. >)trai alguns dos (enenos da corrente sangunea
nacional. >st0 tudo concebido! as licen#as concedidas! e agora
isto.
- I2sto!I o ,uL
- =ada de Bogos gladiatoriais. .cabo de receber in7orma#$o
de "acramento. %oi apresentado E legislatura um proBeto de lei
para proibir Bogos gladiatoriais na Cali7<rnia. ;emasiado
(iolentos! diDem. .utoriDam um no(o arranha-cCus sabendo
,ue perder$o dois ou trs trabalhadores na sua constru#$o. Fs
sindicatos sabem-no! os construtores sabem-no! e trata-se
apenas de construir escrit<rios para companhias petrol7eras
ou ad(ogados de Je(erly ?ills. Claro! n<s perderamos alguns
praticantes. *as estamos mais orientados para rede e tridente
do ,ue para espada curta. >sses legisladores n$o tm as suas
192
prioridades certas.
4an#ou-lhe um sorriso de mocho e o7ereceu-lhe uma
bebida! ,ue ela (oltou a recusar.
- Guer ent$o 7alar comigo a respeito da *0,uina e eu ,uero
7alar consigo a respeito da *0,uina. &rimeiro: (oc ,uer saber
onde est0 o chamado manualL
- >stamos a pedir au)lio a algumas pessoas-cha(e ,ue
poder$o ter alguma percep#$o a tal respeito. &ensamos ,ue o
senhor! com o seu palmares de in(en#$o - e uma (eD ,ue o seu
chip de reconhecimento de conte)to inter(eio na descoberta da
reciclagem -! se poderia colocar no lugar dos -eganianos e
imaginar onde colocaria o manual. Compreendemos ,ue C uma
pessoa muito ocupada e eu lamento ter de...
- Fh! n$oX =$o h0 problema. ] (erdade ,ue estou muito
ocupado. >stou a tentar regulariDar os meus neg<cios! por,ue
(ou 7aDer uma grande mudan#a na minha (ida...
- &ara o *ilnioL - >llie tentou imagin0-lo a dar aos pobres
a ". '. ?adden and CompanyS a casa de corretagem da Rall
"treetS a /enetic >ngineering! 2nc.S a ?adden Cybernetics! e
JabilNnia.
- =$o C bem isso. =$o. %oi di(ertido pensar no assunto. %eD-
me sentir bem ser consultado. -i os diagramas.
.pontou com a m$o para o conBunto comercial de oito
(olumes desordenadamente espalhados numa mesa de
trabalho.
- ?0 ali coisas mara(ilhosas! mas n$o creio ,ue seBa l0 ,ue
o manual est0 escondido. =$o C nos diagramas. =$o sei por
,ue moti(o pensam ,ue a cha(e tem de estar na *ensagem.
Tal(eD a tenham dei)ado em *arte ou &lut$o! ou na =u(em do
Cometa Fort! e a descubramos da,ui a alguns sCculos. &or
agora sabemos ,ue e)iste esta *0,uina mara(ilhosa! com
desenhos do proBeto e trinta mil p0ginas de te)to e)plicati(o.
*as n$o sabemos se seramos capaDes de construir a coisa se
consegussemos ler o te)to. &or isso! aguardamos alguns
sCculos! en,uanto (amos aper7ei#oando a nossa tecnologia!
sabendo ,ue mais cedo ou mais tarde teremos de estar
preparados para a construir. F 7ato de n$o termos o manual
prende-nos a gera#3es 7uturas. %oi en(iado aos seres humanos
um problema ,ue le(ar0 gera#3es para resol(er. =$o acho ,ue
seBa uma coisa assim t$o m0. &oder0 ser muito salutar. Tal(eD
esteBam a cometer um erro ao procurar um manual. Tal(eD seBa
melhor n$o o encontrarem.
- =$o! eu ,uero encontr0-lo sem demora. =$o sabemos se
1car0 eternamente E nossa espera. "e eles desistissem em
195
(irtude de n$o receberem nenhuma resposta! seria muito pior
do ,ue se nunca ti(essem se,uer estabelecido contacto.
- Jem! tal(eD tenha uma certa raD$o. ;e ,ual,uer modo!
pensei no m0)imo de possibilidades banais e depois numa ,ue
n$o o C. &rimeiro! as banais: o manual est0 na *ensagem! mas
num ritmo de dados muito di7erente. "uponha ,ue ha(ia l0
outra mensagem a um bit por hora. Conseguiriam detect0-laL
- .bsolutamente. &or rotina! ali0s! (eri1camos se h0 uma
declina#$o receptora a longo praDo. *as! de resto! um bit por
hora s< nos d0... dei)e (er... deD ou (inte mil bitstops antes de
a *ensagem. reciclar.
- &or conse,Qncia! isso s< 7aD sentido se o manual 7or
muito mais 70cil do ,ue a *ensagem. -oc pensa ,ue n$o C. >u
penso ,ue n$o C. > a respeito de ritmos de bits muito mais
r0pidosL Como sabe ,ue debai)o de cada bit da sua *ensagem
da *0,uina n$o 0 um milh$o de bits da mensagem do manualL
- &or,ue produDiria larguras de banda monstruosas.
"aberamos imediatamente.
- *uito bem! h0 ent$o uma acumula#$o de dados r0pidos de
(eD em ,uando. &ense nisso como se 7osse um micro1lme. ?0
um ponto minHsculo de micro1lme ,ue se encontra em partes
repetidas - ,uero diDer repetiti(as - da *ensagem. >stou a
imaginar uma cai)inha ,ue diD na sua linguagem habitual: I>u
sou o manual.I ;epois! logo ap<s isso! h0 um ponto. > nesse
ponto h0 cem milh3es de bits muito r0pidos. &oderiam (er! se
receberam algumas cai)as.
- .credite-me! teramos (isto.
- "im! senhora! e a respeito de modula#$o de 7aseL Psamo-
la no radar e na telemetria de na(es espaciais e praticamente
n$o suBa o espectro. 4igaram um correlacionador de 7asesL
- =$o. ] uma idCia Htil. >stud0-la-ei.
- .gora a idCia n$o banal C a seguinte: se a *0,uina
alguma (eD 7or 7eita! se a nossa gente (ai sentar-se nela!
alguCm (ai carregar num bot$o e ent$o essas cinco pessoas
($o a ,ual,uer lado. =$o interessa onde. ]! no entanto uma
,uest$o interessante saber se essas cinco pessoas ($o
regressar. Tal(eD n$o. .trai-me a idCia de ,ue toda esta
concep#$o da *0,uina 7oi in(entada por ladr3es de corpos
(eganianos. &ercebe o ,ue ,uero diDer! os seus estudantes de
*edicina! ou antrop<logos! ou ,ual,uer coisa. >les precisam
de alguns corpos humanos. Pma grande trabalhadeira para (ir
E Terra - C necess0ria permiss$o! passaporte da autoridade do
trOnsito! o in7erno... d0 mais chatices do ,ue bene7cio. *as
com um pouco de es7or#o pode-se en(iar para a Terra uma
199
mensagem! e ent$o ser$o os terrestres a ter o trabalho todo
para lhes en(iar os cinco corpos.
I] como colecionar selos. >u costuma(a colecionar selos
,uando era miHdo. &odamos en(iar uma carta a alguCm num
pas estrangeiro! e ,uase sempre as pessoas respondiam. =$o
interessa(a o ,ue elas diDiam. Tudo ,uanto ,ueramos era o
selo. .ssim! o ,uadro ,ue (eBo C esse: h0 alguns colecionadores
de selos em -ega. *andam cartas para o e)terior ,uando est$o
para a (irados e chegam-lhes corpos a (oar de todos os cantos
do espa#o. =$o gostaria de (er a cole#$oL
"orriu-lhe e continuou:
- Fra bem! ,ue tem isto a (er com encontrar o manualL
=ada. "< C rele(ante se eu estou enganado. "e o meu ,uadro
est0 errado! se as cinco pessoas ($o regressar E Terra! ent$o
ser0 uma grande aBuda termos in(entado o (No espacial.
2ndependentemente do muito ou pouco espertos ,ue eles
seBam! (ai ser di7cil pousar a *0,uina. ?0 demasiadas coisas
em mo(imento. "abe ;eus ,ual C o sistema de propuls$o. "e
surgimos do espa#o alguns metros abai)o do solo! estamos
tramados. > ,ue s$o alguns metros em (inte e seis anos-luDL ]
e)cessi(amente arriscado. Guando a *0,uina regressar!
surgir0 - ou seBa l0 o ,ue 1Der - do espa#o algures perto da
Terra! mas n$o sobre ela ou nela. &or isso! precisam de ter a
certeDa de ,ue temos (No espacial para ,ue as cinco pessoas
possam ser recuperadas no espa#o. >st$o cheios de pressa e
n$o podem esperar inati(os atC chegar a -ega o teleBornal
noturno de 198. Gue 7aDem ent$oL .rranBam maneira de parte
da *ensagem s< poder ser detectada do espa#o. Gue parte C
essaL F manual. "e alguCm conseguir detectar o manual! C
por,ue tem (No espacial e pode regressar em seguran#a. &or
isso imagino ,ue o manual est0 a ser en(iado na 7re,Qncia
das absor#3es e o)ignio no espectro de microondas ou no
in7ra(ermelho pr<)imo... nalguma parte do espectro ,ue s<
podemos detectar ,uando estamos bem 7ora da atmos7era da
Terra...
- Ti(emos o Telesc<pio de ?ubble a obser(ar -ega em todo
o ultra(ioleta! o (is(el e o in7ra(ermelho pr<)imo. =em
sombra de nada. Fs 'ussos a1naram o seu dispositi(o de onda
milimCtrica. &raticamente n$o tm estado a obser(ar mais
nada alCm de -ega e n$o descobriram coisa nenhuma. *as
continuaremos a obser(ar. Futras possibilidadesL
- Tem a certeDa de ,ue n$o ,uer uma bebidaL &essoalmente
n$o bebo! mas h0 tanta gente ,ue bebe... - >llie (oltou a
declinar. - =$o! n$o (eBo outras possibilidades. .gora C a minha
19
(eDL
IFlhe! ,uero pedir-lhe uma coisa. *as n$o tenho Beito para
pedir coisas. =unca ti(e. . minha imagem pHblica C rica!
cNmica! inescrupulosa - alguCm ,ue procura 7ra,ueDas no
sistema para poder ganhar umas coroas depressa. > n$o me
diga ,ue n$o acredita em nenhuma dessas coisas. Toda a gente
acredita! pelo menos nalgumas. &ro(a(elmente B0 ou(iu diDer
parte do ,ue (ou contar-lhe! mas d-me deD minutos e eu digo-
lhe como tudo isto come#ou. Guero ,ue saiba alguma coisa a
meu respeito.
>llie recostou-se na cadeira! a perguntar a si mesma ,ue
poderia ele ,uerer dela! e a7astou do pensamento 7antasias
tolas em ,ue entra(am o Templo de 2shtar! ?adden e tal(eD um
auriga ou dois! pelo sim! pelo n$o.
.nos antes! ele in(entara um m<dulo ,ue! ,uando a
tele(is$o comercial aparecia! emudecia automaticamente o
som. .o princpio! n$o era um dispositi(o de reconhecimento
de conte)to. .o in(Cs! monitoriDa(a simplesmente a amplitude
da onda transportadora. Fs anunciantes da T- tinham
ad,uirido o h0bito de passar os seus anHncios mais alto e com
maior audiolimpideD do ,ue os programas ,ue eram os seus
(eculos normais. . notcia do m<dulo de ?adden propagou-se
de boca em boca. .s pessoas con7essaram um sentimento de
al(io! a liberta#$o de um grande peso! atC mesmo uma
sensa#$o de alegria por se (erem li(res da barragem
publicit0ria das seis a oito horas por dia ,ue o americano
mCdio passa(a de7ronte do tele(isor. .ntes ,ue pudesse ha(er
,ual,uer rea#$o coordenada da indHstria de publicidade
tele(isi(a! o .dni) tornara-se tremendamente popular.
Fbriga(a anunciantes e cadeias de tele(is$o a no(as op#3es de
estratCgia de onda transportadora! a cada uma das ,uais
?adden replica(a com uma no(a in(en#$o. .lgumas (eDes
in(entou circuitos para (encer estratCgias ,ue as agncias e as
cadeias ainda n$o tinham descoberto. .lega(a ,ue esta(a a
poupar-lhes a ma#ada de 7aDerem no(as in(en#3es! com
grandes custos para os seus acionistas! in(en#3es ,ue esta(am
de ,ual,uer maneira condenadas ao malogro. T medida ,ue o
seu (olume de (endas aumenta(a! ia reduDindo os pre#os. >ra
uma espCcie de guerra eletrNnica. > ele esta(a a (encer.
Tentaram process0-lo - ,ual,uer coisa a respeito de uma
conspira#$o para coarctar o comCrcio. Ti(eram mHsculo
poltico su1ciente para ,ue lhe 7osse negado o pedido de
recusa sum0ria da a#$o! mas inMuncia insu1ciente para
ganharem realmente a causa. F Bulgamento obrigara ?adden a
19:
in(estigar os c<digos Burdicos rele(antes. &ouco depois
re,uereu! por intermCdio de uma conhecida agncia da
*adison .(enue da ,ual se tornara entretanto s<cio
maBorit0rio silencioso! autoriDa#$o para anunciar o seu pr<prio
produto na tele(is$o comercial. .p<s algumas semanas de
contro(Crsia! os seus anHncios 7oram recusados. &rocessou
ent$o todas as trs cadeias tele(isi(as e neste Bulgamento
conseguiu pro(ar conspira#$o para coarcta#$o de comCrcio.
'ecebeu uma enorme indeniDa#$o! ,ue constituiu na altura um
recorde em casos da,uela espCcie! e contribuiu E sua modesta
maneira para a morte das cadeias primiti(as.
?ou(era sempre pessoas ,ue gosta(am dos anHncios! claro!
e n$o precisa(am do .dni) para nada. *as constituam uma
minoria em declnio. ?adden 7eD uma grande 7ortuna com a
e(iscera#$o da transmiss$o de publicidade. %eD tambCm muitos
inimigos.
Guando os chips de reconhecimento de conte)to se
tornaram comercialmente acess(eis! ele esta(a preparado com
o &reachni)! um subm<dulo ,ue podia ser acoplado ao .dni).
>ra simplesmente capaD de mudar de canal se por acaso
esti(esse sintoniDado um programa religioso doutrin0rio.
Torna(a poss(el prC-selecionar pala(ras-cha(e! tais como
.;->=TF ou fWT.">
19
e cortar grandes 7atias da
programa#$o dispon(el. F &reachni) 7oi uma (erdadeira
bn#$o para uma minoria paciente! mas signi1cati(a! de
telespectadores. ;iDia-se! em parte meio a sCrio! ,ue o
subm<dulo seguinte de ?adden se chamaria +i(eni) e s<
7uncionaria em discursos pHblicos de presidentes e primeiros-
ministros.
1
T medida ,ue 7oi aper7ei#oando os chips de reconhecimento
de conte)to! tornou-se-lhe e(idente ,ue tinham aplica#3es
muito mais (astas - dos campos da educa#$o! cincia e
medicina aos da in7orma#$o militar e espionagem industrial.
%oi a este aspecto ,ue se 7oi buscar a 7undamenta#$o para a
7amosa a#$o >stados Pnidos da .mCrica (. ?adden
Cybernetics. Pm dos chips de ?adden 7oi considerado bom
demais para a (ida ci(il! e! por recomenda#$o da =ational
14
O termo usado pelo autor C rapture! ,ue! alCm de I)taseI tambCm signi1ca! no ingls
americano! Itransporte de uma pessoa de um lugar para outro! especialmente para o
cCuI. Creio ,ue C neste Hltimo sentido ,ue o autor usa a pala(ra. @=. da T.A
15
;os trs in(entos de ?adden! .dni) C a aglutina#$o da abre(iatura de ad&ertise e seus
deri(ados @IanunciarI! IanHncioI! IpublicidadeI etc.A e nix! ,ue em cal$o signi1ca InadaI
IniclesI. Temos! portanto! nicles! ou (eto! de anHncios. >m &reachni)! como 7acilmente
se deduD! o (eto (ai para a prega#$o! para os serm3es. >m +i(eni) h0 uma certa
mordacidade! pois! alCm de cal$o relacionado com a mHsica de sVing e BaDD e seus
entusiastas! Bi(e signi1ca Ipessoa lo,uaD! de 7alas doces ou insincerasI. @=. da T.A
198
"ecurity .gency! as instala#3es e o pessoal-cha(e da produ#$o
do chip de reconhecimento de conte)to passaram para a tutela
do /o(erno. >ra pura e simplesmente demasiado importante
ler o correio russo. "abia ;eus! disseram-lhe! o ,ue
aconteceria se os 'ussos 7ossem capaDes de ler o correio
americano.
?adden recusou-se a cooperar com a e)propria#$o e Burou
di(ersi1car para 0reas ,ue n$o corressem o risco de ser
conectadas com a seguran#a nacional. F /o(erno esta(a a
nacionaliDar a indHstria. &roclama(a-se capitalista! mas!
,uando lhe con(inha! mostra(a o seu rosto socialista. >le
descobrira uma necessidade pHblica insatis7eita e utiliDara uma
tecnologia no(a! e)istente e legal para satis7aDer essa carncia.
>ra capitalismo cl0ssico. *as ha(ia muitos capitalistas
ortodo)os ,ue diriam ,ue ele B0 7ora demasiado longe com o
.dni)! ,ue criara uma (erdadeira amea#a ao modo de (ida
americano. =uma coluna assinada por -. &etro(! o &ra(da
declarou ser o caso um e)emplo concreto das contradi#3es do
capitalismo. The Rall "treet +ournal replicou! tal(eD um pouco
tangencialmente! chamando ao &ra(da! ,ue em russo signi1ca
I(erdadeI! um e)emplo concreto das contradi#3es do
comunismo.
?adden descon1a(a ,ue a e)propria#$o 7ora apenas um
prete)to! ,ue o seu (erdadeiro delito tinha sido atacar a
publicidade e o (ideo-e(angelismo. .dni) e &reachni) eram a
essncia da potencialidade empreendedora capitalista!
argumenta(a repetidamente. Considera(a-se ,ue o obBeti(o do
capitalismo era 7ornecer alternati(as Es pessoas.
- Jem! disse-lhes eu! a ausncia de publicidade C uma
alternati(a. "< h0 (erbas enormes para publicidade ,uando
n$o h0 di7eren#a entre os produtos. "e os produtos 7ossem
realmente di7erentes! as pessoas comprariam o ,ue 7osse
melhor. . publicidade ensina as pessoas a n$o con1arem no
seu critCrio. . publicidade ensina as pessoas a serem
estHpidas. Pm pas 7orte precisa de pessoas inteligentes. &or
isso! o .dni) C patri<tico. Fs 7abricantes podem utiliDar parte
das suas (erbas destinadas E publicidade na melhoria dos seus
produtos. F consumidor ser0 bene1ciado. 'e(istas! Bornais e
neg<cios diretamente pelo correio Morescer$o! e isso ali(iar0 a
chatice das agncias de publicidade. =$o (eBo onde est0 o
problema.
F .dni)! muito mais do ,ue as a#3es de di7ama#$o contra
as cadeias comerciais primiti(as! conduDiu diretamente E
morte destas. ;urante algum tempo hou(e um pe,ueno
198
e)Crcito de e)ecuti(os publicit0rios desempregados! e)-
7uncion0rios de antigas cadeias de tele(is$o comercial sem
recursos e clCrigos sem um centa(o ,ue Burara
sanguinariamente (ingar-se de ?adden. > hou(e um nHmero
sempre crescente de ad(ers0rios ainda mais 7ormid0(eis. =$o
ha(ia dH(ida! pensou >llie! de ,ue ?adden era um homem
interessante.
- &ortanto! cheguei E conclus$o de ,ue C altura de sair de
cena. Tenho tanto dinheiro ,ue n$o sei ,ue 7aDer dele! a minha
mulher n$o me pode suportar e tenho inimigos em toda a
parte. Guero 7aDer uma coisa importante! uma coisa ,ue (alha
a pena. Guero 7aDer uma coisa gra#as E.,ual! da,ui a sCculos!
as pessoas olhem para tr0s e se sintam contentes por eu ter
e)istido.
- F senhor ,uer...
- Guero construir a *0,uina. >scute! estou per7eitamente
habilitado para isso. Tenho os melhores conhecimentos
especialiDados de cibernCtica! cibernCtica pr0tica! do meio -
melhor do ,ue Carne de-*ellon! melhor do ,ue o *2T! melhor
do ,ue "tan7or! melhor do ,ue "anta J0rbara. >! se h0 alguma
coisa clara nesses desenhos ,ue est$o a receber! C ,ue n$o se
trata de um trabalho para um 7abricante antigo de 7erramentas
e moldes. =$o encontrar0 ninguCm ,ue mais se dedi,ue a esse
trabalho do ,ue eu. > 70-lo-ei com preBuDo.
- %rancamente! *ister ?adden! ,uem construir0 a
*0,uina! se alguma (eD chegarmos a esse ponto! n$o depende
de mim. "er0 uma decis$o internacional. >st0 implicada toda a
espCcie de poltica. >les ainda est$o a debater! em &aris! se a
coisa de(er0 ser construda! se e ,uando deci7rarmos a
*ensagem.
- +ulga ,ue n$o sei issoL TambCm me estou a candidatar
atra(Cs das (ias habituais da inMuncia e da corrup#$o.
;eseBa(a apenas ,ue 7osse dita uma boa pala(ra a meu 7a(or
pelas raD3es Bustas! pelo lado dos anBos. CompreendeL >! por
7alar de anBos! (oc deu realmente um grande sa7an$o ao
&almer +oss e ao Jilly +o 'anUin. =$o os (ia t$o agitados desde
a,uele problema ,ue ti(eram por causa das 0guas de *aria. F
'anUin a diDer ,ue 7oi citado erradamente! de prop<sito! a
respeito de apoiar a *0,uina. Credo! credo.
.banou a cabe#a! num gesto de 1ngida consterna#$o.
&arecia muito pro(0(el a e)istncia de uma inimiDade pessoal
antiga entre a,ueles proselitiDadores ati(os e o in(entor do
&reachni)! e! por ,ual,uer raD$o! ela sentiu um impulso para
os de7ender:
199
- >les s$o ambos muito mais espertos do ,ue poder0
pensar. > &almer +oss C... en1m! h0 algo de genuno nele. =$o C
um impostor.
- Tem a certeDa de ,ue n$o se trata apenas de outra cara
bonitaL ;esculpe! mas C importante ,ue as pessoas
compreendam os seus sentimentos a este respeito. ] mesmo
um caso demasiado importante para ,ue possam n$o os
compreender. Conhe#o esses palha#os. &or bai)o! ,uando as
coisas 1cam 7eias! s$o chacais. *uita gente acha a religi$o
atraente - (oc percebe! pessoalmente! se)ualmente. ;e(ia (er
o ,ue acontece no Templo de 2shtar.
>llie reprimiu um estremecimento de repugnOncia.
- .cho ,ue sempre aceito essa bebida.
Flhando para bai)o! da mansarda! podia (er os terra#os
gradati(os do Digurate! cada um deles re(estido de Mores!
umas arti1ciais e outras naturais! consoante a esta#$o. >ra
uma reconstru#$o dos +ardins "uspensos da JabilNnia! uma das
"ete *ara(ilhas do I*undo .ntigoI. *iraculosamente! esta(a
construdo de tal modo ,ue n$o se parecia muito com um ?yatt
?otel. 40! muito em bai)o! (islumbrou um corteBo iluminado
por tochas! ,ue regressa(a do Digurate E porta de >nlil. T
7rente ia uma espCcie de liteira transportada por ,uatro
homens robustos! nus da cintura para cima. =$o conseguiu
distinguir ,uem ou o ,ue ia na liteira.
- Iuma cerimNnia em honra de /ilgameshI! um dos antigos
her<is culturais sumCrios.
- "im! B0 ou(i 7alar dele.
- F seu neg<cio era a imortalidade.
;isse as pala(ras com naturalidade! E guisa de e)plica#$o!
e olhou para o rel<gio.
- "abe! os reis subiam mesmo ao topo do [igurate para
receberem instru#3es dos deuses. >specialmente .nu! o deus
do cCu. . prop<sito! procurei ,ue nome da(am a -ega. >ra
Tirana! a -ida do CCu. >stranho nome para lhe darem.
- > recebeu algumas instru#3esL
- =$o. .s instru#3es 7oram para as suas instala#3es! n$o
para as minhas. *as ha(er0 outro corteBo de /ilgamesh Es
no(e horas.
- 4amento n$o poder demorar-me tanto tempo. *as permita
,ue lhe pergunte uma coisa: por ,u JabilNniaL > &ompCiaL F
senhor C uma das pessoas mais in(enti(as ,ue e)istem. Criou
di(ersas indHstrias muito importantesS derrotou a indHstria da
266
publicidade no pr<prio terreno dela. >st0 bem! 7oi punido
na,uela ,uest$o de seguran#a sobre o chip de reconhecimento
e conte)to. *as h0 inHmeras outras coisas ,ue poderia ter
7eito. &or ,u... istoL
*uito ao longe! o corteBo chegara ao Templo de .ssur.
- &or ,ue n$o algo mais... dignoL - perguntou ele! por sua
(eD. - >stou apenas a tentar satis7aDer necessidades da
estrutura societ0ria ,ue o /o(erno descura ou ignora. ]
capitalismo. ] legal. Torna uma ,uantidade de gente 7eliD. > eu
acho ,ue C uma (0l(ula de escape para alguns dos chalados
,ue esta sociedade n$o p0ra de gerar.
I*as na altura n$o pensei a 7undo em tudo isso. %oi muito
simples. 4embro-me per7eitamente do momento em ,ue ti(e a
idCia da JabilNnia. >sta(a no mundo de Ralt ;isney! a (iaBar no
(apor Mu(ial de rodas do *ississipi com o meu neto! +ason. F
garoto teria uns ,uatro ou cinco anos. &ensei como era
inteligente da parte dos dirigentes da ;isney terem acabado
com os bilhetes indi(iduais para cada di(ertimento e
o7erecerem em seu lugar um passe para um dia! ,ue da(a
direito a e)perimentar tudo. &oupa(am alguns sal0rios - de
alguns dos (endedores de bilhetes! por e)emplo. *as! muito
mais importante! as pessoas tinham tendncia para
sobreestimar o seu apetite por di(ertimentos. &aga(am um
prmio ,ue lhes da(a acesso a tudo e depois contenta(am-se
com muito menos.
I&erto de mim e de +ason ia um garoto de oito anos com
uma e)press$o distante no olhar. >stou apenas a calcular a sua
idade. Tal(eD ele ti(esse deD anos. F pai pergunta(a-lhe coisas
e ele respondia-lhe com monosslabos. F rapaD acaricia(a o
cano de uma espingarda de brincar ,ue encostara E sua
cadeira de con(Cs. Tinha a coronha entre as pernas. "< ,ueria
,ue o dei)assem em paD e a7agar a espingarda. .tr0s dele
erguiam-se as torres e os pin0culos do 'eino *0gico e
subitamente tudo se encai)ou no seu de(ido lugar. "abe o ,ue
estou a diDerL
>ncheu um copo de cola de dieta e bateu com ele no dela.
- T con7us$o dos seus inimigos - brindou! bem-disposto. -
-ou mandar conduDi-la E &orta de 2shtar! ,ue esta(a coberta de
reprodu#3es! em aDuleBos esmaltados! de um animal aDul
,ual,uer. Fs ar,ue<logos tinham-lhes chamado drag3es.
261
CAPTULO )I
Osc"#ador 1arm/n"co
O ceticismo # a castidade do intelecto e # &ergonhoso
a+andonlo demasiado cedo ou ao primeiro que aparea7
h no+re1a em conser&lo serena e orgulhosamente
durante a longa !u&entude$ at# 6nalmente$ na maturidade
do instinto e do entendimento$ ser poss,&el troclo em
segurana por 6delidade e felicidade.
/>F'/> ".=T._.=.
"cepticism and .nimal %aith! 2W
>sta(a numa miss$o de insurrei#$o e sub(ers$o. F inimigo
era imensamente maior e mais poderoso. *as ele conhecia-lhe
as 7ra,ueDas. &odia apoderar-se do /o(erno estranho e
encaminhar os recursos do ad(ers0rio no sentido do seu
pr<prio obBeti(o. Fra! com milh3es de agentes de(otados no
local...
. presidente espirrou e procurou um len#o de papel limpo
na algibeira dilatada do presidencial roup$o de banho turco.
=$o esta(a ma,uilada! embora os seus l0bios gretados
re(elassem manchas de b0lsamo mentolado.
- F meu mCdico diD-me ,ue tenho de 1car na cama se n$o
,uero apanhar uma pneumonia (ir<tica. &edi-lhe um
antibi<tico e ele respondeu-me ,ue n$o h0 nenhum antibi<tico
para os (rus. "endo assim! como C ,ue sabe ,ue tenho um
(rusL
;er ?eer abriu a boca para responder! esbo#ou um gesto!
mas a presidente interrompeu-o logo:
- =$o! dei)e l0 isso. Come#a(a a 7alar-me do .;= e do
reconhecimento do portador! e eu preciso dos recursos ,ue me
restam para ou(ir a sua est<ria. "e n$o tem medo do meu
(rus! pu)e uma cadeira e sente-se.
- Fbrigado! senhora &residente. ] a respeito do manual.
Tenho a,ui o relat<rio. >st0 includa como apndice uma
e)tensa parte tCcnica. &ensei ,ue tambCm poderia estar
interessada nela. 'esumindo! estamos a ler e a compreender
e7eti(amente a coisa sem di1culdade nenhuma. ] um programa
de ensino diabolicamente inteligente. =$o emprego a pala(ra
IdiabolicamenteI em ,ual,uer sentido literal! claro. =esta
altura de(emos ter um (ocabul0rio de trs mil pala(ras.
- =$o compreendo como C poss(el. -i como eles
conseguiam ensinar-lhes os nomes dos seus nHmeros. -ocs
7aDem um ponto e escre(em por bai)o as letras P *! e por a
7ora. -i como conseguem obter o desenho de uma estrela e
depois escre(er por bai)o > " T ' > 4 .. *as n$o (eBo como
podem deci7rar (erbos! ou o pretCrito! ou os condicionais.
- %aDem uma parte com mo&ies. Fs mo(ies s$o per7eitos
para (erbos. > uma ,uantidade do resto 7aDem-no com
nHmeros. .tC mesmo abstra#3esS s$o capaDes de comunicar
abstra#3es com nHmeros. ] mais ou menos assim: primeiro
contam os nHmeros para n<s e depois introduDem algumas
pala(ras no(as - pala(ras ,ue n$o compreendemos. Flhe! (ou
indicar as suas pala(ras por letras. 4emos ,ual,uer coisa deste
gnero @as letras representam smbolos ,ue os -eganianos
introduDemA...
>scre(eu:
1.1J2[
1.2J5[
1.5J9[
- Gue lhe parece ,ue CL
- . caderneta das minhas notas liceaisL Guer diDer ,ue h0
uma combina#$o de pontos e tra#os ,ue . representa e uma
combina#$o de pontos e tra#os representados por J! e assim
por dianteL
- >)atamente. "abe-se o ,ue o um e o dois signi1cam! mas
n$o se sabe o ,ue signi1cam . e J. Gue lhe diD uma se,Qncia
destasL
- . signi1ca ImaisI e J signi1ca IigualI. ] a ,ue ,uer
chegarL
- atimo. *as n$o compreendemos o ,ue [ signi1ca! pois
n$oL "uponhamos ,ue aparece uma coisa como:
l.2J9_
ICompreendeL
- Tal(eD. ;-me outra ,ue acabe em _
2666.9666J6_
- >st0 bem! acho ,ue percebi. ;esde ,ue n$o leiam os trs
Hltimos smbolos como uma pala(ra. [ signi1ca ,ue C
(erdadeiro e _ signi1ca ,ue C 7also.
- Certo. >)atamente. *uito bom para uma presidente com
um (rus e uma crise sul-a7ricana. &ortanto! com algumas
linhas de te)to! eles ensinaram-nos ,uatro pala(ras: mais!
igual! (erdadeiro e 7also. Guatro pala(ras muito Hteis. ;epois
ensinam di(is$o! di(idem um por Dero e d$o-nos a pala(ra ,ue
signi1ca in1nidade. Fu tal(eD seBa apenas a pala(ra ,ue
signi1ca indeterminado. Fu diDem: I. soma dos Ongulos
internos de um triOngulo C dois Ongulos retos.I ;epois
obser(am ,ue a a1rma#$o C (erdadeira se o espa#o C plano!
265
mas 7alsa se o espa#o C cur(o. .prendemos assim a diDer a
pala(ra se e...
- >u n$o sabia ,ue o espa#o era cur(o. \en! de ,ue diabo
est0 a 7alarL Como pode o espa#o ser cur(oL =$o! dei)e l0!
dei)e l0. 2sso n$o pode ter nada a (er com o assunto ,ue temos
pela 7rente.
- =a realidade...
- "ol ?adden disse-me ,ue a idCia da localiDa#$o do manual
7oi dele. =$o olhe para mim com essa cara cNmica! ;er ?eer.
%alo com todos os tipos de gente.
- =$o ,ueria diDer... hmmm... =o meu entender! *ister
?adden apresentou algumas sugest3es ,ue B0 tinham sido
todas 7eitas por outros cientistas. . doutora .rroVay (eri1cou-
as e acertou em cheio com uma delas. Chama-se modula#$o de
7ase ou codi1ca#$o de 7ase.
- *uito bem. .gora! \en! C (erdade ,ue o manual est0
espalhado por toda a *ensagem! n$o CL *ontes de repeti#3es.
> hou(e um manual ,ual,uer pouco depois de a .rroVay
come#ar a captar o sinal.
- &ouco depois de ela captar a terceira camada do
palimpsesto! o desenho da *0,uina.
- > muitos pases possuem a tecnologia necess0ria para ler
o manual! n$o C (erdadeL
- Jem! precisam de um instrumento chamado
correlacionador desses. *as! sim. Fs pases ,ue contam! de
,ual,uer modo.
- =esse caso! os 'ussos podiam ter lido o manual h0 um
ano! n$o podiamL Fu os Chineses! ou os +aponeses. Como sabe
,ue! neste preciso momento! eles n$o est$o B0 a meio da
constru#$o da *0,uinaL
- &ensei nisso! mas o *ar(in _ang diD ,ue C imposs(el.
%otogra1as por satClite! inteligncia eletrNnica e pessoas no
local! tudo con1rma n$o e)istir nenhum sinal do gnero de
grande proBeto de constru#$o ,ue seria necess0rio para
construir a *0,uina. =$o! n<s temos estado todos a dormir na
7orma. %omos seduDidos pela idCia de ,ue o manual de
instru#3es tinha de (ir no princpio! e n$o intercalado ao longo
da *ensagem. %oi s< ,uando a *ensagem reciclou e
descobrimos ,ue ele n$o esta(a l0 ,ue come#amos a pensar
noutras possibilidades. Todo este trabalho 7oi 7eito em estreita
colabora#$o com os 'ussos e com todos os outros. =$o
achamos ,ue alguCm nos tenha passado E 7rente! mas! por
outro lado! agora todos tm o manual. =$o creio ,ue e)ista
algum curso de a#$o unilateral para n<s.
269
- >u n$o ,uero um curso de a#$o unilateral para n<s. "<
,uero ter a certeDa de ,ue mais ninguCm tem um curso de
a#$o unilateral. *as pronto! (oltemos ao seu manual. "abem
diDer I(erdadeiro-7alsoI! Ise-ent$oI e Io espa#o C cur(oI. Como
constroem uma m0,uina com issoL
- "abe! n$o acho ,ue a constipa#$o! ou l0 o ,ue C ,ue tem!
lhe tenha diminudo um nadinha ,ue seBa as 7aculdades. Jem!
parte tudo da. &or e)emplo! eles tra#am-nos um ,uadro
peri<dico dos elementos! de modo a mencionarem todos os
elementos ,umicos! a idCia de um 0tomo! a idCia de um
nHcleo! de pr<tons! nutrons e elCtrons. ;epois passam alguma
mecOnica ,uOntica! s< para terem a certeDa de ,ue estamos a
prestar aten#$o - B0 ad,uirimos algumas no(as percep#3es no
material correti(o. ;epois come#am a concentrar-se nos
materiais espec1cos necess0rios para a constru#$o. &or
e)emplo! por ,ual,uer raD$o! precisamos de duas toneladas de
Crbio e! por isso! eles e)plicam uma tCcnica para o e)trair de
rochas (ulgares.
;er ?eer le(antou a m$o! de palma para a 7rente! num
gesto apaDiguador:
- =$o me pergunte por ,ue precisamos de duas toneladas
de Crbio. =inguCm 7aD a mnima idCia.
- =$o ia perguntar isso. F ,ue ,uero saber C como eles lhes
disseram ,uanto C uma tonelada.
- Contaram-na para n<s em massas de &lancU. Pma massa
de &lancU C...
- ;ei)e l0! dei)e l0. ] ,ual,uer coisa do conhecimento de
todos os 7sicos do uni(erso! n$o C (erdadeL > eu nunca ou(i
7alar dela. .gora a conclus$o: compreendemos o manual
su1cientemente bem para come#ar a ler a *ensagemL
"eremos ou n$o capaDes de construir a coisaL
- . resposta parece ser IsimI. Temos o manual h0 poucas
semanas apenas! mas est$o a cair-nos no colo! com toda a
clareDa! captulos inteiros da *ensagem. ?0 desenho
meticuloso! e)plica#3es redundantes e! tanto ,uanto nos
parece! tremenda redundOncia na concep#$o da *0,uina.
;e(emos poder ter um modelo tridimensional dela para si a
tempo da,uela reuni$o para selecionar a tripula#$o na pr<)ima
,uinta-7eira! se se sentir em condi#3es para isso. .tC agora n$o
temos nenhuma pista ,uanto ao ,ue a *0,uina 7aD ou como
7unciona. > h0 alguns componentes ,umicos orgOnicos
es,uisitos ,ue n$o 7aDem sentido nenhum como parte de uma
m0,uina. *as ,uase toda a gente parece con(encida de ,ue a
podemos construir.
26
- Guem n$o pareceL
- Jem! 4unacharsUy e os 'ussos. > Jilly +o 'anUin! claro.
.inda h0 ,uem tema ,ue a *0,uina 7a#a o mundo ir pelos
ares! des(ie o ei)o da Terra! ou ,ual,uer coisa desse gnero.
*as o ,ue tem impressionado a maioria dos cientistas C como
as instru#3es s$o cuidadosas e as muitas maneiras di7erentes
,ue eles utiliDam para tentar e)plicar a mesma coisa.
- > ,ue diD a >leanor .rroVayL
- ;iD ,ue! se eles nos ,uiserem tramar! estar$o a,ui dentro
de (inte cinco anos! pouco mais ou menos! e n$o h0 nada ,ue
possamos 7aDer nesse espa#o de tempo para nos protegermos.
>st$o e)cessi(amente E nossa 7rente. &or isso! construam-na!
diD ela! e! se est$o preocupados com perigos ambientais!
construam-na num lugar distante. F pro7essor ;rumlin diD ,ue!
pela parte ,ue lhe toca! atC podemos constru-la na bai)a de
&asadena. =a (erdade! diD mesmo ,ue estar0 l0 todos os
minutos ,ue 7orem necess0rios para construir a *0,uina! de
modo ,ue seBa o primeiro a ir desta para melhor se ela
e)plodir.
- ;rumlin C a,uele tipo ,ue intuiu tratar-se do desenho de
uma m0,uina! n$o CL
- =$o 7oi e)atamente assim! ele...
- 4erei o material de in7orma#$o a tempo para a tal reuni$o
de ,uinta-7eira. Tem mais alguma coisa para mimL
- >st0 a pensar seriamente dei)ar o ?adden construir a
*0,uinaL
- Jem! n$o depende s< de mim! como sabe. .,uele acordo
,ue est$o a negociar em &aris d0-nos cerca de um ,uarto de
peso decisional. Fs 'ussos tm um ,uarto! os Chineses e os
+aponeses Buntos tm um ,uarto e o resto do mundo tem um
,uarto! 7alando grosso modo. Pma ,uantidade de na#3es ,uer
construir a *0,uina! ou! pelo menos! partes dela. &ensam em
prestgio e em no(as indHstrias! no(o conhecimento. ;esde ,ue
ninguCm nos passe a perna! tudo isso me parece bem. ]
poss(el ,ue o ?adden apanhe tambCm um bocado. Gual C o
problemaL =$o o acha tecnicamente competenteL
- ]! com certeDa. Trata-se apenas...
- "e n$o h0 mais nada! \en! (oltamos a (er-nos na ,uinta-
7eira! se o (rus ,uiser.
Guando ;er ?eer 7echa(a a porta e entra(a na sala de
estar contgua! soou um e)plosi(o espirro presidencial. F
o1cial-Es-ordens de ser(i#o! rigidamente sentado num so70!
assustou-se (isi(elmente. . pasta a seus pCs esta(a ata7ulhada
de c<digos de autoriDa#$o de guerra nuclear. ;er ?eer
26:
acalmou-o com um gesto repetiti(o da m$o! de dedos abertos e
palma para bai)o. F o1cial sorriu! encabulado.
- .,uilo C -egaL ] por causa da,uilo ,ue h0 toda esta lu7a-
lu7aL - perguntou a presidente com alguma decep#$o.
. oportunidade de a imprensa tirar 7otogra1as terminara e
os olhos dela B0 se tinham ,uase adaptado E escurid$o depois
do ata,ue dos Mashes dos 7ot<gra7os e da ilumina#$o da
tele(is$o. .s 7otogra1as da presidente a olhar 1)amente
atra(Cs do telesc<pio do Fbser(at<rio =a(al ,ue apareceram
no dia seguinte em todos os Bornais eram! e(identemente! uma
pe,uena impostura. >la 7ora incapaD de (er 7osse o ,ue 7osse
pelo telesc<pio en,uanto os 7ot<gra7os n$o tinham sado e a
escurid$o (oltado.
- &or ,ue moti(o tremelicaL
- ] turbulncia no ar! senhora &residente - e)plicou ;er
?eer. - &assam bolhas de ar ,uente ,ue de7ormam a imagem
- ] como olhar para si atra(Cs da mesa do pe,ueno-almo#o!
,uando est0 uma torradeira ligada entre n<s. 4embro-me de
(er um lado inteiro da cara dele descair - disse a presidente
a7etuosamente! le(antando a (oD para ,ue o consorte
presidencial! ,ue se encontra(a perto a con(ersar com o
comandante do Fbser(at<rio! a pudesse ou(ir.
- "im! mas nos tempos ,ue ($o correndo n$o h0 torradeira
ligada na mesa do pe,ueno-almo#o - respondeu ele! em tom
amig0(el.
.ntes de se re7ormar! "eymour 4asUer 7ora um alto
7uncion0rio da Pni$o 2nternacional de Trabalhadores de
-estu0rio %eminino. Conhecera a mulher dCcadas atr0s!
,uando ela representa(a a =eV _orU /irl Coat Company! e
tinham-se apai)onado durante uma demorada negocia#$o
laboral. Considerando a no(idade presente das posi#3es de
ambos! a saHde aparente do seu relacionamento era digna de
nota.
- &osso passar sem a torradeira! mas n$o estou a ter
pe,uenos-almo#os su1cientes com o "r. - . presidente inMectiu
as sobrancelhas mais ou menos na dire#$o do marido e depois
(oltou a prestar aten#$o ao instrumento monocular. - &arece
uma ameba aDul! toda... esborrachada.
;epois da di7cil reuni$o para selecionar os tripulantes! a
presidente mostra(a um estado de esprito despreocupado. .
sua constipa#$o esta(a ,uase curada.
- > se n$o hou(esse nenhuma turbulncia! \enL Gue (eria
268
eu nesse casoL
- >nt$o seria como o Telesc<pio >spacial acima da
atmos7era da Terra. -eria um ponto de luD 1rme e im<(el.
- "< a estrelaL "< -egaL =enhuns planetas! nenhuns anCis!
nenhumas esta#3es de combate com raios laserL
- =$o! senhora &residente. Tudo isso seria e)cessi(amente
pe,ueno e pouco brilhante para poder ser (isto mesmo com um
telesc<pio muito grande.
- Jem! espero ,ue os seus cientistas saibam o ,ue est$o a
7aDer - disse ela! ,uase num murmHrio. - >stamos a tomar uma
tremenda ,uantidade de compromissos baseados numa coisa
,ue nunca (imos.
;er ?eer 1cou um pouco surpreendido.
- *as n<s (imos trinta e uma mil p0ginas de te)to!
desenhos! pala(ras e mais um enorme manual de instru#3es.
- =o meu li(ro isso n$o C o mesmo ,ue (er. Pm pouco...
ilati(o demais. =$o me (enha diDer ,ue cientistas de todo o
mundo est$o a receber os mesmos dados. "ei tudo isso. > n$o
me diga como s$o claros e sem ambigQidades os proBetos da
*0,uina. TambCm sei tudo isso. > ,ue! se recuarmos! outro
,ual,uer construir0 com certeDa a *0,uina. "ei todas essas
coisas. *as nem mesmo assim dei)o de me sentir ner(osa.
F grupo (oltou! atra(Cs do recinto do Fbser(at<rio =a(al! E
residncia do (ice-presidente. =as Hltimas semanas tinham-se
delineado trabalhosamente acordos pro(is<rios ,uanto E
sele#$o dos tripulantes. Fs >stados Pnidos e a Pni$o "o(iCtica
ha(iam lutado por dois lugares cadaS em tais ,uest3es! eram
aliados dignos de con1an#a. *as era di7cil sustentar
semelhante argumento com as outras na#3es do Cons<rcio
*undial da *ensagem. =os tempos ,ue corriam! os >stados
Pnidos e a Pni$o "o(iCtica - mesmo tratando-se de ,uest3es
em ,ue esta(am de acordo - tinham muito maior di1culdade do
,ue outrora em le(ar a sua a(ante com as outras na#3es.
F empreendimento era agora largamente reclamado como
uma ati(idade da espCcie humana. F nome Cons<rcio *undial
da *ensagem esta(a prestes a ser mudado para Cons<rcio
*undial da *0,uina. =a#3es com e)certos da *ensagem
tenta(am ser(ir-se desse 7ato como direito de acesso de um dos
seus cidad$os E ,ualidade de membro da tripula#$o. Fs
Chineses tinham argumentado serenamente ,ue em meados do
sCculo seguinte seriam 1! mil milh3es no mundo! mas com
muitos deles nascidos como 1lhos Hnicos em (irtude da
e)perincia chinesa de controle dos nascimentos apoiado pelo
>stado. >ssas crian#as! ,uando crescessem! predisseram!
268
seriam mais inteligentes e emocionalmente mais seguras do
,ue as crian#as de outras na#3es com normas menos se(eras
no tocante Es dimens3es da 7amlia. Conse,Qentemente!
argumentaram! em (irtude de estarem a desempenhar um
papel mais proeminente nos assuntos mundiais dentro de
cin,Qenta anos! os Chineses tinham direito a pelo menos um
dos cinco lugares da *0,uina. >ra um argumento ,ue esta(a a
ser discutido em muitas na#3es por 7uncion0rios sem nenhuma
responsabilidade na *ensagem ou na *0,uina.
. >uropa e o +ap$o prescindiram da representa#$o na
tripula#$o em troca de maior responsabilidade na constru#$o
de componentes da *0,uina! por considerarem ,ue isso seria
economicamente mais (antaBoso. =o 1m 7oi reser(ado um lugar
para os >stados Pnidos! a Pni$o "o(iCtica! a China e a `ndia!
1cando a atribui#$o do ,uinto lugar por decidir. 2sto e)igiria
longas e di7ceis negocia#3es multilaterais e teria em
considera#$o a dimens$o populacional! o poder econNmico!
industrial e militar! os alinhamentos polticos presentes e atC
um pouco da hist<ria da espCcie humana.
&ara se candidatarem ao ,uinto lugar! o Jrasil e a
2ndonCsia basearam-se na dimens$o populacional e no
e,uilbrio geogr01coS a "uCcia propNs-se desempenhar um
papel moderador em caso de disputas polticasS o >gito! o
2ra,ue! o &a,uist$o e a .r0bia "audita apresentaram
argumentos 7undamentados na e,uidade religiosa. Futros
sugeriram ,ue! pelo menos! esse ,uinto lugar 7osse atribudo
tendo em considera#$o mais o mCrito indi(idual do ,ue a
nacionalidade. ;e momento! a decis$o 1cara em suspenso: um
trun7o para ser Bogado mais tarde.
=as ,uatro na#3es selecionadas! cientistas! lderes
nacionais e outros entrega(am-se E tare7a de escolher os seus
candidatos. 2niciou-se nos >stados Pnidos uma espCcie de
debate E escala nacional. >m sondagens de opini$o! 7oram
sempre mencionados com (0rios graus de entusiasmo
dirigentes religiosos! her<is desporti(os! astronautas!
detentores E *edalha de ?onra do Congresso! cientistas!
artistas de cinema! uma e)-consorte presidencial! an1tri3es de
talU shoVs e pi(ots de notici0rios da tele(is$o! membros do
Congresso! milion0rios com ambi#3es polticas! e)ecuti(os de
7unda#3es! cantores de mHsica country e Vestern e rocU-and-
roll! presidentes de uni(ersidades e a *iss .mCrica do
momento.
&or tradi#$o antiga! desde ,ue a residncia do (ice-
presidente tinha sido mudada para o recinto do Conser(at<rio
269
=a(al! os criados domCsticos eram sargentos 1lipinos em
ser(i#o ati(o na .rmada dos >P.. ;e elegantes blaDers aDuis
com uma tira bordada onde se lia I(ice-presidente dos >stados
PnidosI! esta(am na,uele momento a ser(ir ca7C. . maioria
dos participantes na reuni$o de todo o dia para a sele#$o dos
tripulantes n$o tinham sido con(idados para a,uela sess$o
in7ormal noturna.
%ora singular destino de "eymour 4asUer ser o primeiro
&rimeiro Ca(alheiro da .mCrica. >le carrega(a o 7ardo - as
caricaturas dos Bornais! as piadas lisonBeadoras e os chistes
espirituosos de ,ue nenhum homem chegara onde ele chegara
- com tal 7ran,ueDa e boa disposi#$o ,ue! por 1m! a .mCrica
conseguiu perdoar-lhe o 7ato de ter casado com uma mulher
com o atre(imento de imaginar ,ue seria capaD de dirigir
metade do mundo. 4asUer pusera a esposa e o 1lho
adolescente do (ice-presidente a rir E gargalhada ,uando a
presidente conduDiu ;er ?eer para um ane)o adBacente E
biblioteca.
- *uito bem - come#ou. - ?oBe n$o temos nenhuma decis$o
o1cial a tomar! nem nenhum comunicado pHblico das nossas
delibera#3es a 7aDer. *as (eBamos se podemos elaborar uma
sHmula. =$o sabemos o ,ue a maldita *0,uina 7ar0! mas C
raDo0(el supor ,ue (0 a -ega. =inguCm 7aD a mnima idCia de
como isso 7uncionar0 nem se,uer de ,uanto tempo le(ar0.
;iga-me outra (eD! a ,ue distOncia 1ca -egaL
- -inte e seis anos-luD! senhora &residente.
- &ortanto! se esta *0,uina 7osse uma espCcie de na(e
espacial e pudesse (iaBar E (elocidade da luD - eu sei ,ue n$o
se pode (iaBar E (elocidade da luD! s< pr<)imo dela! n$o me
interrompa -! le(aria (inte e seis anos para chegar l0! mas s<
do modo como medimos o tempo a,ui na Terra. ] assim! ;er
?eerL
- ]. >)atamente. Tal(eD mais um ano para atingir a
(elocidade da luD e um ano para desacelerar e entrar no
sistema de -ega. *as! do ponto de (ista dos membros da
tripula#$o! le(aria muito menos tempo. Tal(eD apenas uns dois
anos! dependendo da pro)imidade da (elocidade da luD a ,ue
(iaBassem.
- &ara um bi<logo! ;er ?eer! tem andado a aprender muita
astronomia.
- Fbrigado! senhora &residente. Tentei mergulhar no
assunto.
>la 1tou-o apenas um momento e depois prosseguiu:
- &ortanto! desde ,ue a *0,uina (iaBe a uma (elocidade
216
muito pr<)ima da luD! poder0 n$o ter importOncia a idade dos
membros da tripula#$o. *as se le(ar mais deD ou (inte anos - e
(oc diD ,ue isso C poss(el -! ent$o precisamos de ter alguCm
Bo(em. Fra os 'ussos n$o est$o a dar crCdito a este argumento.
"abemos ,ue a escolha (ai ser entre .rUhangels e
4unacharsUy! ambos se)agen0rios.
4era os nomes com certa di1culdade numa 1cha ,ue tinha
E sua 7rente.
- ]! ,uase certo ,ue os Chineses ($o en(iar Wi! tambCm
se)agen0rio. &or conse,Qncia! se eu pensasse ,ue eles sabem
o ,ue est$o a 7aDer! sentir-me-ia tentada a diDer: ICom os
diabos! mandemos um homem de sessenta anosXI
;er ?eer sabia ,ue ;rumlin tinha e)atamente sessenta
anos.
- &or outro lado... - come#ou a argumentar.
- Jem sei! bem sei. . doutora indiana. >ssa tem ,uarenta e
tal anos... ;e certo modo! esta C a coisa mais estHpida de ,ue
B0 ou(i 7alar. >stamos a escolher alguCm para participar nos
+ogos Flmpicos e n$o sabemos ,uais ($o ser as pro(as.
TambCm n$o sei por ,ue moti(o estamos a 7alar em en(iar
cientistas. F *ahatma /andhi! a est0 ,uem de(eramos
en(iar. Fu! B0 ,ue estamos com a m$o na massa! +esus Cristo.
=$o me diga ,ue eles n$o est$o dispon(eis! ;er ?eer. >u sei
isso.
- Guando n$o sabemos ,uais s$o as pro(as! mandamos um
campe$o do decatlo.
- > depois descobrimos ,ue as pro(as s$o )adreD! ou
orat<ria! ou escultura! e o nosso atleta 1ca em Hltimo lugar.
>st0 bem! (oc diD ,ue de(e ser alguCm ,ue tenha pensado na
(ida e)traterrestre e ,ue tenha estado intimamente en(ol(ido
na recep#$o e na deci7ra#$o da *ensagem.
- &elo menos uma pessoa assim estaria intimamente
in7ormada do modo como os -eganianos pensam. Fu! pelo
menos! do modo como eles Bulgam ,ue n<s pensamos.
- >! no tocante a gente (erdadeiramente do topo! diD ,ue
isso reduD o campo a trs pessoas.
Consultou de no(o os seus apontamentos.
- .rroVay! ;rumlin e... a,uele ,ue Bulga ser um general
romano.
- F doutor -alerian! senhora &residente. =$o sei se ele
Bulga ,ue C um general romanoS trata-se apenas do seu nome.
- -alerian nem se,uer responderia ao ,uestion0rio do
Comit "elecionador. =$o consideraria a escolha por,ue n$o
dei)aria a mulher. =$o C issoL =$o estou a critic0-lo. =$o C
211
par(o. "abe 7aDer 7uncionar um relacionamento. =$o se trata
de a mulher ser doente! ou coisa do gnero! pois n$oL
- =$o. Gue eu saiba! ela goDa de e)celente saHde.
- atimo. atimo para eles. *ande-lhe um bilhete pessoal a
minha parte... ,ual,uer coisa no sentido de ela ser uma mulher
e tanto! para um astrNnomo a pre7erir ao uni(erso. *as tenha
cuidado com a linguagem! ;er ?eer. -oc sabe o ,ue eu ,uero.
> atire-lhe com algumas cita#3es. &oesia! tal(eD. *as n$o
demasiado lamecha. - .cenou-lhe com o indicador esticado. -
>sses -alerians podem ensinar-nos alguma coisa. &or ,ue n$o
os con(idamos para um Bantar importanteL F rei do =epal (em
c0 da,ui a duas semanas. "er0 boa altura.
;er ?eer esta(a a escre(er apressadamente. Tinha de
tele7onar para casa da secret0ria dos con(ites da Casa Jranca
assim ,ue a reuni$o terminasse e precisa(a de 7aDer um
tele7onema ainda mais urgente.
?a(ia horas ,ue n$o conseguia apro)imar-se se,uer do
tele7one.
- 'estam portanto a .rroVay e o ;rumlin. >la C uns (inte
anos mais no(a! mas ele est0 numa 7orma 7sica espantosa. -oa
em hang-glider! pratica a,uele p0ra-,uedismo em ,ue
e(olucionam em ,ueda li(re antes de abrirem o p0ra-,uedas!
pratica mergulho a,u0tico autNnomo... C um cientista
brilhante! aBudou muito a deci7rar a *ensagem e passar0 um
bom bocado a discutir com todos os outros (elhos. =$o
trabalhou em armas nucleares! pois n$oL =$o ,uero mandar
ninguCm ,ue tenha trabalhado em armas nucleares.
IClaro ,ue a .rroVay tambCm C uma cientista brilhante.
;irigiu todo este &roBeto .rgus! conhece todos os pormenores
da *ensagem e tem uma mente in,uiridora. Toda a gente diD
,ue os seus interesses s$o muito (astos. > daria uma imagem
americana mais Bo(em.
%eD uma pausa.
- > (oc gosta dela! \en. =$o h0 nada de mal nisso. >u
tambCm gosto dela. *as Es (eDes destrambelha-se. Fu(iu com
cuidado o seu ,uestion0rioL
- +ulgo saber a ,ue passagem se est0 a re7erir! senhora
&residente. *as a Comiss$o "elecionadora esta(a a 7aDer-lhe
perguntas ha(ia ,uase oito horas! e por (eDes ela irrita-se com
o ,ue considera perguntas estHpidas. F ;rumlin tambCm C
assim. Tal(eD ela tenha aprendido com ele. %oi sua aluna
durante algum tempo! como sabe.
- "im! ele tambCm disse algumas coisas idiotas. Flhe!
parece ,ue est0 a,ui tudo gra(ado para n<s neste -C'.
212
&rimeiro o ,uestion0rio da .rroVay e depois o de ;rumlin.
Carregue no bot$o de ligar! \en.
=o Ccran da tele(is$o (ia-se >llie a ser entre(istada no seu
gabinete do &roBeto .rgus. >le conseguiu mesmo distinguir o
bocado de papel B0 amarelecido com a cita#$o de \a7Ua. =o 1m
de contas! tomando todas as coisas em considera#$o! tal(eD
>llie 7osse mais 7eliD se ti(esse recebido apenas silncio das
estrelas. Tinha (incos E (olta da boca e papos debai)o dos
olhos. -iam-se tambCm dois sulcos (erticais! ,ue n$o eram
habituais! na sua 7ronte! mesmo por cima do nariD. >m
(deotape! >llie parecia terri(elmente 7atigada e ;er ?eer
sentiu uma punhalada de culpa.
- ... ,ue penso da Icrise populacional do mundoIL - diDia
>llie. - Guer saber se sou contra ou a 7a(orL .cha ,ue se trata
de uma pergunta-cha(e ,ue me ($o 7aDer em -ega e ,uer ter a
certeDa de ,ue dou a resposta certaL *uito bem. ] por causa
do e)cesso de popula#$o ,ue sou a 7a(or da homosse)ualidade
e do clero celibat0rio. Pm clero celibat0rio C uma idCia
particularmente boa! por,ue tem tendncia para suprimir
,ual,uer propens$o heredit0ria para o 7anatismo.
>llie aguardou de rosto ine)pressi(o! gelado mesmo! a
pergunta seguinte. . presidente carregara no bot$o de
IpausaI.
- .dmito ,ue algumas das perguntas possam n$o ter sido as
melhores declarou. - *as n$o ,ueremos numa posi#$o t$o
proeminente num proBeto com implica#3es internacionais
(erdadeiramente positi(as alguCm ,ue se re(ele um racista
par(o. =este assunto ,ueremos o mundo em desen(ol(imento
do nosso lado. Ti(emos uma boa raD$o para 7aDer a,uela
pergunta. =$o acha ,ue a resposta dela demonstra uma
certa... 7alta de tatoL . sua doutora .rroVay C um bocado
chica-esperta. .gora d uma (ista de olhos ao ;rumlin.
;e la#o aDul Es pintinhas! ;rumlin parecia bronDeado e
muito em 7orma.
- "im! eu sei ,ue todos n<s temos emo#3es - diDia -! mas
tenhamos em considera#$o o ,ue s$o e)atamente as emo#3es.
"$o moti(a#3es para comportamento adaptati(o (indas de um
tempo em ,ue Cramos demasiado estHpidos para compreender
as coisas. *as eu compreendo ,ue! se uma matilha de hienas
(em direta a mim de presas arreganhadas! me esperam
problemas. =$o preciso de alguns centmetros cHbicos de
adrenalina para me aBudarem a compreender a situa#$o.
Consigo atC perceber ,ue tal(eD 7osse importante para eu dar
um contributo genCtico ,ual,uer E pr<)ima gera#$o. =$o
215
preciso realmente de testosterona na minha corrente
sangunea para me aBudar nisso. Tem a certeDa de ,ue um ser
e)traterrestre muito a(an#ado em contraste conosco estar0
sobrecarregado com emo#3esL "ei ,ue h0 ,uem me considere
demasiado 7rio! demasiado reser(ado *as! se ,uiserem
compreender realmente os e)traterrestres! mandar-me-$o a
mim. "ou mais parecido com eles do ,ue ,ual,uer outra
pessoa ,ue possam encontrar.
- *as ,ue alternati(aX - e)clamou a presidente. Pma C
ateia! o outro B0 Bulga ,ue ele pr<prio C de -ega. &or ,ue temos
de mandar cientistasL &or ,ue n$o podemos mandar alguCm...
normalL Trata-se apenas de uma pergunta ret<rica - apressou-
se a acrescentar. - "ei por ,ue moti(o temos de mandar
cientistas. . *ensagem C acerca de cincia e est0 escrita em
linguagem cient1ca. Cincia C uma coisa ,ue sabemos ,ue
compartilhamos com os seres de -ega. =$o! estas s$o! porCm!
boas raD3es! \en. =$o me es,ue#o delas.
- >la n$o C ateia. ] agn<stica. Tem um esprito aberto. =$o
est0 limitada por um dogma. ] inteligente! C tenaD e C muito
pro1ssional. F Ombito do seu conhecimento C de(eras (asto. ]
e)atamente a pessoa de ,ue precisamos nesta situa#$o.
- \en! gosto do seu empenho em de7ender a integridade
deste proBeto. *as h0 muito medo l0 7ora. =$o Bulgue ,ue n$o
sei ,uanto as pessoas B0 ti(eram de engolir. *ais de metade
da,uelas com ,uem 7alo acham ,ue n$o temos nada ,ue
construir esta coisa. "e n$o h0 possibilidade nenhuma de
arrepiar caminho! ,uerem ,ue en(iemos alguCm ,ue seBa
absolutamente seguro. . .rroVay pode ser todas as coisas ,ue
(oc diD! mas segura n$o C. >stou a ser muito pressionada pelo
?ill! pelos >arth-%irsters! pela minha pr<pria Comiss$o
=acional e pelas igreBas. "uponho ,ue ela impressionou o
&almer +oss na,uele encontro na Cali7<rnia! mas conseguiu
en7urecer Jilly +o 'anUin. >le tele7onou-me ontem e disse:
I"enhora &residenteI - n$o consegue dis7ar#ar o desagrado
com ,ue diD IsenhoraI -! I"enhora &residenteI! disse-me!
Ia,uela *0,uina (ai (oar direto a ;eus ou ao ;iabo. "eBa ,ual
deles 7or! ser0 melhor a senhora en(iar um crist$o autntico.I
Tentou ser(ir-se do seu relacionamento com &almer +oss para
me pressionar! com os diabosX =$o creio ,ue haBa alguma
dH(ida de ,ue esta(a a 7aDer-se para ir ele pr<prio. F ;rumlin
ser0 muito mais aceit0(el para alguCm como 'anUin do ,ue a
.rroVay.
I'econhe#o ,ue o ;rumlin C um tipo 7rio! insens(el. *as C
digno de con1an#a! patriota! 1)e. Tem credenciais cient1cas
219
impec0(eis. > ,uer ir. =$o! tem de ser o ;rumlin. F melhor ,ue
posso o7erecer C escolh-la como reser(a.
- &osso diDer-lhe issoL
- =$o podemos in7ormar a .rroVay antes do ;rumlin! pois
n$oL Comunico-lhe! \en! assim ,ue 7or tomada uma decis$o
de1niti(a e ti(ermos in7ormado o ;rumlin... Fh! \en! anime-seX
=$o ,uer ,ue ela 1,ue a,ui! na TerraL
&assa(a das seis horas ,uando >llie terminou os seus
esclarecimentos E I>,uipe TigreI do ;epartamento de >stado
,ue ser(ia de suporte aos negociadores americanos em &aris.
;er ?eer prometera tele7onar-lhe assim ,ue a reuni$o para a
escolha dos tripulantes acabasse. Gueria ,ue ela soubesse por
ele! e n$o por ,ual,uer outra pessoa! se tinha sido escolhida ou
n$o. "abia ,ue 7ora insu1cientemente de7erente para com as
pessoas encarregadas dos interrogat<rios e ,ue podia perder
por essa raD$o! entre uma dHDia de outras. =o entanto! acha(a
,ue tal(eD ainda hou(esse uma probabilidade.
>spera(a-a uma mensagem no hotel - n$o um impresso cor-
de-rosa do gnero I>n,uanto este(e ausente...I preenchido
pelo recepcionista! mas uma carta 7echada e sem selo!
entregue pessoalmente. ;iDia: I>ncontre-se comigo no *useu
=acional de Cincia e Tecnologia Es oito horas desta noite.
&almer +oss.I
=enhum cumprimento! nenhumas e)plica#3es! nenhuma
agenda! nenhum sinceramente seu! pensou ela. >ste C
realmente um homem de 7C. F papel da carta era do pr<prio
hotel e n$o ha(ia nenhum endere#o do remetente. >le de(ia ter
passado por ali de tarde! sabendo - o ,ue ela acha(a
per7eitamente poss(el -! por intermCdio do pr<prio secret0rio
de >stado! ,ue >llie esta(a na cidade e esperando encontr0-la.
Tinha sido um dia esta7ante e 1cou aborrecida por ter de
roubar algum tempo E tare7a de trans7ormar a *ensagem num
todo coerente. .pesar de uma parte dela sentir relutOncia em
ir! tomou ducha! mudou de roupa! comprou um pacote de caBus
e decorridos trs ,uartos de hora esta(a num t0)i.
%alta(a cerca de uma hora para o encerramento e o museu
esta(a ,uase deserto. ?a(ia enormes m0,uinas escuras
arrumadas em todos os cantos de um grande sal$o de entrada.
>sta(a ali o orgulho das indHstrias do cal#ado! t)til e
car(oeira do sCculo W2W. Pm <rg$o a (apor da >)posi#$o de
188: toca(a uma mHsica alegre! parecia-lhe ,ue
originariamente escrita para metais! para um grupo de turistas
21
da ^7rica Fcidental. +oss n$o esta(a E (ista. >llie reprimiu o
impulso de girar nos calcanhares e ir-se embora.
"e ti(esses de encontrar &almer +oss neste museu! pensou!
e as Hnicas coisas de ,ue Bamais ti(esses 7alado com ele 7ossem
religi$o e a *ensagem! onde o procurariasL >ra um pouco
como o problema da sele#$o de 7re,Qncias da ">T2: nunca
recebemos uma mensagem de uma ci(iliDa#$o a(an#ada e
temos de decidir em ,ue 7re,Qncias esses seres - acerca dos
,uais n$o sabemos (irtualmente nada! nem se,uer se e)istem -
resol(eram transmitir. Tem de en(ol(er ,ual,uer conhecimento
,ue n<s e eles compartilhemos. =<s e eles sabemos com
certeDa ,ual a espCcie de 0tomo mais abundante no uni(erso e
a Hnica radio7re,Qncia em ,ue caracteristicamente absor(e e
emite. Tinha sido essa a l<gica pela ,ual a linha de hidrognio
neutro de mil ,uatrocentos e (inte megahertD 7ora includa em
todas as e)plora#3es iniciais da ">T2. Gual seria ali o
e,ui(alenteL F tele7one de .le)andre /raham JellL F
telCgra7oL F T"% de *arconiL... ClaroX
- >ste museu tem um pndulo de %oucaultL - perguntou ao
guarda.
F bater dos seus saltos ecoa(a no ch$o de m0rmore
en,uanto ela se dirigia para a rotunda. +oss esta(a encostado
ao gradeamento! a olhar para uma representa#$o em mosaico
dos pontos cardeais. ?a(ia pe,uenas marcas hor0rias (erticais!
umas direitas e outras ob(iamente derrubadas durante o dia
pelo pndulo. &or (olta das sete da tarde alguCm parara a sua
oscila#$o e ele esta(a agora im<(el. >sta(am completamente
s<s. +oss ou(ira-a apro)imar-se durante pelo menos um minuto!
e n$o dissera nada.
- Chegou E conclus$o de ,ue a ora#$o pode 7aDer parar um
pnduloL - perguntou >llie! a sorrir.
- 2sso seria abusar da 7C.
- =$o (eBo por ,u. Con(erteria uma ,uantidade de gente.
] bastante 70cil para ;eus 7aD-lo e! se a mem<ria n$o me
7alha! (oc 7ala com >le regularmente... =$o se trata disso!
pois n$oL Guer realmente pNr E pro(a a minha 7C na 7sica dos
osciladores harmNnicosL *uito bem.
Pma parte dela esta(a estupe7ata por +oss a submeter
E,uela pro(a! mas! por outro lado! sentia-se decidida a dar boa
conta de si. ;ei)ou a mala escorregar-lhe do ombro e
descal#ou os sapatos. >le saltou! com um mo(imento gracioso!
o gradeamento de seguran#a de lat$o e aBudou-a a passar para
o outro lado. ;esceram a (ertente de mosaico! meio a andar!
meio a escorregar! atC pararem ao lado do pndulo. Tinha um
21:
re(estimento preto-ba#o e ela perguntou-se se seria 7eito de
a#o ou de chumbo.
- Ter0 de me dar uma aBuda - disse >llie.
Conseguiu passar 7acilmente os bra#os E (olta do pndulo
e! Buntos! empurraram-no atC 1car inclinado! a 7ormar um bom
Ongulo com a (ertical e ni(elado com a cara dela. +oss
obser(a(a-a atentamente. =$o lhe perguntou se esta(a certa!
abste(e-se de a ad(ertir do perigo de cair para a 7rente! n$o
lhe recomendou ,ue desse ao pndulo um componente
horiDontal de (elocidade ,uando o largasse. .tr0s dela ha(ia
um bom metro ou metro e meio de ch$o plano! antes de
come#ar a inclinar-se para cima e se trans7ormar numa parede
circun7erencial. "e manti(esse a serenidade! disse a si mesma!
a,uilo ia ser canBa.
4argou. F pndulo a7astou-se dela.
F tempo de dura#$o da oscila#$o de um pndulo simples!
pensou um pouco tonta! C 28r! raiD ,uadrada de C sobre g!
sendo C o comprimento do pndulo e g a acelera#$o de(ida E
gra(idade. >m conse,Qncia de atrito na chumaceira! o
pndulo nunca pode ultrapassar! no regresso! a sua posi#$o
primiti(a. Tudo ,uanto tenho de 7aDer C n$o cambalear para a
7rente! recordou a si pr<pria.
&erto do gradeamento oposto! o pndulo a7rou)ou e parou.
2n(ertendo a traBet<ria! desatou subitamente a a(an#ar muito
mais depressa do ,ue ela calculara. T medida ,ue se inclina(a
na sua dire#$o! o seu tamanho aumentou alarmantemente. >ra
enorme e esta(a ,uase em cima dela. >llie soltou um o7ego
aba7ado.
- 'ecuei - disse! decepcionada! ,uando o pndulo se a7astou
dela.
- "< um bocadinho pe,uenssimo.
- =$o! eu recuei.
- -oc acredita. -oc acredita na cincia. >)iste apenas um
ni,uinho de dH(ida.
- =$o! n$o se trata disso. %oi um milh$o de anos de
inteligncia a lutar contra mil milh3es de anos de instinto. ]
por isso ,ue o seu trabalho C muito mais 70cil do ,ue o meu.
- =esta ,uest$o! o nosso trabalho C o mesmo. .gora C a
minha (eD - disse! e agarrou dese,uilibradamente o pndulo no
ponto mais alto da sua traBet<ria.
- *as n<s n$o estamos a pNr E pro(a a sua cren#a na
conser(a#$o da energia.
>le sorriu e tentou 1rmar os pCs.
- Gue est$o a 7aDer a em bai)oL - perguntou uma (oD. - "$o
218
doidosL - Pm guarda do museu! numa ronda para se certi1car
de ,ue todos os (isitantes sairiam atC E hora do encerramento!
(ira-se perante o espet0culo inesperado de um homem! uma
mulher! um 7osso e um pndulo num recesso do ca(ernoso
edi7cio onde n$o ha(ia mais nada.
- Fh! n$o h0 no(idade! senhor guarda - tran,QiliDou-o +oss!
bem-humorado. - >stamos apenas a pNr E pro(a a nossa 7C.
- =$o podem 7aDer isso na "mithsonian 2nstitution -
respondeu o homem. - 2sto C um museu.
. rir! +oss e >llie restituram com di1culdade o pndulo a
uma posi#$o ,uase estacion0ria e subiram pela inclinada
parede de mosaico.
- ;e(e ser permitido pela &rimeira >menda - obser(ou ela.
- Fu pelo &rimeiro *andamento - redargQiu ele.
>llie en1ou os sapatos! pNs a mala ao ombro e! de cabe#a
le(antada! saiu com +oss e o guarda da rotunda. "em se
identi1carem e sem serem reconhecidos! conseguiram
con(encer o homem a n$o os prender. *as 7oram conduDidos E
sada do museu por uma 7alange coesa de pessoal
uni7ormiDado! por(entura receoso de ,ue >llie e +oss 7ossem
capaDes de se in1ltrar no <rg$o a (apor E procura de um deus
es,ui(o.
. rua esta(a deserta. Caminharam em silncio ao longo do
*all. . noite esta(a clara e >llie distinguiu 4ira no horiDonte.
- .lCm! a,uela brilhante. ] -ega - disse.
>le olhou a estrela 1)amente durante muito tempo.
- .,uela deci7ra#$o 7oi uma realiDa#$o brilhante - disse por
1m.
- Fh! ,ue toliceX %oi banal. Trata(a-se da mensagem mais
70cil ,ue uma ci(iliDa#$o a(an#ada poderia imaginar. Teria sido
uma autntica (ergonha se n$o ti(Cssemos sido capaDes de a
entender.
- +0 reparei ,ue n$o aceita elogios de bom grado. *as n$o!
esta C uma da,uelas descobertas ,ue mudam o 7uturo. &elo
menos as nossas esperan#as no 7uturo. ] como o 7ogo! ou a
escrita! ou a agricultura. Fu a .nuncia#$o.
%itou de no(o -ega.
- "e conseguisse um lugar na,uela *0,uina! se pudesse
(iaBar nela para o seu remetente! ,ue pensa ,ue (eriaL
- . e(olu#$o C um processo estoc0stico. ?0 pura e
simplesmente demasiadas possibilidades para ,ue se possam
7aDer predi#3es raDo0(eis acerca do ,ue poder0 ser a (ida
218
noutro lado. "e ti(esse (isto a Terra antes da origem da (ida!
teria pre(isto a e)istncia de um IatydidI
1:
ou de uma gira7aL
- "ei a resposta a essa pergunta. "uponho ,ue (oc imagina
,ue n<s nos limitamos a in(entar estas coisas! ,ue as lemos em
,ual,uer li(ro ou ou(imos nalguma tenda de ora#3es. *as n$o
C assim. >u tenho conhecimento certo! positi(o! resultante da
minha pr<pria e)perincia direta. =$o posso ser mais claro do
,ue isto. -i ;eus cara a cara.
&arecia n$o ha(er dH(idas ,uanto E pro7undidade do seu
empenhamento.
- Conte-me.
> ele contou.
- *uito bem - disse ela! por 1m -! este(e clinicamente
morto! depois re(i(eu e lembra-se de ter subido atra(Cs de
uma escurid$o para uma luD brilhante. -iu uma radiOncia com
7orma humana! ,ue tomou por ;eus. *as n$o hou(e nada na
e)perincia ,ue lhe dissesse ,ue a radiOncia 7eD o uni(erso ou
ditou a lei moral. . e)perincia C uma e)perincia. ;e ,ue 7oi
pro7undamente abalado por ela! n$o restam dH(idas. *as
e)istem outras e)plica#3es poss(eis.
- Tais comoL
- Jem! como nascer. =ascer C subir atra(Cs de um tHnel
comprido e escuro para uma luD brilhante. =$o es,ue#a como
C brilhante: o beb passou no(e meses na escurid$o. =ascer C
o primeiro encontro com a luD. 2magine como se sentiria
espantado e intimidado no seu primeiro contacto com a cor! ou
a luD e a sombra! ou o rosto humano - ,ue est0 pro(a(elmente
prC-programado para reconhecer. Tal(eD! se ,uase morremos!
o odNmetro retroceda a Dero durante um momento.
Compreenda! n$o insisto nesta e)plica#$o. Trata-se apenas de
uma de muitas possibilidades. >stou a sugerir ,ue pode ter
interpretado mal a e)perincia.
- =$o (iu o ,ue eu (i.
-oltou a olhar para a luD 7ria! trmula e aDul-branca de -ega
e depois (irou-se para ela:
- =unca se sente... perdida no seu uni(ersoL Como sabe o
,ue 7aDer! como comportar-se! se n$o h0 ;eusL ] tudo uma
,uest$o de obedecer E lei ou ser presoL
- =$o est0 preocupado com perder-se! &almer. >st0
preocupado com n$o ser 7ulcral! n$o ser a raD$o por,ue o
uni(erso 7oi criado. ?0 ordem su1ciente no meu uni(erso.
/ra(ita#$o! eletromagnetismo! mecOnica ,uOntica!
16
] Gual,uer de (0rios insetos (erdes do gnero IlicrocentruI e aparentados com os
ga7anhotos e os grilos. F macho tem! nas asas! <rg$os especialiDados ,ue! ao ro#arem
um no outro! produDem um som caracterstico. @=. da T.A
219
superuni1ca#$o! tudo isso implica leis. >! ,uanto a
comportamento! por ,ue n$o podemos imaginar o ,ue C do
nosso melhor interesse! como espCcieL
- >ssa C uma (is$o generosa e nobre do mundo! sem dH(ida!
e eu seria o Hltimo a negar ,ue e)iste bondade no cora#$o
humano: *as ,uanta crueldade n$o 7oi cometida ,uando n$o
e)istia o amor de ;eusL
- > ,uanta crueldade ,uando ha(iaL "a(onarola e
Tor,uemada ama(am ;eus! ou assim diDiam. . sua religi$o
parte do princpio de ,ue as pessoas s$o crian#as e precisam
de um pap$o para se comportarem bem. -ocs ,uerem ,ue as
pessoas acreditem em ;eus para obedecerem E lei e o Hnico
modo ,ue lhes ocorre: uma se(era 7or#a policial secular e a
amea#a do castigo de um deus ,ue tudo ( para compensar
tudo ,uanto escapa aos olhos da polcia. .(aliam muito por
bai)o dos seres humanos.
I&almer! (oc pensa ,ue! se n$o ti(e a sua e)perincia
religiosa! n$o posso apreciar a magni1cncia do seu deus. *as
trata-se precisamente do contr0rio. >u escuDo-o e penso: o
deus dele C demasiado pe,uenoX Pm msero planeta! uns
poucos milhares de anos... isso di1cilmente merece a aten#$o
de uma di(indade menor! ,uanto mais do Criador do uni(erso.
- >st0 a con7undir-me com outro pregador ,ual,uer. .,uele
museu era territ<rio do 2rm$o 'anUin. >u estou preparado
para um uni(erso com milhares de milh3es de anos de idade.
;igo apenas ,ue os cientistas n$o o pro(aram.
- > eu digo ,ue (oc n$o compreendeu as pro(as. Como
pode ser benC1co para as pessoas se a sabedoria con(encional!
as I(erdadesI religiosas! s$o uma mentiraL Guando acreditar
realmente ,ue as pessoas podem ser adultas! pregar0 um
serm$o di7erente.
"eguiu-se um bre(e silncio! pontuado apenas pelo eco dos
seus passos.
- &e#o desculpa se 7ui um pouco contundente demais.
.contece-me de (eD em ,uando.
- ;ou-lhe a minha pala(ra! doutora .rroVay! de ,ue
reMetirei cuidadosamente no ,ue disse esta noite. "uscitou
algumas ,uest3es para as ,uais preciso de resposta. *as! no
mesmo esprito! permita ,ue lhe 7a#a algumas perguntas. ;e
acordoL
>la acenou a1rmati(amente e ele prosseguiu:
- &ense na sensa#$o ,ue causa a percep#$o! na sensa#$o
,ue causa neste momento. Causa a sensa#$o de milhares de
milh3es de minHsculos 0tomos a debaterem-se para ocupar o
226
seu lugarL >! para alCm da engrenagem biol<gica! onde! na
cincia! pode uma crian#a aprender o ,ue C o amorL .,ui
tem...
F beeper de >llie soou. &ro(a(elmente era \en com a
notcia por ,ue espera(a. "e era! 7ora uma reuni$o muito longa
para ele. *as tal(eD! apesar disso! as notcias 7ossem boas.
Flhou para as letras e para os nHmeros ,ue se 7orma(am no
cristal l,uido: o nHmero do tele7one do escrit<rio de \en. =$o
ha(ia cabinas tele7Nnicas E (ista! mas! decorridos poucos
minutos! conseguiram arranBar um t0)i.
- 4amento ter de me ir embora t$o subitamente - desculpou-
se >llie. - /ostei da nossa con(ersa e pensarei muito a sCrio
nas suas perguntas... Gueria 7aDer mais uma! n$o ,ueriaL
- Gueria. F ,ue e)iste nas normas da cincia ,ue impe#a
um cientista de 7aDer malL
221
CAPTULO )
Cubo de 2rb"o
A %erra$ isso +asta$
'o quero as constela2es mais perto$
3ei que esto muito +em onde esto$
3ei que +astam queles que lhes pertencem
R.4T R?2T*.=
4ea(es o7 /rass. "ong o7 the Fpen 'oad. @18A
4e(ou anos! 7oi um sonho tecnol<gico e um pesadelo
diplom0tico! mas! por 1m! decidiram construir a *0,uina.
%oram propostos (0rios neologismos e nomes de proBeto
e(ocati(os de mitos antigos. *as desde o princpio ,ue toda a
gente lhe chamara simplesmente a *0,uina! e essa tornou-se a
sua designa#$o o1cial. .s continuadas! comple)as e delicadas
negocia#3es internacionais eram descritas por editorialistas
ocidentais como I&oltica da *0,uinaI. Guando se conseguiu
7aDer o primeiro c0lculo 7undamentado do custo total! atC os
tit$s da indHstria aeroespacial perderam o 7Nlego.
>(entualmente! ascendeu a meio bilh$o de d<lares por ano
durante alguns anos! apro)imadamente um ter#o do or#amento
militar total - nuclear e con(encional - do planeta.
?a(ia receio de ,ue a constru#$o da *0,uina arruinasse a
economia mundial. I/uerra econNmica desencadeada por
-egaLI pergunta(a o >conomist! de 4ondres. .s parangonas
di0rias de The =eV _orU Times eram! de ,ual,uer ponto de
(ista desapai)onado! mais singulares e estranhas do ,ue
,uais,uer outras do agora de7unto =ational >n,uirer! uma
dCcada atr0s.
Fs registros mostrar$o ,ue nenhum mCdium! (idente!
pro7eta ou adi(inho! nenhuma pessoa ,ue se proclamasse
possuidora de aptid3es prC-cogniti(as! nenhum astr<logo!
nenhum numer<logo e nenhum copyVriter de 1ns de
;eDembro sobre IF .no Gue -emI predissera a *ensagem ou
a *0,uina - e muito menos -ega! nHmeros primos! .dol7 ?itler!
os +ogos Flmpicos e todo o resto. ?ou(e! no entanto! muitos
,ue a1rmaram ter pre(isto claramente os acontecimentos!
mas! descuidadamente! terem negligenciado escre(er a prC-
cogni#$o. &redi#3es de acontecimentos surpreendentes
re(elam-se sempre mais e)atas ,uando n$o s$o registradas de
antem$o no papel. ] uma da,uelas singulares regularidades da
(ida ,uotidiana. *uitas religi3es encontra(am-se numa
categoria ligeiramente di7erente: uma leitura atenta! cuidadosa
e imaginati(a dos seus escritos sagrados re(elaria!
argumenta(am! uma pre(is$o clara da,ueles e)traordin0rios
acontecimentos.
&ara outros! a *0,uina representa(a uma sorte grande
potencial para a indHstria aeroespacial do mundo! ,ue se
encontra(a em preocupante declnio desde ,ue os .cordos de
?iro)ima tinham entrado plenamente em (igor. >ram muito
poucos os sistemas de armas estratCgicas ,ue esta(am em
desen(ol(imento. Fs habitats no espa#o constituam um
neg<cio crescente! mas mal compensa(am a perda das
esta#3es orbitais de combate laser e outros componentes da
de7esa estratCgica encarada por uma administra#$o anterior.
.ssim! alguns dos ,ue se preocupa(am com a seguran#a do
planeta! se a *0,uina 7osse construda! ti(eram de engolir os
escrHpulos perante as implica#3es de mais postos de trabalho!
lucros e promo#3es de carreiras.
.lgumas 7ontes bem colocadas argumenta(am n$o ha(er
perspecti(a mais rica para as indHstrias de alta tecnologia do
,ue uma amea#a do espa#o. Teria de ha(er de7esas! radares e
(igilOncia imensamente potentes! e(entuais postos a(an#ados
em &lut$o ou na =u(em do Cometa Fort. =$o ha(ia
argumenta#$o acerca das disparidades militares entre
terrestres e e)traterrestres capaD de intimidar tais (ision0rios.
I*esmo ,ue n$o consigamos de7ender-nos contra elesI!
pergunta(am! In$o ,uerem ,ue os (eBamos (irLI ?a(ia lucro
nissoS e eles 7areBa(am-no. >sta(am a construir a *0,uina!
e(identemente! uma constru#$o ,ue atingia (alores da ordem
dos bilh3es de d<laresS mas a *0,uina seria apenas o princpio
se eles Bogassem bem as suas cartas.
Pma in(erossmil alian#a poltica aglutinou-se por tr0s da
reelei#$o da presidente 4asUer! ,ue se trans7ormou! na
realidade! num re7erendo nacional ,uanto a construir ou n$o a
*0,uina. F seu opositor ad(ertiu ,uanto a Ca(alos de Tr<ia! a
*0,uinas do %im do *undo e E perspecti(a de desmoraliDa#$o
do engenho americano perante os aliengenas ,ue B0 tinham
Iin(entado tudoI. . presidente declarou-se con1ante em ,ue a
tecnologia americana estaria E altura do desa1o e deu a
entender! embora o n$o dissesse de 7ato! ,ue o engenho
americano (iria e(entualmente a igualar tudo ,uanto eles
tinham em -ega. %oi reeleita por uma margem respeit0(el! mas
de modo nenhum a(assaladora.
.s pr<prias instru#3es 7oram um 7ato decisi(o. Tanto no
manual sobre linguagem e tecnologia b0sica! como na
*ensagem sobre a constru#$o da *0,uina! nada era con7uso
225
ou pouco claro. .lgumas (eDes! passos intermCdios ,ue
pareciam absolutamente <b(ios eram descritos com uma
minHcia en7adonha - como ,uando! nas bases da aritmCtica! se
pro(a ,ue! se duas (eDes trs C igual a seis! ent$o trs (eDes
dois tambCm C igual a seis. >m todos os est0dios da constru#$o
ha(ia espa#os de con7erncia: o Crbio produDido por este
processo de(e ser no(enta e seis por cento puro! n$o conter
mais do ,ue uma 7ra#$o da percentagem de impureDa das
outras terras raras. Guando o componente trinta e um esti(er
concludo e 7or colocado numa solu#$o molar seis de 0cido
hidroMuordrico! os elementos estruturais remanescentes
de(er$o parecer-se com o diagrama da 1gura seguinte. Guando
o componente ,uatrocentos e oito 7or montado! a aplica#$o de
um campo magnCtico trans(ersal de dois megagauss de(er0
7aDer girar o rotor atC tantas re(olu#3es por segundo antes de
ele (oltar a um estado de imobilidade. "e algum dos testes
7alha(a! (olta(a-se atr0s e re7aDia-se tudo do princpio.
&assado algum tempo! as pessoas habituaram-se aos testes
e esperaram ser capaDes de os passar. >ra uma coisa parecida
com a memoriDa#$o por repeti#$o! com aprender de cor.
*uitos dos componentes subBacentes! construdos por 70bricas
especiais concebidas a partir do nada e obedecendo Es
instru#3es do manual! desa1a(am a compreens$o humana. >ra
di7cil perceber por ,ue ha(eriam de 7uncionar. *as
7unciona(am. *esmo em tais casos! podiam encarar-se
aplica#3es pr0ticas das no(as tecnologias. Fcasionalmente!
pareciam surgir percep#3es promissoras para a re1na#$o na
metalurgia! por e)emplo! ou em semicondutores orgOnicos.
=alguns casos eram 7ornecidas (0rias tecnologias alternati(as
para produDir um componente e,ui(alenteS aparentemente! os
e)traterrestres n$o tinham a certeDa de ,ual das abordagens
seria mais 70cil para a tecnologia da Terra.
T medida ,ue as primeiras 70bricas 7oram sendo
construdas e os primeiros prot<tipos produDidos! diminuiu o
pessimismo ,uanto E capacidade humana para reconstruir uma
tecnologia estranha a partir de uma *ensagem escrita numa
linguagem desconhecida. ?a(ia a sensa#$o inebriante de
chegar mal preparado para um e)ame e descobrir ,ue se era
capaD de deduDir as respostas a partir dos conhecimentos
gerais e do bom senso ,ue se possuam. Como em todos os
e)ames competentemente elaborados! 7aD-lo era uma
e)perincia instruti(a. &assaram-se todos os primeiros testes: o
Crbio tinha a pureDa ade,uadaS depois de o 0cido
hidroMuordrico ter dissol(ido o material inorgOnico! 1cou a
229
superestrutura desenhadaS o rotor girou como tinha sido
indicado ,ue de(eria girar. . *ensagem lisonBea(a os
cientistas e os engenheiros! diDiam os crticosS eles esta(am a
dei)ar-se apanhar pela tecnologia e a perder de (ista os
perigos.
&ara a constru#$o de um componente especi1ca(a-se um
conBunto particularmente complicado de rea#3es ,umico-
orgOnicas! cuBo produto 7oi introduDido numa mistura! com as
dimens3es de uma piscina! de 7ormaldedo e amNnia a,uosa. .
massa cresceu! di7erenciou-se! especialiDou-se e depois 1cou
simplesmente ali - e)oticamente mais comple)a do ,ue
,ual,uer coisa semelhante ,ue os humanos sabiam construir.
Tinha uma rede intrincadamente rami1cada de 1nos tubos
ocos! atra(Cs dos ,uais tal(eD (iesse a circular algum Muido.
>ra coloidal! polposa e (ermelho-escura. =$o 7aDia c<pias de si
mesma! mas era su1cientemente biol<gica para assustar muita
gente. 'epetiram o processo e obti(eram algo aparentemente
idntico. Como era poss(el o produto 1nal ser
signi1cati(amente mais complicado do ,ue as instru#3es para
a sua constru#$o! constitua um mistCrio. . massa orgOnica
esparrama(a-se na sua plata7orma e! tanto ,uanto parecia! n$o
7aDia nada. ;estina(a-se a ir no interior do dodecaedro! logo
acima e abai)o da 0rea destinada E tripula#$o.
=os >stados Pnidos e na Pni$o "o(iCtica esta(am a ser
construdas *0,uinas idnticas. .mbas as na#3es tinham
resol(ido construir em lugares relati(amente longn,uos! n$o
tanto para proteger os centros populacionais no caso de se
tratar de uma *0,uina do %im do *undo! como para controlar
o acesso dos manacos das curiosidades! dos contestat0rios e
dos media. =os >stados Pnidos! a *0,uina 7oi construda no
RyomingS na Pni$o "o(iCtica! logo para l0 do C0ucaso! na '""
do PDbe,uist$o. 2nstalaram-se 70bricas no(as perto dos lugares
de montagem. Fnde os componentes podiam ser 7abricados
com algo parecido com a indHstria e)istente! o 7abrico esta(a
largamente distribudo. Pm subempreiteiro de +ena! por
e)emplo! 7aDia e testa(a componentes destinados Es *0,uinas
americana e so(iCtica - e para irem para o +ap$o! onde cada
componente era sistematicamente e)aminado para! na medida
do poss(el! se compreender como 7unciona(a. F progresso! a
partir de ?oUUaido! tinha sido lento.
?a(ia o receio de ,ue um componente suBeito a um teste
n$o autoriDado na *ensagem pudesse destruir alguma sutil
simbiose dos (0rios componentes de uma *0,uina a 7uncionar.
Pma importante subestrutura da *0,uina eram trs c0psulas
22
es7Cricas concntricas e)teriores dispostas com os ei)os
perpendiculares uns aos outros e concebidas para girar a
ele(adas (elocidades. .s cHpulas es7Cricas de(eriam ter
talhados nelas padr3es comple)os e precisos. Pma c0psula ,ue
tinha sido girada algumas (eDes num teste n$o autoriDado
7uncionaria inade,uadamente ,uando montada na *0,uinaL
>m contrapartida uma c0psula n$o e)perimentada 7uncionaria
per7eitamente.
.s ?adden 2ndustries eram o principal empreiteiro
americano encarregado da constru#$o da *0,uina. "ol
?adden insistira em ,ue se n$o e7etuassem nenhuns testes n$o
autoriDados! nem se,uer montagem de componentes
destinados a e(entual montagem na *0,uina. .s instru#3es!
ordenou! teriam de ser seguidas ao bit! (isto n$o ha(er letras!
per se! na *ensagem. 2nstigou os seus empregados a
pensarem em si mesmos como necromantes medie(ais a
repetirem meticulosamente as pala(ras de um encantamento
m0gico. =$o ousem pronunciar mal uma slaba! recomendou-
lhes.
2sto acontecia! consoante a doutrina calendarial ou
escatol<gica ,ue cada um pre7erisse! dois anos antes do
*ilnio. >sta(a tanta gente a Ire7ormar-seI! numa 7eliD
antecipa#$o do +uDo %inal ou do .d(ento! ou de ambos! ,ue
nalgumas indHstrias ha(ia escasseD de trabalhadores
especialiDados. . disposi#$o de ?adden para reestruturar a sua
7or#a laboral no sentido de otimiDar a constru#$o da *0,uina!
e para 7ornecer incenti(os aos subempreiteiros! era (ista como
um 7ator importante do )ito americano atC ali.
*as ?adden tambCm se tinha Ire7ormadoI - o ,ue era uma
surpresa! considerando as muito conhecidas opini3es do
in(entor do &reachni). IFs ,uiliastas 1Deram de mim um ateuI!
diDia-se ,ue ele a1rma(a. .s decis3es-cha(e ainda esta(am nas
suas m$os! diDiam os seus subordinados. *as a comunica#$o
com ?adden 7aDia-se (ia telerrede assncrona r0pida. Fs seus
subordinados dei)a(am-lhe relat<rios dos progressos 7eitos!
pedidos de autoriDa#$o e perguntas numa cai)a 7echada E
cha(e de um conhecido ser(i#o de telerrede cient1ca. .s suas
respostas (inham noutra cai)a 7echada E cha(e. >ra um
procedimento peculiar! mas parecia estar a dar resultado. T
medida ,ue os passos iniciais e mais di7ceis eram dados e a
*0,uina come#a(a realmente a tomar 7orma! cada (eD se ou(ia
7alar menos de ". '. ?adden. Fs e)ecuti(os do Cons<rcio
*undial da *0,uina esta(am preocupados! mas! ap<s o ,ue 7oi
descrito como um prolongado encontro com *r. ?adden num
22:
lugar n$o re(elado! (oltaram tran,QiliDados. *ais ninguCm
conhecia o seu paradeiro.
Fs esto,ues estratCgicos mundiais desceram abai)o de trs
mil e duDentas armas nucleares pela primeira (eD desde
meados da dCcada de 196. .s con(ersa#3es multilaterais
sobre as 7ases mais di7ceis do desarmamento! a redu#$o a um
dissuasor nuclear mnimo! esta(am a 7aDer progressos. Guanto
menos 7ossem as armas de um lado! tanto mais perigosa seria a
oculta#$o de um pe,ueno nHmero de armas pelo outro. > com
o nHmero de sistemas de lan#amento - ,ue eram muito mais
70ceis de controlar - tambCm 0 diminuir rapidamente! com
no(os meios de monitoriDa#$o autom0tica do respeito pelos
tratados a serem instalados e com no(os acordos sobre
inspe#$o in loco! as perspecti(as de 7uturas redu#3es pareciam
boas. F processo gerara uma espCcie de momentum pr<prio na
mente tanto dos peritos como do pHblico. Como acontece no
tipo de corrida armamentista habitual! as duas potncias
competiam para se manter a par uma da outra! mas! desta (eD!
nas redu#3es de armas. >m termos militares pr0ticos! ainda
n$o tinham prescindido de muitoS mantinham a capacidade de
Idestruir a ci(iliDa#$o planet0riaI. =o entanto! no otimismo
gerado ,uanto ao 7uturo! na esperan#a engendrada na gera#$o
emergente! esse come#o B0 realiDara muito. Tal(eD com o
au)lio das iminentes celebra#3es mundiais do *ilnio! tanto
seculares como canNnicas! o nHmero anual de hostilidades
armadas entre na#3es diminura ainda mais. F cardeal-
arcebispo da Cidade do *C)ico chamara-lhe I. &aD de ;eusI.
=o Ryoming e no PDbe,uist$o tinham sido criadas no(as
indHstrias e erguiam-se no solo cidades no(as inteiras. F pre#o
era suportado desproporcionalmente pelas na#3es industriais!
claro! mas o pre#o pro rata para toda a gente da Terra era
,ual,uer coisa como cem d<lares por ano. &ara um ,uarto da
popula#$o terrestre! cem d<lares era uma 7ra#$o signi1cati(a
do rendimento anual. F dinheiro gasto com a *0,uina n$o
produDia diretamente bens ou ser(i#os. *as era considerado
um bom neg<cio no aspecto da estimula#$o de no(a tecnologia!
mesmo ,ue a pr<pria *0,uina nunca 7uncionasse.
?a(ia muito ,uem achasse ,ue o ritmo 7ora demasiado
r0pido! ,ue cada passo de(eria ser compreendido antes de se
a(an#ar para o seguinte. "e! assim! a constru#$o da *0,uina
le(asse gera#3es! argumenta(a-se! ,ue importOncia teria issoL
;istribuir os custos de desen(ol(imento ao longo de dCcadas
diminuiria o peso ,ue a constru#$o da *0,uina representasse
para a economia mundial. ;e muitos pontos de (ista! isto
228
constitua um conselho prudente! mas di7cil de pNr em pr0tica.
Como se podia desen(ol(er apenas um componente da
*0,uinaL &or todo o mundo! cientistas e engenheiros de
di(ersas con(ic#3es disciplinares pressiona(am para serem
dei)ados li(res na,ueles aspectos da *0,uina ,ue se
sobrepunham Es suas 0reas de especialidade.
.lguns recea(am ,ue! se a *0,uina n$o 7osse construda
rapidamente! nunca o seria. . presidente americana e o
premier so(iCtico tinham comprometido as suas na#3es na
constru#$o da *0,uina. 2sto n$o esta(a garantido no caso de
todos os poss(eis sucessores. .lCm disso! por raD3es pessoais
per7eitamente compreens(eis! os ,ue controla(am o proBeto
deseBa(am (-lo concludo en,uanto ainda ocupa(am cargos de
responsabilidade. ?a(ia ,uem argumentasse ,ue e)istia uma
7re,Qncia intrnseca numa mensagem transmitida em tantas
7re,Qncias. T$o nitidamente e durante tanto tempo. =$o nos
esta(am a pedir ,ue construssemos a *0,uina ,uando
esti(Cssemos preparados para isso. &ediam-nos ,ue a
construssemos B0. F ritmo acelera(a-se.
Todos os subsistemas iniciais se basea(am em tecnologias
elementares descritas na primeira parte do manual. Fs testes
determinados tinham sido 7eitos e passados sem grandes
di1culdades. T medida! porCm! ,ue os subsistemas posteriores
mais comple)os 7oram sendo testados! notaram-se 7alhas
ocasionais. 2sto era aparente em ambas as na#3es! mas mais
7re,Qente na Pni$o "o(iCtica. -isto ninguCm saber como os
componentes 7unciona(am! geralmente era imposs(el recuar
da 7alha detectada para a identi1ca#$o do passo mal dado no
processo de 7abrico. =alguns casos! os componentes eram
7eitos em paralelo por dois 7abricantes di7erentes! com
competi#$o nos captulos de rapideD e precis$o. "e ha(ia dois
componentes e ambos tinham passado nos testes! cada na#$o
tinha tendncia para escolher o produto domCstico. .ssim! as
*0,uinas ,ue esta(am a ser montadas nos dois pases n$o
eram absolutamente idnticas.
%inalmente! em Ryoming! chegou a altura de come#ar a
integra#$o de sistemas! a Bun#$o dos componentes separados
numa *0,uina completa. &arecia pro(0(el ,ue 7osse a parte
mais 70cil do processo de constru#$o. &arecia igualmente
pro(0(el ,ue tudo 1casse concludo em um ano ou dois. .lguns
pensa(am ,ue a ati(a#$o da *0,uina acabaria com o mundo
mesmo na data certa.
228
Fs coelhos eram muito mais astutos no Ryoming. Fu
menos. >ra di7cil diDer. Fs 7ar<is do Thunderbird tinham
iluminado um coelho perto da estrada mais de uma (eD. *as
centenas deles dispunham-se em 1leiras... >sse costume!
aparentemente! ainda n$o se propagara do =o(o *C)ico ao
Ryoming. >llie acha(a ,ue a situa#$o a,ui n$o era muito
di7erente da de .rgus. ?a(ia uma importante instala#$o
cient1ca rodeada por deDenas de milhares de ,uilNmetros
,uadrados de paisagem encantadora e ,uase desabitada. >la
n$o dirigia o espet0culo e n$o 7aDia parte da tripula#$o! mas
esta(a ali! a trabalhar num dos maiores empreendimentos
Bamais imaginados. "em dH(ida! acontecesse o ,ue
acontecesse depois da *0,uina ser ati(ada! a descoberta de
.rgus seria considerada um ponto de (iragem da hist<ria
humana.
&recisamente no momento em ,ue se torna(a necess0ria
uma 7or#a uni1cadora suplementar ,ual,uer! cara a,uele raio
do cCu. ;e (inte e seis anos-luD de distOncia! de duDentos e
trinta bilh3es de ,uilNmetros. ] di7cil pensarmos na nossa
lealdade principal como escoceses! ou eslo(enos! ou
sDechVaneses ,uando estamos todos a ser
indiscriminadamente saudados por uma ci(iliDa#$o milnios E
nossa 7rente. F 7osso entre a na#$o tecnologicamente mais
atrasada da Terra e as na#3es industrialiDadas era! com
certeDa! muito mais pe,ueno do ,ue o 7osso entre as na#3es
industrialiDadas e os seres de -ega. "ubitamente! distin#3es
,ue antes tinham parecido tremendas - raciais! religiosas!
nacionais! Ctnicas! lingQsticas! econNmicas e culturais -
come#aram a parecer um pouco menos prementes.
I"omos todos humanosI - era uma 7rase ,ue ultimamente se
ou(ia com 7re,Qncia. >ra e)traordin0ria a pouca 7re,Qncia
com ,ue! em dCcadas anteriores! tinham sido mani7estados
sentimentos desta natureDa! especialmente nos media.
Compartilhamos o mesmo pe,ueno planeta! diDia-se! e - muito
apro)imadamente - a mesma ci(iliDa#$o global. >ra di7cil
imaginar os e)traterrestres tomando a sCrio a rei(indica#$o de
atendimento pre7erencial 7eita por representantes de uma ou
outra 7ac#$o ideol<gica. . e)istncia da *ensagem - mesmo
independentemente da sua 7un#$o enigm0tica - esta(a a unir o
mundo. -ia-se isso acontecer diante dos olhos.
. primeira pergunta da m$e ,uando soube ,ue >llie n$o
tinha sido escolhida 7oi: IChorasteLI "im! chorara. >ra natural.
?a(ia! claro! uma parte dela ,ue ansia(a por embarcar. *as
;rumlin 7ora uma escolha de primeira categoria! dissera E
229
m$e.
Fs "o(iCticos n$o tinham tomado nenhuma decis$o entre
4unacharsUy e .rUhangelsUyS Itreinar-se-iamI ambos para a
miss$o. >ra di7cil entender ,ual poderia ser o treino ade,uado
para alCm de compreenderem a *0,uina o melhor ,ue eles! ou
,uais,uer outros! pudessem. .lguns americanos alega(am!
acusadores! tratar-se isso! apenas! de uma tentati(a dos
"o(iCticos para terem dois porta-(oDes principais na ,uest$o
da *0,uina! mas >llie pensa(a ,ue semelhante acusa#$o era
mes,uinha. Tanto 4unacharsUy como .rUhangelsUy eram
e)tremamente competentes. &ergunta(a a si mesma como
decidiriam os "o(iCticos ,ual deles en(iar. 4unacharsUy
encontra(a-se nos >stados Pnidos! mas n$o ali! no Ryoming.
>sta(a em Rashington com uma delega#$o de alto n(el
so(iCtica! numa reuni$o com o secret0rio de >stado e *ichael
\itD! recentemente promo(ido a secret0rio-adBunto da ;e7esa.
.rUhangelsUy regressara ao PDbe,uist$o.
. no(a metr<pole ,ue crescia no deserto de Ryoming
chama(a-se *0,uina: *achine! Ryoming. . sua correlati(a
so(iCtica recebera o nome russo e,ui(alente: *aUhina. Cada
uma era constituda por um comple)o de residncias! ser(i#os
pHblicos! bairros comerciais e residenciais e - sobretudo -
70bricas. .lgumas eram despretensiosas! pelo menos
e)teriormente. *as a outras basta(a um simples olhar para
detectar os seus aspectos singulares: cHpulas e minaretes!
,uilNmetros de complicada tubagem e)terior. "< as 70bricas
,ue eram consideradas potencialmente perigosas - as ,ue
7abrica(am os componentes orgOnicos! por e)emplo - se
encontra(am ali! no deserto de Ryoming. .s tecnologias
melhor compreendidas esta(am distribudas por todo o mundo.
F nHcleo do conBunto de no(as indHstrias era a 2nstala#$o de
2ntegra#$o de "istemas! construda perto do ,ue em tempos
7ora RagonVheel! Ryoming! para onde os componentes
completados eram en(iados. Ts (eDes! >llie (ia chegar um
componente e tinha conscincia de ,ue 7ora o primeiro ser
humano a (-lo como o desenho de um proBeto. "empre ,ue
alguma pe#a no(a era desencai)otada! ia a correr inspecion0-
la. Guando os componentes eram montados um ap<s outro e os
subsistemas passa(am nos testes prescritos! sentia uma
espCcie de satis7a#$o ,ue Bulga(a semelhante ao orgulho
maternal.
>llie! ;rumlin e -alerian chegaram para uma reuni$o de
256
rotina! ha(ia muito marcada! sobre a! entretanto
completamente redundante! monitoriDa#$o do sinal de -ega.
Guando chegaram! encontraram toda a gente a 7alar do
incndio de JabilNnia. Fcorrera Es primeiras horas da manh$!
tal(eD numa ocasi$o em ,ue o lugar era percorrido apenas
pelos seus ha+itu#s mais in,uos e irregener0(eis. Pm grupo
de assalto! e,uipado com morteiros e bombas incendi0rias!
atacara simultaneamente atra(Cs das portas de >nlil e 2shtar.
Tinha sido lan#ado 7ogo ao Digurate. ?a(ia uma 7otogra1a de
pessoas du(idosa e escassamente (estidas a 7ugir do Templo de
.ssur. "urpreendentemente! ninguCm morrera! embora
hou(esse muitos 7eridos.
&ouco antes do ata,ue! o =eV _orU "un! um Bornal
controlado pelos >arth-%irsters e ostentando um globo rachado
por um raio a encabe#ar a coluna dos nomes dos seus
redatores e colaboradores! recebera um tele7onema
anunciando ,ue o ata,ue ia ser e7etuado. Trata(a-se de castigo
di(inamente inspirado! in7ormara ,uem tele7onara! aplicado
em nome da decncia e da moralidade americanas por a,ueles
,ue esta(am 7artos e cansados de imundcie e de corrup#$o.
?ou(e declara#3es do presidente da Jabylon! 2nc.! condenando
o ata,ue e acusando uma alegada conspira#$o criminosa! mas -
pelo menos atC E,uele momento nem uma pala(ra de ". '.
?adden! (inda de onde ,uer ,ue ele esti(esse.
Como se sabia ,ue >llie (isitara ?adden em JabilNnia!
alguns membros do pessoal do proBeto ,uiseram saber a sua
rea#$o. .tC ;rumlin se mostrou interessado na sua opini$o a
esse respeito! embora! a Bulgar pelo seu e(idente conhecimento
da geogra1a do lugar! parecesse poss(el ,ue ele pr<prio o
ti(esse (isitado mais de uma (eD. >llie n$o tinha di1culdade
nenhuma em imagin0-lo como auriga. *as tal(eD ele ti(esse
apenas lido a respeito da JabilNnia. .s re(istas semanais
tinham publicado 7otomapas.
>(entualmente! abandonaram o assunto e (oltaram ao ,ue
ali os le(ara. %undamentalmente! a *ensagem prosseguia nas
mesmas 7re,Qncias! passa-bandas! constantes temporais e
modula#3es de 7ase e polariDa#$oS o desenho da *0,uina e o
manual de instru#3es continua(am sob os nHmeros primos e a
transmiss$o dos +ogos Flmpicos. . ci(iliDa#$o do sistema de
-ega parecia muito empenhada. Fu tal(eD se ti(essem apenas
es,uecido de desligar o emissor. -alerian tinha uma e)press$o
distante nos olhos.
- &eter! por,ue tem de olhar para o teto ,uando pensaL
;iDia-se ,ue ;rumlin se tornara mais brando nos Hltimos
251
anos! mas! como acontecia com a,uela obser(a#$o! a sua
mudan#a nem sempre era aparente. "er escolhido pela
presidente dos >stados Pnidos para representar a na#$o Bunto
dos e)traterrestres! costuma(a diDer! era uma grande honra. .
(iagem! con1dencia(a aos seus ntimos! seria o ponto
culminante da sua (ida. . mulher dele! temporariamente
transplantada para Ryoming e ainda obstinadamente 1el! tinha
de suportar as mesmas e)ibi#3es de slides apresentadas a
no(as audincias de cientistas e tCcnicos ,ue esta(am a
construir a *0,uina. Como a localiDa#$o 1ca(a perto da sua
*ontana natal! de (eD em ,uando ia l0 em (isitas bre(es.
=uma ocasi$o! >llie le(ara-o de carro a *issoula. &ela primeira
(eD desde ,ue se conheciam! ele mostrara-se cordial com ela
durante algumas horas consecuti(as.
- ChiuX >stou a pensar - respondeu -alerian. - ] uma
tCcnica de supress$o de rudo. >stou a tentar minimiDar os
moti(os de distra#$o no meu campo (isual! e (em (oc e
apresenta-me uma distra#$o no espectro 0udioX &oderia
perguntar-me por ,ue raD$o n$o 1)o apenas um bocado de
papel em branco. F problema C o 7ato de o papel ser
demasiado pe,ueno. Consigo (er coisas na minha (is$o
peri7Crica. ;e ,ual,uer modo! esta(a a pensar no seguinte: por
,ue estamos ainda a receber a mensagem de ?itler! a
transmiss$o dos +ogos FlmpicosL &assaram anos. >ntretanto
de(em ter captado a transmiss$o da coroa#$o britOnica. &or
,ue n$o (imos alguns primeiros planos de Frbe! Cetro e
arminho e n$o ou(imos uma (oD declamar e...agora coroado
como +orge -2! pela /ra#a de ;eus! rei da 2nglaterra e da
2rlanda do =orte e imperador da `ndiaL
- Tem a certeDa de ,ue -ega esta(a sobre a 2nglaterra
a,uando da transmiss$o da coroa#$oL - perguntou >llie.
- Tenho. -eri1camos isso poucas semanas depois da
recep#$o da transmiss$o dos +ogos Flmpicos. > a intensidade
era mais 7orte do ,ue a hist<ria do ?itler. Tenho a certeDa de
,ue -ega podia ter captado a transmiss$o da coroa#$o.
- 'eceia ,ue eles n$o ,ueiram ,ue saibamos tudo ,uanto
sabem a nosso respeitoL - sugeriu >llie.
- >st$o com pressa - respondeu -alerian! ,ue
ocasionalmente tinha propens$o para elocu#3es dCl1cas.
- F mais pro(0(el - opinou >llie - C ,uererem continuar a
recordar-nos ,ue sabem o ,ue respeita a ?itler.
- 2sso n$o C inteiramente di7erente do ,ue eu estou a diDer -
redargQiu -alerian.
- >st0 bem! n$o percamos mais tempo na %antasilOndia -
252
resmungou ;rumlin! ,ue se impacienta(a sempre com
especula#3es sobre a moti(a#$o dos e)traterrestres.
ConBecturar era um desperdcio de tempo total! diDiaS em bre(e
saberamos. >ntretanto instiga(a todos a concentrarem-se na
*ensagem: essa era constituda por dados concretos -
redundantes! sem ambigQidades! brilhantemente compostos. -
Flhem! um pouco de realidade tal(eD os concentre aos dois.
&or ,ue n$o (amos atC E 0rea de montagemL Creio ,ue est$o a
7aDer sistemas de integra#$o com os tubos de Crbio.
F desenho geomCtrico da *0,uina era simples. Fs
pormenores eram e)tremamente comple)os. .s cinco cadeiras
em ,ue a tripula#$o se sentaria 1ca(am a meia-nau no
dodecaedro! na parte onde 7orma(a um boBo e)terior mais
proeminente. =$o e)istiam ,uais,uer instala#3es para comer!
dormir ou outras 7un#3es corporais e ha(ia um limite m0)imo!
cuidadosamente prescrito! para o peso dos tripulantes e dos
seus pertences. =a pr0tica! essa restri#$o atua(a com
(antagem. para pessoas de pe,uena estatura. .lguns
pensa(am signi1car isso ,ue! uma (eD ati(ada! a *0,uina se
encontraria rapidamente com um (eculo espacial interestelar
nas imedia#3es da Terra. F Hnico sen$o era ,ue meticulosas
e)plora#3es <pticas e por radar n$o conseguiam detectar
,ual,uer (estgio de tal na(e. Custa(a a crer ,ue os
e)traterrestres se ti(essem es,uecido das necessidades
1siol<gicas elementares humanas. Tal(eD a *0,uina n$o 7osse
a lado nenhum. Tal(eD 1Desse ,ual,uer coisa E tripula#$o. =$o
ha(ia instrumentos nenhuns na 0rea tripulada! nada ,ue
ser(isse para conduDir! nem se,uer uma cha(e de igni#$o -
apenas as cinco cadeiras! (oltadas para o interior! de modo ,ue
cada membro pudesse obser(ar os outros.
&or cima e por bai)o da 0rea tripulada! na parte a a7uselar
do dodecaedro! 1ca(am os materiais orgOnicos! com a sua
ar,uitetura intrincada e intrigante. ;ispostos atra(Cs do
interior desta parte do dodecaedro! aparentemente ao acaso!
1ca(am os tu os de Cbrio. > rodeando o dodecaedro 1ca(am as
trs c0psulas es7Cricas concntricas! cada ,ual representando
de certo modo uma das trs dimens3es 7sicas. T primeira
(ista! as c0psulas 1ca(am magneticamente suspensas - pelo
menos as instru#3es incluam um potente gerador de campo
magnCtico e o espa#o entre as c0psulas es7Cricas e o
dodecaedro seria um grande (0cuo.
. *ensagem n$o especi1ca(a o nome de ,ual,uer dos
componentes da *0,uina. F Crbio era identi1cado como o
0tomo com sessenta e oito pr<tons e no(enta e no(e nutrons.
255
.s di(ersas partes da *0,uina tambCm eram descritas
numericamente - componente trinta e um! por e)emplo. .ssim!
Es c0psulas es7Cricas concntricas rotati(as 7oi dado o nome de
benDels por um tCcnico checo ,ue sabia alguma coisa da
hist<ria da tecnologia: /usta( JenDel in(entara! em 1886! o
carrossel.
. concep#$o e a 7un#$o da *0,uina eram insond0(eisS a
constru#$o da *0,uina e)igia todo um conBunto de no(as
tecnologias! mas ela era 7eita de matCria! a estrutura podia ser
diagramada - na realidade! tinham aparecido em media de todo
o mundo desenhos de cortes tCcnicos - e a sua 7orma acabada
7oi prontamente (isualiDada. 'eina(a um estado de esprito
constante de otimismo tecnol<gico.
;rumlin! -alerian e .rroVay submeteram-se E habitual
se,Qncia de identi1ca#$o! en(ol(endo credenciais! impress$o
do polegar e gra(a#$o da (oD! e 7oram depois admitidos no
(asto recinto de montagem. /uindastes de trs andares
coloca(am tubos de Crbio na matriD orgOnica. ;i(ersos painCis
pentagonais para o e)terior do dodecaedro pendiam de uma
(ia 7Crrea ele(ada. >n,uanto os "o(iCticos tinham tido alguns
problemas! os subsistemas americanos tinham 1nalmente
passado todos os testes e a ar,uitetura global da *0,uina
come#a(a a emergir gradualmente. >st0 tudo a 1car nos seus
lugares! pensou >llie. Flhou para o lugar onde os benDels
seriam montados. Guando completada! a *0,uina pareceria!
(ista de 7ora! uma da,uelas es7eras armilares dos astrNnomos
da 'enascen#a. Gue teria +ohannes \epler pensado de tudo
a,uiloL
F ch$o e os caminhos circun7erenciais dos (0rios pisos do
edi7cio de montagem esta(am cheios de tCcnicos! 7uncion0rios
go(ernamentais e representantes do Cons<rcio *undial da
*0,uina. >n,uanto obser(a(am! -alerian comentou ,ue a
presidente iniciara uma correspondncia ocasional com a sua
mulher! mas ,ue esta nem se,uer lhe diDia acerca de ,ue se
correspondiam. .legara o direito E pri(acidade.
F posicionamento dos tubos esta(a ,uase terminado e ia
tentar-se pela primeira (eD um teste importante de integra#$o
de sistemas. .lguns pensa(am ,ue o dispositi(o de
monitoriDa#$o prescrito era um telesc<pio de onda de
gra(idade. =o momento em ,ue o teste ia come#ar!
contornaram um poste! para (erem melhor.
;e sHbito! ;rumlin ia pelo ar! a (oar. Tudo o mais parecia
(oar tambCm. 4embrou a >llie o tornado ,ue transportara
;orothy para FD. Como num 1lme ao retardador! ;rumlin
259
inclinou-se na dire#$o dela! de bra#os abertos! e atirou-a
brutalmente ao ch$o. ;epois de todos a,ueles anos! pensou
>llie! seria a,uela a sua idCia de uma abordagem se)ualL F
homem tinha muito ,ue aprenderX
=unca se conseguiu determinar de ,uem 7oi a autoria.
>ntre as organiDa#3es ,ue rei(indica(am publicamente a
responsabilidade conta(am-se os >arth-%irsters! a %ac#$o do
>)Crcito -ermelho! a +ihad islOmica! a agora clandestina
%unda#$o de >nergia de %us$o! os "eparatistas "iUhs! o
"endero 4uminoso! o \hmer -erde! a 'enascen#a .7eg$! a ala
radical das *$es Contra a *0,uina! a 2greBa 'euni1cada da
'euni1ca#$o! a Fmega "ete! os Guiliastas do +uDo %inal
@embora Jilly +o 'anUin desmentisse ,ual,uer liga#$o com o
assunto e a1rmasse ,ue as con1ss3es eram 7eitas pelos mpios
numa tentati(a condenada ao 7racasso para desacreditar
;eusA! pela Jroederbond! por >l Catorce de %ebrero! pelo
>)Crcito "ecreto do \uomitang! pela 4iga "ionista! pelo partido
de ;eus e pela recCm-ressuscitada %rente de 4iberta#$o
"imbionesa. =a sua maioria! estas organiDa#3es n$o dispunha
dos meios necess0rios para e)ecutar a sabotagemS a e)tens$o
da lista era apenas um indicati(o de como a oposi#$o E
*0,uina alastrara.
. \u-\lu)-\lan! o partido =aDi .mericano! o partido
=acional-"ocialista ;emocr0tico e um punhado de outras
organiDa#3es de mentalidade semelhante absti(eram-se e n$o
rei(indicaram a responsabilidade no sucedido. Pma minoria
inMuente dos seus membros acredita(a ,ue a *ensagem tinha
sido en(iada pelo pr<prio ?itler. "egundo uma (ers$o! ele 7ora
le(ado para 7ora da Terra pela tecnologia de 7oguet3es alem$
em *aio de 199 e! nos anos intermCdios! os naDis tinham 7eito
um progresso signi1cati(o.
- =$o sei aonde a *0,uina ia - disse a presidente passados
alguns meses -! mas! se era a algum lugar nem ,ue 7osse s<
com metade da chaladice deste planeta! pro(a(elmente a
(iagem n$o teria! de ,ual,uer modo! (alido a pena.
"egundo a reconstitui#$o 7eita pela Comiss$o de 2n,uCrito!
um dos tubos de Crbio 7ora partido ao meio por uma e)plos$oS
os dois 7ragmentos em 7orma de casamata tinham descido de
uma altura de (inte metros e sido tambCm propulsionados
lateralmente a uma (elocidade consider0(el. Pma parede
interior sustentadora de peso tinha sido atingida e cedera sob
o impacto. *orreram onDe pessoas e 1caram 7eridas ,uarenta
25
e oito. %oi destrudo um certo nHmero de componentes
importantes da *0,uina e! como uma e)plos$o n$o se conta(a
entre os protocolos dos testes prescritos pela *ensagem! a
e)plos$o de(ia ter dani1cado componentes aparentemente n$o
a7etados. Guando n$o se 7aDia a mnima idCia ,uanto ao
7uncionamento de uma coisa! era imprescind(el ter muito
cuidado com a sua constru#$o.
.pesar da pro7us$o de organiDa#3es ,ue rei(indicaram
so7regamente o crCdito pela sabotagem! nos >stados Pnidos as
suspeitas concentraram-se imediatamente em dois dos poucos
grupos ,ue n$o tinham rei(indicado a responsabilidade: os
e)traterrestres e os 'ussos. Con(ersas acerca de *0,uinas do
%im do mundo (oltaram a encher o ar. Fs e)traterrestres
tinham concebido a *0,uina para e)plodir catastro1camente
,uando montada! mas! por sorte no diDer de alguns! tnhamos
sido descuidados na montagem e somente uma pe,uena carga
- tal(eD o detonador da *0,uina do %im do *undo - e)plodira.
2nsistiam em ,ue se parasse a constru#$o antes ,ue 7osse
demasiado tarde e se enterrassem os componentes
sobre(i(entes em minas de sal muito a7astadas umas das
outras.
*as a Comiss$o de 2n,uCrito encontrou pro(as de ,ue a
TragCdia da *0,uina! como o caso (eio a tornar-se conhecido!
era de origem mais terrestre. Fs tubos tinham uma ca(idade
elipsoidal central de prop<sito desconhecido e a sua parede
interior era 7orrada por uma intricada rede de 1nos 1os de
gadolnio. >ssa ca(idade 7ora cheia de e)plosi(o pl0stico ligado
a um dispositi(o de rel<gio! materiais ,ue n$o consta(am da
rela#$o das pe#as da *0,uina. F tubo tinha sido e)ecutado! a
ca(idade 7orrada e o produto 1nal testado e selado numa
instala#$o da ?adden Cybernetics em Terre ?aute! 2ndiana. .
instala#$o dos 1os de gadolnio tinha sido demasiado
complicada para ser 7eita E m$oS tornaram-se necess0rios
ser(o-mecOnicos rob<ticos! ,ue! por sua (eD! tinham e)igido a
constru#$o de uma 70brica importante. F custo da constru#$o
da 70brica 7ora totalmente suportado pela ?adden Cybernetics!
mas ha(eria outras! e mais lucrati(as! aplica#3es para os seus
produtos.
Fs trs outros tubos de Crbio do mesmo lote 7oram
inspecionados e n$o se encontrou ,ual,uer e)plosi(o pl0stico.
>,uipes so(iCticas e Baponesas tinham e7etuado uma sCrie de
e)perincias de ausculta#$o remota antes de ousarem abrir os
seus tubos de Crbio. .lguCm introduDira cuidadosamente uma
carga tamponada e um detonador de rel<gio na ca(idade! perto
25:
do 1m do processo de constru#$o em Terre ?aute. Pma (eD
7ora da 70brica! o tubo - e os de outros lotes - tinha sido
transportado por comboio especial! e sob guarda armada! para
Ryoming. F momento da e)plos$o e a natureDa da sabotagem
sugeriam alguCm com conhecimento da constru#$o da
*0,uinaS 7ora um trabalho 7eito no interior.
*as a in(estiga#$o pouco progrediu. ?ou(era di(ersas
dHDias de pessoas - tCcnicos! analistas de controle de
,ualidade! inspetores ,ue selaram o componente para o
transporte - ,ue poderiam ter tido a oportunidade de cometer a
sabotagem! se n$o os meios e a moti(a#$o. Fs ,ue 7alharam
nos testes do polgra7o tinham 0libis de pedra e cal. =enhum
dos suspeitos se descaiu com uma con1ss$o num momento
despre(enido! no bar mais pr<)imo. =enhum come#ou a gastar
mais do ,ue os seus meios permitiam. =enhum IcedeuI sob o
interrogat<rio. .pesar do ,ue se ,uali1cou de es7or#os
(igorosos da parte das agncias respons0(eis pelo
cumprimento da lei! o mistCrio permaneceu por des(endar.
Fs ,ue considera(am os "o(iCticos culpados argumenta(am
,ue o seu m<bil 7ora impedir os >stados Pnidos de ati(ar a sua
*0,uina primeiro. Fs 'ussos possuam a competncia tCcnica
necess0ria para e7etuar a sabotagem e! claro! o conhecimento
minucioso dos protocolos e da pr0tica da constru#$o da
*0,uina de ambos os lados do .tlOntico. .ssim ,ue o desastre
ocorreu! .natoly /oldmann! antigo discpulo de 4unacharsUy
,ue esta(a a trabalhar como agente de liga#$o so(iCtico em
Ryoming! comunicou urgentemente com *osco(o e disse-lhes
,ue desmontassem todos os seus tubos de Crbio.
.parentemente! esta con(ersa - ,ue tinha sido rotineiramente
escutada pela =". - pareceu demonstrar a ine)istncia de
,ual,uer en(ol(imento russo! mas alguns argumentaram ,ue o
tele7onema 7ora um estratagema para des(iar as suspeitas! ou
,ue /oldmann n$o ti(era conhecimento antecipado da
sabotagem. F argumento 7oi apro(eitado por a,ueles ,ue! nos
>stados Pnidos! se sentiam in,uietos com a recente redu#$o
das tens3es entre as duas superpotncias nucleares.
Compreensi(elmente! *osco(o 1cou indignado com a
sugest$o.
=a realidade! os "o(iCticos esta(am a encontrar mais
di1culdades na constru#$o da sua *0,uina do ,ue era do
conhecimento geral. PtiliDando a *ensagem descriptogra7ada!
o *inistCrio da 2ndHstria *eio-&esada 7eD progressos
consider0(eis na e)tra#$o de minCrio! metalurgia! nas
m0,uinas e 7erramentas e similares. . no(a microeletrNnica e
258
a no(a cibernCtica eram mais di7ceis! e a maior parte desses
componentes para a *0,uina so(iCtica esta(am a ser
produDidos! sob contrato! noutros lugares da >uropa e do
+ap$o. *ais di7cil ainda para a indHstria nacional so(iCtica era
a ,umica orgOnica! muita da ,ual e)igia tCcnicas
desen(ol(idas na biologia molecular.
%ora des7erido um golpe ,uase 7atal na genCtica so(iCtica
,uando! na dCcada de 1956! >staline decretara ,ue a moderna
genCtica mendeliana era ideologicamente inade,uada e
declarara cienti1camente ortodo)a a genCtica e)cntrica de
um agrNnomo politicamente so1sticado chamado Tro1m
4ysendo. . duas gera#3es de inteligentes estudantes so(iCticos
n$o 7oi ensinado essencialmente nada das bases 7undamentais
da hereditariedade. .gora! sessenta anos (ol(idos! a biologia
molecular e a engenharia genCtica so(iCticas esta(am
relati(amente atrasadas e poucas descobertas importantes
nessa matCria se de(iam a cientistas so(iCticos. .lgo similar
acontecera! mas aborti(amente! nos >stados Pnidos! onde! por
raD3es teol<gicas! tinham sido 7eitas tentati(as para impedir os
estudantes de escolas pHblicas de aprenderem o ,ue diDia
respeito E e(olu#$o! a idCia central da biologia moderna. .
raD$o era transparente! (isto uma interpreta#$o
7undamentalista da Jblia ser largamente considerada
incompat(el com o processo e(oluti(o. %eliDmente para a
biologia molecular americana! os 7undamentalistas n$o eram
t$o inMuentes nos >stados Pnidos como >staline 7ora na Pni$o
"o(iCtica.
F relat<rio da =ational 2ntelligence preparado para a
presidente sobre a ,uest$o conclua pela ine)istncia de
pro(as de en(ol(imento so(iCtico. &elo contr0rio! em (irtude de
terem paridade com os .mericanos no nHmero de tripulantes!
os "o(iCticos tinham 7ortes incenti(os para apoiar a conclus$o
da *0,uina americana. I"e a nossa tecnologia est0 no n(el
trsI! e)plicou o diretor da Central 2ntelligence! Ie a do nosso
ad(ers0rio no n(el ,uatro! 1camos 7eliDes ,uando cai do cCu
tecnologia do n(el ,uinDe. ;esde ,ue tenhamos igual acesso a
ela e recursos ade,uados.I &oucos 7uncion0rios do /o(erno
americano acredita(am ,ue os "o(iCticos 7ossem os causadores
da e)plos$o! e a presidente disse isso mesmo publicamente em
mais de uma ocasi$o. *as os (elhos h0bitos custam a morrer.
I=enhum grupo e)cntrico! por muito bem organiDado ,ue
esteBa! des(iar0 a humanidade deste obBeti(o hist<rico!I
declarou a presidente. =a pr0tica! porCm! tornara-se muito
mais di7cil conseguir um consenso nacional. . sabotagem
258
insuMara (ida no(a a todas as obBe#3es! raDo0(eis ou
desraDo0(eis! ,ue anteriormente tinham sido le(antadas. "< a
perspecti(a de. os "o(iCticos completarem a sua *0,uina
mante(e o proBeto americano ati(o.
. mulher ,uisera ,ue o 7uneral de ;rumlin se con1nasse a
uma cerimNnia 7amiliar! mas nisso! como em muitas outras
coisas! as suas boas inten#3es 7oram ignoradas. %sicos! p0ras-
mergulhadores! 7$s de hang-ding! 7uncion0rios
go(ernamentais! entusiastas do mergulho autNnomo!
radioastrNnomos! os di(ers! a,uaplanadores e a comunidade
mundial ">T2! todos ,uiseram comparecer. ;urante algum
tempo encararam a idCia de realiDar os ser(i#os religiosos na
Catedral de "$o +o$o >(angelista! na cidade de =o(a 2or,ue!
por ser a Hnica igreBa do pas de tamanho ade,uado. *as a
mulher de ;rumlin obte(e uma pe,uena (it<ria e a cerimNnia
7oi e7etuada ao ar li(re na cidade natal do marido! em
*issoula! *ontana. .s autoridades tinham concordado por,ue
*issoula simpli1ca(a os problemas de seguran#a.
>mbora -alerian n$o ti(esse 1cado gra(emente 7erido! os
seus mCdicos aconselharam-no a n$o assistir ao 7uneralS apesar
disso! ele pro7eriu um dos elogios 7Hnebres! numa cadeira de
rodas! F gnio especial de ;rumlin consistia em saber ,ue
perguntas 7aDer! disse -alerian. .bordara o problema da ">T2
ceticamente! por,ue o ceticismo se encontra(a no cora#$o da
cincia. *as! ,uando se tornara e(idente ,ue esta(a a ser
recebida uma *ensagem! ninguCm se de(otara mais a deci7r0-
la nem re(elara para isso mais recursos. F secret0rio-adBunto
da ;e7esa! *ichael \itD! em representa#$o da presidente!
sublinhou as ,ualidades pessoais de ;rumlin - o seu
entusiasmo! a sua preocupa#$o com os sentimentos dos outros!
a sua inteligncia brilhante! as suas aptid3es atlCticas. =$o
7ora a,uele tr0gico e cobarde acidente! e ;rumlin teria 1cado
na hist<ria como o primeiro americano a (isitar outra estrela.
;ela n$o ha(eria nenhuma perora#$o! dissera >llie a ;er
?eer. =em entre(istas E imprensa. Tal(eD algumas 7otogra1as -
compreendia a importOncia de algumas 7otogra1as. =$o
con1a(a em si! n$o tinha a certeDa de ,ue diria as coisas
certas. ;urante anos 7ora uma espCcie de porta-(oD! para o
pHblico! da ">T2! de .rgus e depois da *ensagem e da
*0,uina. *as a,uilo agora era di7erente. &recisa(a de algum
tempo para entender tudo bem.
Tanto ,uanto lhe parecia! ;rumlin morrera ao sal(ar-lhe a
259
(ida. -ira a e)plos$o antes de os outros a ou(irem! lobrigara a
massa de (0rios centos de ,uilogramas de Crbio descre(endo
um arco na dire#$o deles. Com os seus reMe)os r0pidos! saltara
para a empurrar para tr0s! para o outro lado do poste.
*encionara essa possibilidade a ;er ?eer! ,ue respondera:
;rumlin esta(a pro(a(elmente a saltar para se sal(ar a si
pr<prio e calhou! apenas! encontrares-te no seu caminho. .
obser(a#$o era duraS pretenderia tambCm agradar-lheL Fu
tal(eD! continuara ;er ?eer! ao sentir ,ue lhe desagradara!
;rumlin ti(esse sido atirado ao ar pela onda de cho,ue
pro(ocada pelo Crbio ao atingir a plata7orma de montagem.
*as ela tinha a certeDa absoluta. -ira tudo. . preocupa#$o
de ;rumlin 7ora sal(ar-lhe a (ida. > sal(ara. Tirando algumas
pe,uenas escoria#3es! 1cara 1sicamente ilesa. -alerian! ,ue
esti(era completamente protegido pelo poste! 1cara com
ambas as pernas 7raturadas por uma parede ,ue rura. >la 7ora
a7ortunada em mais de um aspecto. =em se,uer perdera os
sentidos.
F seu primeiro pensamento! assim ,ue compreendera o ,ue
acontecera! n$o tinha sido para o seu antigo pro7essor ;a(id
;rumlin! horri(elmente esmagado diante dos seus olhosS n$o
tinha sido de espanto ante a perspecti(a de ;rumlin ter dado a
sua (ida pela delaS n$o tinha sido o atraso ,ue de tudo a,uilo
resultaria para o &roBeto da *0,uina. =$o. 4mpido! claro! o
seu primeiro pensamento tinha sido: &osso ir! eles ter$o de me
en(iar! n$o h0 mais ninguCm! tenho de ir eu.
Conti(era-se imediatamente. *as B0 tarde demais. %icou
apa(orada com o seu en(ol(imento pessoal! com o egosmo
mes,uinho ,ue re(elara a si mesma na,uele momento de crise.
=$o importa(a ,ue ;rumlin ti(esse tido 7ra,ueDas
semelhantes. "entia-se horroriDada por descobri-las! ainda ,ue
7ugaDes! dentro de si mesma - t$o... (eementemente! t$o
aDa7amadamente! planeBando 7uturos cursos de a#$o!
es,uecida de tudo! e)ceto dela pr<pria. F ,ue mais detestou 7oi
a ausncia absoluta de generosidade do seu ego: n$o
apresenta(a ,uais,uer Busti1ca#3es! n$o da(a ,uartel! atira(a-
se de cabe#a. >ra imoral! doentio. >la sabia ,ue seria
imposs(el arranc0-lo! raiD e ramo. Teria de trabalhar nele
pacientemente! de discutir com ele chamando-o E raD$o! de
des(iar-lhe a aten#$o! tal(eD atC mesmo de amea#0-lo.
Guando os in(estigadores chegaram E cena do desastre!
mostrou-se incomunicati(a. I4amento n$o poder diDer-lhes
muito. =<s trs caminh0(amos Buntos na 0rea de montagem e!
de sHbito! hou(e uma e)plos$o e 7oi tudo pelos ares. "into n$o
296
poder aBudar. /ostaria de poder.I
;isse claramente aos seus colegas ,ue n$o ,ueria 7alar do
assunto e re7ugiou-se no seu apartamento durante tanto tempo
,ue eles mandaram um grupo de reconhecimento saber dela.
Tentou recordar todos os cambiantes do incidente. Tentou
reconstituir a sua con(ersa antes de entrarem na 0rea de
montagem! o ,ue ela e ;rumlin tinham dito durante a (iagem
de autom<(el a *issoula! o ,ue ;rumlin lhe parecera ,uando o
tinha conhecido no princpio da sua carreira de p<s-gradua#$o.
&ouco a pouco descobriu ,ue hou(era uma parte dela ,ue
deseBara a morte dele - antes mesmo de se tornarem
competidores para o lugar americano na *0,uina. Fdia(a-o
por t-la diminudo na presen#a dos outros estudantesS nas
aulas! por se ter oposto ao &roBeto .rgus! pelo ,ue lhe dissera
no momento seguinte E reconstitui#$o do 1lme de ?itler.
;eseBara-lhe a morte. > agora ele morrera. Fbedecendo a um
certo raciocnio - ,ue reconheceu imediatamente como
tortuoso -! considera(a-se culpada.
>le teria estado! se,uer! ali! se n$o 7osse ela. Com certeDa
,ue sim! respondeu a si mesmaS ,ual,uer outra pessoa teria
descoberto a *ensagem e ;rumlin ter-lhe-ia saltado para cima.
&or assim diDer. *as n$o o teria ela -por(entura atra(Cs da sua
pr<pria insensibilidade cient1ca - instigado a en(ol(er-se mais
pro7undamente no &roBeto da *0,uinaL &asso a passo!
e)aminou as possibilidades. "e eram desagrad0(eis!
apro7unda(a-as com particular insistnciaS escondia-se ali
alguma coisa. &ensou em homens! homens ,ue por ,ual,uer
raD$o admirara. ;rumlin. -alerian. ;er ?eer. +oss. +esse...
"taughtonL... F seu pai.
- ;outora .rroVayL
"entiu-se gratamente arrancada E sua medita#$o por uma
mulher loura e robusta! de meia-idade e (estido aDul
estampado. F seu rosto pareceu-lhe de certo modo 7amiliar. .
tarBeta identi1cati(a! de pano! no busto 7arto! diDia: ?. JorU!
/oteborg. ?
- ;outora .rroVay! lamento a sua... a sua perda. F ;a(id
disse-me tudo a seu respeito.
ClaroX . lend0ria ?elga JorU! companheira de mergulho
autNnomo de ;rumlin em tantas e t$o en7adonhas sess3es de
e)ibi#$o de slides para estudantes p<s-graduados. Guem!
perguntou a si pr<pria pela primeira (eD! tirara a,uelas
7otogra1asL Con(idaria um 7ot<gra7o para os acompanhar nos
seus encontros suba,u0ticosL
- >le disse-me ,uanto eram ntimos! os dois.
291
Gue est0 esta mulher a tentar diDer-meL Ter-lhe-0 o
;rumlin insinuado... Fs olhos encheram-se-lhe de l0grimas.
- ;esculpe! doutora JorU! neste momento n$o me sinto
muito bem.
;e cabe#a bai)a! a outra apressou-se a a7astar-se.
>sta(am no 7uneral muitos ,ue ela deseBa(a (er: -aygay!
.rUhangelsUy! /otsridDe! Jaruda! _u! Wi! ;e(i... > .bonneba
>da! de ,uem se 7ala(a cada (eD mais como do ,uinto membro
da tripula#$o - se as na#3es ti(essem uma ponta de bom senso!
pensou >llie! e se alguma (eD hou(esse uma coisa como uma
*0,uina completada. *as a sua histamina social esta(a
estourada e na,uele momento ela n$o poderia suportar
encontros demorados. &or um lado! recea(a o ,ue 7osse capaD
de diDer. Guanto do ,ue dissesse seria para bem do proBeto e
,uanto para satis7aDer as suas pr<prias necessidadesL Fs
outros mostraram-se compassi(os e compreensi(os. =o 1m de
contas! ela 7ora a pessoa ,ue se encontra(a mais perto de
;rumlin ,uando o tubo de Crbio o atingira e 1Dera em polpa.
292
CAPTULO )I
Os anc",os do oz/n"o
O deus que a cincia reconhece de&e ser um deus
exclusi&amente de leis uni&ersais$ um deus de negcio
grossista$ e no retalhista. 'o pode conciliar os seus
processos com a con&enincia dos indi&,duos.
R2442.* +.*>"
The -arieties o7 'eligious >)perience @1962A
. poucas centenas de ,uilNmetros de altitude! a Terra
enche metade do nosso cCu e a 7ai)a de aDul ,ue se estende de
*indanau a Jombaim! e ,ue os nossos olhos abarcam num
Hnico relance! C capaD de nos despeda#ar o cora#$o! de t$o
bela. . nossa Terra! pensamos. .,uele C o meu mundo. %oi dali
,ue (im. Toda a gente ,ue conhe#o! toda a gente de ,uem
alguma (eD ou(i 7alar! cresceu ali em bai)o! debai)o da,uele
aDul implac0(el e e)traordin0rio.
Corremos para leste de horiDonte a horiDonte! de al(orecer
a al(orecer! dando a (olta ao planeta em hora e meia. &assado
pouco tempo 1camos a conhec-lo! e)aminamos as suas
idiossincrasias e anomalias. Conseguimos (er tanto a olho nuX
. %lorida estar0 em bre(e de no(o E (ista. .,uele sistema de
tempestade tropical ,ue (imos na Hltima <rbita! a rodopiar e a
correr sobre as Carabas! ter0 chegado a %ort 4auderdaleL
>star$o libertas de ne(e! este -er$o! algumas das montanhas
do ?indu \ushL Temos tendncia para admirar os reci7es cor
de 0gua-marinha do mar de Coral. Flhamos para o banco de
gelo do .nt0rtico ocidental e perguntamo-nos se o seu colapso
inundaria realmente todas as cidades costeiras do planeta.
T luD do dia! porCm! C di7cil (er ,ual,uer sinal de habita#$o
humana. *as E noite! tirando a aurora polar! tudo ,uanto
(emos C de(ido a humanos! ao 7er(ilhar e tremeluDir a toda a
(olta do planeta. .,uela 7ai)a de luD C a parte oriental da
.mCrica do =orte! contnua de Joston a Rashington! uma
megal<poles de 7ato! se n$o de nome. .lCm arde o g0s natural
da 4bia. .s luDes o7uscantes da 7rota Baponesa de pesca do
camar$o mo(imentaram-se na dire#$o do mar da China
*eridional. >m cada <rbita a Terra conta-nos no(as est<rias.
&odemos (er uma erup#$o (ulcOnica na \amchatUa! uma
tempestade de areia sariana a apro)imar-se do Jrasil! tempo
gClido e)temporOneo na =o(a [elOndia.
Come#amos a pensar na Terra como um organismo! uma
coisa (i(a. Come#amos a preocupar-nos com ela! a interessar-
nos por ela! a deseBar-lhe bem. .s 7ronteiras nacionais s$o t$o
in(is(eis como meridianos de longitude! ou os tr<picos de
COncer e Capric<rnio. .s 7ronteiras s$o arbitr0rias. F planeta C
real.
F (No espacial! conse,Qentemente! C sub(ersi(o. "e tem a
sorte su1ciente de se encontrar em <rbita terrestre! a maioria
das pessoas! ap<s um pouco de medita#$o! tem pensamentos
similares. .s na#3es ,ue tinham institudo o (No espacial
ha(iam-no 7eito largamente por raD3es nacionalistasS constitua
uma pe,uena ironia o 7ato de ,uase todos ,uantos penetra(am
no espa#o terem o espantoso (islumbre de uma perspecti(a
transnacional! da Terra como um mundo.
=$o era di7cil imaginar um tempo em ,ue a lealdade
predominante seria para com esse mundo aDul! ou mesmo para
com um aglomerado de mundos aninhados E (olta da estrela
an$ amarela pr<)ima! E ,ual os humanos! outrora ignorantes
de ,ue toda a estrela C um sol! tinham aposto o artigo de1nidoS
o "ol. "omente agora! ,uando muitas pessoas entra(am no
espa#o por longos perodos e lhes era concedido um pouco de
tempo para reMe)$o! somente agora o poder da perspecti(a
planet0ria come#a(a a sentir-se. Pm nHmero signi1cati(o
desses ocupantes da <rbita terrestre bai)a eram! como (iera a
descobrir-se! inMuentes l0 em bai)o! na Terra.
Tinham - desde o princpio! desde antes de humanos terem
entrado no espa#o - en(iado animais l0 para cima. .mebas!
moscas-da-7ruta! ratos! c$es e macacos tinham-se tornado
audaDes (eteranos do espa#o. T medida ,ue (Nos espaciais de
dura#$o cada (eD mais longa se tornaram poss(eis! descobriu-
se uma coisa inesperada. =$o e)ercia nenhum e7eito sobre
microrganismos e pouco e7eito sobre moscas-da-7rutaS mas! no
tocante aos mam7eros! segundo parecia! a gra(idade Dero
aumenta(a o perodo de dura#$o da (ida. >m deD ou (inte por
cento. "e uma pessoa (i(ia em Dero! o seu corpo despendia
menos energia a combater a 7or#a da gra(idade! as suas
cClulas o)ida(am-se mais de(agar e a pessoa (i(ia mais tempo.
.lguns mCdicos a1rma(am ,ue os e7eitos seriam muito mais
pronunciados em seres humanos do ,ue em ratos. &aira(a no
ar um tenussimo aroma de imortalidade.
. ta)a de no(os cancros descera oitenta por cento nos
animais orbitais! em compara#$o com um grupo de controle na
Terra. . leucemia e os carcinomas lin70ticos desciam no(enta
por cento. ?a(ia atC alguns indcios! tal(eD ainda n$o!
estatisticamente! signi1cati(os! de ,ue a ta)a de remiss$o
espontOnea de doen#as neopl0sicas era muito maior em
299
gra(idade Dero. *eio sCculo atr0s! o ,umico alem$o Ftto
Rarburg al(itrara ,ue a o)ida#$o era a causa de muitos
cancros. F menor consumo celular de o)ignio no estado de
ausncia de peso parecia de sHbito muito atraente. &essoas
,ue em dCcadas anteriores teriam 7eito uma peregrina#$o ao
*C)ico em busca de laetrile clama(am agora por um bilhete
para o espa#o. *as o pre#o era e)orbitante. Guer como
medicina pre(enti(a! ,uer como medicina clnica! o (No
espacial esta(a ao alcance de muito poucos.
;e sHbito! somas de dinheiro atC ent$o inauditas 1caram
dispon(eis para in(estimento em esta#3es orbitais ci(is.
*esmo no 1m do "egundo *ilnio ha(ia hotCis de
aposentadoria rudimentares a algumas centenas de
,uilNmetros de altitude. .lCm da despesa e)istia!
e(identemente! uma gra(e des(antagemS as les3es (asculares
e osteol<gicas progressi(as tornariam imposs(el (oltar alguma
(eD ao campo gra(itacional da super7cie da Terra. *as! para
alguns dos anci$os ricos! isso n$o constitua impedimento
importante. >m troca de outra dCcada de (ida! sentiam-se
7eliDes por poderem retirar-se para o cCu e! e(entualmente!
morrer l0.
?a(ia ,uem se preocupasse com o 7ato de se tratar de um
in(estimento imprudente da ri,ueDa limitada do planetaS eram
demasiadas as necessidades urgentes e as Bustas ,uei)as dos
pobres e despro(idos de poder para ,ue se gastasse essa
ri,ueDa a paparicar os ricos e poderosos. >ra temer0rio!
diDiam! permitir ,ue uma classe pri(ilegiada emigrasse para o
espa#o! dei)ando as massas para tr0s! na Terra - um planeta
,ue se torna(a e7eti(amente perten#a de propriet0rios
absentistas. Futros pro7essa(am tratar-se de uma d0di(a de
;eus: os propriet0rios do planeta esta(am a agrupar-se em
bandos e a partirS l0 em cima! argumenta(am! n$o podiam
7aDer tanto mal! nem pouco mais ou menos! como c0 em bai)o.
Guase ninguCm ante(ia o resultado principal! a
trans7erncia de uma perspecti(a planet0ria (i(a para a,ueles
,ue podiam 7aDer o maior bem. &assados alguns anos resta(am
poucos nacionalistas em <rbita terrestre. F con7ronto nuclear
global le(anta reais problemas E,ueles com uma propens$o
para a imortalidade.
?a(ia industriais Baponeses! grandes armadores gregos!
prncipes herdeiros sauditas! um e)-presidente! um antigo
secret0rio-geral do partido! um bar$o de magnatas escro,ues
chins e um patr$o de tra1cantes de herona retirado. =o
Fcidente! alCm de um punhado de con(ites promocionais!
29
e)istia apenas um critCrio para obten#$o de residncia
georbital: tinha de se poder pagar. . estalagem so(iCtica era
di7erenteS chama(a-se esta#$o espacial e o antigo secret0rio-
geral encontra(a-se l0! diDia-se! para Iin(estiga#$o
gerontol<gicaI. ;e modo geral! as massas n$o se sentiam
ressentidas. Pm dia! imagina(am! tambCm iriam.
Fs ,ue se encontra(am em <rbita terrestre tendiam a ser
circunspectos! cuidadosos! calados. .s suas 7amlias e os ,ue
os ser(iam tinham ,ualidades pessoais semelhantes. >ram o
7oco da aten#$o discreta de outras pessoas ricas e poderosas
,ue ainda esta(am na Terra. =$o 7aDiam declara#3es pHblicas!
mas as suas opini3es permea(am gradualmente o pensamento
de lderes em todo o mundo. . redu#$o continuada das armas
nucleares pelas cinco potncias nucleares era uma coisa ,ue os
(enerandos em <rbita apoia(am. "em alardes! tinham
endossado a constru#$o da *0,uina em (irtude do seu
potencial para uni1car o mundo. Fcasionalmente! organiDa#3es
nacionalistas escre(iam a respeito de uma imensa conspira#$o
em <rbita terrestre! de bonD3es tremelicantes ,ue (endiam as
suas m$es-p0trias. ?a(ia panMetos ,ue se a1rma(am
transcri#3es estenogr01cas de uma reuni$o a bordo do
*ethuselah! em ,ue tinham estado presentes representantes
de outras esta#3es espaciais pri(adas! os ,uais para l0 tinham
sido transportados para o e7eito. >ra apresentada uma lista de
Iitens de a#$oI! concebida para insuMar terror no cora#$o do
mais morno patriota. Fs panMetos eram espHrios! anunciou a
TimesVeeU! ,ue lhes chamou IFs protocolos dos anci$os do
oDNnioI.
=os dias ,ue antecederam imediatamente o lan#amento!
>llie tentou passar algum tempo - 7re,Qentemente logo ap<s o
al(orecer - em Cocoa Jeach. &edira emprestado um
apartamento ,ue da(a para a praia e para o oceano .tlOntico.
4e(a(a consigo bocados de p$o e treina(a-se a atir0-los Es
gai(otas. >las tinham habilidade para apanhar peda#os em (No!
com uma (antagem de campo mais ou menos e,ui(alente!
segundo os seus c0lculos! E de um e)terno campista de basebol
da primeira di(is$o. ?a(ia momentos em ,ue (inte ou trinta
gai(otas paira(am no ar! apenas um metro ou dois acima da
sua cabe#a. Jatiam (igorosamente as asas para se manterem
no seu lugar! de bico aberto! tensas! na pre(is$o do
aparecimento miraculoso de comida. 'o#a(am umas pelas
outras num parente mo(imento ao acaso! mas o e7eito geral
29:
era um padr$o estacion0rio. =o caminho de regresso reparou
numa pe,uena e! na sua humildade! per7eita 7ronde de
palmeira cada no 1m da praia. .panhou-a e le(ou-a para o
apartamento! a sacudir cuidadosamente a areia com os dedos.
?adden con(idara-a para uma (isita E sua casa longe de
casa! ao seu castelo no espa#o. Chama(a-lhe *ethuselah. >la
n$o pNde 7alar do con(ite a ninguCm! 7ora do /o(erno! em
(irtude da pai)$o de ?adden por se manter a7astado da
aten#$o pHblica. =a realidade! ainda n$o era do conhecimento
geral ,ue ele 7ora residir em <rbita! se mudara para o cCu.
Todos os participantes do /o(erno a ,uem >llie 7alou do
con(ite se mostraram 7a(or0(eis. F conselho de ;er ?eer 7oi:
I. mudan#a de cen0rio 7ar-te-0 bem.I . presidente era
claramente a 7a(or da (isita! pois apareceu rapidamente um
lugar dispon(el no pr<)imo (ai(Cm! o B0 idoso "T" 2ntrepid. .
passagem para uma casa de repouso em <rbita e7etua(a-se
geralmente por transporte comercial. >sta(a a ser submetido a
pro(as de ,uali1ca#$o de (No 1nal um (eculo muito maior n$o
reutiliD0(el. *as a es,uadra de (ai(ens! embora a en(elhecer!
era ainda o ca(alo de carga das ati(idades espaciais do
/o(erno dos >P.! tanto militares como ci(is.
- "oltam-se mosaicos Es m$os-cheias ,uando reentramos e
depois (oltamos a col0-los ,uando descolamos - e)plicou-lhe
um dos pilotos-astronautas.
.lCm de uma saHde geral boa! n$o ha(ia ,uais,uer
e)igncias ,uanto 0 condi#$o 7sica para o (No. Fs (eculos
comerciais tinham tendncia para subir cheios e regressar
(aDios. >m contrapartida! os (Nos de (ai(ens esgota(am a
lota#$o tanto na ida como na (olta. .ntes da sua Hltima
aterragem! na semana anterior! o 2ntrepid encontrara-se com o
*ethuselah e acostara! a 1m de traDer dois passageiros de
regresso E Terra. >llie reconheceu-lhes os nomes: um era um
desenhista de sistemas de propuls$o e o outro um criobi<logo.
&erguntou a si mesma o ,ue teriam ido 7aDer a *ethuselah.
- -er0 - continuou o piloto -! ser0 como cair de um tronco
derrubado. Guase ninguCm detesta e a maioria das pessoas
adora.
>la adorou. .pertada no interior do (eculo com o piloto!
dois especialistas mission0rios! um militar de l0bios cerrados e
um 7uncion0rio do 2nternal 'e(enue "er(ice! acumulou o
praDer de uma descolagem impec0(el com a embriagueD da
sua primeira e)perincia em gra(idade Dero! uma e)perincia
mais demorada do ,ue a (iagem no ele(ador de alta
desacelera#$o no Rorld Trade Center! em =o(a 2or,ue. Pma
298
<rbita e meia depois encontra(am-se com *ethuselah. ;ali a
dois dias! o transporte comercial =arnia tr0-la-ia para bai)o.
F Castelo - ?adden insistia em chamar-lhe assim - gira(a
lentamente! e7etuando uma re(olu#$o completa em cada
no(enta minutos! de modo ,ue o mesmo lado esta(a sempre
(oltado para a Terra. F gabinete de ?adden apresenta(a um
panorama magni1cente na antepara (oltada para a Terra - n$o
se trata(a de um Ccran de tele(is$o! mas sim de uma
(erdadeira Banela transparente. Fs 7<tons ,ue ela esta(a a (er
tinham sido proBetados pelos ne(ados .ndes apenas uma
7ra#$o de segundo antes. . n$o ser nas pro)imidades da
peri7eria da Banela! onde o plano inclinado atra(Cs do grosso
polmero era mais longo! n$o se nota(a praticamente nenhuma
distor#$o.
?a(ia muita gente ,ue conhecia! atC mesmo pessoas ,ue se
considera(am religiosas! para ,uem o sentimento de
re(erncia era um embara#o. *as era preciso ser 7eita de pau!
pensou! para parar diante da,uela Banela e n$o o e)perimentar.
;e(eriam en(iar Bo(ens poetas e compositores! artistas
pl0sticos! cineastas e pessoas pro7undamente religiosas! mas
sem estarem completamente dependentes das burocracias
sect0rias.
.,uela e)perincia podia ser 7acilmente transmitida!
acha(a! E gente comum da Terra. Gue pena n$o ter ainda sido
tentado a sCrio. . sensa#$o era... numinosa.
- ?abituamo-nos -disse-lhe ?adden -! mas n$o nos
cansamos. ;e (eD em ,uando ainda C inspiradora.
.bstmio como sempre! 7aDia render uma cola de dieta. >la
recusara a o7erta de ,ual,uer coisa mais 7orte. F pre#o do
etanol em <rbita de(ia ser ele(ado.
- Claro ,ue sentimos a 7alta de coisas: longos passeios a pC!
nadar no oceano! (elhos amigos ,ue aparecem sem serem
anunciados... *as eu nunca 7ui muito dessas coisas. >! como
(! os amigos podem (ir c0 acima 7aDer uma (isita.
- F ,ue C imensamente dispendioso.
- Pma mulher (em (isitar _amagishi! o meu (iDinho da ala
contgua. =a segunda ter#a-7eira de cada ms! ,uer cho(a ,uer
7a#a sol. ;epois apresento-lho. ] um tipo e tanto. Criminoso de
guerra classe .... mas s< pronunciado! compreende! nunca
condenado.
- Gual C a atra#$oL - perguntou >llie. - -oc n$o pensa ,ue
o mundo est0 prestes a terminar. Gue 7aD a,ui em cimaL
- /osto da (ista. > h0 algumas subtileDas Burdicas.
>la olhou-o! um pouco agastada.
298
- "abe! uma pessoa na minha situa#$o - no(as in(en#3es!
no(as indHstrias - est0 sempre muito E beirinha de in7ringir
uma ou outra lei. /eralmente isso acontece por,ue as leis
antigas n$o acertaram o passo com a no(a tecnologia.
.rriscamo-nos a perder uma ,uantidade do nosso tempo em
litgios. ] uma coisa ,ue reduD a nossa e1cincia. .o passo ,ue
nada disto - 7eD um gesto largo! abarcando tanto o Castelo
como a Terra - C perten#a de nenhuma na#$o. >ste Castelo
pertence-me a mim! ao meu amigo _amagishi e a alguns
outros. =unca poderia ha(er nada de ilegal em 7ornecer-me
alimentos e o necess0rio para a satis7a#$o de necessidades
materiais. =o entanto! e apenas por uma ,uest$o de
seguran#a! estamos a trabalhar em sistemas ecol<gicos
7echados. =$o e)iste nenhum tratado de e)tradi#$o entre este
Castelo e ,ual,uer das na#3es l0 de bai)o. >n1m! pesados os
pr<s e os contras! C melhor para mim estar c0 em cima...
I=$o ,uero ,ue pense ,ue 1D alguma coisa
(erdadeiramente ilegal. *as estamos a 7aDer tantas coisas
no(as ,ue C inteligente Bogar pelo seguro. &or e)emplo! h0
pessoas ,ue acreditam realmente ,ue eu sabotei a *0,uina!
,uando na (erdade eu gastei uma ,uantidade absurda do meu
pr<prio dinheiro a tentar constru-la. > (oc sabe o ,ue eles
1Deram a JabilNnia. Fs in(estigadores do meu seguro pensam
,ue de(em ter sido as mesmas pessoas ,ue atuaram tanto em
JabilNnia como em Terre ?aute. &arece ,ue tenho muitos
inimigos. =$o compreendo por ,u. .cho ,ue 1D muito bem Es
pessoas. ;e ,ual,uer modo! globalmente! C melhor para mim
estar c0 em cima.
I*as era da *0,uina ,ue ,ueria 7alar-lhe. %oi horr(el!
a,uela cat0stro7e do tubo de Crbio no Ryoming. 4amento
sinceramente o ,ue aconteceu ao ;rumlin. >ra um gaBo teso. >
de(e ter sido um grande cho,ue para (oc. Tem a certeDa de
,ue n$o ,uer uma bebidaL
*as a ela basta(a-lhe olhar para a Terra e escutar.
- "e eu n$o estou desencoraBado a respeito da *0,uina -
prosseguiu ?adden -! n$o percebo por ,ue moti(o (oc h0-de
estar. &ro(a(elmente receia ,ue nunca (enha a ha(er uma
m0,uina americana! preocupa-a ,ue haBa demasiada gente ,ue
,ueira ,ue ela 7alhe. . presidente est0 preocupada com a
mesma coisa. > a,uelas 70bricas ,ue construmos n$o s$o
linhas de montagem. Temos estado a 7aDer produtos por
encomenda. -ai ser dispendioso substituir todas as partes
dani1cadas. *as (oc est0 principalmente a pensar ,ue tal(eD
tenha come#ado por ser tudo uma m0 idCia. Gue tal(eD
299
tenhamos sido idiotas por a(an#armos t$o depressa. &ortanto!
e)aminemos tudo demorada e cuidadosamente. *esmo ,ue
(oc n$o esteBa a pensar assim! a presidente est0. *as! se n$o
o 1Dermos em bre(e! receio ,ue nunca o 7a#amos. > h0 ainda
outra coisa: n$o creio ,ue o con(ite 1,ue em aberto para
sempre.
- :] curioso ,ue tenha dito isso. >ra precisamente do ,ue
-alerian! ;rumlin e eu pr<pria est0(amos a 7alar antes do
acidente... da sabotagem - corrigiu. - Gueira continuar.
- "abe! os religiosos - a maior parte deles - pensam
realmente ,ue este planeta C uma e)perincia. ]! nisso ,ue as
suas cren#as se resumem. Pm deus ,ual,uer est0 sempre a
consertar e a es,uadrinhar! a en(ol(er-se com mulheres de
negociantes! a dar t0buas de leis em montanhas! a ordenar-nos
,ue mutilemos os nossos 1lhos! a in7ormar as pessoas das
pala(ras ,ue podem diDer e das ,ue n$o podem diDer! a 7aDer
com ,ue as pessoas se sintam culpadas por se di(ertirem e
coisas assim. &or ,ue n$o dei)am os deuses as coisas em paDL
Toda esta inter(en#$o denuncia incompetncia. "e ;eus n$o
,ueria ,ue a mulher de 4ot olhasse para tr0s! por ,ue moti(o
n$o a 7eD obediente para ,ue ela 1Desse o ,ue o marido lhe
dissesseL "e n$o ti(esse 7eito 4ot uma par(a t$o grande! tal(eD
ela 4he ti(esse prestado mais aten#$o. "e ;eus C onipotente e
onisciente! por ,ue n$o come#ou por 7aDer o uni(erso de modo
,ue ele sasse da maneira ,ue >le ,ueriaL &or ,ue est0
constantemente a reparar e a protestarL =$o! h0 uma coisa
,ue a Jblia torna e(idente: o ;eus bblico C um construtor de
m0 ,ualidade. =$o presta na concep#$o e n$o presta na
e)ecu#$o. >staria desempregado se hou(esse alguma
concorrncia.
I] por isso ,ue n$o acredito ,ue seBamos uma e)perincia.
&oderia ha(er uma ,uantidade de planetas e)perimentais no
Pni(erso! lugares onde deuses-aprendiDes 7ossem pNr E pro(a
as suas aptid3es. Gue pena 'anUin e +oss n$o terem nascido
num desses planetasX *as neste planeta - apontou de no(o
para a Banela - n$o h0 nenhuma micro-inter(en#$o. Fs deuses
n$o passam por c0 para consertar as coisas ,uando n<s
7aDemos borrada. Flhe para a hist<ria humana e (er0 ,ue C
e(idente ,ue temos estado entregues a n<s mesmos.
- .tC agora - disse ela. - ;eus e) machinaL ] isso ,ue
pensaL .cha ,ue os deuses ti(eram 1nalmente pena de n<s e
nos mandaram a *0,uinaL
- ] mais *achina e) deo! ou l0 como se diD em bom latim.
=$o! n$o penso ,ue n<s seBamos a e)perincia. &enso ,ue
26
somos o controle! o planeta pelo ,ual ninguCm se interessou! o
lugar onde ninguCm inter(eio. Pm mundo de calibra#$o ,ue se
deteriorou. ] isso ,ue acontece se eles n$o inter(m. . Terra C
uma li#$o obBeti(a para os deuses aprendiDes. I"e (ocs se
es7or#arem realmenteI! diDem-lhes! I7ar$o ,ual,uer coisa como
a Terra.I *as! claro! seria um desperdcio dei)ar destruir um
mundo per7eitamente bom. &or isso! nos d$o uma espreitadela
de (eD em ,uando! pelo sim! pelo n$o. Tal(eD nessas alturas
tragam consigo os deuses ,ue se es7or#aram. . Hltima (eD ,ue
deram uma (ista de olhos and0(amos n<s a brincar nas
sa(anas! a tentar correr mais depressa do ,ue os antlopes.
I*uito bem! est0 porreiroI! disseram. I>stes tipos n$o nos ($o
causar problemas nenhuns. ;em-lhes outra espreitadela
da,ui a mais deD milh3es de anos. *as! para Bogarmos pelo
seguro! (igiem-nos pelas radio7re,Qncias.I
I.tC ,ue um dia soa um alarme. Pma mensagem da Terra.
IF ,uL >les B0 tm tele(is$oL -eBamos o ,ue est$o a tramar.I
>st0dio olmpico. Jandeiras nacionais. .(e de rapina. .dolph
?itler. *ilhares de pessoas a o(acionar. IFra estaXI! e)clamam.
Conhecem os sinais de ad(ertncia. '0pidos como um raio!
diDem-nos: >h! (ocs! acabem com isso. Tm a um planeta
per7eitamente bom. ;esorganiDado! mas operacional. Flhem!
construam antes esta *0,uina. >st$o preocupados conosco.
compreendem ,ue estamos numa (ertente a descer. &ensam
,ue de(emos ter pressa de ser consertados. > eu penso o
mesmo. Temos de construir a *0,uina.
>llie sabia o ,ue ;rumlin teria pensado de argumentos
da,uele gnero. .pesar de muito do ,ue ?adden acabara de
diDer coincidir com o seu pr<prio pensamento! esta(a 7arta
da,uelas especula#3es enganosas e con(encidas ,uanto ao ,ue
os -eganianos tinham em mente. Gueria ,ue o proBeto
continuasse! ,ue a *0,uina 7osse completada e ati(ada! ,ue o
no(o est0dio da hist<ria humana come#asse. .inda descon1a(a
das suas pr<prias moti(a#3es! ainda se mantinha prudente
mesmo ,uando a menciona(am como poss(el membro da
tripula#$o de uma *0,uina completada. &or isso! a demora no
reatamento da constru#$o trabalha(a a seu 7a(or! da(a-lhe
tempo para deslindar os seus pr<prios problemas.
- +antaremos com _amagishi. /ostar0 dele. Con7esso-lhe! no
entanto! ,ue estamos um pouco preocupados a seu respeito. T
noite mantCm a press$o parcial do seu o)ignio muito bai)a.
- Gue ,uer diDerL
- Jem! ,uanto mais bai)o o conteHdo de o)ignio no ar!
mais tempo (i(emos. &elo menos C isso o ,ue os mCdicos nos
21
diDem. &or essa raD$o! temos todos de decidir ,ual ser0 a
,uantidade de o)ignio nos nossos aposentos. ;urante o dia
n$o a podemos descer muito abai)o dos (inte por cento! pois!
de contr0rio! 1camos grogues. &reBudica o 7uncionamento
mental. *as de noite! pelo menos estamos a dormir! podemos
bai)ar a press$o parcial do o)ignio. >)iste! no entanto! um
perigo: o de a bai)armos demasiado. . de _amagishi est0
reduDida a catorDe por cento! nos tempos ,ue correm! por,ue
ele ,uer (i(er eternamente. >m conse,Qncia disso! n$o est0
lHcido antes da hora do almo#o.
- >u tenho sido assim toda a minha (ida! com (inte por
cento de o)ignio - replicou ela! a rir.
- >le agora est0 a e)perimentar drogas nootr<picas para
e(itar o atordoamento. -oc sabe! coisas como o &iracetam.
*elhoram! sem dH(ida nenhuma! a mem<ria. =$o sei se
tornam uma pessoa e7eti(amente mais inteligente! mas C isso
,ue eles diDem. .ssim! o _amagishi anda a tomar uma
,uantidade enorme de nootr<picos e a respirar o)ignio
insu1ciente de noite.
- &or isso tem um comportamento de idiotaL
- 2diotaL ] di7cil diDer. =$o conhe#o muitos criminosos de
guerra da classe . com no(enta e dois anos.
- ] por essa raD$o ,ue todas as e)perincias precisam de
um controle - comentou ela! e ele sorriu.
*esmo com a sua a(an#ada idade! _amagishi apresenta(a o
porte ereto ,ue ad,uirira durante o seu longo perodo de
ser(i#o no >)Crcito 2mperial. >ra um homem pe,ueno!
completamente cal(o! com um bigode branco ,ue n$o da(a nas
(istas e uma e)press$o 1)a e benigna no rosto.
- >ncontro-me a,ui por causa dos ,uadris - e)plicou. - >stou
in7ormado acerca do cancro e do perodo de dura#$o da (ida!
mas encontro-me a,ui por causa dos ,uadris. =a minha idade!
os ossos 7raturam-se com 7acilidade. F bar$o TsuUuma morreu
em conse,Qncia de ter cado do 7uton para o tatami
18
. Pma
,ueda de meio metro. *eio metro. > os seus ossos 7raturaram-
se. >m g Dero os ,uadris n$o se 7raturam.
&arecia uma idCia muito sensata.
Tinham sido 7eitas algumas cedncias gastronNmicas! mas o
Bantar 7oi de surpreendente elegOncia. Criara-se uma pe,uena
tecnologia especialiDada para Bantares em ambientes com
17
Tapete Bapons de palha de arroD coberto por uma esteira de Bunco! usado nos ,uartos
Baponeses. @=. da T.A
22
ausncia de peso. Fs utenslios de ser(ir tinham tampas! os
copos eram cobertos e tinham palhinhas. .limentos como
noDes ou Mocos de cereais secos eram proibidos.
_amagishi aconselhou o ca(iar a >llie. >ra um dos poucos
alimentos ocidentais! e)plicou-lhe! cuBo pre#o por ,uilograma!
na Terra! era superior ao do en(io para o espa#o. . coes$o dos
o(os indi(iduais do ca(iar constitua um acaso a7ortunado.
Tentou imaginar milhares de o(os separados em ,ueda li(re
indi(idual! a ene(oar os corredores da,uele lar e repouso
orbital. ;e sHbito lembrou-se de ,ue a sua m$e tambCm esta(a
num lar de repouso! (0rias ordens de magnitude mais modesto
do ,ue a,uele. &or sinal! orientando-se pelos /randes 4agos!
(is(eis na,uele momento do lado de 7ora da Banela! conseguia
localiDar o lugar onde a m$e se encontra(a. &odia dispor de
dois dias para tagarelar em <rbita terrestre com rapaDes maus
milhares de (eDes milion0rios! mas n$o dispunha de um ,uarto
de hora para 7aDer um tele7onema E m$eL &rometeu a si
mesma ,ue lhe tele7onaria assim ,ue aterrasse em Cocoa
Jeach. Pm comunicado oriundo da <rbita terrestre! pensou!
poderia parecer no(idade e)cessi(a para o lar de cidad$os
idosos de +anes(ille! Risconsin.
_amagishi interrompeu-lhe os pensamentos para a in7ormar
de ,ue era o homem mais (elho do espa#o. ;esde sempre. .tC
mesmo o e)-primeiro-ministro chins era mais no(o. ;espiu o
casaco! arrega#ou a manga direita! Metiu o bceps e pediu a
>llie ,ue apalpasse o mHsculo. *omentos depois des7aDia-se
em pormenores animados e ,uantitati(os das obras de
caridade merit<rias Es ,uais dera grandes contribui#3es.
>la tentou con(ersar cortesmente.
- 2sto a,ui em cima C muito pl0cido e sossegado. ;e(e estar
a apreciar a sua estada a,ui.
;irigira a obser(a#$o delicada a _amagishi! mas 7oi ?adden
,uem respondeu:
- =$o C inteiramente isento de acontecimentos. ;e (eD em
,uando h0 uma crise e temos de agir rapidamente.
- >)plos$o solar! muitssimo m0. Torna uma pessoa estCril -
elucidou _amagishi.
- "im! se h0 uma grande e)plos$o solar monitoriDada por
telesc<pio! dispomos de cerca de trs dias antes de as
partculas carregadas atingirem o Castelo. &or isso! os
residentes permanentes! como _amagishi-san e eu! ($o para o
abrigo contra tempestades. *uito espartano! muito restrito.
*as tem um escudo anti-radia#$o su1ciente para 7aDer a sua
di7eren#a. Claro ,ue h0 sempre alguma radia#$o secund0ria. F
25
problema C ,ue todo o pessoal n$o permanente e todos os
(isitantes tm de partir nesse espa#o de trs dias. >sse gnero
de emergncia pode sobrecarregar a 7rota comercial. Ts (eDes
temos de recorrer E =.". ou aos "o(iCticos para recolherem
essa gente. =em imagina as pessoas ,ue temos de mandar
embora a correr em emergncias de e)plos$o solarX *a1osos!
diretores de ser(i#os de in7orma#$o! homens e mulheres
bonitos...
- &or ,ue ser0 ,ue tenho a sensa#$o de ,ue o se)o ocupa
um lugar cimeiro na lista de importa#3es da TerraL - perguntou
>llie com certa relutOncia.
- Fh! ocupa! ocupaX ?0 montes de raD3es para isso. .
clientela! a localiDa#$o... *as a raD$o principal C a g Dero. Com
g Dero podemos 7aDer coisas aos oitenta anos ,ue nunca
Bulgamos poss(eis aos (inte. ;e(ia goDar umas 7Crias c0 em
cima... com o seu namorado. &ode considerar o con(ite
de1niti(o.
- =o(enta - disse _amagishi.
- &erd$oL
- &odemos 7aDer aos no(enta anos coisas ,ue n$o sonhamos
aos (inte. ] isso o ,ue _amagishi-san est0 a diDer. ] por isso
,ue toda a gente ,uer (ir c0 para cima.
>n,uanto toma(am o ca7C! ?adden (oltou ao t<pico da
*0,uina.
- _amagishi-san e eu somos s<cios! Buntamente com
algumas outras pessoas. >le C o presidente de administra#$o
honor0rio das _amagishi 2ndustries. Como sabe! trata-se do
principal empreiteiro dos testes dos componentes da *0,uina
e7etuados em ?oUUaido. .gora imagine o nosso problema. &or
e)emplo: h0 trs grandes c0psulas es7Cricas! umas dentro das
outras. "$o 7eitas de uma liga de ni<bio! tm padr3es
peculiares talhados nelas e destinam-se ob(iamente a girar a
grande (elocidade em dire#3es ortogonais! no (0cuo. Chamam-
se benDels. Claro! (oc sabe tudo isso. Gue acontece se
7aDemos um modelo em escala dos trs benDels e lhes
imprimimos uma rota#$o muito r0pidaL Gue aconteceL Todos
os 7sicos entendidos pensam ,ue n$o acontece nada. *as!
e(identemente! ninguCm 7eD a e)perincia. >sta e)perincia
precisa. &or isso! ninguCm sabe de 7ato. "uponha ,ue acontece
alguma coisa ,uando toda a *0,uina C ati(ada. ;epende da
(elocidade da rota#$oL ;epende da composi#$o dos benDelsL
;o padr$o dos entalhesL ] uma ,uest$o de escalaL &or isso
temos estado a construir essas coisas e a test0-las - modelos
em escala e c<pias de tamanho natural. Gueremos 7aDer girar a
29
nossa (ers$o dos benDels grandes! os ,ue ser$o acoplados aos
outros componentes das duas *0,uinas. "uponhamos ,ue n$o
acontece nada ent$o. ;epois ,uereramos acrescentar
componentes adicionais! um por um. Continuaramos a acopl0-
los! um pe,ueno trabalho de integra#$o de sistemas em cada
passo! e depois tal(eD chegasse uma altura em ,ue! ao
acrescentarmos um componente! ,ue n$o seria o Hltimo! a
*0,uina 1Desse ,ual,uer coisa ,ue nos dei)asse descal#os.
>stamos apenas a tentar imaginar como a *0,uina 7unciona.
Compreende aonde ,uero chegarL
- Guer diDer ,ue tm estado a montar secretamente uma
c<pia idntica da *0,uina no +ap$oL
- Jem! n$o se trata e)atamente de um segredo. >stamos a
testar os componentes indi(iduais. =inguCm disse ,ue s< os
podemos testar um de cada (eD. &or conse,Qncia! eis o ,ue
_amagishi e eu propomos: mudamos o plano das e)perincias
em ?oUUaido. %aDemos agora sistemas de integra#$o totais e!
se n$o resultar nada! 7aremos depois os testes componente a
componente. ;e ,ual,uer modo! o dinheiro B0 7oi todo
distribudo.
I&ensamos ,ue ser$o necess0rios meses - tal(eD mesmo
anos - para o es7or#o americano recuperar. > n$o achamos ,ue
os 'ussos! possam 7aD-la mesmo nesse tempo. F +ap$o C a
Hnica possibilidade. =$o precisamos de o anunciar
imediatamente. =$o temos de tomar B0 uma decis$o ,uanto a
ati(ar a *0,uina. >stamos apenas a testar componentes.
- -ocs dois podem tomar! soDinhos! essa decis$oL
- Fh! encontra-se per7eitamente dentro da,uilo a ,ue
chamam as responsabilidades ,ue nos 7oram atribudasX
Calculamos ,ue podemos recuperar e (oltar ao ponto em ,ue a
constru#$o da *0,uina de Ryoming esta(a em seis meses.
Claro ,ue teremos de ter muito mais cuidado no captulo da
sabotagem. *as! se os componentes est$o 1)os! a *0,uina
tambCm estar0: C a modos ,ue di7cil chegar a ?oUUaido.
;epois! ,uando tudo esti(er (eri1cado e pronto! podemos
perguntar ao Cons<rcio *undial da *0,uina se ,uer
e)periment0-la. "e a tripula#$o esti(er disposta a isso! aposto
,ue o Cons<rcio alinhar0. Gue lhe parece! _amagishi-sanL
_amagishi n$o ou(ira a pergunta. Canta(a bai)inho! para
consigo! Gueda 4i(re! uma can#$o muito em (oga! cheia de
pormenores elo,Qentes ,uanto a cair em tenta#$o em <rbita
terrestre. Gue n$o sabia a letra toda! e)plicou! ,uando a
pergunta 7oi repetida.
2mperturb0(el! ?adden continuou:
2
- .lguns dos componentes ter$o sido submetidos a rota#$o!
ou colocados! ou ,ual,uer coisa. *as em ,ual,uer caso
precisar$o de passar nos testes prescritos. =$o pensei ,ue isso
seria su1ciente para a assustar e 7aDer desistir. Guero diDer!
pessoalmente.
- &essoalmenteL Gue o le(a a pensar ,ue eu (ouL &ara
come#ar! ninguCm me con(idou e! alCm disso! h0 uma
,uantidade de 7atores no(os.
- ] muito grande a probabilidade de a Comiss$o
"elecionadora a con(idar e a presidente concordar0.
>ntusiasticamente. >nt$o - acrescentou! a sorrir
maliciosamente -! n$o ,uer passar a (ida inteira na par(<nia!
pois n$oL
>sta(a ene(oado sobre a >scandin0(ia e o mar do =orte e o
canal da *ancha apresenta(a-se coberto por uma teia
arrendada! ,uase transparente! de ne(oeiro.
- -ai! sim. - _amagishi esta(a de pC! de bra#os rigidamente
esticados ao longo do corpo. %eD-lhe uma (nia pro7unda e
acrescentou: - %alando em nome dos (inte e dois milh3es de
empregados das empresas ,ue controlo! ti(e muito gosto em
conhec-la.
;ormitou intermitentemente no caci7o para dormir ,ue lhe
destinaram. >sta(a 7olgadamente preso a duas paredes! para
,ue! ao (oltar-se em g Dero! ela n$o 7osse contra nenhum
obst0culo. .cordou ,uando todos pareciam ainda dormir e
caminhou! agarrando-se a uma sucess$o de pegas! atC chegar
diante da grande Banela. >sta(am sobre o lado noturno. . Terra
encontra(a-se mergulhada em escurid$o! embora desse a
impress$o de uma espCcie de manta de retalhos salpicados de
luD - (alorosa tentati(a dos seres humanos para compensarem
a opacidade do planeta ,uando o seu hemis7Crio esta(a oculto
do "ol. -inte minutos depois! ao nascer do "ol! decidiu ,ue! se
a con(idassem! responderia a1rmati(amente.
?adden apro)imou-se por tr0s dela e assustou-a um
nadinha.
- .dmito ,ue parece 7ormid0(el. >stou c0 em cima h0 anos
e continua a parecer-me 7ormid0(el. *as n$o a incomoda ,ue
haBa uma na(e espacial E sua (oltaL Flhe! imagine uma
e)perincia ,ue ainda ninguCm te(e. -este um 7ato espacial!
n$o h0 nada a prend-la! nenhuma na(e espacial a en(ol(-la.
Tal(eD o "ol esteBa atr0s de si e (oc se encontre rodeada de
estrelas por todos os lados. Tal(eD a Terra esteBa por bai)o de
2:
si. Fu tal(eD ,ual,uer outro planeta. &essoalmente! tenho uma
pre7erncia por "aturno. .li est0 (oc! a Mutuar no espa#o!
como se 1Desse realmente parte do cosmo. ?oBe em dia! os
7atos espaciais comportam consum(eis su1cientes para durar
horas. . na(e espacial ,ue a largou pode ter partido h0 muito
tempo. Tal(eD tenha encontro marcado consigo dentro de uma
hora. Tal(eD n$o.
F melhor seria se a na(e n$o (oltasse. .s suas Hltimas
horas cercada por espa#o! estrelas e mundos. "e ti(esse uma
doen#a incur0(el! ou ,uisesse apenas proporcionar a si mesma
um derradeiro praDer (erdadeiramente belo! como poderia
alguma coisa ultrapassar issoL
- %ala a sCrioL Guer comercialiDar esse... es,uemaL
- Jem! C demasiado cedo para comercialiDar. Tal(eD n$o
seBa e)atamente a maneira certa de tratar o assunto. ;igamos
apenas ,ue estou a pensar num estudo de e)e,Qibilidade.
>llie resol(eu n$o 7alar a ?adden da sua decis$o e ele
tambCm n$o tocou no assunto. *ais tarde! ,uando o =arnia
chegou ao ponto de encontro e iniciou a atraca#$o ao
*ethuselah! ?adden chamou-a de parte.
- ;issemos ,ue _amagishi C a pessoa mais idosa ,ue se
encontra c0 em cima. Jem! se 7alarmos de permanentemente
c0 em cima - n$o me re1ro a pessoal! astronautas e dan#arinas
-! eu sou a pessoa mais no(a. Jem sei ,ue tenho um interesse
in(estido na resposta! mas e)iste a possibilidade clnica
de1niti(a de a g Dero me manter (i(o durante sCculos.
Compreenda! estou empenhado numa e)perincia sobre a
imortalidade.
I=$o abordo este assunto para me (angloriar. >stou a
abord0-lo por uma raD$o pr0tica. "e n<s conseguimos imaginar
maneiras de prolongar o perodo de dura#$o da nossa (ida!
pense no ,ue a,uelas criaturas de -ega de(em ter 7eito.
&ro(a(elmente s$o imortais! ou ,uase. "ou uma pessoa pr0tica
e tenho pensado muito na imortalidade. Tal(eD tenha pensado
mais longa e mais seriamente nela do ,ue ,ual,uer outra
pessoa. > posso diDer-lhe uma coisa certa a respeito de
imortais: eles s$o muito cuidadosos. =$o abandonam as coisas
ao acaso. 2n(estiram demasiado es7or#o para se tornarem
imortais. =$o sei ,ue aspecto tm! n$o sei o ,ue ,uerem de si!
mas! se alguma (eD os (ir! s< tenho um conselho pr0tico a dar-
lhe: ,ual,uer coisa ,ue lhe pare#a canBa! garantida! ser0
considerada por eles um risco inaceit0(el. "e ti(er de 7aDer
alguma negocia#$o l0 em cima! n$o se es,ue#a do ,ue lhe
estou a diDer.
28
28
CAPTULO )II
O son1o das %orm"$as
A fala humana # como uma chaleira rachada na qual
percutimos ritmos rudimentares$ para ursos danarem ao
seu compasso$ enquanto anelamos por fa1er mBsica que
como&a as estrelas.
/P"T.-> %4.PJ>'T
*adame Jo(ary @188A
%eologia popular... # uma incoerncia macia deri&ada a
ignorKncia... Os deuses existem porque a prpria nature1a
imprimiu na mente dos homens uma concepo deles.
C`C>'F
;e =atura ;eorum! 1:
>llie esta(a a acondicionar apontamentos! 1tas magnCticas
e uma 7ronde de palmeira! para embar,ue para o +ap$o!
,uando recebeu a notcia de ,ue a m$e ti(era uma trombose.
2mediatamente a seguir! um correio do proBeto entregou-lhe
uma carta. >ra de +ohn "taughton e n$o continha preliminares
de cortesia:
DA tua me e eu falamos muitas &e1es das tuas de6cincias
e das tuas fraque1as. *ra sempre uma con&ersa dif,cil.
Auando eu te defendia Le$ em+ora possas no acreditar$ isso
acontecia com freqMnciaN$ ela di1iame que eu era +arro
nas tuas mos. Auando te critica&a$ di1iame que me
metesse na minha &ida.
Mas quero que sai+as que a tua falta de disposio para a
&isitares nestes Bltimos anos$ desde essa histria de :ega$
foi uma fonte de sofrimento constante para ela. /ostuma&a
di1er s suas amigas daquela horr,&el casa de saBde para a
qual teimou em ir que a &isitarias em +re&e. 0isselhes isso
durante anos. D*m +re&e.D Plane!ou como exi+iria a sua
famosa 6lha$ por que ordem te apresentaria quele +ando
decr#pito.
Pro&a&elmente no gostars de sa+er isto e eu digoto com
mgoa. Mas # para teu prprio +em. O teu comportamento
foi mais doloroso para ela do que qualquer outra coisa que
!amais lhe aconteceu$ at# mesmo que a morte do teu pai.
Agora podes ser uma 6gurona importante$ o teu holograma
pode correr mundo$ podes ser tu c$ tu l com pol,ticos$
etc.$ mas como ser humano no aprendeste nada desde o
liceu...D
Com os olhos cheios de l0grimas! come#ou a amarrotar a
carta e o sobrescrito! mas sentiu no seu interior um bocado de
papel rgido! um holograma parcial 7eito de uma antiga
7otogra1a bidimensional por uma tCcnica de e)trapola#$o de
computador. ;a(a uma le(e! mas agrad0(el! sensa#$o de poder
(er E (olta de arestas e cantos. >ra uma 7otogra1a ,ue nunca
(ira antes. . m$e! mulher Bo(em e encantadora! sorria-lhe da
7otogra1a! com um bra#o naturalmente passado pelo ombro do
pai de >llie! ,ue parecia ter a barba por 7aDer. &areciam ambos
radiosamente 7eliDes. Com um mpeto de angHstia! remorso e
7Hria contra "taughton e um pouco de autocompai)$o! >llie
en7rentou a e(idente realidade de ,ue nunca mais (oltaria a
(er ,ual,uer das pessoas da,uela 7otogra1a.
. m$e BaDia im<(el na cama. . sua e)press$o era
singularmente neutra! n$o registra(a nem alegria nem m0goa!
simplesmente... uma espCcie de espera. F seu Hnico
mo(imento era um pestaneBar ocasional. =$o se percebia se
ou(ia ou compreendia o ,ue >llie diDia. >sta pensou em
es,uemas de comunica#$o. =$o pNde e(it0-lo! o pensamento
surgiu-lhe sem ,ue o solicitasse: um pestaneBo para IsimI dois
pestaneBos para In$oI. Fu ligar um ence7al<gra7o com um tubo
de raio cat<dico ,ue a m$e pudesse (er e ensin0-la a modular
as suas ondas beta. *as a,uela era a sua m$e! n$o .lpha
4yrae! e do ,ue ela precisa(a era de ternura! n$o de algoritmos
de deci7ra#$o.
&egou-lhe na m$o e 7alou durante horas. %alou! 7alou!
acerca da m$e! do pai! da sua in7Oncia. 'ecordou o tempo em
,ue era uma garotinha a tentar os primeiros passos entre os
len#<is acabados de la(ar e se sentia erguida no ar! le(antada
para o cCu. %alou de +ohn "taughton. &ediu desculpa de muitas
coisas. Chorou um pouco.
F cabelo da m$e esta(a despenteado e ela procurou uma
esco(a e alindou-a um pouco. Fbser(ou o rosto enrugado e
reconheceu o seu pr<prio rosto. Fs olhos da m$e! a7undados e
Hmidos! olha(am 1)amente! apenas com um pestaneBar
ocasional para - parecia - muito longe.
- "ei de onde (im - disse-lhe >llie docemente.
Guase impercepti(elmente! a m$e abanou a cabe#a de um
lado para o outro! como se lamentasse todos a,ueles anos em
,ue ela e a 1lha tinham estado a7astadas. >llie deu-lhe um
2:6
apertoDinho na m$o e te(e a impress$o de sentir outro em
resposta.
. (ida da m$e n$o esta(a em perigo! disseram-lhe. "e se
(eri1casse alguma modi1ca#$o no seu estado! tele7onariam
imediatamente para o seu escrit<rio em Ryoming. ;entro de
poucos dias poderiam mand0-la do hospital de no(o para o lar!
onde! garantiram-lhe! ha(ia os meios ade,uados para a tratar.
"taughton parecia acabrunhado! com uma intensidade de
ternura pela m$e ,ue ela nunca imaginara e)istisse nele.
Tele7onaria com 7re,Qncia! prometeu-lhe >llie.
F austero 0trio de m0rmore ostenta(a! tal(eD
incongruentemente! uma est0tua (erdadeira - n$o uma
hologra1a - de uma mulher nua! no estilo de um &ra)teles.
"ubiram num ele(ador Ftis-?itachi! onde a segunda lngua era
o ingls! e n$o o braille! e ela (iu-se introduDida numa sala
imensa onde se encontra(am pessoas inclinadas para
processadores de pala(ras. Jatia-se no teclado uma pala(ra em
niragana! o al7abeto 7onCtico Bapons de cin,Qenta e uma
letras! e no Ccran aparecia o ideograma chins correspondente
em UanBi. ?a(ia centenas de milhares desses ideogramas! ou
caracteres! armaDenados nas mem<rias dos computadores!
embora apenas trs mil ou ,uatro mil 7ossem geralmente
necess0rios para ler um Bornal. >m (irtude de muitos
caracteres de signi1cados completamente di7erentes serem
e)primidos pela mesma pala(ra 7alada! todas as tradu#3es
poss(eis em UanBi eram impressas! por ordem de
probabilidade. F processador de pala(ras tinha uma sub-rotina
conte)tual em ,ue os caracteres candidatos tambCm eram
colocados em bicha! digamos! de acordo com o c0lculo do
computador do signi1cado pretendido. 'aramente se
engana(a. =uma linguagem para a ,ual! atC recentemente!
nunca hou(era uma m0,uina de escre(er! o processador de
pala(ras esta(a a 7aDer uma re(olu#$o nas comunica#3es - uma
re(olu#$o ,ue n$o era inteiramente admirada pelos
tradicionalistas.
=a sala de con7erncias sentaram-se em cadeiras bai)as -
uma concess$o e(idente aos gostos ocidentais - E (olta de uma
mesa lacada bai)a! e 7oi ser(ido ch0. =o campo (isual de >llie!
para l0 da Banela! 1ca(a a cidade de T<,uio. .nda(a a passar
muito tempo diante de Banelas! pensou. F Bornal era o .sashi
"himbun - =oticias do "ol =ascente -! e 7oi com interesse ,ue
ela (eri1cou ,ue um dos rep<rteres polticos era uma mulher!
2:1
uma raridade pelos padr3es dos media americanos e so(iCticos.
F +ap$o esta(a empenhado numa rea(alia#$o nacional do papel
das mulheres. Fs pri(ilCgios tradicionais masculinos esta(am a
capitular lentamente! no ,ue parecia um combate rua a rua! do
,ual n$o ha(ia comunicados. .inda na (Cspera! o presidente de
uma 1rma chamada =anoelectronics se lhe lamentara de ,ue
n$o ha(ia na cidade de T<,uio uma rapariga ,ue ainda
soubesse colocar um obi
18
. Como acontecera com os la#os B0
7eitos e prontos a usar! um simulacro 7acilmente aBust0(el tinha
con,uistado o mercado. .s mulheres Baponesas tinham coisas
melhores ,ue 7aDer do ,ue passar todos os dias meia hora a
en(ol(er-se num obi e a pregue0-lo. . rep<rter (estia um
austero saia-casaco de trabalho! com a bainha da saia a
chegar-lhe Es barrigas das pernas.
. 1m de garantir a seguran#a! n$o eram autoriDadas (isitas
de pro1ssionais da imprensa no estaleiro da *0,uina! em
?oUUaido. >m (eD disso! ,uando membros da tripula#$o ou
7uncion0rios ligados ao proBeto iam E ilha principal de ?onshu!
agenda(am! por rotina! uma sCrie de entre(istas com media
noticiosos Baponeses e estrangeiros. Como sempre! as
perguntas eram unilineares. Fs rep<rteres de todo o mundo
aborda(am o assunto da *0,uina ,uase da mesma maneira!
dando! e(identemente! algum desconto Es idiossincrasias
locais. >sta(a satis7eita com o 7ato de! ap<s as Idecep#3esI
americana e so(iCtica! estar a ser construda uma *0,uina no
+ap$oL "entia-se isolada na ilha setentrional de ?oUUaidoL
&reocupa(a-a o 7ato de os componentes da *0,uina ,ue
esta(am a ser utiliDados em ?oUUaido terem sido testados para
alCm das estritas recomenda#3es da *0,uinaL
.ntes de 199! a,uele bairro da cidade pertencera E
.rmada 2mperial e! na realidade! imediatamente adBacente! ela
(ia o telhado do Fbser(at<rio =a(al! cuBas duas cHpulas
prateadas abriga(am telesc<pios ainda utiliDados para 7un#3es
de acerto hor0rio e calendariais. Jrilha(am ao sol do meio-dia.
&or ,ue moti(o 7aDiam parte da *0,uina um dodecaedro e
as trs c0psulas es7Cricas chamadas benDelsL "im! os
rep<rteres compreendiam ,ue ela n$o soubesse. *as ,ue
pensa(aL >)plicou ,ue numa ,uest$o da,uela natureDa seria
estou(ado ter uma opini$o na ausncia de pro(as. >les
insistiram e ela de7endeu as (irtudes da tolerOncia pela
ambigQidade. "e hou(esse perigo genuno! en(iariam robots
em lugar de pessoas! como um perito de inteligncia arti1cial
Bapons recomendaraL >la le(aria consigo alguns obBetos
18
%ai)a tradicional usada pelas mulheres e crian#as Baponesas. @=. da T.A
2:2
pessoaisL .lguns retratos de 7amliaL *icrocomputadoresL
Pma 7aca do >)Crcito su#oL
>llie reparou em duas 1guras ,ue emergiam de um al#ap$o
no telhado do obser(at<rio (iDinho. -isores obscureciam-lhes o
rosto. -estiam os 7atos de prote#$o acolchoados! cinDento-
aDulados! do +ap$o medie(al. Jrandindo (aras de madeira mais
altas do ,ue eles! inclinaram-se um diante do outro! pararam
durante o tempo de um batimento cardaco e depois des7eriram
e apararam golpes durante meia hora. .s respostas de >llie
aos rep<rteres tornaram-se um pouco 7ormaisS esta(a 7ascinada
pelo espet0culo ,ue se desenrola(a diante dos seus olhos. *ais
ninguCm parecia! no entanto! reparar. .s (aras de(iam ser
pesadas! pois o combate cerimonial era lento! como se eles
7ossem guerreiros do 7undo do oceano.
Conhecera o ;r. 4unacharsUy e a ;ra. "uUha(ati muitos
anos antes da recep#$o da *ensagemL > ,uanto ao ;r. >daL >
*r. WiL Gue pensa(a deles! das suas realiDa#3esL Como se
esta(am os cinco a entenderL "inceramente! sentia-se
mara(ilhada por 7aDer parte de um grupo t$o seleto.
Guais eram as suas impress3es ,uanto E ,ualidade dos
componentes BaponesesL Gue podia diDer a respeito do
encontro dos Cinco com o imperador .UihitoL .s suas
con(ersas com dirigentes )intostas e budistas 7aDiam parte de
um es7or#o geral do &roBeto da *0,uina para tomar
conhecimento dos pontos de (ista das 1guras religiosas
mundiais antes de a *0,uina ser ati(ada! ou tratara-se apenas
de um gesto de cortesia para com o +ap$o como pas an1tri$oL
&ensa(a ,ue o engenho podia ser um Ca(alo de Tr<ia ou uma
*0,uina do %im do *undoL =as suas respostas! >llie tentou
ser corts! sucinta e n$o suscitar polmicas. F 7uncion0rio de
rela#3es pHblicas do &roBeto da *0,uina ,ue a acompanhara
esta(a (isi(elmente satis7eito.
Jruscamente! a entre(ista terminou. ;eseBa(am-lhe! e aos
seus colegas! o maior )ito! disse o che7e da reda#$o. Tinham
toda a esperan#a de (oltar a entre(ist0-la ,uando regressasse.
>spera(am ,ue depois (isitasse 7re,Qentemente o +ap$o.
Fs seus an1tri3es sorriam e inclina(am-se. Fs guerreiros
de 7atos acolchoados tinham regressado ao interior do edi7cio
pelo al#ap$o do telhado. >llie (iu os membros da sua
seguran#a! de olhos atentos! do lado de 7ora da porta agora
aberta da sala de con7erncias.
>n,uanto saam! interrogou a rep<rter a respeito das
apari#3es do +ap$o medie(al.
- .h! simX - respondeu a mulher. - "$o astrNnomos da
2:5
/uarda Costeira. &raticam Uendo na hora do almo#o! todos os
dias. &odemos acertar o rel<gio por eles.
Wi nascera na 4onga *archa e! ,uando Bo(em! lutara contra
o \uomitang! durante a 'e(olu#$o. "er(ira como o1cial dos
ser(i#os de in7orma#$o na CorCia e e(entualmente ascendera a
uma posi#$o de autoridade na tecnologia estratCgica chinesa.
*as na 'e(olu#$o Cultural tinha sido publicamente humilhado
e condenado a e)lio interno! embora mais tarde ti(esse sido
reabilitado com todas as honras.
Pm dos crimes de Wi aos olhos da 'e(olu#$o Cultural 7ora o
de admirar algumas das antigas (irtudes con7ucianas! e
especialmente uma passagem da /rande "abedoria ,ue
durante sCculos todos os chineses! mesmo a,ueles com uma
instru#$o rudimentar! tinham sabido de cor. %ora nessa
passagem! dissera "un _at-sen! ,ue se baseara o seu pr<prio
mo(imento re(olucion0rio nacionalista! no incio do sCculo WW:
Os antigos que dese!aram ilustrar &irtude preclara atra&#s
do reino comea&am por organi1ar +em as suas prprias
propriedades. 0ese!ando organi1ar +em as suas prprias
propriedades$ comea&am por ordenar as suas fam,lias.
0ese!ando ordenar as suas fam,lias$ comea&am por
culti&ar a sua pessoa. 0ese!ando culti&ar a sua pessoa$
comea&am por corrigir o corao. 0ese!ando corrigir o
corao$ comea&am por procurar ser sinceros nos seus
pensamentos. 0ese!ando ser sinceros nos seus
pensamentos$ comea&am por alargar ao mximo o seu
conhecimento. %al alargamento do seu conhecimento
residia na in&estigao das coisas.
.ssim! acredita(a Wi! a busca do conhecimento era de
importOncia 7ulcral para o bem-estar da China. *as os /uardas
-ermelhos tinham pensado de outro modo.
;urante a 'e(olu#$o Cultural! Wi 7ora colocado como
trabalhador numa empobrecida herdade coleti(a na pro(ncia
de =ing)ia! perto da /rande *uralha! regi$o com uma rica
tradi#$o mu#ulmana! onde! en,uanto la(ra(a um campo pouco
prometedor! encontrou um capacete de bronDe!
complicadamente ornamentado! da dinastia de ?an. Guando
reintegrado na lideran#a! des(iara a sua aten#$o das armas
estratCgicas para a ar,ueologia. . 'e(olu#$o Cultural tentara
cortar uma tradi#$o cultural chinesa contnua de cinco mil
2:9
anos. . rCplica de Wi 7oi aBudar a construir pontes para o
passado da na#$o. ;edicou cada (eD mais a sua aten#$o E
esca(a#$o da cidade 7uner0ria subterrOnea de Wian.
Tinha sido l0 ,ue se 1Dera a grande descoberta do e)Crcito
de terracota do imperador ao ,ual a pr<pria China de(ia o
nome. F seu nome o1cial era Gin "hi ?uangdi! mas! atra(Cs
dos caprichos da translitera#$o! acabara por se tornar
largamente conhecido no Fcidente por Chin. =o sCculo 222 a.C.!
Gin uni1cou o pas! construiu a /rande *uralha e!
compassi(amente! decretou ,ue! a,uando da sua morte!
modelos de terracota em tamanho natural substitussem os
membros da sua corte - soldados! criados e nobres - ,ue! de
acordo com a tradi#$o anterior! teriam de ser sepultados (i(os
com o seu corpo. F e)Crcito de terracota era composto por sete
mil e ,uinhentos soldados! apro)imadamente uma di(is$o.
Cada um deles tinha 7ei#3es 7aciais distintas. -ia-se ,ue
esta(am representadas pessoas de toda a China. F imperador
uni1cara numa na#$o muitas pro(ncias separadas e
guerreando-se. Pma sepultura pr<)ima continha o corpo ,uase
per7eitamente preser(ado da mar,uesa de Tai! uma 7uncion0ria
de categoria in7erior da corte do imperador. . tecnologia da
conser(a#$o dos corpos - (ia-se claramente a e)press$o se(era
do rosto da mar,uesa! por(entura re1nada por dCcadas
passadas a admoestar os criados - era imensamente superior E
do antigo >gito.
Gin simpli1cara a escrita! codi1cara as leis! construra
estradas! completara a /rande *uralha e uni1cara o pas.
TambCm con1scara armas. >mbora 7osse acusado de chacinar
eruditos ,ue critica(am a sua poltica e de ,ueimar li(ros
por,ue algum do conhecimento era desestabiliDador! ele
assegura(a ,ue eliminara a corrup#$o endmica e institura a
paD e a ordem. Wi recordou a 'e(olu#$o Cultural. 2maginou
conciliar essas tendncias em conMito no cora#$o de uma Hnica
pessoa. . arrogOncia de Gin atingira propor#3es espantosas -
para castigar uma montanha ,ue o o7endera! mandara despi-la
de (egeta#$o e pint0-la de (ermelho! a cor usada por
criminosos condenados. Gin era grande! mas tambCm era
louco. &oderia alguCm uni1car um conBunto de na#3es di(ersas
e litigiosas sem ser um pouco loucoL >ra preciso ser mesmo
maluco para o tentar! se,uer! dissera Wi! risonho! a >llie.
Com uma 7ascina#$o crescente! Wi organiDou esca(a#3es
maci#as em Wian. &ouco a pouco con(enceu-se de ,ue o
pr<prio Gin ali BaDia igualmente E espera! per7eitamente
conser(ado! nalgum grande tHmulo pr<)imo do e)Crcito de
2:
terracota e)umado. =as pro)imidades! segundo antigos
registros! esta(a tambCm enterrada! debai)o de um grande
monte! uma ma,ueta pormenoriDada da na#$o chinesa no ano
de 216 a.C.! com todos os templos e pagodes meticulosamente
representados. Fs rios! diDia-se! eram 7eitos de mercHrio! com
a barca miniatural do imperador a na(egar perpetuamente no
seu domnio subterrOneo. Guando se descobriu ,ue o solo de
Wian esta(a contaminado de mercHrio! a e)cita#$o de Wi
aumentou.
Wi desenterrara um relato contemporOneo ,ue descre(ia
uma grande cHpula ,ue o imperador encomendara para cobrir
a,uele reino em miniatura! chamado como o (erdadeiro 'eino
Celeste. Como o chins escrito praticamente n$o mudara em
dois mil e duDentos anos! ele conseguira ler pessoalmente o
relato! sem a inter(en#$o de um perito em lingQstica. Pm
cronista do tempo de Gin 7alara diretamente a Wi. >ram muitas
as noites em ,ue este adormecia a tentar (isionar a grande -ia
40ctea ,ue di(idia a ab<bada do cCu no tHmulo coberto por
uma cHpula do grande imperador! e a noite incendiada de
cometas ,ue tinham aparecido a,uando do seu passamento!
para honrar a sua mem<ria.
. procura do tHmulo de Gin e da sua ma,uete do uni(erso
tinha ocupado Wi na Hltima dCcada. .inda n$o os encontrara!
mas a sua busca prendera a imagina#$o da China. ;iDia-se a
seu respeito: I?0 mil milh3es de pessoas na China! mas h0 s<
um Wi.I =uma na#$o ,ue ia a7rou)ando lentamente as
repress3es impostas ao indi(idualismo! considera(a-se ,ue ele
e)ercia uma inMuncia construti(a.
Gin! era e(idente! (i(era obcecado pela imortalidade. F
homem ,ue dera o seu nome E na#$o mais populosa da Terra! o
homem ,ue construra a ,ue 7ora ent$o a maior estrutura do
planeta! recea(a! podia-se (aticinar com seguran#a! (ir a ser
es,uecido. &or isso! mandou erigir mais estruturas
monumentaisS preser(ou! ou reproduDiu para os sCculos
(indouros! os corpos e os rostos dos seus cortes$osS construiu
o seu pr<prio e ainda es,ui(o tHmulo e a ma,ueta do mundo! e
en(iou repetidas e)pedi#3es ao mar Friental em busca do eli)ir
da (ida. Guei)a(a-se amargamente da despesa ,uando da(a
incio a cada no(a (iagem. =uma dessas miss3es participaram
deDenas de Buncos capaDes de na(egar no oceano e uma
tripula#$o de trs mil Bo(ens! homens e mulheres. =unca
(oltaram e o seu destino C desconhecido. . 0gua da
imortalidade era inalcan#0(el.
>)atamente cin,Qenta anos depois! a cultura a,u0tica do
2::
arroD e a metalurgia do 7erro apareceram subitamente no
+ap$o! progressos ,ue modi1caram pro7undamente a economia
Baponesa e criaram uma classe de aristocratas guerreiros. Wi
alega(a ,ue o nome nipNnico escolhido para o +ap$o reMetia
claramente a origem chinesa da cultura Baponesa: a Terra do
"ol =ascente. Fnde teria de se estar! pergunta(a Wi! para o "ol
nascer sobre o +ap$oL Conse,Qentemente! o pr<prio nome do
Bornal di0rio ,ue >llie acaba(a de (isitar era! sugeria Wi! um
lembrete da (ida e do tempo do imperador Gin. >llie pensou
,ue! por contraste! Gin trans7orma(a .le)andre o /rande num
7an7arr$o de p0tio de recreio escolar. Jem! ,uase.
"e Gin (i(era obcecado pela imortalidade! Wi (i(ia obcecado
por Gin. >llie 7alou-lhe da sua (isita a "ol ?adden em <rbita
terrestre e concordaram ,ue! se o imperador Gin esti(esse (i(o
nos Hltimos anos do sCculo WW! seria em <rbita terrestre ,ue se
encontraria. >la apresentou Wi a ?adden por (ideo7one e
depois dei)ou-os 7alar a s<s. F e)celente ingls de Wi 7ora
apurado durante a sua recente participa#$o na trans7erncia
da colNnia da coroa britOnica de ?ong-\ong para a 'epHblica
&opular da China. .inda esta(am a 7alar ,uando *ethuselah se
pNs! e ti(eram de continuar atra(Cs da rede de satClites de
comunica#3es em <rbita geossncrona. ;e(iam ter-se
entendido bem. &ouco depois! ?adden pediu ,ue a ati(a#$o da
*0,uina 7osse sincroniDada de modo ,ue ele esti(esse por
cima nesse momento. Gueria ?oUUaido na mira do seu
telesc<pio! disse! ,uando a ocasi$o chegasse.
- Fs budistas acreditam ou n$o em ;eusL - perguntou >llie
,uando iam a caminho para Bantar com o abade.
- . posi#$o deles parece ser - respondeu -alerian
secamente - ,ue o seu ;eus C t$o grande ,ue nem se,uer
precisa de e)istir.
>n,uanto atra(essa(am (eloDmente a regi$o! 7alaram a
respeito de Ptsumi! o abade do mosteiro budista Den mais
7amoso do +ap$o. .lguns anos atr0s! em cerimNnias
comemorati(as do 6i ani(ers0rio da destrui#$o de ?iro)ima!
Ptsumi pro7erira um discurso ,ue atrara as aten#3es
mundiais. >sta(a bem relacionado na (ida poltica Baponesa e
agia como uma espCcie de conselheiro espiritual do partido
poltico dirigente! embora passasse a maior parte do seu tempo
em ati(idades mon0sticas e religiosas.
- F pai dele tambCm 7oi abade de um mosteiro budista -
lembrou "uUha(ati.
2:8
>llie ar,ueou as sobrancelhas.
- =$o 1,ue t$o surpreendida. F casamento era-lhes
permitido! como ao clero ortodo)o russo. =$o C (erdade!
-aygayL
- 2sso 7oi antes do meu tempo - respondeu ele! um pouco
distrado.
F restaurante erguia-se num bos,ue de bambus e chama(a-
se Pngetsu: a 4ua >ne(oada - e! e7eti(amente! a 4ua esta(a
ene(oada no cCu do princpio da noite. Fs seus an1tri3es
Baponeses tinham tratado o necess0rio para ,ue n$o hou(esse
outros comensais. >llie e os companheiros descal#aram os
sapatos e! em palmilhas de meias! entraram numa pe,uena
sala de Bantar de onde se des7ruta(a uma paisagem de troncos
de bambu.
F abade tinha a cabe#a rapada e en(erga(a uma
(estimenta preta e prateada. "audou-os num ingls colo,uial
per7eito! e o seu chins! segundo Wi disse mais tarde a >llie!
tambCm era aceit0(el. F ambiente era repousante! a con(ersa
descontrada. Cada prato constitua uma pe,uena obra de arte!
uma B<ia comest(el. >la compreendeu de ,ue maneira a
nou&elle cuisine tinha as suas origens na tradi#$o culin0ria
Baponesa. "e! em (eD disso! as iguarias 7ossem traDidas apenas
para serem admiradas e nunca para serem comidas! teria
1cado igualmente satis7eita. -er e comer! simultaneamente! era
um antegosto do &araso.
>llie esta(a sentada de7ronte do abade e ao lado de
4unacharsUy. Futros 1Deram perguntas acerca da espCcie - ou!
pelo menos! do reino - deste ou da,uele acepipe. >ntre o sushi
e as noDes de gingUon! a con(ersa des(iou-se! por assim diDer!
para a miss$o.
- *as por ,ue comunicamosL - perguntou o abade.
- &ara trocar in7orma#$o - respondeu 4unacharsUy!
aparentemente a prestar toda a aten#$o aos seus
recalcitrantes pauDinhos.
- *as por ,ue deseBamos trocar in7orma#$oL
- &or,ue nos alimentamos de in7orma#$o. . in7orma#$o C
necess0ria E nossa sobre(i(ncia. "em in7orma#$o morremos.
4unacharsUy esta(a atento a uma noD de gingUon ,ue
escorrega(a dos pauDinhos todas as (eDes ,ue tenta(a le(0-la E
boca. Jai)ou a cabe#a para se encontrar com os pauDinhos a
meio caminho.
- .credito - continuou o abade - ,ue comunicamos le(ados
pelo amor ou pela compai)$o. - &egou com os dedos numa das
suas noDes de gingUon e meteu-a naturalmente na boca.
2:8
- &ensa ent$o - perguntou >llie - ,ue a *0,uina C um
instrumento de compai)$oL &ensa ,ue n$o e)iste risco
nenhumL
- &osso comunicar com uma Mor - prosseguiu ele! como se
lhe respondesse. - &osso 7alar com uma pedra. =$o tereis
di1culdade nenhuma em compreender os seres - C esta a
pala(ra apropriadaL - de ,ual,uer outro mundo.
- "ou per7eitamente capaD de acreditar ,ue a pedra
comuni,ue consigo - redargQiu 4unacharsUy! a mastigar a noD!
depois de seguir o e)emplo do abade. - *as admira-me ,ue
possa comunicar com a pedra. Como nos con(enceria de ,ue C
capaD de comunicar com uma pedraL F mundo est0 cheio de
erro. Como podemos saber ,ue n$o est0 a enganar-se a si
mesmoL
- .hS ceticismo cient1coX - F rosto do abade iluminou-se
num sorriso ,ue >llie achou absolutamente cati(anteS era
inocente! ,uase in7antil. - &ara comunicar com uma pedra tem
de se tornar muito menos... preocupado. =$o de(e pensar
tanto! 7alar tanto. Guando digo ,ue comunico com uma pedra!
n$o estou a 7alar de pala(ras. Fs crist$os diDem: I.o princpio
era o -erbo.I *as eu estou a 7alar de uma comunica#$o muito
mais anterior! muito mais 7undamental do ,ue essa.
- ] s< o >(angelho de ". +o$o ,ue 7ala do -erbo - obser(ou
>llie... com certo pedantismo! pensou! assim ,ue as pala(ras
lhe saram da boca. - Fs e(angelhos sin<pticos anteriores n$o
diDem nada a esse respeito. Trata-se! na realidade! de um
acrCscimo oriundo da 1loso1a grega. . ,ue gnero de
comunica#$o prC-(erbal se re7ereL
- . sua pergunta C 7eita de pala(ras. &ede-me ,ue utiliDe
pala(ras para descre(er o ,ue n$o tem nada a (er com
pala(ras. ;ei)e-me (er... ?0 uma est<ria Baponesa chamada F
"onho das %ormigas. &assa-se no 'eino das %ormigas. ] uma
est<ria comprida e n$o lha (ou contar agora. *as o ,ue
pretende diDer C o seguinte: para compreender a linguagem
das 7ormigas! uma pessoa tem de se tornar numa 7ormiga.
- 4inguagem das 7ormigas C! na realidade! uma linguagem
,umica - disse 4unacharsUy! a olhar (i(amente para o abade. -
>las depositam (estgios moleculares espec1cos para indicar o
caminho ,ue tomaram para encontrar comida. &ara
compreender a linguagem das 7ormigas preciso de um
cromat<gra7o de gases ou de um espectNmetro de massa. =$o
preciso de me tornar uma 7ormiga.
- Tal(eD essa seBa a Hnica maneira ,ue conheceis de (os
tornardes uma 7ormiga - comentou o abade! sem olhar para
2:9
ninguCm em particular. - ;iDei-me! por,ue estudais os sinais
dei)ados pelas 7ormigasL
- Jem - respondeu >llie -! creio ,ue um entom<logo diria
,ue C para compreender as 7ormigas e a sociedade das
7ormigas. Fs cientistas sentem praDer em compreender.
- >ssa C apenas outra maneira de diDer ,ue eles amam as
7ormigas.
>llie reprimiu um pe,ueno cala7rio.
- "im! mas os ,ue 1nanciam os entom<logos diDem uma
coisa di7erente. ;iDem ,ue C para controlar o comportamento
das 7ormigas! para as 7aDer sair de uma casa ,ue in7estaram!
por e)emplo! ou para compreender a biologia do solo para a
agricultura. &oderia 7ornecer uma alternati(a aos pesticidas.
"uponho ,ue se pode diDer ,ue h0 nisso algum amor pelas
7ormigas - conBeturou >llie.
- *as C tambCm no nosso interesse pr<prio - inter(eio
4unacharsUy. - Fs pesticidas s$o igualmente (enenosos para
n<s.
- &or ,ue est$o a 7alar de pesticidas no meio de um Bantar
como esteL - disparou "uUha(ati! do outro lado da mesa.
- "onharemos o sonho das 7ormigas noutra ocasi$o - disse o
abade docemente a >llie! e repetiu a,uele sorriso per7eito!
imperturbado.
Cal#ados de no(o com a aBuda de cal#adeiras com um
metro de comprimento! dirigiram-se para a sua pe,uena 7rota
de autom<(eis! en,uanto as criadas ,ue tinham ser(ido o
Bantar e a propriet0ria sorriam e se inclina(am
cerimoniosamente. >llie e Wi obser(aram o abade a entrar para
uma limusine com alguns dos seus an1tri3es Baponeses.
- &erguntei-lhe se! (isto poder 7alar com uma pedra! podia
comunicar com os mortos - disse Wi.
- > ,ue respondeu eleL
- ;isse ,ue com os mortos era 70cil. .s suas di1culdades
eram com os (i(os.
286
CAPTULO )III
Su!erun"3ca4,o
(m mar alteroso8
*stendida por cima de 3ado$
A :ia 5ctea.
*atsuo Jasho - poema
&oema
Tal(eD ti(essem escolhido ?oUUaido por causa da sua 7ama
de di(ergncia. F clima e)igia tCcnicas de constru#$o ,ue
eram e)tremamente incon(encionais pelos padr3es Baponeses e
a ilha era tambCm a p0tria dos .inos! o peludo po(o aborgine
ainda despreDado por muitos Baponeses. Fs 2n(ernos eram t$o
rigorosos como os de *inesota ou de Ryoming. ?oUUaido
apresenta(a certas di1culdades logsticas! mas encontra(a-se!
por assim diDer! 7ora do caminho no caso de uma cat0stro7e!
(isto estar 1sicamente separada das outras ilhas Baponesas. =o
entanto! n$o esta(a de modo nenhum isolada! agora ,ue 1cara
concludo o tHnel de cin,Qenta e um ,uilNmetros ,ue a liga(a a
?onshu - o ,ual era o tHnel submarino mais comprido do
mundo.
?oUUaido parecera su1cientemente segura para o teste de
componentes indi(iduais! mas 7ora mani7estada preocupa#$o
,uanto E montagem propriamente dita da *0,uina na ilha.
.,uela era! como as montanhas ,ue cerca(am as instala#3es
testemunha(am elo,Qentemente! uma regi$o ,ue ia emergindo
de (ulcanismo recente. ?a(ia uma montanha ,ue crescia E
mCdia de um metro por dia. .tC os "o(iCticos - as ilhas
"acalinas 1ca(am apenas a ,uarenta e trs ,uilNmetros de
distOncia! do outro lado de "oya! ou estreito de 4a &Crouse -
tinham mani7estado alguns receios a esse respeito. *as
perdido por cem! perdido por mil. &or tudo ,uanto sabiam! atC
uma *0,uina construda do lado mais distante da 4ua poderia
7aDer a Terra ir pelos ares ,uando ati(ada. . decis$o de
construir a *0,uina era o 7ato-cha(e na a(alia#$o dos perigosS
onde a coisa seria construda era uma considera#$o
absolutamente secund0ria.
>m princpios de +unho! a *0,uina esta(a mais uma (eD a
tomar 7orma. =a .mCrica era ainda moti(o de contro(Crsia
poltica e sect0riaS e! aparentemente! ha(ia problemas tCcnicos
gra(es com a *0,uina so(iCtica. *as! a - numas instala#3es
muito mais modestas do ,ue as de Ryoming -! os tubos de
Crbio tinham sido montados e o dodecaedro completado!
embora n$o ti(esse sido 7eita nenhuma comunica#$o pHblica a
esse respeito. Fs antigos pitag<ricos! ,ue tinham sido ,uem
primeiro descobrira o dodecaedro! ha(iam decidido ser a sua
pr<pria e)istncia um segredo! sendo rigorosas as penalidades
aplicadas a ,uem o des(endasse. &or isso! tal(eD 7osse l<gico
,ue este dodecaedro do tamanho de uma casa! a metade do
mundo de distOncia e dois mil e seiscentos anos depois! 7osse
conhecido apenas por poucos.
F diretor do proBeto Bapons decretara alguns dias de
repouso para toda a gente. . cidade mais pr<)ima de tamanho
raDo0(el era Fbihiro! um bonito lugar na conMuncia dos rios
_ubetsu e ToUachi. .lguns 7oram es,uiar em 7ai)as de ne(e n$o
derretida do monte .sahiS outros represaram regatos termais
com uma parede de rocha impro(isada! para se a,uecerem
com a decomposi#$o de elementos radiati(os engendrados pela
e)plos$o de alguma superno(a (eri1cada milhares de milh3es
de anos antes. Pm pe,ueno nHmero de elementos do &roBeto
7oi Es corridas de Jamba! nas ,uais possantes ca(alos de tiro
pu)a(am pesados tren<s lastrados sobre 7ai)as paralelas de
terra de culti(o. *as! para uma celebra#$o a sCrio! os Cinco
7oram de helic<ptero a "apporo! a maior cidade de ?oUUaido!
situada a menos de duDentos ,uilNmetros de distOncia.
&or um acaso auspicioso! chegaram a tempo de assistir ao
%esti(al de Tanabata. F risco de seguran#a era considerado
pe,ueno! pois o essencial para o )ito do proBeto era a pr<pria
*0,uina! muito mais do ,ue a,uelas cinco pessoas. =$o
tinham sido submetidas a nenhum treino especial! alCm do
estudo minucioso da *ensagem! da *0,uina e dos
instrumentos miniaturiDados ,ue le(ariam com elas. =um
mundo racional seriam 70ceis de substituir! pensa(a >llie!
embora os impedimentos polticos para a sele#$o de cinco
seres humanos aceit0(eis por todos os membros do Cons<rcio
*undial da *0,uina ti(essem sido consider0(eis.
Wi e -aygay tinham! disseram! Iassuntos inacabadosI a
debater! os ,uais s< podiam ser acabados com a aBuda de
sa,u. &or isso! ela! ;e(i "uUha(ati e .bonneba >da deram
consigo! guiados pelos seus an1tri3es Baponeses! a percorrer
uma das ruas trans(ersais da .lameda Fdori! passando por
esmerados arranBos de serpentinas e lanternas! ,uadros de
7olhas! tartarugas e pa(3es e engra#adas caricaturas
representando um Bo(em e uma Bo(em em traBos medie(ais.
>ntre dois edi7cios esta(a esticado um grande bocado de lona
de (ela! na ,ual tinha sido pintado um pa($o emproado.
>llie olhou para >da! com a sua larga (estimenta de linho
282
bordado e o seu barrete alto e rgido! e para "uUha(ati! com
outro espantoso sari de seda! e sentiu-se encantada na sua
companhia. .tC E,uele momento! a *0,uina Baponesa passara
todos os testes prescritos e tinha-se chegado a consenso
,uanto a uma tripula#$o ,ue n$o era meramente - ainda ,ue
imper7eitamente - representati(a da popula#$o do planeta! mas
,ue inclua indi(duos genunos n$o moldados pelos manda-
chu(as o1ciais de cinco na#3es. Cada um deles era de certo
modo um rebelde.
>da! por e)emplo. .li esta(a ele! o grande 7sico! o homem
,ue descobrira a,uilo a ,ue se chama(a superuni1ca#$o - uma
teoria superior ,ue inclua como casos especiais 7sica ,ue
percorria toda a escala! desde a gra(ita#$o aos ,uarUs. >ra um
cometimento compar0(el aos de 2saac =eVton ou .lbert
>instein! e >da esta(a a ser comparado a ambos. =ascera
mu#ulmano! na =igCria! o ,ue por si s< n$o era in(ulgar! mas
era aderente de uma 7ac#$o islOmica n$o ortodo)a chamada a
.hamadiyah! ,ue inclua os su1s. Fs su1s! e)plicara depois da
noite passada com o abade Ptsumi! eram para o islamismo o.
,ue Den era para o budismo. .hmadiyah proclama(a Iuma
idade da caneta! e n$o da espadaI.
.pesar do seu comportamento serenoS atC mesmo humilde!
>da era um ad(ers0rio (eemente do conceito mais mu#ulmano
da gihad! guerra santa! e apela(a! ao in(Cs! para uma permuta
li(re de idCias mais (igorosa. =esse aspecto constitua um
embara#o para muito do 2sl$ conser(ador e hou(era oposi#$o E
sua participa#$o na tripula#$o da *0,uina da parte de
algumas na#3es islOmicas. >stas t$o-pouco esta(am s<s. Pm
laureado negro com o &rmio =obel - considerado
ocasionalmente a pessoa mais inteligente da Terra era de mais
para alguns ,ue tinham mascarado o seu racismo como uma
concess$o Es no(as ci(ilidades sociais. Guando! ,uatro anos
antes! >da (isitara Tyrone %ree na pris$o! (eri1cara-se uma
acentuada e)alta#$o do orgulho entre os =egros americanos e
surgira um no(o paradigma para os Bo(ens. >da trou)e E tona o
pior ,ue h0 nos racistas e o melhor ,ue e)iste em todos os
outros.
- F tempo necess0rio para trabalhar em 7sica C um lu)o -
disse a >llie. - ?0 muita gente ,ue poderia 7aDer o mesmo se
ti(esse a mesma oportunidade. *as! ,uando se tm de correr
as ruas em busca de comida! n$o se disp3e de tempo su1ciente
para a 7sica. ] minha obriga#$o melhorar as condi#3es de (ida
dos Bo(ens cientistas do meu pas.
T medida ,ue! lentamente! se 7ora tornando um her<i
285
nacional na =igCria! 7ora 7alando cada (eD mais em corrup#$o!
na idCia IBustaI de se ter direito a certos pri(ilCgios! na
importOncia da honestidade na cincia e em tudo o mais! em
como a =igCria poderia ser uma grande na#$o. Tinha uma
popula#$o igual E ,ue os >stados Pnidos ha(iam tido na
dCcada de 1926! diDia. >ra rica em recursos naturais e as suas
muitas culturas constituam uma 7or#a. "e a =igCria
conseguisse superar os seus problemas! argumenta(a! seria
um 7arol para o resto do mundo. >m todas as outras coisas
procura(a o sossego e o isolamento! mas nestas ,uest3es
mani7esta(a-se. *uitos nigerianos! homens e mulheres -
mu#ulmanos! crist$os e animistas! os Bo(ens! mas n$o somente
eles - toma(am essa (is$o a sCrio.
;as muitas caractersticas not0(eis de >da! tal(eD a mais
admir0(el 7osse a sua modCstia. 'aramente e)pendia opini3es.
.s suas respostas E maioria das perguntas diretas eram
lacNnicas. "< nos seus escritos - ou na linguagem 7alada depois
de as pessoas o conhecerem bem - era poss(el (islumbrar a
sua pro7undidade. =o meio de toda a especula#$o a respeito da
*ensagem e da *0,uina e! do ,ue aconteceria ap<s a sua
ati(a#$o! >da contribura apenas com um coment0rio: h0 uma
est<ria segundo a ,ual em *o#ambi,ue os macacos n$o 7alam
por,ue sabem ,ue! se pro7erirem uma s< pala(ra! aparece um
homem ,ue os p3e a trabalhar.
=uma tripula#$o t$o lo,uaD era estranho ha(er alguCm t$o
taciturno como >da. Como muitos outros! >llie presta(a
aten#$o especial atC mesmo Es suas obser(a#3es mais casuais.
>le descre(ia como Ierros idiotasI a sua primeira! e apenas
parcialmente bem sucedida! (ers$o da superuni1ca#$o. F
homem esta(a na casa dos trinta anos e era! >llie e ;e(i
concorda(am a esse respeito! de(astadoramente atraente. >llie
tambCm sabia ,ue ele era casado! e 7eliD! apenas com uma
mulher! ,ue! na,uele momento! se encontra(a com os 1lhos de
ambos em 4agos.
Pm estrado de reno(os de bambu ,ue tinham sido
plantados para ocasi3es semelhantes esta(a adornado!
engalanado! na (erdade sobrecarregado com milhares de tiras
de papel colorido. ?omens e mulheres! especialmente Bo(ens!
aumenta(am a estranha 7olhagem. F %esti(al de Tanabata C
Hnico no +ap$o pela sua celebra#$o do amor. ?a(ia
representa#3es da est<ria central em tabuletas de painCis
mHltiplos e numa per7ormance num impro(isado palco ao ar
li(re: duas estrelas esta(am apai)onadas! mas separadas pela
-ia 40ctea. "< uma (eD por ano! no sCtimo dia do sCtimo ms
289
do calend0rio lunar! os amantes se conseguiam encontrar -
desde ,ue n$o cho(esse. >llie olhou para cima! para o aDul-
cristal2no da,uele cCu alpino! e deseBou 7elicidades aos
apai)onados. F Bo(em astro masculino! diDia a lenda! era uma
espCcie de coDerboy Bapons e representado pela estrela an$
.8 .ltair. F 7eminino era uma tecel$ e representado por -ega.
&areceu singular a >llie ,ue -ega 7osse personagem principal
de um 7esti(al Bapons poucos meses antes da ati(a#$o da
*0,uina. *as! se estudarmos culturas su1cientes!
pro(a(elmente encontraremos lendas interessantes acerca de
todas as brilhantes estrelas do cCu. . lenda era de origem
chinesa e Wi aludira-lhe! ,uando ela o ou(ira anos atr0s! no
primeiro encontro do Cons<rcio *undial da *ensagem! em
&aris.
=a maioria das grandes cidades! o %esti(al de Tanabata
esta(a em declnio. Fs casamentos combinados tinham dei)ado
de constituir a norma e a angHstia dos amantes separados B0
n$o toca(a uma corda t$o sens(el como noutros tempos. *as!
nalguns lugares - "apporo! "endai e poucos outros -! o %esti(al
torna(a-se mais popular de ano para ano. >m "apporo re(estia-
se de especial pungncia de(ido E indigna#$o ainda muito
disseminada contra os casamentos nipNnico-ainenses. ?a(ia na
ilha toda uma indHstria domCstica de deteti(es ,ue! mediante o
pagamento de certo pre#o! in(estiga(am os parentes e
antepassados de poss(eis cNnBuges para os 1lhos de ,uem os
incumbia de tal miss$o. . ancestralidade aino ainda era
considerada 7undamento para reBei#$o sum0ria. ;e(i!
recordando o Bo(em marido de tantos anos antes! mostra(a-se
particularmente mordaD. "em dH(ida! >da ou(ira uma ou duas
hist<rias acerca do mesmo assunto! mas n$o se pronuncia(a.
F %esti(al de Tanabata da cidade de "endai! na ilha de
?onshu! era na,uele momento um dos programas principais da
Tele(is$o +aponesa para pessoas ,ue raramente podiam agora
(er as (erdadeiras .ltair ou -ega. >llie perguntou a si mesma
se os -eganianos continuariam a transmitir eternamente a
*ensagem para a Terra. >m parte de(ido ao 7ato de a *0,uina
estar a ser concluda no +ap$o! recebeu aten#$o consider0(el
no coment0rio tele(isi(o ,ue acompanha(a o %esti(al de
Tanabata da,uele ano. *as os Cinco! como por (eDes agora os
trata(am! n$o tinham sido con(idados para aparecer na
Tele(is$o +aponesa e a sua presen#a ali em "apporo! para
assistirem ao %esti(al! n$o era do conhecimento geral. .pesar
disso! >da! "uUha(ati e ela 7oram prontamente reconhecidos e
regressaram E .lameda Fbori acompanhados por aplausos
28
corteses e dispersos de transeuntes. *uitos tambCm se
inclina(am numa (nia. Pm alto-7alante! no e)terior de uma
loBa de mHsica! transmitia ruidosamente um nHmero de rocU-
and-roll ,ue >llie identi1cou: trata(a-se de ; Oanna .icochet
OJ Pou! pelo grupo musical negro 'udo Jranco. . apanhar o
sol da tarde (ia-se um c$o (elho! de olhos remelosos! ,ue
abanou le(emente a cauda ,uando ela se apro)imou.
Fs comentadores Baponeses 7ala(am de *achindo! o
Caminho da *0,uina - a crescente perspecti(a comum da
Terra como um planeta e de todos os humanos compartilhando
um direito igual no seu 7uturo. .lgo parecido 7ora proclamado
nalgumas religi3es! mas de modo nenhum em todas.
&raticantes desses credos ressentiam-se com a introspec#$o
,ue esta(a a ser atribuda a uma *0,uina aliengena. "e a
aceita#$o de uma no(a introspec#$o do nosso lugar no
uni(erso representa uma con(ers$o religiosa! pensa(a >llie!
ent$o a Terra esta(a a ser (arrida por uma re(olu#$o teol<gica.
.tC os ,uiliastas americanos e europeus tinham sido
inMuenciados pelo *achindo. *as! se a *0,uina n$o
7uncionasse e a *ensagem parasse! ,uanto tempo! pergunta(a-
se! duraria a introspec#$oL *esmo ,ue ti(Cssemos cometido
algum erro de interpreta#$o ou constru#$o! considerou! mesmo
,ue nunca (iCssemos a compreender mais nada a respeito dos
-eganianos! a *ensagem demonstra(a! sem ,ual,uer sombra
de dH(ida! ,ue ha(ia outros seres no uni(erso e ,ue eles eram
muito mais a(an#ados do ,ue n<s. 2sso! parecia-lhe! aBudaria a
manter o planeta uni1cado durante uns tempos.
&erguntou a >da se alguma (eD ti(era uma e)perincia
religiosa trans7ormadora.
- Ti(e - respondeu ele.
- GuandoL - Ts (eDes era preciso instig0-lo a 7alar.
- Guando tra(ei conhecimento com >uclides. > tambCm
,uando compreendi pela primeira (eD a gra(ita#$o neVtoniana.
> as e,ua#3es de *a)Vell e a relati(idade geral. > durante o
meu trabalho sobre a superuni1ca#$o. Ti(e a sorte de ter
muitas e)perincias religiosas.
- =$o - protestou ela. - "abe a ,ue me re1ro.
2ndependentemente da cincia.
- =unca - respondeu de imediato. - =unca
independentemente da cincia.
%alou-lhe um pouco da religi$o em ,ue nascera. =$o se
considera(a preso por todos os seus dogmas! disse! mas sentia-
se bem nela. &ensa(a ,ue poderia 7aDer muito bem. >ra uma
seita relati(amente no(a - contemporOnea dos Cientistas
28:
Crist$os ou das Testemunhas de +eo(0 -! 7undada por *irDa
/hulam .hmad! no &unBabe. .parentemente! ;e(i sabia
alguma coisa acerca de .hmadiyah como seita proselitiDadora.
%ora particularmente bem sucedida na ^7rica Fcidental. .s
origens da religi$o esta(am en(oltas em escatologia. .hmad
a1rmara ser o *ahdi! a 1gura ,ue os *u#ulmanos esperam
,ue apare#a no 1m do mundo. TambCm a1rmara ser Cristo ,ue
(olta(a! uma encarna#$o de \rishna C um buruD! ou
reaparecimento de *aomet. >ntretanto! ,uiliastas crist$os
tinham contaminado a .hmadiyah e o reaparecimento de
.hmad esta(a iminente! segundo alguns dos 1Cis. F ano de
2668! centen0rio da morte de .hmad! esta(a a ser considerado
uma data pro(0(el para o seu 'egresso %inal como *ahdi. F
7er(or messiOnico global! em ora titubeante! parecia estar! de
modo geral! a alastrar ainda mais! e >llie con7essou a sua
preocupa#$o com as predile#3es irracionais da espCcie
humana.
- =um %esti(al do .mor - respondeu-lhe ;e(i - n$o de(ia ser
t$o pessimista.
>m "apporo hou(era uma abundante ,ueda de ne(e e o
costume local de 7aDer esculturas de ne(e e gelo de animais e
1guras mitol<gicas 7ora atualiDado: tinha sido meticulosamente
esculpido um imenso dodecaedro! ,ue 7oi mostrado
regularmente! como uma espCcie de cone! no teleBornal da
noite. ;epois de dias ,uentes! impr<prios da esta#$o! (iam-se
os escultores do gelo a acamar! a desbastar e a esmagar! para
reparar os estragos.
Gue a ati(a#$o da *0,uina pudesse! de uma maneira ou de
outra! desencadear um apocalipse global! tornara-se um receio
agora mencionado com 7re,Qncia. F &roBeto da *0,uina
respondia ao pHblico com garantias con1antes! aos go(ernos
com a1rma#3es serenas! e ia dando ordens para manter
secreta a data da ati(a#$o. .lguns cientistas propunham ,ue a
ati(a#$o se 1Desse em 18 de =o(embro! num anoitecer em ,ue
se pre(ia a mais espetacular chu(a de meteoros do sCculo. >ra
um simbolismo agrad0(el! diDiam. *as -alerian argumenta(a
,ue! se a *0,uina dei)asse a Terra nessa altura! ter de (oar
atra(Cs de uma nu(em de li)o comet0rio constituiria um risco
adicional e desnecess0rio. &or isso! a ati(a#$o so7reu um
adiamento de algumas semanas! atC ao 1m do Hltimo ms de
mil no(ecentos e ,ual,uer coisa. >mbora esta data n$o 7osse
literalmente a (iragem do *ilnio! mas sim um ano antes!
7oram planeadas celebra#3es em escala grandiosa por a,ueles
,ue n$o esta(am para se dar ao trabalho de compreender as
288
con(en#3es calendariais! ou ,ue deseBa(am celebrar a (inda do
Terceiro *ilnio em dois ;eDembros consecuti(os.
.pesar de os e)traterrestres n$o poderem ter sabido
,uanto pesaria cada membro da tripula#$o! especi1ca(am com
pormenores minuciosos a massa de cada componente e a
massa total permiss(el. "obra(a muito pouco para
e,uipamento de concep#$o terrestre. Tal 7ato ser(ira alguns
anos atr0s como argumento para uma tripula#$o constituda
e)clusi(amente por mulheres! para ,ue a margem destinada a
e,uipamento pudesse ser aumentadaS mas a sugest$o 7ora
reBeitada como ridcula.
=$o ha(ia lugar para 7atos espaciais. Tinham de se
contentar com a esperan#a de ,ue os -eganianos se ti(essem
lembrado de ,ue os humanos tinham propens$o para respirar
o)ignio. -irtualmente sem nenhum e,uipamento pr<prio! com
as suas di7eren#as culturais e o desconhecimento do destino!
era e(idente ,ue a miss$o poderia acarretar grande risco. .
imprensa mundial discutia esse 7ato com 7re,QnciaS os Cinco!
nunca.
2nsistia-se com a tripula#$o para ,ue le(asse uma
(ariedade de m0,uinas 7otogr01cas! espectrNmetros e
supercomutadores supercondutores! tudo miniaturiDado! alCm
de bibliotecas micro1lmadas. Tinha l<gica e n$o tinha. =$o
ha(ia a bordo da *0,uina instala#3es para dormir! coDinhar ou
sanit0rias. >les le(ariam apenas um mnimo de pro(is3es!
parte delas ata7ulhadas nas algibeiras dos 7atos-macaco. ;e(i
le(aria um estoBo mCdico rudimentar. =a parte ,ue lhe toca(a!
>llie pensa(a le(ar apenas uma esco(a de dentes e uma muda
de roupa interior. "e podem conduDir-me a -ega numa cadeira!
raciocina(a! pro(a(elmente poder$o 7ornecer tambCm os
acess<rios necess0rios. "e precisasse de uma m0,uina
7otogr01ca! disse aos 7uncion0rios do &roBeto! limitar-se-ia a
pedi-la aos -eganianos.
?a(ia um grupo de opini$o! aparentemente sCrio! segundo
o ,ual os Cinco de(eriam ir nusS (isto ,ue n$o tinha sido
especi1cado nenhum (estu0rio! n$o de(eria ser includo
nenhum! B0 ,ue poderia perturbar de ,ual,uer modo o
7uncionamento da *0,uina. >llie e ;e(i! entre muitos outros!
sentiram-se di(ertidas e obser(aram ,ue n$o e)istia nenhuma
prescri#$o contra o uso de (estu0rio! coisa ,ue era um
costume humano popular e(idente na transmiss$o dos +ogos
Flmpicos. Fs -eganianos sabiam ,ue n<s us0(amos roupa!
288
protestaram Wi e -aygay. .s Hnicas restri#3es diDiam respeito E
massa total. ;e(eramos tambCm! perguntaram! tirar as
pr<teses dent0rias e dei)ar os <culos em terraL F seu ponto de
(ista colheu! em parte de(ido E relutOncia de muitas na#3es em
estarem associadas a um proBeto ,ue culminasse t$o
indecorosamente. *as a discuss$o originou um certo humor
malicioso entre a imprensa! os tCcnicos e os Cinco.
- &or essa ordem de idCias - disse 4unacharsUy -! n$o est0
realmente especi1cado ,ue de(em ir seres humanos. Tal(eD
eles achassem cinco chimpanDCs igualmente aceit0(eis.
.tC uma simples 7otogra1a bidimensional de uma m0,uina
aliengena poderia ter um (alor incalcul0(el! disseram a >llie.
> imaginasse uma 7otogra1a dos pr<prios aliengenas. Gueria
7aDer o 7a(or de reconsiderar e le(ar uma m0,uina 7otogr01caL
;er ?eer! ,ue na,uela altura se encontra(a em ?oUUaido com
uma grande delega#$o americana! pediu-lhe ,ue le(asse as
coisas a sCrio. .s paradas eram e)cessi(amente altas para...
*as ela lan#ou-lhe um olhar t$o 7ulminante ,ue ele n$o
completou a 7rase. =a sua mente! >llie sabia o ,ue ele ia diDer:
para comportamento in7antil. "urpreendentemente! ;er ?eer
agia como se ti(esse sido ele a parte o7endida no
relacionamento de ambos. Contou tudo a ;e(i! ,ue n$o se
mostrou inteiramente do seu lado. ;er ?eer! disse! era Imuito
,ueridoI. >(entualmente! >llie acedeu a le(ar uma
(ideocOmara ultraminiaturiDada.
=o mani7esto ,ue o proBeto e)igia! sob a rubrica IFbBetos
pessoais!I escre(eu: I7ronde de palmeira! 6!811 U.I
;er ?eer 7oi encarregado de a chamar E raD$o.
- "abes ,ue h0 um esplndido sistema de capta#$o de
imagens de in7ra(ermelho ,ue podes le(ar e ,ue pesa apenas
dois ter#os de um ,uilograma. &or ,ue h0s-de ,uerer le(ar o
ramo de uma 0r(oreL
- Pma 7ronde. ] uma 7ronde de palmeira. "ei ,ue cresceste
em =o(a 2or,ue! mas de(es saber o ,ue C uma palmeira. -em
tudo no 2(anhoe. =$o o leste no liceuL =o tempo das cruDadas!
peregrinos ,ue 7aDiam a longa (iagem E Terra "anta traDiam no
regresso a 7ronde de uma palmeira! para mostrar ,ue l0
tinham realmente estado. ;estina(a-se a manter o seu moral
ele(ado. =$o me importa o muito a(an#ados ,ue possam ser. .
Terra C a minha Terra "anta. 4e(ar-lhes-ei uma 7ronde para
lhes mostrar de onde (im.
;er ?eer limitou-se a abanar a cabe#a. *as! ,uando ela
e)plicou as suas raD3es a -aygay! este disse: ICompreendo isso
muito bem.I
289
>llie recordou-se das preocupa#3es de -aygay e da est<ria
,ue ele lhe contara em &aris a respeito do droshUy en(iado E
aldeia pobre. *as essa n$o era de modo nenhum a
preocupa#$o dela. Compreendeu ,ue a 7ronde de palmeira
tinha outro prop<sito. &recisa(a de ,ual,uer coisa ,ue lhe
recordasse a Terra. Tinha medo de ser tentada a n$o regressar.
=o dia anterior E,uele em ,ue a *0,uina de(eria ser
ati(ada recebeu um pe,ueno embrulho ,ue 7ora entregue
pessoalmente no estaleiro de constru#$o em Ryoming e
reen(iado para ali por mensageiro. =$o tinha nenhum
endere#o de remetente nem! no interior! nenhum bilhete ou
,ual,uer assinatura. F embrulhinho continha um medalh$o de
ouro suspenso de um 1o. Concebi(elmente! podia ser usado
como um pndulo. .mbos os lados do medalh$o tinham uma
inscri#$o gra(ada! pe,uena! mas leg(el. ;e um lado! lia-se :
Qera$ ma!estosa rainha
0e &estes douradas$
0omina&a Argos$
/u!os olhares se estendiam
Atra&#s do mundo.
=o an(erso leu:
*sta # a resposta dos defensores de *sparta ao comandante
do ex#rcito romano7 D3e sois um deus$ no molestareis
aqueles que nunca &os 61eram mal. 3e sois um homem$
a&anai... e encontrareis homens iguais a &sD. * mulheres.
>la adi(inhou ,uem lho en(iara
=o dia seguinte! ;ia da .ti(a#$o! 1Deram uma sondagem de
opini$o do pessoal superior acerca do ,ue aconteceria. .
maioria pensa(a ,ue n$o aconteceria nada! ,ue a *0,uina n$o
7uncionaria. Pm nHmero mais pe,ueno esta(a con(encido de
,ue os Cinco iriam! 7osse como 7osse! parar muito rapidamente
ao sistema de -ega! n$o obstante a relati(idade contrariar tal
hip<tese. Futros a(entaram! (ariadamente! ,ue a *0,uina era
um (eculo para e)plorar o sistema solar! a partida mais
dispendiosa da hist<ria! uma sala de aula! uma m0,uina do
tempo! ou uma cabina tele7Nnica gal0ctica. Pm cientista
286
escre(eu: ICinco substitutos muito 7eios! com escamas (erdes e
dentes agu#ados! materialiDar-se-$o muito lentamente nas
cadeiras.I >sta era! de todas as respostas! a ,ue mais se
apro)ima(a do cen0rio do Ca(alo de Tr<ia. Futro - mas apenas
outro - escre(eu: I*0,uina do %im do *undo.I
?ou(e uma espCcie de cerimNnia. %iDeram-se discursos!
ser(iu-se de comer e de beber. .s pessoas abra#aram-se umas
Es outras. .lgumas choraram serenamente. "< um punhado se
mostrou 7rancamente cCptico. &ressentia-se ,ue! se
acontecesse alguma coisa na .ti(a#$o! a rea#$o seria
estrondosa. ?a(ia uma sugest$o de alegria em muitos rostos.
>llie conseguiu tele7onar para o lar e diDer adeus E m$e.
;isse a pala(ra para o bocal do tele7one em ?oUUaido e o som
idntico 7oi reproduDido no Risconsym. *as n$o hou(e
resposta. . m$e! disse-lhe a en7ermeira! esta(a a recuperar
algumas 7un#3es motoras do lado atingido. >m bre(e tal(eD
conseguisse diDer algumas pala(ras. Guando o tele7onema
terminou! >llie esta(a a sentir-se ,uase despreocupada.
Fs tCcnicos Baponeses usa(am hachimai! 7ai)as de pano E
(olta da cabe#a! tradicionalmente postas ,uando se
prepara(am para um es7or#o mental! 7sico ou espiritual! e em
especial para o combate. >stampada na 7ai)a! uma reprodu#$o
con(encional do mapa da Terra. =enhuma na#$o ocupa(a uma
posi#$o predominante.
=$o hou(era grande coisa no campo de recomenda#3es
nacionais. Tanto ,uanto ela sabia! ninguCm 7ora incitado a
reunir-se E (olta da bandeira. Fs go(ernantes nacionais
en(iaram bre(es declara#3es em (deotape. >llie achou a da
presidente particularmente interessante:
- 2sto n$o s$o instru#3es nem uma despedida. ] apenas um
atC bre(e. Cada um de (<s 7aD esta (iagem em representa#$o
de mil milh3es de almas. 'epresentais todos os po(os do
planeta Terra. "e 7ordes transportados a ,ual,uer outro lado!
ent$o (ede por todos n<s - n$o apenas a cincia! mas tudo
,uanto consigais aprender. 'epresentais toda a espCcie
humana! passada! presente e 7utura. .conte#a o ,ue acontecer!
o (osso lugar na hist<ria est0 assegurado. "ois her<is do nosso
planeta. %alai por todos n<s. "ede Budiciosos. >... (oltai.
&oucas horas depois entraram pela primeira (eD na
*0,uina - um de cada (eD! atra(Cs de uma pe,uena cOmara de
(0cuo. .cenderam-se luDes interiores ocultas! de muito bai)a
potncia. *esmo depois de a *0,uina ter sido concluda e de
ter passado todos os testes prescritos! ha(iam receado ,ue os
Cinco ocupassem os seus lugares prematuramente. .lguns
281
membros do pessoal do proBeto temiam ,ue o simples 7ato de
eles se sentarem pudesse induDir a *0,uina a 7uncionar!
mesmo com os benDels imobiliDados. *as eles ali esta(am! e
n$o esta(a a acontecer nada de e)traordin0rio! por en,uanto.
.,uele era o primeiro momento em ,ue ela conseguia recostar-
se! um pouco hesitante! sem dH(ida! no pl0stico moldado e
acolchoado. Teria pre7erido chintD! re(estimentos de chintD
teriam sido per7eitos para a,uelas cadeiras. *as atC isso!
descobrira! era uma ,uest$o de orgulho nacional. F pl0stico
parecia mais moderno! mais cient1co! mais sCrio.
Conhecedores dos h0bitos de 7umar descuidado de -aygay!
tinham decidido ,ue n$o poderiam entrar na *0,uina nenhuns
cigarros. 4unacharsUy pragueBara Muentemente em deD
lnguas. Chegada a altura entrou depois dos outros! ap<s ter
acabado de 7umar o seu Hltimo 4ucUy "triUe. F7egou apenas
um nadinha ,uando se sentou ao lado dela. =$o ha(ia cintos de
seguran#a no desenho e)trado da *ensagem e! por isso! n$o
os ha(ia tambCm na *0,uina. =o entanto! alguns membros do
pessoal do proBeto tinham considerado temer0rio omiti-los.
. *0,uina (ai a algum lado! pensou >llie. >ra um meio de
transporte! uma passagem para outro lado... ou outro ,uando.
>ra um comboio de mercadorias a rodar e a apitar na noite. "e
uma pessoa entra(a nele! podia le(0-la das su7ocantes cidades
de pro(ncia da sua in7Oncia para as grandes cidades de cristal.
>ra descoberta e 7uga e um 1m da solid$o. Todos os atrasos
logsticos na constru#$o e todas as discuss3es sobre a
interpreta#$o correta de algum subcodicilo das instru#3es a
tinham mergulhado em desespero. =$o era gl<ria ,ue
procura(a... =$o era principalmente isso! n$o era muito isso...
era! ao in(Cs! uma espCcie de liberta#$o.
>ra uma mara(ilh<mana. =a sua mente! era um homem de
uma tribo montanhesa parado! de ,uei)o descado!
embasbacado! diante da (erdadeira &orta de 2shtar! da antiga
JabilNniaS ;orothy a captar os primeiros (islumbres dos
pin0culos abobadados da Cidade >smeralda de FDS um
rapaDinho dos con1ns mais escuros de JrooUlyn transportado
bruscamente para o Corredor das =a#3es da %eira *undial de
1959! com Trylon e &erisphere acenando ao longeS era
&ocahontas na(egando estu0rio do Tamisa acima! com 4ondres
estendida E sua 7rente de horiDonte a horiDonte.
F seu cora#$o canta(a de antegoDo. ;escobriria! tinha a
certeDa! ,ue mais era poss(el! o ,ue podia ser realiDado por
outros seres! por seres grandiosos -seres ,ue! parecia
admiss(el! (iaBa(am entre as estrelas ,uando os antepassados
282
dos humanos ainda bra,uia(am de ramo em ramo E
sarapintada luD do "ol da ab<bada da Moresta.
;rumlin! como muitos outros ,ue conhecera ao longo dos
anos! chamara-lhe uma romOntica incur0(elS e ela (olta(a a
perguntar a si mesma por ,ue seria ,ue tanta gente
considera(a isso uma de1cincia embara#osa. F seu
romantismo 7ora uma 7or#a impulsionadora na sua (ida e uma
7onte de deleites. ;e7ensora e praticante do romance! ia a
caminho para (er o %eiticeiro.
Chegou um comunicado (ia r0dio. =$o ha(ia ,uais,uer
anormalidades de 7uncionamento! tanto ,uanto podia ser
detectado pela bateria de instrumenta#$o ,ue tinha sido
instalada 7ora da *0,uina. . principal espera de(ia-se E
e(acua#$o do espa#o entre e E (olta dos benDels. Pm sistema
e)traordinariamente e1ciente esta(a a bombear o ar para
atingir o (0cuo mais ele(ado Bamais conseguido na Terra. >llie
(oltou a (eri1car o acondicionamento do seu sistema de
(ideomicrocOmara e deu uma palmadinha na 7ronde da
palmeira. Tinham-se acendido luDes 7ortes no e)terior do
dodecaedro. ;uas das c0psulas es7Cricas gira(am agora E,uilo
a ,ue a *ensagem de1nira como (elocidade crtica. >sta(am B0
trans7ormadas numa mancha! para os ,ue obser(a(am no
e)terior. F terceiro benDel atingiria o mesmo ponto dentro de
um minuto. >sta(a a 7ormar-se uma 7orte carga elCtrica.
Guando todas as trs c0psulas es7Cricas! com os seus ei)os
mutuamente perpendiculares! atingissem a (elocidade
estipulada! a *0,uina estaria ati(ada. Fu assim dissera a
*ensagem.
>llie achou ,ue o rosto de Wi re(ela(a (eemente
determina#$oS o de 4unacharsUy! uma calma deliberadaS os
olhos de "uUha(ati esta(am muito abertos! e >da mantinha
apenas uma atitude de serena aten#$o. ;e(i cruDou o olhar
com o de >llie e sorriu.
;eseBou ter tido um 1lho. %oi esse o seu Hltimo pensamento
antes de as paredes tremeluDirem e se tornarem transparentes
e! aparentemente! a Terra se abrir e engoli-la.
285
PARTE III
A GAL*)IA
Por isso caminho em planaltos ilimitados e sei que existe
esperana de harmonia do que %u moldaste a partir do p
com coisas eternas.
Fs &ergaminhos do *ar *orto
CAPTULO )I)
S"n$u#ar"dade nua
... su+ir ao para,so
Pela escada da surpresa.
'.4&? R.4;F >*>'"F=
*erlin?! &oemas @1898A
'o # imposs,&el que para algum ser in6nitamente superior
todo o uni&erso possa ser como uma plan,cie$ sendo a
distKncia entre planeta e planeta apenas como os poros de
um gro de areia$ e no sendo os espaos entre sistema e
sistema maiores do que os inter&alos entre um gro e o
gro ad!acente.
".*P>4 T._4F' CF4>'2;/>
Fmniania
>sta(am a cair. Fs painCis pentagonais do dodecaedro
tinham-se tornado transparentes. F mesmo acontecera ao teto
e ao ch$o. >m cima e em bai)o! >llie conseguia distinguir a
passamanaria do organossilicato e os tubos de Crbio
implantados! ,ue pareciam mo(imentar-se. Fs benDels tinham
desaparecido! os trs. F dodecaedro mergulha(a! descia
(eloDmente um comprido tHnel escuro apenas com a largura
su1ciente para permitir a sua passagem. . acelera#$o parecia
situar-se algures E (olta de um g. >m conse,Qncia disso! >llie!
(oltada para a 7rente! era empurrada para tr0s na cadeira!
en,uanto ;e(i! de7ronte dela! se inclina(a ligeiramente a partir
da cintura. Tal(eD de(essem ter colocado cintos de seguran#a.
>ra di7cil n$o encarar o pensamento de ,ue tinham
penetrado no manto da Terra! sido proBetados para o seu
nHcleo de 7erro em 7us$o. Fu tal(eD 7ossem direitos a... Tentou
imaginar a,uele singular meio de transporte como um 7erry-
boat no rio >stige.
.s paredes do tHnel possuam uma te)tura ,ue lhe permitia
ter uma no#$o da (elocidade a ,ue seguiam. Fs padr3es eram
conBuntos heterogneos irregulares de arestas sua(es! sem
nenhuma 7orma bem de1nida. .s paredes n$o 1ca(am na
mem<ria pela sua aparncia! mas apenas pela sua 7un#$o. .tC
mesmo a poucas centenas de ,uilNmetros abai)o da super7cie
da Terra! as rochas de(eriam estar incandescentes de calor
(ermelho. .li n$o ha(ia nenhuma indica#$o disso. =enhuns
demNnios de categoria subalterna orienta(am o trOnsito e n$o
se encontra(am em e(idncia arm0rios com boi3es de
compota.
;e (eD em ,uando! um (Crtice dianteiro do dodecaedro
ro#a(a na parede e solta(am-se Mocos de um material
desconhecido. F dodecaedro propriamente dito n$o parecia
a7etado por esses contactos. >m bre(e os seguia uma nu(em de
partculas pe,uenas. Todas as (eDes ,ue o dodecaedro toca(a
na parede! >llie sentia uma ondula#$o! como se ,ual,uer coisa
mole se ti(esse a7astado para minimiDar o impacto. . tnue
ilumina#$o amarela era di7usa! uni7orme. Fcasionalmente! o
tHnel (ira(a de(agarinho e o dodecaedro acompanha(a!
obediente! a cur(atura. =ada! ,ue ela pudesse (er! (inha na
sua dire#$o. . (elocidades da,uelas! atC uma colis$o com um
pardal ocasionaria uma e)plos$o de(astadora. > se a,uilo 7osse
uma ,ueda in1nita num po#o sem 7undoL "entia uma
ansiedade 7sica constante na boca do estNmago. *esmo assim!
n$o te(e segundos pensamentos.
Juraco negro! pensou. Juraco negro. >stou a cair atra(Cs
do horiDonte coincidente de um buraco negro na dire#$o da
singularidade tem(el. Fu tal(eD isto n$o seBa um buraco negro
e eu (0 na dire#$o de uma singularidade nua. ] isso ,ue os
7sicos lhe chamam! uma singularidade nua. &erto de uma
singularidade! a causalidade podia ser (iolada! os e7eitos
podiam preceder as causas! o tempo podia Muir para tr0s e era
impro(0(el ,ue uma pessoa sobre(i(esse! ,uanto mais ,ue se
recordasse da e)perincia. &ara um buraco negro em rota#$o!
7oi a sua mem<ria buscar aos estudos ,ue 1Dera anos atr0s!
n$o ha(ia ,ue e(itar um ponto! mas sim uma singularidade
anelar ou ,ual,uer outra coisa ainda mais comple)a. Fs
buracos negros eram terr(eis. .s 7or#as de corrente
gra(itacional eram t$o grandes ,ue uma pessoa seria esticada
atC se trans7ormar num 1o 1no comprido se cometesse o
descuido de l0 cair. "eria tambCm literalmente esmagada.
%eliDmente! n$o ha(ia ali nenhum sinal disso. .tra(Cs das
super7cies cinDentas transparentes ,ue eram agora o teto e o
ch$o! ela (ia um grande al(oro#o de ati(idade. . matriD de
28
organossilicato esta(a a ruir sobre si mesma nalguns lugares e
a desdobrar-se noutrosS os tubos de Crbio embutidos gira(am e
rola(am. Tudo ,uanto se encontra(a dentro do dodecaedro -
incluindo ela pr<pria e os seus companheiros - parecia muito
natural. Jem! tal(eD um pouco agitado. *as! por en,uanto!
ainda n$o eram 1nos 1os compridos.
"abia ,ue esta(a a 7aDer conBecturas ociosas. . 7sica dos
buracos negros n$o era o seu campo. .li0s! n$o compreendia
como a,uilo podia ter alguma coisa a (er com buracos negros!
,ue eram ou primordiais - 7eitos durante a origem do uni(erso -
ou produDidos numa Cpoca posterior pelo colapso de uma
estrela de maior massa do ,ue a do "ol.
=este caso! a gra(idade seria t$o 7orte ,ue - e)cetuando
e7eitos ,uantum - nem a luD podia escapar! embora o campo
gra(itacional permanecesse com certeDa. ;a IburacoI! da
InegroI. *as eles n$o tinham colapsado uma estrela! e ela n$o
conseguia imaginar nenhuma maneira pela ,ual ti(essem
capturado um buraco negro primordial. ;e resto! ninguCm
sabia onde poderia estar escondido o buraco negro primordial
mais pr<)imo. Tinham apenas construdo a *0,uina e posto os
benDels a girar.
Flhou para >da! ,ue esta(a a calcular ,ual,uer coisa num
pe,ueno computador. &or condu#$o <ssea! conseguia sentir!
assim como ou(ir! um rugido de tom bai)o todas as (eDes ,ue o
dodecaedro ro#a(a na parede! e por isso le(antou a (oD para
ser ou(ida:
- Compreende o ,ue se est0 a passarL
- ;e maneira nenhuma - gritou ele em resposta. Guase
posso pro(ar ,ue isto n$o est0 a acontecer. Conhece as
coordenadas Joyer-4ind,uistL
- =$o! lamento.
- >u depois e)plico-lhe.
"entiu-se grata por ele pensar ,ue ha(eria um IdepoisI.
>llie sentiu a desacelera#$o antes de poder (-la! como se
ti(essem estado na (ertente descendente de uma montanha-
russa! ti(essem ni(elado e agora come#assem a subir de(agar.
2mediatamente antes de a desacelera#$o se estabelecer! o
tHnel apresentara uma se,Qncia comple)a de ondula#3es e
saltos. =$o ha(ia nenhuma mudan#a percept(el ,uer na cor
,uer no brilho da luD circundante. >la pegou na cOmara!
mudou para a obBeti(a de grande pro7undidade de 7oco e olhou
para o mais longe ,ue pNde E sua 7rente. "< conseguiu (er atC
E primeira salincia do tortuoso caminho. .mpliada! a te)tura
da parede parecia comple)a! irregular e! apenas
28:
momentaneamente! auto-luminosa.
F dodecaedro reduDira a (elocidade para um relati(o passo
de caracol. =$o se a(ista(a nenhum 1m para o tHnel.
&erguntou a si mesma se chegariam aonde ,uer ,ue 7osse do
seu destino. Tal(eD os desenhistas ti(essem errado os c0lculos.
Tal(eD a *0,uina ti(esse sido imper7eitamente construda!
apenas um nadinha 7ora das normasS tal(eD o ,ue em ?oUUaido
parecera uma imper7ei#$o tecnol<gica aceit0(el condenasse a
miss$o ao malogro ali em... onde ,uer ,ue era. Fu! pensou
olhando para a nu(em de pe,uenas partculas ,ue os seguia e
ocasionalmente ultrapassa(a! tal(eD ti(essem chocado com a
parede uma (eD mais do ,ue a conta e hou(essem perdido mais
momentum do ,ue a,uele ,ue 7ora tomado em considera#$o na
concep#$o. F espa#o entre o dodecaedro e as paredes parecia
agora muito estreito. Tal(eD acabassem por encalhar
irremedia(elmente na,ueles con1ns imensos e 7ossem
en7ra,uecendo atC o o)ignio se esgotar. "eria poss(el ,ue os
-eganianos se ti(essem dado a todo a,uele trabalho e
es,uecessem ,ue precisamos de o)ignioL =$o teriam
reparado em toda a,uela berraria dos naDisL
-aygay e >da esta(am pro7undamente mergulhados nos
arcanos da 7sica gra(itacional - de7ormadores! renormaliDa#$o
de propagadores espectrais! (etores \illing tempo-similares!
in(ariOncia de medi#$o n$o abeliana! re7ocaliDa#$o geodCsica!
tratamentos de supergra(idade undCcimodimensionais \aluDa-
\lein e! claro! a pr<pria e completamente di7erente
superuni1ca#$o de >da. Compreendia-se E primeira (ista n$o
estar uma e)plica#$o prontamente ao seu alcance. >llie
calculou ,ue! dali a mais algumas horas! os dois 7sicos 7ariam
alguns progressos a respeito do problema. . superuni1ca#$o
abarca(a (irtualmente todas as escalas e todos os aspectos da
7sica conhecida na Terra. >ra di7cil acreditar ,ue a,uele...
tHnel n$o era! ele pr<prio! alguma solu#$o atC ent$o n$o
apercebida das e,ua#3es de campo de >da.
- .lguCm (iu uma singularidade nuaL - perguntou -aygay.
- =$o sei ,ual C o seu aspecto - respondeu ;e(i.
- &e#o perd$o. &ro(a(elmente n$o estaria nua.
&ressentiram alguma in(ers$o de causalidade! alguma coisa
biDarra - (erdadeiramente louca-! por(entura acerca do modo
como esta(am a pensar! alguma coisa como! por e)emplo! o(os
me)idos ,ue se reconstituam e (olta(am a apresentar-se como
claras e gemasL
;e(i olhou para -aygay de p0lpebras semicerradas.
- =$o h0 no(idade - inter(eio >llie! muito depressa! a
288
pensar para consigo ,ue -aygay esta(a um pouco e)citado.
- "$o perguntas genunas a respeito de buracos negros.
&arecem apenas loucas! mas n$o s$o.
- =$o - respondeu ;e(i! de(agar -! a n$o ser a pr<pria
pergunta. - ;epois animou-se e acrescentou: - =a realidade!
tem sido uma (iagem mara(ilhosa.
Concordaram todos. -aygay esta(a eu7<rico.
- 2sto C uma (ers$o muito 7orte de censura c<smica - diDia. -
.s singularidades s$o in(is(eis mesmo dentro de buracos
negros.
- >le est0 a brincar - obser(ou >da. - Pma (eD dentro do
horiDonte coincidente! n$o h0 maneira nenhuma de escapar E
singularidade do buraco negro.
.pesar das pala(ras tran,QiliDantes de >llie! ;e(i olha(a
descon1adamente tanto para -aygay como para >da. Fs 7sicos
tinham de in(entar pala(ras e 7rases para conceitos muito
a7astados da e)perincia ,uotidiana. >ra a sua maneira de
e(itar neologismos puros e! em (eD disso! e(ocar! ainda ,ue
debilmente! ,ual,uer lugar-comum an0logo. . alternati(a
consistia em dar os nomes uns dos outros Es descobertas e
e,ua#3es. F ,ue tambCm 7aDiam. *as! ,uando n$o sabamos
,ue esta(am a 7alar de 7sica! era muito natural 1carmos
preocupados a respeito deles.
>llie le(antou-se para se apro)imar de ;e(i! mas! no
mesmo momento! Wi chamou-lhes a aten#$o com um grito. .s
paredes do tHnel esta(am a ondular! a apertarem-se sobre o
dodecaedro! a Iesprem-loI para a 7rente. >sta(a a
estabelecer-se um ritmo agrad0(el. Todas as (eDes ,ue o
dodecaedro abranda(a ,uase atC parar! recebia outro apert$o
das paredes. >llie e)perimentou um ligeiro enBNo resultante do
mo(imento.
=alguns pontos! a passagem era di7cil! as paredes
trabalha(am es7or#adamente! ondas de contra#$o e e)pans$o
espraia(am-se tHnel abai)o. =outros pontos! em especial nas
retas! salta(am! praticamente.
>llie distinguiu! a uma grande distOncia! um (ago ponto
luminoso! cuBa intensidade crescia lentamente. Pma radiOncia
aDul-branca come#ou a inundar o interior do dodecaedro. -ia-a
reMetir-se dos cilindros pretos de Crbio! agora ,uase
estacion0rios. >mbora a (iagem parecesse ter demorado
apenas deD ou ,uinDe minutos! o contraste entre a luD
ambiente controlada! (elada! da maior parte da (iagem e o
brilho ,ue crescia em 7rente era impressionante. Corriam na
sua dire#$o! disparados tHnel 7ora e acabando por irromper no
288
,ue parecia espa#o normal. ;iante deles encontra(a-se um
imenso sol aDul-branco! desconcertantemente pr<)imo. >llie
compreendeu ato contnuo ,ue era -ega.
"entiu relutOncia em olh0-lo diretamente atra(Cs da
obBeti(a de grande pro7undidade de 7ocoS isso constitua uma
temeridade atC mesmo em rela#$o ao "ol! uma estrela mais
7ria e mais ba#a. *as pegou num bocado de papel branco e
colocou-o de modo a 1car no plano 7ocal da obBeti(a e proBetar
uma imagem luminosa da estrela. -iu dois grandes grupos de
manchas solares e uma sugest$o! pensou! uma sombra de
algum do material do plano anelar. &ousou a cOmara! estendeu
o bra#o com a palma da m$o para 7ora! de modo a cobrir
apenas o disco de -ega! e 7oi recompensada com a (is$o de
uma coroa brilhante alongando-se E (olta da estrelaS antes
esti(era in(is(el! detida no clar$o de -ega.
.inda de palma aberta! obser(ou o anel de resduos ,ue
circunda(a a estrela. . natureDa do sistema de -ega 7ora
obBeto de debate mundial desde a recep#$o da *ensagem de
nHmeros primos. .tuando como atua(a em representa#$o da
comunidade astronNmica do planeta Terra! esperou n$o estar a
cometer ,uais,uer erros gra(es. -ideogra(ou numa grande
(ariedade de Mstops e (elocidades de imagens. Tinham
emergido ,uase no plano anelar! numa brecha circum-estelar
li(re de resduos. F anel era e)tremamente delgado em
contraste com as suas (astas dimens3es laterais. >llie
conseguia distinguir le(es grada#3es crom0ticas dentro dos
anCis! mas nenhuma das suas partculas indi(iduais. "e
ti(essem alguma semelhan#a com os anCis de "aturno! uma
partcula com poucos metros de diOmetro seria gigantesca.
Tal(eD os anCis (eganianos 7ossem inteiramente compostos por
gr$os de poeira! peda#os de rocha e estilha#os de gelo.
-oltou-se para olhar para tr0s! para o lugar de onde tinham
emergido! e (iu um campo negro - um negrume circular! mais
negro do ,ue (eludo! mais negro do ,ue o cCu noturno.
>clipsa(a a por#$o protegida do sistema anelar de -ega! ,ue!
tirando isso - onde n$o a obscurecia a,uela sombria apari#$o -!
era claramente (is(el. >n,uanto obser(a(a mais atentamente
atra(Cs da obBeti(a! pareceu-lhe distinguir tnues clar3es
irregulares de luD (indos do seu pr<prio centro. 'adia#$o
haVUingL =$o! o seu comprimento de onda seria
e)cessi(amente longo. Fu luD do planeta Terra ,ue ainda
esguicha(a pelo tubo abai)oL ;o outro lado da,uele negrume
1ca(a ?oUUaido.
&lanetas. Fnde esta(am os planetasL &ercorreu o plano
289
anelar com a obBeti(a de grande pro7undidade de 7oco em
busca de planetas nele embebidos - ou! pelo menos! da IterraI
dos seres ,ue tinham emitido a *ensagem. >m cada brecha
nos anCis procura(a um mundo-pastor cuBa inMuncia
gra(itacional ti(esse limpado as alamedas de poeira. *as n$o
conseguiu encontrar nada.
- =$o encontra nenhuns planetasL - perguntou Wi.
- =ada. ?0 alguns grandes cometas perto. Consigo (er-lhes
a cauda. *as nada ,ue se pare#a com um planeta. ;e(e ha(er
milhares de anCis separados. Tanto ,uanto me parece! s$o
constitudos por resduos. Tenho a impress$o de ,ue o buraco
negro abriu uma grande brecha nos anCis. ] a ,ue estamos
agora! a orbitar lentamente -ega. F sistema C muito Bo(em -
apenas alguns centos de milh3es de anos - e (0rios astrNnomos
7oram de opini$o de ,ue era demasiado cedo para ha(er
planetas. *as! nesse caso! de onde (eio a transmiss$oL
- Tal(eD isto n$o seBa -ega - sugeriu -aygay. - Tal(eD o nosso
sinal de r0dio (enha de -ega! mas o tHnel conduDa a outro
sistema estelar.
- Tal(eD! mas n$o dei)a de ser uma coincidncia di(ertida
,ue a sua outra estrela tenha apro)imadamente a mesma
temperatura crom0tica ,ue -ega - repare! (-se ,ue C aDulada -
e a mesma espCcie de sistema de resduos. ] (erdade ,ue n$o
posso con7erir isso em compara#$o com as constela#3es! por
causa da intensidade do brilho. *as! mesmo assim! aposta(a
deD contra um em como isto C -ega.
- *as ent$o onde est$o elesL - perguntou ;e(i.
Wi! possuidor de uma (is$o aguda! esta(a a olhar 1)amente
para cima - atra(Cs da matriD de organossilicato! para o
e)terior dos painCis pentagonais transparentes! para o cCu ,ue
1ca(a muito acima do plano anelar. =$o disse nada e >llie
seguiu o seu olhar. ?a(ia realmente ,ual,uer coisa ali! a
brilhar ao sol e com um tamanho angular percept(el. Flhou
atra(Cs da obBeti(a de grande pro7undidade de 7oco. Trata(a-se
de um imenso poliedro irregular! com cada uma das 7aces
coberta por... uma espCcie de crculoL ;iscoL &ratoL Ta#aL
- Giaomu! espreite por a,ui e diga-nos o ,ue (X
- "im! estou a (er. Fs seus correlati(os... radiotelesc<pios.
*ilhares deles! parece-me! a apontar para muitas dire#3es.
=$o C um mundo. ] apenas um engenho.
Fbser(aram E (eD atra(Cs da obBeti(a. >llie domina(a a
impacincia para olhar de no(o. . natureDa 7undamental de um
radiotelesc<pio era mais ou menos especi1cada pela 7sica das
ondas de r0dio! mas ela sentia-se decepcionada com o 7ato de
296
uma ci(iliDa#$o capaD de 7aDer! ou atC mesmo apenas de
utiliDar! buracos negros para uma espCcie de transporte hiper-
relati(stico ainda utiliDar radiotelesc<pios de concep#$o
reconhec(el! por muito maci#a ,ue 7osse a escala. &arecia-lhe
atrasado para os -eganianos... carecido de imagina#$o.
Compreendia a (antagem de colocar os telesc<pios em <rbita
polar circum-estelar! segura! e)ceto duas (eDes em cada
re(olu#$o! no tocante a colis$o com os resduos do plano
anelar. *as radiotelesc<pios a apontar para todo o 1rmamento
- milhares deles - da(am a sugest$o de uma e)plora#$o
abrangente do espa#o sideral! um .rgus em 7or#a. 2nHmeros
mundos candidatos esta(am a ser obser(ados para capta#$o de
transmiss$o tele(isi(a! radar militar e tal(eD outras (ariedades
mais primiti(as de radiodi7us$o desconhecidas na Terra.
;etectariam tais sinais com 7re,Qncia - perguntou-se -! ou
seria a Terra o seu primeiro )ito num milh$o de anos de
obser(a#$oL =$o se (islumbra(a ,ual,uer (estgio de comiss$o
de boas-(indas. Pma delega#$o (inda das pro(ncias seria t$o
comum ,ue ninguCm 7ora se,uer encarregado de estar atento
E sua chegadaL
Guando a obBeti(a (oltou Es suas m$os! te(e grande
cuidado com o en7o,ue! o Mstop e o tempo de e)posi#$o. Gueria
um registro permanente! para mostrar E =ational "cience
%oundation como era a radioastronomia (erdadeiramente a
sCrio. /ostaria ,ue hou(esse uma maneira de determinar o
tamanho do mundo poliCdrico. Fs telesc<pios cobriam-no como
lapas numa baia. Pm radiotelesc<pio em g Dero podia ser
essencialmente de ,ual,uer tamanho. ;epois de re(eladas as
7otogra1as poderia determinar o tamanho angular @tal(eD
alguns minutos de arcoA! mas o tamanho linear! as dimens3es
reais! isso era imposs(el de determinar! a n$o ser ,ue se
soubesse a ,ue distOncia se encontra(a o obBeto. =$o obstante!
ela pressentia ,ue era imenso.
- "e n$o h0 a,ui mundos - diDia Wi -! ent$o n$o h0
-eganianos. =inguCm a,ui (i(e. -ega C apenas uma casa da
guarda! um lugar para a patrulha da 7ronteira a,uecer as
m$os.
I.,ueles radiotelesc<pios - acrescentou! e lan#ou uma
olhadela para cima - s$o as torres de (igia da /rande *uralha.
Guando se est0 limitado pela (elocidade da luD! C di7cil manter
coeso um impCrio gal0ctico. Frdena-se E guarni#$o ,ue
su7o,ue uma rebeli$o. ;eD mil anos depois sabe-se o ,ue
aconteceu. =$o ser(e. ;emasiado lento. &or isso se d0
autonomia aos comandantes da guarni#$o. 4ogo! adeus
291
impCrio. *as a,uelas - e agora apontou na dire#$o da mancha
,ue recua(a e cobria o cCu atr0s deles -! a,uelas s$o estradas
imperiais. . &Crsia te(e-as. 'oma te(e-as. . China te(e-as.
Conse,Qentemente! n$o se est0 restrito E (elocidade da luD.
Com estradas pode manter-se um impCrio coeso.
*as >da! absorto em pensamentos! abana(a a cabe#a.
&reocupa(a-o ,ual,uer coisa relacionada com a 7sica.
Juraco negro! se disso se trata(a realmente! podia agora
(er-se a orbitar -ega numa 7ai)a larga completamente li(re de
resduosS tanto os anCis interiores como os e)teriores lhe
dei)a(am o caminho bem desimpedido. Custa(a a crer ,uanto
era negro.
>n,uanto registra(a (ideopanoramas curtos do anel de
resduos E sua 7rente! >llie pergunta(a a si mesma se! um dia!
ele 7ormaria o seu pr<prio sistema planet0rio! com as
partculas colidindo! aglutinando-se! tornando-se cada (eD
maiores! e com a ocorrncia de condensa#3es gra(itacionais
atC! 1nalmente! apenas alguns mundos grandes orbitarem a
estrela. >ra muito semelhante E imagem ,ue os astrNnomos
tinham da origem dos planetas ,ue circunda(am o "ol ha(ia
9! mil milh3es de anos. =$o conseguia distinguir
inomogeneidades nos anCis! lugares com uma protuberOncia
discern(el onde alguns dos resduos se ti(essem
aparentemente concrecionado.
F mo(imento do buraco negro E (olta de -ega cria(a uma
ondula#$o (is(el nas 7ai)as de resduos imediatamente
adBacentes. F dodecaedro esta(a com certeDa a dei)ar uma
esteira mais modesta. &erguntou-se se a,uelas perturba#3es
gra(itacionais! a,uelas rare7a#3es e condensa#3es alastrantes!
teriam algumas conse,Qncias a longo praDo! modi1cariam o
padr$o da subse,Qente 7orma#$o planet0ria. . ser assim! ent$o
a pr<pria e)istncia de algum planeta! dali a milhares de
milh3es de anos! poderia ser de(ida ao buraco negro e E
*0,uina... e! logo! E *ensagem! e! logo! ao &roBeto .rgus.
"abia ,ue esta(a a sobrepessoaliDarS se ela nunca ti(esse
(i(ido! ,ual,uer outro radioastrNnomo teria com certeDa
recebido a *ensagem! mas mais cedo! ou mais tarde. .
*0,uina teria sido ati(ada num momento di7erente e o
dodecaedro teria encontrado o seu caminho para ali noutra
altura ,ual,uer. &or isso! algum 7uturo planeta na,uele sistema
poderia de(er-lhe a e)istncia a ela. >! por simetria! ela
impossibilitara a e)istncia de algum outro mundo ,ue poderia
ter estado destinado a 7ormar-se se ela nunca ti(esse (i(ido.
>ra (agamente incNmodo ser respons0(el! de(ido a a#3es
292
inocentes! pelo destino de mundos desconhecidos.
Tentou uma 7otogra1a panorOmica! come#ando dentro do
dodecaedro! saindo depois para os suportes ,ue uniam os
painCis pentagonais transparentes e a(an#ando em seguida
para a brecha nos anCis de resduos em ,ue eles! Buntamente
com o buraco negro! orbita(am. .companhou a brecha!
Man,ueada por dois anCis aDulados! atC uma distOncia cada (eD
maior. ?a(ia ,ual,uer coisa um pouco singular l0 em cima!
uma espCcie de ar,ueamento no anel interior adBacente.
- Giaomu - pediu! estendendo-lhe a obBeti(a -! olhe para ali.
;iga-me o ,ue (.
- FndeL
>la apontou de no(o. &assado um momento! ele localiDou o
lugar. >llie percebeu-o por causa da sua ligeira! mas
ine,u(oca! reten#$o da respira#$o.
- Futro buraco negro - disse ele. - *uito maior.
>sta(am outra (eD a cair. .gora o tHnel era mais amplo e
eles 7aDiam melhor tempo.
- "er0 istoL - >llie deu consigo a gritar a ;e(i. TraDem-nos a
-ega para nos e)ibirem os seus buracos negros. ;ei)am-nos
dar uma olhadela aos seus radiotelesc<pios de um milhar de
,uilNmetros de distOncia. ;emoramo-nos a deD minutos!
atiram-nos para outro buraco negro e recambiam-nos para a
Terra. %oi por isso ,ue gastamos dois bilh3es de d<laresL
- Tal(eD n<s n$o contemos - diDia 4unacharsUy. Tal(eD o
(erdadeiro obBeti(o 7osse in1ltrarem-se eles pr<prios na Terra.
>llie imaginou esca(a#3es noturnas sob as portas de Tr<ia.
>da! com os dedos das duas m$os esticados! recomenda(a
calma.
- .guardemos! para (er - disse. - >ste tHnel C di7erente. &or
,ue ha(eria de pensar ,ue regressa E TerraL
- =$o C -ega o nosso destino pre(istoL - perguntou ;e(i.
- F mCtodo e)perimental. -eBamos onde emergimos a
seguir.
=este tHnel ha(ia menos atrito com as paredes e menos
ondula#3es. >da e -aygay discutiam um diagrama espa#o-
tempo ,ue tinham desenhado nas coordenadas UrusUsl-
"DeUeres. >llie n$o 7aDia idCia nenhuma da,uilo de ,ue
7ala(am. F est0gio de desacelera#$o! a parte da passagem ,ue
da(a a sensa#$o de subir! ainda era desconcertante.
;esta (eD! a luD ao 7undo do tHnel era cor de laranBa.
>mergiram a uma (elocidade consider0(el no sistema de um
contato bin0rio! dois s<is tocando-se. .s camadas e)teriores de
uma estrela gigante (ermelha! (elha e dilatada emana(am para
295
a 7otos7era de uma estrela an$ amarela! de meia-idade e
(igorosa! uma coisa parecida com o "ol. . Dona de contacto
entre as duas estrelas era brilhante. >la olhou E procura de
anCis de resduos! ou planetas! ou radiobser(at<rios em <rbita!
mas n$o encontrou nada. 2sso n$o ,ueria diDer grande coisa!
pensou. >stes sistemas poderiam ter um nHmero raDo0(el de
planetas ,ue eu nunca o conheceria com esta insigni1cante
obBeti(a de grande pro7undidade de 7oco. &roBetou o sol duplo
no bocado de papel e 7otogra7ou a imagem com uma obBeti(a
de pe,uena pro7undidade de 7oco.
Como n$o ha(ia anCis! ha(ia menos luD disseminada
na,uele sistema do ,ue E (olta de -egaS com a obBeti(a de
Ongulo largo conseguiu! depois de e)plorar um bocado!
reconhecer uma constela#$o ,ue se assemelha(a
su1cientemente E Prsa *aior. *as te(e di1culdade em
identi1car as outras constela#3es. Como as estrelas brilhantes
da Prsa *aior est$o a algumas centenas de anos-luD da Terra!
chegou E conclus$o de ,ue n$o tinham saltado mais de
algumas centenas de anos-luD.
;isse-o a >da e perguntou-lhe o ,ue pensa(a.
- Gue pensoL &enso ,ue isto C um metropolitano.
- Pm metropolitanoL
4embrou-se da sensa#$o de cair por momentos! parecera
,ue nas pro7undas do 2n7erno - logo ap<s a *0,uina ter sido
ati(ada.
- Pm metrN. Pm comboio subterrOneo. >stas s$o as
esta#3es. .s paragens. -ega! e este sistema! e outros.
>mbarcam e desembarcam passageiros nas paragens. .,ui
mudamos de comboio.
>da apontou para o contacto bin0rio e ela reparou ,ue a
sua m$o proBeta(a duas sombras! uma antiamarela e outra
anti(ermelha! como - 7oi a Hnica imagem ,ue lhe (eio E cabe#a
- numa discoteca.
- *as n<s! n<s n$o nos podemos apear - continuou >da. -
=<s estamos numa carruagem 7echada. "eguimos para o
tCrmino! para o 1m da linha.
;rumlin apodara tais especula#3es de %antasilOndia e
a,uela era - tanto ,uanto ela podia saber - a primeira (eD ,ue
>da cedia E tenta#$o.
;os Cinco! >llie era a Hnica astrNnoma obser(acional!
embora a sua especialidade n$o 7osse o espectro <ptico.
Considera(a sua obriga#$o acumular o m0)imo de dados
poss(el nos tHneis e no espa#o-tempo ,uadrimensional comum
em ,ue periodicamente emergiam. F presum(el buraco negro
299
do ,ual saam encontra(a-se sempre em <rbita E (olta de uma
estrela ou de um sistema de estrelas mHltiplas. >ram sempre
aos pares! sempre dois compartilhando a mesma <rbita similar
- um do ,ual eram eBetados e outro no ,ual iam cair. =$o ha(ia
dois sistemas estreitamente semelhantes. =enhum era muito
parecido com o sistema solar.
Todos 7orneciam percep#3es astronNmicas instruti(as. >m
nenhum deles se (ia nada parecido com um arte7ato - um
segundo dodecaedro ou ,ual,uer imenso proBeto de
engenharia para di(idir um mundo e reconstitu-lo na,uilo a
,ue Wi chamara um engenho.
;esta (eD emergiram perto de uma estrela ,ue muda(a
(isi(elmente a sua luminosidade @pNde deduDi-lo pela
progress$o de Mstops necess0riosA. Tal(eD 7osse uma das
estrelas 4yrae ''. &erto ha(ia um sistema ,untuplo e depois
uma an$ castanha 7racamente luminosa. .lgumas
encontra(am-se no espa#o aberto e outras embebidas em
nebulosidade! cercadas por incandescentes nu(ens
moleculares.
>llie recordou a ad(ertncia. I2sto ser0 deduDido da sua
parte no &araso.I
=ada tinha sido deduDido da parte dela. .pesar de um
es7or#o consciente para manter uma calma pro1ssional! o seu
cora#$o esta(a eu7<rico com a,uela pro7us$o de s<is. ;eseBou
,ue cada um deles 7osse a casa de alguCm. Fu (iesse a ser um
dia.
*as depois do ,uarto salto come#ou a preocupar-se.
"ubBeti(amente! e pelo seu rel<gio de pulso! parecia ter
decorrido cerca de uma hora desde ,ue tinham Idei)adoI
?oUUaido. "e demorasse muito mais tempo! a ausncia de
certas instala#3es 7ar-se-ia sentir. &ro(a(elmente ha(ia
aspectos da 1siologia humana ,ue n$o podiam ser deduDidos!
mesmo depois de atenta obser(a#$o tele(isi(a! por uma
ci(iliDa#$o muito a(an#ada.
>! se os e)traterrestres eram t$o espertos! por ,ue nos
7aDiam dar tantos pe,uenos saltosL >n1m! tal(eD o salto para
7ora da Terra utiliDasse e,uipamento rudimentar em (irtude de
apenas primiti(os estarem a trabalhar de um lado do tHnel.
*as depois de -egaL &or ,ue n$o nos lan#a(am diretamente
para onde ,uer ,ue o dodecaedro iaL
Todas as (eDes ,ue saa disparada de um tHnel! >llie sentia-
se na e)pectati(a. Gue mara(ilhas a espera(am a seguirL
.,uilo 7aDia-lhe lembrar um par,ue de di(ers3es em escala
muito grande! e deu consigo a imaginar ?adden a espreitar
29
pelo seu telesc<pio para ?oUUaido! no momento em ,ue a
*0,uina 7ora ati(ada.
&or muito gloriosas ,ue 7ossem as (istas o7erecidas pelos
autores da *ensagem! e por muito ,ue lhe agradasse a
sensa#$o de domnio possessi(o do assunto ,uando e)plica(a
aos outros algum aspecto da e(olu#$o estelar! ao 1m de certo
tempo sentiu-se decepcionada. Te(e de se es7or#ar para
compreender a ,ue se de(ia tal sentimento. =$o tardou a
consegui-lo: os e)traterrestres esta(am a 7an7arronar. &arecia
incr(el. ;enuncia(a ,ual,uer de1cincia de car0ter.
>n,uanto mergulha(am por outro tHnel abai)o! este mais
largo e tortuoso do ,ue os anteriores! 4unacharsUy pediu a >da
uma opini$o acerca do moti(o por ,ue as paragens do
metropolitano se encontra(am em sistemas estelares t$o pouco
prometedores:
- &or ,ue n$o E (olta de uma Hnica estrela! uma estrela
Bo(em! de boa saHde e sem resduosL
- &or,ue - respondeu >da -... claro ,ue se trata apenas de
uma opini$o! como pediu... por,ue todos esses sistemas s$o
habitados...
- > eles n$o ,uerem ,ue os turistas assustem os nati(os -
comentou "uUha(ati.
>da sorriu e acrescentou:
- Fu o contr0rio.
- *as C isso ,ue ,uer diDer! n$o CL ?0 uma espCcie
,ual,uer de Ctica e n$o inter7erncia em planetas primiti(os.
>les sabem ,ue de (eD em ,uando alguns dos primiti(os
poderiam utiliDar o metropolitano...
- > eles est$o muito seguros dos primiti(os - disse >llie! a
continuar o pensamento -! mas n$o podem estar absolutamente
seguros. &or isso! dei)am-nos (iaBar apenas nos metropolitanos
,ue ($o para os lugareBos no meio do mato. Fs construtores
de(em ser uma malta muito cautelosa. *as! sendo assim! por
,ue moti(o nos mandaram um comboio suburbano! e n$o um
e)pressoL
- &ro(a(elmente C muito di7cil construir um tHnel e)presso
- opinou Wi! baseado em anos de e)perincia de esca(a#3es! e
>llie pensou no THnel ?onshu-?oUUaido! um dos orgulhos da
engenharia ci(il da Terra! com os seus cin,Qenta e um
,uilNmetros de comprimento.
.lgumas das cur(as eram agora muito acentuadas. >la
lembrou-se do seu Thunderbird e depois receou agoniar-se.
;ecidiu lutar o mais tempo ,ue pudesse contra esse mal estar.
F dodecaedro n$o dispunha dos tradicionais sa,uinhos para o
29:
enBNo aCreo.
;e repente encontraram-se numa reta e depois o cCu
apresentou-se coberto de estrelas. &ara onde ,uer ,ue olhasse
ha(ia estrelas! n$o a ninharia de alguns milhares ainda
ocasionalmente reconhecidas a olho nu por obser(adores da
Terra! mas uma imensa multitude - algumas! parecia! ,uase a
tocarem as suas (iDinhas mais pr<)imas - a cerc0-la em todas
as dire#3es! muitas delas coloridas de amarelo! aDul ou
(ermelho - em especial de (ermelho. F cCu 7ulgura(a com s<is
(iDinhos. >llie conseguiu distinguir uma imensa nu(em
espiralada de poeira! um disco de acre#$o a Muir
aparentemente para um buraco negro de propor#3es
espantosas! do ,ual saam clar3es de radia#$o! como
relOmpagos de calor numa noite de -er$o. "e a,uilo era o
centro da /al0)ia! como ela suspeita(a! de(ia estar banhado de
radia#$o sincrotrNnica. ;eseBou ,ue os e)traterrestres se
ti(essem lembrado ,uanto os humanos eram 7r0geis.
>! como se nadasse para o seu campo de (is$o! E medida
,ue o dodecaedro rotaciona(a! apro)ima(a-se... um prodgio!
uma mara(ilha! um milagre. .lcan#aram-no ,uase antes de se
aperceberem. >nchia metade do cCu. -oa(am B0 por cima dele.
=a sua super7cie ha(ia centenas! tal(eD milhares! de portais
iluminados! cada um de 7orma di7erente. *uitos eram
poligonais! ou circulares! ou com um corte trans(ersal elpticoS
alguns tinham apndices salientes ou uma se,Qncia de
crculos e)cntricos sobrepostos. >la percebeu ,ue eram
portos de atraca#$o! milhares de di7erentes portos de
atraca#$o - uns tendo apenas! tal(eD! metros de tamanho!
en,uanto outros tinham ine,ui(ocamente ,uilNmetros de
diOmetro! ou mais. Cada um eles! concluiu! era a rCplica! o
molde de uma m0,uina interestelar como a,uela. /randes
criaturas em grandes m0,uinas tinham imponentes portos de
entrada. &e,uenas criaturas! como n<s! tinham pe,uenos
portos. >ra um critCrio democr0tico! sem ,ual,uer indcio de
ci(iliDa#3es particularmente pri(ilegiadas. . di(ersidade dos
portos sugeria poucas distin#3es sociais entre as di(ersas
ci(iliDa#3es! mas implica(a uma di(ersidade de seres e culturas
de tirar o 7Nlego. %alassem da /rand Central "tationX - pensou.
. (is$o de uma /al0)ia po(oada! de um uni(erso
transbordante de (ida e inteligncia! deu-lhe (ontade de chor