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Marluce Pereira da Silva

BARBOSA, Lvia. Sociedade de consumo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004. 68 p.


Marluce Pereira da Silva Universidade Federal do Rio Grande do Norte Brasil

Lvia Barbosa, antroploga, professora de antropologia da Universidade Federal Fluminense e consultora da Escola de Propaganda e Marketing do Rio de Janeiro, em seu livro Sociedade de Consumo, nos proporciona uma discusso concisa, porm com teor extremamente circunspeto acerca de duas categorias que, para ela, constituem o entendimento para a atividade de consumir: consumir, seja para fins de satisfao de necessidades bsicas e ou suprfluas (p. 7). Tais categorias conduzem questo imperativa: o que significa consumo numa sociedade caracterizada na contemporaneidade como, entre outros rtulos, sociedade de consumo? Recorrendo a diferentes abordagens que nortearam suas discusses, a professora se prope a observar, do ponto de vista de alguns estudiosos, as origens histricas, e a caracterizao sociolgica, da sociedade de consumo e o consumo no Brasil. A antroploga decompe em cinco sees o contedo de suas investigaes que aparecem fortemente vinculadas. As denominaes das sees aparecem na seguinte seqncia: Sociedade, cultura e consumo; Origens histricas da sociedade de consumo; As mudanas histricas; Sociedade de consumo: caractersticas sociolgicas, Estudos de consumo no Brasil. Para a autora, os debates que permeavam as origens da histria do consumo se pautavam em dois eixos: um voltado para o quando e o outro para o que mudou. Havia sinais de mudanas na cultura material da Europa que apontavam para investigaes acerca do que seriam esses novos artefatos da cultura material e como eles estavam sendo difundidos na sociedade. Em relao ao quando, polmica ainda no bem resolvida entre os estudiosos, o perodo varia entre o sculo XVI at o XVIII, todavia, quanto s mudanas ocorridas, registra-se pacificamente que algumas atingiram a cultura material dessa poca. Na dcada de 1980, a partir do interesse de historiadores que propunham reviso acerca do destaque que foi dado Revoluo Industrial, novos acontecimentos concernentes ao consumo passaram a ser vislumbrados. A releitura proposta por esses estudiosos evidenciava, segundo Lvia Barbosa, que a Re-

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voluo do Consumo e Comercial antecedeu a Revoluo Industrial, e aquela constitui um forte elemento na modernizao ocidental. A atribuio dada s novas tecnologias engastadas Revoluo Industrial, como responsveis pela expanso do consumo, no ratificada tendo em vista que a emergncia das invenes tecnolgicas incidiu-se numa poca um tanto distante da exacerbao do consumo. No mbito das mudanas histricas, a autora assinala que, no sculo XVI, ocorreu o surgimento de novos produtos oferecidos a todos os segmentos sociais. Dentre as transformaes que afetaram a extenso cultural e as novas formas de consumo, a antroploga se prende apenas a duas: a passagem do consumo familiar para o consumo individual e a transformao do consumo de ptina para ao consumo da moda (p. 19). A primeira era constituda por grupo com estilos de vida definidos e visveis pelas suas roupas, padres alimentares, atividades de lazer, de modo que as opes individuais estavam atreladas s leis sunturias que definiam o que era permitido, ou no, a determinados grupos sociais. Contudo a dependncia entre posio social e estilo sucumbe, e, na sociedade contempornea, o que passa a reinar o critrio da individualidade na escolha dos bens a consumir. A fluidez e efemeridade das identidades, geradas pela essa nova forma de consumo, no so referendadas por autores como Campbell, Alan Ward e Daniel Miller. A segunda mudana diz respeito passagem da cultura da tradio, representada pela ptina, para a moda, caracterizada pela efemeridade e individualidade. Lvia Barbosa acrescenta que Zygmunt Bauman reconhece a transitoriedade de algumas prticas de consumo. Para ele, os consumidores esto sempre vidos de novas atraes e logo enfastiados com as atraes j obtidas (Bauman, 1999, p. 92). A autora ressalta a necessidade de se tornar clara a distino entre teorias sobre a sociedade e a cultura de consumo, pois a teoria da sociedade pode definir e analisar o porqu do consumo se tornar to importante na sociedade. Enquanto as teorias sobre o consumo poderiam responder a inquiries acerca dos processos subjetivos que conduzem a determinadas prticas de consumo, e quais os desejos e mediaes que o ato de consumir representa na vida dos indivduos. Ao trazer alguns estudiosos que sistematizam sociologicamente a sociedade de consumo, entre outros Fine e Lepold, que selecionam sete temas, considerados, por eles, relevantes no tocante ao que seja sociedade de consumo, Lvia Barbosa reconhece a fragilidade da sistematizao desses estudiosos,

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pois, segundo a antroploga, esses autores negligenciam aspectos relevantes, entre outros, a no aluso a referncias bibliogrficas de vertentes antropolgicas emblemticas. anlise do trabalho de Don Slater, a antroploga apresenta os indicadores sociolgicos que este utiliza na sua definio do que seja cultura do consumidor, evidenciando o teor conclusivo do autor, para quem as teorias da cultura do consumidor no podem ser transformadas em questo de opo por parte deste. Mike Featherstone aparece na seqncia de autores cujas teorias sero analisadas por Lvia Barbosa. Para ela, as discusses de Featherstone seguem direes diferentes dos autores j citados, pois, ao contrrio de Slater, ele, ao agrupar em trs as teorias sobre a cultura do consumidor, as vincula ao psmodernismo, vinculao tambm adotada por outros autores, centrando suas atenes nas teorias neomarxistas, sobretudo nas decorrentes da Escola de Frankfurt para a cultura do consumo. Jean Baudrillard aparece como autor mais representativo de teorias sobre a produo do consumo. Entre os autores cujas teorias se voltam para os modos de consumo esto Mary Douglas e Baron Isherwood e Pierre Bourdieu. Os primeiros dedicaram as discusses do seu livro o Mundo dos Bens aos economistas e no aos antroplogos e socilogos. No caso de Bourdieu, o consumo no consistia foco de suas anlises; voltado s relaes sociais, o estudioso problematiza as prticas de consumo como responsveis pela criao e manuteno de relaes sociais de dominao e sujeio. A autora menciona Bauman e Campbell, considerando a importncia do primeiro pelos trabalhos amplamente difundidos no Brasil. Contudo, tece crticas s suas teses, por considerar que estas atribuem ao consumismo um carter negativo, responsvel pela desagregao social. Campbell reconhece que a insaciabilidade caracterizadora do consumo moderno decorre de alteraes ocorridas em torno do sculo XVII, quando se deu a passagem do hedonismo tradicional para o moderno. A autora considera que Campbell consegue dar uma melhor direo em comparao a outras teorias sobre a sociedade e cultura de consumo. Ao final de suas anlises, a autora oferece um rpido panorama dos estudos sobre o consumo no Brasil. Para ela, a literatura acerca do assunto, difundida no Brasil, no contempla questes filosficas. Os autores perfilham, via de regra, as orientaes de Adorno e Horkheimer, da Escola de Frankfurt, e as idias de Baudrillard e Marcuse. Na academia, se propagam quatro verses distintas sobre sociedade de consumo e o significado de consumo, em que duas

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delas preceituam que a sociedade de consumo mais hedonista de que outras formas de sociedade (p. 60). A produo acadmica escassa e, at mesmo em grandes centros de ps-graduao, se registra a inexistncia de pesquisas voltadas para grupos sociais especficos. Recomendamos a leitura do livro Sociedade de Consumo, por reconhecermos que a forma como a autora introduz o tema nos instiga a examinar e aprofundar as discusses apresentadas pelos tericos citados ao final do livro. O fato de a autora apresentar um panorama bem atual o estado da arte dos rumos das pesquisas sobre o consumo na academia tambm nos incita para o encaminhamento de pesquisas em torno de uma questo que, to fortemente, demarca as trs modalidades de existncia na contemporaneidade: diferentes, desiguais, e desconectados (Garca Canclini, 2005, p. 99).

Referncias
BAUMAN, Zygmunt. Globalizao: as conseqncias humanas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1999. GARCA CANCLINI, Nstor. Diferentes, desiguais e desconectados. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2005.

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