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Sobre estruturas etrias e ritos de passagem

Mnica Birchler Vanzella Meira

Resumo
O problema das geraes um dos guias para a compreenso da estrutura dos movimentos sociais. Um acelerado ritmo de mudana social, e de alguma forma perde-se o controle sobre as coisas, causa vertigem. Este artigo aponta o carter fundante das estruturas etrias nos sistemas sociais; a diferena entre os grupos etrios como constitutiva do padro cultural de cada sociedade; a passagem de um estgio a outro, conferindo um movimento contnuo sociedade; a importncia do carter simblico do rito de passagem; o vazio identitrio na sociedade moderna com o esvaziamento do rito institucionalizado. Palavras-chave: Estruturas etrias; ritos de passagem; locus do adulto.

Abstract
The subject of generations is one of the guidelines to understand the structure of social movements. An accelerate rhythm of social change and somehow the control is lost over things, it produces vertigo. This paper points to the initiative characteristic of age structures in social systems. The difference between age groups works as a constituting of the cultural standard for each society; the difference between age groups as constitutive of the cultural pattern of each society; the passage from a stage to another, granting a continued movement to the society; the importance of the symbolic characteristic of the rite of passage, the identity emptiness in the modern society with the emptying of the institutionalized rite Keywords: Age structures; rites of passage; adult locus.

Trs dentre eles [tupinambs] (...) estiveram em Ruo quando ali se encontrava Carlos IX. (...) Disseram antes de tudo que lhes parecia estranho to grande nmero de homens de alta estatura e barba na cara, robustos e armados e que se achavam junto ao rei (...) se sujeitassem em obedecer a uma criana e que fora mais natural se escolhessem um deles para o comando (Montaigne, 1987, p. 105)

Doutora em Antropologia pela PUC/SP. Professora do Departamento de Administrao da mesma universidade, pesquisadora do Ncleo de Estudos da Complexidade.

ponto-e-vrgula, 5: 185-201, 2009.

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Estruturas etrias nas sociedades tradicionais


Eisenstadt (1976, p. 1) afirma que a idade e as diferenas etrias esto entre os mais bsicos e cruciais aspectos da vida humana e determinantes do destino humano. Do nascimento at a morte, cada indivduo passa por diferentes fases etrias: infncia, juventude, maturidade e velhice. Em cada uma so executadas diversas tarefas e tm-se diferentes posies em relao aos outros membros da sociedade. A estrutura etria promove a integrao social, sugere comportamentos sociais e cria uma interao entre os indivduos. No se conhece nenhuma sociedade que no distinga as vrias idades e no as defina por meio de normas e valores de sua tradio cultural. Se os processos biolgicos que sinalizam essas passagens as transformaes no corpo e na mente ou no desenvolvimento psquico so os mesmos em todas as sociedades humanas, a definio do pertencimento a uma ou outra fase cultural. A questo com a qual a sociedade e o seu sistema social se defrontam de estabelecer condies, no apenas em funo da perpetuao da espcie, mas tambm de sua estrutura, capacidades/habilidades, normas, valores, viso de mundo e herana social. A estrutura etria contemplada nas passagens pelos diferentes estgios etrios no manifesta apenas o desenvolvimento da vida, atravs da mente e do corpo do indivduo, diz respeito s suas relaes e interaes com o sistema social a que pertence, em um eterno continuum, representando a necessidade de lei (no sentido de princpio universal) das sequncias (Van Gennep, 1924). Soma-se s relaes de parentesco e forma, a tessitura social. A sociedade um tipo especial de sistema social estruturado que considera a posio de seus membros; mais do que um mero amontoado de pessoas. A interao revela as potencialidades e obrigaes dos indivduos em relao ao grupo, em uma dada fase da vida. As atitudes do indivduo para com a autoridade e sua cooperao so importantes para o grupo e para a sociedade, contemplam a capacidade de obedecer regras e reconhecer a autoridade, a

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cooperao com o grupo e a predisposio em aceitar e assumir responsabilidades. Dando nfase diferena ao socializar uma criana ou um jovem e um adulto permite-se sua identificao com os outros e a internalizao da imagem do adulto, de forma que, ao tom-la como espelho, possam se desenvolver por meio da reproduo mimtica. As faixas etrias variam de uma sociedade para outra, seja no nmero de anos que abarcam, seja em relao ao nmero de graus etrios. De qualquer maneira, nas sociedades tradicionais h alguma forma de diferenciao, como se nota na descrio Malinowski (1978, p. 53) das casas na aldeia trobriandesa: (...) em cada cabana mora uma famlia, isto , marido, mulher e crianas pequenas, os meninos e meninas j crescidos e os adolescentes moram em pequenas casas de solteiros, em grupos de dois a seis ocupantes, separados dos pais. O costume de separar os jovens de suas respectivas famlias sinaliza a preocupao com a proibio do incesto e com a ampliao dos relacionamentos entre os jovens e os outros do mesmo conjunto etrio. A diviso representa e demonstra a prtica de formao de fratrias com ligaes horizontais (entre irmos e amigos) to importantes quanto as ligaes verticais (entre pais e filhos) predominantes na infncia (Kehl, 2004, p. 112). Pertencer a uma mesma gerao no diz respeito apenas ao fato de indivduos conviverem em um momento histrico, mas de estarem em uma posio especfica para viver determinados

acontecimentos.

Tornar-se adulto nas sociedades tradicionais


De difcil definio, o rito pode ser entendido em sua essncia como conceito, como praxe, como processo, como ideologia, como experincia ou como funo (Schechner, 1995, apud Terrin, 2004, p. 17). De acordo com Benveniste (1969), rito, do latim ritus, indica a ordem estabelecida e liga-se ao grego arts, com o significado, tambm, de prescrio, decreto. A raiz antiga ar modo de ser, disposio organizada e harmnica das partes no todo da qual derivam, em

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portugus os termos arte, rito e ritual, aponta uma famlia de conceitos intimamente ligada idia de harmonia restauradora e idia de terapia como substantivo ritual. Outro sentido atrelado raiz indoeuropia ri escorrer liga-se ao significado que tem as palavras ritmo, rima, rio, sugerindo o fluir ordenado de palavras, da msica, dgua. Pode-se apresentar o rito entendido como o fluir de movimento e repouso, uma realidade que decompem o tempo e modula

harmoniosamente os registros do homem agir no mundo. O rito faz referncia a uma ao realizada em determinado tempo e espao, diferente das aes da vida cotidiana, distinta do

comportamento comum. Ainda que a ritualizao possa ser vista de uma forma ampla e imprecisa, ao englobar qualquer atividade que possa vir a ser realizada de forma padronizada, formalizada, repetida, os ritos oferecem modos de observao e de reflexo que foram adaptados a descobertas de determinados tipos. Os requintes do ritual no deixam escapar nenhum ser, objeto ou aspecto, a fim de assegurar um lugar no interior de uma classe: cada coisa sagrada, seu lugar (Lvi-Strauss, 1997, p. 25). Evidenciam regras de conduta que

prescrevem como o homem deve se comportar em relao s coisas sagradas, reforam o sentimento de pertena coletiva e dependncia de uma ordem que protege ou salva os indivduos do caos e da desordem. A idia de ordem mostra o rito a partir de uma fora organizadora, tornando-se o lugar da coeso e da classificao, e protegendo o grupo das cises e descontinuidades presentes nas sociedades. Se agir de determinado modo induz a pensar de determinado modo, a ao ritual significa conter o pensamento dentro da ordem do universo. O rito conserva e preserva essa relao simblica com a ordem e o sagrado:os ritos e as crenas mgicas so expresses de um ato de f, numa cincia ainda por nascer (Lvi-Strauss, 1997, p. 26). Dentre uma ampla gama, h aqueles ligados ao ciclo da vida. So ritos de causao (Terrin, 2004, p. 43), segundo o critrio etiolgico da ao ritual, objetivando a transformao do status da vida de um elemento do grupo. Ligados a momentos fundamentais (nascimento,

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iniciao, casamento, morte) causam uma verdadeira mudana de vida, de grande importncia para qualquer sociedade. So processos sociais nomeados como ritos de passagem (Van Gennep, 1978; Turner, 1974; Leach, 1978). Nesse processo, Van Gennep (1978, p. 191) apontou um padro tpico: a representao de uma estrutura tridica que consiste na separao, na margem e na agregao, rebatizadas por Turner (1977, pp. 36-52) como preliminares, liminares e ps-liminares, ou como Terrin (2004, p. 100) expressa: a condio precedente, o perodo de marginalidade e a insero na nova condio. H dois outros focos nos estudos dos ritos de passagem: como uma resposta adaptativa os indivduos so obrigados a mudar de posio dentro de um sistema e como mudana do plano individual para o coletivo. Os ritos de passagem so exemplificaes de comportamentos rituais, aes que adquirem especial significado dentro de tradies de aquisio de plenos direitos e deveres correlatos. A experincia est alm da causao, dado que comporta uma ao do tipo simblico e mstico. A aquisio do status de adulto nas sociedades tradicionais d-se por meio de cerimnias e ritos de iniciao e relatos variados so descritos na literatura antropolgica. Aparecem com a funo de sancionar a emancipao do jovem homem ou mulher do seio familiar, para sua incorporao ao grupo social; o jovem torna-se adulto, reconhecido como membro ativo e participante. O casamento pode aparecer como determinante dessa transio. No entanto, nem sempre a ideia de casamento como ritual ou como constituio de uma famlia andam juntos. No caso dos trobriandeses (Malinowski,1978, p. 51), o matrimnio no est associado a quase nenhum ato cerimonial pblico ou privado. Entre os Chukchee, h uma confuso de geraes, a mistura de idades, a inverso de papis (Bogoras, apud Lvi-Strauss, 2003, p. 527). Se a questo da faixa etria no determinante para a instituio de um casamento, tampouco este garantia de insero no mundo adulto e de reconhecimento de

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maturidade. No caso Guaiaqui (Clastres, 1990, p. 74) , justamente, a entrada no mundo adulto que assegura o direito ao casamento, e no o inverso. Para os Nandi do Qunia, as regras de subordinao dos conjuntos etrios sobrepem-se s regras de parentesco e a diviso em conjuntos etrios (Eisenstadt, 1976, pp. 46-47) e constitui a maneira mais importante de atribuir status a um indivduo na tribo. Um jovem nandi qualifica-se para o exerccio das atividades guerreiras por intermdio da circunciso. A admisso ao conjunto etrio dos guerreiros proporciona privilgios, como em relao s questes sexuais. Entre os Nuer, a iniciao compreende o ingresso num conjunto etrio em que o indivduo permanecer o resto de sua vida. Seus deveres e privilgios modificam-se em relao ordenha do gado, hbitos de alimentao, etc. (Evans-Pritchard, 1978). Entre os ndios Mandam, um a um, os jovens, j atingidos por quatro dias de completo jejum e por trs noites insones, avanaram em direo aos seus carrascos. (...) Furos pelo corpo e estiletes enterrados nas chagas, enforcamento, amputao, carnes rasgadas (Clastres, 1990, pp. 126-127) so alguns dos mtodos utilizados. Soma-se lista, os Mbaya-guaicuru do chaco paraguaio, entre os quais os jovens (...) deviam passar pela prova de sofrimento. Com um aguado osso de jaguar, perfuravam-lhes o pnis e outras partes do corpo (idem, ibidem). Suportam o martrio, o sofrimento, impassveis, muitas vezes sorrindo e em silncio. No so apenas os jovens (do sexo masculino) submetidos a essas prticas, as moas tambm o so, como se sabe atravs dos exemplos citados por Balandier (1997, p. 104) das jovens massai do Qunia, que sofrem a exciso como forma de socializao ou por Dobrizhoffer (apud Clastres, 1990, p. 128) sobre as tatuagens nos rostos das moas abipone, a partir da primeira menstruao. O rito parece querer dizer sempre algo a mais (Terrin, 2004, p. 32). Expresso de idias complexas, fundem o ethos e a viso de mundo, o mundo imaginrio-mstico adapta-se apenas ideal,

simbolicamente ao vivido e o mundo vivido, tornando-se um modelo

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de e um modelo para. Essa interligao e sobreposio alcanam tanto a dimenso do indivduo como proposio da mudana de status, como promove o voltar-se para o outro, um sentir atravs do estar e fazer juntos. A fuso d-se pela juno dos aspectos pragmticos e simblicos representada pela ideia de performance, por um carter espetacular chama a ateno, atrai e prende o olhar onde alguma coisa est no lugar de outra, assemelhando-se a um jogo de espelhos.

O carter simblico do rito de passagem


Circunciso, escarificao, exposio prolongada ao frio ou ao calor, respostas a enigmas, adivinhaes e resistncia punio fsica, cicatrizes de combates ou tatuagens resultantes dos ritos de iniciao possuem um carter bastante emblemtico da transio entre o jovem e o adulto nas sociedades tradicionais. Parecem guardar um qu de tortura; crueis, gratuitos, desnecessrios, a quem no pertence ao grupo. Pode-se pensar que as provas s quais se submetem os jovens tm como finalidade testar o poder de resistncia do indivduo, capacidade essa requerida para a vida em um ambiente inspito. Os povos tradicionais esto, porm, mais adaptados e vinculados ao seu ambiente, mesmo com os perigos da floresta, do que a viso de muitos dos ns pode supor. Em segundo lugar, os ritos, por mais que estranhos que possam parecer, traduzem alguma necessidade humana, algum aspecto da vida, seja ele individual ou social. Resistncia, fora, potncia, virilidade1 so atributos exigidos de seus membros no apenas nas sociedades tradicionais; a sociedade moderna ocidental tambm cobra seus tributos de outras maneiras, no menos crueis. A potencialidade esperada do indivduo parte importante e constituinte do ritual, mas no representa sua totalidade. Restringir-se ideia de funcionalidade do sofrimento uma tolice (Clastres, 1990, p. 127), reduzindo-o a uma interpretao superficial e preconceituosa. Convm, porm, apontar trs aspectos que auxiliam a
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Virilidade, aqui, significa vigor e energia.

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entender melhor essas prticas: a cooperao entre os indivduos, o reconhecimento da autoridade e a determinao de responsabilidades. A inteno que a pessoa tem ao participar de um rito comunica sua substncia e valor (Terrin, 2004, p. 27). Em meio a um rito de iniciao, os membros claramente cooperam entre si se houvesse revolta, parte do sentido seria perdido pois o rito supe um mesmo lugar e um mesmo tempo que levam convergncia das contribuies singulares e cristalizam-se as relaes de interdependncia entre os sujeitos (Dejours, 1997, p. 93). No apenas um indivduo que supliciado,2 o que remete ideia de ns, equivalentes aos outros iniciados. Tampouco um apenas que aplica as marcas; o coletivo, a tribo que fortalecem a ideia de grupo, deslocam a supremacia do chefe, reforam a relao de submisso autoridade coletiva, que representa o prestgio, o domnio, a habilidade, o saber adquirido atravs de geraes. O rito de passagem e as prprias marcas apontam a importncia do movimento da sociedade, de um eterno continuum. Na qualidade de passagem, sugerem que h diferentes estados, momentos, etapas a serem cumpridas, conquistas a serem alcanadas. Fase e ritual so efmeros, transitrios, passageiros. Sua durao no to importante como os efeitos que se produzem ao longo do tempo; as marcas deixadas devem ser duradouras, indelveis. As feridas, como leis escritas na prpria pele, mergulham o corpo num campo poltico (Foucault, 1977a, p. 28), marcam fisicamente o que possa ter permanecido pairando no ar, abstratamente, constituindo um eixo importante que concretiza aspectos do ethos tribal. Clastres mostra que , sem qualquer intermedirio, o corpo que a sociedade designa como nico espao propcio a conter o sinal de um tempo, o trao de uma passagem, a determinao de um destino (1990, p. 125, grifos meus).

O suplcio uma tcnica e no deve ser equiparado aos extremos de uma raiva sem lei. (...) Deve produzir uma certa quantidade de sofrimento que se possa, se no medir exatamente, ao menos apreciar, comparar, hierarquizar. (...)Faz parte de um ritual (Foucault, 1997a, p. 34).
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As marcas no corpo so a memria disso. Memria, ou rememorao como prefere para Eliade (1986) no quer dizer apenas lembrana e no se ope ao esquecimento. Os dois termos

contrastantes so a supresso (o esquecimento) e a conservao; a memria , sempre e necessariamente, uma interao dos dois (Todorov, 2002, p. 149; Eliade, 1986, p. 103). O rito de passagem localiza o acontecimento em uma unidade coerente espcie de pedagogia inicitica que estabelece uma memria compartilhada pelos membros daquela coletividade e um quadro de referncia comum para as projees individuais, ligando os indivduos aos seus predecessores e sucessores, o que possibilita a ideia de pertencimento a um universo significado e permite ao indivduo transcender sua finitude existencial. Lembrana de sua insero na vida social, da tradio, dos costumes e crenas; esquecimento da dor, do sofrimento, da provao so traduzidos pelas marcas no corpo, que permitem a construo do sentido da sociedade pela apropriao do passado, para a compreenso do presente e viso do futuro.

A resposta
Responsabilidade a juno de responsvel e idade, significando qualidade ou condio de responsvel, ou aquele que responde pelos prprios atos ou pelos de outrem. Esta palavra chegou ao portugus pelo francs responsable, e a origem o latim responsus, particpio passado de respondere, responder (Carmo, 2004). Responsvel ,

assim, o que bem responde por seus atos; e responsabilidade a caracterstica ou virtude de quem assim o faz. Penetrando um pouco mais no sentido do timo latino: respondere, encontra-se que, alm de responder, no sentido original significava tambm e principalmente comprometer-se, garantir, assegurar; formado de re, partcula reforadora, e spondere, prometer com solenidade. V-se que no se trata uma resposta qualquer: conota uma resposta compromissada com a verdade. O verbo latino spondere, cujas remotas origens indoeuropias batem na raiz spend, traz a idia de solenizao de um ritual

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religioso e originou as palavras esposo e esponsais. A etimologia fornece dois elementos importantes: resposta (ou capacidade em responder) e liberdade limitada. Aceitar e assumir responsabilidades leva

perspectiva que, em tendo responsabilidade, o indivduo encontra-se apto a responder, adquire voz ativa e liberto, no limite possvel que um indivduo pode atingir, dentro das relaes com o grupo. No de se estranhar que os jovens submetidos a esses rituais, faam-no de maneira silenciosa3 e felizes. Equivalente a um parto, representa o incio para uma nova vida, o nascimento social e a fecundidade daquela sociedade, perpetuando os costumes e crenas, permitindo a distribuio da herana sociocultural. Carregado de coerncia simblica, permite o abandono, a morte simblica da vida nua (Agamben, 2002, p. 9), enquanto simples corpo vivente. O castigo no deriva da prpria falta, mas do dano causado sociedade ou do perigo que a falta a faz correr (Foucault, 1977b, p. 33). Permanecer infantil, portador da vida nua visto com um perigo nessas sociedades, pois a criana restringe-se esfera privada (familiar) e adulto, esfera poltica ou pblica (plis). Essa morte simblica permite o (re)nascimento na condio de detentor da vida politicamente qualificada, pois aceita o indivduo, o inclui ao conjunto da sociedade e atribui-lhe um corpo sacro sagrado, venervel, respeitvel. No perodo intermedirio, a transformao tem a representao de um risco: socialmente, o indivduo no mais o que era, mas tambm ainda no o que ser, aps o fim dos ritos. Essa fase de indeterminao social foi percebida como delicada ou perigosa por vrios autores, que a chamaram de margem (Van Gennep, 1978) ou liminar (Turner, 1974). Esses ritos atendem os aspectos classificatrios propostos por Terrin: critrio fenomenolgico-religioso em sua essncia sacra e pela capacidade de unificar a experincia do real e a motivao etiolgica, medida que fornecem uma interpretao do perodo crtico da vida: a etiologia se d pelo fato de que o rito assim interpretado causa uma verdadeira mudana de vida, no somente em sentido tico-religioso,
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O ritual uma pedagogia de afirmao e no do dilogo (Clastres, 1990, p. 129).

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mas tambm em sentido fsico (Terrin, 2004, p. 34). De uma tica funcional, do consistncia aos ideais sociais, tm funo agregativa, do fora moral e espiritual. So os espelhos em que a sociedade se reconhece e se fortalece.

Estruturas etrias e ritos de passagem na sociedade moderna


Na transposio da temtica das estruturas etrias para a sociedade moderna, nada se deve acrescentar s consideraes formuladas. Seu carter estrutural; a necessidade de insero e interao do indivduo ao grupo social ontolgica e no temporal ou espacial. Se as faixas e os graus etrios variam de cultura para outra, seguem-se as indagaes: na sociedade moderna, o que diferencia um jovem de um adulto? Existem ritos de passagem da juventude para o status de adulto?

Os adolescentes na sociedade moderna


No sculo XIX, na sociedade europeia outra figura delineia-se com preciso: a do adolescente, antigamente ignorado (Perrot, 1991, p. 160). Ao viver um perodo crtico, justificado pela pulsividade para o sexo, a transformao sexual e a tomada de conscincia do fato, a puberdade de meninos e meninas objeto de interesse e estudo, notadamente por mdicos, entre 1780 e 1840. Visto como um perigo para o indivduo, tambm um perigo para a sociedade (Perrot, 1991, p. 163), o adolescente encontra-se no limiar desse processo. Entendida como o estgio entre a infncia e a vida adulta, a adolescncia s passa a ser tratada como um objeto de pesquisa e reflexo na sociedade moderna, a partir do sculo XX. Puberdade, adolescncia, juventude so muitas vezes usados como sinnimos. Cada termo refere-se ao tipo de transformao que o indivduo sofre nessa fase da vida (Groppo, 2000, p. 13). Nas cincias mdicas, o termo puberdade criado para explicar as transformaes no corpo do indivduo. A concepo de adolescncia aparece ligada psicologia, psicanlise e pedagogia e refere-se s mudanas na mente ou no

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comportamento. A sociologia, que costuma trabalhar com o termo juventude, trata das funes sociais da infncia e as funes sociais do adulto. Para os cientistas sociais, a juventude parece um conceito por demais genrico e mal definido para requerer o status de categoria social. Epistemologicamente imprecisas, as definies passeiam por

dois critrios principais, que nunca se conciliam realmente: o critrio etrio e o critrio sociocultural. O que parece claro o aspecto de transio. Independentemente dos saberes utilizados, o jovem visto como algum que no mais criana (seja em seu aspecto fsico, psicolgico, comportamental ou social) e ainda no (ou no considerado) um indivduo adulto. A durao do perodo determinada por instituies sociais e pelo grupo social: o comportamento adolescente culturalmente

determinado. a poca de ajustamento sexual, social, ideolgico e de luta pela emancipao dos pais. uma potencialidade pronta para qualquer nova oportunidade (Mannheim, 1973, pp. 52-53). Frente revoluo fisiolgica que sofre, o jovem torna-se preocupado com a maneira pela qual os outros o percebem. Na afirmao a maturidade comea, com a identidade estabelecida, o indivduo aparece integrado, independente, podendo manter-se por si mesmo, sem repudiar o passado (Erikson, 1950, p. 228), curioso notar a extenso dessa relao de modernidade, como autodestruio inovadora, e a sociedade atual, que expressa um sentimento de busca pela eterna juventude, do culto ao corpo, da cultura do narcisismo descrita por Lasch (1983), da inverso de posies entre adolescentes e pais, que, cada vez mais, consultam os filhos sobre o que pensar, fazer, vestir uma sociedade adolescentizada (Anatrella, 1995). Quando e como o jovem deixaria de ser considerado imaturo na sociedade atual? A partir da fixao da sua identidade de ego ou pela fixao em um papel socialmente definido como adulto? Pelo abandono de seus ideais de transformao? Pelo ajustamento sexual, social, ideolgico e abandono da luta pela emancipao dos pais? Entra-se no

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mesmo beco: como se do o reconhecimento da autoridade e a determinao de responsabilidades?

Determinao legal da maioridade


Os critrios utilizados pela legislao brasileira para determinao da condio de responsvel perante a lei apontam para a maturidade atravs da maioridade. Em quatro situaes basicamente, h uma linha divisria que separa as idades das pessoas naturais, tornando-as responsveis, com capacidade de pleno exerccio de seus direitos. O Direito Constitucional ou Direito Poltico estabelece os direitos polticos das pessoas, entre os quais o direito ao voto facultado aos maiores de 16 anos e aos maiores de 70 anos e obrigatrio para os maiores de 18 anos. Tambm as candidaturas para os diversos cargos eletivos brasileiros exigem idade limite. O Direito Penal estabelece que so inimputveis os menores de 18 anos. Igual tratamento dado ao menor no Estatuto da Criana e do Adolescente, que estabelece esses dois estgios da vida das pessoas como sendo criana at 12 anos e adolescente dos 12 aos 18 anos. No Direito do Trabalho, menores de 16 anos no podem ser empregados, admitindo-se, entretanto, a idade de 14 anos para o aprendizado. O Direito Civil determina as relaes entre as pessoas e estabelece a incapacidade (aos menores de 16 anos) e as capacidades relativa (para os maiores de 16 anos e menores de 18 anos) e plena (para os maiores de 18 anos) para os atos da vida civil. Alguns atos possibilitam a maioridade civil antes dos 18 anos, entre eles a emancipao pelos pais, o casamento, a colao de grau em nvel superior, o exerccio de emprego pblico efetivo. O casamento s pode realizar-se legalmente aps os 16 anos, havendo possibilidade de autorizao judicial para os que no tenham atingido essa idade. A recente mudana do Cdigo Civil reafirma que o componente etrio que marca a separao est condicionado s situaes

socioculturais temporrias e provisrias de identificao, tornando-se simplificada demais a identificao da condio de maturidade to somente por esse aspecto. Subtrai-se disso que, do ponto de vista legal,

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adulto significa que um indivduo pode ser parte de um contrato. Vincula-se o adulto sua responsabilidade, aptido, capacidade de responder. A situao de insero no mercado de trabalho, antes considerada como elemento constitutivo para aquisio da maturidade, tampouco permanece imutvel. As dificuldades de obteno do primeiro emprego e os altos ndices de desemprego dificultam (ou ao menos postergam) a entrada do jovem no mercado de trabalho formal. Prolongou-se a durao do aprendizado e da educao e as crescentes exigncias de escolaridade, a maternidade e a paternidade precoces terminam por aumentar a dependncia financeira e estender o perodo de permanncia junto aos pais. Somados ao considervel aumento da mdia de vida, temse o alargamento da faixa etria circunscrita juventude, um aumento do perodo de moratria social que adia a entrada na vida adulta. A condio de ser adulto parece distanciar-se pela ausncia de

demarcaes institucionalizadas: (...) os jovens vivem sua situao com crescente insegurana pois os processos iniciticos, que assegurariam seu inserimento na ordem social e cultural dos adultos, desapareceram h muito tempo (Balandier, 1976, p. 69). Cabe-lhes inventar seus prprios ritos. O consumo de drogas leves, de bebidas alcolicas, tabagismo, colocados como desafios para a admisso de novatos em certos grupos e para a separao entre os que so vistos como crianas e os que j so considerados adultos aparecem como ritos resultantes da iniciativa das confrarias e no do sistema social. No grupo familiar, carro novos, celulares, cpia da chave de casa, conta-corrente individual so usados como mecanismos que estimulam a responsabilidade, segundo seus adeptos, mas, muitas vezes, fornecidos como forma de acompanhamento e controle do jovem pelos pais. Em um e em outro exemplo, prioriza-se no o que o jovem produz, mas o que compra/consome. Sob essa perspectiva, a insero d-se em apenas uma das esferas da sociedade, vinculando-se poder de compra responsabilidade. Embora a independncia financeira possa ser uma das chaves para a compreenso sobre os critrios dessa classificao,

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aproxima-se mais de uma falsa atribuio de responsabilidades. A artificialidade e a banalizao interrompem o fluir do rito e, tampouco, o transforma em rito de causao, pois no objetiva a transformao. O rito de passagem de forma institucionalizada nas sociedades modernas parece suprimido. Sem sua celebrao, perdem-se elementos importantes. Muito mais do que elaboraes ou dramatizaes

secundrias que, primeira vista, parecem aparar os conflitos gerados pela transio difcil de uma posio a outra, o foco dos ritos de passagem no apenas o jovem. Alcanam a dimenso do indivduo como proposio da mudana de status, promovem o voltar-se para o outro, um sentir por intermdio do estar e fazer juntos. Aquela ambiguidade de posies, a liminaridade mostra outro aspecto interessante. O rito de passagem especial, porque produz uma ambiguidade classificatria e a possibilidade de transgresso e

transcendncia. Ligada transio, com sua supresso perde-se o movimento, aquele continuum. Com o alargamento da faixa etria correspondente ao grupo considerados jovens hoje, esse momento transforma-se em um estado, torna-se fixo, duro, prisional. O rito tambm um discurso. Uma sociedade diz o que pretende, o que espera de seus indivduos. Em meio s prticas, gestos, brincadeiras e punies, fala-se a todo o momento, ratifica-se sempre a imagem do indivduo adulto. Uma espcie de vestibular quando so testados os conhecimentos, qualificaes para as exigncias da vida adulta. Seus qualificadores e examinadores so o espelho disso. Como o espao do adulto aparece vazio, as categorias tornam-se confusas, as diferenas perdem suas molduras, por novas configuraes, mveis, combinveis e manipulveis nos tempos atuais (Balandier, 1999, p. 20). Desenha-se um vazio identitrio com o esgotamento do rito institucionalizado na sociedade moderna. Tal e qual nas sociedades tradicionais, hoje, o rito de passagem no mais evidente. Outras

manifestaes devem representar a transio e apontar para o locus do adulto. Como Morin (2003, p. 28) acredito que o acontecimento acidente, perturbador-modificador, pois

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[...] pe em ao uma dialtica evolutiva-involutiva: por um lado, desencadeia um processo de reabsoro que, se o acontecimento for perturbador demais, desencadeia mecanismos de regresso, fazendo ressurgir um fundo arcaico protetor e/ou exorcizado (...); por outro lado (...) o acontecimento suscita um processo de inovao que vai integrar e difundir a mudana na sociedade.

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