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George Orwell

O esprito esportivo
Tribune, 14 de dezembro de 1945
Agora que terminou a breve visita da equipe de futebol do Dnamo, possvel dizer
publi!amente o que muito ser pensante estava dizendo em parti!ular antes mesmo de o time russo
!"egar# Ou se$a, que o esporte uma !ausa infalvel de m% vontade, e que, se essa visita tiver
alguma influ&n!ia sobre as rela'(es anglo)soviti!as, s* pode ser para torn%)las levemente piores do
que antes#
At os $ornais n+o !onseguiram es!onder o fato de que ao menos dois dos quatro $ogos
realizados provo!aram muitos sentimentos ruins# ,o $ogo no est%dio do Arsenal, algum que esteve
l% me !ontou, um $ogador ingl&s e um russo tro!aram so!os e a tor!ida vaiou o $uiz# O $ogo de
Glasgow, outra pessoa me informou, foi simplesmente uma pan!adaria generalizada desde o in!io#
- depois teve a !ontrovrsia, tpi!a de nossa po!a na!ionalista, sobre a es!ala'+o do time que
$ogou no !ampo do Arsenal# -ra de fato uma sele'+o da .nglaterra, !omo alegaram os russos, ou
apenas um time de liga, !omo disseram os brit/ni!os0 - o Dnamo en!errou a e1!urs+o de forma
abrupta para n+o $ogar !ontra uma sele'+o inglesa0 2omo de !ostume, todos respondem a essas
perguntas de a!ordo !om suas predile'(es polti!as# 3orm, n+o e1atamente todos# Observei !om
interesse, !omo um e1emplo das pai1(es violentas que o futebol provo!a, que o !orrespondente
esportivo do russ*filo News Chronicle assumiu a lin"a antirrussa e sustentou que o time do Arsenal
n+o era uma sele'+o inglesa# 4em d5vida, a !ontrovrsia !ontinuar% a e!oar por anos nas notas de
rodap dos livros de "ist*ria# -nquanto isso, o resultado da e1!urs+o do Dnamo, na medida em que
teve algum resultado, ter% sido !riar novas animosidades de ambos os lados#
- !omo poderia ser diferente0 6i!o sempre espantado quando ou'o gente dizendo que o
esporte !ria boa vontade entre as na'(es, e que se as pessoas !omuns do mundo pudessem se
en!ontrar num $ogo de futebol ou !rquete, n+o teriam nen"uma in!lina'+o para se en!ontrar no
!ampo de batal"a# 7esmo que n+o soubssemos, a partir de e1emplos !on!retos 8as Olimpadas de
199:, por e1emplo;, que as disputas esportivas interna!ionais levam a orgias de *dio, isso poderia
ser deduzido de prin!pios gerais#
<uase todos os esportes prati!ados "o$e em dia s+o !ompetitivos# =oga)se para gan"ar, e o
$ogo faz pou!o sentido se n+o fizermos o m%1imo para ven!er# ,o !ampo da aldeia, onde vo!&
es!ol"e lados e n+o "% nen"um sentimento de patriotismo lo!al envolvido, possvel $ogar
simplesmente pelo divertimento e pelo e1er!!io> mas assim que surge a quest+o do prestgio, assim
que vo!& sente que vo!& e uma unidade maior ser+o e1e!rados se perderem, despertam)se os
instintos !ombativos mais selvagens# <uem $% parti!ipou de um $ogo de futebol, nem que se$a na
es!ola, sabe disso# ,o !en%rio interna!ional, o esporte fran!amente um arremedo de guerra#
3orm, o mais signifi!ativo n+o o !omportamento dos $ogadores, mas a atitude dos espe!tadores,
das na'(es que fi!am furiosas em rela'+o a essas disputas absurdas e a!reditam seriamente ? ao
menos por perodos !urtos ? que !orrer, saltar e !"utar uma bola s+o testes de virtude na!ional#
At um $ogo lento !omo o !rquete, que e1ige gra'a em vez de for'a, pode !ausar muita m%
vontade, !omo vimos nas !ontrovrsias sobre o body-line bowling
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e as brutas t%ti!as da equipe
australiana que visitou a .nglaterra em 19@1# ,o futebol, um $ogo em que todos se ma!"u!am e
!ada na'+o tem seu estilo pr*prio de $ogar que pare!e desleal aos estrangeiros, muito pior# 7as o
pior de todos o bo1e# Ama das vis(es mais "orrveis do mundo uma luta entre um bo1eador
bran!o e outro negro diante de uma plateia mista# 7as a plateia do bo1e sempre repulsiva, e o
!omportamento das mul"eres, em parti!ular, de tal ordem que o -1r!ito, a!"o eu, n+o permite a
presen'a delas nos !ombates# De qualquer modo, "% dois ou tr&s anos, quando membros da Guarda
.nterna e do -1r!ito realizaram um torneio de bo1e, fui posto de guarda na porta do gin%sio !om
ordens de impedir a entrada de mul"eres#
,a .nglaterra, a obsess+o !om o esporte bem ruim, mas pai1(es ainda mais ferozes s+o
provo!adas em pases mais $ovens, onde $ogos e na!ionalismo s+o !oisas re!entes# -m pases !omo
a Bndia e a Cirm/nia, os $ogos de futebol e1igem fortes !ord(es poli!iais para impedir que a
multid+o invada o !ampo# ,a Cirm/nia, vi os tor!edores de um time romperem o !ord+o poli!ial e
estropiar o goleiro advers%rio num momento !rti!o# O primeiro grande $ogo de futebol realizado na
-span"a, "% !er!a de quinze anos, a!abou num tumulto in!ontrol%vel# Assim que sentimentos fortes
de rivalidade s+o in!itados, desapare!e a no'+o de $ogar o $ogo !onforme as regras# As pessoas
querem ver um lado por !ima e outro "umil"ado, e esque!em que a vit*ria obtida pela trapa'a ou
pela interven'+o da tor!ida n+o faz sentido# At mesmo quando n+o interv&m fisi!amente, os
espe!tadores tentam influen!iar o $ogo, in!entivando seu time e enervando o advers%rio !om vaias e
insultos# O esporte srio nada tem a ver !om $ogo limpo# -le est% vin!ulado a *dio, !i5me, $a!t/n!ia,
des!onsidera'+o de todas as regras e prazer s%di!o de testemun"ar viol&n!iaD em outras palavras,
uma guerra sem os tiros#
-m vez de gastar saliva !om a rivalidade limpa e saud%vel do !ampo de futebol e o grande
papel desempen"ado pelos =ogos Olmpi!os na apro1ima'+o das na'(es, mais 5til perguntar !omo
e por que surgiu esse !ulto moderno do esporte# A maioria dos $ogos de "o$e tem origem antiga, mas
n+o pare!e que o esporte ten"a sido levado muito a srio entre os tempos romanos e o s!ulo E.E#
At mesmo nas es!olas p5bli!as inglesas o !ulto aos $ogos s* !ome'ou na segunda metade do
s!ulo passado# O dr# Arnold, em geral !onsiderado o fundador da es!ola de elite moderna, via os
$ogos !omo uma perda de tempo# Depois, sobretudo na .nglaterra e nos -stados Anidos, os $ogos se
transformaram numa atividade fortemente finan!iada, !apaz de atrair grandes multid(es e provo!ar
pai1(es selvagens, e o !ont%gio se espal"ou de pas em pas# 4+o os esportes mais violentamente
!ombativos, futebol e bo1e, os que mais se difundiram# ,+o pode "aver muitas d5vidas de que a
!oisa toda est% vin!ulada F as!ens+o do na!ionalismo ? isto , !om o in!onsequente "%bito
moderno de se identifi!ar !om unidades de poder maiores e ver tudo em termos de prestgio
!ompetitivo# G mais prov%vel tambm que os $ogos organizados se desenvolvam em !omunidades
urbanas, onde o ser "umano mdio leva uma vida sedent%ria, ou pelo menos !onfinada, e n+o tem
muitas oportunidades para o trabal"o !riativo# ,uma !omunidade r5sti!a, um menino ou rapaz gasta
uma boa quantidade de sua energia e1!edente !amin"ando, nadando, $ogando bolas de neve,
subindo em %rvores, andando a !avalo e !om v%rios esportes que envolvem !rueldade !om animais,
!omo pes!a, luta de galos e !a'a a ratos# ,uma !idade grande, temos de nos entregar a atividades de
grupo se quisermos um es!ape para a for'a fsi!a ou os impulsos s%di!os# Os $ogos s+o levados a
srio em Hondres e ,ova IorJ, assim !omo o eram em Koma e Ciz/n!io> na .dade 7dia, eram
$ogados, tudo indi!a que !om muita brutalidade fsi!a, mas n+o estavam misturados F polti!a nem
!ausavam *dios entre grupos#
4e quisssemos aumentar o vasto fundo de m% vontade e1istente no mundo neste momento,
difi!ilmente poderamos fazer mel"or do que promover uma srie de $ogos de futebol entre $udeus e
%rabes, alem+es e t!"e!os, indianos e brit/ni!os, russos e poloneses, e italianos e iugoslavos, em que
!ada $ogo seria assistido por uma plateia mista de 1LL mil espe!tadores# G !laro que n+o estou
sugerindo que o esporte uma das prin!ipais !ausas da rivalidade interna!ional> penso que o
esporte em grande es!ala apenas mais um efeito das !ausas que produziram o na!ionalismo# Ainda
assim, tornamos as !oisas piores por mandar um time de onze "omens, rotulados de !ampe(es
na!ionais, lutar !ontra um time rival e dei1ar que todos os envolvidos sintam que a na'+o que for
derrotada vai Mperder a dignidadeN#
Oomara, portanto, que n+o retribuamos a visita do Dnamo enviando um time brit/ni!o F
Ani+o 4oviti!a# 4e tivermos de fazer isso, mandemos um time de segunda lin"a, !om a !erteza de
que ser% derrotado e n+o poder% alegar que representa a Gr+)Cretan"a !omo um todo# =% e1istem
muitas !ausas reais para problemas e n+o pre!isamos aument%)las estimulando "omens $ovens a se
!"utar mutuamente nas !anelas, em meio a rugidos de espe!tadores enfure!idos#
,otaD
1# O%ti!a do $ogo de !rquete que !onsiste em fazer a bola qui!ar perto do !orpo do rebatedor,
difi!ultando a rebatida, !onsiderada por muitos intimidativa e fisi!amente amea'adora# 8,# O#;
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