Você está na página 1de 358

UNIVERSIDADE DE SO PAULO

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social

A QUEBRA DA MOLA REAL DAS SOCIEDADES


A crise poltica do Antigo Regime Portugus na provncia do Gro-Par (1821-25)

Andr Roberto de Arruda Machado

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao

em

Histria

Social

do

Departamento de Histria da Faculdade de


Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para obteno do
ttulo de Doutor em Histria.

Orientador: Prof. Dr. Istvn Jancs

So Paulo
2006

Para

Fernanda

Sposito,

por

encher de alegria a minha histria.

AGRADECIMENTOS
Este pesquisador, provavelmente, jamais teria apresentado esta tese se no
existisse a rede de educao pblica e gratuita, responsvel por sua formao h mais de
vinte anos. Em vista disso, sou grato a todos aqueles que, cotidianamente, permanecem
insistindo na importncia desta instituio, nos seus diferentes nveis. Entre estas pessoas,
dedico um especial agradecimento ao meu orientador, Prof. Dr. Istvn Jancs, que sempre
me estimulou a zelar pelo carter pblico da nossa universidade e do nosso ofcio. Alm do
contnuo entusiasmo por esta pesquisa, a ele devo uma generosa interlocuo que me
renderam valiosas lies sobre a importncia do rigor acadmico e do trabalho em grupo.
Ainda no terreno das instituies pblicas, agradeo as bolsas concedidas pela
CAPES (ainda no nvel do mestrado) e pela FAPESP (j no doutorado direto) que
viabilizaram a concretizao deste trabalho. Menciono, ainda, a importncia do
financiamento concedido pela Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo
para as atividades do Projeto Temtico A Fundao do Estado e da nao brasileiros, pois
isto propiciou as condies ideais para a manuteno de um espao de dilogo acadmico
que muito tem me beneficiado. Nesse sentido, sou grato a todos os colegas do Projeto
Temtico por suas crticas pesquisa, alm das diversas sugestes bibliogrficas e de
documentao. Entre estas pessoas, particularmente, menciono a contribuio decisiva das
crticas e sugestes feitas em diversos fruns, inclusive em situao de banca de
qualificao, dos Professores Doutores Marco Morel, Denis Bernardes, Csar Guazzelli,
Ceclia Helena Salles de Oliveira, Wilma Peres Costa, Mrcia Berbel, Miriam Dolhnikoff,
Mnica Dantas, ris Kantor, Joo Paulo G. Pimenta, da doutoranda Andra Slemian e dos
mestrandos Vincius Albuquerque e Daniel Afonso da Silva. A Bruno Estefanes devo
longas e estimulantes conversas sobre a histria e as coisas do Gro-Par.
Uma vez que o Projeto Temtico apenas consolidou a prtica dos trabalhos e das
discusses em grupo que j existiam, permitindo a incorporao de novos pesquisadores,
desejo lembrar alguns pioneiros que muito ajudaram na minha trajetria. Joo e Andra, j
citados, juntamente com Thomas Wisiak foram importantes referncias e serviram muitas
vezes como modelo. Da mesma forma, sou grato aos integrantes das diferentes geraes do
PET (Programa Especial de Treinamento) do Departamento de Histria da USP com os

quais convivi e com quem partilhei as primeiras inquietaes que deram origem a esta
pesquisa, assim como aos professores doutores Norberto Guarinello, Vera Ferlini e Ilana
Blaj (em memria), colaboradores deste programa.
Entre a graduao e o doutorado, no Departamento de Histria da USP e no
Programa de Ps-Graduao em Histria Social, ainda pude desfrutar da estimulante
convivncia com professores e colegas de curso, muitos dos quais influenciaram minha
formao intelectual e aos quais sou grato. Entre os colegas de curso, s vezes por
afinidades que passavam longe do gosto pela histria, surgiram amigos que esto sempre
presentes: meu abrao ao Jorge, Per, Cludio, Lucas, Joo, Alexandre, Ivana, Ricardo
Besen, Virgnia, Diana, Surya, Patrcia, Raus, Rosangela, Renata Consegliere e Ana Paula
Medicci por terem transformado a Trivial na primeira banca de qualificao de todos os
projetos que deram certo e na incubadora de utopias que sequer chegaram ao papel; ao
Claudinei, Fransueldes, Tatiana e Ricardo, pela moribunda Cloaca; ao Danilo e a Larissa
por terem partilhado comigo e com a Fernanda as dificuldades e as alegrias de crescer e de
fazer uma tese.
Nos sete meses de pesquisa em arquivos localizados em outros estados, contei
com a ajuda de inmeras pessoas. Sou muito grato aos funcionrios do Arquivo Pblico do
Par, que me acolheram como em nenhum outro lugar, e ao Prof. Dr. Geraldo Mrtires
Coelho, seu diretor. Na Universidade Federal do Par, minha gratido Profa. Dra. Rosa
Elizabeth Acevedo Marin pelas crticas e sugestes ao projeto inicial de pesquisa; ao Prof.
Dr. Jos Maia Bezerra Neto e sua assistente por terem facilitado o meu acesso ao acervo do
IHGP; Profa. Dra. Magda Ricci pelas inmeras conversas sobre a pesquisa, por suas
crticas e sugestes de bibliografia e documentao.
No tenho como agradecer o tratamento fraternal de alguns amigos paraenses
durante minha longa estadia em Belm, expresso em uma generosidade difcil para um
paulistano entender. O companheirismo de Eurico, Carlos, Simia e Shirley aliviaram a
imensa saudade de casa e me proporcionou conhecer parte do interior paraense que
povoava o meu imaginrio desde a leitura do Raiol. A estes amigos tambm devo uma rica
interlocuo sobre a histria do Par que me renderam sugestes bibliogrficas e cpias de
documentos. Ainda em Belm, fao uma meno especial a rika Fares que me acolheu
como algum de sua famlia desde a minha chegada e me apresentou a cidade como

nenhuma outra pessoa poderia fazer. Graas a rika tive, ainda, garantida a estadia por uma
semana na casa de um jovem casal de So Luis, no Maranho, onde fiz uma rpida consulta
aos arquivos pblicos.
Entre os funcionrios que me auxiliaram nas diversas instituies visitadas no Rio
de Janeiro, desejo citar o Prof. Dr. Pedro Tortma, do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, pelo seu zelo no apoio aos pesquisadores. Ainda no Rio de Janeiro, sou muito
grato aos amigos Adilson e Valria por terem me hospedado em sua casa, de onde tenho
uma carinhosa lembrana.
Entre as pessoas que residem fora de So Paulo e me ajudaram nesta pesquisa, por
fim, cabe registrar o meu agradecimento ao Prof. Dr. Mathias R. Assuno pelo dilogo
sempre franco e atencioso.
Aos meus familiares fica o obrigado pelo afeto e o incentivo de sempre. Entre eles
gostaria de lembrar, especialmente, da importante ajuda de meus tios Sebastio e Vera no
comeo da minha graduao. Meus avs, certamente, gostariam de poder ter visto
concludo este trabalho, especialmente Isaura, minha av portuguesa e me de todas as
histrias da minha infncia.
Aos meus pais, Srgio de Arruda Machado e Maria Adelaide Rodrigues Machado,
e aos meus irmos, Sidney de Arruda Machado e Jlio Csar de Arruda Machado, dedico o
meu carinho pelo apoio incondicional que me permitiram fazer as escolhas que me
trouxeram at aqui. Agradeo, ainda, aos Espsitos e aos Carignatos pela acolhida sempre
generosa. Com Eduardo, Neusa, Sandra, Csar, Rafael, Marina e D. Diva estou sempre em
casa.
Por fim, meu obrigado a Fernanda Sposito, minha mulher e companheira nas lutas
e nas descobertas intelectuais. Se a realizao deste trabalho causou a minha ausncia por
tanto tempo, escrevo meu agradecimento a voc da nossa casa, em meio s nossas coisas e
contemplando a vista que dividimos todas as manhs.

RESUMO
O objetivo do presente trabalho analisar os conflitos que tiveram como palco o
Gro-Par entre os anos de 1821 e 1825, a partir da problemtica da formao do Estado e
da nao brasileiros. O conturbado processo de incorporao desta provncia ao Imprio, no
qual diversos levantes armados se sucederam, pe em xeque a tese de que a construo do
Estado brasileiro se resolveu de maneira simples e pacfica atravs de um acordo entre
elites.
A perspectiva a ser apresentada aqui a de que o projeto vencedor no pode ser
tomado como projeto nico. Neste sentido, buscar se demonstrar que a instabilidade
poltica vivenciada no Gro-Par se deve ao fato de que, neste perodo, os homens desta
provncia se dividiram em mltiplos partidos, cada qual defendendo diferentes projetos de
futuro, sendo que, por razes a serem aqui especificadas, nenhum desses grupos conseguiu
criar condies para, ao mesmo tempo, alcanar o poder e sustent-lo de maneira estvel.
Isto arrastou a disputa por vrios anos, evidenciando a importncia de algo freqentemente
desprezado neste tipo de anlise: a violncia como instrumento da poltica.

PALAVRAS-CHAVE
Gro-Par, Independncia, Imprio do Brasil, guerra civil, histria poltica

ABSTRACT
This work aims to analyze the conflicts that took place in Gro-Par between 1821
and 1825, considering the problem around states formation and Brazilian nations
formation.
Studying such conflicts and the incorporation of Gro-Pars province to the Empire
a complicated process helps to modify an usual idea: the one that says that Brazilian
state building is characterized as something pacific and simple, conducted by an elites
agreement.
Without taking this process ending (the incorporation of Gro-Pars province to
the Empire) as the only one possible, weve studied the political instability at that province,
product of a great number of political parties, each one claiming for its own plans to put an
end to the crisis at that moment. We have also examined the reasons that made none of
those parties concentrate the political power in Gro-Par from 1821 to 1825. Actually, this
scenery made the conflicts in Gro-Par persist for a long time. It also brings up the
importance of studying violence as an instrument for politics actions.

KEY WORDS
Gro-Par, Independence, Brazilian Empire, Civil War, political history

SUMRIO

Introduo.............................................................................................................................09
Parte I Os homens do Gro-Par diante da crise do Antigo Regime
portugus: a diversidade dos projetos de futuro e o alinhamento
ao governo do Rio de Janeiro..........................................................................................33
Captulo 1 Um tempo de incertezas.............................................................................. 42
Captulo 2 O Gro-Par: apontamentos sobre a sociedade, a
economia e o espao........................................................................................................ 60
2.1 Os homens e a trama dos seus interesses................................................. 60
2.2 O universo do Gro-Par......................................................................... 86
Captulo 3 A quebra da mola real das sociedades bem constitudas:
o aprofundamento da crise do Antigo Regime portugus no Gro-Par
e as tentativas de sua superao......................................................................................91
3.1 Disputas em torno do futuro..................................................................91
3.2 A reconstruo das diferenas............................................................. 115
3.2.1 Um novo elemento nas disputas polticas da provncia
do Gro-Par: o Governo das Armas..............................................................145
3.2.2 Os projetos polticos na moldura do espao territorial.......................155
3.2.3 As Esquadras Imaginrias: estratgias polticas e
militares na construo da independncia e da unidade.................................164
Parte II O reenquadramento da crise.......................................................................... 180
Captulo 4 A provisoriedade da Soluo Brasileira................................................193
4.1 A importncia da interveno militar externa na
manuteno da ordem aps o alinhamento do Par ao
governo do Rio de Janeiro..............................................................................193
4.2 Os novos Sebastianistas......................................................................220
4.3 O espectro da Repblica........................................................................234
4.4 O espraiamento das rebeldias: a perda de controle
sobre o interior da provncia...........................................................................246
7

Captulo 5 O Gro-Par, provncia do Imprio do Brasil: a


inviabilizao de outros projetos de futuro................................................................... 272
5.1 A Junta Militar Provisria de Santarm e a
contra-ofensiva aos rebeldes...........................................................................272
5.2 A inviabilizao da costura de alianas externas:
a derrota da Confederao do Equador, a interveno
militar da Marinha Imperial no Maranho e o reconhecimento
da independncia brasileira por Portugal ........................................................289
Concluso........................................................................................................................309
Bibliografia e fontes..................................................................................................317

Anexos
TABELA 1- Populao da Provncia do Gro-Par em 1823 e suas principais atividades
econmicas divididas pelas comarcas, regies, vilas e povoados
TABELA 2 - Principais produtos de exportao do Gro-Par para Portugal (1808-1818)
TABELA 3 - Percentual, em ris, do valor do cacau na soma das exportaes do Par
(1776-1822)
TABELA 4 - Comparao, em ris, dos valores exportados pelas Capitanias do Rio de
Janeiro, Maranho e Par (1797-1807)
MAPA 1 Comarcas e regies econmicas do Gro-Par (1822)
MAPA 2 Movimentao das foras rebeldes e dos desertores (1823-24)

Abreviaturas
AHU

Arquivo Histrico Ultramarino (Lisboa)

APEP

Arquivo Pblico do Estado do Par (PA)

AIHGP

Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico Paraense (PA)

AN

Arquivo Nacional (RJ)

AIHGB

Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (RJ)

AI

Arquivo do Itamaraty (RJ)

BN

Biblioteca Nacional (RJ)

INTRODUO

"A Independncia do Brasil o resultado de um pacto conservador e


no de um movimento nacional e popular. Nascemos de um casamento
de convenincia entre velhos que no se amavam e no do fogo de
artifcio provocado pela livre unio de jovens amantes"1.

O texto transcrito acima parte da resenha escrita por Luiz Felipe de Alencastro,
publicada originalmente no Jornal do Brasil em 1980, para o livro de Fernando Novais
Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). Nesse trecho,
especificamente, Alencastro j apontava uma idia que seria central na tese2 defendida por
ele poucos anos depois: segundo ele, a formao do Estado Nacional brasileiro e a
manuteno, pelo novo Imprio, da unidade de todo o territrio americano antes sob o
domnio portugus foram o resultado de um pacto entre as elites das diversas provncias
que compunham este espao.
Na tese, a afirmao de Alencastro se estruturou em torno do que foi o objeto
central do seu estudo: o trfico negreiro. Para o autor, resumidamente, na primeira metade
do sculo XIX nenhuma das regies do antigo Reino do Brasil tinha condies para
sustentar, isoladamente, a manuteno do trfico de escravos vindos da frica, uma vez que

Luiz Felipe de Alencastro - Resenha para o livro de Fernando Novais - Brasil e Portugal na Crise do Antigo
Sistema Colonial, originalmente escrita em 1980 e transcrita na Revista Novos Estudos, n. 59, maro de 2001,
p. 221
2
Luiz Felipe de Alencastro - Le Commerce des Vivants: Traite desclaves et Pax Lusitana dans
lAtlantique Sud. Paris, Universite de Paris X, 1985-86. Tese de Doutorado.

a Inglaterra promovia uma pesada represso contra este negcio. Esta tarefa exigia recursos
diplomticos e militares que, segundo Alencastro, s poderiam ser oferecidos pelo Imprio
e pela dinastia de Bragana, o que teria obrigado as elites econmicas e polticas locais a se
submeterem ao Rio de Janeiro e, conseqentemente, garantido o feito da Amrica
Portuguesa no ter se fragmentado, ao contrrio do que aconteceu com os antigos domnios
espanhis na Amrica.3 Em outras palavras, para este autor, a manuteno do trfico de
escravos foi o ponto de convergncia dos interesses dos estratos dominantes das diferentes
provncias que favoreceu o acordo do qual resultou Estado independente, tal como ele se
estruturou. Isso teria garantido, por sua vez, a continuidade do sistema de produo anterior
na nova ordem poltica.
A tese de Alencastro foi original ao focar o trfico, mas a idia de que o Estado
brasileiro se originou de um acordo entre as elites bem mais antiga e j havia recebido na
poca formulaes de pensadores de grande prestgio que tinham, inclusive, partido de
referenciais tericos distintos. Nessa linha, provavelmente, Caio Prado Jr. o primeiro
nome de grande vulto. Em Evoluo Poltica do Brasil, apesar de apontar a existncia de
conflitos, especialmente durante o perodo do Constitucionalismo Portugus e depois da
Independncia, Prado Jr. descreveu um cenrio no qual as classes superiores das
provncias do Reino do Brasil livremente confabularam, de tal forma a moldar o novo
Estado conforme os seus interesses. Segundo o autor, internamente nenhum tipo de
resistncia pde se apresentar como uma oposio real a este projeto:

Outro efeito da forma pela qual se operou a emancipao do Brasil o


carter de arranjo poltico, se assim nos podemos exprimir, de que se
revestiu. Os meses que medeiam da partida de D. Joo proclamao
da Independncia, perodo final em que os acontecimentos se
precipitam, decorrem num ambiente de manobras de bastidores, em que
a luta se desenrola exclusivamente em torno do prncipe regente, num
trabalho intenso de o afastar da influncia das cortes portuguesas e

Luiz Felipe de Alencastro - Le Commerce des Vivants: Traite desclaves et Pax Lusitana dans
lAtlantique Sud, pp. 493-496 e, principalmente, o captulo XI LEmpire du Brsil.

10

traz-lo para o seio dos autonomistas. Resulta da que a Independncia


se fez por uma simples transferncia pacfica de poderes da metrpole
para o novo governo brasileiro. E na falta de movimentos populares, na
falta de participao direta das massas neste processo, o poder todo
absorvido pelas classes superiores da ex-colnia, naturalmente as
nicas em contato direto com o Regente e sua poltica. Fez-se a
Independncia praticamente revelia do povo; e se isto lhe poupou
sacrifcios, tambm afastou por completo sua participao na nova
ordem poltica. A Independncia brasileira fruto mais de uma classe
que da nao tomada em conjunto.4

Ao falar em classes superiores, Caio Prado Jr. estava se referindo a personagens


muito especficos: os grandes proprietrios das unidades produtoras de monoculturas
destinadas ao mercado externo5. Nesse sentido, Alencastro se aproxima de Prado Jr., pois
os principais agentes do acordo so os mesmos. No entanto, enquanto o primeiro foca a
manuteno do trfico negreiro como o ponto de convergncia, o segundo fala mais
vagamente da inteno dos grandes proprietrios rurais preservarem os seus interesses na
nova ordem poltica que, segundo Prado Jr., eles mesmos construram.
Deste foco se aproximar, j na dcada de 70, Florestan Fernandes no seu Circuito
Fechado. Florestan reafirmava, com grande convico, que o Brasil, tal como se
configurou, era o resultado de um acordo entre os membros dos estamentos senhoriais da
antiga colnia que a certa altura se aliaram e dirigiram a revoluo poltica da
Independncia para moldar o novo Estado de acordo com o seu projeto poltico. O ponto de
convergncia que permitiu esta aliana, tal como em Caio Prado Jr., foi descrito como os
interesses dos grandes proprietrios rurais de uma maneira geral, sem fixar-se em um foco
como o trfico negreiro ou qualquer outro. Mas ao contrrio de Prado Jr., Florestan foi
bastante incisivo ao dizer no que se constituam esses interesses:

4
5

Caio Prado Jr. - Evoluo Poltica do Brasil e Outros Estudos. 9 edio, So Paulo, Brasiliense, 1975, p. 48
Caio Prado Jr. - Evoluo Poltica do Brasil e Outros Estudos, p. 46-47 e 52-54.

11

Os estamentos senhoriais comeam a ganhar existncia prpria, fora e


acima do estreito palco fornecido pelo domnio patrimonialista e
senhorial, do poder local e das presses canalizadas institucionalmente
de modo indireto sobre a Coroa. Eles no s comeam a tomar
conscincia da comunidade de interesses econmicos, sociais e polticos
numa linha integrativa estamental. Surgem as primeiras manifestaes
coletivas, embora regionais ou concentradas no tope, atravs dos
figures do Governo, de um querer coletivoque iria se articular de
modo muito rpido. To rpido, que a Independncia converteu-se
numa transao senhorial: os senhores j tinham alcanado
solidariedade poltica estamental suficiente para poderem impor a
prpria posio social como fundamento dos processos de emancipao
de Portugal e para conterem essa radical transformao nos limites de
uma revoluo poltica dentro da ordem, ou seja, com a preservao
do monoplio da terra, da propriedade do escravo e de todos os
privilgios da aristocracia6.

A estes autores, com referenciais tericos to distintos, muitos outros vieram se


alinhar, endossando a tese de que a formao do Estado brasileiro tal como se estruturou, o
que conseqentemente abarca a questo territorial, deve-se a um acordo entre as elites.
Tal como exposto brevemente aqui, h evidentemente muitas diferenas entre todos estes
trabalhos, mas certas convergncias foram aos poucos sendo vulgarizadas numa espcie de
modelo explicativo do acordo. Nesse sentido, duas afirmaes so centrais neste
modelo: em primeiro lugar, defende-se a idia de que a aliana entre os estratos
dominantes das diferentes provncias foi facilitada pelo fato dos interesses destes grupos
serem convergentes; a outra afirmao bastante difundida a de que esses homens
livremente confabularam, negociando o seu apoio ao projeto poltico do Rio de Janeiro,

Florestan Fernandes Circuito Fechado. Quatro Ensaios sobre o Poder Institucional. So Paulo,
Hucitec, 1976, pp. 48-49.

12

mediante ao atendimento de suas exigncias, sem que houvesse uma oposio real a esta
ao.
A vulgarizao destas idias em um modelo explicativo teve um peso enorme para
aqueles que, como este pesquisador, chegaram aos cursos de graduao em histria nos
ltimos anos e se depararam quase que com um consenso em torno desta questo7. Por sua
vez, longe dos muros da universidade a fora destas idias municiaram muitos militantes de
esquerda, por mais estranho que isto possa parecer. Numa anlise cheia de anacronismos,
para muitos destes militantes intelectualizados o processo de independncia era a mais clara
demonstrao de que os homens que no seu tempo detiveram maior poder econmico e
poltico, historicamente, sempre conseguiram conduzir os processos de transformao
poltica, de modo a garantir a mxima de que no Brasil as coisas s mudam para ficarem
iguais.
Foi exatamente este contexto que gerou a pergunta que foi a motivao original
desta pesquisa: afinal, a formao do Estado Nacional brasileiro e a conquista da unidade
territorial podem ser explicadas simplesmente como o resultado de um acordo entre as
elites econmicas e polticas dos antigos domnios lusos na Amrica? Muitas dvidas
reforavam a urgncia pessoal de buscar uma resposta para esta primeira questo: tendo em
vista a diversidade que compunha as diferentes partes do Reino do Brasil, existiria
realmente uma unidade de interesses entre esses grupos locais, forte o suficiente para
justificar o alinhamento das provncias ao governo do Rio de Janeiro? Esta era uma opo
bvia para estes homens? Alm disso, fossem estes membros dos estratos dominantes ou
no, que papel restou neste processo histrico para aqueles que no cabiam no acordo?
No existiram outros projetos de futuro que no perodo fossem merecedores de uma adeso
significativa a ponto de pr em dvida a subordinao de algumas provncias ao Rio de
Janeiro? Se existiram, por que estas alternativas de futuro foram inviabilizadas? E por fim:
no existiram fatores que limitaram as possibilidades de escolha das ditas elites?
Tendo estas questes em mente, o processo histrico da incorporao da provncia
do Gro-Par ao Imprio do Brasil logo chamou a ateno pela intensidade dos conflitos,

Obviamente, h muito tempo, os historiadores que se debruam especificamente sobre o problema da


formao do Estado Nacional brasileiro tm colocado novas questes e apontado diferentes caminhos para o
entendimento desta questo. Contudo, quando se sai do campo desta literatura especializada, o modelo
explicativo do acordo torna-se quase uma premissa.

13

inclusive armados, que marcaram este perodo de forma to violenta a ponto disto ser
apontado por quase toda a historiografia que se debruou sobre o tema como a grande
caracterstica deste processo, sendo isto, alis, um destaque incomum num pas que cultiva
a idia de que sua independncia foi feita sem derramamento de sangue. Tudo isto chamava
a ateno porque o grande vulto que tomaram os conflitos no perodo do alinhamento do
Gro-Par ao governo do Rio de Janeiro, evidentemente, torna obrigatrio que se repense a
tese de que a formao do Estado brasileiro se resolveu atravs de um simples e pouco
traumtico acordo. Afinal, se assim o fosse, por que os embates em territrio paraense se
arrastaram por um perodo to longo? Desde ento, formulavam-se hipteses provisrias:
uma delas era a de que esses confrontos representariam a resistncia dos estratos
dominantes paraenses, ou de parte deles, que no queriam se subordinar ao Rio de Janeiro.
Outra hiptese inicial aventada, por exemplo, era a de que isto seria o reflexo do fato dos
homens de maior poder econmico e poltico da provncia terem perdido o controle da
situao, abrindo espao para que outros personagens emergissem na cena pblica e
tentassem impor os seus prprios objetivos polticos.
Nesse sentido, o que era especialmente instigante no era apenas o fato da
incorporao oficial da provncia ao novo Imprio americano ter se realizado sob as
ameaas de bloqueio e ataque feitas por Grenfell, o mercenrio ingls que comandava as
foras navais a servio de D. Pedro I, o que para muitos a prova de que o juramento de
fidelidade dos paraenses ao filho de D. Joo VI se resumiu a um ato de imposio. Mais do
que isso, parecia ser extremamente relevante a ocorrncia de inmeros conflitos, inclusive
armados, que se sucederam antes da chegada da chegada de Grenfell a Belm e,
especialmente, o fato de uma guerra civil, que foi se revelando aos poucos ao longo da
pesquisa, ter sacudido a provncia logo depois do alinhamento ao governo do Rio de
Janeiro ter sido oficializado.
Isto posto, foi a partir destas inquietaes que se delineou o objetivo desta
pesquisa: analisar os conflitos que tiveram como palco o Gro-Par no perodo da
incorporao desta provncia ao nascente Imprio8, pensando-os sob a problemtica da
formao do Estado e da nao brasileiros. Neste esforo, sempre foi considerado
fundamental compreender qual era a lgica que motivou estes embates e as razes pelas
8

O recorte cronolgico da pesquisa ser especificado mais adiante.

14

quais, por um longo perodo, no foi possvel estanc-los. Para tanto, buscou-se no se
deixar seduzir pelo desfecho deste processo o alinhamento da provncia ao governo do
Rio de Janeiro no tomando, desta forma, o projeto poltico vencedor por projeto nico, o
que representaria construir uma histria na qual os acontecimentos sempre levam, de modo
inequvoco, para o resultado j conhecido. Ao contrrio, tentou-se resgatar as incertezas do
perodo, outras vozes, outras alternativas de futuro que no a vencedora, refletindo ao
mesmo tempo em que medida estas outras alternativas tinham ou no uma adeso
significativa na provncia e porque em alguns momentos foram consideradas viveis e em
outros foram tidas como inviabilizadas. Por sua vez, entender como os homens do perodo
faziam esta ltima avaliao representou a difcil tarefa de tentar desvendar em que fatores,
na poca, estavam apoiados o seu clculo poltico. Foi esta anlise que permitiu perceber o
anacronismo presente nas explicaes que buscam reduzir a incorporao do Gro-Par ao
Imprio do Brasil a um acordo entre elites ou como uma soluo bvia motivada por um
suposto nativismo que j fazia os portugueses da Amrica se reconhecerem como
brasileiros, tese esta muito difundida pelo IHGB e que, como se ver, respaldou algumas
obras da historiografia paraense. Tambm foi buscando compreender em que fatores, na
poca, estava apoiado o clculo poltico destes homens que se conseguiu reconstruir a
motivao dos conflitos, porque durante muito tempo no foi possvel extinguir a sucesso
destes embates e, finalmente, apontar novos caminhos para se apreender as razes pelas
quais se viabilizou o alinhamento do Gro-Par ao governo do Rio de Janeiro.
*
Obviamente, o primeiro passo nesse esforo de anlise foi revisitar as obras
anteriores que se debruaram sobre este momento da vida paraense. Esta atividade se
revelou instigante desde o incio, na medida em que grande a diversidade de
interpretaes oferecida por estes autores para se compreender os conflitos que ocorrem
neste perodo no Gro-Par. Nesse sentido, a primeira obra de interesse o Compndio da
Eras da Provncia do Par de Antonio Ladislau Monteiro Baena, estudo com o qual o
autor pretendeu abarcar a histria paraense de 1615 at a incorporao oficial da provncia
ao Imprio do Brasil, em agosto de 1823.

15

Baena era um segundo-tenente lisboeta quando chegou a Belm aos vinte anos,
em 18039. Progressivamente foi ocupando outros postos como de professor de Matemtica
na escola militar10 e comandante interino da praa de Macap (1821). Em 1822 investiu
naquela que seria a sua contribuio mais notvel no servio pblico: na ocasio pediu a
Junta de Governo para que se fizesse um cadastro na Provncia a fim de se estabelecer uma
estatstica11. Contudo, os sucessivos conflitos que se seguiram independncia, unidos ao
desinteresse de algumas autoridades, fizeram Baena abandonar temporariamente o seu
projeto12, sendo que apenas em 1839 sai publicado o seu esforo em sintetizar estes dados
tarefa finalizada por ele 6 anos antes com o livro Ensaio Corogrfico da Provncia do
Par, tida por muitos como sua melhor obra13 e hoje rarssima.
O Compndio das Eras da Provncia do Par, obra que mais diretamente
interessa aqui, foi escrito paralelamente a todas estas atividades e publicado pela primeira
vez em 183814. Neste livro Baena expunha claramente, mais de uma dcada depois de
oficializada a incorporao do Par ao Imprio do Brasil, a posio contrria a
Independncia que sustentara no calor dos acontecimentos. O autor das Eras teve como
militar uma participao ativa nos sucessos do ano de 1823 na defesa da manuteno dos
laos com Lisboa, aparecendo em sua prpria obra muitas vezes como personagem, numa
extravagante mistura ao seu estilo de narrao em terceira pessoa:

A este tempo o Governador de Armas divide a gente, que lhe estava


unida, em duas columnas: coloca-se na frente de uma, que conduz pela
rua Santo Antonio ao Largo da Igreja deste Santo e a outra he guiada
pelo Coronel Villaa a mesmo Largo pela rua do aougue: a
9

Grande parte das informaes sobre a vida de Antnio Ladislau Monteiro Baena foram recolhidas da
conhecida biografia feita por Arthur Vianna publicada Anais da Biblioteca e Arquivo Pblico do Par e agora
reeditadas IN: Antnio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par. Belm,
UFPA, 1969.
10
Como se ver no captulo 3, por conta de seus trabalhos na escola militar, na dcada de 1810 Baena j era
considerado um dos sbios do Par.
11
No Arquivo Pblico do Par existem vrios Mapas de Populao feitos em 1823, aparentemente destinados
aos propsitos estabelecidos por Baena. A maior parte desta documentao est concentrada no Cdice 768,
mas h documentos espalhados em outros volumes.
12
Antnio Ladislau Monteiro Baena Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par. Belm, Typographia
de Santos & Menor, 1839, Prlogo.
13
Esta opinio, expressa por Arthur Vianna na biografia de Baena, publicamente compartilhada por outros
especialistas.
14
Cabe lembrar que Baena foi scio do IHGB e publicou alguns trabalhos na revista desta instituio.

16

desembocar neste ponto sabe do Major Baena que o restante dos


revoltosos ja manifestava arrependimento, e proferia que no queria
responder a fogo que se lhe fizesse: levanta Vivas a El Rei, s Cortes,
Religio, e Tropa Paraense: observa que todos acclama a unia, que
o ar resoa com gritos de alegria: mette-os nas fileiras com generosa
confiana; marcha para o Largo de Palacio; faz as continencias devidas
dignidade da Junta Provisoria, que se apresenta e corre a frente de
toda a Tropa: e a manda recolher a Quarteis15.

O trecho acima uma descrio da malograda revolta de 14 de Abril de 1823 em


que parte da tropa se sublevou com o objetivo de se fazer proclamar o alinhamento da
provncia ao governo do Rio de Janeiro, meses antes da chegada de Grenfell. Smbolo de
uma historiografia posterior, que pretendeu ver nestes eventos um crescente desejo da
provncia em unir-se ao Brasil, a narrao da revolta de 14 de Abril deixa clara as posies
assumidas por Baena. Classificada como insurreio ilegtima16, a revolta ridicularizada
por sua desorganizao, sua pequena representatividade nas tropas e a facilidade com a qual
foi desmontada. Ao dispor os fatos desta maneira, Baena reduziu estes eventos a uma
atitude irresponsvel, influenciada diretamente pelas idias fomentadas pelo Movimento
Constitucionalista Portugus que, como se demonstrar adiante, teve um enorme impacto
na vida poltica da provncia.
Como se ver mais detidamente e de maneira mais sistemtica no captulo 3,
Baena e muito dos seus contemporneos eram severos crticos do Constitucionalismo
Portugus por entender que este Movimento quebrara a mola real das sociedades bem
constitudas17, ou seja, pusera em xeque os referenciais polticos e as instituies do
Antigo Regime que para eles eram as bases sob as quais se sustentavam as ditas
sociedades bem constitudas. Isto abria caminho, segundo Baena, para que grupos,
movidos por seus interesses e por suas paixes polticas, tentassem impor alguma forma

15

Antnio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 376.
Antnio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 375.
17
Esta expresso do Bispo do Par e foi feita em 1823. Est questo estar devidamente circunstanciada a
partir do captulo 3
16

17

transitria de sociedade, ou seja, uma nova ordem poltica sustentada to somente por
teorias.
No Compndio das Eras da Provncia do Par ntido que Baena classificava,
em 1823, o projeto do Imprio do Brasil nesta segunda categoria. Em nenhum momento o
autor reconhece a existncia ou o amadurecimento de elementos, como um sentimento
nativista ou a convergncia de interesses econmicos, por exemplo, que servissem como
base de sustentao para o novo Estado independente. Por isso, entre outras coisas, a
ruptura com Lisboa apresentada por ele como um projeto poltico que enfrentou enormes
resistncias na provncia, decorrendo da os conflitos que ocorreram no perodo. Expresses
como partido, brasileiros moderados, etc., permeiam a obra, destacando assim uma
sociedade dividida em suas opinies e os embates decorrentes da disputa entre esses
grupos.
Outra obra que, ainda no sculo XIX, tratou deste tema foi o clebre Motins
Polticos ou histria dos principais acontecimentos polticos da Provncia do Par desde o
ano de 1821 at 1835. O autor deste livro, Domingos Antnio Raiol, teve uma vida mais
prestigiosa que Baena: agraciado com o ttulo de Baro do Guajar, Raiol alcanou altos
cargos pblicos no Imprio sendo parlamentar e Presidente de vrias Provncias. Em meio a
estas atividades teve a oportunidade de manusear a documentao em que basearia o seu
Motins Polticos, sem dvida a mais impressionante histria amaznica do sculo XIX. At
hoje essa obra guarda uma decisiva influencia na organizao dos fatos para aqueles que se
aventuram a decifrar os conflitos deste perodo, que Raiol recortou cronologicamente entre
a adeso do Gro-Par s Cortes de Lisboa e a Cabanagem.
No preciso ressaltar em Motins Polticos, a exemplo do que se fez em relao
obra anterior, a importncia na narrativa dos eventos das disputas entre os grupos
polticos da provncia, cada qual defendendo alternativas de futuro distintas. Afinal,
justamente este carter conflituoso o cerne do mais importante trabalho de Raiol, algo que
transparece desde o ttulo da obra. Tanto assim que dessa forma resume a sua obra:

Abrange, pois, o nosso trabalho, o perodo mais importante da histria


poltica da provncia do Par, quando nela se tornaram mais freqentes

18

as convulses populares, dirigidas quase sempre pelos agentes do poder


pblico.18

Raiol elegeu, prioritariamente, a disputa entre os estratos dominantes do GroPar, segundo ele divididos entre Brasileiros e Portugueses, como a causa das constantes
sublevaes que agitaram a provncia no perodo. Em seus relatos, no entanto, so
constantes as mobilizaes de outros homens livres e de escravos, ainda que vistos sempre
como uma massa desorientada, muitas vezes formada por homens brios que provocavam
distrbios favorecendo o interesse de alguma das faces da provncia. Na narrativa da
Independncia, porm, tratou de reconhecer um quadro mais complexo com vrias
possibilidades de futuro:

Trs princpios tinham em breve de atuar, o do absolutismo, o do


sistema representativo e o da nacionalidade brasileira19.

Em seguida, porm, Raiol vai diminuindo as possibilidades de escolha e tornando


a Independncia inevitvel:

O primeiro era condenado pela opinio pblica, o segundo acaba de


ser suplantado em Portugal pela dissoluo das Crtes, e o terceiro
tinha os mesmos elementos deste, repousava tambm na idia de uma
constituio, que desse ao povo o direito de eleger os seus
representantes e lhes garantisse a sua soberania.
No existia, portanto, motivo algum, que pudesse justificar qualquer
disposio hostil independncia. Os nimos deviam ser-lhes
favorveis e qualquer impulso estranho bastaria dora em diante para
faz-la abraar20.

18

Domingos Antnio Raiol Motins Polticos ou histria dos principais acontecimentos polticos da
Provncia do Par desde o ano de 1821 at 1835. Belm, UFPA, 1970, p. 7 (Introduo)
19
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 39.
20
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 39. Nesta anlise, Raiol estava se remetendo ao perodo
entre o final de Julho e o comeo de Agosto de 1823, quando chegaram a Belm as notcias de Lisboa dando

19

Homem profundamente ligado ao Imprio do Brasil, Raiol descreveu a


Independncia como a evoluo de um processo que ia ganhando fora a despeito daqueles
que pretendiam barr-lo. Se fez isto semelhana de muitos no seu tempo, no o fez
tolamente imprimindo nestes eventos um destino manifesto21. Ao contrrio, inmeras
vezes destacou a importncia das conjunturas nas escolhas dos homens do perodo, assim
como salientou as alianas como decisivas na construo de novos cenrios polticos. No
por acaso, a dissoluo das Cortes tem destaque na sua narrativa da Independncia. Afinal,
na anlise de Raiol, a volta do Absolutismo em Portugal permitiu que os partidrios do
sistema representativo (no caso, ligado ao Vintismo Portugus) se unissem aos partidrios
da Independncia, mudando a composio de foras na provncia.
Dessa maneira, tanto em Raiol como em Baena, o jogo poltico e o embate entre
os diversos grupos, defensores de projetos polticos distintos, ganham destaque na narrativa
dos eventos da Independncia. Reconhecia-se, portanto, o caminho errtico do processo que
estava longe do simples desejo de aclamao de uma provncia unida em torno da adeso
ao projeto de um novo Imprio, ou ainda, firme nos seus propsitos de fidelidade a Lisboa.
Na interpretao destes autores, foi uma composio de foras que definiu favoravelmente
ao Imprio Brasileiro o episdio da Independncia. Composio essa que, segundo a
perspectiva desses autores, no eliminou os seus opositores e muito menos as disputas
internas que perduraro ainda por muitos anos.
Depois disto, ser apenas na dcada de 1920 que uma nova interpretao destes
fatos buscar se impor. Nesse sentido, o marco inicial desta viragem o dia 7 de Setembro
de 1922, data em que o Instituto Histrico e Geogrfico Paraense realizou uma sesso
solene por ocasio dos festejos do Centenrio da Independncia do Brasil. Foi nesta reunio
que se apresentou a proposta do 1o secretrio do IHGP, o engenheiro Palma Muniz, de se
dedicar o nmero seguinte da revista da instituio ao tema do movimento de adeso do

conta da dissoluo das Cortes portuguesas. Poucos dias depois Grenfell chegaria ao Par comandando a
fora naval a servio de D. Pedro I.
21
Nesse sentido, basta uma comparao, guardadas as devidas especificidades, entre a obra de Raiol e a de
seu contemporneo Varnhagen. O debate sobre a obra de Varnhagen ser retomado no captulo 1.

20

Par Independncia22, publicao que abriria uma longa polmica entre os estudiosos do
tema, garantindo desde ento a sua posio de referncia no debate historiogrfico.
Chama a ateno a forma na qual se dispuseram os fatos: no interior da festa da
emancipao poltica do Brasil, com um forte significado em torno do 7 de setembro,
prope-se a organizao de uma revista com o objetivo de estudar exclusivamente a
adeso do Gro-Par Independncia. Como demonstra Aldrin Moura de Figueiredo, em
sua tese de doutorado23, o lugar da regio amaznica no mundo e na nao brasileira h
muito preocupava a elite intelectual paraense que se formava no comeo do sculo XX,
simultaneamente ao boom da borracha, quando Belm se pretendia a Paris dos
Trpicos. Figueiredo estudou a atuao destes intelectuais, resumindo desta forma o
panorama cultural do Par neste perodo:

Entre 1908 e 1929, a capital do estado do Par viveu um perodo de


enormes transformaes em sua vida cultural e poltica com a
emergncia de grupos intelectuais que divulgavam uma nova
interpretao da realidade brasileira, vista agora sob o ngulo
amaznico. Da pintura escrita da histria da ptria, passando pela
construo das efemrides nacionais relidas sob um prisma moderno,
at a elaborao de uma histria do tempo presente, os literatos
paraenses procuram definir uma outra viso da chamada identidade
nacional na qual a Amaznia passava necessariamente a ser uma
espcie de epicentro intelectual do pas24.

Durante os festejos do centenrio da Independncia, o IHGP daria prosseguimento


a esta lgica revisionista da histria amaznica, com o objetivo de coloc-la na proa dos
acontecimentos. Para tanto dominou o tom dos debates na imprensa objetivando, nas
palavras de Aldrin Moura de Figueiredo, a todo custo, apagar das memrias as verses de
22

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia e outros Estudos (Reedio da Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico do Par Ano VI, Volume IV, 1922). Belm, Conselho Estadual de Cultura, 1973, pp.
11-12.
23
Aldrin Moura de Figueiredo - Eternos modernos: uma histria social da arte e da literatura na Amaznia,
1908-1929. Campinas, UNICAMP, 2001. Tese de Doutoramento.
24
Aldrin Moura de Figueiredo - Eternos modernos: uma histria social da arte e da literatura na Amaznia,
1908-1929. Resumo.

21

que teria existido uma guerra de independncia25. Sem dvida alguma, isso no condizia
com as aspiraes de sua elite cultural que rejeitava a idia do Par ter sido uma provncia
retardatria na formao da Nao Brasileira e, sobretudo, a verso corrente de que isto s
se dera diante da vergonhosa imposio do mercenrio ingls Grenfell, em agosto de 1823.
Nesse sentido, logo no incio de sua tese Adeso do Gro-Par Independncia,
incorporada na supracitada revista do IHGP, Palma Muniz pretendeu inverter este
sentimento retardatrio da provncia atravs de uma de suas argumentaes mais
polmicas: para Muniz o Par, na verdade, quem teria dado o primeiro passo decisivo no
caminho da emancipao poltica do Reino do Brasil por ter sido a provncia que
pioneiramente alinhou-se s Cortes de Lisboa, episdio que, segundo ele, foi um
formidvel abalo inicial nas multiseculares colunas absolutistas do trono portugus e o
estopim da srie de revolues que mudou a ordem das coisas no Brasil26.
Apoiado por um grupo de intelectuais, Palma Muniz cuidou, na funo de 1
secretrio do IHGP, para que a famosa edio da Revista de 1923 tivesse um nico tom.
Neste sentido, na prpria proposta apresentada por Palma Muniz, naquele 7 de Setembro de
1922, sobre quais os assuntos deveriam constar na revista, j estava dado os limites do que
deveria ser debatido e do que deveria ser ignorado: nesta proposta, por exemplo, saltava aos
olhos o predomnio da palavra Adeso sobre qualquer outra que pretendesse fazer
referncia a relao da provncia com o Imprio do Brasil27. Longe de ser um mero detalhe,
a escolha deste termo firmava uma nova postura em relao aos acontecimentos de 1823,
abandonando velhas abordagens que consagraram expresses como guerra de
independncia.28
Lanada a proposta dos assuntos que deveriam constar nesta edio do peridico
do IHGP, pretendia-se receber trabalhos de membros do Instituto e de outros colaboradores.
No entanto, as poucas teses apresentadas no chegaram a dez, sendo ainda muito desigual a
participao delas na revista. Para se ter uma idia, na reedio patrocinada pelo Conselho
Estadual de Cultura em 1973 das 700 pginas da revista mais de 450 eram apenas da tese
25

Aldrin Moura de Figueiredo - Eternos modernos: uma histria social da arte e da literatura na Amaznia,
1908-1929, pp. 173 184.
26
Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 15-16.
27
A lista de temas propostos para a revista est transcrita IN: Palma Muniz Op. Cit., pp. 11-12
28
Figueiredo tambm chama a ateno para a escolha dos termos nesta nova verso da histria da
independncia no Par. Ver de Aldrin Moura de Figueiredo Eternos Modernos: uma histria social da arte
e da literatura Amaznica, 1908-1929.

22

Adeso do Gro-Par Independncia de Palma Muniz29. No entanto, a posio


destacada de Palma Muniz nesta nova verso dos fatos da incorporao do Par ao Imprio
do Brasil vai muito alm do impressionante nmero de pginas que ocupou na famosa
edio da Revista do IHGP: a sua pesquisa documental, com a valiosa transcrio de uma
srie de documentos, alm do afinco na defesa da tese da Adeso em muito superou o
seus pares. Indicativo disto o fato da j citada reedio da revista em 1973 intitular-se
Adeso do Gro-Par Independncia e outros ensaios, atribuindo, ainda, a autoria do
conjunto a Palma Muniz.
No se deve estranhar este fato, pois o esforo deste paraense em sustentar um
novo olhar sobre 1823 realmente singular. Dessa forma no desenvolvimento da tese
Adeso do Gro Par Independncia, terceiro assunto proposto para figurar na revista
do IHGP, patente a preocupao do 1o secretrio do IHGP em firmar a idia de que o Par
aderiu de forma espontnea e entusiasmada ao Imprio do Brasil e no pela imposio de
um estrangeiro que estava a frente da Marinha Imperial, no caso Grenfell. Ao contrrio
disso, segundo o autor, a emancipao seria o resultado do amadurecimento de um
sentimento nativista que j teria deixado vrias marcas na histria da provncia.
No entanto, apesar do esforo de Muniz, algo materialmente representado pelo
significativo nmero de documentos levantados por ele, a sua tese sempre gerou
desconfiana: se o desejo de unir-se ao Imprio do Brasil era crescente e se o papel de
Grenfell foi desprezvel, porque o Gro-Par no fez antes a sua adeso independncia?
Para Palma Muniz havia uma explicao: teria sido a represso das tropas
portuguesas a responsvel pela tardia adeso da provncia ao Imprio. Neste sentido,
Muniz, a exemplo de outros historiadores, deu enorme destaque s aes de Jos Maria de
Moura, ento Governador de Armas do Gro-Par. Em torno da sua figura, Muniz
concentrou a oposio quebra dos laos com Portugal:

Genuinamente reinol, alis obedecendo ao juramento prestado a D.


Joo VI, com as providncias que tomou no Gro-Par, conseguiu
impedir por mais de um ano a adeso desta provncia independncia.
29

Palma Muniz ainda apresentou mais dois trabalhos que foram publicados na revista: Apontamentos
biogrficos de alguns vultos que figuraram no perodo de 1821 e 1823 e Adeso de Maracan
Independncia.

23

A fase da sua existncia, entre abril de 1822 e agosto de 1823, um


perodo movimentado em que, a par das odiosidades particulares, para
servir as quais ps em jogo at o prestgio do seu alto posto e a
influncia que gozava no meio militar, demonstrou uma inquebrantvel
dedicao ao rei de Portugal, na tendncia de conservar para os seus
domnios o Gro-Par, uma vez que era inevitvel a independncia das
Provncias do sul do Brasil30.

No entanto, como se demonstrar adiante, a manuteno dos vnculos com a


metrpole europia interessava a muitos outros homens e estava longe de ser apenas uma
obsesso do Brigadeiro Moura. Alm disso, apesar do esforo de Muniz em caracterizar o
processo paraense como uma inevitvel evoluo que apontava necessariamente para a
incorporao consensual desta provncia ao Imprio do Brasil, sua obra revela a todo o
momento o choque de interesses contraditrios que, muitas vezes, culminavam nos diversos
conflitos que esto presentes em toda a sua obra, a despeito de sua inteno de minimizlos.
Em comum, as obras de Baena, Raiol e Palma Muniz tm a nfase da disputa
entre os que queriam o alinhamento da provncia ao governo do Rio de Janeiro e os que
lutavam pela manuteno dos laos com Lisboa, ainda que os pontos de vista e a virulncia
dos conflitos decorrentes desta disputa variem bastante na comparao entre as obras.
Nesse sentido, a perspectiva destes autores reforava uma das hipteses iniciais desta
pesquisa, apresentada algumas linhas acima. Contudo, como se ver principalmente na
primeira parte desse trabalho, a leitura da documentao demonstrou que as disputas
polticas neste perodo no Gro-Par eram mais complexas que a simples contraposio
entre estes dois projetos. Antes disso, porm, a leitura das duas obras mais recentes sobre o
tema j havia apontado este caminho: uma delas era Anarquistas, Demagogos &
Dissidentes de Geraldo Mrtires Coelho, sem dvida nenhuma um dos livros fundamentais
da historiografia paraense, e a outra o Constituio ou Revoluo: os projetos polticos
para a emancipao do Gro-Par e a atuao poltica de Filipe Patroni (1820/23) de

30

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 352 (nota 44)

24

Jos Alves Souza Jr que, como reconhece o prprio autor, desdobra algumas questes a
partir do trabalho de Coelho.
Estas duas obras se inserem num movimento das dcadas de 1980 e 1990, quando
comearam a surgir com mais fora no Par os primeiros trabalhos de histria originados
em cursos de ps-graduao. Como primeiro resultado desta mudana passaram a serem
incorporadas, ento, novas leituras e tendncias historiogrficas trazidas do dilogo com
outros centros de pesquisa do pas e do exterior.
A obra de Geraldo Mrtires Coelho, inicialmente uma tese de doutorado,
exemplifica bem este processo31. Defendida em 1987 na Universidade Nova de Lisboa, foi
influenciada diretamente pelos debates que Coelho encontrou em Portugal sobre o
Vintismo, tema frequentemente negligenciado pelos historiadores brasileiros. Tanto assim
que justamente na investigao do impacto do Vintismo no Gro-Par atravs do
peridico O Paraense, que circulou na provncia entre 1822 e 1823, que Coelho vai
nortear a sua tese que em muitos pontos inovou o debate sobre a temtica da Independncia
e o papel da imprensa. Nesse sentido, o trabalho de Coelho preocupou-se primordialmente
em desfazer a ligao entre o movimento independentista e a adeso Regenerao Poltica
de Portugal, algo que, como visto, Palma Muniz tinha insistido muito. Para este autor
estava claro que o Vintismo era um projeto poltico com significado prprio que no podia
ser confundido com o desejo de emancipao ou de manuteno dos laos coloniais.
Ao contrrio disso, justamente a mais relevante contribuio de Coelho para este
debate foi o de ter demonstrado que durante a maior parte do perodo entre 1821 e 1823 o
principal foco de conflitos no Gro-Par no estava na disputa entre os que queriam a
emancipao e aqueles que lutavam pela manuteno dos laos com Lisboa. Ao invs
disso, Coelho demonstra, muitas vezes luz de documentos que at ento eram inditos,
que durante a maior parte deste perodo o principal foco de disputa estava entre os grupos
que, apesar de igualmente pretenderem se manter fiis a Lisboa, sustentavam diferentes
projetos polticos, ou seja, pretendiam que esta unio com Portugal se desse de maneiras
diferentes. Nesse sentido, para Coelho o cerne da luta estava, por um lado, na tentativa de
um grupo, que tinha o peridico O Paraense como seu principal instrumento, implementar
31

Originalmente intitulada O Vintismo no Gro Par: relaes entre a Imprensa e o Poder e posteriormente
publicada pela CEJUP como Anarquistas, Demagogos & Dissidentes esta tese foi defendida na Universidade
Nova de Lisboa em 1987 sob orientao do Prof. Joel Serro.

25

na provncia as conquistas do Vintismo que vigoravam na Europa, como a liberdade de


imprensa, por exemplo. Do outro lado do principal palco da luta, estaria um grupo oposto
que, de modo geral com integrantes mais tradicionalmente ligados ao poder na provncia,
igualmente pretendia se manter fiel a Lisboa, mas defendia a idia de que nem todos os
princpios do Constitucionalismo Portugus podiam ser aplicados na Amrica, utilizando
todos os meios de represso que estavam a sua disposio para evitar que isso acontecesse.
Desse modo, no cenrio descrito por Coelho, o projeto de emancipao poltica ocupava
um lugar marginal na provncia, ganhando algum vulto s no final deste perodo.
Seguindo o caminho aberto por Geraldo Mrtires Coelho, aproximando-se
inclusive do seu objeto de estudo, em 1997 Jos Alves Souza Jr. 32 apresenta na Unicamp a
sua dissertao de mestrado: Constituio ou Revoluo: os projetos polticos para a
emancipao do Gro-Par e a atuao poltica de Filipe Patroni (1820/23). Sua principal
contribuio foi dilogo com novas interpretaes sobre a Independncia, especialmente
com a obra de Ceclia Helena Salles de Oliveira33, a partir de onde construiu alguns de seus
pressupostos.
Nesse sentido, a exemplo do que Oliveira tinha feito em relao ao Rio de Janeiro,
Souza Jr. buscou relacionar a defesa de diferentes projetos polticos neste perodo no GroPar aos interesses materiais dos diferentes grupos. Dessa forma, resumidamente, para
Souza Jr. o principal foco de conflito era mesmo entre os que desejavam aprofundar na
provncia as mudanas conquistadas pelo Constitucionalismo Portugus e os que queriam
barrar este processo, tal como descrito no modelo de Geraldo Mrtires Coelho. No entanto,
a explicao para isto era diferente: segundo Souza Jr, os que defendiam as conquistas
Vintistas o faziam porque eram membros da elite econmica, muitos de fortuna recente,
que ainda no tinham alcanado altos cargos pblicos e viam nesta mudana poltica a
possibilidade de ascenderem nas estruturas de poder da provncia. J entre os que
pretendiam restringir este processo de mudana estavam principalmente famlias que
detinham um grande poder econmico e h dcadas monopolizavam os altos cargos

32

Jos Alves Souza Jr., assim como Geraldo Mrtires Coelho, professor do Departamento de Histria da
UFPA.
33
A obra em questo a tese de Ceclia Helena Salles de Oliveira A Astcia Liberal. Relaes de Mercado
e Projetos Polticos no Rio de Janeiro (1820-24). Bragana Paulista, Edusf / cone, 1999.

26

pblicos, valendo-se deles como um fator de acumulao de riqueza34. Dessa forma,


reforando o que tinha sido afirmado por Geraldo Mrtires Coelho, para Souza Jr. o projeto
de emancipao poltica foi marginal na provncia durante a maior parte deste perodo.
Ao longo da pesquisa, a leitura destes dois trabalhos foi importante para que se
atentasse para a diversidade de projetos polticos existentes nesta poca no Gro-Par.
Contudo, a leitura da documentao revelou um cenrio ainda mais complexo, o que foi
decisivo para que se estabelecesse um recorte cronolgico diferente do que foi proposto por
estes dois autores.
*
Como se disse antes, o objetivo desta pesquisa tinha sido definido como o de
analisar os conflitos que tiveram como palco o Gro-Par no perodo da incorporao desta
provncia ao nascente Imprio, pensando-os sob a problemtica da formao do Estado e da
nao brasileiros. No entanto, como deveria se definir o recorte cronolgico da pesquisa, j
que, antes da chegada de Grenfell, h muito tempo os conflitos, inclusive armados,
sucediam-se na provncia e levando-se em conta que poucas semanas depois do juramento
de fidelidade a D. Pedro I o Gro-Par era engolfado numa guerra civil?
As obras que anteriormente trataram do tema consagraram principalmente dois
recortes, sendo que o primeiro deles tomou forma com o livro Motins Polticos, de
Domingos Antonio Raiol35. Tendo como preocupao central do seu trabalho os conflitos
da provncia, o Baro de Guajar vai construir um recorte que liga dois pontos distantes 14
anos entre si: para ele a adeso do Gro-Par s Cortes de Lisboa, em 1821, abriu um novo
perodo na histria paraense no qual combates armados, motins e golpes iro se suceder at
culminarem na exploso da Cabanagem em 1835. Para Raiol, portanto, os embates entre
1821 e 1835 marcavam um nico perodo, o que torna a sua anlise muito singular j que,
freqentemente, outras revoltas regenciais so taxadas como um espasmo de violncia, no
sendo relacionadas s disputas ocorridas na ocasio da independncia36.
O outro recorte cronolgico foi consagrado a partir de obra de Palma Muniz.
Preocupado em repensar a incorporao do Gro-Par na nao brasileira, Muniz definiu
34

Estas questes estaro melhor explicadas na primeira parte desse trabalho.


Neste caso a obra de Baena no ser considerada, pois o seu recorte, de 1615 at 1823, o da colonizao
portuguesa no territrio em que no sculo XIX estava a provncia do Gro-Par.
36
Por sua vez, a fora da obra de Raiol sobre outros historiadores pode ser verificada no fato de que os
posteriores trabalhos sobre a Cabanagem, de modo geral, seguiram este recorte incomum.
35

27

como seu marco inicial o ano de 1821 porque, como dito anteriormente, para ele a adeso
americana s Cortes de Lisboa foi um duro golpe para o poder do trono portugus no novo
mundo, sendo ainda a sua baliza final o juramento de fidelidade a D. Pedro I que marcou a
oficializao da ruptura com Lisboa. Muitos anos depois, Geraldo Mrtires Coelho e Jos
Alves Souza Jr. revisitariam esse perodo com uma problematizao muito diferente, mas
manteriam, grosso modo, o mesmo recorte cronolgico.
Mas um trabalho sobre esta poca no Gro-Par pode ignorar a luta sangrenta que
se iniciou poucas semanas depois e simplesmente fechar um ciclo com o juramento de
fidelidade a D. Pedro I? Esta escolha, obviamente, revela algumas opes feitas por seus
autores. No caso de Palma Muniz, est claro que se ele procurou defender uma verso dos
fatos na qual a grande luta era a da conquista da emancipao, uma vez conseguido este
objetivo seria muito difcil justificar a manuteno dos conflitos37. No mnimo, seria
foroso admitir que outras questes estavam em disputa. Quanto a Coelho e tambm a
Souza Jr.38 as balizas temporais estabelecidas demonstram alguns dos limites dessas
importantes obras na compreenso daquela complexa realidade.
Pode-se justificar o recorte feito por Coelho, dizendo-se que no poderia ser outro
j que estava condicionado a vida do peridico O Paraense. Contudo, este peridico
acabou sendo, na verdade, a principal fonte documental para que Coelho entendesse o
Vintismo no Gro-Par, este sim o seu verdadeiro objeto de estudo. A reside o problema:
apesar de dizer textualmente que o Vintismo era uma manifestao da crise ento vivida39,
entende-se que o trabalho de Coelho acaba isolando a Regenerao Portuguesa do seu
prprio contexto, ou seja, da crise do Antigo Regime no Imprio Luso-brasileiro. Disso
resulta problemas, como o fato da tese conseguir trabalhar brilhantemente com as oposies
no interior dos debates de como deveria se manter a unio do Gro-Par com Lisboa, mas
ter dificuldade em lidar com os projetos de ruptura. De fato, problematizou-se o Vintismo e
no a crise. E tanto esta foi uma opo que no esteve limitada pela vida do peridico O
37

Na verdade, Palma Muniz menciona que embates ocorreram logo depois da instalao do novo governo
subordinado ao Rio de Janeiro, mas faz esta meno em um econmico pargrafo.
38
Formalmente o recorte de Souza Jr. se inicia em 1820, mas a dissertao se estrutura principalmente no
intervalo entre 1821 e 1823, apesar de alguns recuos, inclusive a outros sculos.
39
Na apresentao de sua obra Coelho afirma: A emergncia da imprensa no Par, no incio do sculo XIX,
no pode ser dissociada de uma matriz maior: a da crise do sistema colonial, em cujo interior ocorreu o
movimento liberal portugus de 1820 O Vintismo ou a Regenerao de 1820. Ver de Geraldo Mrtires
Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822. Belm, CEJUP, 1993,
Apresentao.

28

Paraense que Souza Jr. a seguiu, grosso modo, mesmo valendo-se de um outro corpo
documental.
A opo feita por Souza Jr. em relao s balizas temporais da sua pesquisa, tem
ainda um outro motivo na forma como ele estruturou a sua obra: a exemplo do que fez
Geraldo Mrtires Coelho, Souza Jr. concentrou sua anlise nas disputas no interior dos
estratos dominantes do Gro-Par, buscando justificar todo este processo atravs destes
conflitos. Nesse sentido, ainda que formalmente mencione alguns eventos ocorridos depois
de agosto de 182340, o tratamento dado por Souza Jr. a este perodo bastante distinto
daquele dedicado ao cerne do seu trabalho, pois esmiuar os meses seguintes ao
alinhamento do Gro-Par ao governo de Rio de Janeiro seria problemtico, considerandose o foco da sua obra. Isto porque, a partir de ento, passa a se suceder uma srie de
embates envolvendo escravos e, sobretudo, homens livres pertencentes aos estratos
subordinados da sociedade paraense entre os quais muitos dos indgenas ento conhecidos
como tapuios deixando claro que existiam outras foras envolvidas na disputa e que as
elites polticas da provncia tinham tido at ento um frgil controle sobre a situao, o que
rapidamente se desfez.41
Dessa forma, estabelecendo um dilogo com todas estas obras anteriores, esta
pesquisa buscou avanar na compreenso do que motivara os conflitos neste perodo no
Gro-Par e porque no foi possvel, por muito tempo, estanc-los. Para isto, baseado na
leitura da documentao e de uma variada bibliografia, julgou-se que seria imprescindvel
tomar dois procedimentos: estruturar o trabalho em torno da idia de crise e a partir disso
definir um novo recorte cronolgico.
40

Souza Jr. chega a dedicar algumas pginas aos fatos que ocorreram na provncia aps agosto de 1823,
mencionando at o golpe de abril de 1824 que, supostamente, desejava alinhar o Par ao movimento da
Confederao do Equador (ainda que o recorte formal de Souza Jr. seja 1820-23). Contudo, nesta parte da
dissertao Souza Jr. praticamente s cita os eventos, buscando relacion-los a continuidade do conflito entre
as elites por ele estudado no perodo anterior. Assim, Souza Jr. no dedica a este trecho final da dissertao
uma reflexo mais detida como fez em relao ao perodo anterior independncia, que o recorte onde est
o cerne do seu trabalho.
41
Torna ainda mais intrigante o recorte cronolgico construdo por Geraldo Mrtires Coelho na obra citada, o
fato deste autor ter tido como objeto de estudo, em sua dissertao mestrado, justamente os conflitos
ocorridos em 1823, especialmente aqueles se sucederam ao alinhamento da provncia ao governo do Rio de
Janeiro. Ver de Geraldo Mrtires Coelho Ao e Reao na Provncia do Par: o conflito poltico social de
1823. Niteri, Universidade Federal Fluminense, 1978. Dissertao de Mestrado.
Por fim, ainda que no tenha representado uma nova interpretao sobre este perodo, vale lembrar a sempre
citada obra de Mario Barata Poder e Independncia no Gro-Par (1820-23). Gnese, estrutura e fatos de
um conflito poltico. Belm, Conselho Estadual de Cultura, 1975.

29

Nesse sentido, a baliza inicial deste trabalho no 1821 por fora da tradio.
que a adeso do Gro-Par s Cortes de Lisboa significou realmente um aprofundamento da
crise do Antigo Regime Portugus no espao da, ento, capitania. Como se ver no captulo
3, a partir daquele momento, uma srie de valores e instituies do Antigo Regime so
postos em xeque ou perdem a legitimidade, o que representava dizer que formas
consagradas de reiterao da vida social tinham perdido o seu melhor funcionamento42 ou
que, nas palavras do Bispo do Par, tinha se quebrado a mola real das sociedades bem
constitudas. A leitura das correspondncias e de outros documentos traz luz um cenrio
que era incmodo para os contemporneos que pretendiam ver urgentemente vencido este
tempo em que as coisas pareciam estar fora dos seus lugares. justamente em torno das
tentativas de superao da crise do Antigo Regime Portugus no Gro-Par que est
estruturada a primeira parte deste trabalho.
Neste sentido, pretende-se demonstrar aqui que o Vintismo, ao tornar legtima a
disputa poltica e a exteriorizao do dissenso, abriu caminho para a constituio de
partidos que iro defender, cada qual, alternativas de futuro diferentes para a superao da
crise ento vivida, alm espraiar o debate sobre os destinos da provncia para alm do que
at ento se tinha por Sociedade Poltica. Nesse sentido, no se pode reduzir isto a uma
disputa entre os que queriam se alinhar ao Rio de Janeiro ou desejavam se manter fiis a
Lisboa, mesmo porque entre os que defendiam a unio com Portugal, como j demonstrado
por Coelho e Souza Jr., havia diversos partidos que pretendiam impor projetos polticos
diferentes o suficiente para justificar prises, perseguies e mortes promovidas pelo grupo
oposto, sendo que, como se ver, o mesmo valia para aqueles que pretendiam romper com o
reino europeu.
Desse modo, se os conflitos eram decorrentes desta disputa entre os partidos na
defesa de diferentes projetos que objetivavam pr fim crise, por sua vez no se conseguia
estancar os embates porque a sociedade paraense se dividiu de tal maneira que tornou
impossvel que qualquer grupo conseguisse ter condies para chegar ao poder e mant-lo
de maneira estvel. Nesse sentido, importante ressaltar que as dificuldades para que um

42

Para esta definio de crise, veja de Istvn Jancs & Joo Paulo G. Pimenta - Peas de um mosaico ou
apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira. In: Carlos Guilherme Mota
(org.) Viagem Incompleta: a experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias. So Paulo, Editora
Senac, 2000.

30

partido se tornasse hegemnico no Gro-Par, decorriam em grande parte do fato de por


muito tempo ter se acreditado na provncia na viabilidade de diferentes alternativas
polticas. Como se ver, essa crena estava alicerada em grande medida na manuteno
por um longo perodo de um cenrio externo indefinido, j que o destino da provncia
dependia em grande parte desse rearranjo.
Nesse sentido, depois de agosto de 1823 estas duas questes permanecem: tanto o
cenrio externo continuava instvel, como a sociedade paraense profundamente dividida.
Tudo isso em meio a uma crise que no foi superada, mas sim reenquadrada: assim, se
antes os antigos valores e instituies perderam legitimidade, agora eram os novos valores e
instituies que buscavam se firmar. A exemplo do que acontecera antes, depois de agosto
de 1823 ainda se acreditava que estava em aberto a viabilidade de consolidao de vrias
alternativas polticas, o que fazia com que muitos desconfiassem que a soluo brasileira
no Gro-Par seria provisria. isto que se mostra na segunda parte deste trabalho. No
captulo 4, buscar se demonstrar que na viso dos estratos dominantes paraenses a
soluo brasileira era ameaada no s por alternativas de futuro que negavam o
alinhamento ao governo do Rio de Janeiro, como a reconquista da provncia por Portugal
ou a incorporao da mesma pela Confederao do Equador, mas tambm por projetos de
futuro tidos como radicais, cuja defesa acabou fomentando a guerra civil que se iniciou
poucas semanas depois do juramento de fidelidade a D. Pedro I.
Dessa forma, a baliza temporal desta pesquisa se finda em 1825 porque neste
momento estes dois aspectos que fomentaram os conflitos se alteram, tal como
demonstrado no captulo 5. Como se ver, no cenrio interno, h uma profunda represso
que desarticula alguns grupos polticos. No cenrio externo, a derrota da Confederao do
Equador e o reconhecimento da independncia por Portugal, por sua vez, inviabilizam
outros projetos de futuro. Nesse sentido, espera-se que ao longo deste trabalho o leitor
tambm perceba que este diferente recorte temporal acabou tambm influenciando na
construo de um diferente recorte espacial. Isto porque, apesar do Gro-Par continuar
sendo o grande palco desta pesquisa, evidenciou-se em muitos momentos neste trabalho
que o clculo poltico dos grupos em disputa no estava preso s fronteiras da provncia.
Desse modo, buscar se demonstrar, por exemplo, o papel decisivo das provncias vizinhas
no desenlace dos embates polticos no Par.

31

Por fim, acredita-se que esta ateno importncia do cenrio externo para os
rumos do Par se deve, em parte, a diversidade de fontes que foram consultadas para esta
pesquisa. Primordialmente composto por correspondncias, o corpo documental deste
trabalho foi recolhido no Par a partir do Arquivo Pblico e do IHGP; do Rio de Janeiro
foram trazidos documentos do Arquivo Nacional, Biblioteca Nacional, IHGP e do
Itamaraty; por ltimo, graas ao precioso trabalho de digitalizao do Projeto Resgate, esta
pesquisa pode incorporar fontes do Arquivo Ultramarino de Lisboa. Foram sete meses de
pesquisas em arquivos e mais de vinte mil documentos consultados, dos quais cerca de
trezentos esto citados a seguir.

32

PARTE I
Os homens do Gro-Par diante da crise do Antigo Regime Portugus: a
diversidade dos projetos de futuro e o alinhamento ao governo do Rio de
Janeiro

33

De todas as tentativas de esclarecer o topnimo Par nenhuma parece mais


adequada do que aquela que lhe atribui o significado de colecionador de guas.43 Os rios
imensos que, por vezes, parecem esconder as margens no infinito, pela sua capilaridade
eram em grande parte no sculo XIX as estradas por onde se desenhavam o vai e vem das
mercadorias, das pessoas e das notcias na provncia.
No foi diferente no dia 10 de agosto de 1823. Pelas guas chegava a Belm
uma srie de notcias que finalmente permitia dar algum sentido s informaes
desencontradas que circulavam at ento, mesmo entre as autoridades paraenses. Antes da
chegada de Grenfell, nos primeiros dias de agosto de 1823, cartas secretas trocadas entre a
Junta Provisria e o Governador de Armas demonstram as dificuldades para obter dados
precisos, pois quela altura ainda no se sabia se as embarcaes de guerra que haviam
chegado ao Maranho faziam parte dos reforos militares por eles solicitados, que teriam
vindo de Portugal ou da Bahia, ou se estas embarcaes haviam sido enviadas pelo Rio de
Janeiro44.
Fundeado na barra de Belm, Grenfell, um dos mercenrios ingleses a servio
do Imprio do Brasil, dava conta Junta Provisria dos ltimos acontecimentos. Trazendo
peridicos maranhenses e ofcios enviados por Cochrane, anunciava o alinhamento da
43

Theodoro Sampaio O Tupi na Geografia Nacional. 3. Edio, Salvador, Seco Graphica da Escola de
Aprendizes e Artfices, 1928. Algumas das proposies a serem expostas nesta primeira parte do trabalho j
foram apresentadas na verso de um texto preliminar durante o Seminrio Internacional Independncia do
Brasil: Histria e Historiografia, realizado em setembro de 2003 na Universidade de So Paulo.
44
Arquivo Pblico do Estado do Par (APEP) Cdice 744 Correspondncia da Junta com Diversos (182223), d. 468.

34

provncia vizinha ao governo do Rio de Janeiro e oferecia as mesmas garantias dadas aos
maranhenses para que os habitantes do Par declarassem a sua adeso ao novo sistema
poltico: respeito s propriedades de portugueses e brasileiros que jurassem obedincia a D.
Pedro I; restrio do confisco de bens ao dos portugueses residentes na Europa ou daqueles
que se recusassem tomar o juramento45.
Na verdade, os ofcios enviados Junta foram escritos e assinados dias antes por
Cochrane no Maranho, onde tambm ficara toda a Esquadra Imperial. Desta frota, seguira
com destino ao Par apenas um brigue comandado por Grenfell que trazia os documentos
assinados por Cochrane com as datas em branco. Instrudo pelo Almirante, o mercenrio
ingls de apenas 23 anos ps em prtica um blefe que j tinha dado resultados na provncia
vizinha: preencheu as datas assim que fundeou na Barra de Belm e apresentou-se apenas
como o emissrio de uma poderosa Esquadra comandada por Cochrane, supostamente
estacionada a poucos quilmetros dali.
O Golpe da Esquadra Imaginria, como ficou conhecida a artimanha de
Grenfell, provocou uma grande agitao na capital. Rapidamente se espalhou a notcia de
que uma poderosa fora militar estava estacionada em guas paraenses, pronta a sustentar o
partido que, na provncia, fosse favorvel ao alinhamento do Par ao Rio de Janeiro.
Exigia-se uma rpida soluo para o caso, uma vez que se Grenfell realmente conseguisse
bloquear o porto de Belm, como havia anunciado, a situao na capital se tornaria
insustentvel.
Deste modo, j no dia 11 de agosto realizou-se uma reunio do Conselho da
Junta Provisria para discutir qual seria o posicionamento que se deveria adotar diante dos
ltimos acontecimentos. Seis dias antes, em 5 de agosto, realizara-se uma reunio
semelhante quando todas as autoridades civis, militares, municipais e deputao dos corpos
de comrcio e agricultura discutiram possveis alteraes na estrutura administrativa da
Provncia. Entre as propostas figurava, inclusive, a unificao do governo civil e militar
como forma de barrar o avano do partido dissidente, uma das maneiras pelas quais era
denominado, ento, o grupo poltico que defendia o alinhamento do Gro-Par ao governo
do Rio de Janeiro. Na ocasio, resolveu-se manter tudo como estava at que chegassem
45

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia e outros Ensaios (Reedio da Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico do Par Ano VI, Volume IV, 1922). Belm, Conselho Estadual de Cultura, 1973, pp.
374 - 375.

35

novas instrues de Portugal.46 Agora, porm, existia pressa, e sem perceber que Grenfell
blefava, a assemblia terminou por decidir pelo alinhamento da provncia ao Rio de
Janeiro.
No dia seguinte, o brigue Maranho ancorava no porto de Belm com o seu
comandante j sabendo a deliberao do Conselho da Junta Provisria. No dia 14, era preso
e levado a bordo do Brigue, juntamente com outros oficiais, o Brigadeiro Jos Maria de
Moura, ex-governador de Armas da provncia que havia se declarado contrrio resoluo
da assemblia do dia 11, momento em que tinha, inclusive, posto em dvida a existncia da
Esquadra Brasileira. Presos aqueles que eram indicados como os maiores adversrios da
nova ordem, preparou-se o juramento independncia que ocorreu no dia 16, oficializandose assim a incorporao da provncia ao Imprio do Brasil.
Os acontecimentos narrados, grosso modo, so repetidos exausto em
praticamente todos os livros que contaram a independncia no Par, tema que, ao lado da
Cabanagem, dos assuntos mais abordados pela historiografia paraense. Entender este
processo, em alguma medida, acabou se tornando uma tentativa de compreender o prprio
papel desta sociedade no corpo poltico que se formava.
Nesse sentido, algumas particularidades desses episdios causaram um
recorrente mal-estar para a historiografia regional, que nunca pde compartilhar
integralmente de algumas teses do IHGB, sobretudo da idia de que o Estado Nacional
Brasileiro era uma espcie de evoluo a que estava sujeita a Amrica Portuguesa47. Uma
das causas deste mal-estar estava, sem dvida, no fato da incorporao do Par ao
Imprio do Brasil ter se dado tantos meses depois do 7 de setembro, quando, inclusive, j
estavam adiantados os debates em torno da elaborao de uma constituio para o novo
Estado do qual, a partir de ento, faria parte48. No entanto, nada chamou mais a ateno dos
historiadores do que a interveno militar promovida por Grenfell, episdio que acabou se
cristalizando na historiografia como o momento decisivo de todo esse processo. Tendo em
46

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos ou Histria dos Principais Acontecimentos Polticos da
Provncia do Par de 1821 at 1835. Belm, UFPA, 1970, pp. 40-41. Ver tambm de Palma Muniz, Op. Cit.,
pp. 356-363.
47
Sobre este assunto veja, entre outros autores, de Joo Paulo Garrido Pimenta Estado e Nao no Fim dos
Imprios Ibricos no Prata (1808-1828). So Paulo, Hucitec, 2002; de Demtrio Magnoli O Corpo da
Ptria. Imaginao Geogrfica e Poltica Externa no Brasil (1808-1912). So Paulo, Ed. Unesp / Editora
Moderna, 1997; e de Maria Lgia Coelho Prado O Brasil e a Distante Amrica do Sul. IN: Revista de
Histria, n. 145, 2. Semestre de 2001.
48
A instalao da Assemblia Constituinte de 3 de maio de 1823.

36

mente estas duas questes, as anlises que se construram sobre este processo, ainda que
com enfoques diferentes, algumas destacando os conflitos49, outras promovendo a idia de
adeso50, nunca puderam escapar da percepo de que a incorporao do Par ao Imprio
Brasileiro teve um ntido carter de ruptura.
Se a ao de Grenfell ocupou pginas e pginas da historiografia paraense,
ningum se preocupou tanto em entender o seu significado quanto Palma Muniz. Em
Adeso do Gro-Par Independncia, este autor buscou dar uma nova dimenso figura
de Grenfell que ocupava, ento, o papel de artfice da independncia51:

Estudando a histria, repassando a documentao legada pelas


geraes passadas, verificamos que, no Gro-Par, a idia definida
de independncia, de separao do Brasil de Portugal, para constituir
um pas livre e independente, data de 1821, com a propaganda dos
irmos Vasconcellos.
Se de fato, como diz Oliveira Lima, D. Joo VI veio criar e realmente
fundou na Amrica um imprio, essa criao e fundao atingiu o
norte do Brasil, principalmente o Gro-Par, pela dedicao, pelo
esforo, pelo sacrifcio e pela vontade dos seus filhos em querer a
separao de Portugal e a unio com o sul, sem mais outro auxlio
que o apoio moral, trazido pelo Brigue Maranho, insuficiente como
fora material para nos impor a Independncia. (...)
E, se no fora o quase unnime consenso de opinio e do patriotismo
paraense, no desejo de se irmanarem ao sul do Brasil, para formar

49

Domingos Antonio Raiol e Antonio Ladislau Baena so exemplos de autores que descreveram este
processo destacando o seu carter conflituoso. Ver de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos; e de
Antnio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par. Belm, UFPA, 1969.
50
Como j mencionado, durante as comemoraes do Centenrio da Independncia em 1922, o Instituto
Histrico e Geogrfico do Par e especialmente a figura do seu primeiro secretrio, Palma Muniz,
promoveram uma agressiva reviso histrica deste processo, defendendo a idia de que o Par foi incorporado
ao Imprio Brasileiro, sobretudo, pela adeso espontnea e entusiasmada dos paraenses. Ver de Palma Muniz
Adeso do Par Independncia. Sobre esta questo, veja tambm de Aldrin Moura Figueiredo Eternos
Modernos: uma Histria Social da Arte e da Literatura na Amaznia, 1908-1929. Campinas, UNICAMP,
2001. Tese de Doutorado.
51
Sobre Palma Muniz, ver de Aldrin Moura de Figueiredo Eternos Modernos: uma Histria Social da Arte
e da Literatura na Amaznia, 1908-1929.

37

uma nica nao independente, no seria o estratagema de Grenfell,


logo descoberto, que viria nos reduzir.
chegada desse capito de marinha de guerra a Belm, j todo o
Gro-Par, nos seus filhos natos, tinha o corao e a alma
independentes52.

Ao debater o papel de Grenfell neste processo, Palma Muniz estava pautando a


pergunta que perseguiu, excetuando-se trabalhos muito recentes53, toda historiografia
regional que se dedicou ao tema: os habitantes da provncia do Par queriam aderir ao
governo do Rio de Janeiro ou desejavam se manter unidos a Portugal?
Obviamente, a posio de Palma Muniz era muito explcita: para ele, os
habitantes do Par, e especialmente os seus filhos natos, desejavam h muito se unir ao
novo Imprio que se formava na Amrica. No foi por acaso que este autor buscou com
tanto empenho relativizar a importncia do mercenrio ingls neste processo, reduzindo sua
interveno a um apoio moral. Por sua vez, outras obras, como as de Raiol e de Baena,
ainda que tenham seguido caminhos muito diferentes de Muniz, nunca puderam se
desvencilhar da necessidade de dar uma resposta a esta pergunta que se tornou central para
todos que se debruaram sobre o tema.
No entanto, o que se pretende demonstrar nesta primeira parte do trabalho que
esta uma falsa questo, uma vez que neste perodo o cenrio poltico do Gro-Par no
estava circunscrito apenas a estas duas possibilidades. A tentativa de compreender o
desenlace de agosto de 1823, seja pela simples vontade dos povos em se alinhar ao Rio de
Janeiro, seja pela imposio militar de Grenfell e supostamente a contragosto dos
paraenses, leva necessariamente a uma simplificao, ao qual o historiador induzido por
enquadrar o seu olhar sobre estes acontecimentos nos limites das Guerras de
Independncia.
52

Palma Muniz Adeso do Par Independncia, pp. 366-367. Anos mais tarde e em uma outra
perspectiva, Palma Muniz dedicou um estudo de maior flego figura de Grenfell. Ver de Palma Muniz
Grenfell na Histria do Par (1823-24). IN: Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do Par. Tomo X,
Belm, Oficinas graphicas do Instituto Lauro Sodr, 1926.
53
So exemplos destes novos trabalhos, que tm investigado este problema sob outras perspectivas, a obra de
Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822.
Belm, CEJUP, 1993; e de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo: os Projetos Polticos para a
Emancipao do Gro-Par e a atuao de Filipe Patroni (1820-23). Campinas, UNICAMP, 1997.
Dissertao de Mestrado.

38

s em um contexto mais amplo, o da crise do Antigo Regime portugus, que


este processo pode ser compreendido. Dentro deste novo enquadramento, a velha pergunta
os habitantes da provncia do Par queriam aderir ao governo do Rio de Janeiro ou
desejavam se manter unidos a Portugal? incabvel, pois no contexto da crise do Antigo
Regime portugus, a sociedade paraense dividiu-se em mltiplos partidos, cada qual
defendendo diferentes projetos polticos que no estavam reduzidos simplesmente escolha
entre o Imprio do Brasil ou o Portugus. Alm disso, essa pergunta de parte da
historiografia paraense no faz sentido porque no havia uma posio hegemnica na
provncia. Ao contrrio: justamente a caracterstica marcante daquela sociedade a
profunda ciso entre os homens, traduzida pelo embate entre diversos projetos de futuro
que pretendiam ser a resposta a problemas que muitas vezes transcendiam escolha entre o
alinhamento ao Rio de Janeiro ou a Lisboa. Em ltima instncia, e s assim se poder fugir
ao anacronismo, preciso perceber que a crise no aparecia conscincia dos homens
como modelo em vias de esgotamento, mas como percepo de perda de operacionalidade
das formas consagradas de reiterao da vida social54. Assim, o que se assiste no Par,
como de resto em todo o mundo portugus, uma generalizada busca de alternativas que
respondessem a esta questo posta pela realidade.
Por isso, nesta primeira parte do trabalho prope-se uma anlise dos embates
entre os defensores desses mltiplos projetos de futuro que, ento, coexistiam na provncia
do Gro-Par como tentativas de superao da crise do Antigo Regime Portugus. Por sua
vez, para compreender este processo, no qual o jogo de foras resultou na incorporao do
Par ao Imprio do Brasil, pretende-se deslocar o centro do debate, da velha pergunta da
historiografia paraense, para outras duas questes. Em primeiro lugar, pretende-se chamar a
ateno para a importncia da manuteno ou do desmantelamento de um bloco regional
formado pelas provncias do Gro-Par, Maranho, Gois e Mato Grosso, fundamento de
alguns destes projetos de futuro. Com isso, deseja-se demonstrar que os projetos polticos,
no mbito do extremo-norte do que fora a Amrica Portuguesa, levavam em conta uma
lgica regional que observava a preservao de importantes laos econmicos e polticos o
que, por sua vez, recomenda que a anlise histrica sobre este processo no se prenda aos
54

Istvn Jancs & Joo Paulo Garrido Pimenta Peas de um Mosaico (ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira). In: Carlos Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a
experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias. So Paulo, Editora Senac, 2000.

39

limites da provncia. A segunda questo a ser destacada relativa multiplicidade de


projetos em disputa neste perodo no Par, expondo a diviso da sociedade em diversos
grupos de tal maneira que nenhum deles foi capaz de impor a sua hegemonia de forma
estvel, fato da realidade particularmente preocupante para os estratos dominantes locais
com o acirramento dos nimos populares, vale dizer, dos que, at ento, permaneciam
margem da sociedade poltica. Desta maneira, para os diversos grupos envolvidos nesta
disputa, a interferncia de uma fora armada externa representava na sua estratgia de ao
a possibilidade de desequilibrar o embate em favor de um dos projetos polticos. A contnua
incidncia desse assunto na documentao, seja comentando informaes oficiais, seja
especulando em cima de boatos, demonstra por si mesma a centralidade desta questo no
perodo.
Para desenvolver estes pontos, a primeira parte do trabalho foi dividida em trs
captulos. No primeiro, Um Tempo de Incertezas, pretende-se demonstrar que no
contexto da crise do Antigo Regime os homens, ao estabelecerem seus projetos de futuro,
conviviam com um sentimento generalizado de provisoriedade e instabilidade poltica,
cenrio importante para se compreender tanto suas decises como suas atitudes tidas,
posteriormente, como vacilantes. Alm disso, deseja-se mostrar que neste perodo a idia
de Brasil como um corpo poltico capaz de agregar todos os portugueses da Amrica era
algo que estava em aberto e que, portanto, o sentimento de pertencimento a uma suposta
nao brasileira no adequado para explicar a vitria do grupo poltico que defendia o
alinhamento da provncia do Par ao Rio de Janeiro.
Por sua vez, no h como pensar os embates polticos no Gro-Par sem levar
em conta quantos e quais eram os homens que compunham aquela sociedade, como se
organizavam suas relaes econmicas e polticas e quais eram suas formas de apropriao
das riquezas. A considerao dessas questes, alm de reforar a percepo da diversidade
interna do Reino do Brasil, evidencia as incoerncias presentes em qualquer tentativa que
pretenda enquadrar a incorporao do Par ao Imprio do Brasil na costura de um fcil
acordo entre elites provinciais, unidas na defesa de interesses comuns. O debate em torno
destes temas ser privilegiado no segundo captulo, O Gro-Par: apontamentos sobre a
sociedade, a economia e o espao, especialmente no primeiro subitem, Os Homens e a
Trama dos seus interesses. Na ltima parte deste captulo, O Universo do Gro-Par, se

40

destacar que, a despeito da Amrica Portuguesa no ter um centro que de fato articulasse
toda a sua diversidade, foi se formando ao longo dos sculos uma srie de relaes
econmicas e polticas entre as provncias circunvizinhas, criando a percepo da existncia
de um bloco regional. Formados atravs daquilo que Benedict Anderson denominou
como peregrinaes55, a manuteno ou o desmantelamento destes blocos regionais tinha
um peso decisivo, em meio crise, no clculo poltico dos homens deste perodo.
Por fim, no terceiro captulo, A quebra da mola real das sociedades bem
constitudas: o aprofundamento da crise do Antigo Regime no Gro-Par e as tentativas de
sua superao, buscar se compreender como, a partir do acirramento da luta entre os
partidos e a constituio de inmeras faces, a sociedade paraense dividiu-se a ponto de
tornar generalizado os sentimentos de ciso e instabilidade poltica que, por sua vez, tero
papel fundamental neste processo. Alm disso, a anlise levar em conta como, no contexto
da Crise do Antigo Regime e especialmente do Vintismo, os modelos polticos tiveram a
sua legitimidade enfraquecida, abrindo caminho para contestaes cada vez mais difceis de
conter. Outra questo a ser abordada so as tentativas de manter o bloco regional e a
importncia disso para a viabilizao ou a inviabilizao dos projetos polticos no GroPar, destacando-se a o envolvimento dos estratos dominantes de outras provncias nesta
alternativa de futuro.
J na ltima parte deste captulo, buscar se demonstrar que a incorporao do
Gro-Par ao Imprio do Brasil no pode ser compreendida por uma anlise que se prenda
aos limites da provncia. Ao contrrio, deseja-se ressaltar que este processo est inserido
num complexo de aes que muitas vezes extrapolaram as suas fronteiras, interferindo
justamente nas questes apontadas acima como nevrlgicas neste processo. Para os grupos
em disputa, essas aes sempre estiveram no seu clculo poltico e influenciaram as suas
estratgias de sobrevivncia, especialmente a partir do momento em que a ciso da
sociedade paraense chegou a tal ordem que no era possvel a nenhum dos grupos manter o
seu poder de maneira estvel. Neste quadro, duas Esquadras que jamais existiram tiveram
influncia decisiva no processo: a j citada Esquadra Imperial de quem Grenfell se dizia
porta-voz e a prometida e longamente esperada Armada Portuguesa. Apesar de nunca terem

55

Benedict Anderson Nao e Conscincia Nacional. Traduo de Llio Loureno de Oliveira. So Paulo,
tica, 1989, Captulo 4 Antigos Imprios, Novas Naes.

41

passado de Esquadras Imaginrias, o debate em torno delas possibilitar, alm de um


melhor enquadramento do processo paraense no contexto geral, compreender de maneira
mais adequada a racionalidade dos grupos em disputa e suas estratgias de sobrevivncia.

Captulo 1
Um tempo de incertezas
Ao longo dos anos de 1822, 1823 e 182456, o Imprio do Brasil foi construindo
suas bases de maneiras diferentes sobre os antigos domnios de Portugal na Amrica.
Enquanto no Rio de Janeiro, no primeiro semestre 1823, comeavam os debates em torno
da elaborao de uma Constituio para o Imprio, em diversos pontos da Amrica ainda
estavam em marcha campanhas militares com o objetivo de incorporar provncias que
permaneciam ligadas a Lisboa. Dessa forma, parece claro que apesar da historiografia ter
construdo a idia de uma cronologia, supostamente vivenciada sincronicamente por todos
os habitantes dos territrios que viriam a compor o Imprio do Brasil, a verdade que a
seqncia de acontecimentos Independncia, coroao de D. Pedro I e debates em torno
da Constituio no era o centro da vida poltica em muitas provncias. Em maio de 1823,
mesmo ms em que era instalada a Assemblia Constituinte no Rio de Janeiro, no Par
ainda circulavam relatos como o que segue:

O Senado desta Villa determinou por Edital que o dia 23 de Maro


passado seria para mim e para os Habitantes deste concelho o mais feliz
de nossos tempos por me apresentar a Santa Constituio que Juramos
solennemente nas Mos do Vigrio segundo as formalidades que a
mesma ordena; para maior fausto deste dia uniro os Benemeritos

56

A Cisplatina a ltima provncia a ser incorporada oficialmente ao Imprio do Brasil, em fevereiro de


1824.

42

Habitantes e Parochos os seus dezejos aos meus e se praticou o


seguinte.
No determinado dia 23 de manh houve missa cantada com trez
sacerdotes no altar, cuja foro os Reverendos vigrios desta vila Joz
Ribeiro do Rego de Vizeu Francisco Manoel da Encarnao e Francisco
Pedro de Santo Angelo Mazzinghi da Vila de Ourem, cujo fez um
discurso analogo no pulpito que satisfez aos seus ouvintes merecendo
delles grande applauso por fazer ver com o mais patetico entusiasmo as
vantagens que nos resulta da nossa Regenerao Poltica, cujo acto
durou at as cinco horas da tarde: seguio-se as seis hum Te Deum, a
que concorreo o Senado, Nobreza e Povo; acabado este se reuniro a
Casa da Camara donde incorporados se dirigiro a huma bem armada
Caza, que pozitivamente se havia feito para este ditozo festejo na qual
estava colocada a Efige do nosso Augusto e Incomparvel Monarca
iluminada num magnifico, e aderessado Throno, e pela parte exterior da
mesma caza se via huma elegante iluminao formada engenhozamente
com mais de mil luzes, com huma Guarde dhonra de vinte sette
soldados, quatro officiais inferiores comandados pelo tenente da 2 linha
Jos Francisco da Cunha; chegados que fossem o Juiz Prezidente deo
principio a hum honrozo e reverente cortejo, que se fez ao Imortal
Senhor Dom Joo VI, Seguindo logo os mais membros da Camara,
parochos, Corporaes de 1 e 2a linha e nobreza; finalizado este srio
e respeitoso acto, ento roguei aquele publico me concedesse a sua
ateno e li a Proclamao, que por Cpia remeto, a qual nos encheo
do maior regozijo, repetindo comigo alternadamente os vivas que nella
se acham cujas vozes retumbaro por todo o circuito desta Villa com os
estrondos de muitos foguetes do ar que acendero; Na dita Caza havia
hum quarto preparado no qual se seguio hum elegante baile de meninos
e meninas pequenas que para este fim se haviam ensaiado e depois os
habitantes com as senhoras das mais principais famlias desa vila,
enserrando-se finalmente em huma explendida seia para qual

43

concorrero por huma contribuio voluntria eu, habitantes e


parochos; desta maneira durou o concerto at ao amanhecer, vendo-se
de todas as formas o entusiasmo Nacional que reinava no Coraoens de
todos em geral huns dando mil vivas as Amorozas Cortes de Portugal,
outros a El Rey e Senhor Dom Joo VI, e outros a nossa Sagrada
Constituio distinguindo-se do maior at o menor homem o qual fara
brilhar mais o Lao Nacional que trazio por Amor e entusiasmo
pendente ao pescosso.
Movido dhum zelo patriotico e interessado pela distino destes
constitucionais, e honrados habitantes que depois da minha chegada
aqui principiaro a conhecer o que seja constituio e os Bens que
desta nos resulto por se acharem com principio de civilizao (ilegvel)
a levar nesta simples e fiel narrao as verdadeiras testemunhas de
prazer, e fidelidade deste povo ao conhecimento de V. Excelncia para
se dignar honrar-nos em fazer conhecer ao Respeitvel pblico a
adheso dos bargaenses a nossa Sagrada Constituio para desta
maneira influir e inflamar com mais ardor por verem seus nomes
memorados e aplaudidos pelas aoens que elles praticaro.
Sou com maior Considerao e Respeito
Ilmo. e Exmo. Prezidente e mais membros da Junta Provizria Civil e
Administrativa
De V. Excelncia o sudito mais omilde e obediente
Bragana 10 de Maio de 1823
Pedro Miguel Ferreira Barretos57

A longa transcrio se justifica pela riqueza de detalhes, incomum na maioria


das comunicaes que relatam o juramento Constituio Portuguesa em diversos pontos
do Par no correr de 1823. Tamanho esmero, como fica evidente no texto, deve-se em
grande medida ao interesse do prprio remetente em demonstrar Junta o seu sucesso na
57

APEP Cdice 696 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1817-23), d. 92.

44

implantao da pedagogia do Vintismo em Bragana, uma vila prxima a Belm. Em


comum com os outros relatos, menos minuciosos, est a descrio da capacidade destes
eventos em mobilizar muitas pessoas em festejos com grande ostentao, o que foi
interpretado posteriormente por Raiol como uma tentativa de encobrir a frieza que se ia
tornando cada vez mais sensvel dos paraenses em relao a Portugal.58 Evidentemente, o
menosprezo absoluto de Raiol por estas manifestaes deve-se, sobretudo, sua tentativa
de demonstrar um progressivo desejo dos paraenses em se integrar ao Imprio do Brasil.
Tanto assim que autores como ele e, especialmente, Palma Muniz pouco se preocuparam
com falsas aparncias ao descrever os festejos da Independncia.
No entanto, o fundamental nestes relatos perceber que as instituies
portuguesas estavam em pleno funcionamento na provncia, ligando esta ltima aos
acontecimentos polticos do Reino europeu. Os sucessos ao sul do continente eram
acompanhados com ateno, mas o centro da vida poltica ainda orbitava, em grande
medida, nas tentativas de incorporar na provncia as novas idias promovidas pelo
Vintismo59. E, se em festejos como o relatado, a figura de D. Joo VI era celebrada em ritos
que lembravam manifestaes do Antigo Regime, tambm preciso ressaltar que a nao
passava a ser constantemente invocada. Naquele momento, a nao portuguesa, em nome
da qual se justificaram as Cortes de Lisboa, era uma referncia plena de significado poltico
no Gro-Par.
Ter esse quadro em mente indispensvel para se compreender a complexidade
da tarefa que estava sendo posta em marcha no Rio de Janeiro. Representantes de vrias
provncias viram-se de repente diante da misso de elaborar uma Constituio para o
Imprio do Brasil. Mas o que era a Nao Brasileira? Quem a integrava? Qual era o
territrio do novo Estado que se fundava?
Este era um debate que no estava restrito Assemblia instalada no Rio de
Janeiro. Ganhava as ruas, e nos jornais consumia um despropsito de papel e tinta.
Paralelamente discusso oficial, foram elaborados alguns projetos de Constituio que
tambm pretendiam, entre outras coisas, responder a estas perguntas. Nesse sentido, a
58

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 26.


Geraldo Mrtires Coelho demonstra que diferentes interpretaes do Vintismo, bem como o desejo de fazer
cumprir na provncia do Par direitos conquistados em Lisboa, como a Lei de Liberdade de Imprensa ou a
proibio de realizar prises sem culpa formada, motivaram grande parte dos conflitos polticos no perodo.
Ver de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos e Dissidentes.

59

45

prpria diversidade de solues propostas demonstra, por si, os sentimentos de


provisoriedade e incerteza que caracterizavam o perodo.
Um dos projetos de Constituio que circularam nesta poca veio ao
conhecimento do pblico atravs de sua publicao no Correio do Rio de Janeiro, de 20
de Setembro de 1823. Seus redatores propuseram a seguinte soluo para esses impasses:

22 A Nao Brasiliense compe-se dos Indivduos residentes no


Brasil, que se sugeitarem a presente Constituio.
23 O Territrio do Brasil comprehende aquelas Provncias que se
regerem pela presente Constituio60.

A definio da Nao Brasiliense encontrava-se afinada com as novas idias


que pretendiam ligar a Nao a um pacto poltico entre os homens61. No entanto, essa
composio no se devia apenas fidelidade aos princpios liberais, mas tambm era um
artifcio que se adaptava bem s incertezas que rondavam a cabea dos redatores. Isso fica
explcito na nota explicativa, especialmente no que se refere ao territrio do novo Estado:

Talvez parea assaz duro o que digo nestes dois artigos 22 e 23; mas o
respeito a raso, e mesmo as auctoridades respeitaveis, me faz assim
fallar no primeiro; e o interesse poltico, escudado na raso, e
auctoridade me faz tambem fallar no segundo. Por quanto no estando
incontestavelmente marcados nossos limites; faltando ainda provincias
do nosso circulo politico, que indubitavelmente se ho de unir, por j
nos serem tantas rasoens unidas; devendo finalmente entrarem nesse
mesmo circulo nosso, algumas outras Poroens (africanas, ou Aziaticas)
60

Correio do Rio de Janeiro, n. 42, de 20 de Setembro de 1823, p. 166. Este documento foi incorporado a esta
pesquisa graas gentileza da Profa. Dra. Ceclia Helena de Salles Oliveira.
61
Ver, entre outros autores, de Franois-Xavier Guerra A Nao Moderna: Nova Legitimidade e Velhas
Identidades. IN: Istvn Jancs (org.) Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo,
FAPESP/Hucitec/Uniju, 2003.

46

da antiga Monarchia Portugueza; Pareceo-me mais prudente e assizado


que se no dezignasse na Constituio as divisoens de Territrio,
deixando-se a Leis Regulamentares servindo entretanto de incitativo
dessa unio essa mesma moderao com que vo enunciados os artigos.
Se h erro mereo desculpa62.

No contexto da emergncia dos Estados Nacionais, o territrio era uma questochave para se delimitar o corpo poltico que se formava63. No por acaso que a Nao era
definida como o conjunto de indivduos que, alm de participarem do pacto poltico,
residiam no Brasil. Por conta disso, visvel o mal-estar dos redatores deste projeto
Constitucional por no poderem delimitar com segurana o territrio do novo Estado. Ao
mesmo tempo, especulaes sobre o destino de possesses portuguesas na frica e sia,
aventando-se a possvel integrao destas ao Imprio do Brasil, demonstra como, ao
imaginar este novo corpo poltico, inmeras alternativas eram levadas em considerao
pelos homens do perodo. Por sua vez, ao extrapolar os limites do continente americano,
esta proposta de Constituio deixava claro que para esses homens no havia
necessariamente um vnculo direto entre a Amrica Portuguesa e o Imprio do Brasil.
Sabia-se que a Nao Brasileira no estava dada, sendo esta apenas uma das diversas
alternativas de futuro em disputa.
O projeto de Constituio elaborado pela Comisso da Assemblia Geral,
datado de 30 de Setembro de 1823, dava encaminhamentos diferentes a algumas destas
questes. A idia de pacto poltico permanecia, j que no texto os brasileiros compunham a
Sociedade do Imprio do Brasil, expresso que tambm denotava um grupo de homens

62

Ibdem.
A idia do Estado Nacional est inserida no mesmo contexto de mudanas dos vocbulos polticos, ps
Revoluo Francesa, em que a Nao passa a estar cada vez mais vinculada noo de soberania. Sobre o
Estado-Nacional, veja de Benedict Anderson Introduo. IN: Gropal Balakrishinan Um Mapa da
Questo Nacional. Traduo de Vera Ribeiro. Rio de Janeiro, Contraponto, 2000, pp. 15-16. Sobre a
modernidade objetiva do fenmeno nacional e uma breve contextualizao, veja de Benedict Anderson
Nao e Conscincia Nacional, pp. 9-16; e de Eric Hobsbawm Nao e Nacionalismo desde 1780.
Programa, Mito e Realidade. Traduo de Maria Clia Paoli e Anna Maria Quirino. 2. ed., Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1990, pp. 27-63. Joo Paulo G. Pimenta chama a ateno para o fato de que, na frmula Estado
Nacional o territrio tanto suporte fsico do Estado como da nao. Ver deste autor Estado e Nao no
fim dos Imprios Ibricos no Prata, pp. 15-24.

63

47

unidos por um carter associativo64. Alm disso, apesar de ser mais criterioso na definio
de brasileiro, prevendo regras para a situao de portugueses e de escravos libertos,
continuava sendo um atributo essencial do brasileiro o residir ou nascer em territrio
brasileiro.65
E justamente na definio do territrio do Imprio do Brasil que este Projeto
de Constituio se distancia do anterior:

1- O Imprio do Brasil uno, indivisvel e estende-se desde a foz do


Oiapoque at os trinta graus e meio ao Sul.
2 Compreende as provncias do Par, Rio Negro, Maranho, Piau,
Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe
del Rei, Bahia, Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Paulo, Santa
Catarina, Rio Grande do Sul, Minas Gerais, Gois, Mato Grosso, as
ilhas de Fernando de Noronha e Trindade, e outras adjacentes; e por
federao o Estado Cisplatino66.

Contemporneo ao Projeto de Constituio publicado no Correio do Rio de


Janeiro, o documento produzido pela Assemblia Geral estava sujeito ao mesmo clima de
incerteza claramente exposto no texto anterior. Afinal, provncias como o Maranho e o
Par haviam sido incorporadas oficialmente ao Imprio do Brasil h poucas semanas, algo
que ainda no sabiam, e o caso da Cisplatina s teria um desfecho favorvel ao Brasil no
ano seguinte67. No entanto, o documento produzido pela Assemblia aparentemente
ignorava estas questes, simplesmente sobrepondo o territrio do Imprio Brasileiro quele
64

Alm de Ptria e Nao, o vocbulo Sociedade tambm sofre grande transformao no seu significado ao
longo dos sculos XVIII e XIX. Ver de Franois-Xavier Guerra A Nao Moderna: Nova Legitimidade e
Velhas Identidades. IN: Istvn Jancs (org.) Brasil: Formao do Estado e da Nao, pp. 41-49
65
A nica exceo dada a filhos de pais brasileiros domiciliando em pases estrangeiros a servio do
Imprio.
66
Projeto de Constituio para o Imprio do Brasil (Projeto Antnio Carlos), elaborado pela Comisso da
Assemblia Geral Constituinte e Legislativa, de 30 de Setembro de 1823. IN: Paulo Bonavides & Roberto
Amaral (org.) Textos Polticos da Histria do Brasil. 3. edio, Braslia, Senado Federal, 2002, volume 8
Constitucionalismo, doc. 316.2.
67
Como se sabe, posteriormente a Cisplatina se tornar um Estado independente.

48

que anteriormente compunha a Amrica Portuguesa. ainda surpreendente no s a sua


rigidez na definio das linhas geogrficas que demarcavam os limites do territrio, mas
principalmente o fato de listar nominalmente, como partes constituintes do Imprio,
provncias ainda marcadas por uma grande instabilidade poltica.
As certezas, contudo, estavam apenas no texto do Projeto de Constituio da
Assemblia. Por trs da rigidez presente no Projeto, quanto definio do territrio do
Estado brasileiro, escondia-se um grande debate no qual o Gro-Par e o Maranho
estavam no centro. Ao contrrio do que a formulao final pode fazer supor, houve muitas
objees feitas por diferentes deputados ao fato de se listarem, como parte integrante do
Imprio, provncias que ainda estavam alinhadas a Lisboa. Jos de Alencar, por exemplo,
no se limitou a considerar absurda esta atitude, como ainda fez questo de ressaltar que era
incerto o destino poltico do Par e do Maranho68. Neste sentido, mesmo no texto, a
aparente inflexibilidade deste Projeto de Constituio na definio do territrio brasileiro se
desfaz logo no artigo seguinte:

3- A nao brasileira no renuncia ao direito que possa


ter a algumas outras possesses no compreendidas no
artigo 2.69

A brecha aberta por este artigo deixa claro como, apesar do esforo em fixar no
texto constitucional uma norma definitiva, esta construda mais a partir de um
posicionamento poltico do que de um diagnstico da realidade, naquele momento s podia
se aspirar a formas provisrias de resoluo deste problema.
Por fim, instigante perceber como a Carta Constitucional de 1824, que
perdurou por toda a existncia do Imprio, lidou com estas questes. A idia de pacto
permanece, pois o Imprio do Brasil definido como a associao poltica de todos os

68

Jos Honrio Rodrigues A Assemblia Constituinte de 1823. Petrpolis, Vozes, 1974, pp. 113-117.
Projeto de Constituio para o Imprio do Brasil (Projeto Antnio Carlos), elaborado pela Comisso da
Assemblia Geral Constituinte e Legislativa, de 30 de Setembro de 1823. IN: Paulo Bonavides & Roberto
Amaral (org.) Textos Polticos da Histria do Brasil, volume 8 Constitucionalismo, doc. 316.2.

69

49

cidados brasileiros. Tambm se mantm, a exemplo do projeto da Assemblia, uma


estreita vinculao entre a condio de ser brasileiro e nascer em territrio do Imprio70.
No entanto, ao definir o territrio do novo Estado, a Carta Constitucional adota
uma soluo muito diferente das anteriores. Diante de uma grande instabilidade poltica,
acirrada ainda mais depois da dissoluo da Assemblia Constituinte, preferiu-se tratar esta
questo de maneira surpreendentemente vaga:

2 O seu territrio dividido em provncias, na forma em que


atualmente se acha, as quais podero ser subdivididas, como pedir o
bem do Estado71.

A idia de Brasil como um corpo poltico capaz de agregar todos os portugueses


da Amrica foi um valor construdo, que se sobreps a inmeras outras possibilidades
histricas e que s pode ser entendida no contexto da crise do Antigo Regime e de suas
tentativas de superao. Desta maneira, ao expor a permanncia de incertezas quanto
composio do territrio do Imprio, mesmo quando a tarefa que se impunha j era a de
elaborar uma Constituio para o novo Estado, pe-se em xeque um dos mitos de origem
da nao brasileira mais presentes na historiografia nacional: a predestinao geogrfica72.
Evidentemente este no um problema exclusivo do Brasil. Citando o exemplo
francs, Demtrio Magnoli demonstra que l tambm se desenvolveu a noo de uma
espcie de predestinao geogrfica da nao francesa, materializada na idia de uma
Frana preexistente Frana, ou na imagem de ptria virtual anterior ptria real73.
Ainda, segundo Magnoli, essa idia-fora organiza uma narrativa mitolgica na qual as
dinastias sucessivas refazem perpetuamente uma unidade nacional prvia, que se tinha
70

Como no caso anterior, esta era uma regra geral que previa algumas excees.
Constituio Poltica do Imprio do Brasil, de 25 de maro de 1824. IN: Paulo Bonavides & Roberto
Amaral (org.) Textos Polticos da Histria do Brasil, volume 8 Constitucionalismo, doc. 318.3.
72
Sobre os mitos de origem veja de Joo Paulo G. Pimenta Estado e Nao no fim dos Imprios Ibricos
no Prata, pp. 29-49; de Demtrio Magnoli O Corpo da Ptria. Imaginao Geogrfica e Poltica Externa
no Brasil (1808-1912); e de Jos Carlos Chiaramonte El Mito de los Origenes em la Historiografia Latino
Americana. IN: Cuadernos del Instituto Ravignani, n. 02, Buenos Aires, s.d.
73
Demtrio Magnoli O Corpo da Ptria. Imaginao Geogrfica e Poltica Externa no Brasil (1808-1912),
p. 18.
71

50

perdido ou da qual se tinha desviado, at a Revoluo de 1789, celebrada no como ruptura,


mas como uma apoteose, qual coube a glria de terminar a obra comeada por nossos
primeiros reis, mas deixada escandalosamente inacabada por seus ltimos sucessores74.
baseada em argumentaes como essa que se sustenta a idia, mundialmente conhecida, de
que os gauleses eram na verdade franceses, ainda que jamais pudessem imaginar tal coisa,
pela simples coincidncia daquele povo ter habitado o territrio sobre o qual hoje est a
Frana. Como afirma Eric Hobsbawm, retomando Renan, o esquecimento e o erro histrico
so fatores essenciais da formao de uma nao75.
No caso brasileiro, bem como de todos os pases que se ergueram sobre territrios
onde anteriormente existiram colnias, esta situao se torna ainda mais complicada. Como
para legitimar a nao persegue-se sempre o passado mais longnquo, freqentemente se
busca o germe, ou o embrio da nao na colnia76. Isto aparece com clareza, por exemplo,
na obra de Varnhagen, na qual afirma-se que o Brasil estava destinado a ser independente,
sendo que personagens como D. Joo VI e D. Pedro I apenas apressaram o processo77.
Dessa forma, como o Brasil era um desdobramento inevitvel da Amrica Portuguesa, para
este autor era natural que o territrio do novo Estado abarcasse todo o espao da antiga
colnia. No extremo desse raciocnio, Varnhagen chegou a atribuir o esmagamento de
revoltas como a Inconfidncia Mineira e a Revoluo Pernambucana de 1817 ao amparo da
Divina Providncia garantindo na colnia a unidade da nao brasileira78.
Essa idia da unidade brasileira vai perdurar por todo sculo XIX como um
marco distintivo da nica monarquia americana, tida como unitria e forte, em
contraposio aos demais Estados latino-americanos, tidos como repblicas divididas pela
ambio dos caudilhos79. Nas muitas vezes em que a unidade brasileira ser invocada
neste perodo, buscar-se- sua razo de ser no s na historiografia, que viu no territrio
74

Ibdem.
Eric Hobsbawm Nao e Nacionalismo desde 1780. Programa, Mito e Realidade, pp. 19 e 25.
76
Veja, entre outros, Demtrio Magnoli O Corpo da Ptria. Imaginao Geogrfica e Poltica Externa no
Brasil (1808-1912).
77
Sobre esta questo e para uma anlise sobre a obra de Varnhagen, veja de Joo Paulo G. Pimenta Estado e
Nao no fim dos Imprios Ibricos no Prata, pp. 39-40. Veja tambm de Francisco Adolfo de Varnhagen
Histria da Independncia do Brasil. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp, 1981.
78
Ver de Maria Lgia Coelho Prado O Brasil e a Distante Amrica do Sul. IN: Revista de Histria, pp.
131. Como aponta Prado, preciso ressaltar que para Varnhagen o regime Monrquico era o ideal e uma das
bases da unidade brasileira. Entre outros motivos, explica-se da a sua repulsa a esses movimentos com
aspiraes republicanas, prontamente identificadas como separatistas.
79
Ibdem.
75

51

nacional uma herana da colnia, mas tambm em explicaes geogrficas. Estas se


fundamentaram em mitos como da Ilha Brasil, mas se exteriorizaram principalmente na
idia de que o territrio brasileiro estaria definido desde sempre pela existncia de
fronteiras naturais. A este respeito Demtrio Magnoli lembra que:

Em termos de legitimidade, o passado tanto melhor quanto mais


remoto. A perfeio consiste em ancorar a nao na prpria natureza,
fazendo-a anterior aos homens e a histria. Por meio de uma operao
assim, as justificativas cruzam o limite do sagrado e tornam-se
invulnerveis s querelas simplesmente humanas, funcionando como
sustentculo das exaltaes nacionais mais desenfreadas80.

As disputas pelo territrio da Cisplatina, logo nos primeiros captulos da histria


do Imprio, evidenciaram este discurso pela manuteno da unidade que anterior
nao, e estaria dada pela existncia de fronteiras naturais do Brasil que ao norte seriam
marcadas pelo Rio Amazonas, o que englobava o Gro-Par, e ao sul pelo Rio da Prata.
Afinal, foi a partir de argumentos como este que a guerra contra a Cisplatina pde ser
justificada no Brasil como a tentativa de se evitar que fossem tomadas partes do territrio
que pertenciam naturalmente ao Imprio81.
O mito do destino unitrio do Brasil, seja ele fundamentado na idia de que a
colnia gerou a nao, seja ancorado na imaginao geogrfica, termina por obscurecer os
impasses aos quais os homens do perodo estavam sujeitos. Conseqentemente, ainda que a
realidade permitisse mltiplos desfechos para a superao da crise em curso, como nos
sugerem tanto o relato do juramento Constituio portuguesa no Par como os diferentes
esboos de Constituio do Imprio, tem se tomado o projeto poltico vencedor a criao
de um Estado independente que abarcou todos os antigos domnios portugueses na Amrica
80

Demtrio Magnoli O Corpo da Ptria. Imaginao Geogrfica e Poltica Externa no Brasil (1808-1912),
p. 17.
81
Maria Lgia Coelho Prado O Brasil e a Distante Amrica do Sul. IN: Revista de Histria, pp. 133136.Veja tambm de Joo Paulo Garrido Estado e Nao no fim dos Imprios Ibricos no Prata; e de
Demtrio Magnoli O Corpo da Ptria. Imaginao Geogrfica e Poltica Externa no Brasil (1808-1912).

52

como projeto nico. Esvazia-se, assim, o significado do Imprio do Brasil como uma
construo histrica, fruto do embate entre diversos projetos de futuro que contrapunham
no s os interesses de grupos das diferentes provncias, mas tambm as diferentes
perspectivas que coexistiam no interior de cada provncia.82 Em suma, substitui-se o
caminho errtico e contraditrio do processo por uma histria da Amrica Portuguesa em
que os homens do perodo tm clareza que a Colnia se tornar um Estado Nacional tal
qual o conhecemos83.
Isso se torna ainda mais problemtico quando o perodo analisado o dos
captulos finais do Antigo Sistema Colonial e do traslado da Corte lusa para a Amrica.
Comumente todas as aes neste contexto so identificadas como prenncios da
emancipao poltica da Amrica portuguesa. No por acaso, Varnhagen enxergava a vinda
da Famlia Real portuguesa como um fator que apressou a independncia do Brasil84. No
entanto, vale relembrar o alerta de Istvn Jancs e Joo Paulo G. Pimenta:

A Crise no aparece conscincia dos homens como modelo em vias


de esgotamento, mas como percepo de perda de operacionalidade
das formas consagradas de reiterao da vida social. Em outras
palavras, na generalizao da busca de alternativas que a crise se
manifesta85.

82

No existia um projeto nico nem mesmo no Rio de Janeiro. Sobre as disputas entre os projetos polticos
nesta provncia, veja de Ceclia Helena L. de Salles Oliveira A Astcia Liberal. Bragana Paulista, EDUSF,
1999. Tambm sob esta perspectiva, mas focando a anlise na Bahia, temos o estudo de Thomas Wisiak A
Nao Partida ao Meio: Tendncias Polticas na Bahia na Crise do Imprio Luso-Brasileiro. So Paulo,
USP, 2001. Dissertao de Mestrado. Estas questes ficaro mais evidentes quando forem tratadas as
disputas entre os projetos polticos no Par.
83
Para este equvoco nos chama a ateno Fernando Novais em um artigo recente. Ver de Fernando Novais
Condies de Privacidade na Colnia. IN: Fernando Novais (dir.) Histria da Vida Privada no Brasil,
vol. 1: Cotidiano e Vida Privada na Amrica Portuguesa. So Paulo, Companhia das Letras, 1997, p.17.
84
Veja nota 77.
85
Istvn Jancs & Joo Paulo G. Pimenta Peas de um Mosaico (ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira). In: Carlos Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a
experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias.

53

Sem dvida, a vinda da Famlia Real foi um evento importante neste processo,
uma vez que alterou as condies do fazer poltico na Amrica Portuguesa, ps fim ao
exclusivo comercial e permitiu que o Rio de Janeiro substitusse, pelo menos
parcialmente, o antigo espao reservado a Lisboa nas rotas de peregrinao do Imprio86.
Contudo, no se pode concordar com a perspectiva de que a vinda da Famlia Real preparou
a Independncia, transformando o processo posterior numa mera formalidade87. Afinal,
afirmar tal coisa retirar essas aes do seu contexto, atribuindo aos personagens uma
viso de mundo que no lhes era possvel possuir.
Quando a nobreza portuguesa atravessou o Atlntico, estes homens no podiam
prever que este episdio estava condenado a ser um dos ltimos captulos do Imprio luso
na Amrica, ou melhor, que este era um modelo em vias de esgotamento. Apesar dos
recentes acontecimentos nas colnias inglesas e espanholas no permitirem que estes
personagens ignorassem essa possibilidade, eles acreditavam, sim, que estavam tomando
uma atitude provisria, ttica.88 Deste modo, a transmigrao da Corte s pode ser
entendida, apesar da sua particular dramaticidade, como mais um dos esforos que desde o
sculo XVIII vinham sendo postos em prtica ou largamente debatidos com o intuito de
preservar a Monarquia e ampliar o seu poder, frente a um sentimento generalizado de crise.
Neste conjunto, obviamente, esto desde as Reformas Ilustradas promovidas por Pombal
at propostas anteriores a 1808 de transferncia da Corte portuguesa para Amrica89. Por
sua vez, medidas tomadas j no Novo Mundo como a abertura dos portos e a criao do
Reino do Brasil esto orientadas por essa mesma perspectiva que, objetivando preservar a
86

Ver de Andra Slemian O Difcil Aprendizado da Poltica na Corte do Rio de Janeiro (1808-1824). So
Paulo, USP, 2000. Dissertao de Mestrado. preciso reafirmar que a substituio de Lisboa pelo Rio de
Janeiro nas rotas de peregrinao do Imprio parcial, uma vez que provncias como o Maranho e o Par
mantm-se, em grande medida, ligadas ao centro de poder na Europa. Ver nesta mesma obra, pp. 39-40.
87
Em grande medida esta perspectiva est presente no importante artigo de Maria Odila Silva Dias A
Interiorizao da Metrpole. IN: Carlos Guilherme Mota (org.) 1822: Dimenses. So Paulo, Perspectiva,
1972.
88
Istvn Jancs & Andr Roberto Machado - Tempos de Reforma, Tempos de Revoluo (no prelo).
89
Sobre as propostas anteriores a 1808 de transferncia da Corte portuguesa para a Amrica, veja de Maria de
Lourdes Viana Lyra A Utopia do Poderoso Imprio. Rio de Janeiro, Sete Letras, 1994. Sobre a Crise do
Antigo Sistema Colonial, veja de Fernando Novais - Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial
(1777-1808). 7a edio, So Paulo, Hucitec, 2002; e de Tulio Halpern Donghi Histria da Amrica Latina.
Vol. 3: Reforma y Disolucin de los Imprios Ibricos (1750-1850). Madri, Alianza Editorial, 1985. Sobre os
esforos da poltica de Pombal, especialmente no que se refere s Companhias Privilegiadas implantadas
pelo Marqus, veja de Manuel Nunes Dias A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho (1755-1778).
So Paulo, Coleo da Revista de Histria, 1971; e de Jos Ribeiro Jnior Colonizao e Monoplio no
Nordeste Brasileiro. A Companhia Geral de Pernambuco e Paraba (1759-1780). 2 edio, So Paulo,
HUCITEC, 2004.

54

todo custo a Monarquia, permitia at que fossem alterados padres de relacionamento


estabelecidos por sculos entre o Reino europeu e a sua mais rica colnia.
Apontar as incertezas no contexto da crise do Antigo Regime portugus no
relegar a independncia do Brasil a uma obra do acaso e sim ressaltar as contradies
presentes neste processo. Nesse sentido, as duas alteraes citadas acima a abertura dos
portos e a criao do Reino do Brasil- apesar de representarem modificaes no que
havia de mais essencial na relao entre metrpole e colnia tambm podiam ser lidas pelos
homens do perodo sob a tica da reforma e no necessariamente como uma ruptura. Ser
s posteriormente, j no contexto das Cortes de Lisboa, que estas questes ganharo um
novo sentido, quando sero instrumentalizadas pelos partidrios do Brasil como
conquistas dos americanos ameaadas pela ao recolonizadora das Cortes.
Alis, o Vintismo outro perodo que ofereceu diversas armadilhas para essa
historiografia que parte do pressuposto de que, para os homens do perodo, a idia de Brasil
j era algo acabado e a ruptura com Portugal inevitvel. Neste tipo de anlise,
invariavelmente, os acontecimentos destes dias so reduzidos a uma espcie de embate
final entre brasileiros e portugueses. No entanto, outros aspectos no podem ser omitidos
pelo fato de neste contexto se ter formalizado a ruptura entre o governo do Rio de Janeiro e
o de Lisboa. Neste sentido, preciso reconhecer, antes de tudo, que em um primeiro
momento a instalao das Cortes de Lisboa no apareceu para os portugueses da Amrica
como um ato de opresso, como hoje vulgarmente se julga. A histria da adeso s Cortes
demonstra que em vrias provncias a notcia de sua instalao foi interpretada como a
possibilidade de pr em marcha mudanas inspiradas em idias liberais que circulavam,
ainda que precariamente, em todo o Reino do Brasil90. Alm disso, o Vintismo possibilitou
experincias de autonomia provincial, atravs da instalao das Juntas Provisrias, que no
encontraro correspondentes aps a independncia91.
Por sua vez, a impossibilidade de enquadramento daqueles acontecimentos
como um embate final entre brasileiros e portugueses fica ntida na prpria atuao dos
90

Focando sua anlise no Par, Geraldo Mrtires Coelho oferece uma boa reflexo sobre a questo. Ver deste
autor Anarquistas, Demagogos e Dissidentes, p. 19-33 e 92-149.
91
Na verdade a experincia das Juntas Provisrias variou muito entre as provncias. Neste sentido, enquanto
no Par este processo foi tutelado em grande medida pelo Governador de Armas, em Pernambuco houve uma
instigante experincia de autonomia no governo da provncia, especialmente durante a gesto da Junta
presidida por Gervsio Pires. Sobre este assunto, veja de Denis Antnio de Mendona Bernardes - O
Patriotismo Constitucional: Pernambuco, 1820-1822. So Paulo, USP, 2002. Tese de Doutorado.

55

representantes americanos nas Cortes. Ao contrrio do que afirmaram vrios historiadores,


no parece razovel supor que os deputados americanos pretendessem defender os
interesses do Brasil nas Cortes de Lisboa. Ainda que os paulistas tenham esboado um
projeto para a Amrica Portuguesa, defendendo a manuteno de um centro de poder do
Imprio em cada lado do Atlntico e identificando o escravismo como o grande diferencial
entre o Reino do Brasil e Portugal, nem mesmo eles pretendiam portar um projeto para uma
suposta nao brasileira92. Neste sentido, preciso ressaltar que, ainda que a delegao
paulista tenha compreendido o Reino do Brasil como um corpo poltico com
especificidades dentro do Imprio portugus, para ela no era evidente a idia de uma
unidade brasileira. Tanto era assim que, frente aos protestos dos representantes das
provncias do norte diante da possibilidade de terem que se reportar ao Rio de Janeiro,
Antonio Carlos Andrada no teve problemas para sugerir que algumas provncias
americanas poderiam continuar subordinadas diretamente a Lisboa93.
Estavam, pois, empenhados na busca de reformas que respondessem crise do
Estado portugus e no na defesa de um projeto nacional. Isto porque os deputados
americanos, de modo geral, no viam o Reino do Brasil como um corpo poltico uno. Tanto
era assim que, como alerta Mrcia Berbel, os deputados brasileiros no votavam em
bloco, defendendo interesses em comum. Diogo Feij, ento deputado por So Paulo,
resumiu bem esta postura:

No somos deputados do Brazil, de que em outro tempo fazamos


parte imediata, porque cada provncia se governa hoje de forma

92

Ver de Mrcia Berbel A Nao como Artefato: Deputados do Brasil nas Cortes Portuguesas (1821-22).
So Paulo, Hucitec, 1999, pp. 57-83. Ver tambm de Istvn Jancs e Joo Paulo Garrido Pimenta Peas de
um Mosaico (ou apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira). In: Carlos
Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias.
evidente que projeto dos deputados paulistas no pensa na existncia de outra nao que no seja a
portuguesa. Logo em seu incio, o projeto prope: Integridade e indivisibilidade do Reino Unido;
declarando-se que as nossas atuais possesses, em ambos os hemisfrios, sero mantidas e defendidas contra
qualquer fora externa que as pretender atacar ou separar. Ver Lembranas e Apontamentos do Governo
Provisrio de So Paulo para os deputados da Provncia. IN: Paulo Bonavides & Roberto Amaral (org.)
Textos Polticos da Histria do Brasil, volume 1 Formao, doc. 46.
93
Mrcia Berbel A Nao como Artefato, pp. 169-195.

56

independente. Cada hum he somente deputado da provncia que o


elegeu94.

No s no existia uma unidade de ao entre os deputados brasileiros, como


ainda era possvel verificar um alinhamento de deputados do norte, especialmente do Par e
do Maranho, com as posies defendidas pelos parlamentares peninsulares, contrariando
propostas apresentadas por paulistas, fluminenses, etc95. Por sua vez, se no estavam
alinhados poltica lusitana, pernambucanos e baianos, entre outros, apresentaram
resistncia a vrias posies de deputados de provncias ao sul da Amrica Portuguesa96.
Nesse sentido, os debates nas Cortes de Lisboa serviram muitas vezes para questionar a
distribuio de poderes na Amrica. Os deputados do norte, especialmente da Bahia,
queixavam-se da supremacia do Rio de Janeiro, julgando ser imperiosa a necessidade de
igualar os poderes de todas as provncias97.
Desse modo, fica claro que, mesmo no auge da crise poltica do Antigo Regime
portugus, os interesses regionais se manifestavam de maneira muito mais evidente do que
qualquer projeto que visasse integrar todo o Reino americano. Isso porque no era a
unidade, como queria Varnhagen, a marca do Reino do Brasil e sim a diversidade. Nesse
sentido, esta caracterstica fez muitos contemporneos apostarem que, em caso de ruptura
com Portugal, o Reino do Brasil seguiria o mesmo caminho da Amrica espanhola,
dividindo-se em vrias partes98. Exemplar disso anlise que fez o Cnsul francs Albert
94

Fernando Tomaz Brasileiros nas Cortes Constituintes de 1821-22. IN: Carlos Guilherme Mota (org.)
1822: Dimenses, p. 83. Thomas Wisiak chama a ateno para o fato de que os deputados baianos tambm
defendiam a idia de que o Brasil no era um pas, mas muitos pases e por isso s representavam a provncia
que os elegeu. Ver deste autor A Nao Partida ao Meio, p. 110. Esta declarao, obviamente, tambm
dever ser contextualizada na disputa nas Cortes entre aqueles que entendiam que cada deputado era
representante de toda a Nao portuguesa, os chamados Integracionistas, e aqueles defendiam que cada
deputado respondia apenas pela provncia que o elegeu. Ver de Mrcia Berbel A Nao como Artefato; e de
Valentim Alexandre - Os Sentidos do Imprio. A questo nacional e a questo colonial na Crise do Antigo
Regime Portugus. Porto, Afrontamento, 1993. Outra questo que merece ser destacada o fato de Diogo
Feij, um representante paulista, defender nas Cortes uma tese que se opunha essncia das Lembranas e
Apontamentos do Governo Provisrio de So Paulo para os deputados da Provncia. Isto evidencia, mais
uma vez, como mesmo no interior das provncias diversos projetos polticos estavam em disputa.
95
Mrcia Berbel A Nao como Artefato, pp. 57-82
96
Ibdem, pp. 83-125.
97
Ibdem.
98
Ver de Maria Odila Silva Dias A Interiorizao da Metrpole. IN: Carlos Guilherme Mota (org.)
1822: Dimenses, p. 175-178.

57

Roussin, em Agosto de 1822, quando j circulava pelas provncias o Manifesto de D. Pedro


pedindo a unio delas em torno do projeto de independncia99: para ele, pesando questes
econmicas e geogrficas, a falta de interesses comuns tornaria invivel a constituio de
um Estado independente que conseguisse abarcar toda a diversidade do, ento, Reino do
Brasil100.
Por sua vez, essa diversidade no se manifestava apenas nos diferentes interesses
econmicos, muitas vezes difceis de conciliar, mas tambm na inexistncia de uma
identidade poltica coletiva que tomasse a idia de Brasil como referncia. Como
mostraram Istvn Jancs e Joo Paulo G. Pimenta, nos primeiros anos do sculo XIX um
colono nascido na Bahia, por exemplo, se via como um bahiense no interior da Amrica
Portuguesa, como um portugus da Amrica no conjunto do Imprio, ou simplesmente
como um portugus quando precisava se distinguir de algum que no pertencia ao
Imprio, como um espanhol, por exemplo101. Neste contexto, o elemento que abarcava a
diversidade e se traduzia como um elo de pertencimento ainda era a nao portuguesa e no
uma suposta nao brasileira102. Longe disso representar uma exceo, este fato s vem a
corroborar a tese de Jos Carlos Chiaramonte de que intil buscar uma correspondncia
entre identidade e os Estados Nacionais que se formaram na Amrica Ibrica no sculo
XIX103. Nesse sentido, tambm instigante o discurso do deputado Carneiro de Campos,

99

Diz o manifesto: No se oua pois entre vs outro grito que no seja unio do Amazonas ao Prata no
retumbe outro eco, que no seja Independncia Formem todas as nossas provncias um feixe misterioso,
que nenhuma fora pode quebrar. Ver Manifesto do Prncipe Regente aos brasileiros (1 de Agosto de
1822). IN: Paulo Bonavides & Roberto Amaral (org.) Textos Polticos da Histria do Brasil, volume 1
Formao, doc. 53.11.
100
Thomas Wisiak A Nao Partida ao Meio, p. 181. O caso do Par ilustra bem estas questes como se
ver a seguir.
101
Istvn Jancs & Joo Paulo Garrido Pimenta Peas de um Mosaico (ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira). In: Carlos Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a
experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias.
102
em nome da nao portuguesa que foram eleitos os deputados americanos s Cortes, assim como foi
destinada nao portuguesa o Manifesto Falmouth, assinado por representante brasileiros quando estes
recusaram-se a assinar a Constituio Portuguesa. Ver Manifesto de Falmouth lanado por constituintes
brasileiros que abandonaram as Cortes de Lisboa (22 de outubro de 1822). IN: Paulo Bonavides & Roberto
Amaral (org.) Textos Polticos da Histria do Brasil, volume 1 Formao, doc. 64.
103
Chiaramonte mostra que na regio do Prata no havia uma identidade e sim mltiplas identidades como a
Hispanoamericana, a Rioplatense ou at mesmo a Argentina. O estudo das constituies das provncias de
Entre-Rios, So Luis e Crdoba surpreendente: em algumas delas era cidado todo americano que estava na
regio da antiga Amrica Espanhola. J em outras constituies, era membro da nova nao todo homem
americano, independentemente de qualquer outro critrio. Ver de Jos Carlos Chiaramonte Formas de
Identidade en el Rio de la Plata luego de 1810. In: Boletim del Instituto de Historia Argentina y Americana
Dr. E. Ravignani, terceira srie, n. 1, 1. Semestre de 1989.

58

realizado durante os trabalhos da Assemblia Constituinte de 1823, a respeito da distino


entre brasileiros e portugueses:

O Brasil era um reino que formava uma parte integrante da nao


portuguesa. Todos os indivduos que compunham aquela nao eram
cidados portugueses, embora fossem nascidos em Portugal, suas ilhas
adjacentes, ou em as suas possesses de frica e da sia, ou neste nosso
vasto e rico pas. O nome que tnhamos de brasileiros no significava
como hoje uma qualidade na ordem poltica, indicava somente o lugar
do nascimento; assim se chamavam os beires, transmontanos,
algarvios, etc, os nascidos nas provncias da Beira, Trs-os-Montes, ou
reino do Algarve, sendo alis todos estes, como ns ramos, cidados
portugueses. Deixamos de ser portugueses e passamos a ser brasileiros,
desde que pela insurreio do Brasil se dissolveu o antigo pacto social
que nos ligava monarquia portuguesa, e proclamamos a nossa
independncia, constituindo-nos em uma nova nao, distinta e
separada absolutamente da portuguesa por um novo pacto social104.

O Estado e a nao brasileira eram, portanto, algo a ser criado nas primeiras
dcadas do sculo XIX sobre estruturas nas quais no se deve buscar um protonacional. A
confuso, no entanto, se d porque para legitimar os projetos dos novos Estados na Amrica
ibrica, freqentemente, no se fez uso apenas de um discurso de ruptura, mas tambm se
reivindicou a herana da velha ordem em desagregao105. Essa herana pretendia ser um
lastro de estabilidade num cenrio de crise, num Tempo de Incertezas em que a
instabilidade poltica e a provisoriedade das formas eram a regra.
Isto posto, restam dois apontamentos vitais para esse trabalho. O primeiro deles
que quando Grenfell chegou ao Par, em agosto de 1823, para os habitantes desta provncia
104

Discurso transcrito IN: Jos Honrio Rodrigues A Assemblia Constituinte de 1823. Petrpolis, Vozes,
1974, pp. 57-58.
105
Joo Paulo G. Pimenta Estado e Nao no fim dos Imprios Ibricos no Prata.

59

o alinhamento ao Sistema do Sul era entendido como uma possibilidade e no um destino


inevitvel, como pressups parte da historiografia. Em segundo lugar, considerando o que
foi exposto, parece claro que neste contexto ainda no se podia invocar um sentimento de
pertencimento nao brasileira.
Portanto, a vitria do projeto poltico que objetivava a incorporao do Par ao
Imprio do Brasil no pode ser creditada a estas duas questes. A partir do momento em
que esta perspectiva abandonada, resta pensar quais so os elementos que sustentavam os
projetos polticos em disputa. As pginas que seguem representam um esforo neste
sentido.

Captulo 2
O Gro-Par: apontamentos sobre a sociedade, a economia e o
espao

2.1 Os homens e a trama dos seus interesses


No h como analisar os embates entre os grupos polticos no Gro-Par,
traduzidos nos diferentes projetos de futuro em disputa, sem levar em considerao quantos
e quais eram os homens desta sociedade, como se organizavam suas relaes econmicas e
polticas e quais eram suas formas de apropriao das riquezas. Nesse sentido, nesta parte
do captulo pretende-se dedicar maior ateno a estas questes o que, por sua vez, ir
reforar a percepo da diversidade que compunha o Reino do Brasil, j que a sociedade

60

paraense tinha caractersticas e interesses em muitos pontos diferentes daqueles que se


podiam encontrar nas provncias meridionais106.
Na dcada de 1820 a provncia do Gro-Par compreendia trs comarcas: a do
Par, do Maraj e do Rio Negro107. Suas dimenses eram muito superiores a do atual
Estado do Par, abarcando territrios que hoje constituem, grosso modo, Estados como o
Amazonas, o Amap, entre outros. Era, portanto, a maior provncia do Reino do Brasil, mas
estava longe de ser a mais populosa, pelo menos se julgarmos os levantamentos
populacionais dessa poca como um fiel retrato da sociedade paraense108. Nesse sentido, o
mais importante esforo de quantificar a populao da provncia neste perodo foi iniciado
em 1823 pelo Major Antonio Ladislau Monteiro Baena que, por conta da instabilidade
poltica que se seguiu incorporao do Gro-Par ao Imprio, s pode concluir a sua obra
na dcada de 1830, quando, ento, se valeu dos dados obtidos anteriormente. Segundo
Baena, neste perodo a populao total do Gro-Par era de 149.854 habitantes, dos quais
29.977 eram escravos109.
No entanto, se diversas dificuldades contribuam para as imprecises que esto
presentes em todos os censos realizados nesta poca, no Gro-Par h uma questo que
torna ainda mais frgeis os resultados obtidos: afinal, como se deveriam contar os
indgenas? Na estatstica de Baena so 32.751 indivduos, nmero que est compreendido
106

No se quer dizer com isso que as provncias meridionais formassem um corpo homogneo.
Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, p. 100 e 103-107. Segundo Antonio Ladislau
Monteiro Baena em seu Ensaio Corogrfico sobre a provncia do Par, publicado em 1839, a Comarca do
Par era formada, alm da cidade de Belm, por mais 11 freguesias, 20 povoados e 32 vilas; a Comarca do
Maraj era divida em 2 freguesias, 5 povoados e 5 vilas; por fim, a Comarca do Rio Negro era formada por 30
povoados e 5 vilas. Ver de Antonio Ladislau Monteiro Baena Ensaio Corografico sobre a Provncia do
Par. Belm, Typographia de Santos & Menor, 1839. Neste universo, Palma Muniz conseguiu confirmar,
mediante a consulta documentao, a existncia de 35 Senados de Cmara em 1823. Palma Muniz
Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 345-348.
108
Para uma comparao entre a populao desta provncia e o restante do Imprio, veja da Fundao
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica Estatsticas Histricas do Brasil: sries econmicas,
demogrficas e sociais, de 1500 a 1988. 2. Edio, Rio de Janeiro, IBGE, 1990. Veja ainda o Resumo
Histrico dos Inquritos Censitrios realizados no Brasil e a obra de Joaquim Norberto de Souza e Silva
Investigaes sobre os Recenseamentos da Populao geral do Imprio e de cada provncia per si tentados
desde os Tempos Coloniais at hoje, ambas publicadas em um nico volume pelo Instituto de Pesquisas
Econmicas em 1986.
109
Antonio Ladislau Monteiro Baena Ensaio Corografico sobre a Provncia do Par. Belm, Typographia
de Santos & Menor, 1839. A distribuio destes habitantes pelas comarcas era bastante irregular: segundo
Baena, neste perodo a Comarca de Belm tinha 118.282 habitantes, sendo 26.975 escravos; na Comarca do
Maraj se contavam 12.729 moradores, dentre os quais 2.040 eram cativos; por fim, a Comarca do Rio Negro
tinha 18.843 habitantes, incluindo nesse nmero 962 escravos. Apesar de existirem outros levantamentos
sobre o perodo, entre os quais esto as obras citadas na nota anterior, os nmeros apresentados por Baena
sero tomados aqui por referncia para facilitar o dilogo com a historiografia que consagrou o seu uso.
107

61

no montante dos moradores livres. Apesar de expressivo, estes dados esto distantes do real
contingente desta populao, sempre registrado com espanto pelos relatos de viajantes110.
Os impasses se davam porque apesar dos indgenas serem considerados
simplesmente como homens livres, havia diferentes formas de relao destes com o restante
da sociedade, o que dificultava tanto a sua quantificao como a sua classificao. Fora de
qualquer espcie de registro estavam os indgenas considerados no civilizados que,
segundo Spix e Martius, eram freqentemente estimados na dcada de 1820 como uma
populao superior a 100 mil homens111. No entanto, interessa mais a este estudo o grande
contingente de indgenas que estavam integrados ao restante da sociedade paraense e que
formavam grande parte dos homens livres pertencentes aos estratos subordinados da
provncia. Em relao a estes, estudos recentes tm insistido que, entre outros motivos,
devido aos tipos de registros usados para estes levantamentos e as dificuldades de
contabilizar homens que passavam grande parte do ano longe das vilas, embrenhados na
floresta em atividades extrativistas, o contingente de indgenas espalhados por povoados,
vilas e cidades foi subestimado112. Esta disparidade entre o nmero de ndios civilizados
que constavam nos mapas de populao e o seu nmero real eram evidentes para os
contemporneos. Como aponta Bessa Freire, isto ficou patente para os viajantes Spix e
Martius durante uma visita freguesia de Porto de Moz, uma vila habitada quase
exclusivamente por ndios e mestios. Ainda que fosse evidente para eles que a populao
do lugar era de pelo menos mil pessoas, as listas contavam apenas 210 habitantes, o que
levou os viajantes a questionar os procedimentos para elaborao dos mapas populacionais
observados em toda a provncia. O problema, segundo Spix e Martius, era que as listas de
populao eram compostas a partir dos dados paroquiais, o que fazia com que s fossem
includos aqueles que participavam dos sacramentos. Conseqentemente, apenas uma
110

Veja, entre outros, de Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil:
1817-1820. Traduo de Lcia Furquim Lahmeyer. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp, 1981, pp. 2528. Mais adiante o registro destes viajantes ser retomado.
111
Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, pp. 39-40.
112
Ver de Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais
das lnguas na Amaznia. Rio de Janeiro, UERJ, 2003. Tese de Doutorado, pp. 153-154. Esta tese foi
recentemente publicada com o ttulo Rio Babel: a histria das lnguas na Amaznia. Rio de Janeiro, Editora
Atlntica / EDUERJ, 2004. Constatando que mesmo em Vilas tidas como de ndios os levantamentos do
sculo XVIII apontavam os brancos como maioria, Shirley Nogueira sups que houvesse uma deliberada
manipulao dos dados. Ver de Shirley Maria Silva Nogueira Razes para Desertar. Institucionalizao do
exrcito no Gro-Par no ltimo quartel do sculo XVIII. Belm, NAEA/UFPA, 2000. Dissertao de
Mestrado, pp. 116-175.

62

pequena parte dos ndios era registrada e, por isso, sua participao no total da populao
era, freqentemente, subestimada.113
Ainda que no seja possvel precisar a real dimenso desta populao, sabe-se que
os indgenas compunham na dcada de 1820 um nmero muito expressivo dos habitantes
incorporados no s s vilas e povoados do interior, mas tambm prpria cidade de
Belm. Tratavam-se de ndios destribalizados, resultado do longo processo desenvolvido
pelas misses jesuticas e pelo Diretrio Pombalino, em que indivduos de diversas tribos
eram obrigados a conviver numa mesma aldeia ou vila, abandonando, entre outras
caractersticas da sua etnia, a prpria lngua114. E justamente no uso das lnguas que fica
evidente a onipresena do indgena na sociedade paraense, mesmo no perodo da
incorporao desta provncia ao Imprio do Brasil.
Nesse sentido, preciso relembrar a histria da Lngua Geral Amaznica115.
Criada pelos jesutas no sculo XVII a partir do Tupinamb, a Lngua Geral Amaznica
pretendia ser o meio de comunicao supratnica entre os indgenas de vrias etnias que
conviviam nas misses e entre estes e os colonizadores. Desse modo, como durante a maior
parte da colonizao os nativos foram quase que exclusivamente a mo-de-obra disponvel
na regio, os emigrados da Europa tambm precisavam dominar a Lngua Geral, que
acabou se tornando o principal meio de comunicao no s dos indgenas entre si, mas
tambm dos portugueses e at dos escravos africanos que passaram a ingressar na
amaznica de modo mais intenso a partir da segunda metade do XVIII. O uso e a expanso
da Lngua Geral foi incentivada pela prpria Coroa portuguesa durante todo o sculo XVII
e parte do XVIII, quando os missionrios recebiam a determinao de ensin-la no s aos
indgenas, como tambm aos filhos dos portugueses116. Reconhecida atravs da Carta Rgia
de 30 de novembro de 1689 como a lngua oficial do, ento, Estado do Maranho e Gro-

113

Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais das
lnguas na Amaznia, p. 153. Veja tambm, de Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius
Viagem pelo Brasil: 1817-1820, p. 86 (nota de rodap).
114
David Cleary - Lost Altogether to the Civilised World: Race and Cabanagem in Northern Brazil, 1750 to
1850. In: Comparative Studies in Society and History. 1998. Veja tambm, de Carlos de Arajo Moreira Neto
ndios da Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850). Petrpolis, Vozes, 1988.
115
A Lngua Geral Amaznica era diferente da Lngua Geral conhecida em So Paulo. Ver de Jos Ribamar
Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais das lnguas na Amaznia.
116
Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais das
lnguas na Amaznia, pp. 55-56.

63

Par117, a Lngua Geral Amaznica se disseminou de tal maneira que, segundo Bessa
Freire, em meados do sculo XVIII a lngua portuguesa estava praticamente banida do
Estado, sendo que em Belm e em S. Luiz todos falavam a Lngua Geral, sem excetuar nem
mesmo as famlias de colonos e as pessoas mais importantes da terra118.
Essa poltica portuguesa s teve uma mudana substancial a partir das
intervenes promovidas pelo Marqus de Pombal na regio. Esta uma poca de grandes
transformaes nas relaes dos colonos com os indgenas: na dcada de 1750 os ndios so
declarados livres e a administrao dos aldeamentos, agora transformados em vilas, passava
da mo dos jesutas para autoridades civis119. o perodo do Diretrio Pombalino, em que
se buscar a integrao do indgena ao restante da sociedade colonial incentivando-se para
isto, inclusive, o casamento dos nativos com os europeus120. Nesse conjunto de mudanas,
aliadas a medidas econmicas que sero mostradas adiante, h uma ntida preocupao de
melhor controlar e garantir a posse desta regio, integrada oficialmente Amrica
Portuguesa pelo Tratado de Madri. Isto tambm motivou a profunda alterao que entrar
em curso na poltica para uso das lnguas na Amaznia. A partir de ento, houve um
esforo das autoridades para disseminar o uso da Lngua Portuguesa, instituindo seu uso
obrigatrio em escolas, incentivando a migrao portuguesa e os casamentos inter-raciais, e
reprimindo o uso da Lngua Geral121.
No perodo que interessa mais diretamente a esta pesquisa, o resultado dos
sucessos e dos fracassos desta poltica para o uso das lnguas demonstra concretamente a
diversidade do continente brasileiro. Segundo Bessa Freire, ao incorporar o Gro-Par, o
Imprio do Brasil passava a ter como sua parte constituinte uma provncia em que a maioria
117

Idem.
Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais das
lnguas na Amaznia, pp. 104-105.
119
H uma instigante anlise deste processo na obra de Luiz Felipe de Alencastro O Trato dos Viventes.
Formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo, Cia das Letras, 2000, pp. 142-143.
120
Durante o Diretrio Pombalino, os indgenas estavam subordinados autoridade dos Diretores que os
recrutavam compulsoriamente como mo-de-obra assalariada para trabalhos pblicos e privados. Veja, entre
outros, de Helosa Liberalli Belloto Poltica Indigenista no Brasil Colonial (1570-1757). IN: Revista do
Instituto de Estudos Brasileiros. So Paulo, n. 29, 1988, pp. 49-60.
121
O Diretrio tinha como um de seus objetivos em relao aos indgenas, desterrar a chamada (lngua)
geral, inveno verdadeiramente abominvel e diablica para os conservar na barbaridade. Ver de Helosa
Liberalli Belloto Poltica Indigenista no Brasil Colonial (1570-1757). IN: Revista do Instituto de Estudos
Brasileiros, p. 59. Para Freire, a preocupao das autoridades rgias em disseminar a lngua portuguesa na
Amaznia se justificava, dentre outros motivos, porque se acreditava que atravs da lngua portuguesa a
Coroa teria o fundamento jurdico de sua conquista de territrio. Ver de Jos Ribamar Bessa Freire Da
Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais das lnguas na Amaznia, pp. 107-110.
118

64

da populao ainda era usuria da Lngua Geral Amaznica e no tinha o portugus como
lngua materna122. Ainda mais surpreendente saber que neste perodo, mesmo em Belm,
o portugus no era a lngua predominante e no o ser at pelo menos a metade do sculo
XIX123. Isso por um lado demonstra a ampla presena do indgena na sociedade paraense;
por outro, deixa claro que um dos elementos invocados como formadores da identidade
nacional brasileira a lngua portuguesa no era partilhado por uma parcela significativa
dos cidados do novo Estado.
Com o fim do Diretrio Pombalino em 1798, esses indgenas j integrados ao
restante da sociedade paraense, espalhados pelas vilas, povoados e cidades, deixavam de
estar sujeitos a qualquer tipo de tutela, sendo equiparados, pelo menos na letra da lei, a
todos os outros vassalos do Rei de Portugal124. Indgenas destribalizados, esses homens
eram classificados pela populao como tapuios, ndios civilizados, ou caboclos
dependendo do seu grau de incorporao cultura dos brancos, o que envolvia uma
considervel multiplicidade de situaes concretas125. Da mesma forma, eram diversas as
possibilidades de enquadramento desses indivduos no sistema produtivo. Formando grande
parte do contingente dos homens livres que integravam os estratos subordinados da
sociedade paraense, os tapuios como aqui se designar genericamente esses indgenas
122

Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais das
lnguas na Amaznia, pp. 149-156.
123
Em Belm predominava o bilingismo, que poderia ser da Lngua Geral e o Portugus, bem como da
Lngua Geral com as Lnguas Vernculas (lnguas de origem dos indgenas). Em regies do atual Estado do
Amazonas, a Lngua Geral se tornar decadente ainda mais tarde. apenas com a migrao nordestina,
impulsionada pelo boom da borracha, que o portugus se tornar predominante. Ver de Jos Ribamar Bessa
Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma Histria dos usos sociais das lnguas na Amaznia , pp.
162-177.
124
Carlos de Arajo Moreira Neto ndios da Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850). Petrpolis,
Vozes, 1988, pp. 19-30. Obviamente, como lembra Manuela Carneiro da Cunha, a lei no necessariamente
um espelho da realidade, especialmente tratando-se da relao entre os ndios e os brancos. No entanto, ao
no se observar a legislao, corre-se o risco de produzir anlises generalizantes como se ao dos homens do
perodo no tivessem qualquer tipo de balizas. Ainda que houvesse desvios e burlas, a legislao um
elemento importante para se compreender, por exemplo, que no havia uma regra nica regulando o
relacionamento entre os brancos e todos os ndios. Como se ver a seguir, a prpria legislao de 1798 cria
distines entre os ditos ndios aldeados e os tribais, permitindo diferentes tipos de relao entre os
brancos e esses dois grupos. Ao no observar esta distino, registrada na legislao e no ignorada pelos
homens do perodo a despeito de alguns desvios, grande parte das anlises sobre a sociedade paraense deste
perodo incorreram no equvoco de tratar todos os indgenas de maneira genrica. Ver de Manuela Carneiro
da Cunha (org) Legislao Indigenista no Sculo XIX. Uma Compilao (1808-1889). So Paulo, Edusp /
Comisso Pr-ndio de So Paulo, 1992.
125
Na ordem crescente da incorporao aos valores e cultura branca, os indgenas eram classificados como
tapuios, ndios civilizados e caboclos. Ver de Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus.
Para uma Histria dos usos sociais das lnguas na Amaznia, pp. 157-162.

65

podiam ser desde pequenos produtores rurais at homens sem estabelecimento prprio e
sem ocupao fixa126.
Na dcada de 1820, esta equiparao legal dos tapuios aos demais homens livres
convivia, no entanto, com um impasse de sculos que no havia sido alterado
substancialmente: apesar da importao de escravos africanos para o Gro-Par ter se
tornado mais significativa desde meados do sculo XVIII, os negros no estavam
disponveis em nmero suficiente para atender s necessidades de mo-de-obra. Por conta
disso, mantinha-se uma alta demanda por braos indgenas que continuavam sendo
empregados em todo o tipo de servio, constituindo-se ainda como a principal mo-de-obra
utilizada na regio. Spix e Martius registraram com alguma surpresa o fato de nesta
provncia os indgenas estarem ocupados em trabalhos que em outras partes do Reino do
Brasil eram feitos por escravos africanos. o caso do servio domstico que, segundo eles,
mesmo em Belm raramente era feito por negros. Da mesma forma, os indgenas eram
pescadores, carregadores, estavam empregados em diversas obras pblicas, compunham
grande parte das foras armadas, alm de estarem ocupados em alguma medida em quase
todas as outras atividades desenvolvidas na provncia.127
Esta fome por braos em to grande escala, obviamente, interferia na condio
de homem livre dos tapuios. Neste sentido, para garantir o suprimento da mo-de-obra
indgena para tantas atividades, criaram-se mecanismos para disciplin-la. No entanto,
importante perceber que estes mecanismos de regulao do trabalho atingiam de maneiras
diferentes os tapuios e os demais ndios. O fato de ambos os grupos estarem sujeitos na
prtica a realizar, eventualmente, trabalhos compulsrios no significa que tivessem a
mesma condio. A despeito dos desvios j conhecidos, os tapuios tinham prerrogativas
que lhes permitiam um tipo de diferente de insero social. Dessa forma, preciso insistir
que no se pode tratar os indgenas neste contexto de maneira genrica. Estar atento a esta
questo fundamental para compreender o papel especfico do tapuio no processo histrico
focado nesta pesquisa.
126

Sobre o estabelecimento de tapuios como pequenos produtores rurais veja, entre outros, de Eliane Cristina
Lopes Soares Roceiros e Vaqueiros na Ilha Grande de Joanes no perodo colonial. Belm, UFPA / NAEA,
2002. Dissertao de Mestrado, pp. 62-99. Sobre os indgenas sem ocupao fixa, veja de Carlos de Arajo
Moreira Neto ndios da Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850), pp. 19-30.
127
Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, pp. 26-28.
Veja tambm, especialmente sobre Belm, de Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus.
Para uma Histria dos usos sociais das lnguas na Amaznia, pp. 163-169.

66

O controle da mo-de-obra dos tapuios estava fundamentado no obrigatrio


alistamento destes em corpos de milcias128. A partir destas listas, os oficiais comandantes e
os juzes determinavam o nmero de anos em que os tapuios deviam ser empregados
compulsoriamente no servio pblico, trabalhando alguns meses de cada ano em atividades
como o corte de madeiras para a construo naval, prestando servios no arsenal ou como
canoeiros, etc129. Findos esses anos de prestao de servios pblicos, os tapuios passavam
a no estar compelidos a nenhum outro servio que no fosse o de milcias130.
Por conta desta obrigao, no Gro-Par as foras armadas tinham uma
caracterstica que deve ser sublinhada: grande parte das tropas era composta por tapuios131.
Disso resultava, sem dvida, um problema para as autoridades paraenses: afinal, apesar do
tapuio estar equiparado legalmente aos demais homens livres, viver entre os brancos e
eventualmente at possuir um estabelecimento prprio, as formas de apropriao da sua
mo-de-obra escancaravam a sua condio de diferente, de indgena, pois era esta
caracterstica que justificava legalmente que a fora de trabalho destes indivduos fosse

128

O modelo descrito a partir de ento foi implantado pela Carta Rgia de 1798 que acabava com o Diretrio
Pombalino.
129
Estavam previstas possibilidades de iseno destes servios. Os tapuios que trabalhassem nos pesqueiros,
por exemplo, estavam dispensados de prestar outros servios, inclusive o de milcias. Ver Carta Rgia ao
Capito General do Par acerca da emancipao e civilizao dos ndios. IN: Carlos de Arajo Moreira Neto
ndios da Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850), pp. 220-247. Nesta obra, Moreira Neto analisa a
legislao de 1798 relativa aos tapuios.
130
No Gro-Par, aparentemente, em muitos momentos a obrigatoriedade de prestao de servio militar
pelos tapuios, que era perene, e a de outros servios pblicos, que era limitada, se confundiam. Em carta de 20
de maio de 1828 o Baro de Bag, presidente da provncia, relatava a Corte do Rio de Janeiro a situao do
chamado Corpo de Ligeiros de Milcias. Segundo ele, este Corpo, apesar do seu status, nunca foi militar,
sendo que os seus componentes sempre foram empregados em outros servios pblicos como corte de
madeiras, por exemplo. No entanto, durante as sucessivas crises institucionais na provncia na dcada de
1820, tentou-se integrar os indgenas destes corpos aos demais militares, reforando deste modo o exrcito,
mas gerando problemas para a manuteno de outros servios pblicos. Na carta o Baro de Bag pede uma
deciso definitiva sobre a sorte do Corpo de Ligeiros. Ver APEP Cdice 869 Correspondncia do
Governo com a Corte (1828-30), d. 03.
131
Spix e Martius registraram que os tapuios compunham grande parte da infantaria regular, alm de
descrever algumas caractersticas destas tropas. Ver de Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp
Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, pp. 28 e 31-32. Em sua dissertao de mestrado, Shirley Nogueira
tambm chama a ateno para o grande nmero de indgenas que compunham a tropa. Ver de Shirley Maria
Silva Nogueira Razes para Desertar. David Cleary chama a ateno para o fato dos tapuios terem ocupado
progressivamente todos os graus da hierarquia militar e estarem espalhados por vrias fileiras do exrcito. Ver
deste autor - Lost Altogether to the Civilised World: Race and Cabanagem in Northern Brazil, 1750 to 1850.
In: Comparative Studies in Society and History. 1998, pp. 113-121. Por fim, cabe registrar a descrio feita
pelo Baro de Bag, ento presidente da provncia, a respeito das tropas paraenses: O soldado do Par, ndio,
meio selvagem, he em generalidade huma maquina a que facilmente se d este, ou aquelle impulso, incapaz
de combinar duas idias, no tem conhecimento exato do que he crime ou virtude (...). Ver APEP Cdice
869 Correspondncia do Governo com a Corte (1828-30), d. 37.

67

disciplinada, prtica que tornava o relacionamento entre os tapuios e o restante da


sociedade permanentemente tenso. No por acaso que no perodo aqui estudado, como se
ver a seguir, em vrios momentos as tropas foram um fator de instabilidade poltica, o que
fazia autoridades registrarem em correspondncias a sua perspectiva de que a fora armada
da provncia era a menos confivel de todas as instituies. Por sua vez, apropriando-se e
reelaborando as novas idias, que passavam a circular com mais fora na provncia no auge
da Crise do Antigo Regime Portugus - momento no qual a sociedade paraense se dividiu
na defesa de mltiplos projetos polticos - estas tropas, com suas caractersticas peculiares,
tornaram ainda mais difcil que qualquer um dos grupos em disputa pudesse alcanar o
poder, na esfera institucional do Estado, e mant-lo de maneira estvel.
A obrigatoriedade de prestao de servios nas milcias pelos tapuios contribua
ainda para o aumento da instabilidade poltica e social no perodo, com um dos seus efeitos
colaterais: a desero. Formado no s por tapuios, mas tambm por outros homens livres,
os desertores aparecero muitas vezes neste estudo, uma vez que a desero, problema
comum a todo continente brasileiro, alcanou no Par tal dimenso que acabou formando
um grupo social com expresso suficiente para desestabilizar a ordem em vrios pontos da
provncia de maneira duradoura.
Uma vez descritas as formas de utilizao da fora de trabalho dos tapuios nos
servios pblicos, preciso lembrar que a fome de mo-de-obra indgena tambm movia
os particulares no Gro-Par. Como regra geral, os tapuios, como qualquer outro homem
livre, mediante a sua vontade e sem qualquer tipo de tutela, podiam ou no aceitar o
trabalho assalariado oferecido por particulares132. No entanto, havia brechas na lei que
permitiam, ainda que dentro de condies especficas, restritas e por um tempo limitado, o
uso compulsrio destes braos. A primeira destas condies se aplicava aos tapuios
identificados pelos oficiais comandantes e pelos juzes como homens sem estabelecimento
prprio e sem ocupao fixa. Como forma de combater, nas palavras da Carta Rgia, a
inclinao natural destes indgenas ao cio e inao, estes ficavam obrigados a

132

Ver Carta Rgia ao Capito General do Par acerca da emancipao e civilizao dos ndios. IN:
Carlos de Arajo Moreira Neto ndios da Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850). Ver tambm de
Manuela Carneiro da Cunha (org.) Legislao Indigenista no Sculo XIX. Uma Compilao (1808-1889),
pp. 24-25.

68

entrarem no servio pblico ou ficavam sujeitos a serem apenados133. Apenar


significava sujeitar o tapuio ao trabalho compulsrio para particulares sob condies
especficas e um tempo limitado. Uma destas condies que permitiam apenar o tapuio se
dava quando indivduos pretendiam contratar essa mo-de-obra como canoeiros, mas no
encontravam indgenas dispostos a servi-los. Outra ocasio em que era possvel apenar o
tapuio acontecia quando um produtor rural corria o risco de perder a colheita por falta de
trabalhadores dispostos a serem contratados por ele134. De todo modo, vale relembrar que
nem todos os tapuios podiam ser apenados: aqueles que tivessem estabelecimento prprio
estavam livres, ainda que as prerrogativas deste grupo nem sempre fossem respeitadas135.
Nesse sentido, h relatos sobre estes desrespeitos que lembram a situao de negros que,
apesar de forros, por conta de sua raa tinham sua liberdade sempre ameaada diante da
possibilidade de serem apontados como escravos fugidos, como registra a historiografia. Da
mesma forma, tapuios com estabelecimento prprio, por conta da sua origem tnica,
podiam ter seus direitos violados por brancos que facilmente lhes podiam acusar de serem
indgenas fugidos do trabalho ou pertencerem a grupos hostis, mesmo que constassem nas
listas de populao controladas pelos juzes das vilas e povoados.
Na dcada de 1820, o grande nmero de indgenas que viviam entre os brancos no
Gro-Par, no entanto, no era composto apenas por tapuios. A legislao de 1798 havia
proibido os descimentos, mas permitia que ndios tribais fossem trazidos sem o uso da
fora, condio freqentemente desrespeitada, para servir os colonos136. A esses indgenas
era dado o privilgio de rfos, de maneira que cabia ao Juiz de rfos vigiar e regular a
relao entre esses indgenas e os brancos137.

133

Caio Prado Jr. j chamava a ateno para este tipo de trabalho compulsrio. Ver de Caio Prado Jr.
Formao do Brasil Contemporneo (Colnia). 12. edio, So Paulo, Brasiliense, 1972, pp. 98-99.
134
Ver Carta Rgia ao Capito General do Par acerca da emancipao e civilizao dos ndios. IN:
Carlos de Arajo Moreira Neto ndios da Amaznia: de maioria a minoria (1750-1850).
135
Sobre os desrespeitos dos direitos dos tapuios com estabelecimento prprio, veja de Johann Baptist von
Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, pp. 47.
136
Dizem Spix e Martius: De fato, a lei probe todo ataque hostil aos ndios em suas matas; mas a persuaso
permitida e no de estranhar que muitas vezes se torne eficaz pelas armas, se lcito lev-las consigo para
a legtima defesa. Ver de Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil:
1817-1820, p. 47.
137
Ver de Manuela Carneiro da Cunha (org.) Legislao Indigenista no Sculo XIX. Uma Compilao
(1808-1889), pp. 24-25. Ver tambm Carta Rgia ao Capito General do Par acerca da emancipao e
civilizao dos ndios. IN: Carlos de Arajo Moreira Neto ndios da Amaznia: de maioria a minoria
(1750-1850), pp. 228-230.

69

Uma vez que os moradores conseguissem trazer os ndios tribais, ainda que o seu
servio devesse ser obrigatoriamente remunerado, de acordo com a lei, cabia ao Juiz
determinar o nmero de anos que estes indgenas deviam servir aos colonos como forma de
indeniz-los pelas despesas que estes tiveram com a sua instruo e demais cuidados. Como
se v, a forma de insero social destes indivduos na sociedade paraense, ainda que tivesse
pontos de contato, era bem diferente daquela vivenciada pelos tapuios. Os ndios tribais
chegavam a essa sociedade sem o domnio da lngua138, no tinham uma rede de relaes e
referncias, alm do que, podiam viver muitos anos sob o teto e o controle de um particular.
Por conta disso, vem se insistindo no equvoco de se tratar os indgenas de maneira
genrica no processo histrico aqui focalizado. No contexto da crise do Antigo Regime
portugus, foi especialmente o tapuio, com suas mltiplas formas de relao com o restante
da sociedade paraense, que participou ativamente da ebulio poltica do perodo,
contribuindo para a instabilidade ento vivida atravs de suas aes no exrcito, em grupos
de desertores, ou de diversas outras formas que tornaram factveis, em muitos momentos, a
ameaa de subverso da ordem.
Ainda que pontualmente tenham sido indicados desvios e burlas, at agora
buscou-se demonstrar, sobretudo, as maneiras permitidas legalmente para o uso da mo-deobra indgena no perodo estudado. No entanto, sabe-se que ao mesmo tempo existiam
muitas prticas ilegais para obteno destes braos. Neste sentido, na poca da
incorporao do Gro-Par ao Imprio do Brasil, ainda havia muitos escravos indgenas na
provncia. Uma das formas de obt-los era desvirtuando a declarao de Guerra Justa aos
Botocudos que, pela Carta Rgia de 1808, permitia o ataque a esses ndios considerados
inimigos e a sua escravizao por mais de uma dcada139. Apesar dos Botocudos viverem
nas regies de Minas Gerais, Porto Seguro e Bahia, segundo Spix e Martius, no Par e no
Maranho atribua-se falsamente essa designao a outras etnias, de maneira que assim
podiam legalmente atacar e escravizar os indgenas140. Outra forma de obter escravos
indgenas foi apontada por Caio Prado Jr: com base nas notas de viagem do capito
Francisco de Paula Ribeiro, esse autor afirma que no comeo do sculo XIX ndios eram
138

Esse ndios, obviamente, no falavam a Lngua Geral Amaznica e tampouco o portugus.


Caio Prado Jr. Formao do Brasil Contemporneo (Colnia), pp. 99-100.
140
Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, p. 46. Como
esses escravos indgenas, pretensamente conseguidos atravs da Guerra Justa contra os Botocudos, eram
legais, caberia uma anlise mais detida sobre as listas de populao para saber como estes so classificados.
139

70

apresados no Maranho, marcados a ferro como se fazia aos africanos e vendidos como
escravos para moradores do Par, num autntico trfico interprovincial de cativos141. Alm
disso, no rol das ilegalidades, preciso salientar que apesar de proibido e de encontrar
maiores dificuldades para a sua execuo, os descimentos de indgenas continuaram
acontecendo142. As irregularidades prosseguiram mesmo depois da independncia, sendo
que tantos desvios impressionaram o oficial da marinha inglesa Henrique Lister Maw que
ainda em 1829 registrava:

O facto he, que nas partes remotas da provincia do Par, a fora constitue
direito, e poder e interesse, e no a justia, frmo a administrao practica
da ley. O Imperador poder embora expedir decretos, e o Presidente ordens,
mas o isolado branco he elle mesmo hum imperador, e absoluto senhor de
suas vontades. Factos attesta a verdade do que assevero; o Imperador tem
declarado que todos os seus subditos Indios sa livres; mas os brancos
continua a hir caa delles e a escravisa-los; de que servem por tanto taes
declaraoens e ordens do Governo? Se se considerar porem que se faz
necessario ao menos hum anno para que se receba na fronteira do Amazonas
huma resposta do Rio de Janeiro, na causar admirao que as
comunicaes seja ta raras, e que o Governo saiba ta pouco do que se
passa nesta parte do Imprio143.

141

Caio Prado Jr. Formao do Brasil Contemporneo (Colnia), p. 100.


Jos Ricardo Zany em seu projeto sobre os ndios do Gro-Par, apresentado nas Cortes de Lisboa,
reclama da represso imposta por alguns dos governadores da provncia que pretendiam proibir
completamente os descimentos. No entanto, ele admite que diante de flexibilidade de outras administraes,
os descimentos continuaram acontecendo. Ver de Francisco Jos Ricardo Zany Projeto para os ndios do
Gro Par. IN: Dirio das Cortes Constituintes, 1821/1822. Cpia da Biblioteca Nacional. Sesso de 26 de
Agosto de 1822. Este documento pde ser incorporado a esta pesquisa graas a gentileza da Profa. Dra.
Mrcia Berbel. Sobre o projeto de Zany, veja tambm de Carlos de Arajo Moreira Neto ndios da
Amaznia, de maioria minoria (1750-1850).
143
Henrique Lister Maw Narrativa da Passagem do Pacfico ao Atlntico atravs dos Andes nas
provnciasdo norte do Peru, e descendo pelo Rio Amazonas at o Par. Manaus, Associao Comercial do
Amazonas, 1989, pp. 290-291. Esta reflexo de Maw tambm foi destacada por Manuela Carneiro da Cunha
(org.) Legislao Indigenista no sculo XIX. Uma Compilao (1808-1889).
142

71

Tendo em vista todas essas possibilidades, poderia se pensar que, atravs das
diversas formas de obteno da mo-de-obra no Par, as necessidades da provncia fossem
supridas a contento. No entanto, no perodo estudado vive-se uma crise em relao a essa
questo, o que est expresso nas reiteradas queixas contra a falta de braos que aparecem
com freqncia na documentao.
Nesse sentido, preciso lembrar que na dcada de 1820 o Gro-Par era uma
provncia com muitas dificuldades econmicas144. O resultado das reformas pombalinas e
seus desdobramentos haviam sido muito distintos para o Maranho e para o Par: na
primeira provncia o sucesso no cultivo de produtos agrcolas com grande valor no mercado
externo, sobretudo o algodo, permitiu o amplo estabelecimento de uma sociedade
escravista, com base na mo-de-obra africana, e o rpido acmulo de riquezas que lhe fazia,
no comeo do sculo XIX, uma das pores mais ricas do Imprio Portugus. Enquanto
isso, as descries sobre o Par neste perodo geralmente remetem idia de decadncia,
sobretudo das vilas e povoados do interior, atribuindo-se falta de mo-de-obra a causa
deste estado de coisas. Na dcada de 1820, a partir das fontes consultadas, percebe-se que a
queixa mais comum nesse sentido no se referia bvia carncia de braos africanos, mas
concentrava-se, sobretudo, nas mudanas no controle da mo-de-obra indgena. Dessa
forma, o Diretrio era freqentemente identificado como o momento a partir do qual os
indgenas comearam a abandonar as vilas e povoados, desarticulando vrias atividades
econmicas. No entanto, era a legislao de 1798 que sofria as maiores crticas, pois com
ela se intensificou o decrscimo populacional no interior, alm do que se criaram maiores
dificuldades para a realizao dos descimentos. Com isso, uma nova reforma, que regulasse
o controle da mo-de-obra indgena de maneira mais favorvel aos colonos, era aspirada
como a soluo para a alegada falta de braos e a esperana para o desenvolvimento da
provncia145.
Durante a realizao das Cortes de Lisboa, esses anseios foram colocados em
pauta. Nesta ocasio foi submetido e aprovado pela Comisso do Ultramar das Cortes
144

Analisando o incio do sculo XIX, Jos Jobson de Andrade Arruda diz: Quando comparamos o Par com
o Maranho, sentimos o dinamismo do segundo e a relativa estagnao do primeiro. Apesar de estarmos num
perodo de euforia econmica em todas as regies brasileiras, o Par parece estagnado. Ver de Jos Jobson
de Andrade Arruda O Brasil no Comrcio Colonial (1796-1808). Contribuio ao Estudo Quantitativo da
Economia Colonial. So Paulo, USP, 1972. Tese de Doutorado, p. 210.
145
Spix e Martius conseguiram captar muito bem esse desejo por uma reforma da legislao de 1798. Ver de
Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, p. 46.

72

Gerais de Lisboa um projeto vindo do Par, redigido pelo Coronel Francisco Jos Ricardo
Zany, que propunha novos procedimentos para o trato com os ndios da provncia,
especialmente na regio do Rio Negro146. Zany colocava desde o incio e de maneira
explcita qual era o seu objetivo com esse projeto: segundo ele, havendo poucos brancos e
escravos africanos na provncia, os indgenas, especialmente as 26 naes de ndios
selvagens citadas por ele, deveriam se constituir na principal fonte de mo-de-obra, o que
era dificultado pela legislao de 1798. No plano de Zany, haveria um inspetor geral de
ndios para toda a provncia que, por sua vez, nomearia um delegado para cada vila ou
povoado. Caberia a esses delegados intermediar a contratao, mediante salrio, de tapuios
por particulares pelo prazo mximo de 3 meses, findo os quais os indgenas deveriam
retornar s suas prprias atividades nas vilas. To importante quanto isso, no entanto, era a
responsabilidade do delegado de impedir que os tapuios continuassem deixando as vilas e
povoados, uma prtica, ento, recorrente147.
Contudo, o principal alvo de Zany era mesmo a utilizao da mo-de-obra dos
ndios tribais. Para isso, ele propunha uma mudana radical em relao legislao de
1798, dando liberdade ao inspetor de ndios para fazer os descimentos que julgasse
necessrios, respeitando apenas o impedimento legal do uso da fora nestas tarefas. Uma
vez trazidos os indgenas, estes seriam distribudos pelos moradores industriosos, entre
quais Zany inclua os tapuios com estabelecimento prprio, que deveriam ressarcir o
inspetor pelos custos do descimento. Em contrapartida, esses moradores teriam o direito de
dispor desta mo-de-obra por seis anos148.
Apesar de ter sido o nico projeto que tratava da questo indgena que foi
efetivamente discutido e aprovado pela Comisso do Ultramar das Cortes Gerais de Lisboa,
a proposta de Zany no foi a nica encaminhada ao Congresso portugus. Ao contrrio:
nesta ocasio foram apresentados pelo menos outros quatro projetos de deputados
americanos propondo reformas para legislao a respeito dos indgenas, entre eles um
encaminhado por Jos Bonifcio que, meses depois e com algumas modificaes, teria
como destino a Assemblia Constituinte do Rio de Janeiro com o ttulo de Apontamentos
146

Carlos de Arajo Moreira Neto ndios da Amaznia, de maioria minoria (1750-1850), pp. 39-41.
Ver de Francisco Jos Ricardo Zany Projeto para os ndios do Gro Par. IN: Dirio das Cortes,
1821/1822. Cpia da Biblioteca Nacional de Lisboa. Sesso de 26 de Agosto de 1822.
148
Ibdem. Equivocadamente, Carlos de Arajo Moreira Neto diz que o prazo proposto por Zany era de 7
anos. Ver deste autor ndios da Amaznia, de maioria minoria (1750-1850), pp. 39-41.
147

73

para a Civilizao dos ndios bravos do Imprio do Brasil149. Isso demonstra que o
indgena era um problema que suscitava o debate em vrios pontos do Reino do Brasil, mas
no significa que as reformas almejadas fossem as mesmas150. O texto de Zany expressava
uma situao muito diferente da vivida por regies irrigadas pelo trfico negreiro e por
conta disso, na comparao com os outros projetos apresentados, a urgncia na utilizao
do indgena como mo-de-obra era mais evidente e ocupava o lugar central das
preocupaes expostas.
Deve-se ressaltar, contudo, que num perodo mais recente, especialmente depois
do lanamento do clssico de Vicente Salles O Negro no Par, sob o Regime da
Escravido151 uma srie de historiadores tem procurado realar a importncia da
escravido negra no Par, refutando a idia de que ela teria sido inexpressiva diante do
largo uso da mo-de-obra indgena. Sem dvida alguma, esta tem sido uma contribuio
importante, mas ao mesmo tempo preciso estar atento s notrias limitaes que teve a
propagao do trabalho escravo africano no Gro-Par. Sem isso, corre-se o risco de se
perder de vista a essncia das relaes sociais vigentes na provncia.
Como se sabe, a primeira importao macia de escravos africanos para o GroPar se deu no bojo da interveno pombalina na regio, a partir de meados do sculo
XVIII. Era inteno da administrao metropolitana, fomentar o trfico negreiro no Estado
do Gro-Par e Maranho, substituindo o indgena como principal fonte de mo-de-obra.
Como demonstra Luiz Felipe de Alencastro, Pombal sabia que para lograr sucesso tanto na
implementao do seu projeto para os ndios, como no pleno estabelecimento de escravido
africana na regio, exigia-se uma ao articulada: de uma s vez, entre os dias 6 e 7 de
Junho de 1755, D. Jos I assinava trs medidas propostas pelo marqus declarando livres
os indgenas, transferindo para autoridades civis a administrao dos aldeamentos at ento
149

George Boeher Some Brazilian Proposals to the Cortes Gerais 1821-23, on the Indian Problema. IN:
Actas do 3o. Colquio Internacional de Estudos Luso-Brasileiros, Lisboa, 1960, vol. II, pp. 201-209. Veja
tambm de Carlos de Arajo Moreira Neto ndios da Amaznia, de maioria minoria (1750-1850).
150
Manuela Carneiro da Cunha defende a tese de que no sculo XIX a questo indgena no Brasil, de modo
geral, tinha deixado de ser um problema de mo-de-obra para se converter numa questo de terras. H
variaes regionais, entre as quais ela destaca a perspectiva da regio do Gro-Par. Segundo ela, nesta
provncia a questo indgena continuava sendo essencialmente um problema de mo-de-obra. Ver de
Manuela Carneiro da Cunha (org.) Legislao Indigenista no Sculo XIX. Uma Compilao (1808-1889),
pp. 4-5. No entanto, preciso registrar que esto em curso pesquisas que tm procurado questionar a tese de
Manuela Carneiro da Cunha, evidenciando a importncia do trabalho indgena, ainda que em propores
diferentes do Gro-Par, em outras partes do Reino do Brasil.
151
Vicente Salles - O Negro no Par, sob o Regime da Escravido. Belm, UFPA, 1971.

74

exercida pelos jesutas e fundando a Companhia Geral do Gro Par e Maranho.


Sincronicamente, Pombal pretendia dificultar o acesso mo-de-obra indgena, ao mesmo
tempo em que criava uma Companhia que tinha como uma de suas principais tarefas o
fornecimento de escravos africanos para o Estado do Gro Par e Maranho152. O raciocnio
era simples: era necessrio criar restries ao uso do indgena para tornar atrativa a
explorao do trabalho de escravos negros. No sentido inverso, apostava-se que na medida
em que a Companhia conseguisse irrigar o Estado com uma grande quantidade de mo-deobra africana, o interesse pelo uso dos ndios diminuiria. No entanto, como foi mostrado
nas pginas anteriores, no Gro-Par o sucesso desta poltica foi apenas parcial153.
Durante o perodo em que esteve ativa a Companhia Geral de Comrcio do GroPar e Maranho, entre os anos de 1755 e 1778, foram introduzidos pelo porto de Belm
14.794 escravos africanos, sendo que um tero deles tinha como destino final o Mato
Grosso154. Os dados desta importao so os que guardam o maior consenso entre aqueles
que pretendem fazer uma estatstica sobre a entrada de escravos na provncia155. Nesse
sentido, para o perodo posterior h uma maior dificuldade para o acesso as fontes e,
conseqentemente, interpretaes e nmeros apresentados sobre este processo esto
cercados por alguma polmica. Enquanto autores como Anaza Vergolino-Henry defendem
a idia de que o trfico entre as dcadas de 1790 e 1810 teria tido uma queda substancial,
entre outros motivos pelos conflitos em curso no continente europeu, outros historiadores

152

Luiz Felipe de Alencastro O Trato dos Viventes. Formao do Brasil no Atlntico Sul. , pp. 142-143. Em
outros perodos as aes da administrao metropolitana tambm deixaram clara a necessria articulao entre
o fomento ao trfico negreiro e o aumento da restrio do uso da mo-de-obra indgena. Em 1798, mesmo ano
em que extinto o Diretrio Pombalino, so criadas isenes de impostos para a exportao de negros vindos
do Rio de Janeiro ou da frica que tivessem o Par como destino. Ver de Antonio Ladislau Monteiro Baena
Compndio das Eras da Provncia do Par, pp. 237-238.
153
Sobre a Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par e Maranho veja, entre outros autores, de Manuel
Nunes Dias A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho (1755-1778). So Paulo, Coleo da Revista de
Histria, 1971. Numa carta enviada a Lisboa em agosto de 1797, o Capito-General do Gro-Par, D.
Francisco de Souza Coutinho, informa que apesar dos esforos para introduzir escravos africanos na
capitania, principalmente no perodo de atividade da Companhia de Comrcio, mantinha-se uma enorme
carncia destes braos. Este documento est transcrito na ntegra na obra de Anaza Vergolino-Henry &
Arthur Napoleo Figueiredo A Presena Africana na Amaznia Colonial: Uma notcia histrica. Belm,
Arquivo Pblico do Par, 1990, pp. 238-248.
154
Jos Maia Bezerra Neto para sua obra Escravido Negra no Gro-Par. Sculos XVII-XIX. Belm, Pakatatu, s.d., pp. 31-33.Esta obra sintetiza boa parte da literatura produzida nos ltimos anos sobre o tema da
escravido africana no Par.
155
Ainda assim, h divergncias entre os pesquisadores em relao a esses nmeros. Ver de Anaza
Vergolino-Henry & Arthur Napoleo Figueiredo A Presena Africana na Amaznia Colonial: Uma notcia
histrica , p. 65.

75

como Vicente Salles afirmam que houve um incremento na entrada de negros no perodo156.
Neste sentido, Salles defende que entre 1778 e 1792 teriam entrado no Par 7.606 escravos,
enquanto que no perodo seguinte, entre 1792 e 1820, teriam ingressado na provncia outros
30.717 cativos157. Esses nmeros apresentados por Salles, no entanto, merecem alguma
cautela, no s por que se ope a outras pesquisas, mas principalmente porque parece
contraditrio ter havido um incremento na importao de escravos africanos num momento
em que a provncia vivia grandes dificuldades econmicas.
Alm disso, todos os nmeros do registro oficial de entrada de escravos africanos
no Gro-Par podem levar a alguns equvocos. Neste sentido, necessrio saber que estes
dados no refletem necessariamente a quantidade de negros efetivamente incorporados
como mo-de-obra na provncia. Havia muitos desvios, motivados especialmente pelo fato
do Par ter como vizinha uma provncia com uma das economias mais dinmicas de todo o
Imprio Portugus, absolutamente vida por braos africanos. Exemplifica este fato, uma
fraude aparentemente comum no final do sculo XVIII citada por Jos Alves de Souza
Jnior: como o Gro-Par tinha como seu privilgio exclusivo a iseno pela Coroa do
pagamento de direitos sobre escravos importados para esta capitania, os lotes eram
registrados como se fossem ser vendidos ali, mas acabavam sendo negociados no
Maranho, numa transao que fraudava o errio158. Outra irregularidade nesse sentido foi
apontada por David Cleary. Segundo o pesquisador, muitos africanos que ingressavam no
Par acabavam sendo revendidos posteriormente para o Maranho, num ilegal comrcio
156

Esta polmica est sistematizada na obra de Jos Maia Bezerra Neto - Escravido Negra no Gro-Par.
Sculos XVII-XIX, pp. 32-33.
157
Vicente Salles O Negro no Par, sob o Regime da Escravido, pp. 28-30. Contradizendo em alguma
medida a Vicente Salles, a j citada carta de D. Francisco de Souza Coutinho a Lisboa queixa-se de que os
contratos de Cachu e Cabo Verde, responsveis segundo Salles pela introduo de mais de 7 mil negros entre
1778 e 1792, no haviam trazido quase nenhum escravo provncia. Ver de Anaza Vergolino-Henry &
Arthur Napoleo Figueiredo A Presena Africana na Amaznia Colonial: Uma notcia histrica , pp. 238248. necessrio ressaltar que Salles tambm cita este documento. A afirmao de Salles de que entraram
mais de 7 mil negros na provncia entre 1778 e 1792 baseia-se exclusivamente nos nmeros apresentados por
Manoel Barata, provavelmente nas Efemrides Paraenses (Salles no indica a obra de Barata da qual teria
tirado os dados). No entanto, os nmeros apresentados por Barata nas Efemrides, alm de no
apresentarem maiores detalhes quanto a suas fontes, so confusos. Em pelo menos dois momentos aparecem
esses dados sem haver contradio quanto ao nmero de escravos importados. No entanto, na seqncia da
mesma informao, enquanto na pgina 76 Barata afirma que em 1792 havia no Par menos de 2 mil escravos
pretos, na pgina 101 diz que esse nmero chega a quase 19 mil negros. Ver de Manoel Barata Formao
Histrica do Par. Obras Reunidas. Belm, UFPA, 1973, p. 76 e 101.
158
Jos Alves de Souza Jnior Constituio ou Revoluo: os Projetos Polticos para a Emancipao do
Gro-Par e a atuao poltica de Filippe Patroni (1820-23), pp.88-89. Sobre esta questo ver tambm de
Anaza Vergolino-Henry A Presena Africana na Amaznia Colonial: Uma notcia histrica, p. 44.

76

interprovincial de escravos que hoje difcil de mensurar por conta de sua


clandestinidade159.
Independentemente dos nmeros a que se possa chegar, uma coisa pode ser
reafirmada: no perodo da incorporao do Gro-Par ao Imprio do Brasil os escravos
africanos no se constituam como a principal mo-de-obra da provncia. Isso no quer
dizer que o seu papel na economia paraense fosse insignificante. Os negros tinham uma
funo importante nas fazendas dedicadas ao cultivo de produtos agrcolas em larga escala,
como a cana-de-acar e o arroz. No entanto, mesmo nessas atividades no h uma
substituio do indgena pelo negro. Neste sentido, vrios pesquisadores apontam que
mesmo nos empreendimentos agrcolas que mais se aproximaram do modelo do plantation
o mais comum foi o uso concomitante da mo-de-obra africana e dos ndios160.
Essa peculiar forma de organizao do trabalho no Gro-Par deve ser levada em
conta para se ter maior clareza das questes que estavam em jogo e dos interesses em
disputa no processo de incorporao desta provncia ao Imprio do Brasil. Nos quase 20
mil documentos consultados para essa pesquisa, centrados no perodo entre 1821 e 1825,
no foram encontrados debates sobre a utilizao da mo-de-obra africana no Gro-Par, ao
contrrio do que se pde verificar em relao aos indgenas, que continuavam despertando
acaloradas discusses. Da mesma forma, sobre o trfico negreiro tambm h um completo
silncio. Em vista disso, e considerando a bibliografia sobre o tema, evidente que no se
pode atribuir o alinhamento desta provncia ao Imprio do Brasil a um suposto interesse das
elites econmicas locais em defender a manuteno do trfico negreiro. Este argumento,
freqentemente utilizado para explicar a unidade territorial conquistada pelo Imprio do

159

David Cleary Lost Altogether to the Civilised World: Race and Cabanagem in Northern Brazil, 1750 to
1850. In: Comparative Studies in Society and History, pp. 113-121. No se deve esquecer o fato registrado
por Caio Prado Jr, e citado anteriormente, de que, no sentido contrrio, tambm havia um comrcio
interprovincial de escravos trazidos do Maranho para o Par. A diferena era que esses escravos a serem
utilizados no Par eram indgenas.
160
Jos Maia Bezerra Neto Escravido Negra no Gro-Par. Sculos XVII-XIX , pp. 55-103. Ver tambm
de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo: os Projetos Polticos para a Emancipao do GroPar e a atuao poltica de Filippe Patroni (1820-23), p. 90. O uso concomitante da mo-de-obra negra e de
indgenas tambm era uma prtica nas plantaes de arroz em Macap. Ver de Rosa Acevedo Marin
Agricultura no delta do Rio Amazonas: colonos produtores de alimentos em Macap no perodo colonial.
IN: Rosa Acevedo Marin (org.) A Escrita da Histria Paraense. Belm, NAEA / UFPA, 1998

77

Brasil, no encontra respaldo no caso paraense justamente por conta da peculiar forma de
organizao do trabalho ento vigente nesta provncia161.
Se no foram encontradas discusses sobre o uso da mo-de-obra africana neste
perodo, por sua vez, os negros so citados constantemente em correspondncias como uma
ameaa ordem no Gro-Par. Este temor tinha como agravante uma questo: como
demonstrado no quadro abaixo, os escravos estavam muito concentrados em poucos pontos
da provncia.

Populao da Provncia do Gro-Par em 1823 (Parte Oriental)162


Regio
Populao Total %
Escravos
Escravos %
Belm
23.012
17,96
9.849
35,11
Baixo Tocantins
26.975
21,05
7.726
27,54
Ilha do Maraj
12.956
10,11
2.120
7,56
Amap
4.803
3,75
940
3,35
Baixo Amazonas
23.845
18,61
3.657
13,04
Nordeste Paraense
9.950
7,77
1.192
4,25
Costa Oriental
12.932
10,09
1.044
3,72
Rio Xingu
5.685
4,44
383
1,37
Outras: Melgao, Portel,
7.969
6,22
1.140
4,06
Prainha
Total
128.127
100
28.057
100

161

Retomando as teses de Luiz Felipe de Alencastro, Demtrio Magnoli, a exemplo de outros autores, atribui
defesa da manuteno do trfico negreiro um papel decisivo na conquista da unidade do Imprio Brasileiro.
Ver de Demtrio Magnoli O Corpo da Ptria, p. 85-86.
162
Esta tabela foi construda por Jos Maia Bezerra Neto para sua obra Escravido Negra no Gro-Par.
Sculos XVII-XIX. Alguns dados diferem dos nmeros apresentados por Baena. Alm disso, deve-se atentar
para o fato de que esta tabela s considera a parte oriental da provncia do Gro-Par. No entanto, ela continua
sendo importante para descrever tendncias, uma vez que ali que se concentravam a maior parte dos
escravos. Outra coisa que deve ser observada que a tabela dividida em regies econmicas. Portanto, o
espao reservado a Belm no se refere apenas cidade, mas tambm a uma srie de vilas organizadas ao seu
redor como S. Domingos da Boa Vista, Benfica, Beja e as regies do Rio Acar e do Rio Capim. Esta regio
tambm chamada de Zona Guajarina.

78

Considerando os dados do quadro acima, s nas regies de Belm e do Baixo


Tocantins163 estavam concentrados mais de 60% dos escravos da provncia. Calcula-se
tambm que s na cidade de Belm vivessem em 1823 mais de 5 mil cativos164. Era, sem
dvida, um contingente suficiente para que se temesse uma insurreio de grandes
propores, possibilidade que passou a figurar na cabea de qualquer senhor de escravos
depois dos acontecimentos no Haiti165. Como se ver adiante, um dos piores medos de
proprietrios e autoridades paraenses era que a maior circulao das novas idias,
especialmente com o Vintismo, provocasse agitao entre os escravos, o que de fato
aconteceu. A exemplo do que pesquisadores tm apontado para outras provncias do Reino
do Brasil, especialmente na Bahia166, no Gro-Par os negros no estiveram alheios aos
acontecimentos do perodo da independncia. Posteriormente, buscar se demonstrar como
esta questo contribuiu para aumentar o sentimento de ciso que tomava corpo na
sociedade paraense, aspecto central para a compreenso do processo que culminou com a
incorporao do Gro-Par ao Imprio do Brasil.
Os negros importados para o Gro-Par no perodo da interveno pombalina
tinham como destino principal o seu emprego na produo agrcola. A exemplo do que se
fez com sucesso no Maranho, Pombal pretendia mudar o perfil da produo da Capitania,
at ento baseada quase que exclusivamente no extrativismo, estimulando o cultivo de
produtos agrcolas com grande valor no comrcio internacional. Na dcada de 1820, havia
plantaes de cana-de-acar principalmente em torno de Belm, na Zona Guajarina, e no
Baixo Tocantins, onde tambm havia em menor escala a produo de caf e arroz. Por sua

163

A regio do Baixo Tocantins era formada por uma srie de vilas organizadas em torno de Camet. Eram
elas estavam, entre outras, Abaetetuba, Oeiras e o Igarap-Miri.
164
Jos Maia Bezerra Neto Escravido Negra no Gro-Par.Sculos XVII-XIX, p. 116. Ainda segundo Jos
Maia Bezerra Neto, a cidade de Belm tinha em 1823 cerca de 12.400 habitantes (considerando-se a apenas a
cidade de Belm e no toda a regio).
165
Neste sentido, a proximidade com Caiena era considerada um agravante. Sobre a sndrome do
haitianismo no Gro-Par, veja de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo: os Projetos
Polticos para a Emancipao do Gro-Par e a atuao poltica de Filippe Patroni (1820-23), pp. 86-95.
166
Ver de Joo Jos Reis O jogo duro do dois de Julho: o partido negro na Independncia da Bahia. In
Joo Jos Reis & Eduardo Silva (org.) Negociao e Conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo, Cia das Letras, 1989. Ver tambm de Hendrik Kraay Em outra coisa no falavam os pardos, cabras
e crioulos. O recrutamento de escravos na guerra da Independncia da Bahia (1822-23). IN: Revista
Brasileira de Histria, So Paulo, Humanitas, vol. 22, n. 43, 2002, pp. 109-126.

79

vez, em Macap havia plantaes de farinha, algodo, milho, tabaco e principalmente de


arroz167.
Apesar da manuteno dessas produes, se comparadas a similares em outras
partes do Reino do Brasil, o seu sucesso econmico era limitado. Alguns engenhos de
acar da provncia, por exemplo, so descritos por viajantes como Spix e Martius como
empreendimentos magnficos. No entanto, em virtude das ordens rgias que proibiam a sua
concorrncia no mercado externo com o acar da Bahia e de Pernambuco, a produo
tinha que se limitar ao consumo interno, com um pequeno excedente sendo exportado para
o Maranho168. Por sua vez, produtos como arroz, caf e algodo tinham algum peso na
pauta de exportaes da provncia, mas estavam longe de alcanar a importncia do cacau
que em 1822 respondia por 55% das vendas para o mercado externo169. Este ltimo tambm
era cultivado, mas a maior parte da produo vinha mesmo da extrao no interior da
provncia, tal como se fazia em sculos anteriores com amplo uso da mo-de-obra
indgena170.
No comeo do sculo XIX, essas transaes comerciais ligavam o Par de modo
intenso a Portugal, mesmo depois de 1808, quando parte das exportaes passou a ser
negociada com navios ingleses, cada vez mais presentes no porto de Belm171. A fora
dessa ligao era to grande que mesmo passados vrios anos da Independncia, Portugal
continuar sendo o principal ponto de convergncia do comrcio paraense e o dono da
maior parte dos navios responsveis pelo escoamento desta produo para o mercado
mundial172.
Se os comerciantes do Rio de Janeiro e das demais provncias meridionais no
conseguiram ocupar o lugar de Portugal depois da Independncia, fato que registrado com
pesar por presidentes da provncia, antes de 1823 as trocas comerciais entre o Gro-Par e

167

Jos Maia Bezerra Neto Escravido Negra no Gro-Par. Sculos XVII-XIX , pp. 55-103.
Ernesto Cruz Histria da Associao Comercial do Par. 2. Edio, Belm, UFPA, 1996, pp. 58-59.
Segundo Ernesto Cruz, por conta da ordem rgia e do interesse dos produtores em fabricarem aguardente, no
final do sculo XVIII chega-se a importar acar da Bahia e de Pernambuco por falta de produo suficiente
na provncia. Ver tambm de Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Op. Cit., pp. 34
169
Dauril Alden O Significado da Produo do Cacau na Regio Amaznica no fim do perodo colonial:
um ensaio de histria econmica comparada. Belm, NAEA / UFPA, 1974, p. 56
170
Jos Maia Bezerra Neto Escravido Negra no Gro-Par. Sculos XVII-XIX , pp. 91-92.
171
Sobre a presena de navios ingleses, veja de Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius
Viagem pelo Brasil: 1817-1820, p. 48.
172
APEP Cdice 870 Correspondncia do Governo com a Corte (1828-30), d. 49.
168

80

essas provncias so nulas. Na verdade, pode-se dizer que naquele momento havia pouca
confluncia entre os interesses econmicos dos produtores e comerciantes paraenses e
aqueles que predominavam no centro do novo Imprio americano. Essa pouca convergncia
de interesses era uma realidade to marcante que a incorporao do Gro-Par ao Imprio
do Brasil no mudou significativamente o quadro. Escrevendo j na dcada de 1840, o
missionrio americano Daniel P. Kidder registrou:

At o ano de 1839, jamais existira qualquer meio de comunicao


rpida e regular entre a Capital e as regies afastadas do Imprio,
especialmente as do extremo norte. Poucas eram as casas comerciais do
Rio de Janeiro que mantinham correspondentes nos portos situados
alm de Pernambuco, e, no raramente, notcias polticas do Maranho
e do Par chegavam Corte, via Gr-Bretanha ou Estados Unidos, em
tempo mais curto que se enviadas diretamente173.

No mesmo sentido, em plena dcada de 1830 um deputado chamava ateno no


parlamento brasileiro para o papel fundamental das Foras Navais na manuteno da
unidade brasileira. Para o deputado, essa importncia era notria especialmente em relao
a provncias como o Par que, segundo ele, no mantinham nenhuma relao comercial
com o restante do Imprio.174 Em vista disso, tambm parece fantasioso atribuir o
alinhamento do Gro-Par ao Imprio do Brasil por conta de um fcil acordo entre elites
que tinham interesses econmicos comuns a defender. Na verdade, esse tipo de afirmao
pretende homogeneizar grupos que eram muito diferentes entre si, ressaltando os pontos
convergentes, mas obscurecendo as divergncias que alimentaram inmeros conflitos
durante toda a histria do Imprio. Dessa forma, se no possvel falar em uma elite
173

Daniel P. Kidder Reminiscncias de Viagens e Permanncias nas Provncias do Norte do Brasil.


Traduo de Moacir Vasconcelos. Belo Horizonte / So Paulo, Itatiaia / Edusp, 1980, p. 17.
174
Annaes do Parlamento Brazileiro Cmara dos Deputados (Sesso de 1832). Rio de Janeiro, Typographia
de H. J. Pinto, 1879, sesso de 29 de Maio de 1832. Ainda vale ressaltar que, segundo o levantamento de
Ernesto Cruz para os anos entre 1836 e 1840, o comrcio entre o Par e o restante do Imprio foi menor que a
metade de suas trocas com o exterior. Ver de Ernesto Cruz Histria da Associao Comercial do Par. 2
edio, Belm, UFPA, 1996, pp. 112-114.

81

regional como um grupo coeso, dada a diversidade de interesses no interior de cada


provncia, tampouco pode se procurar essa unidade no conjunto do Reino do Brasil.
Nesse sentido, quais eram os grupos que formavam a elite econmica do GroPar no comeo do sculo XIX? Neste perodo, a faco mais poderosa era constituda por
homens, grande parte deles portugueses do Reino175, que ocupavam altos cargos no
aparelho burocrtico, ao mesmo tempo em que eram negociantes de grosso trato e
proprietrios de fazendas. Essa concentrao de poderes, segundo Souza Jr., tinha suas
razes na forma como se consolidou a elite econmica no Gro-Par a partir do perodo
pombalino. Nesta ocasio, com a expulso dos Jesutas da colnia, distriburam-se as
propriedades destes entre os colonos, grande parte deles oficiais militares. A ocupao de
postos burocrticos por estes homens e seus descendentes era uma condio importante
para a manuteno e o aumento do seu poder econmico, uma vez que eles dirigiam os
negcios pblicos em funo de seus interesses. Este grupo, denominado por Jos Alves de
Souza Jr. de funcionrios-negociantes, obviamente, seja pelos cargos que ocupavam, seja
por seus interesses econmicos ligados ao comrcio de exportao, estavam associados ao
poder e a grupos de interesses sediados em Lisboa176.
Com menor poder econmico e poltico, tambm constituam a elite econmica
outros proprietrios de terra dedicados pecuria, agricultura de exportao e de
subsistncia. Descendentes de antigos colonos, estes dependiam do grupo de funcionriosnegociantes que viabilizavam seus empreendimentos atravs do financiamento e da
comercializao da produo177. Por fim, no comeo do sculo XIX, existia ainda um grupo
de homens com fortunas mais recentes, algumas delas multiplicadas pelos negcios que se
abriram com a invaso de Caiena178.
Com a crise do Antigo Regime portugus, como se ver adiante, os estratos
dominantes do Gro-Par vo se dividir politicamente. No entanto, parece claro que, entre
outras coisas, em virtude da pouca convergncia dos interesses econmicos com o sul do
175

Spix e Martius identificam o grande nmero de portugueses europeus entre os membros do que eles
denominam como alta burguesia da provncia, como um fator distintivo entre a realidade do Gro-Par e de
outras partes do Reino do Brasil. Ver de Johann Baptist von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem
pelo Brasil: 1817-1820., p. 25.
176
Encontra-se uma importante anlise deste processo na obra de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou
Revoluo: os Projetos Polticos para a Emancipao do Gro-Par e a atuao poltica de Filippe Patroni
(1820-23), pp. 13-85.
177
Ibdem.
178
Ibdem.

82

continente, era difcil arregimentar estes homens, mesmo com suas divergncias internas,
para o partido dos dissidentes, ou seja, para o projeto do Imprio do Brasil. Dessa forma,
como se pretende demonstrar nas prximas pginas, o alinhamento ao governo do Rio de
Janeiro por uma parte dos homens que gozavam no Gro-Par da mais privilegiada
condio econmica e poltica se constituiu muito mais como uma soluo circunstancial
na disputa entre os grupos da provncia do que como um projeto longamente gestado.
Na verdade, para os contemporneos era dado do senso comum que as provncias
do Maranho e do Par estavam mais ligadas a Portugal do que a qualquer outro centro de
poder na Amrica. Um evento ilustra bem esta questo: segundo Valentim Alexandre,
quando as notcias sobre a Revoluo do Porto chegaram ao Rio de Janeiro, D. Joo VI
pediu vrios pareceres a fim de decidir se devia voltar a Portugal ou permanecer no Reino
do Brasil. Entre as diversas alternativas que lhe foram apresentadas, chama a ateno o
parecer do desembargador Jos Albano Fragoso. Segundo ele, o Rei deveria voltar a
Portugal porque jamais poderia garantir o controle do reino europeu com os recursos
militares que tinha na Amrica. Se fosse para Portugal, segundo Fragoso, ele ainda teria
alguma chance de manter o domnio sobre o Brasil. Se ao contrrio, insistisse em
permanecer na Amrica, perderia no s Portugal como no conseguiria manter a unidade
dos domnios americanos j que, segundo Fragoso, as provncias do Norte, como Maranho
e Par, seguiriam os destinos da Europa j que os seus interesses estavam voltados para
l179.
Alm dos interesses de ordem econmica, outras questes contribuam para se dar
por certo que o extremo-norte estava mais ligado a Lisboa que ao sul do continente
americano. Uma delas era geogrfica: como tem se repetido exausto, os ventos e as
correntes martimas tornavam quase impossvel a viagem do sul para o extremo-norte do
Reino do Brasil antes do advento do barco a vapor180. Longe de ser uma simples
curiosidade relembrada por historiadores, esta questo tinha implicaes prticas, uma vez
179

Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio. A questo nacional e a questo colonial na Crise do


Antigo Regime Portugus, p. 492.
180
Veja, entre outros autores, de Luiz Felipe de Alencastro O Trato dos Viventes, pp. 56-57. Escrevendo na
dcada de 1840, o j citado missionrio americano Daniel P. Kidder continua apontando as correntes
martimas como uma dificuldade para a comunicao entre o sul do Imprio brasileiro e o extremo-norte,
particularmente o Maranho e o Par. Segundo ele apenas com o barco a vapor foi possvel superar esses
transtornos, possibilidade que aparentemente s esteve disponvel no Rio de Janeiro a partir de 1839. Veja de
Daniel P. Kidder Reminiscncias de Viagens e Permanncias nas Provncias do Norte do Brasil, p. 17.

83

que o mar era a via de comunicao mais rpida da poca. Neste sentido, Filippe Patroni,
um dos promotores do Vintismo no Gro-Par e identificado por grande parte da
historiografia nacionalista como um dos precursores do movimento de emancipao,
rejeitava em maio de 1822, no seu jornal O Paraense, a possibilidade do Rio de Janeiro
consolidar-se como o centro poltico do Reino do Brasil. Para ele, o centro da
administrao dos negcios americanos deveria se manter em Lisboa, alegando que isso era
particularmente do interesse dos paraenses:

Que ser mais fcil, s Provncias do Norte do Cabo de Santo


Agostinho? Recorrerem a Lisboa para onde tm comunicaes
amiudadas em todas as estaes do ano, ou para o Rio de Janeiro, para
onde no h estradas por terra, e a navegao s feita em
mono?181.

Essa imposio de ordem geogrfica, obviamente, no pode ser tomada como


determinante para o desenlace deste processo at porque, a despeito dela, o Gro-Par foi
incorporado ao Imprio do Brasil. No entanto, o discurso de Patroni demonstra que este
argumento tinha grande peso poltico, encontrando eco na percepo que os
contemporneos tinham da realidade. Tendo isto em mente, torna-se mais fcil
compreender declaraes que hoje parecem estranhas, como no caso das cartas enviadas
por autoridades paraenses a D. Joo VI, logo aps o seu retorno a Lisboa. Nestas
correspondncias, o rei felicitado por retornar a Portugal, uma vez que ali ficaria mais
prximo de seus sditos do Gro-Par do que estivera antes no Rio de Janeiro182.
Outra questo que ressaltava a frgil relao do Gro-Par com o sul do
continente do Brasil era o fato de que, durante quase toda a colonizao, o extremo norte
181

O Paraense, n. 03, Belm, 29 de maio de 1822. Citado no artigo de Geraldo Mrtires Coelho Onde fica
a Corte do Senhor Imperador? IN: Istvn Jancs (org.) Brasil: Formao do Estado e da Nao. So
Paulo, Hucite / Uniju / Fapesp, 2003, p. 277.
182
Mrio Barata Poder e Independncia no Gro-Par (1820-23). Gnese, estrutura e fatos de um conflito
poltico. Belm, Conselho Estadual de Cultura, 1975, p. 171.

84

no se manteve ligado s sedes das instituies civis e religiosas que se criaram na


Amrica, particularmente na Bahia e no Rio de Janeiro, reportando-se diretamente a
Lisboa. Neste sentido, desde o sculo XVII, o extremo norte da Amrica Portuguesa estava
administrativamente separado do restante da colnia, denominado de Estado do Brasil,
formando inicialmente o Estado do Maranho e Gro-Par e depois o Estado do Gro-Par
e Maranho que s foi abolido em 1772183. A vinda da Famlia Real para o Rio de Janeiro,
obviamente, provocou mudanas nestas rotas de peregrinao, mas em muitos casos os
paraenses ainda continuavam se reportando a Lisboa. Um exemplo da manuteno dessa
prtica foi registrado por Andra Slemian. A pesquisadora lembra que a partir de 1808 foi
determinado que todas as causa jurdicas da Amrica Portuguesa deviam ser examinadas
em ltima instncia no Rio de Janeiro, mas que j no ano seguinte o Par e o Maranho
voltavam a ter os seus processos examinados em Lisboa184. Essa resistncia dos paraenses
de se reportarem politicamente ao Rio de Janeiro acabou ficando consagrada at na
formulao da Constituio Portuguesa de 1822: no artigo 128 as Cortes previam a criao
de um poder executivo no Reino do Brasil, mas permitiam que algumas provncias
americanas continuassem se dirigindo diretamente a Lisboa185. Esta medida pretendia
atender claramente aos anseios de deputados de provncias como o Par, que durante os
debates constituintes expuseram claramente o seu desejo de no se manterem subordinados
a um centro de poder no sul do continente186.
Como se v, a integrao do Reino do Brasil estava longe de ser uma realidade s
vsperas da emancipao poltica. Da mesma maneira, o invocado acordo entre as elites,
que pretensamente teria garantido a unidade brasileira, foi mais trabalhoso do que
183

A partir de 1772 o Gro-Par passa a integrar com o Rio Negro o Estado do Gro-Par e Rio Negro, com
sede em Belm e diretamente subordinado a Lisboa. Com a vinda da Famlia Real este Estado dissolvido e
estas regies incorporadas ao restante da colnia. Para Lus Balkar S Peixoto Pinheiro o perodo que se inicia
com a transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro foi interpretado pelas elites polticas paraenses
como um revs. Isto porque, a partir de ento o Gro-Par passava a ser relegado a uma posio perifrica na
organizao poltica da Amrica Portuguesa. Se antes Belm chegara a ser capital de um Estado, agora no
era mais que sede de uma capitania ou provncia, o que sinalizava a perda de um tratamento especial que
vinha sendo dispensado a regio desde meados do sculo XVIII. Ver de Lus Balkar S Peixoto Pinheiro
Nos Subterrneos da Revolta: trajetrias, lutas e tenses na Cabanagem. So Paulo, PUC, 1998. Tese de
Doutorado, pp. 185-192.
184
Andra Slemian O Difcil Aprendizado da Poltica na Corte do Rio de Janeiro, p. 39.
185
Constituio Poltica da Nao Portuguesa (Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarve), de 23 de Setembro
de 1822. IN: Paulo Bonavides & Roberto Amaral (org.) Textos Polticos da Histria do Brasil, vol. 8 O
Constitucionalismo, doc. 314.3
186
Mrcia Regina Berbel A Nao como Artefato, pp. 186-188.

85

costumeiramente se supe, pois os interesses em disputa no se resumiam manuteno do


trfico negreiro e tampouco podiam ser contemplados por aquilo que era desejado pelos
homens que moviam a economia da monocultura de exportao. Contudo, a diversidade do
Reino do Brasil no deve levar suposio de que, frente s especificidades, as provncias
se viam isoladamente. Como se mostrar nas pginas seguintes, o fato do Gro-Par manter
poucas relaes com o Rio de Janeiro no significa que os homens dessa provncia
estivessem desligados de outras partes do Reino do Brasil. Para muitos destes indivduos, o
Gro-Par era apenas uma parte de um bloco regional, cuja manuteno ou dissoluo era
tida como decisiva para a viabilidade de alguns dos projetos polticos em disputa.

2.2 - O Universo do Gro-Par


O territrio no uma armadilha apenas para as histrias nacionais. O cuidado
que estas ltimas tm tido recentemente em perceber o territrio como uma construo
histrica no tem sido observado, freqentemente, pela historiografia regional. Nesse
sentido, as histrias da Independncia nas provncias so um bom exemplo. De modo geral,
estas prenderam sua anlise ao interior das fronteiras de cada provncia, fazendo apenas
uma ou outra referncia a um cenrio externo, freqentemente centros de poder como Rio
de Janeiro ou Lisboa. No entanto, mesmo estas referncias externas tinham apenas a funo
de oferecer um quadro geral que, nessas narrativas, corria quase que paralelamente aos
acontecimentos de cada unidade. A rigidez deste mtodo isolou cada provncia numa
espcie de ilha, como se o espao de atuao e os projetos polticos dos homens que nela
viviam tivessem o seu limite nas fronteiras, ignorando o seu entorno187.
No entanto, a leitura da documentao sugere que a percepo da realidade neste
contexto era muito diferente. Apesar das poucas trocas comerciais que se davam no interior
187

De modo geral, a referncia a outras provncias, mesmo as circunvizinhas, aparece nestas histrias da
independncia s em casos especficos, fruto de episdios como aes militares, por exemplo. Excetuando-se
eventos como este, as narrativas histricas atribuem grande autonomia aos processos que se desenrolam em
cada provncia.

86

do Reino americano no perodo da independncia e da poltica deliberada da Coroa


portuguesa de enfraquecer qualquer tipo de centro decisrio no Novo Mundo, as provncias
no estavam, de todo, desligadas entre si188. Se no havia um centro que de fato articulasse
toda a diversidade da Amrica Portuguesa, contudo, preciso considerar que ao longo dos
sculos foi se formando uma srie de relaes econmicas e polticas entre as capitanias
circunvizinhas, depois provncias. Ainda que no comeo do sculo XIX essas relaes,
especialmente as trocas econmicas, estivessem debilitadas, havia laos de dependncia e
cooperao poltica, econmica e militar entre essas provncias que, reiteradas durante
dcadas e at sculos, ampliavam a rea de atuao dos grupos polticos e econmicos para
alm das fronteiras provinciais, constituindo uma percepo de blocos regionais ou reas
de influncia. No perodo da independncia, essa questo estava presente, interferindo de
modo claro nos clculos polticos.
A provncia do Gro-Par ilustra muito bem este fenmeno. Como foi dito
anteriormente, esta antiga capitania esteve intimamente ligada ao Maranho durante boa
parte da colonizao portuguesa, formando por um longo perodo um governo em separado
do restante da Amrica Portuguesa e diretamente subordinado a Lisboa. Por conta disso, os
homens dessa regio acostumaram a se reportar a sedes de instituies civis e religiosas
existentes nestas capitanias ou voltarem-se para a Europa, ignorando qualquer outro centro
decisrio na Amrica. Dessa maneira, durante dcadas homens de negcio de uma capitania
tinham que se dirigir a uma autoridade sediada na capitania vizinha, uma vez que l estava
a instncia mxima do poder do Estado na Amrica. Por sua vez, j no comeo do sculo
XIX, causas judiciais freqentemente obrigavam o deslocamento de indivduos de uma
provncia para a outra, a fim de obter a apreciao de seus processos. Deste modo, se ao
longo dos sculos, entre os homens desta regio foram se consolidando rotas de

188

Luiz Felipe de Alencastro chama a ateno para essa escassez das trocas comerciais internas, pretendendo
ver nisso uma prova do isolamento entre as provncias. Ver deste autor Vida Privada e Ordem Privada no
Imprio. IN: Luiz Felipe de Alencastro (org.) Histria da Vida Privada, vol. 2. Imprio: A Corte e a
Modernidade Nacional. So Paulo, Cia das Letras, 1997, pp. 12-23. J Mrcia Berbel interpretou a atuao
pouco coesa dos deputados americanos nas Cortes de Lisboa como a vitria da poltica da Coroa portuguesa
que pretendia desligar as provncias entre si atravs do enfraquecimento dos centros de poder no Novo
Mundo. Ver de Mrcia Berbel A Nao como Artefato, pp. 31-57.

87

peregrinao que ignoravam centros como a Bahia e o Rio de Janeiro, isto no significava
que todos os caminhos do poder levassem a Lisboa189.
Por trs dessa iniciativa lusa, de em certos momentos incentivar as relaes entre
estas capitanias circunvizinhas, existia o interesse de melhor controlar a regio, dinamizar a
sua economia e racionalizar a circulao de valores. Estes objetivos so claros, por
exemplo, na formao do Estado do Gro-Par e Maranho em 1751, um dos principais
instrumentos das reformas pombalinas para o controle e o fomento econmico da regio190.
Isso tambm pode ser verificado j no final do sculo XVIII, quando autoridades
portuguesas ainda buscavam estreitar as relaes comerciais entre o Par, Gois e Mato
Grosso, mesmo quando as minas aurferas do centro do continente j tinham sido exauridas.
Em carta de 1797, Francisco de Souza Coutinho relatava a Lisboa as suas tentativas nesse
sentido, incentivando a formao de fazendas de gado nas reas limites e o escoamento dos
produtos da regio pelos rios do Par191. Aes como estas, obviamente, levavam em conta
razes geogrficas. A prpria constituio de uma administrao em separado no norte da
Amrica Portuguesa se devia, em grande medida, j citada dificuldade de se navegar do
sul para este ponto do continente. Alm disso, muito antes das experincias de Souza
Coutinho, j estava presente a expectativa de que a extensa rede hidrogrfica que partia de
Belm se tornaria o caminho mais racional para os produtos de diversos pontos do interior
do continente com destino ao mercado internacional.
bem verdade que na dcada de 1820 as trocas econmicas entre essas provncias
estavam debilitadas, seja pelo vai-e-vem da poltica lusa, seja pela crise econmica que
castigava algumas delas. No entanto, os laos que restavam eram suficientes no s para
enxergar um bloco regional, mas tambm para perceber uma hierarquia entre as provncias.
Tanto era assim, que em agosto de 1822, o brigadeiro Jos Maria de Moura, Governador de
Armas do Par, enviava uma carta para o Ministro dos Negcios da Guerra solicitando mais
uma vez que fossem enviadas tropas europias para o Maranho e o Par, de forma que
189

A partir de uma leitura particular das teses de Benedict Anderson, Istvn Jancs e Joo Paulo G. Pimenta
defendem a idia que na Amrica Portuguesa no havia uma, mas vrias rotas de peregrinao. Ver de
Istvn Jancs & Joo Paulo G. Pimenta Peas de um Mosaico (ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira). In: Carlos Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a
experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias, pp. 137-138.
190
Sobre este assunto, veja de Manuel Nunes Dias - A Companhia Geral do Gro Par e Maranho (17551778). So Paulo, Coleo da Revista de Histria, 1971.
191
Biblioteca Nacional (BN/RJ) - Seo de Manuscritos 7, 3, 41 Informao sobre a comunidade e o
comrcio do Par para Goyazes. Par, 1797.

88

estas pudessem no s garantir a sua segurana, mas tambm auxiliar Gois, Mato Grosso e
Piau, definidas por Moura como provncias dependentes das duas primeiras192.
A documentao d vrios exemplos de como eram concretas essas relaes de
dependncia, cooperao e hierarquia entre as provncias. Neste sentido, no final de
dezembro de 1822, a Junta Provisria do Par escreve uma carta justificando a sua deciso
de no atender a um pedido de auxlio financeiro solicitado pelo governo de Mato Grosso,
levando em considerao no apenas as dificuldades econmicas da provncia, mas tambm
o fato de que outros abonos solicitados por este vizinho nunca tinham sido honrados193.
Esta declarao de que a iniciativa em pedir auxlio financeiro era recorrente, por sua vez,
revelador de que, no universo das relaes entre as autoridades, o Par era identificado
pelos de Mato Grosso como um ponto de referncia ao qual deveriam se reportar em casos
de dificuldade194. Por outro lado, ao definir esta provncia como dependente, o
Governador de Armas do Par torna evidente que esta relao de cooperao e hierarquia
era aceita nas duas pontas do processo.
nesse sentido que na j citada carta de Jos Maria de Moura, cabia ao Maranho
e ao Par o papel e o direito de intervir militarmente nessas provncias a fim de apaziguar a
disputa poltica e reprimir os partidrios da independncia. No documento, Moura
demonstra que tinha boas informaes sobre a situao poltica do Mato Grosso e de Gois,
acompanhada passo a passo com grande interesse em Belm. Obviamente, isso no
acontecia por acaso: como se ver adiante, no caso de Gois, por exemplo, a aliana de
elites polticas do norte da provncia com as do Par era fundamental para a estabilidade do
seu projeto poltico, enquanto para as autoridades paraenses o sucesso destes seus aliados
do norte goiano representava uma vitria contra o alastramento das idias de
independncia.

192

Arquivo Histrico Ultramarino (AHU) ACL CU 013, CX. 155, D. 11914 (Projeto Resgate)
APEP Cdice 739 Correspondncia de Diversos com o Governo (1822-23), d. 123.
194
Estas dificuldades no se restringiam apenas a eventuais problemas econmicos. Como se ver adiante,
quando as decises tomadas no Rio de Janeiro comearam a tomar um caminho diferente daquele proposto
pelas Cortes de Lisboa, sendo um dos marcos dessa mudana o pedido de envio para o Rio de procuradores
das provncias, os grupos polticos do Mato Grosso decididos a manter os laos com Lisboa recorreram ao
Par. Isto ficou registrado em cartas dessas autoridades nas quais eram propostas o auxlio-mtuo na defesa da
fidelidade nao portuguesa. Ver de Palma Muniz Adeso do Gro Par Independncia., pp. 209-211;
de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 24-25; e de Antonio Ladislau Monteiro Baena
Compndio das Eras da Provncia do Par, pp. 344-345.
193

89

As relaes de dependncia e cooperao, entretanto, no se davam apenas entre o


Par e provncias mais frgeis. Ao contrrio: neste perodo existia uma forte dependncia,
sobretudo econmica, em relao ao Maranho. Apesar de serem provncias estreitamente
ligadas ao longo da histria, o Maranho chegava ao comeo do sculo XIX como uma das
pores mais ricas do Imprio portugus, enquanto a sua vizinha sofria uma crise
econmica que a ameaava jogar no caos. Neste sentido, h vrias correspondncias de
autoridades paraenses em que solicitado o apoio financeiro de Lisboa ou do governo
maranhense para o cumprimento de funes que a princpio seriam de sua responsabilidade,
mas que no podiam ser levadas adiante por falta de recursos195.
Quando se agravou a crise poltica em Portugal, a dependncia econmica do Par
em relao ao Maranho se tornou ainda mais evidente. Quando acontecia alguma
interrupo nos repasse regulares de verbas, comeava rapidamente uma intensa
mobilizao das autoridades paraenses, tamanha era a dependncia desses recursos196. Em
1823, a Junta Provisria do Par no s dirigiu cartas ao governo maranhense tentando
sensibilizar as suas autoridades quanto importncia dos repasses, como chegou a mandar
uma embarcao a fim de apressar o recebimento das verbas197.
No sentido inverso, tambm havia uma expectativa de pronta cooperao da
provncia vizinha em casos de urgncia no Maranho. Como se ver adiante, durante a
guerra com os dissidentes em 1823, por exemplo, So Luiz passou a depender do Par no
abastecimento de carnes198. Ainda mais importante que isso, o envio de tropas paraenses
neste mesmo ano para o territrio maranhense, a despeito de todas as dificuldades internas.
Numa carta enviada a Lisboa em fevereiro, a Junta Provisria justificava a sua atitude como

195

Em carta de 13 de Janeiro de 1823, a Junta Provisria do Par reclama para as autoridades do Maranho
que os gastos com a construo da Fragata Leopoldina esto castigando ainda mais o j exaurido tesouro da
Provncia. Por conta disso, solicitava que fosse enviado, alm dos repasses de verbas j devidos pelo
Maranho, um adiantamento de recursos com o objetivo de dar prosseguimento as obras. Ver APEP Cdice
743 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 89. J em uma carta de 5 de Outubro de 1822 a
Junta Provisria do Par solicita ao governo de Lisboa o envio de duas Corvetas ou Brigues para defender a
provncia, mas avisa que os custos desta operao teriam que ser suportados por Portugal, j que no havia a
menor possibilidade do tesouro provincial responder por mais essas despesas. Ver APEP Cdice 742Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23) , d. 150.
196
O repasse de verbas do Maranho para o Par continuar sendo uma importante fonte de receita desta
ltima durante o Imprio.
197
APEP Cdice 740 Correspondncia dos Governadores com Diversos (1822-23), d. 521.
198
APEP Cdice 741 Correspondncia do Governo com Diversos (1822-23), d. 269.

90

a nica forma de garantir a tranqilidade daquela que considerava como a mais natural
amiga, e como verdadeiro antemoral (sic) da segurana do Gro Par.199
Deste modo, se nas primeiras pginas deste trabalho houve um esforo para
demonstrar que a integrao do Reino do Brasil estava longe de ser uma realidade s
vsperas da Independncia, aqui se pretendeu fixar outro dado que tambm compunha a
percepo da realidade dos diversos grupos polticos em conflito no Gro-Par: estes no
viam a provncia como um corpo isolado, mas como parte de um bloco regional ou de uma
rea de influncia. Como se ver a seguir, os diversos partidos que dividiram a sociedade
paraense estiveram atentos, entre outras coisas, possibilidade de manuteno ou
esfacelamento deste bloco regional, sendo este um dado fundamental nas suas estratgias
de luta poltica. Afinal, essa questo era importante para a viabilizao, sobretudo
econmica e poltica, de projetos que eram apresentados como alternativas de futuro para a
superao da crise em curso.

Captulo 3
A quebra da mola real das sociedades bem constitudas: o
aprofundamento da crise do Antigo Regime Portugus no Gro-Par e as
tentativas de sua superao

3.1 Disputas em torno do futuro


A palavra partido , provavelmente, a mais repetida expresso utilizada nos
documentos que descrevem o Par aps a adeso da Provncia Revoluo do Porto, no dia
primeiro de janeiro de 1821. De maneira geral, os homens do perodo insistiam em dizer
199

APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 108.

91

que a provncia estava dilacerada pelo conflito aberto entre os vrios partidos, mas poucos
se atreveram a fazer uma anlise que classificasse toda a diversidade representada por esses
grupos polticos. Entender esta dificuldade exige perceber a singularidade deste perodo de
crise, em cujo decurso os modelos polticos e as demais formas de reiterao da vida social
foram perdendo a sua operacionalidade, misturando-se a outras percepes que, ainda que
inovadoras, guardavam sempre algum lastro no passado. Por conta disso, saltava aos olhos
a diversidade de opinies, mas era difcil definir com clareza as fronteiras entre os grupos,
uma vez que os indivduos, tendo em vista alianas e conjunturas volteis, podiam
freqentemente mudar de lado ou reagrupar-se em novos campos de fora.
Alm da instabilidade caracterstica do perodo, o entendimento desta dinmica
ainda pode ser embaralhado se no se estiver atento ao fato de que os homens podiam
convergir em temas, tidos por muito tempo na historiografia como os divisores de guas,
sem pertencer ao mesmo partido. No perodo no qual est circunscrita esta parte deste
estudo, a luta poltica que se desenrola no Gro-Par era muito mais complexa do que a
simples contraposio entre os que desejavam permanecer fiis a Lisboa e os que
almejavam alinhar-se ao governo do Rio de Janeiro, sendo, ainda, que na maior parte do
tempo este no foi o principal foco de tenso. Na verdade, entre os que lutavam pela
manuteno dos laos com Lisboa havia uma aberta e violenta disputa. Entre esses homens,
podia-se identificar a ao articulada de um grupo que pretendia implantar na provncia, por
conta da adeso do Gro-Par Revoluo do Porto, uma srie de garantias e liberdades
conquistadas pelos Constitucionais no Reino Europeu o que, em tese, abria caminho
tambm para uma possvel mudana nas posies de mando e poder na provncia. Por sua
vez, a oposio a este projeto poltico feita por um partido tambm fiel a Lisboa, mas que
se mantinha firme no propsito de limitar a extenso das reformas Vintistas, gerou conflitos
que se traduziram na perseguio, priso e eliminao fsica dos oponentes, alm da
impossibilidade desses grupos construrem alianas significativas entre si, o que deixava
claro que as discordncias no eram pontuais, mas atingiam, sim, a essncia da luta.
Da mesma forma, quando no bojo destas disputas a proposta de alinhamento da
provncia ao Rio de Janeiro foi ganhando densidade, isso no significou que em torno desta
bandeira tivesse se formado um grupo coeso. Primeiro porque essas fileiras foram
engrossadas por indivduos egressos de outros grupos que tiveram o seu projeto poltico

92

primeiro inviabilizado e traziam aspiraes diversas. Alm disso, no interior deste campo
de fora, a elite econmica e poltica da provncia, freqentemente, fez questo de
identificar os demais homens livres, que sob a bandeira da Independncia propuseram
mudanas cada vez mais radicais, como pertencentes a outro partido, deixando explcito
que em torno da aspirao de ligar-se ao Rio de Janeiro gravitavam alternativas polticas
bastante distintas.
Nas pginas a seguir, portanto, no se encontrar as aes e os conflitos entre um
Partido Brasileiro e um Partido Portugus, mas sim as aes e os conflitos entre
mltiplos partidos. Isso, alis, deveria beirar a obviedade, pois a documentao demonstra
amplamente que o verdadeiro centro de preocupao dos indivduos era a superao de uma
crise que tomava forma para os homens do perodo na generalizada sensao de que as
coisas estavam, perigosamente, fora de seus lugares. somente dentro deste contexto que a
disputa entre a manuteno dos laos com Lisboa ou o alinhamento ao Rio de Janeiro
ganhou sentido, na medida em que no desenrolar da luta poltica, em meio a vrios outros
entendimentos da realidade, essas propostas foram apresentadas por grupos polticos como
as alternativas de futuro que melhor respondiam necessidade de enfrentamento da crise
vivida. Mas o problema transcendia a essa escolha. Tanto era assim que, em outubro de
1823, portanto alguns meses depois das autoridades provinciais terem jurado fidelidade a
D. Pedro I, o bispo paraense deixava explcito que a situao de desconforto permanecia
generalizada. Em carta ao Governo da provncia, a autoridade religiosa lamentava o fato do
constitucionalismo ter dado demasiada nsia e liberdade s paixes, quebrando assim a
mola real das sociedades bem constitudas. Por conta desse quadro, o bispo dizia que era
difcil conter os nimos, j que os homens no se deixavam influenciar nem mesmo pela
autoridade da religio200.
Mas o que causava tanto horror ao religioso e a grande parte dos seus
contemporneos? O que havia sido rompido? Antes de buscar compreender a dinmica da
sociedade paraense, que atravs da reconstruo da luta poltica pode tornar mais ntidas as
fronteiras entre os grupos, torna-se imprescindvel explorar as dimenses da novidade
histrica que se impunha a esses homens com a Revoluo que estava em marcha em

200

APEP Cdice 713 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1820-26), d.

63.

93

Portugal desde 1820 e adeso da provncia do Gro-Par a este movimento no ano seguinte.
Essa mudana tem um dos seus indicativos no j citado uso generalizado e socialmente
aceito da expresso partido como um dos elementos legtimos da vida poltica da
provncia. Esta era uma variante que rompia com a essncia do modelo poltico at ento
praticado na Amrica Portuguesa. Isso porque no Antigo Regime a disputa pelo poder era,
por princpio, vetada sociedade j que todo ele pertencia ao monarca e a quem fosse por
ele designado para exerc-lo. Dentro deste modelo, a organizao dos homens em partidos
no podia ser considerada como uma prtica legtima, j que os fins ltimos da existncia
de qualquer partido so a disputa e a conquista do poder.201
Obviamente, isto no significa que na Amrica Portuguesa os homens nunca
tivessem convivido com organizaes de tipo partidrio ou pelo menos assim
identificadas202. Antes, no entanto, como lembra Istvn Jancs, a confrontao de
alternativas atravs de partidos reduzia qualquer alternativa no concordante com a poltica
oficial, e formulada margem daquilo que esta definia como sociedade poltica, condio
de sedio203. O Vintismo, contudo, ao instruir a eleio de representantes que deveriam
estabelecer uma Constituio para a Nao portuguesa e ao permitir que cada uma das
antigas capitanias, agora elevadas condio de provncias, pudessem eleger internamente
o seu prprio governo sob a forma de Juntas, imprimia um novo modelo sociedade no
qual a disputa pelo poder era legtima o que, por sua vez, alimentava aspiraes a diferentes
projetos de futuro, muitos deles no enquadrados velha ordem e outros extrapolando at
os limites mais elsticos do que ento se tinha por boa ordem nesta nova conjuntura.
Desse modo, o dissenso tornava-se um direito pblico, tomando conta
rapidamente de espaos que ganharam fora com Vintismo, tal como o periodismo que
passou a ter um novo significado a partir da Liberdade de Imprensa conquistada pelo
Movimento Constitucional204. Esta no era mudana trivial e todos o sabiam. A
exteriorizao das divergncias era, em si mesma, uma das mais genunas manifestaes da
crise vivida e, justamente por conta disso, era uma das causas do declarado desconforto dos
201

Istvn Jancs - Na Bahia, contra o Imprio. Histria do Ensaio de Sedio de 1798. So Paulo / Salvador,
Hucitec / Edufba, 1996, pp. 182-183.
202
Na tentativa de sedio na Bahia em 1798 j esto presentes estes elementos. Ver de Istvn Jancs - Na
Bahia, contra o Imprio. Histria do Ensaio de Sedio de 1798.
203
Istvn Jancs - Na Bahia, contra o Imprio. Histria do Ensaio de Sedio de 1798, p. 184.
204
Sobre a Liberdade de Imprensa e seus desdobramentos no Gro-Par, veja a fundamental obra de Geraldo
Mrtires Coelho Anarquistas Demagogos e Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822.

94

homens do perodo, ainda que, como se ver nos itens subseqentes, as reaes destes
indivduos a este fenmeno variassem de acordo com os projetos de futuro do seu grupo
poltico.
Nesse sentido, por exemplo, a segunda Junta de Governo do Gro-Par enviou
uma carta a Lisboa em outubro de 1822, queixando-se da postura do ento Governador de
Armas, Jos Maria de Moura, que no permitia que Junta dispusesse de um corpo policial a
fim de controlar os nimos acirrados pela versatilidade de opinies que, na viso desta,
ainda que merecesse ateno, era uma caracterstica prpria desse tempo. Para essas
autoridades paraenses, o Governador de Armas no respondia bem a essa nova situao,
pois percebia em cada divergncia a manifestao de uma opinio subversiva, dificultando
desta forma a manuteno da ordem interna na provncia205. No entanto, importante
perceber que apesar desta Junta em vrios momentos ter defendido o direito ao dissenso,
em grande parte das ocasies em contraposio s aes do citado Governador de Armas,
na citada carta que foi enviada a Lisboa tambm no deixou escapar a sua preocupao ao
declarar que pretendia, preventivamente, impor limites ao acirramento dos nimos entre os
partidos, identificando o seu fomento na prpria exteriorizao da versatilidade de
opinies que defendia.
preciso tambm compreender que estes partidos, cuja legitimidade na vida
poltica era uma novidade histrica para esses homens, difere muito daquilo que est
enquadrado no atual entendimento que se tem desse vocbulo. Enquanto hoje se entende
que h uma distncia muito grande entre um homem sentir-se partidrio de uma proposta
poltica e participar de um partido poltico estruturado, naquele perodo esta distino no
existia206. Na verdade, o que se presenciava no Gro-Par era a existncia de organizaes
de tipo partidrio, nas quais um grupo de homens eram co-responsveis por diversas
prticas interligadas que tinham como objetivo um fim poltico comum, o que fazia essas
associaes serem identificadas como um agente coletivo207. Nesse sentido, o partido era,
na maior parte das vezes, identificado pelo outro. Ningum se declarava irmanado a este

205

APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 77.


Istvn Jancs - Na Bahia, contra o Imprio. Histria do Ensaio de Sedio de 1798, p. 181.
207
Sobre esta discusso a respeito dos partidos, veja de Istvn Jancs Bahia 1798 A hiptese de auxlio
francs ou a cor dos gatos. IN: Istvn Jancs Peas de um Mosaico. So Paulo, USP. Tese de Livre
Docncia.
206

95

tipo de organizao, mas com freqncia enxergava nas aes de outros indivduos, muitas
vezes seus adversrios, um agente coletivo.
Se, no entanto, esta multiplicidade de posicionamentos polticos podia ser
encontrada no perodo em vrios outros pontos do Reino do Brasil, o que tornou o cenrio
paraense distinto foi uma conjuntura na qual nenhum dos partidos conseguiu criar
condies para alcanar o poder e mant-lo de maneira estvel, impondo o seu projeto de
futuro, fosse atravs de acordos, ou fosse por meio da coero. Essa indefinio, quanto ao
controle do poder do Estado na provncia, tornou a disputa poltica aberta e longa,
explicitando as divergncias e imprimindo na sociedade paraense um sentimento muito
claro de ciso que se alimentava no s de pontuais discordncias, mas da crena na
viabilidade de outras propostas para a superao da crise ento vivida. Neste sentido, os
conflitos armados que tm como palco o Gro-Par, uma marca dos episdios que sero
evidenciados aqui, exteriorizavam a aparente impossibilidade de se alcanar um consenso
poltico mnimo em torno de um projeto de futuro que garantisse a estabilidade da
provncia.
Vivia-se um Tempo de Incertezas, j que a percepo de que havia sido
quebrada a mola real das sociedades bem constitudas no era uma perspectiva restrita ao
Bispo paraense. Diante disso, como em todas as situaes de crise, entre a disputa pelo
restabelecimento da ordem ou da sua superao por uma nova ordem, pairava sobre muitas
cabeas a preocupao de no saber onde tudo aquilo iria parar ou, em outras palavras, a
que desfecho levaria toda aquela ebulio poltica. Nesse sentido, ao analisar as razes do
malogrado levante militar de 14 de Abril de 1823, em que parte das tropas se sublevou com
o objetivo de se fazer proclamar o alinhamento do Par ao governo do Rio de Janeiro, o
Major Antonio Ladislau Monteiro Baena explicitou essa preocupao:

Destarte terminou uma faco turbulenta e atrevida, que apoderandose insidiosamente de uma parte da Fora Militar pretendeo
extemporaneamente e por meios imoraes de induco da Tropa,
aleivosia, perfidia e ma armada violentar a massa inteira dos
habitantes da Capital do Par a seguir o seu impulso. Ella deve ser

96

considerada como natural resultado de terem afrouxado no primeiro de


janeiro de 1821 o nervo da disciplina, a subordinao, e o respeito:
sendo muito de recear que por isso a Tropa venha a ter a perigosa
flexibilidade de auxiliar quantas formas transitorias da Sociedade possa
forjar a ambio precipitosa de todos aquelles que facilmente e bem
depressa quebranta os juramentos a falsa submisso que fazem.
Formas transitrias essas, em que se perde a f que havia no passado e
no se tem nenhuma no futuro: desacredita-se o poder pela sua
instabilidade no animo dos que obedecem, e deste descredito segue-se a
desobediencia e solta-se o lao que deve unir o Superior e o Subdito: e
finalmente espeda-se a sociedade e se dissolve movendo-se a fio de
todas as paixoens e theorias208.

Baena no foi s um historiador desses acontecimentos, mas tambm um


personagem que, como militar, teve papel ativo na represso ao Movimento de 14 de Abril,
algo, inclusive, que fez questo de salientar em sua obra. No trecho citado, ele sintetiza
com uma clareza mpar uma srie de questes que podem ser encontradas de maneira
fragmentada em diversos documentos produzidos no perodo, mantendo na sua narrativa
histrica uma tica coerente com as posies polticas que assumiu na ocasio dos
episdios e que eram fartamente conhecidas na provncia.
Neste sentido, Baena no hesitou em identificar na legitimao das idias
Vintistas o fomento versatilidade de opinies que teria resultado na instabilidade
poltica que parecia ter virado a sociedade paraense de cabea para baixo. Diante desse
quadro, na tica de Baena, que encontrava eco em vrios contemporneos, mais alarmante
que a possvel vitria de um projeto de futuro oposto ao seu era a manuteno de um
cenrio poltico que, na ausncia de um poder hegemnico, permitisse que os partidos
almejassem implantar na provncia tantas quantas formas transitrias da Sociedade
pudesse forjar a ambio ao fio de todos os tipos de paixes e teorias. Aqui se pode
208

Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Gro-Par, pp. 376-377. Vale
relembrar que no dia 1 de Janeiro de 1821, citado por Baena neste trecho, foi proclamada a adeso do GroPar s Cortes de Lisboa.

97

novamente estabelecer um dilogo com a percepo do Bispo paraense: para o major, as


novas idias eram apenas teorias que se contrapunham mola real das sociedades bem
constitudas e por isso s podiam dar luz a formas transitrias da Sociedade, que no
estavam amparadas no real, mas apenas em proposies. Por conseqncia, num cenrio
em que o dissenso era legtimo, para Baena e para boa parte dos seus contemporneos,
estavam dadas as condies para que, em resposta crise, ao lado de propostas de reformas
objetivando a restaurao da ordem, possveis aspiraes por mudanas no tivessem
limites, tornando o desfecho destes embates imprevisvel.
Mas no era apenas a aparente falta de limites no debate pblico e nas aes dos
partidos que incomodava o major. Tambm o desagradava o fato das tropas tornarem-se
personagens ativos, ainda que auxiliares na sua tica, da disputa poltica. Isso porque se
estava colocando em risco um outro limite: aquele que definia quem estava dentro e quem
estava margem da Sociedade Poltica.
Nesse sentido, h ainda alguns desdobramentos sobre o episdio de 14 de abril
que reforam a importncia desta questo. No dia seguinte ao levante militar, ainda no calor
dos acontecimentos, a Junta Provisria do Par enviou um relatrio a Lisboa dando conta
desse motim. Na correspondncia fazia questo de ressaltar a fragilidade do movimento,
facilmente derrotado pelas foras do governo209. Mais do que isso: os membros da Junta
buscaram demonstrar a Lisboa que o levante no teve a participao dos grupos mais
poderosos desta sociedade, restringindo-se a sans-culotes e Mancebos fogozos, e faceis de
illudir.210
A princpio, e esta era a inteno da Junta, esta nota deveria ser tranqilizadora.
No entanto, ao mesmo tempo, a descrio dos participantes da revolta explicitava um dos
problemas mais difceis de serem contornados pelas autoridades: as novas idias estavam
sendo apropriadas, ainda que de modo diverso, por um pblico muito mais amplo que as
elites polticas e os letrados. O uso pejorativo do termo sans-culottes muito significativo
por aliar a referncia Revoluo Francesa ao fato de haver muitos homens de pouca ou
nenhuma posse entre os envolvidos na revolta. Nesse sentido, considerando o que j foi

209

Deve se considerar, no entanto, que a represso a este levante militar foi facilitada por delaes prvias,
posteriormente recompensadas pelo governo como registra a documentao. Ver APEP Cdice 739
Correspondncia de Diversos com o Governo (1822-23), d. 150.
210
AHU ACL CU 013, CX. 160, D. 12155 (Projeto Resgate). Texto citado na grafia original.

98

exposto sobre a composio da foras armadas paraenses, a propagao das novas idias
entre as tropas significava que estes ideais circulavam entre um importante elemento da
sociedade paraense: os tapuios. Por sua vez, j tendo sido mostrado que os tapuios
compunham grande parcela da populao, que a relao entre estes e o restante da
sociedade era permeada por conflitos e que boa parte das armas da provncia estavam nas
mos destes indgenas, no difcil compreender porque o clima de instabilidade social foi
uma constante em todo esse processo. O grande perigo para os que pretendiam manter a
ordem estava, no entanto, no fato de que agora, fomentada pela versatilidade de opinies,
a exaltao de nimos entre os tapuios deixava de se materializar apenas em pequenas
insubordinaes motivadas por queixas contra homens, eventualmente considerados como
maus juzes ou maus administradores, para ganhar articulaes maiores e mais complexas,
passando a centrar progressivamente suas insatisfaes no prprio modelo social.
Para os estratos dominantes paraenses no havia pecado maior do que pr em
risco o seu monoplio sobre a poltica. Por conta disso, tinham grande impacto as tentativas
de desmoralizao pblica promovidas pelos adversrios dos homens alinhados ao
Movimento Constitucional na provncia, na medida em que acusavam estes ltimos de, ao
dar grande publicidade s novas idias e incentivar o debate pblico, fazer com que essas
discusses ultrapassassem o espao restrito da Sociedade Poltica, dando margem para a
agitao social.
Nesse sentido, em novembro de 1821, senhores de escravos fizeram uma denncia
pblica contra Felipe Patroni211, dizendo que os negros tinham se apropriado de suas idias
de liberdade poltica, oriundas da Regenerao Portuguesa, e pretendiam estend-las sua
prpria condio, abolindo a escravido212. O motivo da queixa tinha sua origem no plano
para eleio dos deputados paraenses s Cortes de Lisboa publicado por Patroni no nmero
dez do Indagador Constitucional, matria que, segundo os denunciantes, teve ampla
circulao na provncia. Nesta folha, Patroni sugere que os escravos tambm fossem
contados no nmero de habitantes que determinaria quantos seriam os representantes do
Gro-Par. A justificativa para essa incluso foi um dos motivos que causaram a indignao

211

Filippe Patroni cursava a universidade em Coimbra quando triunfou a Revoluo do Porto. No mesmo ano
embarcou para o Gro-Par com o objetivo de promover a adeso da provncia ao movimento revolucionrio
posto em marcha em Portugal.
212
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos., pp. 18-19.

99

dos senhores: Patroni usava como argumento a idia de que ningum mais do que os
escravos deviam ter quem se compadea deles, procurando-lhes uma sorte mais feliz, at
que um dia se lhes restituam seus direitos213.
A agitao poltica dos primeiros anos da dcada de 1820 conviveu com uma
crescente fuga de escravos no Gro-Par214. Em cartas a Lisboa, o Governo Civil provincial
fazia uma associao direta entre as recorrentes fugas de negros e as idias de liberdade que
passaram a circular com maior intensidade na provncia, o que se pretendeu combater com
a aplicao de castigos mais severos para os escravos recapturados. Apesar dessas medidas,
as autoridades continuavam a se queixar, dizendo que os escravos estavam muito altivos e
falavam em alforria215.
Os homens que publicamente pressionavam por reformas mais amplas e a
implementao na provncia de garantias conquistadas na Europa pelos Vintistas,
freqentemente, foram acusados por esse quadro, reforando-se estas afirmaes com uma
srie de boatos. Um dos mais conhecidos dizia que, visitando uma casa, Patroni aps beber
a gua trazida por um negro teria se levantado para se reportar a ele, agradecendo-lhe e
afirmando que os escravos tinham tanto direito liberdade quanto ele, algo que vinha sendo
negado pela tirania216. Verdadeira ou no, a importncia desta histria reside muito mais na
sua ampla divulgao que a fez ser captada e registrada pelos cronistas, apontando o tipo de
debate que era travado na provncia, mesmo que atravs do contar e recontar de boatos
dessa ordem que disseminavam uma idia perigosa para muitos: tirava os conflitos
inerentes escravido do universo das relaes privadas entre senhores e escravos ao qual,
at ento, estavam confinados na cabea de muitos, para jog-los na arena pblica
atribuindo ao prprio sistema poltico a sustentao do escravismo.
Logicamente, como dito antes, acusaes deste tipo contra Patroni e outros
defensores do Vintismo tinham como principal objetivo a sua desmoralizao217. Ainda
que alguns historiadores tenham referendado como fato acusaes feitas no calor da disputa
pelo poder, no h elementos que sustentem a suposio de que os Constitucionais
213

Idem.
Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia., pp. 169-170.
215
APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 77.
216
Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Gro-Par, p. 328.
217
Uma das acusaes mais graves que se fez ao Cnego Batista Campos, que substitura Filippe Patroni na
direo do peridico O Paraense, era de que o jornal incitava os negros rebelio. Sobre este assunto, veja
de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos e Dissidentes, pp. 149-195.
214

100

paraenses nutriam uma simpatia pela idia de abolir-se a escravido, da mesma forma
como, tendo em vista seus interesses, eles sempre procuraram manter-se a uma distncia
segura das aspiraes da parcela da populao livre que at ento tinha estado margem da
Sociedade Poltica. A verdade que, tal como era durante o pleno funcionamento do
Antigo Regime, aps a Revoluo do Porto aos escravos estava, por princpio, vedada a
participao na vida poltica. Restava-lhes, portanto, tal como antes um nico projeto de
futuro: a conquista da sua liberdade que, no entanto, naquele contexto s poderia ser
alcanada com a prpria subverso da ordem.
Dessa forma, o Vintismo, pelo menos tal como foi apropriado por seus idelogos
no Gro-Par, no tinha nada a oferecer aos cativos. Assim, as insistentes acusaes dos
adversrios dos Constitucionais paraenses tinham uma verdade e uma mentira. Pode-se
reafirmar, com base na documentao, que no se sustenta a idia de que no seu conjunto
os Vintistas paraenses pretendessem abolir a escravido, ou que, durante a disputa pelo
poder, estivessem dispostos a aliarem-se, como ltimo recurso, aos negros218. No entanto,
uma verdade inegvel que a maior publicidade das novas idias provocou uma grande
agitao entre os cativos de origem africana.
Isso porque, ao seu modo, os escravos se apropriaram do debate poltico ento
travado, fazendo na maior parte das vezes uma interpretao peculiar das teses que
circulavam pela provncia. Esta questo ganha uma nova dimenso quando se tem em
mente que, ao contrrio do que poderia julgar o senso comum, apesar da sua situao
degradante, os cativos julgavam ter direitos e prerrogativas219. Por conta disso, estavam
atentos ao que se passava, na expectativa de aumentar os seus direitos ou mudar a sua
situao. Esta, alis, no era uma novidade daquela conjuntura. Pesquisando documentos
do sculo XVIII, no contexto da abolio da escravido em Portugal, o historiador Luiz
Geraldo Silva encontrou um processo-crime instigante: nele tinham sido arrolados alguns
escravos cujos crimes foram terem lido alguns papis que chegaram Amrica dando conta
da abolio no Reino europeu, terem espalhado a notcia e passado a especular
218

Esta hiptese foi aventada na j citada denncia pblica feita contra Patroni. Esta documento est
transcrito na obra de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 18-19.
219
Sobre esta questo extremamente reveladora a obra organizada por Joo Jos Reis e Eduardo Silva
Negociao e Conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. Observadas com rigor as diferenas entre os
casos, tambm joga luz sobre esta questo a interpretao feita por Thompson sobre as causas dos Motins da
Fome. Ver de Edward P. Thompson Costumes em Comum. Traduo de Rosaura Eichemberg. So Paulo,
Cia das Letras, 1998.

101

publicamente se esta situao tambm no se estendia a eles220. O que mudava agora no


contexto do Vintismo era que a leitura de papis abordando questes pblicas tornara-se
uma possibilidade mais corriqueira, assim como a expectativa por mudanas.
Se aos negros permanecia ilegtima a sua participao na vida poltica e no debate
pblico, restava s autoridades provinciais o esforo em dificultar o acesso dos escravos s
discusses polticas, bem como restringir o seu contato com notcias sobre revolues
ocorridas em outros lugares ou diferentes exemplos de rebeldia que podiam alimentar a
expectativa por mudanas. No entanto, esta era uma tarefa inglria, j que as novidades
podiam entrar na sociedade paraense por diversos poros. Entre os escravos, por exemplo,
essas questes podiam ser trazidas pela mo-de-obra importada de outras provncias. Tanto
era assim que, em Agosto de 1822, a Junta Provisria comunicou a Lisboa a sua deciso de
reprimir qualquer tentativa de importao de cativos de outras provncias, sobretudo, de
Pernambuco. Para a Junta, o gnio do mal e da discrdia que dominava Pernambuco
tinha contaminado os escravos, sendo que a transferncia de alguns deles para o Par j
havia provocado uma maior inquietao entre os negros221. Outra porta de entrada
conhecida das novas idias, estava nos quilombos existentes nas reas de fronteira. No final
do sculo XVIII, por exemplo, tornara-se urgente para as autoridades paraenses a
destruio dos vrios deles que se formavam nos limites entre o Gro-Par e a Guiana
Francesa, dado o perigo deste intercmbio.222
A agitao entre os escravos era uma questo delicada porque, apesar de seu
nmero ser relativamente pequeno na provncia, a sua distribuio era muito concentrada,
representando um risco potencial no desprezvel em reas importantes como Belm e
Camet. Contudo, tambm preciso salientar os limites desta ameaa ordem ento
vigente. Nesse sentido, apesar das comoes entre os cativos e das seguidas denncias das
autoridades, no parece que as aes dos escravos tivessem alcanado no Gro-Par a
feio de um agente coletivo, diferentemente do que era a impresso que se tinha na Bahia
220

Luiz Geraldo Silva Esperana de Liberdade. Interpretaes populares da abolio ilustrada (17731774). IN: Revista de Histria. N. 144, 1 semestre de 2001, pp. 107-149.
221
APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 72.
222
Flvio dos Santos Gomes & Rosa Elizabeth Acevedo Marin Trfico de indgenas, fugas de escravos e
formao de quilombos no auge da colonizao do Contestado Franco-Lusitano. Mimeo. Com algumas
alteraes, este artigo foi publicado com o ttulo Reconfiguraes Coloniais: Trfico de Indgenas, Fugitivos
e Fronteiras no Gro-Par e Guiana Francesa (sculos XVII e XVIII). IN: Revista de Histria, N. 149, 2
semestre de 2003, p. 69-107.

102

do mesmo perodo, quando muitos falavam da existncia de um Partido Negro223.


Aparentemente, o grande temor em relao aos escravos era de que a parcela dos homens
livres que integravam os estratos subordinados da sociedade paraense os vissem como
possveis aliados, o que de fato ocorreu posteriormente em alguns casos restritos, quando
grupos de homens livres armados decretaram o fim da escravido em algumas vilas,
incorporando os cativos em suas fileiras que desafiavam as autoridades no interior da
provncia aps a Independncia224.
Diferentemente do que ocorria em relao aos negros, a ao desta parcela dos
homens livres foi muitas vezes percebida como articulada dentro da lgica de um partido.
Sem dvida alguma, naqueles conturbados anos da dcada de 1820, nenhum outro grupo
representou uma ameaa maior manuteno da ordem no Gro-Par. Isso porque,
diferentemente do que ocorria em relao aos escravos, a alternativa poltica defendida por
estes indivduos pressupunha mudanas e aspiraes que no se restringiam a uma questo
pontual, como a conquista da prpria liberdade. Progressivamente, estes indivduos
passaram a questionar o prprio modelo social e por isso no eram vistos por aqueles que
detinham o poder como simples salteadores225, mas como defensores de um projeto
revolucionrio, anti-social, que no encontrava nenhum aliado entre os partidos que
lutavam entre si no interior das elites polticas paraenses, ao contrrio do que se costumava
alegar no calor da disputa. Por conta de sua postura, podiam ser chamados de sansculottes, como visto anteriormente, ou dizia-se ironicamente que cada um deles pretendia

223

Joo Jos Reis O jogo duro do dois de julho: o partido negro na Independncia da Bahia. IN: Joo
Jos Reis & Eduardo Silva (org.) Negociao e Conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. preciso
lembrar que o prprio Joo Jos Reis v com ressalvas a idia da existncia de um Partido Negro na Bahia da
dcada de 1820. Ainda sobre cenrio veja a obra de Hendrik Kraay Em outra coisa no falavam os pardos,
cabras e crioulos. O recrutamento de escravos na guerra da Independncia da Bahia (1822-23). IN: Revista
Brasileira de Histria. So Paulo, Humanitas, vol. 22, n. 43, pp. 109-126, 2002.
224
Aes deste tipo, que sero descritas mais frente, ocorreram na regio do Baixo Amazonas j no ano de
1824. Ver APEP Cdice 776 (numerao antiga) Correspondncia da Junta Militar Provisria de
Santarm com Diversos (1824), ofcio de 12 de abril de 1824. Documento transcrito e publicado em: Anais da
Biblioteca e Arquivos Pblicos do Par. Tomo XII. Belm, SECDET, 1981, pp. 85-88.
225
Obviamente, em muitos documentos os homens livres pertencentes aos estratos subordinados so tratados
como simples saqueadores, desordeiros e brios. Mas no tomando estes documentos separadamente e
observando o conjunto dos debates ento travados pelas correspondncias, percebe-se que as elites polticas
estavam preocupadas porque as desordens na provncia no eram fruto de simples banditismo ou de
bebedeira. Alm disso, possvel encontrar autoridades que, em suas correspondncias, tratam
demoradamente de suas preocupaes em relao ao radicalismo dos objetivos polticos desses homens livres
e depois, dando instrues para a campanha militar contra estes homens, orienta seus comandados a tratarem
seus oponentes como simples salteadores, deixando clara a inteno de desqualific-los.

103

ser Robespierre226. Seguindo o mesmo raciocnio, tambm foram freqentemente


identificados como defensores do alinhamento da provncia ao novo Estado independente
que estava se formando na Amrica sob o comando do Rio de Janeiro, j que muitos
entendiam no perodo que no poderia haver proposta que, mais do que essa, subvertesse a
ordem estabelecida227. Isso ficou marcado, por exemplo, levando-se em considerao que
este grupo era formado majoritariamente pelos no-brancos, em associaes que se
faziam poca, relacionando a Independncia a uma coisa de Cabras, ou desdenhando D.
Pedro I como Imperador dos Macacos228.

Contudo, ainda que nesse perodo,

progressivamente, qualquer projeto poltico na provncia passasse a ter que levar essa
questo em considerao, as aspiraes desta parcela dos homens livres transcendiam
deciso sobre o alinhamento do Gro-Par a Lisboa ou ao Rio de Janeiro.
As transformaes e os debates daquele perodo, decorrentes da vitria da
Revoluo do Porto e da posterior adeso da provncia a esse movimento, tiveram um forte
impacto na vida destes indivduos. Isso porque esses homens tinham uma viso poltica,
ainda que no pudessem sustentar uma discusso terica229, o que, por sua vez, tornou o
contorno dos seus projetos de futuro muitas vezes difusos, ora ligando-se, ora afastando-se
frontalmente de pretenses de grupos polticos dos estratos dominantes, o que dificulta a
compreenso do historiador, freqentemente vido por modelos mais estanques. De todo
226

APEP Cdice 790 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), proclamao aos moradores
da vila de Vigia em 05 de fevereiro de 1824. A proclamao fazia referncia aos acontecimentos de Camet
que sero debatidos mais adiante.
227
H alguns registros em que fica explcita a idia, encontrando eco entre muitos homens do perodo, de que
a quebra dos laos com Portugal abriria caminho para a subverso da ordem. Tem-se um exemplo disso na
narrativa de Baena sobre a despedida do Bispo Romualdo de Souza Coelho, que partia de Belm para Lisboa
a fim de ocupar sua cadeira de deputado nas Cortes. Na ocasio, alguns cidados compareceram, pedindo que
o Bispo intercedesse junto ao Congresso a favor de algumas reformas administrativas. Alm disso, so
apresentados vrios argumentos que deveriam ser destacados como motivos da firme resoluo da provncia
em manter-se unida a Lisboa. Entre eles, alm das idias bem conhecidas, como o fato da comunicao com
Portugal ser mais fcil se comparada ao Rio de Janeiro, argumentava-se que a quebra dos laos com o Imprio
portugus faria com que se unissem rapidamente a escravaria da provncia, vida pela liberdade, a uma parte
dos homens livres pertencentes aos estratos subordinados que, segundo eles, eram opostos por ndole e
condio aos brancos, uma vez que estavam excludos da possibilidade de ocuparem cargos sociais. Ver de
Antonio Ladislau Baena Compndio das Eras da Provncia do Par, 331-332.
228
A documentao registra repetidas vezes essas associaes. Veja, por exemplo, APEP Cdice 798
Correspondncia dos Comandantes de Santarm com Diversos (1824-25), p. 90; APEP Cdice 750
Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 132. Joo Jos Reis identificou
um processo semelhante na Bahia. Veja desse autor O jogo duro do dois de julho: o partido negro na
Independncia da Bahia. IN: Joo Jos Reis & Eduardo Silva (org.) Negociao e Conflito: a resistncia
negra no Brasil escravista.
229
Sobre este tipo de cultura poltica, discutida num mbito mais geral, veja de Istvn Jancs Na Bahia,
Contra o Imprio. Histria do Ensaio de Sedio de 1798, p. 181.

104

modo, tal como j foi dito em relao aos escravos, certo que as idias oriundas do
Vintismo foram muitas vezes apropriadas, ao seu modo, pelos homens livres que
integravam os estratos subordinados da sociedade paraense na expectativa de aumentar os
seus direitos, o que, na maioria das vezes, se confundia com a subverso da ordem.
Entre vrios ocorridos, um fato ilustra bem esta questo. Sabe-se que uma das
garantias mais expressivas conquistadas pelos Constitucionais em Portugal foi a proibio
de se efetuarem prises sem culpa formada ou flagrante. No Gro-Par, essa novidade teve
um impacto muito grande, sendo conhecidos os conflitos que decorreram da pretenso de se
fazer aplicar na provncia esta norma. Nesse sentido, a historiografia sempre lembra as
rspidas discusses do Governo Civil paraense, que censurava o Governador de Armas Jos
Maria Moura por ter pressionado para que se efetuasse a priso de seus oponentes polticos
sem que houvesse culpa formada. No entanto, o que no citado o fato de que os
impasses em torno deste direito ultrapassaram o terreno da disputa entre as elites polticas,
algo de que se pode encontrar registro em uma correspondncia enviada por Joo Barata,
Juiz Ordinrio de Vila Nova de El Rey, no final de fevereiro de 1823 Junta de Governo.
Nela Barata expe o seu impasse: por ordens superiores era obrigado a remeter tapuios
daquela Vila para o Arsenal Nacional e Real da Marinha e para outros servios. At ento,
o seu proceder, assim como de seus antecessores, foi o de prender os indgenas em cadeias
e em troncos at que se chegasse ao nmero desejado para o envio, sendo isso justificado
pela conhecida recusa destes indivduos em se apresentarem voluntariamente para estes
servios. Contudo, atitudes que antes pareciam bvias, ento ficaram confusas. Barata dizia
no saber o que fazer j que a nova legislao condenava como criminosos os juzes que
efetivassem prises sem culpa formada e os tapuios, no alheios ao debate na provncia,
evocavam sua condio de homens livres para que cessasse a antiga prtica230.
As contradies a que estava reduzido aquele juiz da distante Vila Nova de El Rey
so uma clara demonstrao de que a crise no uma especulao terica de historiadores,
mas um dado da realidade ao qual os homens do perodo no podiam fugir. Por um lado, as
condies objetivas continuavam as mesmas: a necessidade do emprego da mo-de-obra
dos tapuios permanecia igual e estes ainda no tinham condies de resistir pelo uso da
fora a uma possvel imposio. Por outro lado, era claro que uma prtica de dcadas tinha
230

APEP Cdice 748 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 33.

105

perdido a sua operacionalidade. Barata perguntava Junta como lidar com este novo
contexto, j que tinha que enviar o nmero de indgenas solicitados e estes jamais iriam de
livre vontade. As coisas estavam fora dos seus lugares e ningum poderia dizer ao certo de
que forma se restabeleceria um novo equilbrio. Uma vez que os tapuios invocavam a sua
condio de homens livres e o cumprimento de garantias conquistadas pelos
Constitucionais no Reino Europeu, at onde tudo isto poderia chegar? Contudo, sabe-se que
as velhas prticas para o recrutamento destes trabalhadores acabaram sendo mantidas o que,
dentro deste cenrio, contribuiu para o aumento de atos de rebeldia entre os tapuios.
De fato, havia uma tenso permanente, em grande parte fruto da contnua incluso
e excluso dos tapuios, na condio de homens livres, das garantias conquistadas pelos
constitucionais em Portugal. A eleio na provncia para as Cortes de Lisboa revela um
pouco esse movimento contraditrio: afinal, esses indgenas participaram da escolha dos
deputados para as Cortes? Uma vez que os critrios divulgados em novembro de 1820
estabeleciam como eleitores na primeira instncia231 todos os cidados portugueses232
maiores de 21 anos, excluindo apenas os homens livres sem ocupao, nada vetava, a
princpio, a participao no sufrgio dos tapuios que atendiam aos pr-requisitos exigidos.
E, de fato, esses indgenas participaram das eleies: em um ofcio da Junta Provisria do
Gro-Par ao governo de Lisboa, em maio de 1821, as autoridades paraenses atribuam o
atraso no processo para a escolha dos deputados, entre outras justificativas, incapacidade
dos juzes ndios233. Deste modo, num primeiro momento, fica evidente a incluso dos
tapuios no processo eleitoral o que representava, em tese, o reconhecimento de que estes
indivduos podiam reivindicar para si as prerrogativas dos homens livres. No entanto, na
prtica, um exame mais detido revela a persistncia de velhos mecanismos que, em virtude
do enquadramento peculiar desses indgenas na sociedade paraense, excluam essa
possibilidade para a grande massa dos tapuios.

231

Pelas regras eleitorais, estabelecia-se o sufrgio em trs nveis: freguesia, comarca e provncia.
Mrcia Berbel chama a ateno para o fato de que os eleitores, em todos os trs nveis, deveriam ser
cidados portugueses em exerccio, o que, segundo ela, exclua os incapacitados fsicos e morais, os
devedores falidos ou devedores de cabedais pblicos, os serventes domsticos, os criminosos e os que
no tinham emprego, ofcio ou modo de viver conhecido. Dentro destas regras, obviamente, estavam
tambm excludos da condio de eleitores os escravos, mesmo os nascidos em territrios do Imprio
Portugus. Ver de Mrcia Berbel A Nao como Artefato, p. 49.
233
AHU ACL CU 013, CX. 150, D. 11.616. Uma cpia deste ofcio est transcrita na obra de Palma
Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, p. 92.
232

106

Em termos concretos, um dos grandes mecanismos de excluso desses indgenas


era o no reconhecimento da sua prpria existncia nas listas populacionais da provncia,
problema j apontado no captulo 2. Nessa circunstncia, foram mencionadas as
observaes de Spix e Martius em relao aos dados populacionais referentes a Porto de
Moz, uma freguesia habitada quase que exclusivamente por indgenas e mestios. Segundo
Spix e Martius a populao deste lugar era de aproximadamente mil pessoas, mas as listas
de populao s contavam 210, j que eram elaboradas a partir dos livros paroquiais que s
registravam os indivduos que participavam dos sacramentos, prtica que era generalizada
em todo Gro-Par. Como dito no captulo 2, os excludos destas listas eram os tapuios, que
segundo esses autores eram, quase sempre, apenas batizados e constavam nos dados
populacionais em uma porcentagem mnima234. Esta questo importante porque foi a
partir das estatsticas da provncia que se organizou o sufrgio no Gro-Par, determinando
o nmero de eleitores de parquia, por exemplo. Nesse sentido, ao se verificar a estatstica
utilizada para o processo eleitoral h uma constatao instigante: nos dados populacionais
da freguesia de Porto de Moz mencionados por Spix e Martius, que segundo eles excluam
quase a totalidade dos tapuios, eram contadas 50 casas. J a estatstica utilizada pela Junta
Preparatria das Eleies, que se baseava nos recenseamentos de 1793 e 1799 ao invs de
utilizar os mapas populacionais de 1816, apontava a existncia de apenas 31 casas nesta
mesma freguesia235. Ou seja, quase todos os tapuios estavam excludos deste processo de
antemo, a despeito de possurem ou no os pr-requisitos exigidos dos eleitores, uma vez
que a prpria existncia deles era ignorada numa escala ainda maior do que j acontecia nas
estatsticas que foram alvo das crticas de Spix e Martius. Ao mesmo, a presena dos
mencionados juzes ndios atesta o fato de que as autoridades paraenses no negavam, em
tese, que esses indgenas podiam ser eleitores.
De fato, os tapuios tinham o status de homens livres, mas at que ponto poderiam
realmente reivindicar para si as garantias constitucionais aprovadas em Lisboa? Nessa
pesquisa no foram localizados registros de questionamentos por parte desses indgenas em
relao sua participao ou no nas eleies dos deputados para as Cortes. Contudo,

234

Esta questo apontada por Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus. Para uma
histria dos usos sociais das lnguas na Amaznia, p. 153. Veja tambm Johann Baptist Von Spix & Carl
Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, p. 86.
235
Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, 107-109.

107

medida que o debate pblico foi se espraiando, cada vez mais os tapuios foram invocando a
condio de homens livres para reivindicar as garantias constitucionais, especialmente
como forma minar as estruturas que os obrigavam ao trabalho compulsrio236. por conta
desta ltima questo, sobretudo, que os tapuios se tornaro, progressivamente, a maior
ameaa ordem interna na provncia.
As aes destes indgenas eram muito temidas, alegando-se poca que estes
indivduos podiam cometer toda a sorte de atos radicais, que eram eternamente propensos
rebeldia e fceis de seduzir237. Na verdade, qualquer agitao entre os homens livres que
integravam os estratos subordinados da sociedade paraense, grupo formado em grande parte
pelos tapuios, causava preocupao pelo seu grande contingente e porque muitos destes
homens estavam com armas nas mos, fosse nas fileiras do exrcito e das milcias, fosse
nos bandos de desertores que estavam espalhados por toda a provncia. A movimentao
deste ltimo grupo, alis, era acompanhada com apreenso pelas autoridades paraenses. No
perodo que antecede o alinhamento do Par ao Rio de Janeiro, h trocas de
correspondncias entre a Junta Provisria e as Cmaras Municipais tratando da necessidade
de reprimir as reunies e as aes dos desertores. Nesse sentido, na regio de Turiau,
limite com o Maranho, as autoridades reclamavam providncias urgentes e o engajamento
de pais de famlias e milicianos a fim de limpar as estradas que se encontravam, segundo
a Cmara, inundadas por desertores e escravos fugidos238. Posteriormente, ficou evidente
que a preocupao desses homens tinha fundamento: afinal, a regio de Turiau tornou-se
um dos epicentros das comoes populares que se seguiram Independncia e os
desertores constituram-se na espinha dorsal deste movimento que, por sua vez, tinha
conexes e sofria influncias das disputas polticas do Maranho.
A desero era um problema comum a toda a Amrica Portuguesa, mas no Par a
situao era to grave que acabou formando, colateralmente, um grupo social com
expresso suficiente para alarmar os governos. Os grupos dos desertores eram formados, a
exemplo do resto das tropas paraenses, majoritariamente por pequenos lavradores, dentre os
236

Exemplo disso, o caso citado anteriormente atravs da carta do Juiz Ordinrio de Vila Nova de El Rey,
Joo Barata.
237
APEP Cdice 748 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 19.
Ainda sobre os indgenas e a propriedade, veja APEP - Cdice 742 Correspondncia do Governo com a
Corte (1822-23), d. 65.
238
APEP Cdice 750 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 50.

108

quais muitos tapuios, que se evadiam do exrcito agrupando-se muitas vezes em mocambos
tal qual faziam os escravos fugidos239. Ainda assim, como sugerem os acontecimentos que
se seguiram incorporao do Par ao Imprio, estes grupos no estavam isolados: ao
contrrio, possuam redes de informao muito eficientes, capazes de possibilitar aes
articuladas. Neste sentido, um dos pontos mais sensveis da questo era a possibilidade de
contgio dos indivduos que ainda permaneciam nas tropas armadas pelo exemplo dos
desertores. Considerando que aqueles, tal como estes, haviam ingressado no exrcito
atravs de um recrutamento violento, e tinham as mesmas origens sociais e tnicas que os
desertores, no difcil compreender porque no auge da crise, as autoridades paraenses
passaram a encarar as tropas como uma instituio que no inspirava confiana.
preciso deixar claro, contudo, que apesar desta efervescncia poltica no perodo
que antecede o alinhamento do Gro Par ao Sistema do Sul, as queixas contra a
movimentao da dita ral, formada por homens livres e, em alguns momentos, por
escravos, so majoritariamente preventivas. exceo de casos isolados como o levante
em Muan em 1823, que ser citado adiante, as aes destes grupos no assumem grandes
propores e nem so articuladas, ao contrrio do que se tornar comum meses depois.
Mesmo assim, como dito antes, vai ficando cada vez mais clara, para os homens que
detinham o poder econmico e poltico da provncia, a necessidade de controlar as
aspiraes daqueles que estavam margem da Sociedade Poltica de modo a no perder o
controle sobre o processo de mudanas detonado a partir 1 de janeiro de 1821. O que estava
em jogo naquele perodo no Gro-Par era mais do que a disputa entre as elites polticas,
assim como as alternativas de futuro no estavam reduzidas simplesmente escolha entre o
alinhamento da Provncia a Lisboa ou a Rio de Janeiro. Somando-se a outros aspectos a
serem debatidos ao longo deste captulo, ter isso em mente fundamental para
compreender algumas aes e os limites de movimentos a que estavam presos os estratos
dominantes paraenses no perodo. Nesse sentido, foi justamente o fato de ter cincia desta
questo que propiciou os raros e pouco duradouros momentos em que os homens que
detinham o poder econmico e poltico da provncia se uniram, circunstncias em que ficou

239

Ver de Shirley Maria Silva Nogueira - Razes para Desertar. Na regio de Turiau h registro da
formao deste tipo de mocambos. A este respeito ver o documento citado na nota anterior.

109

explcito o desejo de manuteno da ordem e a aspirao de pr fim a uma crise que parecia
nunca acabar.
certo que a existncia destes tipos de conflitos no foi um fenmeno exclusivo
do Par240. A documentao no s demonstra ocorrncias semelhantes no Maranho, como
evidencia muitas vezes a articulao entre movimentos nas duas provncias. Da mesma
forma, trabalhos recentes j citados sobre a Bahia demonstram como o perodo da
Independncia trouxe tona esses conflitos, especialmente entre os escravos.241 No entanto,
o que chama a ateno no Par a dimenso que, progressivamente, assumem os
movimentos de contestao dos escravos e, principalmente, da parcela dos homens livres
que at ento tinham estado sempre margem da Sociedade Poltica, fruto, como se
pretende demonstrar, de uma conjuntura que impossibilitou aos estratos dominantes
combat-los com eficincia.
Um sentimento de ciso permeava a sociedade paraense. Dia aps dia,
avolumavam-se denncias que criavam a expectativa em torno de um enorme levante,
temor que no s no diminui, como se intensificou aps a independncia. Tanto era assim
que, em Novembro de 1823, Grenfell enviou um relatrio a Cochrane solicitando reforos a
fim de evitar que o Par casse sob o poder dos pretos.242 Essa era uma situao que ainda
tinha mais um componente explosivo: os estratos dominantes paraenses estavam
profundamente divididos.
Quanto a isso, a historiografia empenhou-se no entendimento dessa diviso.
Palma Muniz e Arthur Czar Ferreira Reis, entre outros historiadores, deram corpo a uma
das mais prestigiosas interpretaes ao opor a parte deste grupo composta por brasileiros,
240

H trabalhos recentes sobre a atuao no Par dos homens livres pertencentes aos estratos subordinados e
dos escravos no perodo da independncia. Veja de Ana Renata do Rosrio de Lima - Revoltas Camponesas
no Vale do Acar Gro-Par (1822-40). Belm, NAEA/UFPA, 2002. Dissertao de Mestrado; de Eliane
Cristina Lopes Soares - Roceiros e Vaqueiros na Ilha Grande de Joanes no Perodo Colonial. Belm,
NAEA/UFPA, 2002. Dissertao de Mestrado.
241
Joo Jos Reis - O jogo duro do dois de julho: o partido negro na Independncia da Bahia. In Joo Reis
& Eduardo Silva (orgs.) - Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista; e de Hendrik Kraay
- Em outra coisa no falavam os pardos, cabras e crioulos. O recrutamento de escravos na guerra da
Independncia da Bahia (1822-23). IN: Revista Brasileira de Histria, pp. 109-126, 2002.
242
Geraldo Mrtires Coelho Ao e Reao na Provncia do Par: o conflito poltico-social de 1823.
Niteri, UFF, 1978. Dissertao de Mestrado. Jos Alves de Souza Jr. lembra que na Amaznia Colonial era
comum que os ndios tambm fossem chamados de negros ou de pretos, hbito que se procurou reprimir
a partir do Diretrio. Ver deste autor Constituio ou Revoluo: os projetos polticos para a emancipao
do Gro-Par e a atuao poltica de Filipe Patroni (1820-23), pp. 53-54. Em vista disso, pode-se supor que
Grenfell no estava se referindo apenas aos africanos, mas a todos os no brancos.

110

supostamente interessada na independncia, aos portugueses, que detinham altos cargos


pblicos, controlavam parte expressiva do comrcio e, segundo esses autores, desejavam
manter-se ligados a Portugal243.
No entanto, esta diviso das elites econmicas e polticas paraenses, entre
brasileiros que querem a Independncia e portugueses que se opem a ela, negligenciou
alguns aspectos da sociedade paraense e deste contexto histrico. Entre eles, sem dvida o
mais importante, o fato de que a distino entre quem portugus e quem brasileiro foi
algo que se construiu durante a luta poltica e no um dado anterior a ela. Considerando o
que j foi exposto, ao contrrio do que propuseram Muniz e Reis, o sentido de
pertencimento nao brasileira no pode ser invocado neste perodo como um elemento
decisivo do processo. Relembrando a atuao dos deputados americanos nas Cortes de
Lisboa ou as propostas para a Constituio do Imprio do Brasil fica evidente que a idia
do Brasil como um corpo poltico capaz de agregar todos os portugueses da Amrica no
estava dada.
Se um equvoco buscar na condio de brasileiros ou portugueses a
orientao dos projetos polticos destes homens, acredita-se que da mesma forma j tenha
ficado evidente, levando-se em considerao como se organizavam as relaes econmicas
e polticas dos estratos dominantes paraenses, as dificuldades para se alinhavar um maior
apoio destes homens para o projeto do Imprio do Brasil. Na verdade, pode-se reafirmar,
contrariando teses como as defendidas por Muniz e Reis, que o alinhamento ao governo do
Rio de Janeiro por uma parte das elites polticas e econmicas paraenses se constituiu mais
como uma soluo circunstancial na disputa entre os grupos da provncia do que como
expresso de um projeto longamente maturado. De modo geral, a crise do Antigo Regime
portugus era percebida por esses homens como um perodo de incmoda instabilidade,
mas isso estava longe de ser entendido como o prenncio do fim do Imprio luso. Por conta
disso, so nas divergncias quanto forma dos laos de unio com Lisboa que vo se
concentrar a maior parte das disputas entre estes homens. Assim, s a partir do momento
em que alguns destes projetos polticos foram perdendo viabilidade que a unio com as

243

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia; Arthur Czar Ferreira Reis O Gro-Par e o
Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.) Histria Geral da Civilizao Brasileira. O Brasil
Monrquico, Tomo II: Disperso e Unidade. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 1997.

111

provncias meridionais foi se constituindo, ainda que de modo errtico e confuso, como
uma alternativa merecedora de adeso.
Tendo isso em mente e buscando superar a velha contraposio entre brasileiros
e portugueses, em um dos mais recentes trabalhos sobre este perodo, Jos Alves de
Souza Jr. tentou estabelecer um nexo entre as disputas por cargos pblicos e a diviso que
se tornou cada vez mais aberta entre os estratos dominantes paraenses aps a adeso s
Cortes em Janeiro de 1821. Partindo da idia de que o controle dos cargos representava o
melhor acesso ao poder poltico e econmico, Souza Jr. buscou opor, de um lado, os j
mencionados funcionrios-negociantes, grande parte deles europeus e tradicionais
detentores dos melhores postos, aos demais membros da elite econmica local que estavam
excludos destas posies. Para o pesquisador, por conta deste quadro, o Vintismo
encontrou neste ltimo grupo seus defensores mais ferrenhos, uma vez que a adeso ao
movimento revolucionrio que se iniciara na Europa era visto como a possibilidade de
promover uma profunda alterao nas posies de mando na provncia. Enquanto isso,
segundo o autor, os funcionrios-negociantes estariam mais ligados velha ordem, pois
era ela a garantia do seu poder244.
Essa interpretao trouxe uma importante contribuio ao apontar uma tendncia
geral muito operacional, mas ao mesmo tempo preciso estar atento s questes nas quais a
rigidez deste modelo imprpria, especialmente quando as idias so subordinadas de
maneira mecnica exclusivamente aos interesses econmicos. Afinal, nem todos os
protagonistas desta luta se encaixavam facilmente num destes dois campos, alm do que,
mesmo no interior destes grupos econmicos, havia divergncias quanto ao alinhamento
poltico adotado. Como admite o prprio Souza Jr, se entre os funcionrios-negociantes
havia um grupo que mesmo depois de janeiro de 1821 se colocou como defensor de valores
da

velha

ordem,

outra

faco

dela

foi,

em

alguma

medida,

favorvel

ao

Constitucionalismo245. Na verdade, havia uma grande diversidade de posies no interior


deste grupo, muitas delas misturando as novas idias s velhas referncias, comportamento
generalizado em tempos de crise, dando origem tambm a leituras diferentes do Vintismo.

244

Ver de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo: os projetos polticos para a emancipao do
Gro-Par e a atuao poltica de Filipe Patroni (1820-23).
245
Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo: os projetos polticos para a emancipao do GroPar e a atuao poltica de Filipe Patroni (1820-23), pp. 7-8.

112

Todas estas posturas, no entanto, convergiam na pretenso comum de se restringir o


processo de mudanas iniciado em 1 de janeiro de 1821 de maneira a evitar a ascenso de
novos grupos na estrutura do poder provincial. um mrito inegvel da obra de Souza Jr.,
desdobrando apontamentos feitos por Geraldo Mrtires Coelho, ter tornado mais clara as
fronteiras entre os grupos das elites polticas que disputavam o poder no Gro-Par neste
perodo. No entanto, ao enquadrar os funcionrios-negociantes sob o estreito rtulo de
pertencerem a um partido absolutista, Souza Jr. acaba comprando a verso dos
adversrios deste grupo, como Felippe Patroni, que se auto-indicavam como os nicos
guardies dos ideais do Constitucionalismo. Dessa forma, sugere-se que havia apenas um
Vintismo puro que se contrapunham ao Absolutismo igualmente puro, quando na
verdade houve, muitas vezes, a mistura entre as duas referncias246.
De toda maneira, importante registrar que Souza Jr. tambm converge para a
perspectiva de que, a princpio, as disputas entre os estratos dominantes paraenses se
restringiam a projetos que, ainda que diferentes, sempre visavam a conservao dos laos
com Portugal. Para esse pesquisador o embate poltico se deu por um longo perodo na
provncia entre os ditos absolutistas e os ditos constitucionais, sendo que s lentamente
ir se compondo uma terceira fora, a dos independentistas. Este grupo ir se formar
principalmente a partir de homens egressos do partido constitucional, que tiveram
sucessivas frustraes nas suas tentativas de plena implementao na provncia da sua
leitura do projeto Vintista, perspectiva que, por fim, tornou-se invivel depois da dissoluo
das Cortes de Lisboa em meados de 1823247.
Nunca demais lembrar que as novas idias, que posteriormente tero uma leitura
particular no Vintismo, j circulavam na provncia muito antes da adeso Revoluo do
Porto. Vicente Salles nos d indcios de que, desde o final do sculo XVIII, livros proibidos
chegavam clandestinamente ao Gro-Par, sendo debatidos em reunies secretas. Segundo
o historiador, apesar das dificuldades para se encontrar uma documentao que esclarea a
246

preciso deixar claro que com estas afirmaes no se pretende igualar os grupos e as suas idias, mas
apenas chamar ateno para o fato de que as velhas e as novas referncias se misturavam no perodo. Sobre as
diferentes leituras do Vintismo, veja de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos e Dissidentes. A
Imprensa Liberal no Par de 1822.
247
A diviso dos grupos da provncia sugerida por Souza Jr. entre absolutistas, constitucionais e
independentistas, grosso modo, tambm j tinha sido proposta por Domingos Antonio Raiol. Ver de
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 39. Como se ver posteriormente, isto no significa que com a
dissoluo das Cortes de Lisboa a sociedade paraense estivesse caminhando para um consenso em torno do
alinhamento ao governo do Rio de Janeiro.

113

real dimenso das sociedades secretas e dos clubes que atuavam na provncia, existem
abundantes denncias sobre a existncia destas atividades da qual tomavam parte
especialmente religiosos, militares, negociantes e proprietrios. No comeo do sculo XIX,
por exemplo, h a denncia do funcionamento em Belm de reunies na casa do sogro do
Ouvidor Joaquim Clemente da Silva Pombo onde se discutiam as novidades polticas.
Denominado pelo denunciante como Clube ou Sociedade dos Jacobinos e Pedreiros
Livres, sua atuao tornou-se notria a ponto de merecer a ateno do Bispo Manuel de
Almeida Carvalho, que prontamente ameaou com punies religiosas todos aqueles que
tomassem parte nestas reunies248.
Nos anos imediatamente anteriores adeso s Cortes no Gro-Par, perodo que
Mrio Barata chamou de Transio para o Surto Liberal, foi se tornando cada vez mais
patente a circulao das novas idias na provncia. Apesar dos esforos das autoridades em
controlar seu avano, essas chegavam com o retorno de jovens que tinham ido se formar na
Europa, atravs dos contatos ou de notcias trazidas por homens vindos de Caiena, da
Amrica Espanhola e do Nordeste do Reino do Brasil249. Tambm no se deve esquecer
que com a Abertura dos Portos aumentou a circulao de estrangeiros na cidade de
Belm, sendo que desde 1820 a capital paraense passou a abrigar vice-consulados da
Frana e da Inglaterra250. Por todos estes poros chegavam informaes que estimulavam
gestos de rebeldia. Neste sentido, j em 1819 o Conde de Vila-Flor mandava proceder a
uma devassa contra cinco homens, entre eles um francs, acusados de fixarem diversos
pasquins na cidade de Belm em que se invocavam princpios liberais251. Em outros
momentos, buscou-se reprimir a circulao de peridicos como O Portugus, o Correio
Braziliense e outros papis incendirios que alimentavam os debates nos clubes252.
Foi justamente num destes clubes que germinou o levante militar que levaria
adeso da provncia s Cortes de Lisboa, movimento que se dava paralelamente s
tentativas

do

jovem

Filippe

Patroni

de

angariar

aliados

para

proclamar

248

Vicente Salles Memorial da Cabanagem. Esboo do Pensamento Poltico-Revolucionrio no Gro-Par.


Belm, CEJUP, 1992, pp. 27-30.
249
Rosa E. Acevedo Marin A Influncia da Revoluo Francesa no Gro-Par. IN: Jos Carlos C. da
Cunha (org.) Ecologia, Desenvolvimento e Cooperao na Amaznia. Belm, UNAMAZ / UFPA, 1992, p.
39.
250
Mrio Barata Poder e Independncia no Gro-Par (1820-23), pp. 19-24.
251
Mrio Barata Poder e Independncia no Gro-Par (1820-23), pp. 25-81.
252
Vicente Salles - Memorial da Cabanagem. Esboo do Pensamento Poltico-Revolucionrio no Gro-Par.
Belm, CEJUP, 1992, pp. 17 e 29-31.

114

Constitucionalismo no Par, objetivo que o fizera largar seus estudos na Universidade de


Coimbra em outubro de 1820 em meio efervescncia revolucionria em Portugal. A partir
da a disputa poltica tornar mais explcitas as diferenas e as fronteiras entre os grupos.

3.2 A Reconstruo das Diferenas


No final do vero europeu de 1817, o jovem paraense Filippe Alberto Patroni
escrevia uma longa carta desde Coimbra, onde no ano anterior comeara seus estudos
jurdicos, para seu amigo Salvador Rodrigues do Couto, ento Presbtero Secular e Capelo
da Catedral de Belm253. Nela Patroni tentava convencer o seu amigo que era importante
para todo jovem paraense com algum talento sair da sua terra e se pr a viajar. Usava como
primeiro argumento para isso o exemplo de outros moos que j tinham se aventurado,
tendo rpida elevao aps a sua sada do Par. Citava, entre outros, o caso de Germano
Aranha que, logo depois de se formar em Lisboa no Curso de Matemtica da Academia da
Marinha, foi promovido a segundo Comandante de uma embarcao de guerra.
Entusiasmado, Patroni comentava a saga de Aranha:

Foi a Argel, desembarcou no Algarve, teve no mar um combate com os


Espanhis insurgentes e voltou para Lisboa, onde chegou no dia 29 do
ms passado, tendo dezessete mil ris de soldo mensal e uma rao
diria: e tudo isto em breve tempo... Eis a ele j comea a sentir os
bons efeitos da sua sada do Par. Grande o resultado dos estmulos
da honra254.

253

Filippe Alberto Patroni Carta a Salvador Rodrigues do Couto. IN: Haroldo Maranho (org.)
Dissertao sobre o Direito de Caoar / Carta a Salvador Rodrigues do Couto. So Paulo, Ed. Loyola, 1992.
Nesta ocasio, Patroni tinha apenas 23 anos. Cabe agradecer a Profa. Dra. Magda Ricci pela indicao deste
documento.
254
Ibdem, pp. 75-76.

115

Mas no era apenas o bom sucesso de seus antecessores que fazia Patroni insistir
na necessidade da juventude paraense viajar. Para o estudante de direito, era necessrio
respirar ares sadios, longe da linha do Equador, onde as almas grandes do Par
encontrariam as condies necessrias para o seu desenvolvimento. Para ele, certamente,
isto no poderia ser alcanado em sua terra natal, j que l a ambio se resumia a ir
vivendo. E com base neste mote de que no Par s se cuidava de ir vivendo Patroni
reconta ao seu amigo toda a histria paraense desde a chegada dos portugueses liderados
por Francisco Caldeira de Castelo Branco, buscando comprovar que ao longo desse perodo
os moradores da capitania sempre se guiaram pela inrcia. E mesmo nas coisas que
considerava boas em sua terra natal, como a arquitetura da cidade, Patroni no via a obra de
seus conterrneos, mas sim a providencial interveno de alguns estrangeiros que por l
passaram. Pe-se ento a diagnosticar a causa de tantos males:

Se ns tivssemos adquirido luzes, por cujo meio nos aproveitssemos


das riquezas do nosso Pas; se tendo freqentado os Sbios,
soubssemos promover a indstria dos Povos; se ns mesmos, enfim,
soubssemos pr em exerccio a nossa aptido como no floresceria o
nosso Pas? o sistema adotado pelos nossos Avs a causa de to
terrveis efeitos: o horror que tiveram sempre os Paraenses a deixar sair
seus filhos do seu seio, eis o princpio fundamental do seu atrasamento.
A Indolncia, que todos reconhecem ser propriedade nossa, no provm
doutra causa seno da rudeza em que vivemos: no Par muitos h cujos
espritos se fossem cultivados teriam de florescer muito. De que serve
que um rapaz muito ativo suceda no regime de sua casa a seu pai se ele,
comeando a sua carreira por casar, gasta toda a vida em plantar
mandioca, arroz, milho e algodo, sem adiantar mais cousa alguma?
Nasce, vive e morre estpido: de que serve tal atividade? Ficam os
filhos, nico fruto das suas diligncias: e tem outra semelhante vida. E
assim sucede uma srie de ativos inteis e prevalece a indolncia.

116

(...) Decorrem os anos, porm nas idias no mudana: os pais


transmitem aos filhos as mesmas maneiras de pensar 255.

Patroni no negava que as novas idias j circulassem h algum tempo na


Capitania do Par, tal como exposto acima, mas queixava-se que as luzes fossem cultivadas
apenas por alguns poucos, tornando-se um mrito pessoal que no era capaz de alterar o
modo de vida paraense. Dessa forma, com a morte de antigos mestres de sua terra, segundo
ele, definhava tambm uma ilustre Academia, restando ao majestoso Templo das
Cincias apoiar-se principalmente em quatro homens. Entre os nomes escolhidos por
Patroni para representar os sbios paraenses, dois chamam a ateno: o primeiro deles o
de Antonio Ladislau Monteiro Baena, portugus do Reino e ento Lente de Matemtica.
Baena, posteriormente no seu Compndio das Eras da Provncia do Par, ao analisar a
conduta poltica que Patroni teria trs anos depois, durante a adeso da capitania
Revoluo do Porto, faria um dos mais depreciativos perfis deste estudante de direito,
definindo-o como um filantropo de caracter nimiamente vivo, pouco reflexivo, e amante
de novidades256. O outro nome que chama a ateno o de D. Romualdo Antonio de
Seixas, religioso que ocupar o cargo de presidente na primeira Junta de Governo formada
em 1821, instituio que ser alvo de crticas impiedosas por parte de Patroni. Juntos,
Baena e D. Romualdo estaro alinhados a um partido que, tendo em vistas os seus
interesses, buscou restringir o processo de mudanas no Gro-Par deflagrado a partir de 1
de Janeiro de 1821, postura que, no calor da disputa poltica, Patroni afirmou ser resultado,
entre outras coisas, da incapacidade intelectual deste grupo para conduzir as reformas
Vintistas257.
Mas antes de serem colocados em campos opostos da arena poltica, Patroni
pensava que Baena e D. Romualdo, somados a mais dois ou trs indivduos, eram felizes
excees de luzes num cenrio que ele descrevia, talvez exageradamente, como sombrio.
255

Ibdem, pp. 85-86 e 88.


Antnio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 328.
257
Dirigindo-se a D. Joo VI, Patroni lastimava a condio intelectual da primeira Junta de Governo que, na
sua verso dos fatos, s foi eleita para governar a provncia pela falta de letras dos eleitores. Contudo, dos 9
membros da Junta, Patroni admitia que talvez trs portassem algumas luzes, entre estes D. Romualdo.
AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.703 (Projeto Resgate).
256

117

Nesse sentido, Patroni punha-se a escrever para o amigo, agora distante, motivado por um
sentimento incmodo que se materializava na percepo de que prticas repetidas h
dcadas, agora, para ele, no tinham mais legitimidade. Sem dvida, tratava-se de um
homem com um perfil intelectual diferenciado, que lhe permitia articular de maneira mais
consistente a crtica a uma situao que, por sua vez, tambm era especfica258. Ao mesmo
tempo, no entanto, Patroni era somente mais um homem do seu tempo, assim como o seu
sentimento de incmodo era apenas mais uma manifestao de uma crise que comeava a
colecionar insatisfeitos nas diferentes partes do Imprio Luso.
Foi nesse contexto que este estudante de direito assistiu de um lugar privilegiado a
marcha vitoriosa da Revoluo Constitucionalista, iniciada no Porto por meio de uma
aquartelada em 24 de Agosto de 1820. Nesta ocasio, os coronis da guarnio desta cidade
fizeram um pronunciamento no qual, segundo Mrcia Berbel, ressaltavam o sentimento de
abandono poltico, a m situao econmica de Portugal e a interferncia inglesa nos
assuntos internos259, problemas para os quais, geralmente, apontava-se a origem na partida
da Famlia Real para a Amrica no final de 1807. Diante disso e para solucionar todos estes
impasses, os revolucionrios do Porto propunham que se criasse um rgo da nao, ao
qual caberia a feitura de uma Constituio.
Resultado das prprias contradies do perodo, a Revoluo Constitucionalista
foi um movimento que, ao mesmo tempo em que representou uma ruptura, era definido
como Regenerador, aspirando o restabelecimento de uma ordem que havia se perdido.260
No entanto, essa pretenso de regenerar, contraditoriamente ao que muitos poderiam
supor, levaria a mudanas muito significativas. Ainda que potencialmente, isso j poderia
ser vislumbrado nos discursos realizados na primeira sesso das Cortes, em 26 de janeiro de
1821, quando o Absolutismo foi eleito como o responsvel por esse desvio da ordem na
sociedade portuguesa. Nesse sentido, partindo de uma interpretao peculiar da histria
lusa, em sua fala o deputado Bento Pereira do Carmo citava, entre outros eventos, as Cortes
de Lamego que conferiram a D. Afonso Henriques a Coroa, bem como as Cortes que deram
258

Ao se dizer que Patroni tinha um perfil intelectual diferenciado no est se pretendo fazer um juzo de
valor sobre a sua capacidade, mas apenas destacar que este estudante de direito tinha acesso a livros e a
informaes de maneira privilegiada.
259
Mrcia Berbel A Nao como Artefato. Deputados do Brasil nas Cortes Portuguesas (182122), p.
44.
260
Sobre esta questo veja, entre outros autores, Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos e
Dissidentes, captulo 2.

118

a um membro da Casa de Bragana, D. Joo I, o ttulo de Rei, buscando demonstrar dessa


forma que a elaborao de uma Constituio representava apenas a regenerao dos
direitos tradicionais da nao portuguesa:

Senhores, os membros da comisso [de Constituio], bem longe de se


encaminharem no labirinto das teorias dos publicistas modernos, foram
buscar as principais bases para a nossa constituio ao nosso antigo
direito pblico, posto acintosamente em desuso pelos ministros
despticos, que lisonjeavam os reis custa do povo. Assim, senhores,
quando proclamaram no art. 18, sesso 2, o princpio fundamental da
soberania e independncia da nao, nada mais fizeram do que renovar
o que j por muitas vezes se havia proclamado nas pocas mais
assinaladas da nossa histria.
(...) Eis aqui, senhores, como este princpio do nosso Evangelho
poltico, que tanto assusta os monarcas da Europa, era reconhecido e
praticado em Portugal, havia bem perto de seiscentos anos. Mais tais
doutrinas no serviram nestes ltimos tempos, e em seu lugar se deixou
livremente correr, ou, para me explicar melhor, mandaram que se
acreditasse que o poder dos reis vinha imediatamente de Deus, idia
sacrlega e absurda, que marca pontualmente at onde havia chegado a
nossa degradao261.

Dessa forma, buscava-se no passado a legitimidade para uma ao a derrubada


do Absolutismo que, no entanto, respondia a uma aspirao especfica daquele contexto
histrico, usando-se para isso instrumentos plenos de atualidade poltica, ainda que
emprestassem designaes tradicionais, como Cortes por exemplo. As contradies, no
entanto, eram ainda mais amplas. Nesse sentido, todo o debate acerca da Nao e de sua

261

Discurso transcrito na obra de Mrcia Berbel A Nao como Artefato. Deputados do Brasil nas Cortes
Portuguesas (182122), p. 51-52.

119

soberania, bem como o vocabulrio poltico empregado, tinham, em alguma medida, uma
influncia da Frana Revolucionria mas, a exemplo do que ocorria na Espanha, buscava-se
renegar os ideais dos antigos invasores, tidos por muitos como os responsveis pela runa
dos seus respectivos imprios262.
Por sua vez, em outubro de 1820, ms em que Patroni partiu da Europa, no era
apenas sobre o xito da recente Revoluo que pairavam dvidas, mas tambm sobre as
prprias diretrizes polticas que seriam adotadas pelo movimento. Isso porque o Movimento
Constitucional, na medida em que buscou conciliar a participao de diferentes grupos da
sociedade portuguesa, tinha na sua prpria liderana membros da aristocracia, do clero e da
burguesia, todos unidos por alguns pontos comuns, mas portando muitas aspiraes
diferentes, o que fazia com que as lutas pela definio dos rumos da Revoluo fossem
intensas. Nesse sentido, apenas no final deste ms de outubro, como um dos resultados do
acordo entre os governos de Lisboa e do Porto, foi que saram as primeiras instrues para
as eleies dos deputados, quando s ento se pde saber com certeza que as Cortes a
serem convocadas no teriam o formato tradicional com a representao dos trs Estados.
Mesmo assim, outras questes, como a participao de deputados da Amrica, ainda
dependeriam de futuros desdobramentos. Dessa forma, apenas com a adoo em 23 de
novembro de 1820 dos critrios eleitorais de Cdis, mudana imposta por uma srie de
manifestaes contrrias s antigas instrues eleitorais, que a participao de deputados
americanos passou a ser prevista263. Mesmo tendo apenas um cenrio obscuro pela frente,
Patroni identificou na Revoluo do Porto uma oportunidade histrica, fosse para executar
os projetos de mudana que acalentava, como afirmaram muitos historiadores, fosse para
alcanar os altos cargos pblicos que sempre ambicionou, como destacaram outros
pesquisadores. Estes dois anseios, que aparentemente no invalidavam um ao outro e que
podiam ser perfeitamente harmnicos em um projeto de conquista de poder, parecem estar
imbricados no s nas futuras aes de Patroni, mas tambm no seu impulso inicial quando
deixou repentinamente o curso de direito e partiu j em 28 de outubro de 1820 de volta ao
262

Obviamente, no houve uma simples transposio das idias francesas para os movimentos revolucionrios
na Pennsula Ibrica, mas tambm parece inegvel a influncia destas. Para o caso espanhol, veja de
Franois-Xavier Guerra Modernidade e Independncia, pp. 11-19. Para o caso portugus veja, entre outros,
Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos e Dissidentes, captulo 2.
263
Sobre este perodo especfico, veja de Mrcia Berbel A Nao como Artefato. Deputados do Brasil nas
Cortes Portuguesas (182122), captulo 1. preciso ressaltar que as manifestaes contrrias s antigas
instrues eleitorais chegaram a ser levantes armados.

120

Par sem a certeza exata de quais seriam rumos da Revoluo cujo palco inicial ele acabava
de abandonar.
Decorridos mais de 40 dias, Patroni chegou a Belm em 10 de dezembro de 1820
tomado pela pretenso de ser o promotor da adeso do Par ao Movimento Constitucional
iniciado na Europa. No entanto, nesta terra que ele considerava dominada pelas trevas, as
notcias sobre a insurreio em Portugal j haviam chegado em outubro, despertando
burburinhos em toda a parte264. A situao poltica da capitania era confusa na ocasio.
Fazia pouco menos de 6 meses que o Governador e Capito-General Conde de Vila-Flor,
uma figura com grande autoridade na provncia, tinha se licenciado para consumar o seu
casamento na Corte, deixando o comando da provncia nas mos de um governo provisrio
que logo foi desmoralizado por diversas acusaes de corrupo265. Grande parte dos
autores que se deteve sobre o perodo destacou a relevncia desta conjuntura para os
desdobramentos seguintes, pois entendiam que no Par vivia-se um vcuo de poder266.
Relembrando os ltimos dias do ano de 1820, Baena afirmou que o Governo
Provisrio no ignorava que, mediante as notcias da Europa, havia uma movimentao e o
aliciamento de homens com o objetivo de mudar a situao poltica da provncia, mas no
havia como tomar alguma medida porque os planos efetivos eram segredo para no mais
que dez pessoas267. Entre elas no estava Patroni, que desde de dezembro havia se
esforado no s em divulgar as notcias sobre a Revoluo do Porto, como buscava pr em
prtica o seu plano de conseguir a adeso da provncia mediante o convencimento dos
membros do governo provisrio, estratgia pela qual no obteve resultados e que relatou
em documentos posteriores268. Na verdade, tudo indica que Patroni foi realmente mantido

264

Mrio Barata Poder e Independncia no Gro-Par (1820-1823). Gnese, estrutura e fatos de um


conflito poltico, pp. 67-68. Em sua obra, Barata enfatizou o fato de Patroni no ter sido o primeiro a trazer a
notcia da Revoluo do Porto para a capitania do Par, demonstrando isso atravs de documentos. Sobre esta
questo, veja tambm de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os projetos polticos para a
emancipao do Gro-Par e a atuao de Filippe Patroni (1820-23), pp. 133-137.
265
Veja, entre outros autores, de Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do
Par, p. 319.
266
Veja, entre outros, de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos ou Histria dos Principais
Acontecimentos Polticos da Provncia do Par desde o ano de 1821 at 1835, p. 14. Jos Alves de Souza Jr.,
especificamente, caracteriza este perodo como o de um vcuo de poder na Provncia. Veja de Jos Alves de
Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a Emancipao do Gro-Par e a Atuao
de Filippe Patroni (1820-23), p. 116.
267
Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 320.
268
AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.703 (Projeto Resgate).

121

ignorante em relao conspirao do levante militar que levaria a provncia ao


alinhamento s Cortes269.
A aquartelada que se deu em Belm em 1 de Janeiro de 1821 foi planejada em um
clube que, como j citado, eram locais onde se discutiam as novidades polticas. Este clube,
especificamente, estava instalado na loja de Jos Batista da Silva, negociante e tenente de
Milcias. Alm dele, participaram ativamente da conspirao os alferes Domingos Simes
da Cunha e Joaquim Carlos Antonio de Carvalho. Para o sucesso dos planos desse ncleo
inicial era fundamental ter algum controle sobre as tropas armadas e por conta disso foi
capital a cooptao para este movimento do Coronel Francisco Jos Rodrigues Barata e do
Coronel Joo Pereira Vilaa, comandantes, respectivamente, dos Regimentos de 2 e de 1
linha270.
Os autores que recentemente trataram sobre o tema convergem na convico de
que o retorno do centro de poder do Imprio Portugus para Lisboa atendia s aspiraes
dos estratos dominantes do Gro-Par. Para estes homens, a transferncia da Corte para o
Rio de Janeiro tinha se constitudo num desastre no s do ponto de vista econmico, mas
tambm em termos polticos, j que a partir de 1808 a importncia estratgica da capitania
no conjunto do Imprio Portugus, especialmente se comparada s aes destinadas quela
regio no sculo XVIII, tornou-se ainda mais perifrica271. Isso no quer dizer, no entanto,
que todos os homens de poder econmico e poltico do Par, ou mesmo que grande parte

269

A atuao de Patroni nestes episdios dos temas mais controversos. At a obra de Palma Muniz, os
historiadores costumavam atribuir a este personagem o papel de ter sido o responsvel por trazer as notcias
da Revoluo do Porto at o Par, ter aliciado adeptos ao novo sistema e ter ocupado um papel de
protagonista na proclamao do Constitucionalismo na capitania. Palma Muniz o primeiro autor a negar a
participao de efetiva de Patroni na Proclamao do Constitucionalismo e na eleio da Junta Provisria,
mas ainda atribua a este personagem o papel de ter sido o primeiro a trazer a notcia da Revoluo do Porto
de t-la difundida. Mrio Barata, como dito antes, foi o primeiro a mostrar que a notcia j havia chegado
antes de Patroni, mas ainda atribua a este indivduo o papel de ter sido o catalisador do movimento no Par.
Finalmente, foi Jos Alves de Souza Jr. que demonstrou com maior clareza o fato de que Patroni ignorava os
planos para o levante militar que se deu em 1 de Julho de 1821. Veja de Palma Muniz Adeso do GroPar Independncia; de Mrio Barata - Poder e Independncia no Gro-Par (1820-1823). Gnese,
estrutura e fatos de um conflito poltico; e de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os
Projetos Polticos para a Emancipao do Gro-Par e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23).
270
Veja, entre outros autores, Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos
para a Emancipao do Gro-Par e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), p. 133.
271
Veja, entre outros, de Lus Balkar S Peixoto Pinheiro Nos subterrneos da Revolta: trajetrias, lutas e
tenses na Cabanagem, pp. 185-192; de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes.
A Imprensa Liberal no Par de 1822, pp. 92-110; e de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo.
Os Projetos Polticos para a Emancipao do Gro-Par e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), p. 124134.

122

deles, estivessem cientes dos planos conspirados no clube de Jos Batista da Silva e muito
menos, como se ver ao longo do texto, que desejassem que esta mudana fosse construda
a partir de um levante militar que ligasse a capitania a um movimento revolucionrio cujos
desdobramentos e diretrizes polticas ainda eram duvidosos.
Nesse sentido, tudo parece confirmar o relato de Baena, no qual afirmava que o
segredo do levante se manteve restrito a poucas pessoas. Tambm converge para essa
verso dos fatos a narrativa, publicada dcadas depois, das Memrias do ento vigrio
capitular D. Romualdo Antonio de Seixas sobre o 1 de janeiro de 1821, data em que
tambm seria eleito como Presidente da Junta Provisria. Conta D. Romualdo que neste
dia, alheio ao que ocorria, estava ocupado nos afazeres cotidianos da Catedral quando
chegaram os mensageiros dos revolucionrios com a ordem de que se repicassem os
sinos272. O sucesso do plano conspirado no clube de Jos Batista da Silva agora ganhava a
rpida publicidade do trovejar dos sinos da Catedral. Aos poucos, todos em Belm
contaram ou ficaram sabendo da estranha notcia de que no Largo do Palcio as tropas
tinham se levantado e respondiam aos gritos do alferes Domingos Simes da Cunha,
rapidamente reforados pelos do Coronel Joo Pereira Vilaa, de Viva a Constituio,
Viva a El-Rey, Viva a Religio e Viva as Cortes273.
Obviamente, no se derrubou o governo da capitania com gritos. Os
revolucionrios planejaram a sua ao estrategicamente de modo a garantir que o Coronel
Joo Pereira Vilaa e o Coronel Francisco Jos Rodrigues Barata, durante a revista das
tropas no Largo do Palcio, tivessem condies de controlar possveis resistncias de
comandantes que estavam fora do segredo do levante. Apesar de alguma vacilao, os
Coronis conseguiram enquadrar os Regimentos de Infantaria que estavam na praa, o que
garantia fora armada suficiente para que se desse prosseguimento ao plano, com a
exigncia de deposio do governo provisrio. No entanto, os comandantes de Artilharia e
do Esquadro de Cavalaria opuseram-se ao levante mesmo sob as ameaas de confrontao
feitas por Vilaa, terminando por capitular sob as ordens do prprio governo provisrio274.
Estas, contudo, no foram as nicas resistncias. Depois de vitoriosa a Revoluo em
272

Romualdo Antonio de Seixas - Memrias do Marqus de Santa Cruz. Rio de Janeiro, Typographia
Nacional, 1861, p. 21.
273
Veja, entre outros, de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos ou Histria dos Principais
Acontecimentos Polticos da Provncia do Par desde o ano de 1821 at 1835, pp. 14-15.
274
Antonio Ladislau Monteiro Baena - Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 321-322.

123

Belm em 1 de Janeiro de 1821, autoridades governamentais do interior se recusaram a


seguir a mudana poltica da Capital, especialmente os Governadores de Macap e o do Rio
Negro, alm do Inspetor do Maraj. exceo do Governador de Macap, que terminou
por se alinhar Revoluo, todos os outros foram depostos e presos em Belm, ao em
grande medida facilitada pela prpria agitao entre os habitantes destes lugares em
decorrncia das notcias que chegavam da Capital275.
Mas se, como visto anteriormente, o retorno do centro de poder a Lisboa atendia a
interesses tanto econmicos como polticos dos homens mais poderosos do Gro-Par,
quais eram as causas das resistncias ao Movimento Constitucionalista que, apesar de
frgeis, ocorreram em toda a capitania? Estas repulsas decorriam, principalmente, de duas
questes: em primeiro lugar, desagradava a grande parte dos homens de poder do GroPar que o motor das mudanas fosse uma Revoluo visto que, no entender de muitos, isso
abria espao para a subverso da ordem. Baena, um dos mais significativos representantes
desta linha de pensamento, assinalou isso muito bem, destacando que a sua principal
desavena em relao ao Movimento Constitucional Paraense foi o fato dele ter se firmado
atravs de um levante de tropas, ferindo o direito dinstico276. Baena, assim como todos os
vrios contemporneos que compartilhavam da mesma opinio, temiam que a Revoluo,
retomando a expresso do Bispo Paraense, quebrasse a mola real das sociedades bem
constitudas. Neste sentido, preciso lembrar que a ttica do levante foi planejada por
alguns poucos indivduos, sendo que muitos daqueles que estiveram fora do segredo, desde
membros da Junta Provisria at homens tidos por radicais como Patroni, ao descrever sua
atuao na nova ordem estabelecida na provncia, buscaram desvincular o seu nome da
ao revolucionria277. De todo modo, diante dos fatos, restava a Baena lamentar pelos
precedentes que se abriam:

275

Antonio Ladislau Monteiro Baena - Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 323.
Antonio Ladislau Monteiro Baena - Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 320.
277
Esta atitude de Patroni explicitada em uma representao sua a D. Joo VI. Neste documento Patroni
expe a verso dos fatos, j citada anteriormente, pela qual o seu esforo na Adeso do Gro-Par ao
Movimento Constitucional teria se dado na tentativa de convencer o governo ao alinhamento s Cortes. Na
seqncia do documento atribui a si o papel de conciliador e de ter evitado maiores conturbaes pblicas.
AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.703 (Projeto Resgate).
276

124

Se os embustes da rebellia tivessem sido regeitados; se se tivesse


procedido com desinteresse e boa f no haveria como depois houve
essa ansiedade na recente condio poltica estabelecida pela Tropa
tocada na mesma promovida allucinao, em que se abismou o Exercito
de Portugal no dia 24 de Agosto de 1820. S meros Egostas attentos
unicamente a promover os seos particulares interesses he que
empreendem revoluoens tumultuarias por meios insidiosos e immoraes,
sem jamais terem em vista a causa pblica, nem respeitarem as virtudes
Moraes, que s podem servir de base, e dar permanncia ordem social
legtima278.

O segundo motivo que fazia muitos homens temerem ser associados Revoluo
de Janeiro de 1821 era ainda mais pragmtico. Como bem salientaram Palma Muniz e
Souza Jr., poca em que se deu o alinhamento da Capitania s Cortes de Lisboa, era
impossvel saber qual seria o destino do Movimento Constitucional, mas todos tinham
conscincia de que se esse fosse reprimido, as conseqncias para os seus aliados seriam
terrveis. Por conta disso, entre outros motivos, alguns se recusaram a aderir ao Movimento,
como o Governador do Rio Negro e o Inspetor do Maraj. E at os membros da Junta
Provisria, elevados ao poder graas ao levante militar, buscaram atenuar sua
responsabilidade nos fatos, precavendo-se assim de uma possvel reviravolta na situao
poltica do Imprio Portugus. Desse modo, na carta enviada Corte do Rio de Janeiro para
dar conta dos ltimos acontecimentos na Capitania, a Junta se descreve como refm dos
acontecimentos:

Em tal estado de coisas, e no meio de uma exploso geral auxiliada


pela fora, que poderiam fazer os deputados da nova Junta, seno ceder
aos gritos da multido revolta e agitada. Resistir-lhe, seria expor
inutilmente a sua vida e a de muitos honrados cidados, chamar as
278

Antonio Ladislau Monteiro Baena - Compndio das Eras da Provncia do Par, p. 324.

125

desgraas de uma discrdia civil, e contravir mesmo as piedosas


intenes de S. M., cuja clemncia soberana, semelhante a de Deus, tem
esquecido tantas vezes os direitos da Justia punitiva para no deixar
correr o sangue de seus filhos. Assim julgamos mais conveniente ao bem
pblico e ao servio de S. M. prevenir pela nossa condescendncia
novas comoes e alvorotos na firme resoluo de nada inovar da
ordem estabelecida e de manter inviolveis as leis de S. M.
Podemos j assegurar V. Exa. Que se acha felizmente estabelecida a
tranqilidade pblica e a confiana no governo, esperando da inata
beneficncia de S. M. as mais iluminadas e paternais providncias, para
instaurar esta capitania sobre as bases mais slidas da sua felicidade de
que s nos havemos encarregado provisoriamente e dentro dos mesmos
limites da autoridade que exercia o antigo governo279.

No entanto, a idia de nada inovar da ordem estabelecida na Capitania, expressa


nesta carta ao Rio de Janeiro, parecia no se limitar a uma simples retrica preventiva em
relao a uma eventual reviravolta na poltica do Imprio, mas traduzir realmente um
propsito da Junta. Dias antes, ainda em 3 de janeiro, o novo Governo Civil lanava uma
proclamao com o mesmo sentido, onde declarava que nada pretende inovar da ordem
estabelecida seno o que for absolutamente necessrio para remediar os abusos da
administrao e manter inviolvel a Justia e observncia das Leis280. Esta era uma
posio, que sem dvida, feria as expectativas tanto de homens como Patroni, vidos por
mudanas, como de outros como alferes Domingos Simes da Cunha e o tenente Jos
Batista da Silva que haviam cuidadosamente planejado uma fulminante Revoluo e agora
279

Carta enviada pela Junta Provisria do Par at a Corte do Rio de Janeiro em 10 de Janeiro de 1821.
Documento transcrito IN: Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, p. 62. Sobre este assunto
ver tambm de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a
Emancipao do Gro-Par e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), p. 140-141. Teve um teor bem
diferente o relato sobre estes fatos apresentado por esta mesma Junta s autoridades em Lisboa. Neste
documento, o 1 de Janeiro de 1821 retratado como um glorioso dia no qual os paraenses, cansados de seus
males, tinham seguido o exemplo dos seus briosos irmos de Portugal. AHU ACL CU 013, CX. 150, D.
11.600 (Projeto Resgate).
280
Transcrito por Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a
Emancipao do Gro-Par e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), p. 141.

126

eram meros expectadores de um rastejante processo de reconhecimento das garantias e das


conquistas dos Constitucionais europeus pelo novo Governo Civil do Par.
A razo para o descompasso entre as ambies destes homens e as aes do
governo paraense estava na composio da Junta Provisria. Logo aps o levante militar no
Largo do Palcio, o Coronel Francisco Jos Rodrigues Barata tomou a funo de lder dos
rebeldes, seguindo para a sede da administrao da Capitania onde deps, sem resistncias,
o antigo Governo Civil. Os membros do Senado da Cmara, entre outros homens como D.
Romualdo Seixas, foram convocados para se proceder eleio da nova Junta, ato que mais
se aproximou, no entanto, de uma aclamao dos nomes indicados. Entre os protagonistas
da Revoluo s foram eleitos o Coronel Barata e o Coronel Vilaa, ambos freqentemente
identificados pela historiografia como adesistas ao plano do clube de Jos Batista da Silva e
no como seus formuladores. Todos os demais membros do novo Governo Civil tinham
sido estranhos ao plano do levante e no haviam sido anteriormente entusiastas declarados
do novo sistema tal como Patroni. Entre os eleitos estavam o vigrio capitular D.
Romualdo Antonio de Seixas, ento feito presidente; o juiz de fora Joaquim Pereira de
Macedo, ocupando a vice-presidncia; como deputados, alm dos Coronis Barata e Vilaa,
foi escolhido Giraldo Jos de Abreu pelo corpo militar; pelo comrcio coube a deputao
ao Tenente-coronel Francisco Jos de Faria e ao Capito Francisco Gonalves de Lima; e
por fim pela lavoura foram escolhidos o Capito Joo da Fonseca Freitas e o Tenente Jos
Rodrigues de Castro Ges281.
Geraldo Mrtires Coelho salientou que a composio da primeira Junta Provisria
significou o alijamento dos idelogos esclarecidos do Movimento Constitucional no Par,
o que acabou por determinar o ritmo das mudanas na Capitania282. Para Coelho, o
descompasso entre esses homens se dava porque no Gro-Par houve duas interpretaes
distintas do significado do Vintismo: enquanto um grupo pretendia que os americanos, e
particularmente os paraenses, fossem agentes da Revoluo de 1820, outro grupo
compreendia que cabia aos portugueses da Amrica apenas o papel de serem agentes
indiretos, ou seja, de saber que mudanas estavam em marcha no Reino mas no reivindicar

281

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, p. 41.


Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822,
pp. 102-110.
282

127

para si condies iguais s conquistadas na Europa283. Nesse sentido, parece certo que a
primeira interpretao era partilhada por homens como Patroni, o alferes Domingos Simes
da Cunha e o tenente Jos Batista da Silva, enquanto que a segunda posio foi claramente
sustentada pela primeira Junta Provisria.
Enquanto Coelho focou as distines entre esses homens apenas no plano das
idias, Souza Jr. chamou a ateno para o fato de que na composio da Junta Provisria
foram eleitos homens que j estavam melhor colocados nas estruturas de poder e na
ocupao de cargos burocrticos da Capitania se comparados aos indivduos alijados, como
Patroni e o alferes Domingos Simes da Cunha. Por conta disso, segundo Souza Jr., era do
interesse dos membros do Governo Civil restringir o processo de mudanas, detonado em 1
de janeiro de 1821, de forma a dificultar a ascenso de outros grupos nas estruturas de
poder da Capitania e na ocupao dos cargos pblicos. Neste sentido, a anlise de Souza Jr.
parece complementar a de Coelho, na medida em que, a partir da questo material, oferece
pistas para as diferentes posturas tomadas por esses homens em relao ao Vintismo. No
entanto, Souza Jr. declaradamente pretendeu se contrapor a Coelho na medida em que
negou a existncia de diferentes leituras do Vintismo na ocasio, sendo que para ele os
membros da primeira Junta Provisria, expresso de um partido relevante no Par, eram to
somente absolutistas284. Contudo, como dito anteriormente, tendo em vista tudo isto parece
mais acertado dizer que, na verdade, houve uma grande diversidade de posies no interior
deste grupo, muitas delas misturando as novas idias s velhas referncias, comportamento
generalizado em tempos de crise, mas que ganhava unidade na pretenso comum destes
homens de restringir o processo de mudanas e assim garantir o seu poder, obstruindo a
ascenso de novos grupos. Era esta questo que conferia coeso s aes destes homens,
dando-lhes a feio de um agente coletivo, ou em outras palavras, de um partido.
Estava colocado a o primeiro grande ponto de discrdia entre os estratos
dominantes paraenses no perodo estudado. No se tratava, a exemplo do que foi dito em
relao atuao dos deputados americanos nas Cortes, de uma disputa entre brasileiros e
portugueses sendo que, neste primeiro momento, o foco dos debates estava nas diferentes

283

Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822,
pp. 196-210.
284
Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os projetos polticos para a emancipao do GroPar e a atuao de Filippe Patroni (1820-23), p. 09.

128

propostas de como deveriam se dar os laos com Portugal dentro da nova ordem poltica
estabelecida pela Revoluo de 1820. Em um contexto mais amplo, numa formulao que
abarca inclusive o perodo posterior Independncia, tratava-se da disputa entre partidos
que tinham diferentes projetos de futuro para a superao da crise que ento era vivida por
todos, mas que tinha significados diversos para os grupos. Desse modo, para homens como
Patroni, a crise se manifestava na falta de operacionalidade de velhas prticas que deviam
ser superadas por mudanas substantivas nas estruturas de poder da Capitania. Por sua vez,
para os indivduos que compuseram a primeira Junta Provisria, a crise se materializava na
decadncia econmica e no desprestgio poltico que o Gro-Par vivenciava, situao que
pretendiam ver revertida com o retorno do poder a Lisboa285. Ao mesmo tempo, no entanto,
para os membros deste Governo Civil e seus partidrios, pr em prtica as mudanas
pleiteadas por homens como Patroni e Domingos Simes da Cunha no era uma forma de
superar a crise e sim de aprofund-la. Isso porque as alteraes por eles exigidas punham
em xeque os modelos consagrados da organizao social, fonte de legitimidade do antigo
poder dos membros da Junta e de seus partidrios, ameaando que velhas prticas
perdessem definitivamente a sua operacionalidade, enquanto os homens alinhados a este
Governo Civil aspiravam, na verdade, fazer simplesmente que as coisas voltassem aos seus
lugares. Era, em sntese e a despeito das particularidades deste processo traduzidas nos
interesses em disputa, a reproduo de uma tenso comum s situaes de crise em que, na
busca de sua superao, confrontam-se propostas de restaurao da ordem a projetos de
criao de uma nova ordem, sem que haja muitas vezes uma fronteira clara entre as duas
posies que parecem se misturar, tal como visto anteriormente nos discursos dos
protagonistas da Regenerao Poltica Portuguesa.
Em vista desse quadro, a baliza inicial deste trabalho o 1 de janeiro de 1821 no
pelo desejo de seguir a historiografia que consagrou este marco e sim por uma questo
pragmtica: esta data inaugura uma nova prtica poltica no Gro-Par, a da disputa
legtima do poder pelo uso instrumental do dissenso quer fosse em discursos pblicos, quer
285

A primeira Junta Provisria, assim como outros homens ligados a ela, trabalhou declaradamente pelo
sucesso desta mudana. Neste sentido, rapidamente se solicitou que as questes eclesisticas e militares
passassem a ser endereadas diretamente a Lisboa. Ver de Antonio Ladislau Monteiro Baena - Compndio
das Eras da Provncia do Par, p. 326. Outro exemplo desta postura pode ser identificado nos episdios da
chegada do novo Ouvidor a Belm. Este funcionrio pretendia continuar se reportando ao Rio de Janeiro,
mas recebeu instrues da Junta para se dirigir somente a Lisboa. AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.684
(Projeto Resgate).

129

fosse em espaos que ganharam novo significado com o Vintismo, como a imprensa. Esse
recurso foi dando unidade de ao aos diferentes grupos, exteriorizando a partidarizao da
sociedade paraense. Esta questo, comum poca em diversos pontos do Reino do Brasil,
no cenrio especfico paraense que aos poucos vai se delinear aqui, contribuir
decisivamente para que nenhum dos grupos em disputa neste perodo consiga chegar ao
poder e mant-lo de maneira estvel, algo que, como se pretende mostrar, pea chave para
os desenlaces em vrios momentos das disputas.
Dessa forma, os homens que exigiam o aprofundamento das mudanas e a rpida
implementao dos direitos e das garantias Vintistas no Gro-Par valeram-se de forma
intensa dos instrumentos para exteriorizao do dissenso como uma forma de materializar
uma aguerrida oposio Junta Provisria. No por acaso que Patroni, Domingos Simes
da Cunha e o Cnego Batista Campos tornaram-se os mais clebres representantes deste
grupo: isso se deve ao fato deles terem sido os indivduos que melhor manejaram os
instrumentos para exteriorizao do dissenso.
Neste sentido, a oposio Junta Provisria j fez sentir a sua fora ainda em
janeiro de 1821. No dia 31, o tenente Jos Batista da Silva e o alferes Domingos Simes da
Cunha, ambos protagonistas dos planos do levante militar e igualmente alijados da
composio da Junta, apresentaram ao Senado da Cmara um Memorial com vrias
assinaturas no qual pediam a renncia do presidente do Governo Civil, D. Romualdo
Antonio Seixas, acusado de conspirar contra os princpios constitucionais286. A repercusso
deste documento foi tamanha que D. Romualdo poucos dias depois pediu a prpria
renncia o que, por sua vez, foi negado pelo restante da Junta. Este seria o segundo pedido
de renncia do vigrio capitular em pouco mais de um ms. A primeira solicitao tinha
sido durante a prpria posse do governo, quando D. Romualdo chegou a pedir para ser
afastado do cargo por no concordar com os atos polticos que estavam sendo praticados,
uma vez que no separava o Rey das Cortes287. Souza Jr. interpretou este ato como uma

286

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, p. 67. O crime ao qual D. Romualdo era acusado
no Memorial, dado que no foi registrado por Palma Muniz, declarado por Souza Jr. Ver de Jos Alves de
Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a Emancipao do Gro-Par e a Atuao
de Filippe Patroni (1820-23), p. 143.
287
Jos Alves de Souza Jr. - Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a Emancipao do GroPar e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), p. 143.

130

prova cabal da averso do Vigrio absolutista pelos princpios constitucionais, acusao


preferida dos seus inimigos. No entanto, tais afirmaes merecem alguns contrapontos.
Afinal, uma vez descrito, ainda que brevemente, o caldeiro de anseios e posturas
polticas dos protagonistas do Vintismo na Europa, poderia se ter uma perfeita clareza do
que vinham a ser os princpios constitucionais da Regenerao Portuguesa, naquele
prematuro janeiro e na distante Capitania do Gro-Par? Geraldo Mrtires Coelho foi muito
feliz ao defender que o Vintismo no Par no foi uma simples cpia do que ocorria na
Europa, mas sim uma apropriao dos intelectuais paraenses288. Em alguns momentos, no
entanto, como nos primeiros meses aps a Revoluo, quando eram insuficientes as
informaes sobre o que ocorria na Europa, parece mais acertado dizer que os paraenses
estavam no s fazendo uma leitura prpria do Vintismo, mas o inventando tanto quanto os
Regeneradores em Portugal. Neste nterim nebuloso, cada grupo adequava a radicalidade
ou a moderao das propostas segundo o seu interesse, fora do qual todo o desvio era
classificado como anarquia ou como despotismo que conspiravam, tanto um como ou
outro, contra os princpios constitucionais.
Desse modo, D. Romualdo naquele 1 de janeiro tinha um motivo muito mais
concreto para a repulsa no modo pelo qual estavam se alcanando certos objetivos
polticos: atravs de uma Revoluo, de um levante militar, o que, em tese, trazia o risco da
total subverso da ordem289. Esta uma idia que se mantm na Proclamao aos Paraenses
feita pela Junta a 5 de fevereiro, que pretendia ser uma severa censura aos autores do
Memorial contra D. Romualdo. Nela, o Governo Civil dizia que as propostas de mudanas
feitas por seus opositores, alm de serem motivadas pelo interesse pessoal, especialmente
pela ambio de conquistar cargos pblicos relevantes, eram um risco manuteno da
288

Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822,
pp. 106-110.
289
Pode-se argumentar que aderir ao Constitucionalismo portugus, na medida em que este atacava
diretamente o absolutismo, era necessariamente aliar-se a uma Revoluo, ser um revolucionrio. No entanto,
os homens do perodo no tinham necessariamente clareza disso preferindo a idia de reforma, ou mais
comumente de regenerao, o que no implicava na negao do constitucionalismo. Neste sentido, os prprios
protagonistas do Vintismo na Europa tiveram restries ao modo pelo qual se conseguiu o alinhamento do
Gro-Par ao Movimento Constitucional. Eles temiam as paixes polticas que poderiam ser alimentadas
numa terra habitada por castas heterogneas a partir do exemplo de que a pretenso por mudanas poderia
ser alcanada atravs de um levante militar. Por isso recomendavam que se contemporizasse os nimos na
Capitania, numa clara preocupao de que o processo de mudanas no fugisse do controle estrito daqueles
que eram entendidos como participantes legtimos da Sociedade Poltica. Ver de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a Emancipao do Gro-Par e a Atuao de Filippe
Patroni (1820-23), pp. 172-173.

131

ordem. Em outras palavras, eram mudanas que se levadas a cabo, segundo a tica dos
membros da Junta, no trariam a superao da crise, que de modos diferentes oprimia a
todos, e sim o seu aprofundamento. Mas, para o Governo Civil, ainda mais preocupante que
as reformas exigidas pela oposio, era o mtodo utilizado para alcan-las: atravs de uma
disputa poltica aberta, valendo-se dos instrumentos para exteriorizao do dissenso. A
certa altura, dizia a Proclamao:

Alguns habitantes, conduzidos por seus prprios interesses, esquecidos


do Amor da Ptria e no menos do sagrado juramento que prestaram,
tm promovido sedies, para desorganizar a estabelecida ordem do
governo, pois que eles se inculcam muito dignos e mesmo para serem
empregados nas diversas reparties e empregos pblicos, de que
pretendem sejam espoliadas as pessoas que os ocupam, e no tem
duvidado aliciar, subornar e arrastar outros a seu partido inculcando
que no so dignos de representao pblica aqueles que no so
concordes com as suas idias liberais, que na sua opinio s so
admissveis os que conduzem a uma licena sem limites, ou para melhor
dizer a um perfeito estado de anarquia290.

Obviamente, ligar a oposio anarquia era uma tentativa de desmoralizar


politicamente os adversrios da Junta e dessa forma barrar as transformaes exigidas por
eles. Mas, por outro lado, havia uma preocupao real em controlar os nimos acirrados
desde o levante militar de janeiro, de forma a impedir que a situao fugisse do controle
daqueles que, at ento, faziam parte do restrito crculo da Sociedade Poltica. Neste
sentido, publicizar a divergncia, tal como fazia a oposio, era ter uma atitude
incendiria. Este o teor do ofcio enviado pela Junta como resposta ao Memorial, no
qual o Governo Civil pretendia enquadrar o Senado da Cmara para que no se prestasse
mais a atender solicitaes de homens qualificados pelo ofcio como mal intencionados e,

290

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 68-69.

132

ao invs disso, buscasse usar a sua autoridade para ser firmada a ordem e a tranqilidade
pblica291.
Apesar dos esforos para conter a oposio, ela ia ganhando os contornos de um
agente coletivo, ou de uma organizao de tipo partidrio nos termos anteriormente
propostos, nas mltiplas aes que eram simultaneamente tomadas por diferentes
indivduos com o objetivo de minar a autoridade da Junta. Este papel coube especialmente
circulao dos textos de todo tipo que inundavam a Capitania. Alguns deles eram velhos
conhecidos das autoridades, tpicas formas de resistncia no perodo do Antigo Regime:
libelos e stiras annimas que, pela inexistncia at ento de uma imprensa na Capitania,
circulavam em cpias manuscritas tendo, aparentemente, uma espetacular penetrao entre
os habitantes. Outros textos, no entanto, j eram a expresso de uma nova prtica poltica,
exteriorizando o dissenso atravs de crticas diretas e com a identificao do autor. Nesta
categoria, antes da implantao da imprensa no Gro-Par em 1822, estavam os textos
enviados de Lisboa para a Capitania por homens como Patroni que, como se ver frente,
havia retornado Europa j em 6 de fevereiro de 1821, encarregado pela Junta da funo de
emissrio da Capitania junto s Cortes292. Da Europa eram enviados documentos, artigos e
peridicos que no s traziam os desdobramentos da Revoluo no Reino europeu, os
debates e o vocabulrio poltico Vintista, como tambm se prestavam a destacar a atuao
poltica dos paraenses que foram enviados a Portugal, o que inclua os discursos feitos por
eles em Lisboa ora a favor, ora contra a Junta Provisria do Par. Tanto historiadores como
os documentos do perodo fazem referncias a estes papis, o que faz supor que a sua
circulao era ampla. Certo que a reproduo destes textos tinha uma dimenso
surpreendente: Patroni, por exemplo, mandou publicar 2 mil cpias s de um de seus
discursos nas Cortes293. Sabendo que Belm, segundo os registros, contava com pouco mais
do que 5 mil homens livres, pode-se imaginar o impacto que tiveram as falas de Patroni
quando este passou a atacar sistematicamente a Junta Provisria exigindo a acelerao no
processo de mudanas, ainda no ano de 1821.
291

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 69-70.


Domingos Antonio Raiol Motins Polticos ou Histria dos Principais Acontecimentos Polticos da
Provncia do Par desde o ano de 1821 at 1835, p. 16. Sobre os textos enviados desde Lisboa por Patroni e
outros, veja de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no
Par de 1822; e de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os projetos polticos para a
emancipao do Gro-Par e a atuao de Filippe Patroni (1820-23).
293
AHU ACL CU 013, CX. 150, D. 11.610 (Projeto Resgate).
292

133

Muito antes disso, no entanto, ainda na primeira semana de sua existncia, o


Governo Civil buscou se precaver deste problema criando uma Junta Censria que devia
regular mesmo a circulao dos textos manuscritos. A justificativa para esta medida expe
as contradies da luta poltica em curso e do prprio perodo:

Pelo que pertence liberdade de censurar os atos do Governo certo


que ela tem existido mais ou menos ampla nos pases que tm um
governo constitucional, e a tem parecido no s til mas necessria
para ilustrar as provas sobre os seus interesses e conter os excessos
ministeriais, mas duvidoso que se possa, sem prejuzo da causa
pblica, regular entre ns a censura por esta teoria.
O Povo do Par no tem feito por ora mais do que proferir o voto de ter
uma Constituio, a que jurou obedincia; mas de que ainda no se
pode lucrar as vantagens e aclamar um Governo Provisional da sua
livre e imediata escolha. Ora, neste estado de coisas no tendo este
Governo por si a preveno de longos anos de existncia, e restando
ainda nos nimos fortes vibraes de entusiasmo, que dele se apoderou
no dia 1 de janeiro, mais prximo natureza que o povo desconfie
injustamente do Governo que o Governo oprima o povo, ou seja infiel
aos seus interesses: assim como seriam agora mais prejudiciais as
conseqncias da desconfiana deste, do que as de um excesso de
autoridade daquele294.

A despeito de todas as medidas preventivas tomadas pela Junta, os textos


manuscritos e os impressos mandados de Portugal continuaram a circular, seja porque
294

Documento transcrito por Palma Muniz - Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 96-97. preciso
lembrar que mesmo em Portugal a Liberdade de Imprensa foi uma questo controversa entre os Vintistas,
sendo que durante algum tempo vigorou a censura prvia dos textos. Os principais opositores a esta poltica
eram os liberais, mas mesmo estes, contraditoriamente, temiam perder o controle da imprensa de modo que
ela se voltasse contra o Movimento Constitucional. S depois de muita luta poltica se estabeleceu
efetivamente a Liberdade de Imprensa. Sobre este assunto, veja de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas,
Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822, pp. 51-91.

134

encontravam caminhos clandestinos de distribuio, fosse porque os annimos eram desde


sempre marginais e, portanto, independentes da aprovao de qualquer censor, ou ainda
como resultado da definio da Lei de Liberdade de Imprensa aprovada em Lisboa. De todo
modo, fato que no perodo houve uma ampla circulao de papis no Gro-Par, o que
causava uma sria preocupao para grande parte dos homens que detinham o poder na
Capitania: afinal, todo o debate poltico estava transpondo perigosamente e em dimenses
inditas os estreitos limites do que at ento se tinha por Sociedade Poltica, o que acirrava
as paixes dos indivduos que at ento sempre estiveram margem dela.
A circulao destes textos continuou crescendo de tal maneira que, em 4 de maio
de 1821, a Junta expediu uma portaria que visava reprimir a produo de stiras e libelos
contra o Governo Civil, chegando a determinar a priso dos indivduos mesmo que estes
apenas portassem estes textos295. Somava-se produo dos escritos, outras manifestaes
da oposio que iam fragilizando a autoridade da Junta, de modo que depois de D.
Romualdo outros membros do Governo foram pedindo a renncia, sempre negada por seus
pares. A situao parece ter chegado a um ponto crtico em julho de 1821 quando, em carta
s autoridades em Lisboa, a Junta pediu coletivamente a sua demisso e providncias para
sua pronta substituio.
Em vrios pontos esta correspondncia lembra a carta, citada anteriormente, de
Joo Barata, Juiz Ordinrio de Vila Nova del Rey, na qual o Juiz expunha o seu dilema
quanto a necessidade de enviar tapuios para os servios pblicos, sendo que os velhos
mtodos empregados para isso tinham perdido a sua legitimidade296. Tal como naquela
ocasio o Governo Civil exprimia a sua dificuldade no fato de ter uma demanda concreta
o de manter a ordem, para o que ele entendia ser necessrio coibir a manifestao do
dissenso sem poder valer-se do meio desde sempre conhecido para se alcanar este fim
o uso da fora. O que a correspondncia expe com clareza que esta prtica, tal como
exercida antes, tinha perdido a sua operacionalidade, no podendo ser levada a cabo sem
maiores conseqncias:

295
296

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 98-99.


Veja a primeira parte deste captulo.

135

Existem a muito nesta cidade facoens, que achando sempre ms as


operaoens do governo, tem muito enfraquecido a fora moral delle
sobre o esprito dos Povos. O uso da fora poderia occazionar
acontecimentos, que perturbassem a tranqilidade, de que esta
Provncia tem gozado at o prezente, maiormente cobrindo-se as
facoens com a capa da proteo dos direitos do povo297.

O impasse nada mais era que a manifestao concreta da crise ento vivida.
Julgando-se enfraquecida e sem meios para reverter a situao, o Governo Civil pediu a sua
substituio. A renncia da Junta, no entanto, no foi aceita e esta se manteve no poder at
1822, quando foi eleita uma nova formao, j obedecendo s normas eleitorais fixadas em
Lisboa.
Mas no eram apenas os governantes paraenses que passaram a ter as suas prticas
questionadas e tampouco foi prerrogativa exclusiva das elites polticas a apropriao do
discurso Vintista para exigir mudanas. A agitao poltica estava por toda parte e isso
servia de argumento para a Junta Provisria censurar com tanto afinco a atitude
incendiria da oposio de publicizar o dissenso, dando a entender que isto alimentava,
perigosamente, as paixes daqueles que at ento sempre estiveram margem da
Sociedade Poltica. Nesse sentido, um pedido de devassa contra Joo Antonio Rodrigues
Martins, Intendente da Marinha e Construo Naval do Par, assinado e enviado a Lisboa
pelos prprios operrios do Arsenal da Marinha sob a liderana de Valentim Jos, ento
mestre da Ribeira dos Navios do Par, demonstra como, progressivamente, os homens
livres que integravam os estratos subordinados da sociedade paraense tambm passaram a
escorar os argumentos para as suas queixas nas novas idias, exigindo direitos. Por sua vez,
as explicaes enviadas por Joo Martins ao Governo de Portugal deixam clara a apreenso
de muitos homens do perodo frente s novidades polticas, especialmente por no saber
qual seria o desfecho daquele cenrio de crise.
No Arsenal da Marinha do Par eram feitas embarcaes, como a famosa Fragata
Leopoldina, com o trabalho de tapuios que eram recrutados compulsoriamente para o
297

AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.639 (Projeto Resgate).

136

servio pblico atravs dos mecanismos citados aqui anteriormente. So estes os operrios
do Arsenal que assinaram o requerimento de devassa contra o Intendente da Marinha feito
por Valentim Jos. Nesse documento, ao contar as aes de Joo Martins no Arsenal, o 1 de
Janeiro de 1821 serve claramente como um divisor de guas, a partir do qual se
denunciavam velhas prticas, desdenhadas no requerimento como superadas, e passava-se a
exigir novas posturas. Exemplo disso, a rspida crtica que se fez forma pela qual Joo
Martins conseguiu ser nomeado como Intendente, algo que encontrava eco nas queixas de
Vintistas dos dois hemisfrios que, tendo em vista os seus interesses, identificavam os
critrios at ento usados para ocupao dos cargos pblicos como um dos smbolos da
velha ordem Absolutista:

(...) [Joo Martins] teve o arrojo de ir Corte do Rio de Janeiro


gastar grandes sommas para obter um emprego que no sabia occupar
nem era crvel que se lhe consedesse por ser contrario a Ley da Criao
dos Intendentes; porm naquele tempo tudo se vencia com dinheiro,
illudindo a S. M. e seus Ministros298.

Estava se falando de uma ao de Joo Martins que no tinha mais do que 4 anos,
mas o significativo uso da expresso naquele tempo marcava esta prtica, para se
alcanar empregos pblicos, como algo relegado definitivamente ao passado. Este passado
anterior a janeiro de 1821, como claramente est expresso no requerimento dos operrios,
era o tempo do despotismo, das prticas arbitrrias. Para esses tapuios, o despotismo tinha
um significado muito concreto na violncia empregada pelo Intendente no trato com os
trabalhadores do Arsenal, que fazia com que Joo Martins fosse, segundo a verso do
requerimento, o terror da Capital e dos Sertes. Ainda segundo o documento enviado a
Lisboa, por conta disso os moradores fugiam de Belm e das vilas para no servir na
construo das embarcaes, o que explicaria porque as obras da Fragata Leopoldina se
arrastavam h tanto tempo.
298

AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.654 (Projeto Resgate).

137

Tudo isso descrito, o requerimento destacava ento um marco inequvoco, a partir


do qual os operrios passaram a ter uma nova postura em relao a estas prticas:

Depois de tantos tempos de sofrimento de amarguras apareceu o nosso


orizonte a Aurora da Liberdade e Regenerao dos Portugueses
Paraenses no dia 1 de Janeiro299.

Pouco tempo depois do levante militar que levou a adeso do Gro-Par ao


Movimento Constitucional, os operrios do Arsenal foram ao Senado da Cmara exigir a
deposio do Intendente da Marinha, dizendo que esta era a vontade do Povo. Neste
mesmo sentido, legitimando-se como a vontade do Povo, os operrios votaram ali
mesmo, na frente das autoridades do Senado, quem desejavam que ocupasse o cargo.
A Junta Provisria foi comunicada pela Cmara a respeito dos acontecimentos e,
em vista dos seus procedimentos j descritos, foi coerente ao no reconhecer a legitimidade
daqueles atos, deciso que deve ter levado em conta tambm a preocupao de no abrir um
precedente desse tipo. Por conta disso, o Governo Civil resolveu manter Joo Martins no
cargo, ignorando os pedidos em contrrio.
S que os operrios voltaram a pressionar o Senado que, por sua vez, exigiu
explicaes da Junta. Como esta se manteve firme na sua posio, ao Juiz do Povo no
restou nada alm de transmitir a determinao do Governo Civil de que se fizesse um
requerimento por escrito, exigncia que, segundo o relato dos operrios do Arsenal,
entendia-se que no seria cumprida, pondo fim ao conflito. Contudo, para surpresa de
todos, segundo o relato mandado depois para Lisboa, os suplicantes entregaram um
requerimento por escrito e assinado, aumentando a presso sobre a Junta e o Intendente que
no foi deposto como os operrios queriam, mas acabou por pedir demisso.
Apesar do pleno domnio da cultura letrada expresso no pedido de devassa contra
o Intendente de autoria atribuda ao Mestre da Ribeira, em carta enviada a Portugal para
explicar o seu afastamento do Arsenal, Joo Martins nem mesmo sugere a associao de
299

AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.654 (Projeto Resgate).

138

membros dos estratos dominantes da provncia, ou de quaisquer outros homens, aos


trabalhadores do Arsenal para derrub-lo. Em sua correspondncia a Lisboa, o antigo
Intendente deixava claro que no tinha dvidas de que a iniciativa da campanha contra ele
vinha mesmo dos operrios, estes impressionados pelos exemplos que vinham
acompanhando desde a adeso do Par Revoluo do Porto:

Os acontecimentos porem que aqui tiveram lugar no dia primeiro de


janeiro, de que julgo a V. Ex. j informado, ser occasio a que huma
parte dos operarios desejosos de novidade, da dezordem e
insubordinao, pediram outro Intendente (...)
(...) esta requizio no teve efeito, e continuei a exercer as minhas
funcoens com plena satisfao do governo; porem como esta primeira
tentativa no pode afrouxar-me no meu systema e persiti no meo
methodo de servio formalizaro huma reprezentao (...)
O governo adoptando o systema da moderao dignou-se differir a
minha suplica concedendo-me a demisso (...)
Julguei do meu dever fazer a V. Excelncia esta participao, para que
chegue ao conhecimento de Sua Magestade que no foi em mim a
repugancia de servir, que obrigou a demitir-me do emprego que
ocupava; pois me offereo sempre prompto a sacrificar tudo pelo meo
Rey, e pelo Estado; mas foro as circunstancias occurridas nestes
tempos de crise, que me impeliro a isto300.

Como se v, a sociedade paraense ia, progressivamente, partidarizando-se,


exteriorizando o dissenso e a defesa de alternativas polticas muito distintas. Numa anlise
apressada, poderia se julgar que homens como os operrios do Arsenal eram aliados
naturais dos membros da elite poltica que exigiam o aprofundamento das mudanas. No
entanto, essa parcela dos homens livres, ao apropriarem-se das novas idias, era muito mais
300

AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.644 (Projeto Resgate).

139

radical que os indivduos classificados por Geraldo Mrtires Coelho como os idelogos
esclarecidos do Vintismo paraense. Exemplo disso, que Patroni, tido como um exaltado
desse grupo, na citada carta escrita a Salvador Rodrigues Couto, ao descrever a Capitania
do Par como um territrio marcado pela indolncia e pela falta de Luzes, destacava Joo
Martins como uma exceo e um exemplo a ser seguido301. Sabendo-se que o Intendente da
Marinha era parente do estudante de direito302, pressupe-se que Patroni conhecia bem o
seu mtodo de trabalho e no compartilhava da censura feita pelos operrios do Arsenal.
Da mesma forma, parece pouco provvel que Patroni entendesse os tapuios como
interlocutores, j que para ele estes homens tinham como nico objetivo ter dinheiro,
quanto baste para beber cachaa303.
No bastassem as dificuldades do Governo Civil para administrar as presses
exercidas sobre ele no enfrentamento direto na Capitania, os operrios do Arsenal acabaram
abrindo uma nova frente de oposio: ao entender que a Junta agia associada a Joo
Martins e teria aconselhado-o a pedir a demisso para evitar que se abrisse contra ele uma
devassa, os operrios acabaram redigindo um requerimento que foi enviado a Lisboa, no
qual faziam crticas no s ao ex-Intendente, mas tambm Junta, que no estaria se
esforando para acabar com o despotismo na Capitania304.
Se este fosse um caso isolado, provavelmente a Junta no teria grandes
dificuldades para prestar contas a Lisboa a respeito das acusaes movidas contra ela. No
entanto, a apresentao em Portugal de queixas contra a administrao do Governo Civil do
Par tornou-se freqente a partir da segundo semestre de 1821, em alguma medida graas a
uma estratgia equivocada da prpria Junta.
Isso se deu ainda em fevereiro de 1821, logo depois da citada Proclamao
lanada pelo Governo Civil contra os autores do Manifesto que pedia a demisso de D.
Romualdo Antonio Seixas. Na ocasio, Patroni fazia uma insistente campanha para que
rapidamente se elegesse um deputado provisrio que representasse a Capitania nas Cortes,
sem que se aguardasse quaisquer regras eleitorais de Lisboa, chegando a apresentar um
requerimento para o Senado da Cmara nesse sentido. O Governo Civil negou o pedido
301

Filippe Alberto Patroni Carta a Salvador Rodrigues do Couto, pp. 75 e 86.


Jos Alves de Souza Jr. - Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a Emancipao do GroPar e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), pp. 135-136.
303
Filippe Alberto Patroni Carta a Salvador Rodrigues do Couto, p. 87.
304
AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.654 (Projeto Resgate).
302

140

encaminhado pelo Senado, mas em 6 de fevereiro resolveu enviar Patroni a Lisboa como
uma espcie de procurador305. Um dia antes, a mesma Junta escolheu Domingos Simes da
Cunha, um dos autores do Manifesto contra D. Romualdo, para dar conhecimento dos fatos
do 1 de Janeiro s Cortes. Algum tempo depois, o Senado da Cmara mandaria o outro
autor do Manifesto, Jos Batista da Silva, para cumprimentar as Cortes em nome da
instituio. Na interpretao de Souza Jr., a ao articulada de enviar todos estes homens
para Lisboa tinha como principal objetivo desarticular a oposio Junta Provisria306. No
entanto, nada saiu como o planejado. As manifestaes contrrias ao Governo Civil
continuaram acontecendo no Par, s que agora muitas vezes estimulada por peridicos e
documentos que chegavam Capitania vindos da Europa, descrevendo os acontecimentos
em um novo palco de manifestaes da oposio: Lisboa, com seus jornais, com a tribuna
das Cortes, com discursos no s dirigidos, mas proferidos na presena do prprio D. Joo
VI.
Como dito antes, graas ao envio desses papis, a atuao dos paraenses no centro
do poder do Imprio Portugus era acompanhada na Capitania. E neste quesito destacou-se
Patroni que, como bem observado por Souza Jr., soube como ningum se aproveitar das
condies que encontrou em Lisboa para ser e fazer notcia307. Desse modo, a partir do
momento em que Patroni se desentendeu com o Governo paraense, que negara o seu pedido
feito na Europa para que o reconhece como deputado s Cortes, assim como ignorara o seu
plano de eleio e demorava-se para escolher os representantes para a Constituinte, este se
valeu dos instrumentos para a exteriorizao do dissenso como a sua grande arma na
disputa poltica.
Na Europa, longe de quaisquer mecanismos de represso do poder local, esse
recurso foi levado ao limite com crticas muito duras atuao da Junta. O ponto recorrente
das vrias censuras feitas por Patroni em relao Junta, dirigidas a diferentes autoridades
305

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, p. 72.


Jos Alves de Souza Jr. - Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a Emancipao do GroPar e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), pp. 146.
307
Jos Alves de Souza Jr. - Constituio ou Revoluo. Os Projetos Polticos para a Emancipao do GroPar e a Atuao de Filippe Patroni (1820-23), 174-176. Veja tambm, de Geraldo Mrtires Coelho
Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822. Os trabalhos de Souza Jr. e
Geraldo Mrtires Coelho fizeram uma atenta descrio da atuao poltica de Patroni em Lisboa, tendo j
mencionado, inclusive, alguns dos documentos citados a seguir sobre este assunto. Nestes trabalhos, Souza Jr.
e Geraldo Mrtires Coelho tambm procuraram destacar o projeto pessoal de poder de Patroni, sempre
justificado pela necessidade de entregar o governo do Gro-Par aos filsofos, aos portadores das Luzes.
306

141

em Lisboa, era pretenso dos membros do Governo de restringir o processo de mudanas


na Capitania. Esta ao era um obstculo ascenso de outros grupos na estrutura de poder
e ao projeto poltico e pessoal de Patroni.308 Por conta disso, dirigiu esta carta ao Secretrio
de Estado da Marinha e Ultramar, em 10 de Julho de 1821:

A Constituio foi proclamada em 1 de Janeiro; e at agora o governo


no tem dado hum passo, que cheire a Constituio. No se fazem
reformas. No se indaga o que susceptvel de melhoramentos: os
empregados continuo em abusos: no se trata de remir a divida
pblica; nem de fazer boa aplicao da renda do Estado.
Seis mezes tem decorrido depois de se proclamar a Constituio:
entretanto at agora no se tem dado hum s passo para as eleies dos
deputados (...)
Em tal estado de coisas, eu me ofereo para pr o Par no p em que
deve estar, sendo nomeado chefe poltico ou governador, mas com estas
condies: 1 que eu chame para o meu lado as pessoas benemritas da
Provncia. 2 que se extinga a atual Junta que, sendo composta de nove
membros, seis so estpidos, broncos e totalmente (ilegvel); e trez, que
tem hum pequeno nmero de conhecimentos so versadissimos no
egosmo e no interesse, sobressaindo neste gnero o Coronel Barata, e o
Cnego Seixas (...)
Taes so as condies, com que pretendo tirar da obscuridade huma
provincia, que a ter estado em mos de filsofos, h muito tempo, teria
sido hum grande Imprio309.

Decorridos 4 anos desde que Patroni havia escrito a carta a Salvador Rodrigues do
Couto, a mesmice continuava sendo o trao com o qual definia sua terra natal. A soluo

308
309

Veja a nota anterior.


AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.633 (Projeto Resgate).

142

apresentada para superar este problema tambm mantinha a coerncia em relao ao que
havia sido dito no passado: a Capitania deveria ser governada por filsofos, que seriam os
nicos capazes de explorar o seu potencial. O que tinha mudado era que em 1817 no
existia um projeto claro de como alcanar este objetivo. Mas agora, em 1821, Patroni valiase das novas prticas legitimadas pelo Movimento Constitucional para disputar
politicamente o poder na capitania. No se tratava apenas de um projeto pessoal. A meno
a pessoas benemritas da Provncia que deviam coadjuv-lo no Governo, no era simples
retrica. Ela expressava, ainda que isso no se aplique totalmente, a idia de que havia se
formado um coletivo em torno das atitudes de oposio Junta.
Esta uma questo que vai tomando forma aos poucos e de maneira errtica.
Enquanto isso, Patroni voltava a dirigir uma correspondncia s autoridades lisboetas em
que pedia novamente para ser nomeado governador do Par, argumentando, ainda, que
entregar to importante cargo a um americano seria uma prova concreta de que os
portugueses dos dois hemisfrios eram realmente iguais310. Mais uma vez negado o seu
pedido, Patroni resolveu mudar de estratgia. Em nova carta ao Secretrio de Estado da
Marinha e Ultramar, em agosto de 1821, ao invs de pedir a deposio do Governo Civil,
props a criao de uma Junta de Reformas e Melhoramentos da Provncia, insistindo
mais uma vez na necessidade de aprofundar as mudanas no Gro-Par. Neste documento
as pessoas benemritas da Provncia ganhavam nomes:

Lembro mais a V. Exa., que por hum decreto se deve j criar huma
Junta de Reformas e Melhoramento da Provncia da qual sero
membros os seguintes: o Doutor Victorino; o doutor Antonio Correa de
Lacerda; os Cnegos Joaquim Pedro de Moraes, Jos de Ornellas
Monteiro, Joo Batista Campos e Padre Jos Joaquim Martins; os
negociantes Joaquim Antonio da Silva, Manoel Luiz de Paiva; os
lavradores Antonio Carneiro, Antonio Jos Monteiro, Baltazar lvares
Pestana. O seu objeto ser discutir e propor tudo o que for suscetivel de

310

AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.703 (Projeto Resgate).

143

reforma. Eu (naturalmente) deverei ser o seu Presidente, e devo ser


autorizado para formalizar com ella o seu Regimento311.

Patroni foi novamente ignorado, no conseguindo alcanar seus objetivos em


Lisboa. Mas as suas crticas arranharam sensivelmente o prestgio da Junta Provisria
paraense, desestabilizando-a. Por conta disso, esta resolveu contra-atacar no mesmo palco
usado por seu adversrio, mandando uma carta a D. Joo VI em novembro de 1821. Nela
queixava-se da atuao de seus opositores em Lisboa, descrevendo o impacto que tinha na
provncia a chegada de cada um dos papis enviados da Europa com as crticas ao Governo
Civil. Apesar das acusaes pesarem tambm sobre outros homens, como Domingos
Simes da Cunha, Patroni era o alvo da Junta, sendo acusado, inclusive, de ser o cabea de
um partido que visava a separao do Brasil de Portugal, objetivo para o que ele teria,
segundo o governo paraense, mandado os irmos Vasconcelos de volta ao Par com o fim
de propagar esta idia de Revoluo, na qual ele pretenderia ser coadjuvado pela
escravaria312.
No entanto, esta acusao, consagrada em grande parte da historiografia como o
primeiro indcio do desejo de independncia, a julgar pela postura de Patroni em fatos
subseqentes, inclusive durante a sua atuao na redao do jornal O Paraense, parece
improcedente, sendo mais crvel que esta fosse uma tentativa da Junta de desmoraliz-lo
politicamente em Lisboa. Era uma tentativa de reverter as crticas feitas ao Governo Civil,
assim como todo o resto do contedo da carta. Nesse sentido, busca-se convencer tambm
que, ao contrrio do que acusavam, a Provncia vinha tendo progressos no comrcio e na
agricultura. Em outras palavras, para o Governo, as mudanas tanto reclamadas estavam
acontecendo, s que com cautela, atento delicadeza poltica do perodo fomentada pelo
perigo da Liberdade313.
Assim como a Junta no foi deposta pelas crticas de Patroni, este tambm no
sofreu nenhuma represlia por conta das acusaes daquela. Fragilizado, o Governo Civil
manteve-se no poder at as eleies para a nova Junta em maro de 1822, quando ainda
311

AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.653 (Projeto Resgate).


AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.688 (Projeto Resgate).
313
AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.688 (Projeto Resgate).
312

144

sofreria a ltima campanha da oposio. Nesta ocasio, Domingos Simes da Cunha lanou
um documento no qual orientava os paraenses a no reelegerem para o novo Governo
nenhum dos seus atuais membros. A justificativa para tal postura demonstra que os
argumentos da oposio se mantiveram at o fim:

E quem haver que possa asseverar ter havido no Par at agora


Constituio? Tem-se por ventura visto hum s efeito do nosso
systema?314

De fato, nenhum dos membros da Junta se reelegeu. Metade dos eleitos, no


entanto, figuravam entre os nomes indicados por Patroni como as pessoas benemritas da
provncia que deveriam coadjuv-lo naquilo que idealizou como a Junta de Reformas e
Melhoramentos, coisa que jamais existiu315.

3.2.1 Um novo elemento nas disputas polticas da Provncia do GroPar: o Governo das Armas

Uma das novidades polticas mais relevantes para o Reino do Brasil em


decorrncia da Revoluo Constitucional foi o fato das Capitanias, elevadas condio de
Provncias em 1821, poderem eleger localmente os seus governos. Na verdade, o perodo
314

AHU ACL CU 013, CX. 150, D. 11.606 (Projeto Resgate).


Foram eleitos para a Junta: Presidente, o Dr. Antonio Correia de Lacerda. Secretrio, o proprietrio Joo
Pereira da Cunha e Queiroz. Vogais, o chantre da catedral Joaquim de Morais Bittencourt, o capito de
fragata Jos Joaquim da Silva, o major reformado Baltazar Alves Pestana, o capito Manuel Gomes Pinto e o
lavrador Jos Rodrigues Lima. A nova Junta assumiu o poder em maro de 1822. Ver Domingos Antonio
Raiol Motins Polticos, pp. 21-22.

315

145

da Regenerao Poltica Portuguesa constitui-se num hiato dentro de um padro de


organizao dos poderes locais nesta parte da Amrica. At ento, o governo geral de cada
uma das Capitanias era entregue a um Capito-General escolhido por Lisboa316 e depois, j
no Imprio do Brasil, o cargo de Presidente de Provncia ser preenchido por nomeaes
feitas pelo Rio de Janeiro317. Desta forma, este hiato constituiu-se, dentro dos limites dos
diferentes processos ocorridos nas partes do Reino do Brasil, numa experincia mpar para
as elites polticas locais na medida em possibilitou a elas controlar de forma mais autnoma
os negcios e a poltica das Capitanias.
A transio, entre a forma de governo que tinha os Capites Generais frente e a
organizao de Juntas segundo as regras estabelecidas em Lisboa no final de 1821, foi to
diversificada quanto foram diferentes os processos de adeso s Cortes em cada uma das
ento Capitanias. Nesse sentido, enquanto no Par e na Bahia o alinhamento ao Movimento
Constitucional se deu atravs de uma revoluo que deps os antigos governos sem mesmo
saber qual seria o posicionamento de D. Joo VI, em Pernambuco o processo inicial de
adeso foi tutelado pelo antigo governador quando este j sabia das decises tomadas no
Rio de Janeiro318. Em So Paulo, j em outro contexto, o Capito-General Joo
Oyenhausen, apesar de ter dado publicidade ao Movimento Constitucional em maro de
1821, resistiu a qualquer mudana na forma da administrao da Capitania at junho do
mesmo ano, quando um levante militar passou a exigir a formao de uma Junta em So
Paulo. Mesmo acuado, Oyenhausen conseguiu, graas s manobras de Jos Bonifcio, ser

316

Obviamente, isto no significa que as elites polticas locais estivessem politicamente restritas s Cmaras
Municipais. No entanto, o fato da autoridade mxima das Capitanias ser entregue a um indivduo nomeado
por Lisboa era um instrumento eficaz para limitar a sua autonomia poltica na dimenso mais ampla daquilo
que posteriormente sero as Provncias.
317
No Par, apesar da deposio de vrios Presidentes e da instalao do Governo Revolucionrio Cabano,
pelo menos at 1840, pode-se afirmar que, de modo geral, os Presidentes designados para o cargo realmente
exerceram os seus mandatos, no sendo costumeiro deixar o seu cargo vago para o Vice-presidente,
geralmente um poltico local, com a finalidade de ocupar cargos no Parlamento. Ento, de fato em todo este
perodo houve uma interveno direta e privilegiada do centro do Imprio brasileiro na poltica paraense. De
certa forma, este um contraponto ao padro de outras provncias tal como descrito por Mirian Dolhnikoff
Construindo o Brasil: unidade nacional e pacto federativo nos projetos das elites, 1820/1842. So Paulo,
USP, 2000. Tese de doutoramento.
318
Para uma viso de conjunto desses processos, veja de Mrcia Berbel A Nao como Artefato. Deputados
do Brasil nas Cortes Portuguesas (182122), pp. 57-80. Para uma anlise especfica sobre a Bahia, veja de
Thomas Wisiak A Nao Partida ao Meio: Tendncias Polticas na Bahia na Crise do Imprio LusoBrasileiro. Para o caso pernambucano, veja de Denis Antonio de Mendona Bernardes O Patriotismo
Constitucional: Pernambuco, 1820-1822.

146

eleito como presidente do novo governo, ainda que a influncia dos Andradas, e portanto da
elite poltica local, na ocasio j fosse maior que a sua319.
No princpio no havia, portanto, um modelo de como deveriam se organizar as
novas administraes das Capitanias no Ultramar. No Par e na Bahia, a constituio de
Juntas de Governo eleitas deu-se mais por uma imitao do que ocorria na Europa do que
por um suposto respeito a um princpio constitucional. A ausncia de uma norma
reguladora reforava o caminho errtico das solues encontradas para a superao da crise
que agora estava escancarada vista de todos, fazendo com que o discurso Vintista
proferido no Par convivesse muitas vezes com prticas cuja referncia estava na tradio.
Nesse sentido preciso relembrar que se a Junta paraense, eleita em 1 de Janeiro, ao pedir
sua demisso ao Rei em julho props que este escolhesse um novo governo, da mesma
forma Patroni, tido como um Vintista exaltado, reclamou que Lisboa o nomeasse como
chefe poltico do Gro-Par, num procedimento muito semelhante ao consagrado no Antigo
Regime, ainda que justificado exatamente como uma medida para acelerar as mudanas que
visavam superar a velha ordem. A verdade que, mesmo colado ao exemplo europeu, no
Par, assim como em outros lugares do Reino do Brasil, as atitudes prticas, como os
procedimentos j citados para a eleio da Junta, eram marcadas pelo improviso necessrio
frente falta de normas conhecidas e legitimadas pelas circunstncias de exceo que
marcam qualquer movimento revolucionrio. Na disputa poltica, contudo, gritava-se aqui
ou ali contra desvios ou ilegalidades, mesmo que a legitimidade das prticas ora fosse
buscada na fidelidade leitura de cada qual das teorias liberais ora fosse reclamada na
tradio.
Em resumo, durante este cenrio indefinido o grau de autonomia alcanado pelos
estratos dominantes locais nos negcios e na poltica das Capitanias dependeu, sobretudo,
da correlao de foras existente em cada uma das futuras Provncias, no sendo fruto
direto de um modelo administrativo gestado em Lisboa. No Par, como se viu, o modo pelo
qual se deu a adeso s Cortes de Lisboa, atravs de uma revoluo e da deposio do velho
governo, permitiu uma ampla autonomia poltica que abriu caminho para uma disputa
aberta e intensa entre partidos que defendiam diferentes projetos polticos. J em outras
319

Srgio Buarque de Holanda So Paulo. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira. O Brasil Monrquico, volume 2 Disperso e Unidade. Rio de Janeiro, Bertrand
Brasil, 1997, pp. 438-443.

147

Capitanias, o formato administrativo assumido permitiu uma maior tutela sobre o processo
e sobre o acirramento dos nimos neste perodo inicial da Regenerao Portuguesa.
Essa diversidade era prova de que, apesar de as Capitanias terem jurado fidelidade
a Lisboa, at aquele momento o poder de interferncia das Cortes sobre elas era limitado.
Desse modo, as relaes entre o Congresso e os Governos das Capitanias e dessas entre si,
s ganharam alguma definio em Setembro de 1821, quando as Cortes, enfim,
regulamentaram a forma administrativa que deveria prevalecer no Ultramar. A partir de
ento ficou estabelecido que em cada Provncia se elegeria uma Junta, qual caberia toda
autoridade e jurisdio na parte econmica, administrativa e de polcia. Tambm passava a
estar definido em lei que cada Junta era independente uma das outras e subordinada to
somente a Lisboa. Como esta era uma medida que se aplicava a todas as Provncias
americanas, de acordo com a lei, a mquina administrativa do Rio de Janeiro passava a
estar em p de igualdade com todas as demais Juntas do Reino do Brasil, buscando-se
esvaziar dessa forma a idia de um centro de poder na Amrica.320
Contudo, se as Cortes legitimavam a autonomia local na escolha dos governos
civis do Ultramar, na mesma lei se criou a figura do Governador de Armas, cujo posto em
cada provncia deveria ser preenchido por uma nomeao direta de Lisboa, sem
interferncia americana. Aos Governadores de Armas a lei concedia toda a autoridade e
jurisdio na parte militar nas respectivas provncias para as quais fossem nomeados,
funes que exerciam independentemente da Junta que, por sua vez, tambm era autnoma
em relao ao Governador.
A criao de um cargo com tamanho poder, obviamente, refletia a preocupao de
Lisboa, depois de passada a fase de comoo do movimento revolucionrio, em ter
mecanismos que lhe permitissem ter controle sobre a administrao americana, algo que era
dito abertamente, como demonstra a fala de Guerreiro, um deputado europeu, no
Congresso:

320

Sobre este processo, veja entre outros, Mrcia Berbel A Nao como Artefato. Deputados do Brasil nas
Cortes Portuguesas (1821/22).

148

Era necessrio dar ao governo alguma influncia sobre a


administrao das provncias. As Cortes imaginaram que no havia
outro meio se no o de conservar a administrao da Fazenda e os
negcios militares na mo do governo321.

A medida logo foi contestada como uma ingerncia indevida de Lisboa sobre o
Reino do Brasil. Quinze dias depois de aprovada a Lei, o deputado pelo Rio de Janeiro
Vilela Barbosa classificava a criao dos Governadores de Armas como resultado de uma
injustificada desconfiana que se tinha no Congresso sobre as intenes dos brasileiros de
se manterem unidos a Portugal322. Quase um ano depois, em julho de 1822 e no contexto do
aumento dos conflitos entre o Rio de Janeiro e Lisboa, alguns deputados americanos
fizeram presso sobre as Cortes para que se modificasse a lei que criava a funo do
Governador de Armas. Cipriano Barata, neste sentido, props uma emenda pela qual o
Governador ficava sujeito Junta provincial, sendo consultado em assuntos militares.323
Derrotadas estas propostas de mudana, pouco tempo depois alguns deputados americanos
fugiriam de Portugal para Falmouth, na Inglaterra, no intuito de no assinar a Constituio
do Imprio Portugus ento terminada. Em Falmouth, estes deputados se dividiram em dois
grupos, sendo que cada um deles redigiu um manifesto a fim de justificar a sua atitude. Em
um deles, o assinado por Antonio Carlos de Andrada, h uma srie de reclamaes contra
medidas das Cortes relativas ao Reino do Brasil. Entre estas medidas, que fixariam a tese
vinculada na poca de que o Congresso de Lisboa desejava recolonizar o Brasil, estava a
instituio dos Governos de Armas nas Provncias:

Apareceram, logo depois, as primeiras centelhas do incndio que a


imprudncia das Cortes ateava no Brasil, com os seus insensatos e
impolticos decretos de organizao do Governos Provinciais, retirada
321

Declarao registrada no Dirio das Cortes de Lisboa, na sesso de 29 de Setembro de 1821. Transcrito por
Mrcia Berbel A Nao como Artefato. Deputados do Brasil nas Cortes Portuguesas (182122), p. 98. Sobre
todo este processo de regulamentao dos governos provinciais, veja esta obra de Berbel.
322
Mrcia Berbel A Nao como Artefato. Deputados do Brasil nas Cortes Portuguesas (182122), p. 100.
323
Ibdem.

149

de Sua Alteza Real, abolio dos Tribunais, ereo de novos


Beglierbeys em cada Provncia, debaixo do nome de Generais de
Armas, e impraticvel a unidade dos dois Exrcitos, de Portugal e do
Brasil, que antes existiam separados324.

Obviamente, algumas manifestaes a este respeito merecem um maior cuidado


de anlise, uma vez que, como se disse, esta questo tambm foi instrumentalizada para se
criar a idia de que as Cortes queriam recolonizar o Reino do Brasil, isso j no contexto do
conflito aberto entre Lisboa e o Rio de Janeiro. Contudo, preciso admitir que o barulho
provocado por esta medida no era de todo despropositado. Era lgico que a criao de um
poder local, independente da Junta Provincial e controlando as foras armadas, poderia
realmente frustrar a pretenso de maior autonomia dos grupos polticos das provncias
americanas. Foi o que aconteceu no Gro-Par, onde o exerccio do Governo das Armas
tambm interferiu nas disputas entre os partidos.
Para os grupos polticos do Par, a chegada a Belm do Brigadeiro Jos Maria de
Moura em abril de 1822, militar europeu deslocado de Pernambuco para ocupar o Governo
da Armas desta Provncia, representava uma grande mudana na experincia que vinham
praticando do jogo poltico h mais de um ano, cuja dinmica tinha levado ao poder,
segundo o prprio Moura, homens que pela primeira vez ocupavam um cargo pblico
relevante325. At ento, no modelo paraense, a Junta concentrava os poderes da provncia,
interferindo muito diretamente tambm nas questes militares. Neste sentido, nos primeiros
meses de 1822, antes da chegada de Moura e ainda sob a administrao da primeira Junta, a
correspondncia enviada pelo governo a Lisboa estava repleta de nomeaes e promoes
concedidas a militares pela administrao paraense326.
Ao mesmo tempo, a proposta de coexistncia de poderes independentes na
provncia era vista com desconfiana por todos os lados da disputa. Por conta disso, desde
324

Transcrito em Hlio Vianna Histria do Brasil. Vol. 2: Perodo Colonial e Monarquia. So Paulo,
Edies Melhoramentos, s.d., pp. 273-277. Em uma nota explicativa da transcrio, diz-se que Beglerbeg ou
Beyler-Bey significa Rei dos Reis, Senhor dos Senhores e era um ttulo dos antigos governadores do
Imprio Turco.
325
AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.751 (Projeto Resgate).
326
Isto pode ser verificado atravs da listagem de documentos digitalizados pelo Projeto Resgate.

150

os primeiros dias da relao entre o Governo Civil e o Governador das Armas, trocam-se
acusaes mtuas de que um dos poderes estava tentando subordinar o outro. Numa das
vrias denncias, de ambas as partes, que chegaram a Lisboa, a Junta queixava-se que o
Brigadeiro Moura j havia interferido, em menos de um ms, na emisso de passaportes, na
criao de um correio civil, tinha enfraquecido a Guarda do Palcio e pretendia comear
um recrutamento ignorando o posicionamento do Governo Civil. Sobre esta ltima medida,
a Junta insistia na censura, alegando que isto traria problemas para a segurana pblica.
Argumentava, nesse sentido, que havia se publicizado amplamente a idia da liberdade na
provncia por conta do Movimento Constitucional e que agora era impossvel prever qual
seria a reao dos indivduos ao se verem perseguidos novamente pelo recrutamento327.
Por outro lado, Jos Maria de Moura queixava-se igualmente das iniciativas da
Junta, que visivelmente tomava atitudes que o desautorizavam. Uma dessas contendas entre
os poderes deu-se por conta da proteo das fronteiras no Rio Negro. O Governador de
Armas insistia para a Junta e para as autoridades em Lisboa que era necessrio o envio de
reforos militares para essas reas pelo risco do contato com os chefes dos partidos no Peru
ou at mesmo pela ameaa de invaso do Rio Negro por essas foras estrangeiras. Para
ressaltar a ao de agentes externos no interior da Provncia, Moura enviou para Lisboa
exemplares trazidos do Rio Negro de um peridico em lngua espanhola que continha
notcias de pases como a Argentina e o Chile, alm de uma cpia da Constituio do
Peru328. Contrastando com as vrias cartas enviadas pelo Governador de Armas a Lisboa a
respeito do tema, a Junta dirigiu-se Europa em pouqussimas linhas, comunicando que
fazendo uso de suas prerrogativas legais no enviaria tropas nem munio ao Rio Negro
porque no havia perigo de guerra, afirmao que fatalmente punha em xeque a
credibilidade do Brigadeiro Moura329.
A verdade que, apesar da historiografia ter dado nfase idia de que o
Governador de Armas pretendia subjugar a Junta, o inverso era igualmente verdadeiro.
Nessa batalha por ampliar o seu espao de poder, cada parte adotou estratgias diferentes
que influram diretamente na composio de foras na provncia. Desse modo, como o
Governo Civil no podia partir para um confronto direto contra o Brigadeiro Moura, a
327

AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.777 (Projeto Resgate).


AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.781 (Projeto Resgate).
329
AHU ACL CU 013, CX. 155, D. 11.792 (Projeto Resgate).
328

151

nica sada que lhe restava era sustentar os instrumentos de disputa poltica utilizados pela
oposio Junta anterior, como a imprensa. Por conta disso, cada vez mais foi se
aproximando do grupo que anteriormente j exigia a implementao das conquistas e das
garantias Vintistas, entre elas o direito ao dissenso. Para fazer frente ao articulada dos
homens que compunham esta aliana, por sua vez, o Governador de Armas foi alinhando as
suas posies aqueles que, influindo ou compondo a Junta anterior, pretendiam restringir o
processo de mudanas na provncia. Isso ficar evidente um ano depois, em 1823, quando
se constata os nomes daqueles que assumiram o Governo Civil, depois do golpe dado pelo
Brigadeiro Moura contra a Junta eleita.
Dessa forma, o Governador das Armas ao aliar-se a este partido, cujas posies
tinham perdido peso no Governo Civil, acabou por reequilibrar as foras na provncia. Isso
realimentou a disputa poltica, dificultando extremamente as chances de conciliao,
aliana ou mesmo o completo alijamento do adversrio, impossibilitando j neste momento
que algum partido conseguisse chegar ao poder e mant-lo de maneira estvel. Ao mesmo
tempo, ao garantir o direito ao dissenso e ter nele um instrumento de disputa, recurso
repugnado pela Junta anterior, o Governo Civil favoreceu que o debate extravasasse os
limites do que se entendia por Sociedade Poltica. Fosse lendo ou ouvindo o contedo de
peridicos ou de outros escritos, fosse assistindo priso e soltura de jornalistas,
episdios que se tornaram verdadeiros espetculos pblicos, um nmero cada vez maior de
homens acompanhava e se apropriava de alguma maneira das discusses a respeito do que
era a liberdade, o despotismo e o direito, o que alargava o universo daqueles que
pretendiam encontrar meios para interferir nas disputas em torno do futuro da provncia.
Uma das contendas entre os poderes expe as conseqncias deste enfrentamento:
logo aps a chegada do Brigadeiro Moura, a Junta Provincial solicitou que ele tomasse as
devidas providncias para que se criasse um corpo policial sujeito ao Governo Civil. O
Governador de Armas se ops medida, cioso em manter um controle absoluto sobre
qualquer corpo armado, o que deu vez para que as cartas trocadas entre os poderes
comeassem a ter um tom mais rspido. Esgotadas todas as formas de negociao, a Junta
recorreu a Lisboa, argumentando que em todo o mundo a polcia j deixara de estar sujeita
ao poder militar, reportando-se apenas ao poder civil, e que esta mudana tambm tinha

152

sido determinada por dispositivos aprovados pelas Cortes330. Passando ao largo destas
questes, sem discutir a legitimidade ou no dos argumentos do Governo Civil, em outra
carta a Lisboa, Moura justificava sua posio alegando apenas que havia consultado a este
respeito os chefes militares da provncia, espao em que o partido da Junta anterior tinha
grande influncia, e que estes teriam se oposto a medida331. Com base nisso, o Governo das
Armas no se moveu um milmetro da firme disposio de vetar a criao do corpo policial,
ainda que o Governo Civil continuasse a insistir na questo por meses a fio.
Sem uma posio firme de Lisboa a este respeito, a disputa em torno do tema foi
parar na imprensa atravs das pginas de O Paraense, primeiro jornal da provncia, que
teve Filippe Patroni como seu redator at maio de 1822, quando este foi preso e logo depois
remetido para Lisboa de onde, a partir de ento, foi simples espectador da poltica
paraense332. A discusso em torno da criao do corpo policial aparece, no entanto, numa
edio de junho quando o jornal j estava sob o comando do Cnego Batista Campos,
homem que, como apontou Geraldo Mrtires Coelho, vai concentrar a linha editorial do
peridico em reflexes a respeito do cotidiano da provncia333. Nessas reflexes, o
Governador de Armas era freqentemente criticado, especialmente atravs de cartas
publicadas sob pseudnimos. E justamente numa destas cartas endereadas ao redator que
se defende de forma veemente a criao do corpo policial sujeito ao Governo Civil,
alegando que isso era uma prtica comum fora do Par. No final da carta, o autor acaba por
expor de forma transparente o que realmente estava em disputa:

Sr. Redator, Vmce como intelligente em matrias polticas, conhece


muito bem que a diviso perfeita de poderes he hum ente quimrico.

330

AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.777 (Projeto Resgate).


AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.751 (Projeto Resgate). Este episdio da disputa entre o
Governador de Armas e a Junta a respeito do Corpo Policial foi registrado por diferentes autores. Veja, entre
outros, de Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp.174-183.
332
Patroni foi acusado de ter faltado com o respeito ao Rei em um de seus pronunciamentos em Lisboa. Ver
de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 24.
333
Batista Campos convidado por Patroni, assim que este preso, para ficar frente do jornal. importante
lembrar que o nome de Batista Campos um dos citados por Patroni em Lisboa para compor a Junta de
Reformas e Melhoramentos da Provncia idealizada por ele e que nunca existiu. Para uma anlise sobre o
papel de O Paraense, a obra de referncia o livro de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos
& Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822.
331

153

Imbora pois a autoridade Eclesistica seja suprema; imbora a


judiciria tambm o seja; imbora a militar o seja igualmente. Todavia
no deixar Vmce de confirmar a Junta Administrativa e nem pode
deixar de ser a mais suprema que todas as Autoridades334.

Sendo vtima de freqentes ataques, o Governador de Armas passou a exigir que a


Junta tomasse as providncias necessrias para punir o redator do jornal por aquilo que ele
considerava um abuso. No entanto, ao invs de aplicar punies o Governo Civil, assumiu
o discurso da defesa da Liberdade de Imprensa, tomando algum tempo depois as
providncias legais para a eleio de juzes aos quais caberiam vigiar possveis
transgresses Lei de Liberdade de Imprensa. Esta foi uma postura duramente criticada por
Moura, que dizia a Lisboa que atravs de O Paraense estava sendo vtima de uma ao
articulada por vrios homens, ou em outras palavras, por um partido que, por sua vez, era
aliado da Junta335.
Com o passar do tempo e diante do silncio das Cortes, rapidamente as acusaes
contra O Paraense deixaram de ser simplesmente as de ferir a honra pessoal do
Governador de Armas. O Brigadeiro Jos Maria de Moura passou, ento, a denunciar
tambm que O Paraense veiculava as idias separatistas que vinham do sul do
continente336. Com base nisso e alegando haver uma grave ameaa segurana pblica, em
Setembro de 1822 o Governador de Armas pressionou para que a Junta Provincial
procedesse, sem culpa formada, a priso de vrios homens, entre eles o Cnego Batista
Campos. Colocado numa situao delicada, em meio grande agitao provocada pelas
denncias, o Governo Civil no teve alternativa a no ser efetuar a priso desses homens,
que foram soltos um ms depois por falta de provas. Antes disso, no entanto, a Junta j se
queixava a Lisboa sobre a interferncia do Brigadeiro Moura no episdio337. O desrespeito
a uma das garantias bsicas conquistadas pelos Vintistas o de no se poder fazer prises
334

Carta publicada em O Paraense, edio de 10 de Junho de 1822. AHU ACL CU 013, CX. 155, D.
11.875 (Projeto Resgate).
335
AHU ACL CU 013, CX. 155, D. 11.876 (Projeto Resgate).
336
Geraldo Mrtires Coelho, o pesquisador que mais se deteve na anlise deste material, afirmou no ter
encontrado em O Paraense nada que pudesse realmente lig-lo a causa da independncia. Ver de Geraldo
Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822.
337
APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 77.

154

sem culpa formada tornava o Sistema Constitucional letra morta na provncia. O


Governo Civil dava claras demonstraes que pretendia resistir a isso, percebendo que
sustentar o Vintismo era a nica forma de garantir, tanto os instrumentos que precisava para
se opr ao Governador de Armas, como manter ao seu lado o grupo que havia se formado
na oposio Junta anterior.
Apesar das diferenas, preciso ressaltar que essa disputa poltica opunha homens
que pretendiam manter-se sujeitos a Lisboa. A idia da ruptura poltica com Portugal neste
momento ainda era um projeto poltico marginal na provncia. Isso no queria dizer, no
entanto, que as divergncias entre esses partidos fossem simples de serem superadas. Tanto
assim, que no final de 1822 a Junta Provincial mandava a Lisboa uma declarao taxativa:
segundo ela, no havia a menor possibilidade de que seus membros se reconciliassem com
o Brigadeiro Jos Maria de Moura338.
O aprofundamento do processo de partidarizao da sociedade paraense e a
impossibilidade de que qualquer um dos grupos polticos conseguisse alcanar uma posio
hegemnica definiram, em grande medida, os limites das aes destes homens e a
viabilidade ou no dos seus projetos polticos daqui por diante. Nesse sentido, em meio ao
equilbrio das foras no interior da provncia o cenrio externo, ganharia cada vez mais
importncia, tornando-se muitas vezes o fiel da balana.

3.2.2 Os Projetos Polticos na Moldura do Espao Territorial


No dia 6 de Junho de 1822 ancorava no porto de Belm a Escuna Maria da Glria,
vinda do Rio de Janeiro depois de ter feito escalas na Bahia, em Pernambuco e no
Maranho339. Esta era uma notcia que no trazia surpresa, pois h algum tempo circulavam
boatos no Par sobre a chegada desta embarcao e especulaes a respeito das
correspondncias que estavam a seu bordo340. Isso no significava, contudo, que as
decises a serem tomadas pela Junta, a partir do momento em que verificou o contedo das
338

AHU ACL CU 013, CX. 157, D. 11.989 (Projeto Resgate).


AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.824 (Projeto Resgate).
340
AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.834 (Projeto Resgate).
339

155

cartas, fossem mais fceis. Diante do Governo Civil estava, alm da correspondncia
endereada a ele, uma srie de outras que deveriam ser entregues a autoridades da capital e
do interior da Provncia ordenando que se tomassem as providncias necessrias para fazer
cumprir um decreto assinado, em fevereiro daquele ano, no Rio de Janeiro. Objetivando,
segundo o decreto, manter no Reino do Brasil um centro de meios e de fins, determinavase ento que as provncias deveriam enviar procuradores para a Corte carioca que teriam,
entre outras funes, a misso de aconselhar D. Pedro a respeito de reformas a serem
implantadas na Amrica e advogar medidas em favor da provncia que o nomeou341.
A pretenso de manter no Rio de Janeiro um centro de poder para onde
convergiria todo o Reino do Brasil, em clara oposio organizao poltica determinada
pelas Cortes para as provncias americanas, punha uma questo que era nova: as
autoridades do Gro-Par deveriam reconhecer Lisboa como o nico centro de poder
Legislativo e Executivo do Imprio Portugus, ou deveriam se alinhar ao governo do Rio
de Janeiro? Este evento constitui um marco a partir do qual, ao lado de palavras como
liberdade e despotismo, o termo dissidncia vai freqentar os discursos polticos na
provncia, ora como preocupao real, ora como a acusao preferida a ser feita contra os
oponentes342.
Fato que o envio do decreto obrigou as autoridades paraenses a se posicionarem
sobre qual relao pretendiam ter com o Rio de Janeiro, centro administrativo ao qual o
Par no se sujeitava mais desde a Revoluo Constitucional e que passou a ser
completamente ignorado na provncia depois da partida de D. Joo VI para Lisboa. Aps
uma breve reflexo, a Junta resolveu convocar diversas autoridades militares e civis para
uma reunio a fim de tratar do assunto343. Depois disso, o Governo Civil no s resolveu
desconsiderar as ordens para nomear procuradores, como tambm reteve as outras
correspondncias que deviam seguir para o interior, objetivando assim, evitar que o Rio de
Janeiro assumisse na viso dos Juizes de Paz, Cmaras Municipais e demais

341

Essas so atribuies citadas pelo decreto. AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.824 (Projeto Resgate).
Neste sentido, por exemplo, as primeiras acusaes do Brigadeiro Jos Maria de Moura de que o O
Paraense defenderia a idia da independncia, ocorrem um ms depois da chegada da Escuna Maria da
Glria. Sobre o uso do termo dissidentes neste contexto, veja de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas,
demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822.
343
AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.824 (Projeto Resgate)
342

156

administradores, o papel de um centro de poder alternativo em plena operao344. Em


seguida mandou uma carta a Lisboa, dizendo lamentar pelo fato de ter que discordar da
opinio poltica do prncipe, ressaltando ainda que se reportar a um centro de poder ao sul
do continente era contrrio aos interesses do Par345.
Essa investida que partia do Rio de Janeiro detonou uma reao contrria em
vrias provncias, pondo em evidncia uma srie de interesses que desde ento foram se
articulando e tomando a forma de um projeto de futuro. Nesse sentido, a Junta paraense
recebeu correspondncias enviadas pelo Governo Civil do Maranho que notificaram a
chegada na provncia do decreto que tratava da nomeao dos procuradores e informavam
que a sua atitude, tal como a tomada no Par, fora a de no cumprir o decreto e no permitir
que as correspondncias enviadas pelo Rio de Janeiro seguissem para o interior346. Logo
aps, diante das novas pretenses da Corte carioca, chegaram cartas a Belm enviadas por
autoridades do Mato Grosso e de Gois propondo aos paraenses o auxlio-mtuo na defesa
da fidelidade nao portuguesa347. Alguns tempo depois, mas ainda neste mesmo
contexto, o governo maranhense estabeleceu um correio ligando esta provncia a Belm,
assumindo integralmente os gastos. Na tica desses homens que controlavam o poder
provincial, num contexto adverso aos seus interesses e sem saber quais seriam os
desdobramentos da atitude tomada no Rio de Janeiro, a melhor circulao de informaes
entre as autoridades provinciais possibilitaria a antecipao de algumas providncias, bem
como deixaria explcita a cumplicidade do Par e do Maranho na defesa do mesmo projeto
poltico348.
344

APEP - Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 61.


AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.827 (Projeto Resgate); AHU ACL CU 013, CX. 152, D.
11.824 (Projeto Resgate).
346
Palma Muniz - Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 209-211. Em setembro de 1822, o governo
do Rio de Janeiro enviou uma carta a Junta do Maranho censurando esta atitude e convidando que esta
provncia se associasse s demais que, no discurso do remetente, estavam unidas em torno de um projeto
poltico que se contrapunha s Cortes de Lisboa. Ver de Paulo Benevides & Roberto Amaral (org.) Textos
Polticos da Histria do Brasil. Volume 1, doc. 55.2. Carta de igual teor foi mandada ao Par como resposta
ao no envio dos procuradores e a recusa em reconhecer a autoridade do Rio de Janeiro. Contudo, por esta
correspondncia ter sido escrita apenas em abril de 1823, novos elementos apareceram. J se falava de ruptura
irremedivel com Portugal e ameaava-se as autoridades paraenses caso estas no concordassem com o
alinhamento a Corte carioca. Ver de Paulo Benevides & Roberto Amaral (org.) Textos Polticos da Histria
do Brasil. Volume 1, doc. 64.
347
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 24-25. Ver tambm de Antonio Ladislau Monteiro Baena
Compndio das Eras da Provncia do Par, pp. 344-345.
348
APEP Cdice 740 Correspondncia dos Governadores com Diversos (1822-23), d. 582. Ver tambm
de Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par, pp. 363-364.
345

157

Como dito anteriormente, relaes comerciais e polticas promoviam o


estabelecimento de laos entre estas antigas capitanias h muito tempo. Com a atitude do
Rio de Janeiro, essas rotas de peregrinao pesaram na elaborao de um projeto de
futuro nessas provncias que visava garantir os interesses ligados manuteno dos elos
com Lisboa. Isso se dava atravs da percepo de uma parte dos estratos dominantes destas
provncias de que o Gro-Par e o Maranho somados quelas tidas como suas
dependentes, tal como Gois e Mato Grosso, formavam um Bloco Regional que, se
mantido, permitiria a viabilidade poltica e econmica do seu projeto de futuro,
independentemente do que ocorreria com o destino poltico do restante do Reino do Brasil.
A reao investida que partiu do Rio de Janeiro, s veio salientar algo muitas
vezes desprezado na historiografia, mas evidente para os homens do perodo: se o Reino do
Brasil no comeo da dcada de 1820 no formava uma unidade poltica, as rotas de
peregrinao repetidas ao longo da histria no territrio da Amrica Portuguesa
articularam interesses econmicos e polticos que extrapolavam os limites administrativos
de cada uma das antigas capitanias, formando a percepo da existncia de blocos
regionais. Dessa forma, as rotas de peregrinao no tinham estabelecido uma dinmica
de centro-periferia que abarcasse todo o territrio colonial portugus sob o qual vai se
estabelecer o Estado independente, tal como prope a abordagem clssica de Benedict
Anderson para as diversas unidades administrativas da Amrica Espanhola349, mas
constituram mltiplas relaes de centro-periferia que se organizaram por todo o territrio
da antiga Amrica Portuguesa.
Nesse sentido, importante salientar que este no um processo restrito ao norte
e ao centro do Reino do Brasil, mas generalizado em todo o conjunto. Joga luz sobre esta
questo retomar o prognstico feito em agosto de 1822 pelo Cnsul francs Albert Roussin
sobre o destino poltico da parte americana do Reino Unido. Em meio ao agravamento da
crise do Antigo Regime portugus, o Cnsul francs apostava que, havendo a ruptura com
Lisboa, dificilmente surgiria um Estado independente que conseguiria incorporar todas as
provncias da antiga colnia portuguesa, j que no existiam interesses comuns suficientes
para favorecer a unidade. S que para ele a fragmentao do territrio do Reino do Brasil,
que eventualmente se desligasse de Lisboa, obedeceria a uma lgica muito especfica:
349

Benedict Anderson Nao e Conscincia Nacional.

158

centrando-se especialmente no caso da Bahia, Albert Roussin afirmou que as provncias


provavelmente formariam diversos Estados independentes, agrupando-se em blocos
regionais que privilegiariam, entre outras coisas, a manuteno de uma via de escoamento
para o mar350. Em outras palavras, a geografia, os caminhos das mercadorias e da poltica
forjaram espaos territoriais no universo do Reino do Brasil que tinham a sua prpria
dinmica de relaes de centro-periferia.
Obviamente, o fortalecimento dos laos entre as provncias neste momento
favorecia a interesses especficos. O caso de Gois exemplifica bem isso. L o Movimento
Constitucional abriu caminho para o agravamento das disputas entre os estratos dominantes
do sul da provncia, onde ficava a capital, e a elite econmica e poltica do norte, que
tinham interesses comerciais mais ligados ao Par e que agora pretendiam no se reportar
mais capital goiana na esperana de garantir maior autonomia. Para alcanar este
objetivo, a aliana com os paraenses parece ter sido percebida como fundamental. Nesse
sentido, em carta s autoridades na Europa, Jos Maria de Moura, responsvel pelo
Governo das Armas paraense, alegava que as relaes de dependncia desta regio de
Gois com o Gro-Par eram to fortes que suas elites polticas no s tinham se
proclamado dissidentes do sul da provncia como pretendiam ir s Cortes de Lisboa para
pedir a sua incorporao ao Par351. uma verso dos fatos que ganha maior credibilidade
quando se sabe que no processo para a eleio dos deputados que seguiriam para a Europa
realizado na Comarca de Duas Barras, norte de Gois, enquanto um dos escolhidos morava
em territrio paraense mas no seguiu viagem, o nico que tomou posse foi Joaquim
Teotnio Segurado, homem que tinha uma atuao pblica conhecida pelas tentativas de
promover a integrao da regio central do continente ao norte, especialmente ao Par352.
O teor das correspondncias encontradas nesta pesquisa demonstra que as
autoridades de Belm acompanhavam a marcha dos acontecimentos de um lugar
privilegiado que permitia a elas saberem, com grandes detalhes, das lutas polticas travadas
naquelas provncias tidas como suas dependentes, tal como Gois e Mato Grosso, algo
favorecido, entre outras questes, pelo fato de autoridades daquelas regies muitas vezes
350

Thomas Wisiak A Nao Partida ao Meio: Tendncias Polticas na Bahia na Crise do Imprio LusoBrasileiro, p. 181.
351
AHU ACL CU 013, CX. 154, D. 11.817 (Projeto Resgate)
352
Mrcia Berbel - A Nao como Artefato. Deputados do Brasil nas Cortes Portuguesas (182122), pp. 7980.

159

seguirem para Lisboa embarcando na Amrica a partir da capital paraense353. Talvez por
conta disso tenha sido em Belm que o projeto de manuteno de bloco de provncias
unidas a Lisboa, independentemente dos sucessos a que estivesse sujeito o restante do
Reino do Brasil, ganhou os seus contornos mais definidos.
As cartas do Governador de Armas do Par, Jos Maria de Moura, so exemplares
minuciosos deste projeto poltico para o qual convergiam faces dos estratos dominantes
nas provncias citadas. Nestas correspondncias, a idia do bloco regional apoiava-se
claramente na percepo da diversidade de interesses no interior do Reino do Brasil e na
importncia que tinham as relaes econmicas e polticas entre as provncias
circunvizinhas. A partir disso, Moura tentava convencer a Lisboa que a defesa da ruptura
com Portugal era frgil tanto no Par como no Maranho, por no haver interesses nestas
duas provncias que as ligassem ao Rio de Janeiro. Mais do que isso: na ptica de Moura,
as relaes comerciais e polticas entre estas duas provncias e o interior do continente
permitiam supor que, preservados os laos de fidelidade do Par e do Maranho com
Portugal, em torno deles poderiam se agregar outras partes do Reino do Brasil:

Dexo de falar sobre as relaoens comerciaes que desde ha muitos


annos se acho estabelecidas entre esta provncia e o Maranho, e
igualmente deixo de referir a dependncia em que est o Piau do
mesmo Maranho. S insisto a observar a Vossa Excelncia que
achando-se esta ltima provncia em idnticas circunstncias do Par
relativamente as poucas relaoens de conveniencia em que se acho
com (ilegvel) as mais provncias ao sul do Cabo de S. Roque, no
podem os seus habitantes dexar de fazer cauza comum com os
Parahences, formando estas duas provncias com as mais que dellas
dependem hum extensissimo Corpo Poltico que abrange a tera parte
do territrio Brazilico mais rico em produoens mineraes, e mais fartas
nos (ilegvel) vegetais, (ilegvel) as margens do Amazonas, Solimes,
Rio Negro podem fornecer a Europa de todas as Especiarias (...)
353

AHU ACL CU 013, CX. 152, D. 11.760 (Projeto Resgate)

160

Sendo as relaoens de convenincia para com (ilegvel) e estreitos


vnculos de amizade entre os povos, achando-se as provncias do Mato
Groo, Sear, Piauhi e Comarca de So Joo das Duas Barras
intimamente ligadas com o Par e Maranho, cujas recprocas relaes
comerciais se dirigem a Europa e particulamente para Portugal, claro
que estas duas provncias cujos interesses so absolutamente estranhos
ao resto do Brasil se conservaro na obedincia da May Ptria se a
May Ptria as sustentar e apoiar com foras capazes de impor respeito,
e repelir qualquer agresso de inimigos externos, ou internos que para
fins particulares e contrrios ao interesse Nacional intentarem
perturbar o socego de seus passificos habitantes354.

A mesma geografia que era utilizada por Moura para desautorizar a convergncia
de interesses entre as provncias do norte e aquelas que estavam ao sul do Cabo de S.
Roque, era tambm um dos elementos de que se valeu para defender a viabilidade do seu
projeto poltico. Nesse sentido, o Governador de Armas argumentava que a rede
hidrogrfica que cortava o Par em direo ao interior do continente ligaria toda essa
regio, escoando a produo e transformando Belm em um porto franco das riquezas do
Brasil355. Uma vez garantida a ordem por foras europias, todo este bloco facilmente se
manteria ligado a Portugal, na ptica de Moura, dada a fora dos interesses recprocos entre
estas provncias, independentemente do que acontecesse ao sul do continente.
O propsito de preservar esse bloco regional, ao contrrio do que se sugere em
parte da historiografia, no era uma obsesso exclusiva do Governador de Armas do
Par356. Ele encontrava respaldo em faces das elites polticas e econmicas de outras
354

AHU ACL CU 013, CX. 154, D. 11.817 (Projeto Resgate). Infelizmente este documento est muito
deteriorado.
355
AHU ACL CU 013, CX. 154, D. 11.817 (Projeto Resgate).
356
Em sua obra, Geraldo Mrtires Coelho faz uma detalhada descrio de diversas cartas enviadas por Moura
para Lisboa, nas quais defende a idia da preservao deste bloco de provncias ligadas Portugal. No
entanto, diferentemente do que est se defendendo aqui, Coelho expe esta idia como projeto pessoal de
Moura que tentava garantir, assim, a sobrevivncia colonial em pelo menos uma parte do Reino do Brasil.
De modo diferente, entende-se que as cartas de Moura so importantes porque evidenciam de um modo claro
e sinttico algo que est fragmentado em vrios outros documentos: a estratgia poltica dos homens do
perodo no estava presa s fronteiras provinciais, sendo que as reas de influncia ou os blocos regionais

161

provncias, como j demonstrado, e no Par dava unidade de ao a homens que, apesar de


agruparem-se em diferentes partidos, tinham os seus projetos polticos ligados pretenso
de manter a provncia sujeita a Lisboa. Uma demonstrao disso, que ser narrada nas
pginas seguintes, foram os esforos desprendidos pela Junta paraense com a finalidade de
oferecer ao Maranho tudo que estava ao seu alcance para que a sua vizinha tivesse
condies de manter-se irmanada ao Par no propsito de permanecer ligada a Portugal.
Apesar das insuspeitas divergncias entre esta composio do Governo Civil paraense e o
Brigadeiro Moura, como j citado, para a Junta era claro que o posicionamento poltico da
provncia estava intimamente ligado sorte dos maranhenses.
Por sua vez, quando esta Junta foi deposta pelo Governador de Armas, em maro
de 1823, a nova composio do Governo Civil, agora mais alinhada s posies do
Brigadeiro Moura, continuou perseguindo o mesmo objetivo. assim que se deve
compreender o seu pedido, enviado a Lisboa em junho de 1823, solicitando que fosse
instalado um poder executivo no norte da Amrica Portuguesa, sendo indiferente se sua
sede seria em Belm ou em So Lus357. Mais que o interesse particular da provncia, ficava
evidente o propsito de conservar o bloco regional, ou pelo menos salvar aquilo que no
momento havia restado dele.
Isso porque, ainda que no auge da crise tenha se aventado a possibilidade do Par
manter-se ligado a Portugal, isoladamente na Amrica, a sustentabilidade deste cenrio era
desacreditada. Para grande parte das elites polticas paraenses, a manuteno do bloco
regional era a nica maneira de garantir a viabilidade poltica e econmica do seu projeto e
por isso pode-se encontrar aes ao longo deste processo que demonstram como este
mesmo objetivo foi perseguido por diferentes partidos na provncia.
Ainda neste sentido, tambm importante ressaltar que estas idias tinham aliados
na Europa: meses antes do pedido da Junta, em maro de 1823, o deputado das Ilhas da
Madeira, Joo Francisco de Oliveira, apresentou s Cortes de Lisboa um projeto que visava
instalar um poder executivo no Maranho ou no Par, enviando tambm tropas para

tinham um grande peso na elaborao das alternativas de futuro. Deste modo, a importncia desta questo no
estava apenas na cabea de Moura e sim de todos. Ver de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas,
Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822. Esta pretenso de Jos Maria de Moura
tambm citada brevemente na obra de Jos Alves de Souza Jr.
357
AHU ACL CU 013, CX. 160, D. 12206 (Projeto Resgate). Ver tambm APEP Cdice 744
Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 384.

162

defender a vontade dos povos dessas provncias que, na tica de Oliveira, tinham dado
claras demonstraes de sua opo por permanecerem ligados a Portugal. Como se sabe, no
entanto, esta proposta no recebeu nenhum tipo de encaminhamento358.
De toda forma, no h como negar que a chegada em Belm da Escuna Maria da
Glria, em junho de 1822 com os decretos vindos do sul, constituiu-se como um marco
neste processo. Sem dvida, com a crescente represso do Governo das Armas e a
progressiva inviabilizao da implementao em territrio paraense das garantias e das
liberdades conquistadas com o Movimento Constitucional, a idia do alinhamento s
provncias meridionais ganhava densidade paulatinamente. Isso no quer dizer, no entanto,
que no Par se caminhasse para um consenso poltico em torno do alinhamento ao governo
do Rio de Janeiro, restando fora armada o papel de manter a velha ordem artificialmente.
Ao contrrio: por conta de como se organizavam as relaes polticas e econmicas dos
estratos dominantes do Gro-Par, tal como descritas ao longo do texto, havia muitas
dificuldades para se alinhavar um maior apoio destes homens a um projeto que
representasse uma ruptura com Lisboa. Por conta disso, a maior adeso no Par ao sistema
do sul no significava o isolamento dos seus opositores, mas uma ciso ainda maior da
sociedade paraense, aumentando sensivelmente a dificuldade para qualquer grupo poltico
chegar ao poder e mant-lo de forma estvel. Frente a este equilibro de foras e uma
instabilidade social que parecia no ter mais fim, o destino poltico do Par passou a
depender em grande medida de duas variantes exgenas: a manuteno ou
desmantelamento do bloco regional e a interveno de foras armadas externas.

358

Correspondncia sobre a Independncia de Clemente A. de O. Mendes de Almeida Memorando em que


se consigna uma notcia fidedigna e na mxima documentada. IN: Publicaes do Arquivo Nacional. Vol. 4.
Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1903. H tambm uma transcrio deste documento na obra de Palma
Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 214-215.

163

3.2.3- As Esquadras Imaginrias: Estratgias polticas e militares na


construo da Independncia e da Unidade

A independncia do Brasil e a conquista da unidade territorial no foram fruto de


um episdio, mas sim de um longo e complexo processo que envolveu inmeras estratgias
que iam da persuaso poltica e de alianas entre grupos at o recurso violncia por meio
de campanhas militares. Nesse sentido, pode-se perceber investidas desde o Rio de Janeiro
visando alcanar este objetivo muito antes do 7 de Setembro, assim como aes militares
continuaro tendo um papel fundamental na conquista e manuteno da unidade muito
tempo depois deste marco.
Nesta direo, em agosto de 1822 comeava a circular pelas provncias o
Manifesto de D. Pedro aos Povos, no qual o Prncipe Regente j falava abertamente em
Independncia, dizendo que a dissidncia americana se devia pretenso recolonizadora
das Cortes359. Antes ainda, em meados de 1822, representantes brasileiros na Europa so
instrudos a recrutarem homens, especialmente ingleses, com a finalidade de criar uma
fora naval a servio do Regente e reforar as tropas, resolvendo desta maneira uma
questo estratgica. Parte desses europeus, embarcados para a Amrica sob o disfarce de
colonos, se juntaria aos homens que estavam sob o comando de Lord Cochrane, antigo
oficial da Marinha Britnica que tinha prestado, como mercenrio, importantes servios
causa da Independncia chilena, e a partir do primeiro semestre de 1823 passava a
comandar a recm criada Marinha Brasileira360.
Todas essas aes que ocorriam fora das fronteiras do Par, freqentemente
traduzidas em informaes desencontradas sobre os fatos, eram acompanhadas com ateno
na provncia. O cenrio externo era importante, pois com a acirrada disputa interna se
tornava cada vez mais difcil garantir a hegemonia de um grupo de maneira estvel. Neste
quadro, as alianas ocupavam um papel decisivo, sendo que, na percepo geral dos
envolvidos, a interveno de uma fora externa poderia desequilibrar a disputa em favor de
359

APEP Cdice 686 Correspondncia da Metrpole com o Governo (1816-24), d. 167.


Jos Honrio Rodrigues Independncia: Revoluo e Contra-Revoluo. Vol. 3: As Foras Armadas.
Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves, 1975, pp. 95-155. Ver tambm de Brian Vale Independence or
Death! British Sailors and Brazilian Independence, 1822-25. Londres, Tauris Academic Studies, 1996.

360

164

um dos partidos. Esta questo ganhava em importncia se considerada a desconfiana


generalizada que as tropas causavam s elites econmicas e polticas do Gro-Par. Para
estas, as tropas no eram um instrumento seguro no qual pudessem salvaguardar os seus
distintos projetos polticos, sendo que ainda se temia, por conta da grande agitao entre os
estratos subordinados da sociedade paraense, que as foras armadas locais acabassem por
subverter a ordem social.
Esta, alis, era uma desconfiana que parecia se agravar cada vez mais. Contribuiu
para isso a atitude do Governador de Armas, Jos Maria de Moura, que, frente s
adversidades, passou a tirar tapuios dos servios civis para os quais tinham sido
recrutados361, transferindo-os para o servio militar, o que aumentava a quantidade de
indgenas nas tropas armadas e, conseqentemente, a falta de crdito desta instituio entre
os estratos dominantes do Gro-Par362. Por sua vez, esta atitude tambm tendia a aumentar
os insatisfeitos porque, para garantir o controle sobre estes tapuios, Moura escreveu a
Lisboa dizendo que pretendia no cumprir a lei, dada a pblico em 16 de maio de 1821, que
permitia o licenciamento das milcias363. Com base nesta lei os tapuios vinham se negando
a prestar os servios civis e a partir de agora se viam obrigados a entrar nas tropas, o que
frustrava sua pretenso de liberdade que, ento, parecia garantida. Em meio a essa tenso
social e composio peculiar da fora armada paraense, no s se punha em dvida que as
tropas fossem um meio eficaz para garantir a ordem como, a partir de 1823, passou a ser
corriqueiro que se expressasse nas correspondncias o medo de que soldados e escravos se
unissem.
Frente enorme importncia que o cenrio externo adquiria, o controle da
informao passou a ser uma arma estratgica. Nesse sentido, enquanto corria-se contra o
tempo na expectativa de consolidar uma aliana entre faces das elites polticas que
controlavam as provncias na rea de influncia do Gro-Par, de forma a barrar o avano
das idias de ruptura com Portugal, os defensores do alinhamento ao governo do Rio de
Janeiro por vezes espalharam boatos ou noticiaram falsamente a adeso Independncia de
361

Como corte de madeiras para o arsenal, servios no pesqueiro, entre outros. Sobre estas questes veja o
Captulo 2.
362
Esta foi uma medida muito contestada, pois chegou a paralisar alguns servios civis. APEP Cdice 869
Correspondncia do Governo com a Corte (1828-30), d. 03
363
Esta lei foi publicada na provncia em fevereiro de 1822. AHU ACL CU 013, CX. 155, D. 11.874
(Projeto Resgate).

165

provncias que ainda permaneciam fiis a Lisboa364. A clara inteno destes homens era a
de convencer a sociedade paraense que o projeto de manuteno de um bloco de provncias
unidas a Portugal havia sido derrotado e que o Par constitua um corpo isolado,
defendendo uma posio insustentvel.
Do outro lado, a restrio da circulao das informaes que chegavam
provncia foram se intensificando medida em que as ordens do Rio de Janeiro foram se
descolando das diretrizes de Lisboa. Exemplo disso foi o destino, j citado, que Junta
paraense deu as cartas, enviadas por Jos Bonifcio, que determinavam a eleio de
procuradores da provncia para a composio de um centro de poder no Rio de Janeiro.
Nesse mesmo sentido, rapidamente a circulao de peridicos comeou a sofrer
intervenes mais severas, bem como jornalistas passaram a receber represlias pela
publicao de textos considerados alinhados ao Rio de Janeiro. Dessa forma, a Junta
Provisria comunicou a Lisboa, em Novembro de 1822, que havia apreendido os nmeros
de Julho e Agosto do Correio Braziliense por conta de suas ideas subversivas do actual
Systema Constitucional, e desorganizadoras da firme unio que os Povos desta Provncia
juraro a sua Mai Ptria365. Antes disso, em outubro do mesmo ano, o Cnego Batista
Campos foi novamente preso por publicar no jornal O Paraense o j citado Manifesto de
D. Pedro aos povos366.
Com o acirramento dos nimos, foi ficando cada vez mais clara a importncia da
interveno de uma fora externa. Esta constatao era acompanhada por um sentimento de
urgncia que era resultado da conscincia da inevitabilidade do Par acabar sendo
engolfado pelo conflito poltico j irreversvel. Por conta disso, ao longo dos anos de 1822
e 1823 vrias cartas foram escritas pelas autoridades paraenses requisitando o envio de uma
Esquadra portuguesa que pudesse garantir a proteo contra uma agresso externa bem
como auxiliar no controle das faces existentes no interior da prpria provncia. O
364

Exemplar disso o registro feito pelo Brigadeiro Jos Maria de Moura numa carta enviada a Lisboa no
final de 1822. Segundo o Governador de Armas, algum tempo antes fora publicado em peridicos da
provncia a falsa notcia de que o Maranho havia aderido ao governo do Rio de Janeiro, notcia que
rapidamente se espalhou causando tumultos. AHU ACL CU 013, CX. 158, D. 12037 (Projeto Resgate).
Esta queixa do Governador de Armas tambm citada por Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas,
Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal no Par de 1822.
365
APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 80. No texto citado foi
mantida a grafia original. Sobre a apreenso do Correio Braziliense, veja tambm de Mrio Barata Poder
e Independncia no Gro-Par (1820-23). Gnese, estrutura e fatos de um conflito poltico.
366
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 25. O Cnego posto em liberdade treze dias depois.

166

Governador de Armas Jos Maria de Moura mandava a Lisboa, inclusive, planos de como
as foras europias utilizariam os rios da regio para viabilizar rpidas intervenes em
Mato Grosso, Gois e Rio Negro367.
Este no era um debate novo. O envio de tropas europias para extirpar focos de
dissidncia na Amrica Portuguesa foi tema de acaloradas discusses durante as Cortes de
Lisboa. Nesta ocasio, esta proposta no foi levada adiante devido grande resistncia dos
deputados americanos que enxergavam o envio das tropas como uma interveno indevida
sobre a poltica do Reino do Brasil e um desrespeito ao esprito das novas relaes que
deveriam guiar a partir de ento as relaes entre Portugal e as provncias americanas368.
No momento seguinte, quando comearam a se tornar mais intensos os pedidos de
auxlio militar pelos governos de provncias ainda fiis a Lisboa, os problemas passaram a
ser de outra ordem: alm das dificuldades financeiras, Portugal j se via em meio a uma
grave crise poltica com a disputa aberta entre as Cortes e o Rei, situao que atingir seu
clmax com a retomada por D. Joo VI de seus poderes e a dissoluo das Cortes em 1823.
Diante desse quadro, eram compreensveis as dificuldades de se deslocar qualquer corpo
militar para fora de Portugal, uma vez que isto poderia significar o enfraquecimento de um
dos lados em conflito369. Na Amrica, tinha-se cincia das dificuldades deste cenrio at
porque parte da fora armada do Maranho foi deslocada para a Europa, no princpio de
1823, por conta dos embates em Portugal o que frustrava, temporariamente, a esperana
daqueles que pretendiam receber reforos a qualquer momento370.
No entanto, intrigante observar que apesar de uma esquadra portuguesa jamais
ter chegado a Belm ou a So Luis, a expectativa do seu envio orientou grande parte da
poltica das autoridades paraenses nos meses que antecederam a incorporao da provncia
ao Imprio do Brasil. Atravs da leitura das correspondncias possvel observar que a

367

AHU ACL CU 013, CX. 156, D. 11.930 (Projeto Resgate)


Ver de Fernando Tomaz Brasileiros nas Cortes Constituintes de 1821-22. In: Carlos Guilherme Mota
(org.) 1822: Dimenses.
369
Jos Bonifcio em suas instrues a Felisberto Caldeira Brant sobre o recrutamento de europeus, em
Agosto de 1822, aproveita para fazer algumas consideraes sobre Portugal. Para ele era necessrio prevenirse contra a possibilidade de um ataque do reino europeu, ainda que diante das dificuldades financeiras e das
divergncias internas lhe parecesse pouco provvel que Portugal pudesse deslocar foras capazes de intervir
na poltica americana. Ver de Jos Honrio Rodrigues Independncia: Revoluo e Contra-Revoluo. Vol.
3: As Foras Armadas, pp.115. As razes para o no envio de tropas portuguesas para a Amrica ser melhor
discutido no captulo 5.
370
APEP Cdice 744 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 468.
368

167

cada fato novo esses homens replanejavam suas aes, adequando-se conjuntura, mas
sempre continuavam levando em considerao a chegada do reforo europeu. Por sua vez, a
cada informao desencontrada sobre a aproximao de embarcaes, dava-se incio a uma
srie de especulaes que invariavelmente retomava a expectativa da eminente chegada da
esquadra portuguesa. As informaes sempre vagas das autoridades paraenses a este
respeito deixam claro que a dependncia de uma interveno externa era tamanha que
chegou ao ponto de sustentar a f cega em uma ao que no se podia contar como certa.
Paralelamente, algumas aes no sul fortaleciam o projeto poltico dos que
defendiam o alinhamento do Par ao governo do Rio de Janeiro: tropas foram deslocadas
para auxiliar as elites polticas do sul de Gois contra seus adversrios do norte, a fim de
evitar que esta parte da provncia ficasse na rbita do Par e continuasse como um ponto de
resistncia ao projeto de emancipao poltica371. Em meados de 1823, atravs de uma
correspondncia oficial enviada secretamente a Jos Maria de Moura, as prprias
autoridades de Gois davam conta de comunicar o resultado do embate:

Sendo necessrio para o bem da provncia de Goyaz e muito


conveniente ao Servio da Nao e de sua Magestade o Imperador, que
eu depois de dissolvido o Club que por 18 mezes se intitulou Junta de
Governo na Comarca de So Joo das Barras continue ainda a exercer
o Governo Civil e das Armas na dita comarca e porque para melhor
informar sobre a navegao do Tocantins chegasse a esta nova
povoao de Carolina situada no logar denominado Trs Barras 300
legas distante de Goyaz muito prxima a essa provncia encarreguei
ao Sargento Mor Jos Antonio Ramos Jub que se acha o exerccio as
minhas Ordens para em meu nome e do Governo de quem sou membro
cumprimentar Vossa Excelncia por isso que os Goyanos sempre se
confessaro amigos dos Parenses.
Entretanto porm que a Poltica, a amizade e os interesses recprocos
de ambas estas provncias me fazem dar este pao o Patriotismo com
que Goyaz se colliga as Provncias Meridionaes, o amor pela
371

Srgio Paulo Moreira A Independncia em Gois. IN: Revista de Histria, n. 94, 1973.

168

Independencia que se descobre em todo o Brazil e o entusiasmo


progressivo com que sustenta-se

sagrada causa dos Brasileiros, e

forceja-se por salvar a integridade do Imperio me impelle a offerecer a


V. Excelncia todas aquelas prestaes que a sabedoria, prudncia e
amor do bem da Ordem que se diviza em V. Excelncia julgar
convenientes as circunstncias polticas do Brazil; ouzando desde j
afianar aos Goyanos a Gria de inda poderem se considerar Irmos
dos Paraenses, porque estes no desprezarao a

associao

Brasileira372.

A carta vinda de Gois, demonstra como o Imprio se valeu de vrias estratgias.


Depois da vitria militar no interior do continente, tentava alinhar o Par por uma via
diplomtica, mais uma vez buscando convencer as autoridades paraenses que o
posicionamento poltico defendido pela provncia estava isolado. A utilizao da estratgia
do convencimento nesta ocasio no representava uma mudana de atitude e sim a
retomada de um velho mtodo presente em outras investidas, entre elas no j citado
Manifesto de D. Pedro aos Povos.
De toda maneira, esta era uma informao desastrosa para aqueles que pretendiam
manter um bloco de provncias unidas a Portugal. Como no havia possibilidade de se
contrapor a esta nova situao com as tropas provinciais, mais uma vez o envio de foras
europias acabava se constituindo como a ltima esperana de reverter o quadro. Enquanto
isso, restava o paliativo de se restringir a comunicao e controlar o trnsito de canoas
vindas de Gois e do Mato Grosso, provncias tidas a partir de ento como alinhadas ao Rio
de Janeiro373.
Se nesta frente o projeto de manuteno de um bloco regional ligado a Lisboa ia
se esfacelando, a situao para os seus partidrios no Par tornava-se preocupante uma vez
que o Maranho vinha apresentando dificuldades crescentes desde o comeo de 1823. J
em janeiro, comeava uma dura discusso entre a Junta Provisria do Par e o Governador

372
373

APEP Cdice 671 Correspondncia de Diversos com o Governo (1814-23), d. 76.


APEP Cdice 754 Correspondncia da Junta Provisria com Diversos (1823), d. 366.

169

de Armas sobre a melhor forma de atender o pedido de envio de 200 soldados paraenses ao
Maranho374. Esta provncia estava numa posio delicada em meio ao alinhamento do
Piau e do Cear ao Rio de Janeiro e movimentao de tropas desta regio que
ameaavam assediar o territrio maranhense. Com a insubordinao de companhias no
interior do Maranho, no s se tornou impossvel reprimir a dissidncia em provncias
como Piau, antes tida com sua dependente, como tambm comeou a se pr em dvida a
possibilidade das autoridades maranhenses manterem a ordem interna apenas com as foras
locais.375
A Junta Provisria do Par expunha de maneira enftica a sua posio: era
necessrio atender integralmente a requisio da provncia vizinha, a despeito do risco da
operao, uma vez que o alinhamento do Maranho a Lisboa era fundamental para que o
Par pudesse sustentar o seu posicionamento contra os dissidentes376. No entanto, o
Governador de Armas se opunha firmemente ao deslocamento das tropas, alegando que
isso representaria um grave prejuzo manuteno da ordem interna377.
A postura de Moura era pragmtica: ao enviar soldados do Par para defender o
alinhamento do Maranho a Portugal se alteraria a composio de foras na provncia,
abrindo caminho para planos mais audaciosos dos dissidentes. Esta era uma preocupao
que se justificava para o grupo poltico de Moura, na medida em que, ainda que frgil, o
projeto de adeso ao governo do Rio de Janeiro j ganhara alguma densidade em territrio
paraense. No entanto, preciso ressaltar que mesmo neste momento de crise as instituies
lusas estavam em pleno funcionamento na provncia. Nesse sentido, ainda no primeiro
semestre de 1823 a Constituio portuguesa foi jurada em vrios pontos do Par com
grande mobilizao popular378, numa clara demonstrao de que, enquanto no sul
comeavam os preparativos para a elaborao da Constituio do Imprio do Brasil, o Par
continuava ligado aos acontecimentos polticos de Portugal.

374

APEP Cdice 740 Correspondncia dos Governadores com Diversos (1822-23), d. 585. Este apenas
um dos documentos sobre o assunto, mas tem grande importncia por j mencionar este problema em janeiro
de 1823.
375
Arthur Czar Ferreira Reis O Gro Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda Histria
Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II, vol. 2, pp. 145-155.
376
Como mencionado anteriormente, o termo dissidente era uma das designaes usadas na poca para
nomear os partidrios do alinhamento ao Rio de Janeiro.
377
APEP Cdice 744 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 268.
378
APEP Cdice 696 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1817-23), d. 92.

170

Devido importncia estratgica que tinha o Maranho, a posio da Junta foi


ganhando espao, especialmente porque esta ao era tida como uma soluo provisria,
enquanto a prometida Esquadra Portuguesa no chegasse379. Mesmo assim, o Governador
de Armas impunha como condio a diviso do envio das tropas em duas etapas, alm do
que, exigia que se realizasse previamente um recrutamento para compensar os militares que
seriam deslocados da provncia.
A Junta considerou inadequados estes pedidos, j que retardariam o deslocamento
dos soldados a tal ponto que quando estes chegassem, segundo a aposta do Governo Civil,
seriam desnecessrios, pois o Maranho ou j teria sido socorrido pelo reforo europeu, ou
teria conseguido organizar suas prprias foras para combater a agresso externa380. Alm
disso, a Junta, tendo em vista a situao da provncia, recomendava que o recrutamento
fosse feito com maior cuidado, sendo naquele momento moralmente impossvel recrutar
200 homens em poucos dias. Propunha-se, ento, que as tropas fossem prontamente
embarcadas, garantindo-se o empenho no sentido de substituir os que partiam, ainda que
sem o compromisso de um prazo estabelecido381.
Depois de muita negociao, em meados de fevereiro de 1823 foram enviados 124
soldados para o Maranho, sendo que o restante pedido s embarcaria quando o
recrutamento, que comeava ento, atingisse 200 homens. A urgncia da misso e
inexistncia de barcos prprios que pudessem levar este contingente de uma s vez com o
mnimo de segurana, ainda obrigou que a Junta providenciasse o fretamento de um brigue
ingls para realizar o transporte382.
Este episdio viria se juntar srie de desentendimentos entre o Governador de
Armas e a Junta Provisria. Antes disso, j havia ocorrido a citada queda de brao entre o
Governo Civil, que pretendia ter sua disposio um corpo de polcia, e Jos Maria de
Moura, que criou todos os obstculos possveis para evitar a formao deste grupo armado.
Paralelamente a isso, a Junta queixava-se com freqncia, nos seus relatrios enviados a
Europa, que o Brigadeiro Moura censurava as aes do Governo Civil simplesmente
379

Numa carta em abril de 1823 Jos Maria de Moura lembrava as autoridades maranhenses que elas
deveriam fazer regressar as foras enviadas assim que chegasse o reforo europeu. Ver APEP Cdice 744
Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 356.
380
APEP - Cdice 744 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 356.
381
Idem.
382
APEP Cdice 743 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 95

171

porque este exigia que fossem cumpridos os direitos dos cidados garantidos por decretos
das Cortes de Lisboa, enquanto o Governador de Armas continuava a efetuar prises sem
provas383. Em um destes relatrios, enviado a Lisboa em outubro de 1822, o Governo Civil
insistia que a intransigncia de Jos Maria de Moura estava dificultando a manuteno da
segurana interna, uma vez que sempre exagerava nas suas consideraes, enxergando em
cada discordncia um dissidente que se devia perseguir. Dessa forma, a Junta tentava
convencer a Corte Portuguesa de que naquele momento a existncia de uma faco
revolucionria organizada na provncia no passava de um delrio do Governador de
Armas, recusando-se a aceitar que com base neste argumento se viesse reprimir o recurso
mais eficiente que havia restado ao seu partido na disputa poltica com o Brigadeiro Moura:
a exteriorizao do dissenso.384
provvel que as acusaes de desrespeito s garantias constitucionais tenham
contribudo para que as autoridades europias tenham tomado a deciso, expedida em
novembro de 1822, de mandar Jos Maria de Moura abandonar o cargo e retornar a
Portugal. Porm, como se sabe, o Governador de Armas valeu-se de uma manobra poltica:
sob sua influncia foi feita uma representao, apresentada em 7 de janeiro de 1823 ao
Senado da Cmara, na qual vrios militares pediam a permanncia do Governador de
Armas como a nica maneira de se manter a segurana na provncia. Apoiado nesta
manifestao pblica, Jos Maria de Moura permaneceu no seu posto at a chegada de
Grenfell, desobedecendo assim s ordens de Lisboa385. Este manejo dos partidos, como a
Junta classificou o episdio, foi a primeira grande desmoralizao do Movimento Vintista
na provncia. A partir deste acontecimento, ficavam claras as limitaes para se fazer valer
a ordem constitucional no Par, uma vez que atravs deste tipo de manejo podia-se fazer
letra morta de determinaes legais.
Como desdobramento destes conflitos, pouco depois do embarque das tropas para
o Maranho e das eleies para a nova Cmara Municipal, em 1 de maro de 1823 um
golpe sustentado pelo corpo militar dissolveu a Junta, deportando seus membros para vrios
pontos da provncia. A seguir foi restabelecida a antiga Cmara Municipal e escolheu-se
um novo Governo Civil com membros mais alinhados ao projeto poltico do grupo de Jos
383

Idem.
Idem.
385
Ver Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 219-220.
384

172

Maria de Moura386. Nesse sentido, alm de Giraldo Jos de Abreu, outro personagem com
participao na primeira Junta Provisria retornava ao poder atravs do golpe: D.
Romualdo Antonio de Seixas que mais uma vez assume a presidncia do Governo Civil,
numa demonstrao clara de qual seria a nova postura poltica da Junta.
Concomitantemente, ordenou-se a priso de vrios homens considerados alinhados ao
Governo deposto, acusados agora, tambm, de serem defensores da causa da
independncia. Na lista dos que deveriam ser presos estava, por exemplo, o Cnego Batista
Campos que conseguiu fugir para o interior.
Estas aes dariam incio a uma srie de acontecimentos que foram acirrando os
nimos, aumentando o atrito entre os grupos e minando a ordem interna. Se a deposio da
Junta interessava ao partido que estava afinado com o Governador de Armas, por sua vez
foi considerada por muitos como uma ingerncia indevida. Nesse sentido, desagradava
especialmente a uma parte dos estratos dominantes paraenses que, com mais afinco,
pretendia controlar os negcios pblicos da provncia com maior autonomia, experincia
que vinha vivenciando, com avanos e recuos, desde janeiro de 1821. Desta forma, este
passava a ser outro marco importante neste processo da disputa poltica no Par: depois de
desobedecer s ordens de retorno a Lisboa, ao tutelar o processo poltico paraense,
interferindo diretamente na composio do Governo Civil, Moura inviabilizava a pretenso
do partido que, como dito anteriormente, at ento estivera alinhado Junta deposta e
desejava ver aprofundado na provncia um processo de implementao de reformas, algo
que at ento julgava que seria assegurado pelo Movimento Constitucional. Com o novo
episdio e diante da aparente impotncia de Lisboa para arbitrar a disputa poltica no Par
dentro das regras constitucionais, para uma faco do partido alijado do poder estavam
esgotadas as vias legais para fazer frente ao grupo liderado pelo Brigadeiro Moura e fazer
prevalecer o seu projeto poltico. Com isso, o alinhamento ao governo do Rio de Janeiro vai
ganhando maior densidade com a migrao de uma parcela deste partido para este campo
de fora.387 Com tudo, vale novamente frisar, que o resultado deste movimento no o
encaminhamento para um consenso poltico em torno da ruptura com Lisboa. A novidade
386

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 26-29.


Sobre o impacto deste episdio na poltica paraense e a inviabilizao de projetos polticos at ento
acalentados, veja de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal
no Par de 1822; e de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo: os projetos polticos para a
emancipao do Gro-Par e a atuao poltica de Filipe Patroni.

387

173

no cenrio paraense era apenas a consolidao de mais um projeto de futuro, visando


superao da crise vivida, que com maior intensidade passava a ser merecedor de adeso.
Em outras palavras, a ciso da sociedade tornava-se mais aguda.
Brevemente, porm, as insatisfaes atingiriam um nmero maior de pessoas.
Uma vez empossada, cabia nova Junta realizar o recrutamento para substituir os soldados
que foram deslocados para o Maranho, providncia que havia sido iniciada por seus
antecessores, mas que at ento no tinha produzido resultados. Sabendo o estado
melindroso em que se encontrava a provncia, a Junta ainda tentou se esquivar deste
problema propondo o alistamento de voluntrios, buscando evitar desta forma a
necessidade do recrutamento forado388. No entanto, o resultado mais expressivo deste
alistamento voluntrio foi o oferecimento de alguns comerciantes de Belm que propunham
formar uma milcia armada nos mesmos moldes do Corpo de Negociantes de Lisboa389,
atitude que evidenciava o alinhamento deste grupo s posies polticas do Governador de
Armas e o seu empenho em sustentar a nova ordem poltica que havia sido implantada aps
a deposio da Junta. Diante da baixa adeso de voluntrios, o Governo Civil foi obrigado a
orientar as Cmaras do interior a retomarem o processo de recrutamento forado, mas agora
numa intensidade muito maior. Se a antiga Junta julgava delicado exigir o recrutamento de
200 indivduos, no difcil imaginar o problema causado pelo novo nmero de homens
solicitado pelo Governador de Armas para compor as tropas: 600 soldados. Para atingir
uma exigncia to alta, o processo de recrutamento tornou-se ainda mais truculento que de
costume e desrespeitou as isenes garantidas em lei de maneira ainda mais acintosa390.
Todas estas insatisfaes somadas maior fragilidade das tropas, especialmente as
da capital em decorrncia do deslocamento de soldados para o Maranho, serviram, entre
outros fatores, para fomentar movimentos de contestao. Um deles foi o j citado levante
militar de 14 de abril em que parte das tropas se sublevou em Belm com o objetivo de se
fazer proclamar o alinhamento do Par ao governo do Rio de Janeiro. Entre as prises
efetuadas em represlia ao movimento h registros no s de militares, mas tambm de

388

APEP Cdice 744 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 290. Sabia-se que o
recrutamento forado era mal visto em toda a Amrica Portuguesa, provocando comoes populares sempre
que decretado.
389
Ver de Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Par, pp. 369-370
390
Ver de Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 253-264.

174

tapuios que no estavam nas tropas e at de escravos, dando indcios das crescentes
dificuldades para se manter a ordem391.
Poucos dias depois, em 28 de maio, ocorreu em Muan, na ilha de Maraj, outra
insurreio igualmente catalogada pela historiografia regional como uma revolta a favor da
independncia, mas que devido grande participao de negros e tapuios tornava evidente
a coexistncia, naquele momento, de aspiraes mais amplas. Nesse sentido, no relato do
Ouvidor interino da Comarca de Maraj, um dos poucos registros sobre a revolta de
Muan, a participao de negros e tapuios no s foi enfatizada como ainda se alertava as
autoridades para o fato de estes ltimos gritarem durante a sublevao que queriam pregar
numa estaca a cabea do governador e das mais autoridades; porque at agora eram
governados pelos brancos, agora que haviam de governar os brancos e que ao lado dos
vivas dados a D. Pedro, gritavam tambm vivas aos tapuios de Muan que haviam de
subjugar o Par392. Dessa forma, a revolta de Muan tornava concreta pela primeira vez
neste perodo o medo da subverso social atravs de um grande levante, novidade que no
foi ignorada pelas elites polticas paraenses. Nesse sentido, rapidamente tomaram-se todas
as medidas possveis para se oferecer tropas e armas suficientes para esmagar o movimento,
com a expectativa de desestimular atos semelhantes. Por sua vez, com medo do exemplo
que Muan podia representar, o Governador de Armas sugeriu o endurecimento de medidas
policiais, chegando a propor um toque de recolher na cidade de Belm, onde se prenderia
qualquer pessoa sem ocupao que estivesse na rua aps as dez horas da noite393. De toda
forma, apesar do alvoroo, as duas revoltas foram rapidamente esmagadas pelas tropas do
governo, sendo que no primeiro caso a misso foi facilitada pela delao prvia e, no
segundo, a prpria fragilidade do movimento no permitiu uma maior resistncia.
Colocadas as peas no tabuleiro, o jogo poltico chegava a um impasse: se por um
lado nenhum dos grupos que se opunham ao partido de Jos Maria de Moura tinha fora
suficiente para subjug-lo, por outro aquele j no podia garantir a estabilidade do seu
391

APEP Cdice 749 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 43.
Segundo o Ouvidor, os revoltosos tambm gritavam morra a Constituio e todos os europeus.
Documento transcrito na obra de Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 300-303. A
presena na revolta de Muan de alguns soldados que participaram do levante de 14 de Abril em Belm e
conseguiram escapar da represso refora a tese de Muniz de que existia uma estreita conexo entre estes dois
movimentos. Para o historiador so esses soldados fugitivos de Belm que estimulam a revolta em Maraj.
393
Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, p. 307. A Junta Provisria se ops a esta ltima
proposta do Brigadeiro.
392

175

poder, estando sujeito a movimentos como o de 14 de Abril e o de Muan. Esse quadro, por
sua vez, ficaria ainda mais complexo no final de julho, quando chegaram as notcias de que
as Cortes haviam sido dissolvidas e D. Joo VI retomado seus poderes absolutos394. Esta
informao provocou um novo abalo na frgil estabilidade da sociedade paraense, alterando
a composio de foras na provncia, uma vez que, vencido o seu projeto poltico, os
entusiastas do Movimento Constitucional teriam agora que costurar alianas.
Diante desta forte instabilidade no interior da provncia, o cenrio externo assumia
cada vez mais um peso decisivo. No final de abril de 1823, a Junta Provisria do Par
escreveu ao Governo Civil do Maranho, parabenizando-o pelas vitrias contra os
dissidentes no Piau ao mesmo tempo em que relatava sobre insurreio militar em Belm
em 14 do mesmo ms. Aps reafirmar que as duas provncias deveriam estar unidas neste
momento de crise e ressaltar a importncia do auxlio-mtuo, a Junta abordou a sua
principal preocupao: a prometida Esquadra portuguesa havia chegado a So Lus? O
Governo Civil do Par esperava tanto que a resposta fosse positiva, ou que no mximo
restassem poucos dias para chegada, que despachou nesta mesma correspondncia um
pedido para que se realizassem vrios procedimentos com a vinda do reforo europeu, entre
elas o deslocamento de uma parte desta fora para socorrer o Gro-Par e o retorno das
tropas paraenses que meses antes haviam sido enviadas para auxiliar o Maranho395. No
entanto, como se sabe, a resposta foi negativa.
Algum tempo depois, em Julho, a esperana de um apoio externo para aqueles que
defendiam a manuteno dos laos com Lisboa ganhava um novo componente. Em meados
deste ms, chegavam informaes vindas de Portugal sobre o estado das coisas na Bahia,
dando conta que a situao das foras comandadas pelo General Madeira estava se
tornando insustentvel e acenando com a possibilidade destas mesmas foras se deslocarem
da Bahia para reforar o sistema defensivo das provncias do norte396. As informaes eram
vagas j que se tratava de uma tentativa de antecipar fatos: as cartas chegavam da Europa
apenas alguns dias depois da partida do General Madeira, sendo impossvel saber neste
momento que ele traria no seu encalo as foras da Marinha Imperial Brasileira
394

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia., pp. 351-352.


APEP Cdice 743 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 101.
396
Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 350-351. Esta informao sugere que a ttica
de Cochrane de perseguir os navios do General Madeira, a fim de no permitir que estacionassem no norte,
estava baseada em informaes sobre os planos de seu adversrio.
395

176

comandadas por Cochrane397. No entanto, as poucas e desencontradas informaes foram


suficientes para reforar o poder da antiga miragem: em 19 de Julho de 1823, a Junta
Provisria do Maranho escrevia para os seus pares no Gro-Par sobre a situao na
Bahia, comentando tambm que aguardava ansiosamente a chegada de reforos todos os
dias398.
Ao mesmo tempo em que esperava o reforo externo, a Junta do Maranho
buscava acertar com a provncia vizinha algumas medidas para garantir minimamente a
manuteno da ordem at a chegada das tropas europias. Nesse sentido, o auxlio do Par
sua vizinha j extrapolava a esfera militar, pretendendo-se at abastecer So Lus com
carnes, j que o fornecimento interno havia sido interrompido por conta da guerra com os
dissidentes399. Enquanto isso e diante dos problemas que atingiam o Maranho, no Par
vinha se estudando h algum tempo a melhor forma de se proteger de um ataque externo
com seus prprios recursos400. Mais do que uma descrena na chegada do reforo europeu,
esta atitude na verdade parecia estar em acordo com a postura que as autoridades
provinciais vinham assumindo h algum tempo: com o passar dos meses, os pedidos
enviados por Belm solicitando o auxlio militar foram se tornando cada vez menos
exigentes e passaram a apresentar algum tipo de contrapartida das foras locais. Primeiro
pedia-se uma grande fora, depois dois barcos e assim sucessivamente at que a pretenso
alcanasse apenas a permanncia no porto da Charrua Gentil Americana, enquanto no
fosse enviada uma embarcao de guerra mais adequada para a defesa da provncia401. No
entanto, apesar das adaptaes, estava claro que Belm estaria indefesa diante de qualquer
agresso pelo mar402.

397

Jos Honrio Rodrigues Independncia: Revoluo e Contra-Revoluo. Vol. 3: As Foras Armadas, pp.
222-227.
398
APEP Cdice 780 Correspondncia de Diversos com o Comando Militar do Baixo Amazonas (180324), ofcio de 19 de Julho de 1823.
399
APEP Cdice 741 Correspondncia do Governo com Diversos (1822-23), d. 269.
400
Em Janeiro de 1823 h algumas discusses neste sentido. APEP Cdice 742 Correspondncia do
Governo com a Corte (1822-23), d. 99.
401
APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 154. Nesta perspectiva de
oferecer contrapartidas a Lisboa, um negociante e um militar do Par chegaram a propor conjuntamente o
oferecimento gratuito do transporte para a vinda a Belm do reforo europeu e uma ajuda de custo. APEP
Cdice 751 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 77.
402
APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 150; APEP Cdice 754
Correspondncia da Junta Provisria com Diversos (1823), d. 56.

177

Finalmente, em 4 de Agosto de 1823, a Junta Provisria escrevia secretamente a


Jos Maria de Moura sobre a informao de que haviam chegado embarcaes de guerra ao
Maranho. Os dados que a Junta possua eram to imprecisos que no se sabia se tratava-se
dos esperados reforos vindos da Europa ou da Bahia, ou se eram tropas do Rio de Janeiro
que vinham em socorro aos dissidentes. Caso esta ltima hiptese fosse a verdadeira e o
Maranho tivesse sido incorporado pelo Imprio do Brasil, o Governo Civil fazia
consideraes sobre as reais possibilidades de manter o Par alinhado a Portugal403.
Na verdade esta correspondncia era uma resposta a outra, confidencial, mandada
por Moura dois dias antes. Nela, o Governador de Armas especulava sobre a veracidade de
algumas informaes que davam conta da adeso do Maranho ao Imprio, dizendo admitir
reflexes sobre a posio poltica do Par se acaso isto fosse verdade. Pragmtico, para
Moura pouco importava se a provncia vizinha havia desejado unir-se ao novo Imprio ou
se tinha sido compelido a isso pelo uso da fora. Era relevante apenas descobrir a
veracidade ou no da adeso.404 No clculo do Governador de Armas, depois do
alinhamento de outras provncias como Gois e Mato Grosso, a possvel perda do
Maranho representaria um golpe difcil de reverter para o projeto de manuteno de um
bloco de provncias ligadas a Lisboa. Alm disso, se tropas do Rio no seriam recebidas
como um exrcito de libertao caso chegassem em Belm, tambm sabia que estas foras
estavam prestes a encontrar um territrio em que teriam simpatizantes. Com o apoio
externo, os dissidentes poderiam finalmente desequilibrar o jogo de foras da provncia em
seu favor.
Em 10 de Agosto de 1823 a expectativa pela chegada de foras externas teve um
desenlace: fundeava na barra de Belm o brigue de guerra sob o comando do capitotenente John Pascoe Grenfell, confirmando as notcias que davam conta do alinhamento do
Maranho ao governo do Rio de Janeiro e pondo em prtica o golpe da Esquadra
Imaginria405 j descrito.
Diante do fato novo foi convocada a reunio de um Conselho para o dia seguinte a
pedido da Junta Provisria, com o objetivo de decidir qual seria o posicionamento da

403

APEP Cdice 744 Correspondncia da Junta com Diversos (1822-23), d. 468.


Palma Muniz Grenfell na Histria do Par: 1823-24. IN: Annaes da Bibliotheca e Archivo Publico do
Par. Tomo X. Belm, Instituto Lauro Sodr, 1926, pp. 23
405
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 39-45.
404

178

provncia. Nesta reunio, em que se decidiu o alinhamento do Par ao Imprio do Brasil, os


argumentos do bispo Romualdo de Sousa Coelho em favor da adeso se tornaram uma
espcie de sntese da anlise que a maioria dos presentes fazia daquela conjuntura: para
essa deciso no foram invocados sentimentos nativistas nem se propunha o alinhamento
meramente pela incapacidade de se fazer face Esquadra que ainda no se sabia ser apenas
imaginria; antes, a razo pela qual o bispo defendia a incorporao do Par ao Imprio era
porque esta lhe parecia a nica forma eficaz de salvar a provncia dos horrores da
anarquia406. Calculava-se que com o apoio da fora externa, o partido que se alinhasse ao
governo do Rio de Janeiro poderia no s controlar o poder, mas principalmente teria
condies de garantir a manuteno da ordem interna, algo que nenhum grupo at ento
pde assegurar em virtude da extrema diviso dos estratos dominantes e da sociedade
paraense em seu conjunto.
Conseqentemente, no dia 16 de Agosto de 1823 as autoridades do Par
realizaram uma cerimnia de Juramento Independncia e no dia seguinte a eleio do
novo governo civil407. Com a priso e deportao daqueles que na ocasio eram apontados
como os principais opositores do novo regime, a questo da incorporao do Par ao
Imprio brasileiro estava oficialmente resolvida. No entanto, a estabilidade que se pretendia
alcanar com a deciso de 11 de agosto durou poucas semanas, demonstrando que ainda
havia espao para o embate entre os partidos que continuavam a defender diferentes
projetos polticos que, a partir de ento, sofreriam um novo enquadramento. Essas novas
comoes deixavam explcito que os conflitos existentes no Par antes e depois de 11 de
agosto eram muito mais complexos que a sua costumeira reduo ao contraponto entre
aderir ou refutar a Independncia. Por sua vez, o sentimento generalizado de
provisoriedade, tpico dos perodos de crise, fazia com que a incorporao do Gro-Par ao
Imprio brasileiro no fosse vista pelos contemporneos com o peso de uma soluo
definitiva. O carter circunstancial da soluo brasileira, brevemente, ficaria explcito.

406

Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) Lata 288, pasta 7. Junta Provisria do Par. Ofcio a
Jos Bonifcio de Andrade e Silva. (Coleo Manuel Barata)
407
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 42.

179

PARTE II
O reenquadramento da crise

180

O alinhamento oficial da Provncia do Gro-Par ao governo do Rio de Janeiro,


em agosto de 1823, no significou que um projeto poltico tivesse se tornado merecedor de
adeses a ponto de permitir a consolidao de uma posio hegemnica ao partido que se
pusesse na sua defesa e tampouco conseguiu assegurar uma das maiores aspiraes dos
estratos dominantes da provncia naquele momento: a manuteno da ordem interna. Sem
dvida alguma, especialmente depois dos revezes sofridos pelo projeto poltico Vintista
tanto na provncia quanto no conjunto do Imprio Portugus, a idia de alinhamento ao
governo do Rio de Janeiro tinha ganhado densidade, mas no se caminhava, no Gro-Par,
para o estabelecimento de um consenso.
Todos queriam pr fim a uma crise que h tempos se arrastava, atingindo de
maneiras diferentes o modo de vida dos indivduos, seus valores, referncias e instituies.
Mas para alcanar este objetivo, os diversos grupos polticos paraenses defendiam
diferentes alternativas de futuro, cada qual moldada s suas aspiraes, sendo que esta
pluralidade ainda era muito evidente em agosto de 1823. O cenrio que levou as
autoridades do Par a jurarem fidelidade a D. Pedro I no foi construdo pelo consenso e
sim pela mais comezinha das idias polticas: os projetos de futuro s merecem adeso a
ponto de ganhar expressividade se os homens enxergam possibilidades de viabiliz-lo.
Nesse sentido, duas questes, colocadas em destaque na parte anterior deste trabalho,
favoreciam imensamente a posio daqueles que defendiam o alinhamento da provncia ao
Sistema do Sul quando da chegada de Grenfell a Belm.
A primeira delas que, com a incorporao oficial das provncias do Mato
Grosso, Gois, Maranho e suas dependentes ao Imprio do Brasil, havia se esfacelado a
idia de manuteno de um Bloco Regional na Amrica subordinado a Lisboa. Com o
alinhamento do Maranho ao Rio de Janeiro, a posio isolada do Par era muito frgil,
pois a dependncia econmica desta em relao primeira era grande e s tendia a
aumentar com a crise no Reino europeu. Alm disso, as arbitrariedades do Governador de

181

Armas Jos Maria de Moura tinham exposto os limites da capacidade de Portugal, naquele
momento, intervir politicamente na provncia que, desta forma, parecia estar entregue sua
prpria sorte.
A outra questo decorria da disputa poltica que era travada especificamente no
Gro-Par e que, pelas razes descritas, impediu que um partido chegasse ao controle do
poder do Estado e conseguisse mant-lo de forma estvel. A longa permanncia do conflito
aberto entre os vrios grupos, todos entendendo serem reais as possibilidades de impor o
seu projeto poltico na provncia, foi tornando cada vez mais frgil a manuteno da ordem
interna, especialmente depois da progressiva apropriao das novas idias pelos indivduos
que, at ento, sempre tinham estado margem da Sociedade Poltica. Sem a possibilidade
de chegar ao consenso ou a um acordo duradouro, o uso da violncia foi ganhando cada vez
mais o status de mediadora possvel. No entanto, esta indefinio na disputa poltica, com a
conseqente publicizao das divergncias e o transbordamento dos debates pblicos para
alm das fronteiras do que at ento tinha sido a Sociedade Poltica, tambm foi
alimentando um efeito colateral com importantes desdobramentos para esta questo:
tornava-se cada vez mais difcil o controle dos homens que detinham o poder econmico e
poltico no Gro-Par sobre as tropas armadas. Os partidos em conflito nos estratos
dominantes no s desconfiavam das tropas paraenses como instrumentos para sustentao
dos seus projetos de futuro como viam com desgosto, algo to bem registrado por Baena,
que os militares tivessem se tornado personagens ativos da disputa poltica. Para estes
homens, este quadro estava na fronteira da subverso total da ordem.
neste contexto que deve se compreender o carter decisivo de uma interveno
militar externa. Em meio a um equilbrio de foras entre os partidos e a notria
incapacidade de qualquer um destes manter uma estabilidade duradoura frente aos recursos
que dispunham, o poder naval comandado por Grenfell representou o fiel da balana. Dessa
forma, a importncia desta interveno armada no deve ser colocada em termos que
pretendam responder se Grenfell tinha a seu dispor, ou no, capacidade militar suficiente
para subordinar a provncia ao governo do Rio de Janeiro408. O seu peso neste processo
histrico, na verdade, estava na necessidade dos partidos paraenses se associarem a grupos

408

Como visto na primeira parte deste trabalho, esta discusso uma das preocupaes centrais da obra de
Palma Muniz. Ver de Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp.366-367.

182

externos de maneira a garantir instrumentos para manter a ordem interna e diminuir a


pretenso dos seus adversrios, condies fundamentais para viabilizar qualquer um dos
diferentes projetos polticos defendidos na provncia.
No entanto, este cenrio extremamente favorvel aos adeptos do alinhamento do
Gro-Par ao governo do Rio de Janeiro rapidamente se desfez. O controle sobre as tropas
armadas paraenses foi se tornando cada vez mais frgil, at se tornar a grande preocupao
das autoridades. justamente neste perodo que a fora naval comandada por Grenfell
deixa a provncia, que vive em grande parte de sua extenso territorial um conflito com
caractersticas de uma guerra civil. Por sua vez, simultaneamente, o quadro externo tambm
sofria mudanas relevantes. No Maranho, a ordem interna passava a estar muito
ameaada, sendo difcil prever qual seria o destino poltico da provncia. Entre os fatores
desta instabilidade no territrio maranhense estavam os embates em torno da proposta de
criao de um novo bloco regional, que na sua formulao original englobaria tambm esta
provncia e o Gro-Par: a Confederao do Equador. A despeito do fato deste projeto
poltico ter conseguido, ou no, ser merecedor de adeses nas duas provncias a ponto de
ganhar expressividade, algo a ser melhor desenvolvido mais frente, foi inegvel o seu
impacto nestas sociedades, na medida em que a rebeldia liderada por Pernambuco
reafirmava de maneira concreta e vista de todos que o Imprio do Brasil, mesmo depois
da incorporao oficial do Maranho e do Gro-Par, no era o nico arranjo de tipo
nacional possvel para os antigos domnios portugueses na Amrica. Neste mesmo sentido,
como se ver adiante, o grande peso que pairava sobre a provncia paraense em torno da
expectativa de uma possvel retaliao de foras armadas portuguesas, objetivando retomar
o controle sobre suas antigas possesses americanas, reforava o carter provisrio da
soluo brasileira. Diante deste novo cenrio, os partidos paraenses vislumbraram
novamente a possibilidade de viabilizar velhas ou novas alternativas de futuro, o que
reacendeu a disputa poltica, agora marcada pela proliferao dos conflitos armados, e o
aprofundamento da crise que sofrera um novo enquadramento em agosto de 1823, mas que
no havia sido superada como muitos almejavam.

183

Crise: eis a idia-chave que liga o perodo anterior a este. Se a crise era a quebra
da mola real das sociedades bem constitudas409, no dizer do ento bispo do Par, ou se
apresentava na percepo de perda de operacionalidade das formas consagradas de
reiterao da vida social410, como bem traduziram Jancs e Pimenta, pode-se afirmar que
ela continuava em curso, ainda que sob novo enquadramento. Se antes, com a crise do
Antigo Regime Portugus, eram as formas consagradas que perdiam o seu melhor
funcionamento, agora, dentro dos marcos de um recm-criado Estado independente, eram
os novos referenciais que buscavam ganhar operacionalidade, para o que se tornava
imprescindvel fixar as bases da sua legitimidade. Como a fixao desta nova legitimidade,
lastreada em discursos de ruptura e de continuidade411, era um processo em construo, da
mesma forma no tinha solidez para os contemporneos a percepo de que o
estabelecimento do Imprio do Brasil, tal como projetado no Rio de Janeiro, fosse um
processo irreversvel.
Para os homens do perodo, as certezas eram um artigo em escassez. Ilustra isto
muito bem a carta escrita por Jacinto Jos Alcntara Junta paraense, trs meses depois da
chegada de Grenfell a Belm. Nesta correspondncia, este militar busca se defender das
acusaes feitas contra ele de que supostamente teria sido um inimigo da independncia:

Da cidade do Par veio para o Serto o impulso de enthusiasmo, que


recebeu de Portugal sobre a Constituio, e este se exaltou, quando se
soube, que El Rey a havia jurado e a mantinha. He ociozo provar se que
El Rey, mais e mais entusiasmava a nao com este sistema por quanto
as suas disposioens, e ordens rgias bem o mostro; e ento seria
criminozo, e por isso ficaria perdendo aquelle que ou vociferasse, ou
operasse contra a constituio, sistema geral da Nao, e a favor do
qual se tiraro mil devaas, muitos sumrios, e repetidas ordens para se
manter, e progredir, a ponto de aparecerem decretos das Cortes
409

Ver captulo 3. APEP - Cdice 713 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par
(1820-26), d. 63.
410
Istvn Jancs & Joo Paulo G. Pimenta Peas de um Mosaico (ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira. IN: Carlos Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a
experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias, p. 143.
411
Veja o captulo 1.

184

Sanguinrios, que assustavo os homens mais indiferentes, quanto mais


hum official pai de famillia. E sobre tudo isso, quem no se convenceria
da verdade, firmeza e existncia de hum tal sistema quando o prprio
Rey, origem de todo o exemplo, na Nao, chegou athe a quebrar, para
assim dizer, o Sacramento da Igreja, huma ley Sagrada, desligando-se e
separando-se da Rainha sua Augusta Esposa para obedecer a
Constituio! Basta nada mais he precizo expender para mostrar, o
ponto a que podia, ou devia chegar o entusiasmo por hum tal sistema
(...)
Esses meus inimigos, que me acuzo, e que j julgo mais do que eu
aferrados a Independncia, foro aquelles, que como eu juraro,
mantinho a constituio, e obedecio ao mesmo governador de se elles
o ero, porque no levaro sua virtude athe o herosmo, porque no
debelaro o Governador das Armas, pondo-se com elle em campo? Hum
homem como eu estabelecido, com lavoura, e possuindo em bem de raiz
o melhor de dezesseis contos de reis; com escravatura suficiente no
milhor da minha idade, em direito se prezume e a boa moral auctoriza,
que no pode querer seno o seu bem, o seu augmento, e fortuna de sua
famlia, e por consequncia, o bem, a glria, e a felicidade do Paiz;
Figurou-se, que a Constituio dava a todos esses bens; fizero que eu a
jurasse, jureia como todos, e fui exato, e fiel a meu juramento, e
acreditei, que o Paiz seria feliz; descobriu-se o engano, acabou-se o
prestgio, rasgou-se o vo, conheceu-se o perigo, vimos o precipcio, a
providncia fez publicar e estabelecer a Independncia do Brazil, agora
serei ainda mais fiel, ao juramento, que lhe prestei; (...)
E tendo El Rey dissolvido o Congresso faciozo de Lisboa, e por isso
mostrado a nullidade do juramento a Constituio, e achando
dezimpedida minha conscincia. Eu como todo o gosto, eficcia e
enthusiasmo de Brazileiro, que conhece as vantajozas proporoens da

185

Grandeza do Paiz, afirmo, e juro, que serei mais que escrupulozo, se


pode ser, em sustentar a Independncia do Brazil412.

Um dos aspectos mais significativos desta carta diz respeito s dificuldades


encontradas pelo seu autor para justificar as rpidas transformaes que estava
presenciando, em meio a referenciais polticos que hora eram legtimos, ora se tornavam
invlidos. Na tentativa de dar algum sentido ao caos, o militar Jacinto Jos de Alcntara
acabava misturando velhas e novas referncias polticas, buscando dar alguma legitimidade
s suas aes que pareciam no encontrar mais um norte seguro: deste modo, justificava a
sua filiao ao Movimento Constitucional portugus no fato do prprio Rei ter jurado a
Constituio; da mesma forma, o que o permitia engajar-se na defesa da independncia do
Brasil, segundo ele, era D. Joo VI ter dissolvido as Cortes, o que o liberava do juramento
de fidelidade a elas.
Neste sentido, para Jacinto Alcntara e para muitos de seus contemporneos, a
ruptura com Portugal no encontrava lastro em uma novidade poltica, como a emerso de
um sentimento nativista, por exemplo, que tivesse se sobreposto a velhas referncias. Por
conta disso, no Gro-Par, para muitos homens do perodo, o Imprio do Brasil era,
naqueles primeiros anos da dcada 1820, um exemplar daquilo que Baena chamava de
formas transitrias de sociedade, ou seja, comunidades polticas sustentadas por teorias
que se contrapunham, vale mais uma vez a referncia, quelas que se erguiam sobre a
mola real das sociedades bem constitudas413. Sem ainda fixar os argumentos que
buscaro justificar sua ancestralidade ao longo do sculo XIX, neste perodo o Imprio do
Brasil podia ser encarado como um projeto com a mesma legitimidade de outros, como a
Confederao do Equador, por exemplo. Num sentido inversamente proporcional, a
inviabilizao de outras alternativas de futuro daro um carter superior a argumentos como
a legitimidade dinstica, fronteiras naturais, etc., que lastrearam o Imprio do Brasil na
412

APEP Cdice 751 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 159.
Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do Gro-Par, pp. 376-377. O que
Baena chama de teorias so as novas idias, onde pode ser includa a noo de nao soberana que se firma
por um pacto poltico entre homens e no atravs da vassalagem ao monarca. APEP Cdice 713
Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1820-26), d. 63. Veja tambm a primeira
parte do captulo 3.
413

186

disputa com outros projetos polticos. No nascedouro do Estado independente, contudo,


ntido que no Par uma das idias correntes em relao soluo brasileira de que ela
no seria mais do que provisria.
importante ressaltar, porm, que este clima de provisoriedade vivido entre os
paraenses no se nutria apenas da possibilidade de que alternativas polticas que negavam a
subordinao ao governo do Rio de Janeiro tal como a Confederao do Equador, ou a reincorporao das antigas provncias americanas ao domnio luso prevalecessem sobre o
sistema do sul. O cenrio de indefinies tambm se compunha do fato de que se antes
do agosto de 1823, no Par, sob a idia do Imprio do Brasil estavam abrigadas aspiraes
conflitantes, como visto anteriormente, depois da incorporao oficial da provncia este
quadro no ir mudar. Como se demonstrar adiante, no perodo pesquisado, no era
corrente uma idia nica de Estado brasileiro, ou a percepo de que j haveria um modelo
fechado, pronto a ser implantado. Por conta disso, num processo muito semelhante ao
vivenciado nos primeiros dias do Constitucionalismo Portugus - quando, na falta de
parmetros consagrados, os partidos paraenses em alguma medida estavam inventando o
Estado sob o Vintismo orientado por seus interesses - especialmente antes do fechamento
da Constituinte no final de 1823 e da Carta Constitucional outorgada no ano seguinte, o
desenho institucional do Imprio do Brasil ainda tinha linhas tnues demais, o que fazia
com que diferentes partidos paraenses igualmente acreditassem que a nova situao poltica
favoreceria seus projetos de futuro, identificados desde j como a verdadeira causa da
independncia. Nesse sentido, o sentimento de provisoriedade em relao
institucionalizao do Estado Imperial Brasileiro no Par ganhava expressividade, por
exemplo, na expectativa dos que estavam inicialmente alijados do poder verem a
verdadeira causa da independncia, ou em realidade o seu projeto poltico, brevemente
triunfar. Por outro lado, a generalizao dos conflitos armados pelo territrio paraense fez
com que os diferentes partidos das elites polticas temessem igualmente a implementao
na provncia de um projeto de futuro classificado por esses homens como exaltado ou,
ainda, como uma deturpao das idias da independncia. Caso isto acontecesse, e as
dificuldades para reprimir desertores e soldados rebelados tornaram esta possibilidade no
desprezvel, para os estratos dominantes a existncia do Imprio do Brasil no Par teria sido

187

apenas uma soluo provisria, desde j com seus dias contados e que daria lugar, a partir
de ento, para a mais vulgar anarquia.
Na sociedade paraense havia muito espao para se pensar de maneiras diferentes
qual seria a configurao para o Estado brasileiro at porque muitas das referncias
polticas que lhe daro sustentao tambm estavam sendo construdas. As identidades
polticas coletivas so um bom exemplo disso. Neste sentido, uma das idias consagradas
por grande parte da historiografia paraense foi a de que os conflitos que se seguiram
Independncia decorreram da oposio dos brasileiros em relao aos portugueses e a
exigncia dos primeiros de que os europeus deixassem todos os cargos pblicos. Ainda que
estas identidades em vrios momentos tenham sido realmente reclamadas pelos
contendores, a simples generalizao esconde a evidncia de que no havia apenas duas e
sim mltiplas identidades na provncia.
A questo identitria envolvia um jogo complexo, ao contrrio da idia hoje
corrente, e experincias anteriores j tinham demonstrado isto. Nesse sentido, Istvn Jancs
e Joo Paulo G. Pimenta assinalaram como na ocasio da Revoluo Pernambucana de
1817, mesmo para os diretamente envolvidos no movimento revolucionrio, era difcil se
desvencilhar da identidade portuguesa. Afinal, a condio de portugus, fosse nascido em
qualquer parte do imprio, assegurava a clara distino da elite branca em relao aos
homens pardos e negros. Com a ruptura com Portugal, como isso seria acomodado? O
bispado local, numa carta de apoio ao Governo Revolucionrio, buscou dar uma resposta a
este problema restringindo o universo daqueles que poderiam legitimamente reivindicar a
condio de pernambucanos s fiis ovelhas Pernambucanas do Governo Espiritual deste
Bispado, pertencentes espcie branca [que] toda europia, ou de descentes dos
europeus414. Longe de ser uma idia inequvoca e generalizada, obviamente este
entendimento da realidade atendia aos interesses de um grupo especfico e era apenas uma
das identidades polticas possveis de serem encontradas em territrio pernambucano
naquele contexto.
No Par do incio da dcada de 1820, a coexistncia de mltiplas identidades
tambm era uma regra. Como visto nas pginas anteriores, antes da independncia a idia
414

Istvn Jancs & Joo Paulo G. Pimenta Peas de um Mosaico (ou apontamentos para o estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira). IN: Carlos Guilherme Mota (org.) Viagem Incompleta: a
experincia brasileira (1500-2000). Formao: Histrias, pp. 157-158.

188

de brasileiro no tinha grande expresso na provncia, mas isto no significava que esta
condio no fosse reclamada publicamente por alguns dos indivduos que eram partidrios
do alinhamento ao governo do Rio de Janeiro e que no gerasse conflitos com os europeus.
Contudo, no h dvida que neste perodo, logo depois de portugus, o termo
paraense a palavra mais utilizada para expressar o sentido de pertencimento415. Dizer-se
paraense, por sua vez, poderia despertar entendimentos muito diferentes nesta poca.
Ilustra bem a questo um episdio ocorrido logo depois do j citado levante militar de 14 de
abril de 1823: no dia seguinte, na tentativa de acalmar os nimos, a Junta Provisria enviou
uma proclamao que iniciava com os dizeres Honrados e Briozos Paraenses e que
deveria ser inserida no peridico no qual Daniel Garo de Mello era impressor. Nesta
ocasio, no entanto, um dos funcionrios da grfica causou constrangimentos ao emissrio
que levava o documento do governo ao dizer que, depois da tentativa de revoluo, os
paraenses no eram dignos de serem chamados de honrados, devendo-se proclamar, sim,
os honrados portugueses. A isto o emissrio respondeu simplesmente que por paraenses
entendia-se todos que ali habitavo no Par416. Mostra como era ainda mais complexa a
questo identitria na provncia, uma srie de conflitos ocorridos neste mesmo ms na vila
de Vigia. Sendo os reclamantes todos europeus, o governo logo entendeu se tratarem de
rusgas entre portugueses do Reino e americanos, mas descobriu em seguida que na vila
corria, entre outras idias, a disposio de s entender como compatriota os naturais de
Vigia e nenhuns outros, mesmo que paraenses. A isto respondia a Junta exortando as
autoridades locais a insistirem na idia de que todos os nascidos no Imprio eram
simplesmente portugueses e que a distino entre os indivduos se devia, exclusivamente,
s virtudes de cada um417.
Depois do Agosto de 1823, muitas correspondncias enviadas ao Governo de
Belm falam de conflitos que so explicados como confrontos entre brasileiros e europeus.
Ora surgem tumultos por conta de um portugus que esfaqueou um brasileiro na sada de

415

No por acaso, O Paraense escolhido como ttulo para o peridico fundado por Patroni em 1822. Sobre
esta questo, veja de Geraldo Mrtires Coelho Anarquistas, Demagogos & Dissidentes. A Imprensa Liberal
no Par de 1822.
416
APEP Cdice 764 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823-28) , d.
10.
417
APEP Cdice 754 Correspondncia da Junta Provisria com Diversos (1823), d. 174.

189

uma missa418, ora aparecem queixas contra um europeu que se recusa terminantemente a
alugar imveis a brasileiros419. A incidncia deste tipo de registro pode levar a concluses
precipitadas como a de que uma idia nica de brasileiro estava consolidada e formava
juntamente com o portugus os nicos tipos de identidade existentes na provncia. No
entanto, neste perodo encontram-se diferentes associaes ao termo brasileiro, algumas
delas, inclusive, restringindo esta condio apenas aos cabras e aos filhos da Guin.
Por outro lado, como se ver adiante, quando se generalizou o conflito armado em grande
parte do territrio paraense, a distino entre brancos e no brancos tornou-se um
importante elo de identidade que, em alguns momentos, no s prevaleceu entre os estratos
dominantes sobre os conflitos partidrios como tambm relegou a um plano menor as
diferenas entre os nascidos na Europa e os nascidos na Amrica.
O reconhecimento das diferentes identidades polticas coletivas coexistentes neste
perodo na provncia importante porque atravs delas pode-se comear a entender qual o
papel pensado para cada um dos indivduos na nova nao que estava se forjando. Nesse
sentido, nesta poca h muitas manifestaes de tapuios reivindicando para si a condio de
brasileiros, mas existem inmeras evidncias de que estes no eram assim reconhecidos
pelos brancos, tanto os nascidos na Europa como na Amrica, o que explica, em alguma
medida, porque so estes homens a grande massa envolvida nos conflitos armados que se
seguiram Independncia. Se antes, em meio ao Constitucionalismo Portugus, os tapuios
estavam se apropriando das novas idias e, como visto anteriormente, baseavam-se em leis
aprovadas nas Cortes de Lisboa para se recusarem a realizar trabalhos compulsrios, a nova
ordem poltica parece no ter lhes assegurado a realizao destes anseios. Testemunha isto
o fato destes homens, que reivindicavam a condio de cidados brasileiros, serem o objeto
da reclamao de uma carta enviada por um oficial ao Presidente da Provncia em 1824.
Este oficial tinha a funo de recrut-los compulsoriamente para os servios pblicos, tal
como se fazia antes do Estado independente, mas no conseguia realizar a tarefa pelo fato
de muitos tapuios serem, em suas palavras, posse dos sitiantes do lugar que no estavam
dispostos a permitir seu emprego nos servios pblicos420. Um ano depois, na vila de
bidos, o sacerdote local se queixava para o Presidente da Provncia das dificuldades para
418

APEP Caixa 31 Srie 13 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), d. 210.


APEP Cdice 783 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 94.
420
APEP Caixa 31 Srie 13 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), d. 172.
419

190

conseguir a mo-de-obra tapuia que julgava necessria para terminar sua igreja, registrando
com pesar que as disputas em torno da fora de trabalho indgena eram, constantemente, a
pedra de escndalo421. A negativa de encarar os tapuios simplesmente como brasileiros
tambm encontra evidncias na carta de uma autoridade da Vila de Monforte, Joaquim
ngelo Gonalves, que comunicava ao Governo de Belm, em 1824, que por ser
responsvel pela manuteno do sossego pblico e por julgar serem ignorantes os
habitantes da vila, quase todos ndios, tomou a iniciativa de no fazer publicar na localidade
o projeto da Constituio brasileira422. Ao engrossarem a fileiras dos desertores e dos
soldados rebelados, os tapuios, contudo, no deixaram registros de estarem lutando contra
um novo sistema poltico que os oprimia e, sim, de acreditarem estar construindo a vitria
da verdadeira causa da independncia.
Desta forma, nas pginas que se seguem pretende-se demonstrar que, para os
contemporneos, nos meses que se seguiram aos acontecimentos de agosto de 1823 no
Par, no era hegemnica a idia de que havia sido tomada uma deciso definitiva sobre o
destino da provncia. Numa poca em que tradies seculares eram desmoralizadas, que
tudo parecia transitrio e quando ainda no haviam sido fixados os referenciais polticos
que legitimaro o novo Estado independente, o arranjo poltico tal como estabelecido no
Gro-Par, na tentativa de superar a crise vivida, ganhava um aspecto provisrio tanto
quanto mais os partidos vislumbrassem a possibilidade de viabilizar outros projetos de
futuro, uma vez que estes continuavam a ter expressividade mesmo aps o juramento de
fidelidade a D. Pedro I. Nesse sentido, a generalizao dos conflitos armados, trao
caracterstico da histria da provncia neste perodo, resulta, entre outras questes, do fato
dos vrios grupos polticos paraenses terem percebido, na conjuntura por eles vivida,
condies para viabilizar as alternativas de futuro defendidas por cada qual.
este o assunto do quarto captulo A provisoriedade da Soluo Brasileira.
Neste captulo, buscar se evidenciar que as duas questes centrais para a compreenso do
processo anterior sofrem um novo enquadramento, mas continuam a dificultar a
estabilizao da provncia. A primeira delas diz respeito ao fato de ainda ser grande a
dependncia de foras militares externas para manter a ordem no Par, uma vez que
421

APEP Cdice 713 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1820-26) , d.
109.
422
APEP Cdice 783 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 169.

191

nenhum partido, mesmo depois de agosto de 1823, conseguiu impor sua hegemonia e
nenhum dos grupos polticos consegue controlar as foras armadas da provncia. Com a
sada de Grenfell no comeo de 1824, diante da extrema partidarizao da sociedade
paraense e sem que qualquer um dos grupos polticos em disputa conseguisse se impor,
fosse pelo estabelecimento de acordos duradouros ou fosse pela coero, generaliza-se o
conflito armado. Sabe-se que os conflitos armados so uma constante na provncia at o
final da dcada de 1830, mas o que acontece neste perodo, entre o final de 1823 e 1825, s
encontra alguma semelhana nos dias Cabanagem. Isso porque no se tratavam de
sublevaes isoladas, mas sim de um movimento com razovel articulao e que se
expandiu pelo territrio de maneira muito rpida at sofrer os revezes impostos,
especialmente, pelo sucesso das aes da Junta Militar de Santarm em 1824. At ento,
diante do avano dos rebelados, sem qualquer apoio armado externo e tornando-se cada vez
mais forte a idia de que levar as tropas para reprimir os insurretos era o mesmo que ajuntar
rebeldes, o conflito tinha chegado a uma dimenso que tornava impossvel prever qual seria
o destino da provncia. Neste sentido, esta indefinio, por si s, alimentava a expectativa
dos grupos polticos viabilizarem os seus projetos de futuro, algo ainda reforado pelas
instabilidades no cenrio externo, especialmente no Maranho e por conta da Confederao
de Equador, e pelo perigo muito factvel, para os contemporneos, de retaliaes de foras
armadas portuguesas destinadas a recuperar seus antigos domnios na Amrica.
Por fim, no quinto captulo Gro-Par, Provncia do Imprio do Brasilpretende-se demonstrar como foram sendo inviabilizadas vrias alternativas de futuro que
vinham sendo acalentadas pelos diferentes partidos durante este processo. Destaca-se a o j
citado sucesso das aes da Junta Militar de Santarm, a derrota da Confederao do
Equador e o reconhecimento da independncia do Brasil por Portugal. A partir de ento, a
luta poltica na provncia vai ser redefinida, pois para os partidos em disputa o Imprio do
Brasil tinha perdido o seu carter de provisoriedade.

192

Captulo 4
A Provisoriedade da Soluo Brasileira

4.1- A importncia da interveno militar externa na manuteno da


ordem aps o alinhamento do Par ao governo do Rio de Janeiro
Quando Grenfell chegou a Belm, no incio de Agosto de 1823, duas certezas e
muitas suposies tomavam de assalto a cidade e, posteriormente, a provncia. quela
altura, para aqueles homens, a primeira das certezas era a de que se subordinar ao governo
instalado no Rio de Janeiro significava assumir as possveis conseqncias de um grave
crime contra a autoridade de D. Joo VI, na medida em que se alinhavam fileira dos que
aspiravam independncia poltica da parte americana do Reino Unido. A outra certeza
compartilhada naquele momento era a de que a disputa poltica no Gro-Par tinha chegado
a um perigoso limite. Nesse sentido, a fora naval trazida por Grenfell, ainda que sob uma
bandeira diferente da que muitos aguardavam, era encarada, esperanosamente, como a
chance de viabilizar a manuteno da ordem interna, fragilizada, entre outras coisas, pela
progressiva perda de controle sobre as tropas paraenses. De resto, sobravam pouco mais
que simples suposies sobre as mudanas que ocorreriam no cotidiano da provncia em
conseqncia das decises que estavam sendo tomadas.
Os ofcios trazidos pelo mercenrio ingls diziam que, com a subordinao da
provncia ao governo do Rio de Janeiro, os paraenses teriam o direito de, em conjunto com
os outros brasileiros, fazer suas prprias leis, algo que distinguia os homens livres dos
escravos. Tambm assegurava o respeito propriedade tanto de brasileiros como de
portugueses que jurassem fidelidade a D. Pedro I423. E era s. No havia nenhuma palavra,
por exemplo, sobre o tipo de governo que deveria ser instalado, ou sobre quais eram os

423

Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp. 374-375.

193

critrios para se admitir algum como eleitor ou como elegvel, assim como tampouco
estavam determinadas quais deveriam ser as primeiras medidas do novo governo para
ajustar a provncia nova situao poltica.
Diante desta indefinio, cabia aos prprios paraenses a tarefa de inventar o
Estado brasileiro no Gro-Par, o que trazia uma conseqncia: na falta de balizas claras,
cada um dos grupos polticos da provncia buscava ajustar o Estado ao seu projeto de
futuro, pretenso desde a primeira hora identificada como a defesa da causa da
independncia. Focado desta maneira, obviamente este era um cenrio que guardava muitas
semelhanas ao que j foi descrito em relao aos primeiros dias do Constitucionalismo
Portugus no Gro-Par, mas ao mesmo tempo trazia uma diferena fundamental quando
comparado aquele passado recente: as novas prticas polticas que ganharam a cena pblica
com o Vintismo imprimiram uma experincia indita na sociedade paraense, que foi
ganhando densidade ao longo daqueles anos, alargando o universo dos homens que, de
alguma forma, pretendiam interferir nos destinos da provncia. Deste modo, as disputas que
se deram em decorrncia dos acontecimentos do agosto de 1823 eram muito mais
complexas do que aquelas que tiveram lugar logo aps a adeso dos paraenses Revoluo
do Porto, uma vez que agora estavam inseridas em um contexto no qual a poltica era cada
vez menos uma matria reservada ao seleto grupo de homens que, antes de 1821, constitua
a Sociedade Poltica.
A despeito disso, o primeiro esboo do Estado brasileiro no Gro-Par foi
inventado pela correlao de foras deste universo restrito. Tudo estava por se decidir e
por conta disso convocaram-se as autoridades civis, militares e eclesisticas da provncia
para uma reunio no dia 16 de agosto de 1823. Na ata desta reunio, mencionava-se que
estava em discusso no s a composio do novo Governo, mas tambm a sua forma e at
mesmo as suas atribuies424. Foi respeitando estes parmetros que o Senado da Cmara
elegeu, no dia seguinte, cinco nomes para compor o novo Governo, estabelecido sob a
forma de uma Junta Provisria. Os escolhidos foram: presidente, Giraldo Jos de Abreu;
secretrio, Jos Ribeiro Guimares; e para vogais, Felix Antonio Clemente Malcher, Joo
Henrique de Matos e o Cnego Joo Batista Gonalves Campos425.

424
425

Esta ata est transcrita IN: Palma Muniz Adeso do Gro-Par Independncia, pp.392-394.
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 42.

194

Os nomes indicados para compor o governo demonstravam que a nova situao da


provncia no tinha propiciado a nenhum dos partidos, formados na conjuntura anterior, a
condio de impor-se sobre as outras foras polticas. Desta forma, se a partir desta eleio
subia ao poder provincial um homem como o Cnego Batista Campos, que na direo do
peridico O Paraense havia se notabilizado por suas crticas ao Brigadeiro Jos Maria de
Moura, deve-se atentar tambm para o fato do presidente do novo governo ser o Coronel
Giraldo Jos de Abreu, membro tanto da primeira Junta como daquela que foi instalada
logo aps o golpe militar orquestrado pelo Brigadeiro Moura em maro de 1823. O nome
de Giraldo, portanto, estava diretamente relacionado ao partido que no s empastelou
peridicos como O Paraense e perseguiu adversrios na tentativa de tutelar e restringir o
processo de mudanas que estavam em marcha na provncia desde o Vintismo, mas que fez
isso tambm sob o argumento de que estava combatendo simpatizantes do alinhamento do
Gro-Par ao governo de D. Pedro.
Por conta disso, a Junta foi colocada numa situao delicada quando na sua posse
recebeu uma petio que requeria a demisso de oficiais e empregados pblicos que tinham
sido contrrios emancipao poltica do, ento, Reino do Brasil. No se tratava
exatamente de uma revanche contra aqueles que tinham atentado no passado recente sobre
supostos sentimentos nativistas, at porque muitos dos que a partir de ento fizeram este
tipo de petio no teriam mais do que as acusaes feitas na poca por seus adversrios
para comprovar o seu empenho na quebra dos laos com Lisboa, sendo que outros, ainda,
nem isso poderiam argumentar. O que estava em jogo, na verdade, era a tentativa de
marginalizar ou excluir grupos polticos da disputa pelo poder no novo Estado,
inventando-se critrios para barrar as suas pretenses. Neste caso especfico, este tipo de
critrio atingia diretamente aqueles que tinham exercido funes pblicas durante o perodo
anterior, uma vez que era mais difcil para esses indivduos negar o seu comprometimento
com a velha ordem, atendendo, desta forma, especialmente os interesses daqueles que
estavam alijados destes cargos e que desde o perodo do Constitucionalismo Portugus
vinham pleiteando sua ascenso nas estruturas de poder da provncia.426

426

Sobre esta questo, veja de Jos Alves de Souza Jr. Constituio ou Revoluo. Os projetos polticos
para a emancipao do Gro-Par e a atuao poltica de Filipe Patroni (1820-23).

195

No discurso, as acusaes buscavam ter um carter objetivo: livrar-se dos


inimigos da independncia era a nica forma de consolid-la. Na prtica, as diferentes
maneiras de identificar esses inimigos revelavam que o valor das evidncias em que se
baseavam essas acusaes variavam claramente conforme os interesses em jogo. Dessa
forma, por exemplo, no foi incomum o registro deixado por militares de mais baixa
patente que, antes diretamente empregados em aes que visavam a manuteno dos laos
da provncia com Lisboa, depois dos acontecimentos de agosto de 1823 vo acusar seus
superiores pelos atos de represso por eles praticados. Esses militares reivindicavam para si
um nativismo difcil de sustentar luz dos fatos anteriores, mas que se esperava que, se
aceito, abrisse caminho para ascenso destes indivduos, talvez no prprio lugar dos
superiores que delatavam.
Deve-se dizer, contudo, que o fato de no ter ocupado cargos pblicos no perodo
anterior no livrava ningum da possibilidade de ser acusado como inimigo da
independncia. Para isso bastava que o adversrio conseguisse atribuir ao seu oponente a
defesa de um projeto poltico radical, de pertencer, entre outras denominaes dadas
poca, ao partido da anarquia: eis o perfil, freqentemente descrito pelas mais diversas
autoridades paraenses, para identificar, na sua tica, a figura dos que conspiravam contra a
independncia. Desta forma, diante de tamanha flexibilidade para validar as evidncias
que sustentavam essas acusaes, estava claro que ningum era imune a elas. Talvez isso
explique, alm do interesse pela concesso de benesses do Imperador, porque um homem
como Batista Campos, que no ocupou altos cargos no regime anterior, menos de 15 dias
depois da posse do novo governo tratou de recolher 54 assinaturas, cuja funo era lhe dar
um atestado de que teria sido um dos primeiros a defender o alinhamento da provncia ao
governo do Rio de Janeiro427. Como se ver, pouco tempo depois, este atestado no foi o
suficiente para livr-lo das acusaes de que seria um traidor do novo sistema poltico.
Todos os lados da disputa faziam referncias espordicas e confusas a decretos ou
leis do Imprio do Brasil na tentativa de legitimar suas reivindicaes. Contudo, a
ignorncia a respeito da legislao e do desenho institucional do novo Imprio, ambas
427

Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro Lata 289 Pasta 1. Abaixo-assinado atestando
que o Cnego Joo Batista Gonalves Campos foi um dos primeiros a aderir Independncia no Par.
provvel que tenha sido com base neste atestado que poucos dias depois, Batista Campos tenha requerido
ao governo do Rio de Janeiro, atravs da Junta Provisria, que fosse condecorado com a comenda da Ordem
Imperial do Cruzeiro. Ver APEP Cdice 757 Correspondncia do Governo com a Corte (1823-24), d. 06.

196

tambm em construo no centro de poder ao sul do continente, misturavam essas


referncias a uma srie de boatos. Diante desse vcuo, de modo geral, o que se contrapunha
a uma regra inventada era outra da mesma natureza. Nesse sentido, no mesmo dia em que
foi apresentada a petio em que se solicitava a demisso de funcionrios pblicos tidos
como adversrios da emancipao poltica no perodo anterior, outro grupo requeria,
tambm atravs de uma petio, que oficialmente fosse lanado um vu sobre todos os
atos passados e que se deixasse nas mesmas posies os indivduos que exerciam os cargos
pblicos428. As vrias requisies e argumentos que ao longo do tempo se fizeram na
defesa deste posicionamento poltico tinham algo em comum com a disposio contrria:
tal como aquela, apresentava-se como uma medida necessria para garantir o sucesso da
causa da independncia. Argumentavam, os seus defensores, que s desta maneira os
nimos seriam serenados e se fecharia a porta para o partido da anarquia.
A princpio, at mesmo em funo dos interesses de membros da Junta que tinham
ocupado altos cargos pblicos durante o sistema poltico anterior, pouco se fez no sentido
de destituir indivduos de seus empregos pblicos nas semanas que se seguiram. O silncio
a este respeito entre grande parte das autoridades paraenses contrastava com a progressiva
popularidade que a idia ia tomando, ganhando fora em um grupo importante da sociedade
paraense: os tapuios. um registro instigante desta questo a carta do oficial Jacinto Jos
Alcntara, transcrita parcialmente em pginas anteriores, na qual o militar defende-se da
acusao de ser um inimigo da independncia. Na correspondncia, Jacinto Jos
Alcntara d a entender que a campanha feita contra ele era em grande medida promovida
por tapuios que viam o seu comprometimento com a velha ordem nos excessos que este
oficial ao longo da sua histria cometera contra os ndios ligeiros tapuios
compulsoriamente empregados em servios pblicos - que estavam sob sua
responsabilidade429.
O registro deixado por Jacinto Jos Alcntara junta-se a uma srie de outros que
evidenciam como os tapuios compreendiam as mudanas polticas que vinham acontecendo
428

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 43.


APEP Cdice 751 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 159.
Jacinto Jos Alcntara, por sua vez, dizia que, caso tivesse cometido algum excesso, teria sido por seu zelo
ao servio. Argumentava que precisou tomar algumas atitudes mais rigorosas para cumprir o que lhe era
determinado, j que era notrio a todos que os ndios ligeiros desprezavam ordens, no as executavam e
muitas atacavam com palavras e atitudes, o que requeria prudncia dos comandantes.
429

197

na provncia desde janeiro de 1821 e qual o significado que tinha para esses indivduos a
idia de derrubar a velha ordem. Nesse sentido, pode-se remeter novamente ao j citado
conflito, ocorrido pouco tempo depois do alinhamento do Gro-Par ao Movimento
Constitucional Portugus, entre Joo Martins, Intendente da Marinha e da Construo
Naval, e os operrios do Arsenal sob suas ordens430. Como se viu, as queixas feitas contra o
Intendente no pedido de devassa enviado a Lisboa eram muito prximas das que se faro
depois a Jacinto Jos Alcntara. Em ambos os casos, os tapuios queixavam-se das prticas
arbitrrias desses homens contra os indgenas obrigados ao trabalho em servios pblicos
civis e militares, identificando na mudana poltica fosse ela o Constitucionalismo
Portugus ou a Independncia a oportunidade de extinguir essas prticas atravs da
excluso de seus autores da estrutura de poder na provncia.
Ainda que as indicaes sobre as aes dos tapuios no perodo do
Constitucionalismo Portugus sejam incomparavelmente mais raras do que se pode
encontrar na documentao escrita nos meses que se seguiram independncia, quando a
ao desses indgenas vai dominar grande espao dos registros, apontou-se nas pginas
anteriores o fato da indita experincia poltica, vivenciada na provncia durante o
Vintismo, ter tido tambm o seu impacto sobre estes homens, ainda que de modo diverso
daquele sofrido pelos indivduos que disputavam o poder nas mais altas esferas da
provncia. Desse modo, a partir dos poucos registros deixados, patente o incmodo das
autoridades pelo fato dos tapuios valerem-se das novidades polticas para pr em xeque a
utilizao da sua mo de obra, acusando no s prticas arbitrrias sofrida contra eles, mas
at se recusando ao trabalho forado sob argumentos construdos a partir da apropriao de
leis aprovadas em Lisboa431. Nesse sentido, a experincia poltica acumulada nestes anos do
Constitucionalismo Portugus foi deslocando progressivamente o foco das queixas destes
homens, que antes se restringiam a acusaes contra indivduos e agora paulatinamente iam
se concentrar em insatisfaes contra o prprio Sistema Poltico e Social. Por conta disso,
apesar da inicial descontinuidade e desarticulao, essas aes promovidas pelos tapuios
eram entendidas pelas autoridades como a manifestao de um projeto revolucionrio que
era preciso silenciar.

430
431

AHU ACL CU 013, CX. 151, D. 11.654 (Projeto Resgate). Ver Captulo 3.
Este cenrio est descrito no captulo 3.

198

A independncia, na medida em que anteriormente tinha sido identificada com


todo o tipo de projeto poltico radical na provncia, potencializou tudo isso432. Nesse
sentido, para os tapuios, mais do que antes, derrubar a velha ordem tinha um significado
muito concreto que passava pela destituio de funcionrios pblicos, grande parte deles
europeus, de seus antigos cargos, objetivando assim minar as estruturas que sustentavam a
explorao compulsria do seu trabalho. Assim, num cenrio no qual as balizas legais eram
quase de todo desconhecidas e as regras se estabeleciam, praticamente, apenas de acordo
com a composio das foras locais, a seu modo os tapuios tambm inventavam os
significados do novo Estado independente, algo que no podia ser simplesmente ignorado
por conta da expressiva participao desses indivduos nas tropas paraenses. Ao contrrio,
esta questo trazia grande preocupao para as autoridades, uma vez que era uma idia
corrente que depois de episdios como o 1 de janeiro de 1821 e o 14 de Abril de 1823,
quando as foras armadas assumiram um papel ativo na mudana ou na tentativa de
mudana do sistema poltico da provncia, mais do que nunca as tropas no Gro-Par
haviam se tornado um elemento de contnua instabilidade. Tanto era identificada como um
ponto nevrlgico essa questo, que rapidamente a Junta procurou remedi-la atravs de uma
proclamao dada a pblico em 2 de outubro de 1823, na qual o Governo Civil exortava as
tropas obedincia, dizendo tambm que o assunto das demisses reivindicadas e demais
providncias contra os inimigos da sagrada causa da independncia estavam sendo
tratadas na estrita observncia das leis433.
Contudo, a proclamao no teve o efeito esperado, at porque a argumentao
legal usada para justificar as no demisses era vaga e tinha uma credibilidade pfia. Com
isso ganhava corpo cada vez mais o boato de que haveria um levante em 12 de outubro,
quando por ocasio do aniversrio de D. Pedro I se faria a aclamao solene do Imperador
na provncia. Observaram-se as medidas de precauo e os festejos ocorreram sem maiores
incidentes, apesar de nesta altura o clima de insegurana j ter tomado todas as ruas de
Belm.

432

Sobre as diferentes aspiraes polticas e sociais despertadas pela independncia no Gro-Par veja, entre
outros, de Geraldo Mrtires Coelho Ao e Reao na Provncia do Par: o conflito poltico-social de
1823.
433
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 44-45.

199

No dia 15 de outubro, o boato tornou-se um fato que entraria para a histria sob
tantas verses, respeitando a tica e os interesses dos prprios protagonistas que deixaram a
maior parte dos registros a este respeito, que o acontecido jamais se desvencilhou da marca
de informaes desencontradas que o antecedeu. Contudo, quanto a algumas questes no
h controvrsias. A primeira delas que o levante militar de 15 de outubro foi planejado e
difundido entre vrias pessoas434, envolvia diversas corporaes e foi muito bem executado:
s dez horas da noite, ao sinal luminoso de um foguete, comeou a tocar rebate no quartel
do segundo regimento e logo estavam formados, juntos a este corpo militar, o primeiro
regimento, a cavalaria e muitos paisanos, indo todos logo se encontrar com o terceiro
regimento que j estava na porta do Trem. Neste ponto pretendia-se tomar armas e munio
com as quais marchariam at o Palcio do Governo para pressionar pelas demisses h
muito requeridas. A segunda questo que no fomenta grandes controvrsias o fato deste
levante ter sido feito sem a participao dos oficiais de alta patente, restringindo-se aos
oficiais inferiores e aos soldados, coadjuvados por civis classificados por Raiol como de
nfima classe435.
, contudo, na participao de membros do governo nesta ao que reside a maior
discusso historiogrfica. Tendo em vista os seus interesses, homens como Batista Campos
e Felix Clemente Malcher teriam incentivado o levante, uma vez que a efetivao das
demisses favoreceria o projeto poltico do seu partido, que pretendia excluir do poder os
homens que vinham impedindo sua ascenso desde os tempos do Constitucionalismo
Portugus? Ou, tal como descreve a verso oficial, Batista Campos teria cometido sozinho
o mais imperdovel dos pecados para as elites polticas ao, numa atitude pessoal, envolver
populares na disputa? Ou ainda, como sugeriu Raiol, o levante teria sido arquitetado sem o
envolvimento de membros do governo436? Com base na documentao e na bibliografia
pesquisada, impossvel dar uma resposta segura a esta questo, mas pode-se afirmar com
certeza um dos desdobramentos do levante: quando ficou evidente a impossibilidade de
restringir a um ato episdico a fria dos rebeldes, todos os membros dos estratos
dominantes de Belm, fossem os indivduos europeus ou brasileiros, fossem comerciantes
434

APEP Cdice 762 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par, d. 41.
Sobre estes eventos veja, entre outros, Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, p. 97-99; Domingos
Antonio Raiol Motins Polticos, p. 47.
436
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 51-52. Para um contraponto a esta perspectiva, veja de
Palma Muniz Grenfell na Histria do Par.
435

200

ou militares de diferentes patentes e ignorando at mesmo as lutas partidrias que os


dividiam, enfim, todos se solidarizaram na represso s tropas.
Tropas essas que na noite do dia 15 foram se avolumando em frente ao Trem,
exigindo o seu municiamento. Satisfeita esta exigncia, marcharam, junto com uma
multido, para frente do Palcio do Governo onde reivindicaram a deposio do Presidente
da Junta e a sua substituio pelo Cnego Batista Campos, alm das demisses dos
inimigos do novo sistema poltico. Sem nenhuma possibilidade de resistncia, o governo
cedeu e assim comeou a efmera presidncia de Batista Campos, que no dia seguinte j
deu ordem para que as demisses requeridas fossem levadas a cabo.
Apesar de conseguir com essas concesses que o povo se dispersasse e que as
tropas voltassem aos quartis, logo ficou patente que o grande temor das autoridades
paraenses que, como apontado neste texto diversas vezes, h muito tempo era vislumbrado
como possibilidade, agora se tornava um fato concreto: tinha-se perdido por completo o
controle sobre as foras armadas do Gro-Par estacionadas em Belm. Avolumavam-se
notcias de desordens, de intimidaes feitas a brasileiros e portugueses e at mesmo de
saques, atribuindo-se a autoria destes feitos a militares de diferentes regimentos, ao corpo
policial e a alguns escravos437.
Na noite do dia 16, membros do governo j reconheciam que no tinham meios
prprios para controlar as tropas que cada vez mais radicalizavam suas posies, seguros de
terem se tornado senhores da situao. Mais do que nunca, a interveno de uma fora
militar externa apresentava-se para estes homens como a nica medida possvel para evitar
novas investidas contra a ordem estabelecida e, por conta disso, integrantes da Junta de
Governo recorreram a Grenfell que tinha acompanhado todos esses acontecimentos de
maneira passiva. Atendendo ao pedido para que interviesse, o mercenrio ingls organizou
os seus homens e municiou a eles e a todos os marinheiros dos navios mercantes ancorados
na cidade, inclusive alguns sob bandeira portuguesa, que meses depois chegariam Europa
437

Apesar das vrias verses dadas a estes acontecimentos pelos inmeros registros feitos, alguns deles
publicados em diferentes provncias, nenhuma delas nega a verso oficial de que teriam havido tumultos e
saques em Belm, nos dias 15 e 16 de outubro de 1823, promovidos pelas tropas. verdade que as cores
dadas a esta questo so muito diferentes nos diversos documentos, mas nenhum deles nega este fato, algo
que interessaria particularmente, por exemplo, a Batista Campos que produziu alguns registros sobre estes
acontecimentos e sobre quem pesava a acusao oficial de ser o responsvel pelo levante do dia 15 e os seus
desdobramentos. Uma anlise sobre estas diferentes fontes pode ser encontrada em Geraldo Mrtires Coelho
Ao e Reao na Provncia do Par: o conflito poltico-social de 1823. Niteri, UFF, 1978. Dissertao de
Mestrado.

201

onde fariam vrios relatos dirigidos a D. Joo VI sobre estes fatos438. Numa destas
descries, afirma-se que Grenfell conseguiu reunir, por estes meios, 182 homens e com
eles desembarcou439.
Ainda na noite do dia 16, a fora comandada pelo ingls efetivou vrias prises,
conseguiu desarmar a tropa e mant-la sob sua custdia no quartel, pondo fim desta forma
sublevao. Na manh seguinte, a tropa desarmada foi levada ao Largo do Palcio, sob a
guarda dos comandados por Grenfell. A seguir, retiraram-se cinco homens, entre os
acusados pelos acontecimentos dos ltimos dias, que foram sumariamente fuzilados, sendo
ainda outros 256 presos imediatamente. Para o mesmo local, tambm veio escoltado o
Cnego Batista Campos, ento presidente da Junta de Governo, que acabara de ser preso
por um pequeno grupo confiado a Joaquim Jos Jordo, um dos oficiais por ele demitidos,
o que j era um indicativo que o quadro poltico desenhado no dia 15 de outubro tinha sido
revertido. No Largo do Palcio, segundo Raiol, Batista Campos foi intimado a confessar
sua participao naqueles acontecimentos sob a mira de uma pea com o morro aceso, s
evitando-se o seu sacrifcio pela interveno de outros membros da Junta, do que resultou
sua priso no Brigue Maranho e a posterior deportao para o Rio de Janeiro440. Por fim,
ainda no correr deste mesmo dia, dissolveram-se os trs regimentos da infantaria,
formando-se com os poucos soldados que restaram, aps as sucessivas prises feitas nos
ltimos meses e as crescentes deseres, um nico corpo militar que se teve o cuidado de
manter desarmado.
A sublevao havia sido controlada, mas isso no significava que o problema
principal tivesse sido resolvido. Pelo contrrio, os acontecimentos dos dias 15 e 16 de
outubro de 1823 no s escancaravam um dos motivos pelos quais as expectativas em torno
do envio de esquadras, que ironicamente nunca foram mais que imaginrias, tinham sido
to importantes para as estratgias de sobrevivncia dos grupos polticos no perodo
anterior, como tambm deixava patente que a situao se mantinha: ou seja, neste perodo
os homens que disputavam posies nas mais altas esferas do poder na provncia tinham a
sua liberdade para fazer opes limitada pela dependncia de apoio militar externo, sem o
438

O Arquivo Ultramarino de Lisboa guarda alguns destes relatos sobre os quais haver uma anlise mais
detida ainda neste captulo.
439
AHU ACL CU 013, CX. 162, D. 12.371 (Projeto Resgate)
440
No Rio de Janeiro, o Cnego Batista Campos no s foi absolvido como tambm foi nomeado Cavaleiro
da Ordem de Cristo.

202

qual avaliavam que poderiam perder o controle sobre o processo poltico para indivduos
que at ento estavam margem da Sociedade Poltica. Em outras palavras, sem que
qualquer partido tivesse conseguido se impor de maneira hegemnica, mesmo depois de
agosto de 1823, e com a progressiva perda de controle sobre as tropas que, como visto em
pginas anteriores, Baena j havia avaliado com pesar que tentavam ter um papel ativo nas
mudanas polticas da provncia, os estratos dominantes paraenses no tinham meios
prprios para garantir aquilo que todos os seus membros, a despeito das suas divergncias,
entendiam como ordem.
Nesse sentido, mesmo nos relatos posteriormente levados a D. Joo VI sobre estes
acontecimentos pelos comandantes das embarcaes portuguesas, ancoradas em Belm na
ocasio, forte a impresso deixada pela tentativa de interveno das tropas no destino
poltico da provncia e a violncia que se seguiu, dando a entender que muitos podiam
compartilhar da perspectiva de que aquela ao, no seu conjunto, representava a desordem.
Tanto era assim, que ao desarmar as tropas e entregar a segurana da cidade a rondas feitas
por aquilo que a Junta Provisria denominou como cidados armados, o governo da
provncia pde contar com uma importante ajuda de ingleses, tanto dos que estavam nos
navios mercantes quanto daqueles que residiam e tinham negcios em Belm441.
As cartas trocadas neste perodo entre o Vice-Consulado ingls instalado na
capital paraense e a Junta Provisria so alguns dos documentos mais instigantes sobre o
perodo, pois revelam de forma muito clara as dificuldades de governabilidade, a grande
dependncia de foras militares externas e o clima de insegurana disseminado primeiro na
cidade e depois em toda a provncia. Nesse sentido, a primeira destas cartas foi escrita j no
prprio dia 15 de outubro, quando a Junta respondia a uma correspondncia enviada
algumas horas antes, na qual o Vice-consulado pedia ao governo paraense para que tomasse
providncias de modo que os vassalos britnicos no sofressem os ultrajes da tropa442,
revelando j grande preocupao com a insegurana e a desordem, temas que a partir de
ento se tornaro recorrentes nestas correspondncias. Tambm partir destas cartas que se
pode avaliar o tamanho da interveno dos ingleses nestes episdios, algo que se efetivou
441

Biblioteca Nacional (RJ) I, 28, 31, 25 Coleo Martins. Par, Administrao e Poltica. Relao das
ocorrncias recentes neste paiz, priso de soldados de linha, remessa destes para bordo de um navio onde
foram mortos em nmero de 260 e tantos, ficando vivos apenas 4. Um dos grandes servios do Conde
Grienfeld! Par, 11/11/1823. (Seo de Manuscritos)
442
APEP Cdice 756 Correspondncia da Junta Provisria com Diversos (1823-24), d. 210.

203

principalmente na participao durante meses destes indivduos em rondas noturnas, mas


que poderia ter tido sido ainda mais expressivo, uma vez que o Vice-consulado cogitou a
hiptese de pedir o envio de navios britnicos para garantir a segurana de cidados
ingleses na provncia443. Contudo, mesmo que esta ltima medida no tenha sido
efetivamente tomada, numa circunstncia em que eram escassos os meios para manter a
ordem estabelecida, a importncia do apoio dos ingleses era muito clara para o governo
paraense, a ponto de o Vice-consulado britnico conseguir manter neste perodo uma
grande presso sobre a Junta Provisria, chegando at mesmo a obrig-la intervir para que
negociantes ingleses recebessem dvidas de residentes no Gro-Par444.
O auxlio dos ingleses, juntamente com a fora naval comandada por Grenfell
eram peas de um sistema de defesa da cidade que a Junta tentava compor com
dificuldades, uma vez que estava decidida a manter as tropas desarmadas. Como dito antes,
ao citar a atuao dos ingleses, uma das medidas propostas pelo Governo da Provncia foi a
criao de milcias formadas por cidados armados. Para alcanar este objetivo, tendo
novamente Giraldo Abreu como presidente, a Junta Provisria lanou uma proclamao no
dia 18 que um documento muito importante. Nela, o Governo buscava convencer a
comerciantes, proprietrios, entre outros, a pegarem em armas para proteger as suas vidas, a
vida de suas famlias e suas propriedades, lembrando a violncia daqueles dias e alegando
que, quando a ptria est em perigo, todo o cidado soldado. At a, essa convocao
no teria nada de especial se no fosse por um detalhe: tomar esta postura estava associada
nesta proclamao defesa da causa do Imprio do Brasil e da Independncia445.
Colocada a questo desta maneira, a proclamao do governo explicitava uma
outra disputa: afinal, o levante promovido pelas tropas foi justificado pelas mesmas como
uma tentativa de consolidar a Independncia, enquanto a Junta buscava, de modo contrrio,
associar estas aes anarquia e a atitudes ilegtimas, transformando a derrota dos anseios
contidos nas aes daqueles dias na primeira condio necessria para salvar a causa da
443

APEP Cdice 673 Cnsules (1814-26), ds. 61 e 66. Num dos relatos enviados a D. Joo VI por
comandantes de navios portugueses ancorados em Belm no perodo, diz-se que neste porto havia vrios
navios mercantes ingleses e um que o comandante portugus supunha que estivesse ali, a servio da
Inglaterra, apenas monitorando o que acontecia na provncia. Segundo o comandante portugus, pouco antes
de sua partida, o navio que fazia o monitoramento para a Inglaterra seguiu para o Maranho. AHU ACL
CU 013, CX. 162, D. 12.371 (Projeto Resgate)
444
APEP Cdice 673 Cnsules (1814-26), ds. 73 e 77.
445
Esta proclamao est transcrita na obra de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 49.

204

Independncia. Nesse sentido, ainda que esta causa tivesse significados diferentes
tambm para a elite econmica e poltica do Gro-Par, o seu pronto atendimento
convocao da Junta para a formao das milcias de cidados armados, a despeito das
lutas partidrias que os dividiam, expressava claramente que os objetivos polticos que
motivaram os acontecimentos daqueles ltimos dias representavam a negao do que todos
eles entendiam como ordem, sem a qual acreditavam que a causa da Independncia
estaria perdida.
Como citado anteriormente, o bispo do Par escrevia em suas cartas que o
Constitucionalismo tinha dados aos homens daquela provncia demasiada nsia e liberdade
s paixes, julgando que por isso era muito difcil cont-los446. primeira vista, esta era
uma percepo generalizada: a crise antes vivida pela progressiva perda de
operacionalidade das velhas formas de reiterao da vida social agora tinha um novo
enquadramento na busca da construo de novas legitimidades. Assim, mesmo que essa
construo recorresse inmeras vezes ao discurso da continuidade como forma de legitimar
projetos polticos, era claro para todos que havia um grande espao para disputa num
cenrio em que os homens se esforavam para dar s formas polticas mais que o sentido de
provisoriedade que impregnava a todas elas naquele momento. Por conta disso, a Junta
Provisria acreditava que, a despeito de toda violncia empregada contra os rebeldes, uma
vez dada "nsia e liberdade s paixes" era muito provvel que ocorressem novas
investidas contra a ordem. Deste modo, alm das rondas, o Governo organizou um sistema
de defesa dos rios com barcas artilheiras, sob coordenao de Grenfell, porque temia que
soldados desertores se reunissem fora da cidade e resolvessem desembarcar em Belm447. A
Junta sabia que a extensa rede fluvial deixava a cidade muito vulnervel e por conta disso,
alm das providncias em relao s barcas artilheiras, tambm mandou comunicados para
os comandantes de milcias de fora, a fim de que estes igualmente policiassem os rios de
forma a impedir o trnsito de soldados desertores e a possvel reunio de escravos,
recomendando ainda que se prendesse qualquer um sobre o qual houvesse desconfiana e
que contra esse se aplicassem severas punies448.

446

APEP Cdice 713 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1820-26), d. 63.
APEP - Cdice 758 - Ofcios da Junta a Grenfell (1823-24), d. 55.
448
APEP - Cdice 756 - Correspondncia da Junta com Diversos (1823-24), d. 215.
447

205

Nesse meio tempo, tanto em cartas enviadas ao Rio de Janeiro como em textos
com circulao restrita provncia, o Governo paraense por diversas vezes deixou clara a
grande dependncia em relao s foras comandadas por Grenfell, afirmando que, sob sua
ptica, sem este apoio a cidade estaria reduzida a um monto de runas449. Contudo,
apesar do apoio militar oferecido por Grenfell e das medidas tomadas para reforar a
segurana, a Junta sabia que a situao era delicada. Numa carta dirigida ao Rio de Janeiro
no dia 23 de outubro, o Governo do Gro-Par se mostrava "paralisado" em meio aos
conflitos, uma vez que, nas palavras dessas autoridades, no era este "o tempo prprio de
fazer hum recrutamento, nem a tropa existente permite que nellas se tenha confiana
alguma", restando Junta a esperana de que a Corte levasse em considerao o seu pedido
feito nesta correspondncia e tomasse "providncias to enrgicas e promptas como o cazo
exige"450. Neste sentido, Grenfell tambm via limites na fora que dispunha frente
delicadeza da situao e, como citado no captulo anterior, por conta disso escreveu a Lord
Cochrane, em novembro de 1823, alegando que a vinda de um representante do Rio de
Janeiro com imediatos socorros era a nica possibilidade de evitar que a provncia casse
sob poder dos pretos451. Apesar de Grenfell e do Governo paraense insistirem na
gravidade da situao e apontarem o envio de reforos como a nica soluo para garantir o
449

APEP Cdice 757 Correspondncia do Governo com Diversos (1823-24), d. 22. Ver tambm de
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 49. Depois dos acontecimentos do Brigue do Palhao, que
sero debatidos adiante, foram escritos panfletos annimos, atribudos especialmente a homens presos durante
a permanncia de Grenfell no Gro-Par e sobretudo ao Cnego Batista Campos. Nestes dias se dizia que as
aes do mercenrio ingls so desproporcionalmente louvadas, a despeito da extrema violncia empregada,
porque beneficiaram aos interesses de um grupo especfico, marcadamente aqueles indivduos que se
pretendia demitir no dia 15 de outubro. Contudo, as correspondncias que circularam na provncia neste
perodo e, posteriormente, quando Grenfell anunciou que estava prestes a deixar Gro-Par ocasio em que
os homens mais poderosos de Belm, sem distino partidria, enviaram pedidos ao mercenrio ingls para
que ficasse - do a entender que, frente ameaa de sublevao das tropas, desertores, escravos e sem que se
pudesse contar com meios prprios para manter a ordem, na tica da maior parte da elite residente em
Belm, mesmo que contrariasse os interesses imediatos de algumas faces, Grenfell era entendido, no
mnimo, como um mal necessrio.
Sobre os documentos que acusam as autoridades paraenses de encobrirem as arbitrariedades de Grenfell, veja
do Arquivo do IHGB (RJ) 116, 6, 27. Par. Exposio breve de como foram no Par fuzilados 5 brasileiros
e mortos 252 no poro do navio S. Jos Diligente, na noite de 20 de outubro de 1823. Sem folha de rosto
(1826). Coleo Manuel Barata. Veja tambm, da Biblioteca Nacional (RJ) Breve Exposio do Estado
Atual da Provncia do Par sob a Presidncia de Jos Arajo Rozo para servir de contribuio para a histria
dos acontecimentos polticos daquela provncia. Seo de Obras Raras.
450
APEP - Cdice 757 - Correspondncia do Governo com a Corte (1823-24), d. 23.
451
Geraldo Mrtires Coelho Ao e Reao na Provncia do Gro-Par: o conflito poltico-social de 1823,
p. 117-118. Vale relembrar, tal como est melhor explicado na nota que acompanha a citao anterior desta
carta no captulo 3, que pode-se supor que ao usar a expresso pretos Grenfell no estava se referindo
apenas aos africanos e aos seus descendentes, mas a todos os no brancos, o que inclui a numerosa massa de
tapuios.

206

que entendiam como a ordem interna, a Corte do Rio de Janeiro no s ignorou na prtica
esse pedido como, em um sentido inverso, tempos depois solicitou que a Junta provincial
tomasse medidas para providenciar o envio para o Rio de Janeiro de tapuios, a fim de que
estes viessem a reforar a Marinha Imperial em suas aes, at que fosse garantido o
reconhecimento da Independncia do Imprio do Brasil452.
Frente a todas essas dificuldades, o uso da violncia para dirimir os conflitos
polticos no Gro-Par seguia uma escalada, ganhando, ainda em outubro de 1823, os
contornos de um grande massacre: no dia 20 de outubro de 1823 Grenfell resolveu atender
aos pedidos da Junta Provisria, que se queixava das dificuldades que estava enfrentando
por conta dos mais de duzentos homens que tinham sido presos nos dias 16 e 17 e
superlotavam as cadeias de Belm. Nas cartas enviadas ao militar ingls, a Junta
manifestava o temor de que as prises da cidade, algumas frgeis demais e consideradas
fceis de ceder fora, no fossem o suficiente para conter os rebeldes, ainda mais com o
pequeno efetivo que dispunha para vigi-los453. Ter esses homens em terra, em celas no
confiveis, era um grande problema para os membros do Governo, principalmente quando
se leva em conta que, como visto antes, os membros da Junta desconfiavam da
possibilidade de soldados desertores tentarem desembarcar em Belm para defender a
mesma causa dos que estavam presos. Por conta disso, Grenfell atendeu ao pedido da Junta
transferindo para o poro do Brigue Diligente, depois conhecido como o Brigue Palhao,
256 presos entre soldados e civis presos desde o dia 16. Ali, aps um dia de priso, ao se
abrir a escotilha do navio na manh de 22 de outubro, foram encontrados mortos 252
prisioneiros, vindo a falecer poucas horas depois outros trs dos quatro nicos
sobreviventes. Para se ter uma idia do que isto significava em termos populacionais da
poca, basta dizer que o nmero de mortos nesse massacre correspondia a quase 5% de toda
a populao livre de Belm. Tambm se pode lembrar que o nmero de 252 falecidos era
maior que a populao livre que se contava em boa parte dos povoados do Gro-Par e
chegava a ser muito prximo ao de algumas vilas da provncia454.
452

APEP Cdice 725 Avisos, Ministrio da Guerra (1821-25) , d. sem nmero. Posteriormente, novas
cartas com o mesmo teor so enviadas do Rio de Janeiro para o Gro-Par, dando a entender que o governo
provincial, pelo menos inicialmente, no atendeu a esta solicitao da Corte.
453
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 49-50.
454
Para os nmeros estatsticos, veja de Antonio Ladislau Monteiro Baena Ensaio Corogrfico sobre a
Provncia do Par.

207

H muitas verses para este acontecimento, no por acaso chamado por uns de o
massacre do Brigue Palhao e por outros de a tragdia do Brigue Palhao. O relato mais
conhecido a este respeito o que est no Motins Polticos de Raiol, que por sua vez a
transcrio de uma verso que foi escrita j na dcada de 1840 por Jos Joaquim Machado
de Oliveira, membro do IHGB e que ocupara a presidncia da provncia alguns anos
antes455. Segundo Machado de Oliveira, os presos foram levados para o poro do Brigue
Palhao em um dia de extremo calor e l ficaram confinados, em um espao reduzidssimo,
com apenas uma fresta da escotilha aberta para entrada de ar. Em meio a ameaas contra a
guarnio, os presos tambm pediam insistentemente gua e lamentavam pelo calor e pela
falta de ar. Depois de algum tempo, os soldados jogaram a gua do rio em uma grande tina,
comeando um pequeno tumulto entre os presos na nsia de cada um ver saciada a sua
sede. Mas ao invs da situao se acalmar, segundo Machado de Oliveira, os que
conseguiram beber comearam a passar mal, alguns caindo sem sentido, enquanto os
demais, por conta do calor crescente, puseram-se nus. Jogou-se um pouco mais de gua, o
que deu incio a mais um tumulto entre os presos que tentavam beber. Com a justificativa
de que se tentava conter os prisioneiros, os soldados comearam a atirar em direo ao
poro456 onde, em seguida, jogaram uma grande quantidade de cal, fechando totalmente a
escotilha na seqncia. Trs horas depois j no se ouvia nenhum rumor457.
Entre outras verses que buscaram explicar a razo das mortes, h uma que
explicita algo apenas levemente sugerido por Machado de Oliveira: a acusao de que a
gua servida aos prisioneiros estaria envenenada. Este boato, cuja circulao era muito
prejudicial s autoridades paraenses, uma vez que fazia daquelas mortes um ato
premeditado, estava presente em panfletos que abordaram o acontecimento e circularam no
Rio de Janeiro458 e, aparentemente, tinha grande credibilidade na prpria provncia. Tanto
455

O livro em que est esta verso de Jos Joaquim Machado de Oliveira Juzo sobre as obras intituladas
Corographia Paraense, ou descrio physica, histrica e poltica da provncia do Gro Par: por Igncio
Accioli de Cerqueira e Silva e Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par, por Antonio Ladislau
Monteiro Baena. Rio de Janeiro, Tipografia Imperial de F. de P. Brito, 1843. H um exemplar desta obra no
Arquivo do IHGB.
456
Na devassa feita para apurar os acontecimentos do Brigue do Palhao, aponta-se que 20 prisioneiros foram
mortos por armas de fogo. Arquivo Nacional (RJ) BU 0081 -Traslado dos Autos da Devassa que se
procedeu sobre a morte de uns presos a bordo do Navio So Jos Diligente no Par.
457
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 50-51.
458
Arquivo do IHGB 116, 6, 27 Par. Exposio Breve de como foram no Par fuzilados 5 brasileiros e
mortos 252 no poro no navio S. Jos Diligente, na noite de 20 de outubro de 1823. Sem folha de rosto
(1826). Coleo Manuel Barata.

208

assim que, apesar de no assumir como verdadeiro e nem de negar este fato, Raiol no s
registrou que se dizia que a gua dada aos prisioneiros estava envenenada, como chegou ao
requinte de apontar sobre quem pesava as acusaes: o boticrio Joo Jos Calamopim e
Bernardo Jos Carneiro459.
Num sentido contrrio a esta verso, as explicaes dadas pelo governo paraense
a respeito dos acontecimentos do Brigue Palhao procuraram afastar a idia de
intencionalidade e atribuir as mais de duzentas e cinqenta mortes a uma fatalidade. A
verso oficial dos fatos foi apresentada ao governo do Rio de Janeiro em dois momentos: o
primeiro em uma carta assinada por toda a Junta e endereada a Jos Bonifcio em 23 de
outubro de 1823. O segundo momento se deu atravs da devassa trasladada alguns meses
depois para a Corte. Nessa devassa se ratificou a histria que j havia sido contada na carta
enviada a Jos Bonifcio, o que gerou uma srie de acusaes e escritos que circularam
dentro e fora da provncia nos quais dizia-se que esta era uma devassa viciada, feita
somente para encobrir o massacre que havia acontecido460. Tamanha campanha e
problemas formais fizeram com que as autoridades instaladas no Rio de Janeiro ordenassem
a realizao de uma nova devassa461.
Contudo, o que entrou para a posteridade como a verso oficial dos
acontecimentos no Brigue Palhao foi mesmo a histria apresentada na carta a Jos
Bonifcio e depois confirmada na primeira devassa. Na correspondncia, a Junta alegava,
sem maiores explicaes, que foram os prprios presos que mataram uns aos outros,
tomados que estavam pelo desespero aps o disparo feito pela guarnio contra os que
estavam no poro. No h na carta, fora a alegao de desespero, nenhuma tentativa de dar
459

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 51.


Entre outros documentos com este teor, pode-se citar um localizado na Biblioteca Nacional Breve
Exposio do Estado Atual da Provncia do Par sob a presidncia de Jos Arajo Rozo para servir de
contribuio para a histria dos acontecimentos polticos daquela provncia.
461
Existem alguns documentos no Arquivo Pblico do Estado do Gro-Par indicando que as autoridades
paraenses realmente receberam uma ordem vinda do Rio de Janeiro para refazerem a devassa, mas no foi
possvel encontrar este segundo processo em nenhum dos arquivos pesquisados. Em algumas cartas cita-se a
existncia de erros jurdicos na devassa que obrigariam abrir novamente o processo, mas no se deixa
totalmente claro qual foi o erro. Supe-se, atravs leitura da documentao, que o desrespeito norma legal se
deu porque o nmero de testemunhas ouvidas na devassa foi de 12 quando o correto seriam 30 pessoas. A
primeira devassa est no Arquivo Nacional BU 0081 - Traslado dos Autos da Devassa que se procedeu
sobre a morte de uns presos a bordo do Navio So Jos Diligente no Par. Ainda sobre os problemas jurdicos
desta devassa veja da Biblioteca Nacional I I, 3, 16 7 Coleo Otoni. Devassa procedida no Par sobre
os acontecimentos de 15 e 16 de outubro de 1823. Decreto suprindo as nulidades nela existentes, em 27 de
fevereiro de 1824. (seo de manuscritos)
460

209

resposta ao que teria motivado os prisioneiros a esta atitude extrema, o que reforava
imensamente a imagem de selvagens atribuda, ao longo de todo este relato, pela Junta aos
que vieram falecer462. J na devassa, trasladada alguns meses depois, diz-se que antes de
morrer, enquanto uns prisioneiros davam Vivas ao Rei do Congo, outros davam Vivas
ao Imperador e outros ainda Vivas ao Rei de Portugal, dando a entender que
possivelmente tivessem se matado por essas diferenas463.
No entanto, parece pouco crvel esta verso de que haveria entre estes presos
partidrios de um retorno da provncia unio com Portugal, j que os que estavam no
Brigue eram acusados pelo levante do dia 15 e pelas desordens do dia 16. J a histria de
que se dava Vivas ao Rei do Congo alis, nico grito dos presos que foi citado na carta
a Bonifcio no absurda, pois em documentos que circularam internamente na
provncia, dirigidos pouco antes dos acontecimentos do Brigue Palhao a autoridades
responsveis pela segurana e por aes judiciais, dizia-se no s que havia escravos entre
os participaram das desordens, mas tambm se mandava investigar porque na cadeia havia
negros dando Vivas ao Rei do Congo464. Porm, tambm no parece convincente a
hiptese de que diferenas entre livres e escravos teriam motivado as mortes, mesmo
porque o grande medo da Junta, expresso no pedido de investigao que acaba de ser citado
e em vrias outras orientaes dadas a autoridades, era o de que soldados e escravos
estivessem agindo em combinao465.
Apesar de, anos depois destes acontecimentos, homens como Batista Campos
terem afirmado que as aes que resultaram nos episdios do Brigue Palhao tinham o
apoio apenas daqueles indivduos que estavam prestes a perder seus postos no servio
pblico, identificados por ele como os inimigos da independncia, no calor dos
acontecimentos a histria parece ter sido um tanto quanto diferente. Neste sentido, a carta
enviada a Jos Bonifcio um documento muito singular. Nela alm de, como visto antes,
se atribuir a culpa pelas mortes aos prprios prisioneiros, explicita a idia de que os
falecimentos ocorridos eram um mal menor diante de algo muito mais srio que eram as
462

APEP Cdice 757 Correspondncia do Governo com a Corte (1823-24), d. 22


Arquivo Nacional BU 0081 - Traslado dos Autos da Devassa que se procedeu sobre a morte de uns
presos a bordo do Navio So Jos Diligente no Par. Na carta enviada a Jos Bonifcio, diz-se que antes de
morrer os prisioneiros davam gritos sediciosos, mas no se fala quais, exceo feita aos Vivas ao Rei do
Congo que j tinham sido citados nesta correspondncia.
464
APEP Cdice 756 Correspondncia da Junta com Diversos (1823-24), d. 211.
465
APEP Cdice 757 Correspondncia do Governo com a Corte (1823-24), d. 22.
463

210

desordens ocorridas e a possibilidade, j citada, de que soldados e escravos estivessem


agindo de forma combinada. A grande questo que esta carta, que de maneira clara
apoiava todas as medidas tomadas para reprimir as tropas naqueles dias, foi assinada por
toda a Junta Provisria. Desse modo, ao mesmo tempo em que a correspondncia teve a
assinatura de Giraldo Abreu, presidente deposto no levante do dia 15, tambm pode se
encontrar nela subscritos homens como Flix Antonio Clemente Malcher, sempre
identificado como aliado de Batista Campos e inimigo do partido de Giraldo Abreu, e
Antonio Correa de Lacerda, presidente da Junta Provisria que havia sido defensora dos
redatores de O Paraense frente s imposies do Brigadeiro Moura e que acabou por ser
deposta em maro de 1823 e substituda pelo grupo do qual Giraldo Abreu fazia parte466.
Na verdade, no foi possvel encontrar nenhuma censura aos acontecimentos do Brigue do
Palhao feita no perodo por membros da Junta ou por outras autoridades paraenses, mas,
num sentido contrrio, existem documentos que registram o esforo de homens como Felix
Antonio Clemente Malcher em negar qualquer envolvimento com o levante, deixando claro
que recriminavam a audcia das tropas467. Tudo isto somado ao pronto atendimento ao
pedido para que os cidados se alistassem nas milcias que deveriam substituir as tropas
davam a entender a todos os contemporneos que, de modo geral e a despeito das lutas
partidrias que os dividiam, a elite econmica e poltica residente em Belm agia em
conjunto para impedir que cenas como as dos dias 15 e 16 de outubro se repetissem, pois
evitar que as aspiraes polticas que motivaram essas aes ganhassem vulto era causa
comum a todos esses homens468.
466

APEP Cdice 757 Correspondncia do Governo com a Corte (1823-24), d. 22. Desta vez, Antonio
Correa de Lacerda foi eleito como membro da Junta Provisria para substituir o Cnego Batista Campos que
havia sido preso.
467
Palma Muniz - Grenfell na Histria do Par, p. 127-130.
468
Numa proclamao lanada pela Junta Provisria aos habitantes de Belm com a finalidade de esclarecer
os acontecimentos do Brigue do Palhao, os membros do Governo acusavam as tropas de terem agido
motivados por princpios anti-sociais . Mais a frente, j narrando as mortes no Brigue do Palhao, a Junta
dizia que depois de terem quebrado todos os laos sociais os prisioneiros acabaram por quebrar tambm os
laos da natureza saindo da esfera dos homens e das mesmas feras para matarem-se uns aos outros,
deixando, segundo a proclamao, nos horrores do seu estrago imprimidas as suas malvolas intenes.
Este documento est transcrito na obra de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 54-55.
A idia de reduzir as aspiraes destes homens a princpios anti-sociais, o que tornava seu imediato repdio
uma obrigao para os homens mais bem colocados na sociedade paraense, aparecero em outros momentos,
chegando inclusive a nomear-se alguns grupos como alinhados a um partido anti-social. A este respeito ver,
por exemplo, o estudo sobre o chamado partido anti-social de Monforte feito por Eliane Cristina Lopes
Soares Roceiros e Vaqueiros na Ilha Grande de Joanes no Perodo Colonial. Belm, UFPA/NAEA, 2002.
Dissertao de Mestrado, especialmente o captulo 3.

211

Esta postura, como se ver, teve conseqncias. Quando se espalhou pela cidade
de Belm a notcia das mortes no Brigue Palhao, a forma como estes acontecimentos
foram compreendidos pelo restante das tropas e pelos homens que se aliaram a elas,
especialmente civis de origem tapuia, acabaram motivando uma srie de aes que
terminaram por disseminar o conflito aberto e armado em grande parte da provncia. Para
esses homens, as mortes no Brigue do Palhao foram entendidas como uma demonstrao
de que a Junta Provisria e seus aliados, especialmente Grenfell, pretendiam eliminar
fisicamente todos aqueles que se opunham politicamente a eles, o que resultou numa
desero em massa de soldados que ainda estavam em Belm. Estes desertores juntaram-se
a outros e seguiram para vrios pontos do interior, espalhando relatos sobre os
acontecimentos no Brigue do Palhao e repassando a idia de que as tropas estavam sendo
desarmadas para serem mortas469.
Ainda no ms de outubro e nas semanas seguintes, comearam a chegar cartas
vindas do interior que acusavam a chegada destes desertores em diferentes vilas e povoados
e o impacto trazido pelas notcias da capital, alegando-se ainda que a navegao por
diversos rios tinha se tornado perigosa pela grande presena destes soldados470. Contudo,
nesse momento, em nenhum outro lugar a chegada dos desertores provocou maiores
conseqncias do que em Camet, a Vila mais populosa da provncia na poca. Em Belm
se sabia que desde setembro, quando se reconheceu localmente a Independncia, em
Camet muitos nimos estavam acirrados. Grande parte das animosidades decorria do fato
de que, em uma reunio da Cmara Municipal com outras autoridades da Vila, havia se
decidido pela demisso de vrios funcionrios pblicos, alegando-se que estes eram hostis
ao novo regime poltico, medida que se ps em prtica para logo depois ser desautorizada
por um juiz enviado pela Junta para arbitrar a questo471. O conflito at ento, porm, tinha
sido moderado antes da chegada dos desertores que, por sua vez, rapidamente difundiram
as notcias da capital e a verso de que a tropa estava sendo desarmada para ser morta.
Frente a estas novidades, a fora armada local e muitos civis se uniram causa dos
469

APEP Cdice 757 Correspondncia do Governo com a Corte (1823-24), d. 24.


APEP Cdice 738 Correspondncia de Diversos com o Governo (1822-23), d. 165; APEP Cdice
748 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 115; APEP Cdice 748
- Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 138; APEP Cdice 751
Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 98;
471
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 55-56
470

212

desertores da capital que passaram a orientar os Cametaenses para que se armassem e


preparassem a defesa da Vila contra possveis investidas militares de Belm. De fato, cartas
vindas de Camet registraram que muitos habitantes, entre civis e militares, procuraram se
armar com arcos e flechas para se defenderem da temida chegada de Grenfell,
municiamento que, por sua vez, favoreceu novos atos de rebeldia e fez com que as
autoridades tivessem cada vez mais um menor controle sobre a Vila472.
A partir da, Camet torna-se o epicentro do conflito armado que
progressivamente se espalhou por quase toda a provncia, at que os rebeldes sofressem
srios revezes em 1824. Foi desta Vila que partiram diferentes grupos organizados de
desertores que tomaram muitos pontos do interior, dando a este movimento um grau de
articulao e unidade de interesses nem sempre considerado pela historiografia. Portanto, a
dimenso mais ampla desta rebeldia iniciada em Camet muito complexa e por isso ser
analisada em um ponto especfico ainda neste captulo. Por ora, o que interessa aqui
evidenciar como a impossibilidade do Governo da Provncia conseguir por meios prprios
debelar os insurretos no interior fez com que a dependncia em relao s foras
comandadas por Grenfell se tornasse ainda mais patente.
Nesse sentido, no caso de Camet, a Junta tomou medidas para acabar com a
insurreio ainda no final de outubro. Na ocasio, sem ter confiana nas tropas de linha, a
Junta organizou uma expedio com uma escuna e uma barca artilheira guarnecidas por 70
homens, entre marinheiros e milicianos. Apesar do poder de fogo da expedio,
demonstrado logo na chegada Vila, as foras enviadas por Belm no conseguiram se
contrapor grande quantidade de rebeldes que os receberam, o que resultou em algumas
baixas entre os expedicionrios e a fuga dos sobreviventes473. Frente a esta derrota, o Bispo
do Par escreveu um ofcio Junta em que fazia algumas consideraes sobre as recentes
insurreies, pondo-se disposio do Governo para levar a paz. Nesta correspondncia,
o Bispo relacionava os acontecimentos de outubro na capital e a insurreio em Camet a
doutrinas anrquicas e aos levantes militares de 1 de Janeiro de 1821 e de 1 de maro de
1823, quando as tropas interferiram na poltica da provncia, conduzindo-a para a Adeso
s Cortes de Lisboa e ao golpe que deporia Junta Constitucional, respectivamente. Essa

472
473

APEP Cdice 751 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 98.
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 56-57.

213

relao entre os levantes daquela ocasio e os de 1821 e 1 de maro de 1823, feita pelo
Bispo numa carta de circulao restrita, acabava por reconhecer o carter poltico das
insurreies militares que estavam acontecendo, algo que era negado pelas proclamaes
dadas a pblico pela Junta que as preferiam identificar como aes motivadas pelo desejo
do saque e da prtica da violncia. O sacerdote, contudo, afirmava nesta carta que o grande
problema era, em suas palavras, as liberdades constitucionais mal entendidas. Afinal,
eram elas, frutos das experincias polticas acumuladas durante o Constitucionalismo
Portugus, que induziam as tropas a pretenderem interferir na poltica e a depor
autoridades. Por conta disso, quando solicitado pela Junta para ir a Camet, o bispo fez uma
Pastoral em que afirmava, entre outras coisas, que era um mandamento bblico que se
obedecesse s potestades da terra, mesmo que perversas como Calgula ou Nero, sendo que
quem as resistisse tambm resistia a uma ordenao de Deus e por isso era digno de
condenao eterna. Depois da Pastoral, houve calmaria na Vila por algumas semanas, mas
logo depois os conflitos voltaram a acontecer com toda a fora474.
Frustrada mais esta expectativa, as autoridades de Belm passaram a ficar numa
situao delicada. Depois do fracasso das tentativas de persuaso, s restava o uso da fora
para subordinar os rebeldes e faz-los desistir de suas pretenses polticas que, por sua vez,
faziam causa comum s bandeiras levantadas pelas tropas no levante de 15 de outubro na
capital. No entanto, a expedio militar enviada por Belm para Camet em outubro j
demonstrara que seria necessrio contar com um nmero maior de homens para uma nova
investida, o que era difcil conseguir contando-se apenas com as milcias e com os
marinheiros, pois, na avaliao da Junta, deslocar o pequeno nmero desses homens que
estavam em Belm era deixar a capital muito vulnervel a ataques dos desertores. Restava
como alternativa o envio das tropas, soluo que em qualquer outro momento seria a mais
lgica para reprimir uma insurreio com um grande nmero de homens. No entanto,
naquela ocasio a Junta se recusava terminantemente a municiar novamente as foras
armadas paraenses e us-las neste combate, chegando a declarar numa carta enviada ao Rio
de Janeiro que mandar as tropas para Camet naquele momento era o mesmo que juntar
rebeldes475. O envio dessas foras para reprimir os pontos de insurreio, alis, chegou at a

474
475

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 57-62.


Palma Muniz - Grenfell na Histria do Par, p. 195.

214

ser desaconselhada por autoridades de outras Vilas do interior que tambm estavam sendo
sacudidas por aes das tropas e dos desertores. Neste sentido, em dezembro de 1823
enviada uma carta da Vila de Bragana na qual autoridades locais expem saberem que se
planeja um grande ataque a essa e outras localidades, dizendo ainda que os rebeldes no
temiam a chegada dos soldados da capital, pois tinham certeza que estes se juntariam a
eles476.
A expectativa pela chegada de um novo reforo tambm acabaria sendo frustrada
neste nterim. que, depois de aclamada a independncia no Maranho, estavam
retornando ao Par os mais de 100 soldados que tinham sido enviados para l no comeo do
ano para tentar defender a unio da provncia com Portugal e, dessa forma, salvar o que
havia restado do Bloco Regional de provncias sujeitas a Lisboa. A princpio poderia se
pensar que estes militares, por estarem ausentes na ocasio do levante na capital, seriam
reforos importantes para as pretenses da Junta. No entanto, no caminho de volta para a
provncia os soldados e os oficiais inferiores se sublevaram a bordo do Brigue que os
transportava, do que resultou, posteriormente, a priso destes homens e a inconvenincia
para o Governo em fazer uso deles477.
Diante deste cenrio, ficava cada vez mais evidente a dependncia dos membros
do Governo em relao s foras comandadas por Grenfell, caso quisessem contrapor-se
aos rebeldes pelas armas. No final de janeiro de 1824, a Junta reuniu-se para decidir quais
providncias deveria tomar a este respeito e depois de muita discusso resolveu que s lhe
restava preparar uma fora para ir a Camet. Caberia a Grenfell comandar um cruzeiro de
barcas e canoas artilhadas, mas restava ainda o problema de como prover os homens
necessrios para este embate. Neste sentido, a Junta pediu ao comandante ingls que fosse
criterioso ao reunir marinheiros e milicianos para esta expedio, de forma que no
acabasse por desproteger a capital. Mas considerando pequeno ainda este nmero de
homens disposio para a incurso contra os rebeldes de Camet, o Governo acabou por
considerar que, uma vez estando em um nmero bem reduzido por conta das mortes,
deseres e prises, as tropas da capital podiam ser novamente armadas em casos bem
especficos, sendo a expedio para Camet um deles.
476

APEP Cdice 788 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem numerao.
APEP Cdice 756 Correspondncia da Junta com Diversos (1823-24), d. 462; APEP Cdice 756
Correspondncia da Junta com Diversos (1823-24), d. 522.
477

215

Isso no significava que a situao na capital fosse tranqila. Poucos dias depois
das tropas serem novamente armadas, correu um boato de que elas pretendiam se levantar
mais uma vez. Isso causou um alvoroo na cidade e foram tomadas medidas preventivas.
Ao mesmo tempo, tornavam-se mais fortes os boatos de que se preparava uma fora em
Portugal para reconquistar o Par, o que acirrava os conflitos e perseguies contra os
europeus. O cenrio era, por fim, to instvel que no dia 18 de fevereiro de 1824 a Junta
pediu para que Clemente Malcher, um dos seus membros, reunisse uma fora na Vila do
Acar e marchasse para Belm a fim de defender a causa da Independncia. De modo
sintomtico, o Governo orientava Malcher a no colocar nestas fileiras, em nenhuma
hiptese, negros ou cafuzos478.
Em meio a essas adversidades na capital, porm, o Governo continuava a investir
nos preparativos da expedio militar que iria para Camet, pois o seu controle sobre o
interior da provncia se tornava cada vez menor. No entanto, no final de janeiro um fato
novo viria a mudar tudo: comearam a circular boatos de que Grenfell deixaria o Gro-Par
brevemente. Em 24 de janeiro, a Junta escreve para o militar ingls dizendo que estava
recebendo um nmero incomum de pedidos de passaportes, porque muitas pessoas
pretendiam deixar a provncia com medo do que aconteceria depois da sada de Grenfell,
motivo pelo qual solicitava que ele oferecesse garantias de que no faria isso para acalmar
os nimos479.
Contudo, as coisas estavam realmente caminhando neste sentido. Quando Grenfell
saiu do Maranho em direo ao Par, em meados de 1823, tinha recebido de Lord
Cochrane como misso, alm de tentar promover o alinhamento da provncia ao governo do
Rio de Janeiro atravs do blefe da esquadra imaginria, que tambm trouxesse para a
Corte a fragata Leopoldina que estava sendo construda no Par e sob a qual havia tanto
interesse, que Cochrane chegou a orientar Grenfell que deixasse o Brigue que estava
levando, se no tivesse condies para trazer as duas embarcaes480. Depois de muitas
adversidades e de uma enorme presso feita por Grenfell para que o Governo garantisse as
condies necessrias para o termino da obra, finalmente a Fragata ficou pronta no comeo
de 1824. Desse modo, em 23 de fevereiro o comandante ingls comunicou Junta que, uma
478

APEP Cdice 756 - Correspondncia da Junta com Diversos (1823-24), d. 595.


APEP Cdice 758 Ofcios da Junta a Grenfell (1823-24), d. 109.
480
Palma Muniz Adeso do Gro Par Independncia, p. 370-371.
479

216

vez estando pronta a embarcao, tinha que seguir as orientaes do Almirante Cochrane e
por isso estaria partindo desta provncia para o Rio de Janeiro nos primeiros dias de
maro481.
A notcia provocou um alvoroo na cidade. O vice-consulado britnico, depois de
algumas consultas s garantias oferecidas pela Junta aos ingleses no caso da sada de
Grenfell, escreveu um ofcio no dia 29 de fevereiro no qual protestava pela inabilidade das
autoridades locais que declaravam abertamente no poder garantir a vida de ningum aps
a sada do Brigue Maranho. Por conta disso, e no vendo nenhuma mobilizao da Junta
em sentido contrrio, o Vice-consulado pediu a expedio de passaportes para vrios
ingleses que estavam em Belm e que tinham decidido deixar a cidade, abandonando
inclusive suas propriedades e bens, porque viam nesta medida a nica forma de salvar suas
vidas482.
As atitudes extremas dos ingleses residentes em Belm no deixam dvida quanto
ao fato de todos os contemporneos perceberem a grande dependncia que a Junta tinha das
foras comandadas por Grenfell para manter a sua autoridade e a ordem interna. A prpria
Junta no escondia isso e, diante do fato confirmado, suspendeu a expedio para Camet,
na tentativa declarada de assegurar pelo menos o controle da capital, pretenso to incerta
que, como visto, no lhe permitia nem mesmo assegurar a vida dos ingleses ou de quem
quer que fosse. Essa dependncia tambm est expressa na ltima carta do Governo
paraense enviada a Grenfell na tentativa de persuadi-lo a no deixar a provncia. Nela, a
Junta diz que o militar ingls prestou um grande servio ao Brasil ao incorporar o Par ao
Imprio, mas que isso no serviria de nada se ele a abandonava agora, antes da chegada dos
reforos pedidos ao Rio de Janeiro, pois a provncia estava ameaada, podendo ser perdida
ou arruinada, uma vez que, sem as foras martimas, as faces entrariam num conflito
aberto483.
Desse modo, ironicamente, a sada de Grenfell naquelas circunstncias diz muito
sobre a sua chegada, pois evidencia o carter decisivo que teve nas decises de agosto de
1823 a necessidade de apoio militar externo para manter a ordem interna, esperando-se na

481

Ofcio transcrito na obra de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 72-73.
APEP Cdice 673 Cnsules (1814-26), d. 68; APEP Cdice 756 Correspondncia da Junta com
Diversos (1823-24), d. 657.
483
APEP Cdice 758 - Ofcios da Junta a Grenfell (1823-24), d. 130.
482

217

ocasio que, com este apoio, fosse possvel evitar o confronto aberto entre os partidos. Se o
conflito permaneceu com a presena de Grenfell, o que demonstra que a provncia estava
longe do consenso, sem ele todos esperavam que a situao se tornasse mais aguda. Na
verdade, voltava-se a um cenrio poltico muito prximo ao de agosto de 1823, ainda que
sob uma conjuntura mais explosiva por conta dos sucessivos levantes, uma vez que,
excludo o ponto de desequilbrio representado pelas foras martimas, todos os partidos
julgavam ter fora suficiente para chegar ao poder e fazer valer o seu projeto poltico.
Dessa forma, com a sada de Grenfell e sem nenhuma previso para a chegada de apoio por
parte do Rio de Janeiro, para muitos a soluo brasileira tinha os seus dias contados no
Par. Isso porque, por um lado, diante do silncio do Rio de Janeiro e continuando-se a
depender de apoio militar externo para garantir o controle interno da provncia, os grupos
polticos estavam atentos s possibilidades de conseguir este apoio atravs do envio de
foras portuguesas para o Gro-Par, ou atravs da formao de um novo Bloco Regional,
como a Confederao do Equador. Por outro lado, para todos aqueles que detinham o poder
econmico e poltico da provncia, se a causa da Independncia, tal como entendida pelos
homens que fizeram o levante do 15 de outubro e as insurreies no interior, prevalecesse,
a soluo brasileira tambm estaria perdida, pois o Gro-Par estaria entregue a anarquia
e aos princpios anti-sociais. Em outras palavras, para esses homens, isso era o mesmo
que dizer que a provncia estaria arruinada.
Runa. Esta a palavra que expressa o medo dos membros do governo nas
melanclicas cartas escritas por eles em maro de 1824, poucos dias depois da sada de
Grenfell. Em uma delas, o governo diz que a cidade de Belm ainda se mantinha sem
transtornos por conta de um barco francs, que propositadamente se manteve no porto para
manter a segurana na cidade, razo pela qual a Junta julgava conveniente estreitar os laos
com Caiena484. Apesar disso, as incertezas dominavam as correspondncias, juntos com
reiterados pedidos de ajuda. Nesse sentido, duas cartas escritas para a Corte do Rio de
Janeiro, em 4 e 7 de maro, so bastante significativas. Nelas, o governo do Par, aps
fazer uma descrio dos ltimos acontecimentos, fazia uma srie de solicitaes. O
primeiro destes pedidos, e tambm o mais enftico, era o envio de tropas para o Gro-Par.
Mas no era apenas isso. A Junta tambm pedia que se nomeassem um intendente da
484

APEP Cdice 756 Correspondncia da Junta com Diversos (1823-24), d. 681.

218

marinha e magistrados, pois estavam sem eles. Tambm pedia dinheiro e solicitava que o
Rio de Janeiro impusesse ao Maranho que fizesse repasses aos cofres paraenses, como era
feito antes, de 40 contos anuais. Isso no s evidenciava a dependncia do Par em relao
sua vizinha, como j era um sintoma da crise econmica que tomava a provncia por
conta da proliferao das insurreies no interior que, pouco a pouco, iro criar entraves
aos setores mais relevantes da economia paraense, como se ver adiante. Por fim, a Junta
faz um pedido que encontrado outras vezes em cartas escritas em meses anteriores: a
solicitao reiterada era de que se mandasse uma coleo de leis do Imprio, pois os
prprios membros do governo se declaravam inteiramente ignorantes em relao a elas, o
que d a medida do carter de inveno do Estado brasileiro que defendiam485.
Na carta de 4 de maro, aps insistir na urgncia do envio de tropas do Rio de
Janeiro para o Gro-Par, assim encerrava a Junta Provisria suas consideraes Corte do
Rio Janeiro, ressaltando as incertezas que cercavam a todos:

Finalmente, Exm. Sr. [Ministro do Imprio], digne-se V. Ex. de fazer


chegar ao Imperial conhecimento de S. M. que esta bella e rica
Provncia do Gro-Par vai tocar a sua ltima ruina se na he
promptamente socorrida de maneira que suspenda a precipitada
marcha com que vai a despenhar-se.486

485

APEP Cdice 756 Correspondncia da Junta com Diversos (1823-24), d. 677. Para ser mais exato, a
carta de 7 de maro so as instrues dadas ao Capito de Fragata, Jos Joaquim da Silva, que foi encarregado
pela Junta paraense para levar documentos deste governo para diversos Ministrios no Rio de Janeiro. Estas
instrues ressaltam os inmeros pedidos, que deviam ser feitos pelo Capito de Fragata, para as autoridades
na Corte e se constituem numa espcie sntese das demais cartas enviadas.
486
Documento transcrito na obra de Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, p. 222.

219

4.2 Os novos Sebastianistas487

No dia 12 de agosto de 1824, o Padre Salvador Roiz do Couto dirigiu uma carta
ao Juiz de Fora para fazer algumas consideraes em sua defesa quanto a um processo
movido contra ele. Tratava-se de uma acusao contra o Padre na qual se alegava que o
mesmo tinha cometido um grave erro ao no denunciar s autoridades, logo aps de ter
lido, o contedo da carta enviada de Lisboa por Antonio Joaquim de Barros e Vasconcellos
sua mulher. No entanto, o padre dizia em sua defesa que no podia ser acusado por no
denunciar aquilo que todo mundo j sabia: que em Portugal se preparava uma fora para
reconquistar o Par. Dizia o sacerdote que era um absurdo ser acusado de fazer segredo de
algo que era voz pblica na cidade, j que muitos tinham recebido cartas de Lisboa que
transmitiam as mesmas notcias e at as correspondncias enviadas em Julho pela Corte do
Rio de Janeiro, antes de ter lido a tal carta, j alertavam para o risco iminente de choques
com Portugal488.
Sem dvida, tratava-se de um assunto delicado. A defesa do padre e as anotaes
subscritas do Juiz de Fora que acompanham este documento demonstram a histeria que o
tema provocava. Isso porque havia um clima tenso na provncia, entre outras coisas, por
notcias e s vezes por simples boatos que de modo recorrente davam conta de que, em
Portugal, se preparava uma fora para reconquistar o Par. A expectativa gerada na
provncia por conta disso era um dos fatores que mais causava transtornos para o governo
paraense na sua tentativa de manter a estabilidade. Isto porque essas notcias faziam com
que grupos que ainda sonhavam com o restabelecimento dos laos com Lisboa
acreditassem na viabilidade desta alternativa poltica, o que por sua vez gerava conflitos e
aes contra esses indivduos, freqentemente acusados de conspirarem para que o Gro487

Arthur Cezar Ferreira Reis certa vez designou de sebastianistas do momento aos portugueses residentes
no Par que ainda sonhavam restabelecer os laos da provncia com a antiga metrpole. Ver de Arthur Cezar
Ferreira Reis O Gro-Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e Unidade. Rio de Janeiro,
Bertrand Brasil, 1997, p. 94.
488
APEP Cdice 791 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 87.

220

Par fosse novamente colnia de Portugal, por parte daqueles que rejeitavam essa
alternativa de futuro. Isso fazia com que o governo em muitas ocasies fosse extremamente
severo em relao aos que vinculavam essas notcias, chegando a prender pessoas mesmo
sem ter provas alm de alguma denncia feita contra o acusado. Este parece ter sido o caso
do soldado Manoel Francisco, sob o qual pesava a acusao de ter dito que de Portugal
estavam vindo trs Fragatas armadas para o Gro Par, algo posto em dvida pelo seu
superior, o Coronel Comandante Joo Antonio da Silva Egues, que em carta escrita ao
governo em maio de 1824 pedia a libertao do soldado, que para ele tinha sido condenado
com base numa falsa denncia489.
As expectativas criadas em torno dessa questo eram muito fortes porque todos
sabiam, dada a intensa circulao de cartas pessoais e de negcios entre o Gro-Par e
Portugal, que as notcias veiculadas no se tratavam de simples boatos490. Na verdade, a
formao de uma fora militar para reconquistar o Par foi realmente o objetivo de vrios
homens que trabalharam neste sentido ou ofereceram informaes para que a expedio se
realizasse, de tal modo que em Lisboa possvel encontrar correspondncias enviadas a
autoridades portuguesas em que se d por certa e iminente a sada de uma Fora armada
lusa com o objetivo de reconquistar o Par491.
Nesse sentido, data do comeo de 1824 a documentao na qual se pode encontrar
os primeiros registros em que se fala abertamente desta possibilidade: tratam-se das j
citadas cartas enviadas s autoridades de Lisboa por comandantes de navios portugueses
recm-chegados a capital do Reino Europeu e que estiveram meses antes ancorados em
Belm, ocasio em que aconteceu o massacre do Brigue Palhao, episdio descrito nestas
correspondncias. Alm da descrio deste episdio contido nas diferentes cartas, tambm
est sempre presente uma avaliao das foras existentes na provncia e a possibilidade de
reconquist-la, coincidncia que torna plausvel a possibilidade destas informaes
489

APEP Cdice 784 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 86.


Alm disso, no se deve esquecer que, como dito antes, nos dias que antecederam a chegada de Grenfell
era grande a expectativa pela chegada de reforos vindos de Portugal que tinham sido pedidos pela Junta. Por
conta disso, somando-se aos novos elementos expostos agora, esta possibilidade ainda no estava totalmente
descartada nos primeiros meses depois do alinhamento da provncia ao Rio de Janeiro. Ao contrrio: em uma
das primeiras cartas da Junta Provisria a Grenfell, ainda em agosto de 1823, o governo paraense diz ter
razes suficientes para acreditar que algumas tropas portugueses brevemente chegariam ao Par e por conta
disso tomava algumas medidas para reforar a defesa da provncia. Correspondncia transcrita na obra de
Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, pp. 228-229.
491
AHU ACL CU 013, CX. 163, D. 12.421 (Projeto Resgate).
490

221

enviadas pelos comandantes tratarem-se, na verdade, de respostas a questionamentos feitos


por autoridades lisboetas.
Numa destas cartas, escrita em 23 de maro, o comandante do navio portugus
recm-chegado, depois de descrever de modo trgico o levante de 15 de outubro em Belm
e o massacre Brigue do Palhao, contava que cidados europeus residentes na cidade
aguardavam que Portugal viesse ao seu encontro, de forma a garantir a ordem interna que
se tinha perdido. Ainda nesta carta, o seu autor avaliava que uma Fragata e 600 homens
seriam o suficiente para reconquistar o Par492.
A certeza do sucesso, caso fosse empreendida a expedio, est expressa nas
diferentes cartas sempre baseada em duas questes: a pequena resistncia que poderia ser
oferecida por foras locais, em razo do nmero diminuto de homens engajados nas tropas
armadas, e o fato descrito por todos eles de que a tentativa de reconquista encontraria apoio
em muitos dos residentes de Belm. Nesse sentido, numa dessas cartas, datada de 9 de
maro, o mestre da embarcao dizia que muitos cidados que estavam na capital paraense
desejavam se sujeitar novamente a D. Joo VI. Para tanto, julgava que seria necessrio
deslocar uma fora ainda menor que a indicada na outra carta: para ele, uma Fragata, um
Bergantim e 400 homens seriam o suficiente. Mais ainda: o mestre da embarcao que
acabava de retornar a Lisboa, chegava a afirmar que, caso a expedio acontecesse, antes
dos militares descerem ao solo paraense, a adeso a Portugal j teria acontecido493.
medida que os indcios sobre esta expedio de reconquista do Par iam
ganhando vulto, aumentava a opresso sobre os portugueses residentes em Belm por parte
daqueles que no aceitavam esta alternativa de futuro. Alis, no se pode negar que desde a
quebra dos laos com Lisboa o grito de morte aos europeus, ou a pretenso de retirar os
portugueses de seus prestigiosos cargos pblicos ou, at mesmo, da provncia foram
bandeiras levantadas por diversas vezes, por diferentes motivos que interessavam a
diferentes grupos polticos. Essas aes motivavam gestos extremados de parte parte que
se justificavam numa alteridade confusa, j que um dos lados da equao o ser brasileiro
ainda tinha o seu significado disputado por diferentes grupos, pois como se adiantou
anteriormente e mais adiante pretende-se retomar, a afirmao de uma dessas possibilidades
492

AHU ACL CU 013, CX. 162, D. 12.371 (Projeto Resgate).


AHU ACL CU 013, CX. 162, D. 12.364 (Projeto Resgate). H uma outra carta com teor semelhante
escrita neste mesmo dia. Veja AHU ACL CU 013, CX. 162, D. 12.366 (Projeto Resgate).
493

222

relacionava-se diretamente com as alternativas polticas defendidas por esses mesmos


grupos494.
Exemplos destes gestos extremados, justificados por esta confusa alteridade, so
evidenciados pelas recorrentes acusaes feitas contra europeus que, segundo seus
denunciantes, teriam dado provas de menosprezo aos brasileiros ou ao Imprio do Brasil.
o caso da acusao feita ainda em novembro de 1823 contra o padre da Vila de Santarm:
segundo seu indignado denunciante, na missa do dia 14 deste ms, o padre se ps a mandar
que os brasileiros trabalhassem, que no fossem mandries, que no estivessem deitados
na rede fumando em um cachimbo com as concumbinas na rede, e de casa, que j terio
tantos bens como os europeus495. Ainda nesse sentido, tambm eram comuns as denncias
feitas contra portugueses acusados de fazerem bravatas nas quais expunham publicamente,
segundo os denunciantes, o fato de no aceitarem a nova situao poltica da provncia ou
de acalentar o desejo de reverte-la. Exemplifica esta questo a denncia feita contra Jos
Accio Correia, por moradores de Camet, que o acusavam de dizer que seria mais fcil a
Vila se tornar em cinzas que os brasileiros conseguirem se libertar de Portugal496. Tambm
ilustra este problema a denncia feita contra um morador da Vila de Vigia, que foi preso
por insistir em dizer que no era vassalo do Imperador do Brasil, mas sim de D. Joo VI497.
Atitudes como estas muitas vezes eram a justificativa para decises extremadas.
No dia 18 de novembro de 1823, o major da infantaria de linha e comandante da fora
armada em Camet, escreveu uma carta s autoridades, subscrita em seu nome e do Povo
em Geral. Nesta correspondncia, antes de fornecer uma lista das vrias pessoas contra as
quais, segundo ele, o povo tinha as maiores queixas, o major avisava que a partir de ento
no deve ficar ahy hum s Europeu, para evitar qualquer acontecimento funesto por
haverem aqui homens de diversos sentimentos498. Situao semelhante, entre vrios outros
exemplos que poderiam ser dados, ocorreu na Vila de Cintra, onde os tapuios se
sublevaram em setembro de 1823, prendendo alguns portugueses e escrevendo
posteriormente para o governo que no desejavam que ficassem na vila nenhum europeu,
494

Parece significativo para se pensar esta confusa alteridade, o fato dos portugueses residentes no Par serem
poucas vezes chamados de portugueses pelos grupos que se opunham a eles, sendo incomparavelmente
mais freqente identific-los por europeus.
495
APEP Cdice 748 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 137.
496
APEP Cdice 750 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 132.
497
APEP Cdice 749 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 122.
498
APEP Cdice 750 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 132.

223

alegando que estes diziam que eram senhores daquela terra, que os ndios no sabiam nada
e que ficariam por baixo deles499.
Neste perodo, sem dvida, as identidades brasileira e portuguesa foram
reivindicadas por grupos polticos ou indivduos nos diferentes conflitos que se espalhavam
pela provncia. No entanto, esta alteridade estava sendo construda no desenrolar da prpria
luta poltica, atendendo a diferentes interesses, inclusive de parte dos estratos dominantes
paraenses que cristalizou a idia de que toda a tenso disseminada na provncia advinha do
choque entre brasileiros e portugueses como forma de minimizar vrios outros
questionamentos que tambm estavam sendo feitos poca no Gro-Par, verso dos fatos
em grande medida reproduzida pela historiografia. Contudo, uma anlise mais cuidadosa da
documentao evidencia o quanto redutora esta explicao. Nesse sentido, j seria
bastante instigante perceber que em todas as Vilas e Povoados em que efetivamente os
rebeldes assumiram o controle, a perda de cargos e as punies no se restringiram apenas
aos europeus, mas tambm a brasileiros tidos como inimigos da independncia, ou, na
verdade, como entraves implementao dos objetivos polticos dos rebeldes.
Para tornar isso ainda mais claro, pode-se recorrer a um novo exame dos casos,
citados algumas linhas acima, das vilas de Camet e Cintra. Em Camet, por exemplo, a
despeito do que argumentava o bispo paraense, segundo o qual todo o problema da Vila
eram as rivalidades entre brasileiros e europeus, os pedidos de demisses e punies feitas
pelos habitantes de Camet atingiam no s aos portugueses, mas tambm aos brasileiros
classificados por eles como inimigos da independncia500. O caso de Cintra ainda mais
revelador. L, depois de alguns levantes feitos pelos tapuios, que eram explicados pelas
autoridades locais para a Junta de Belm como aes contra europeus, o Vigrio Geral,
Andr Fernandes de Souza, exigiu, aps realizar uma exortao aos indgenas, que estes
apresentassem por escrito os motivos de suas queixas e contra quem se dirigiam. O
resultado muito significativo por mostrar o que as autoridades locais estavam tentando
esconder da Junta ao reduzir os motivos dos conflitos ao dio ao portugus: segundo os
tapuios, o descontentamento recaa sobre o Tenente Domingos Teixeira e o seu partido, do
qual faziam parte tanto europeus como brasileiros. Segundo os tapuios, esse partido

499
500

APEP Cdice 750 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 121.
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 55.

224

dominava os empregos pblicos da Vila e agia com despotismo contra os indgenas. Nesse
sentido, para os tapuios, o despotismo se materializava no fato de serem obrigados a
trabalharem em atividades particulares dos membros deste partido. Esse despotismo
tambm tomava forma sob espancamento e tortura dos tapuios, a fim de que estes se
sujeitassem aos homens de Domingos Teixeira. Ainda muito significativo o fato das
reclamaes abrangerem tambm episdios ocorridos h mais de vinte anos, demonstrando
a recorrncia destes incidentes ao longo da histria501. Portanto, tratava-se de um rechao
no simplesmente aos europeus, mas sim aos homens da velha ordem a qual os tapuios no
queriam mais se sujeitar. Eram estes indivduos que compunham o perfil do inimigo da
independncia, contra o qual se levantaram tapuios em diferentes vilas neste perodo.
A bandeira do dio ao portugus, ouvida em muitas partes da provncia, por trs
do discurso da alteridade, que dava aparente unidade s diversas vozes que a professavam,
escondia diferentes motivaes. Como visto, para os tapuios o grito de morte aos
europeus tinha a sua motivao no desejo de alijar do poder os homens da velha ordem
que os oprimia, especialmente atravs do trabalho compulsrio, o que, por extenso, atingia
tambm a indivduos de notvel posio nascidos na Amrica. Por sua vez, a reivindicao
da condio de brasileiro por parte dos tapuios, algo registrado com bastante freqncia
na documentao, dizia menos sobre a percepo de uma alteridade destes homens em
relao aos nascidos na Europa, em contraposio a uma identidade poltica coletiva
compartilhada entre estes indgenas e os brancos nascidos em solo americano, e dizia mais
sobre uma tentativa de alcanar para seu grupo um novo status poltico. Isto porque a
condio de brasileiros os igualava aos demais americanos, ameaando desta forma a
legitimidade de prticas consagradas, como as que obrigavam os tapuios ao trabalho
compulsrio. J para a parte dos estratos dominantes paraenses que fazia coro ao dio ao
portugus, os interesses eram diferentes. Nesse sentido, com a manuteno dos
portugueses em seus cargos pblicos mesmo depois da independncia, mantinha-se a
presso deste ltimo grupo que desde os tempos do Constitucionalismo Portugus, como
501

APEP Cdice 713 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1820-26), d. 68.
O documento em questo no diz o lugar em que foi escrito, mas h algumas evidncias que se trata de
Cintra. A primeira delas que est disposto como uma espcie de anexo a uma carta do Vigrio Fernandes de
Souza em que diz que mandaria os tapuios dizerem por escrito suas reclamaes. A outra evidncia que o
nome de Domingos Teixeira tambm citado em uma outra correspondncia, esta com a indicao de ter sido
escrita em Cintra. Ver APEP Cdice 750 - Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do
Par (1823), d. 123.

225

visto anteriormente, vinha tentando abrir caminho para a sua ascenso. Dessa forma, o
dio ao portugus, sob o discurso da alteridade, parece ter sido instrumentalizado em
alguns momentos para atender estes interesses.
No resta muita dvida que um destes momentos se deu no incio do ano de 1824
quando, como j citado superficialmente, correram boatos de que a tropa estava preparando
um novo levante para o dia 25 de janeiro, que tinha por objetivo depor a Junta Provisria.
Fazia apenas 6 dias que a Junta tinha resolvido novamente armar as foras estacionadas em
Belm e por isso a notcia causou grande comoo. A novidade sugeria o desarmamento
das tropas e a reunio de uma fora capaz de combater os supostos rebeldes. Para isso
prontamente se apresentou o major Incio Pereira, que teve permisso de reunir homens de
sua confiana no Trem Imperial, onde era diretor, o que o fazia tambm ter controle sob
grande parte das armas e munio da cidade. Contudo, a Junta recebeu uma denncia que
acusava o major de ser justamente o cabea do levante. Com isso se enviou um piquete da
Cavalaria Imperial, municiado e com ordens expressas de fazer dispersar os homens que
estavam no Trem, o que se conseguiu, apesar da resistncia que se encontrou. No dia
seguinte, depois de manifestar publicamente em uma reunio que deveria ser eleita uma
nova Junta, buscando o apoio para sua proposta entre as diversas autoridades ali presentes,
o major Incio Pereira foi preso como lder de uma sublevao que morrera no
nascedouro502.
no processo judicial deste caso e seus desdobramentos, no entanto, que fica
clara a instrumentalizao do dio ao portugus. No dia 31 de Janeiro, Felix Clemente
Malcher apresentou um requerimento Junta Provisria no qual dizia que j era de cincia
pblica que a tentativa de levante do dia 25 de janeiro era promovida por uma faco
portuguesa e, portanto, exigia a troca dos magistrados indicados para fazerem a devassa
porque, segundo ele, estes ou eram europeus ou tinham ligaes com eles. Pressionada,
uma vez que Malcher disse que a acusaria por todos os males que ocorressem caso essa
substituio no fosse aceita, a Junta acabou acatando este parecer e indicou para o caso o
nico homem a quem Malcher considerava como confivel para entregar esta
empreitada503.
502

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 62-65.


Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, pp. 158-161. O nome indicado por Malcher foi o do
presidente do Senado Pedro Rodrigues Henriques.

503

226

Como resultado, as investigaes foram consagrando a verso de que uma faco


portuguesa era a promotora da tentativa do levante, algo reproduzido na historiografia,
apesar da fragilidade das acusaes. Nesse sentido, um documento torna ainda menos crvel
esta verso dos fatos: como se ver adiante, pouco tempo depois destes acontecimentos,
uma parte destes e de outros portugueses ento residentes no Par foram deportados. Ao
chegarem em Lisboa, enviaram uma carta a D. Joo VI em que contavam os ltimos
sucessos da provncia, entre os quais relatavam a tentativa de levante do dia 25 de janeiro,
alegando que no tinham envolvimento na conspirao504. Nesse sentido, este parece um
testemunho mais confivel, j que seria uma contradio que estes homens, sendo culpados,
alegassem inocncia diante de D. Joo VI em relao acusao de terem tentado fazer um
levante com o objetivo de, nas palavras de Malcher, lanar a provncia nos vergonhosos
ferros que hu vez despedara e que jmais poder supportar emquanto existir o ultimo
brasileiro505.
Isso no significa que no existissem na provncia homens que desejassem
reverter a situao poltica do Gro-Par, restabelecendo os laos com Lisboa. Demonstra
isso, por exemplo, os j citados registros acerca de indivduos que expressavam esta
opinio publicamente e tambm as cartas dos comandantes de navios portugueses que
chegaram a Lisboa no comeo de 1824, nas quais se afirma que uma possvel expedio de
foras portuguesas para reconquistar o Par teria o apoio de muitos residentes em Belm.
Contudo, como dito nestas cartas dos comandantes dos navios que regressavam para a
Europa, os portugueses tinham a expectativa de reverter a situao poltica da provncia
com base na esperana de que Portugal lhes viria ao encontro. Ou seja, contavam que
teriam o apoio de uma interveno militar externa para esta tarefa e parece pouco provvel
que naquele momento tentassem fazer uma revoluo sem garantia do socorro europeu,
principalmente porque Grenfell ainda estava no Porto de Belm, defendendo os interesses
do governo do Rio de Janeiro e desequilibrando as foras internas da provncia em favor
daqueles que no aceitavam a reconquista do Par506.

504

AHU ACL CU 013, CX. 162, D. 12.383 (Projeto Resgate).


Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, pp. 163-164.
506
Deve-se relembrar que Grenfell deixa o Gro-Par em 03 de maro de 1824. Como dito nas pginas
anteriores, quando isto acontece as foras internas passam novamente a ter um maior equilbrio e os grupos
polticos passam a vislumbrar a viabilidade de implementar na provncia o seu projeto poltico.
505

227

A despeito de tudo isso e apesar da fragilidade das denncias, Felix Clemente


Malcher manteve a veemncia nas acusaes contra os portugueses. Malcher era um
homem, como bem salientou Souza Jr., que alimentava aspiraes comuns queles que
tinham se reunido em torno de Patroni e depois se associado ao Cnego Batista Campos no
jornal O Paraense. Como estes, Malcher era um proprietrio de terras, um membro da
elite econmica local, mas que no teve acesso s estruturas de poder, atravs de altos
cargos pblicos, durante o perodo em que o Par foi uma colnia portuguesa507. Com a
Independncia, assim como outros homens do seu partido, Malcher teve rpida ascenso: se
ao se tornar membro da Junta Provisria, em agosto de 1823, ele era apenas um portabandeira, menos de um ms depois, em 13 de setembro, j era alferes do 2 regimento de 2
linha, sendo ainda no mesmo ms, no dia 23, promovido ao posto de tenente, para ser logo
em seguida, em 15 de outubro, nomeado como capito. Essa trajetria feita em 32 dias por
Malcher levava, de modo geral, algumas dcadas para ser percorrida. Mesmo assim, o antes
porta-bandeira ainda buscou neste intervalo ser agraciado com a Ordem do Cruzeiro,
fazendo com que a Junta Provisria apresentasse um pedido junto a Jos Bonifcio, mesmo
procedimento feito pelo governo pouco tempo antes, tendo na ocasio o Cnego Batista
Campos como cidado a ser agraciado508. Contudo, apesar de rapidamente ter galgado
muitos postos, os indivduos que j estavam ocupando os altos cargos pblicos na
provncia, grande parte deles europeus, continuavam representando um obstculo para a
ascenso de Clemente Malcher e os homens do seu partido, o que parece ter sido o motivo
principal para que Malcher voltasse a se pronunciar contra os portugueses numa sesso
ordinria da Junta, no dia 6 de fevereiro.
Nesta ocasio, Malcher assegurou que j se sabia que a tentativa frustrada de
levante do dia 25 de janeiro tinha sido promovida por uma faco portuguesa, que
pretendia por meio das baionetas e a boca do canho depor a Junta Provisria para, como
j citado, lanar a provncia nos vergonhosos ferros, que hua vez despedara, e que
jamais poder suportar. Por conta disso, nas palavras de Malcher, era imperiosa a
necessidade de abater, e esmagar para sempre o orgulho portuguez, a fim de consolidar-se,

507

Jos Alves Souza Jr. Constituio ou Revoluo: os projetos polticos para a emancipao do GroPar e a atuao poltica de Filipe Patroni (1820-23).
508
Sobre esta ascenso de Malcher, veja de Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, p. 93.

228

e estabelecer-se inabalavelmente o Systema da nossa Independncia poltica509. Nesse


sentido, dava ento um argumento importante para a medida que iria sugerir em seguida,
apoiado na idia de alteridade e na nova situao poltica da provncia:

separadas as duas Naes independentes [a brasileira e a


portuguesa], o portuguez no deve mais considerar-se no Brasil que
como estrangeiro510.

Estrangeiro. Ao introduzir esta palavra no debate poltico Malcher, a despeito de


qualquer discusso que estivesse sendo travado no Rio de Janeiro, ao seu modo inventava
o Estado brasileiro, no qual, para ele, o portugus era diferente dos nascidos na Amrica e,
portanto, no tinha os mesmos direitos. Por isso, dizia, era do conhecimento de todos que a
causa principal de todos os males da provncia era o descontentamento dos povos pelo fato
de ver que muitos lugares, postos e empregos pblicos se acho occupados por
portuguezes, que ainda tendo jurado a Independncia poltica do Brasil, no so contudo
affectos a este systema. Isso posto, apresentava uma lista de 105 nomes, dentre os quais
alguns brasileiros tidos como aliados dos europeus, que deviam ser demitidos de seus
empregos pblicos civis e militares. Acuada frente s insurreies que se espalhavam por
toda a provncia, a Junta no s efetivou as demisses como tambm, pouco depois, aceitou
uma nova lista de demisses proposta pelos rebeldes de Camet. Mais do que isso: algumas
semanas depois, as aes contra os portugueses residentes no Par se radicalizaram ainda
mais, sendo que a Junta terminou por se decidir pela deportao para a Lisboa de 215 deles,
indo na ocasio outros tantos por vontade prpria, frente s hostilidades que vinham
sofrendo. Segundo Arthur Cezar Ferreira Reis, reunidos os deportados e os que deixaram a
provncia por vontade prpria, s nesta ocasio foram mais de mil os portugueses que
abandonaram a provncia511.

509

Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, pp. 163-164.


Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, pp. 163.
511
Arthur Cezar Ferreira Reis O Gro Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e unidade, p.
91. preciso ressaltar, no entanto, que, apesar das demisses e das deportaes, muitos dos portugueses e
brasileiros que ocupavam os altos cargos pblicos paraenses desde os tempos da colnia continuaram a
exerc-los, a comear pela prpria Junta Provisria que manter europeus entre os seus membros.
510

229

Contudo, apesar das demisses e deportaes, como se ver adiante, as


insurreies no interior no s no se extinguiram como se proliferaram para outras vilas e
povoados, demonstrando que os objetivos polticos dos rebeldes eram ainda mais radicais
do que os propostos por Malcher e o seu partido. Se estas atitudes no serviram para
pacificar a provncia, no entanto, deram impulso para que o problema apresentado na
abertura deste sub-captulo ganhasse vulto: ao chegarem em Lisboa, os portugueses
deportados enviaram uma carta a D. Joo VI no final de abril de 1824, como j citado.
Nesta correspondncia, aps contarem em detalhes os ltimos sucessos da provncia, os
deportados se pem disposio de D. Joo VI para participarem de uma expedio com o
objetivo de reconquistar o Par, desejo subscrito por inmeras assinaturas contidas na
carta512. Tudo indica que este projeto no foi apenas verbalizado, mas tomaram-se medidas
efetivas em relao a ele. Um dos indcios nesse sentido so duas cartas enviadas s
autoridades lisboetas por Brito Ingls, um dos militares portugueses deportados. Na
primeira destas correspondncias, escrita em setembro, Brito Ingls pedia ao Monarca que
lhe concedesse o favor de poder fazer parte da expedio que teria como objetivo a
reconquista do Par, expedio essa que todos em Portugal sabiam que estava prestes a
acontecer, segundo Brito Ingls513. Aparentemente sem receber uma resposta, o militar
voltou a repetir o pedido no ms seguinte, mas j sem grandes esperanas de participar da
expedio, porque entendia que D. Joo preferiria, por motivos estratgicos, no incluir os
deportados nestas foras de reconquista514. Se nessa segunda correspondncia j no tinha
tanta segurana de que iria fazer parte das foras que seriam enviadas para reconquistar o
Par, patente que Brito Ingls manifesta nesta ltima carta uma certeza ainda maior de
que esta expedio no s iria acontecer, como era iminente. E era justamente esta
convico, compartilhada por muitos em Portugal, que era transmitida pelas
correspondncias enviadas por residentes na Europa para parentes ou negociantes no Par,
causando todo o desconforto j citado.
Para aqueles que pretendiam resistir a uma tentativa de reconquista do Par, que
ali parecia ter tanta credibilidade quanto a descrita por Brito Ingls em relao Europa, a
situao era delicada, pois o nico recurso que lhes restava era o Rio de Janeiro e de l no
512

AHU ACL CU 013, CX. 162, D. 12.383 (Projeto Resgate).


AHU ACL CU 013, CX. 163, D. 12.421 (Projeto Resgate).
514
AHU ACL CU 013, CX. 163, D. 12.424 (Projeto Resgate).
513

230

vinham notcias positivas para este grupo poltico. Nesse sentido, alm da Corte no enviar
os reforos que vinham sendo insistentemente pedidos, uma carta enviada em junho de
1824 trazia um novo fato: nela, as autoridades do Rio de Janeiro informavam que eram
fortes as suspeitas de que Portugal estava prestes a atacar o Brasil, devendo cada provncia
providenciar a sua prpria defesa, pois as foras disponveis mal bastavam para defender a
capital e socorrer um ou outro porto que se achasse em apuro515. Trs meses depois, em
setembro, as ordens vindas do Rio de Janeiro eram muito mais incisivas, ordenando-se que
o recm-empossado Presidente da Provncia construsse ou comprasse barcas canhoneiras
para a defesa do Par, dando a entender que o confronto era iminente516. Por sua vez, a
certeza compartilhada na provncia de que Portugal realmente atacaria, alm da evidncia
de que estas informaes eram de domnio pblico, podem ser facilmente demonstradas
pelas cartas que vinham do interior dando conta dos preparativos que se faziam para
reforar a defesa militar do Par517. Na vila de Vigia, por exemplo, em sesso
extraordinria realizada em 23 de Julho, o senado da Cmara tomava providncias para
garantir o abastecimento de comida durante a guerra, caso Portugal fizesse um bloqueio.
Alm disso, vem deste senado um instigante comentrio sobre a situao ento vivida no
Gro-Par:

J todos os brasileiros sabemos que o pequeno (ilegvel) Reino de


Portugal pertende pelo meio das armas aguilhoar o nosso Bello Paiz
querendo athe atropelar a Natureza que separou esta poro do Globo
por um estenso Atlntico; que presunpo querer hum reino atacar a
hum gigante, idia to rasteira forma o Reino Leozitano do Imprio
Brazilico que com a nica fora que lhe resta quis ainda copar perante
as Naoens Civilizadas: Por certo que muito se engana o seu
Machiavelico Ministrio, porque em lugar de fraqueza achar foras em
lugar de dezunio achara unio e boa ordem elle bem o seu pezar
conhecera o seu erra ento se lembrara que j mais a Amrica se
515

APEP Cdice 686 Correspondncia da Metrpole com o Governo (1816-1824), d. 144.


APEP Cdice 725 Avisos, Ministrio da Guerra (1821-25), d. sem nmero.
517
APEP Caixa 31 Srie 13 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), d. 109
516

231

dobrou diante da Velha Carcomida Europa apezar do gaz soberbo com


que sempre quizero subjar esta grande rica e defendida quarta parte
do mundo conhecido. Nesta Vila estamos dispodo os meios de defeza
mais depressa ela se tornar em sinzas do que deixarmos os Luzos nos
aguilhoar como Escravos.518

Obviamente, apesar da veemncia das palavras, todos sabiam, fosse em Vigia ou


em qualquer outro canto do Gro-Par, que a provncia no tinha a menor condio de
resistir a um ataque externo, especialmente em um momento em que as autoridades de
Belm no tinham meios militares suficientes nem para assegurar o controle interno da
provncia entre outros motivos porque, ao contrrio do que afirmava o senado de Vigia, a
sociedade do Gro-Par estava extremamente dividida. Por isso, frente suposta iminncia
do ataque, as incertezas quanto ao destino poltico da provncia aumentavam, especialmente
porque o fiel da balana parecia estar novamente no cenrio externo. Nesse sentido, para os
que pretendiam resistir, apesar das ltimas notcias pouco promissoras, restava a esperana
que o Rio de Janeiro levasse em conta os pedidos de reforos feitos h muito tempo. J para
os residentes no Par que desejavam restabelecer os laos da provncia com Portugal,
restava esperar a chegada das foras vindas da Europa. Alis, esperar, esperar e esperar.
Todos os dias, como novos sebastianistas. E dessa forma, na medida em que uns esperavam
reforos vindos do Rio e outros ansiavam pela chegada das foras portuguesas, mais uma
vez esquadras que nunca foram mais que imaginrias conturbavam e influenciavam as
decises e a vida poltica do Gro-Par.
Nesse meio tempo, esses impasses foram muito bem instrumentalizados por
aqueles que pretendiam superar a crise com uma alternativa de futuro diferente destas duas:
era a proposta de organizao de um novo bloco regional. Neste sentido, em setembro de
1824 chega s autoridades de Belm a cpia de uma proclamao que estava circulando por
vrias provncias:

518

APEP 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 20.

232

Abitantes das Provncias do Norte do Brazil


A Providencia que vela constantemente sobre a nossa felicidade,
continua a encaminhar tudo para que mais facilmente possamos
conseguila.
No satisfeito S.M.I. de ter dispotica, e atrevidamente dissolvido a
Soberana Assemblea Constituinte e Legislativa do Brazil, de ter atacado
desta sorte a Soberania Nacional em as Augustas Pessoas de seus
representante, procurando assim dividirnos, e animando o Rei de
Portugal para vir atacar os nossos lares, depois de nos aver exposto a
uma guerra injusta, e inigua, bem que estejamos certos da Vitria:
agora, Brasileiros! Quem tal pensara! Agora que nos v expostos as
Baionetas e Canhoens Portugueses, S.M.I. manda reunir todas as suas
foras a Capital, a fim de defender somente a sua pessoa, e desampara
aqueles mesmos que o elevaro ao trono, e que lhe pozero na Cabea a
Coroa Imperial. Brasileiros o Imperador dezamparou-nos; e que nos
resta agora? Unamo-nos para a salvao nossa, estabeleamos hum
Governo Supremo, verdadeiramente Constitucional, que se encarregue
de nossa defeza, e salvao Brasileiros. Unemo-nos, e seremos
invencveis519.

O autor da Proclamao era Manoel de Carvalho Paes de Andrade, um dos lderes


da proposta de criao de um novo Bloco Regional: a Confederao do Equador.

519

APEP 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 80.

233

4.3 O Espectro da Repblica

No princpio do ms de abril chegou a Belm a escuna Camaro


procedente de Pernambuco sob o comando de Jos Caetano de
Mendona: era mandada por Manuel Carvalho Pais de Andrade, que
estava na posse do governo daquela provncia e trabalhava com
empenho para estabelecer ao Norte do Imprio a chamada
Confederao do Equador, depois da dissoluo da assemblia
constituinte em novembro de 1823 e deportao para a Frana de
alguns dos seus membros mais proeminentes. Neste navio vieram como
passageiros Manuel de Almeida Coutinho de Abreu, Joaquim Antonio
Tupinamb, Manuel Loureno de Matos assim como Jos Batista da
Silva e Marcos Antonio Rodrigues Martins, j ento conhecidos, este
por Mundurucu Paiquic e aquele por Camecran, nomes que tomaram
por ocasio da independncia. Comprometidos nos acontecimentos de
14 de abril, tinham todos fugido para os Estados Unidos da Amrica do
Norte, transportando-se dali para o Rio de Janeiro e depois para Recife.
Trouxeram e espalharam avultado nmero de exemplares da
constituio poltica da Repblica Columbiana pela qual deveria regerse a pretendida Confederao, enquanto outra no fosse promulgada:
tambm trouxeram e espalharam proclamaes e instrues feitas com o
fim de excitar os espritos a favor da revoluo e prescrever as medidas,
que deviam ser tomadas para o bom xito da mesma.
Constituindo-se apstolos de semelhante doutrina, eles procuraram o
apoio de certos cidados que julgaram no lhes ser infensos. O
agradvel acolhimento que receberam de Malcher, Lacerda e Pedro
Henriques, os animou bastante, tendo este ltimo at franqueado a sua
casa para as reunies que conviesse fazer.

234

O presidente da Junta Provisria e o acerdiago Romualdo Antonio de


Seixas, foram em tempo informados da trama, que se urdia, e trataram
logo de frustr-la. O primeiro, recorrendo aos meios de persuaso e
autoridade, pode conseguir retirar seu filho, Coutinho de Abreu, do
grmio dos que tinham constitudo apstolos do novo sistema poltico.
Privados assim de um consrcio, em que tanta confiana depositavam, e
receosos de alguns membros da Junta, decidiram fazer decretar a priso
deles e de quantos lhes parecessem suspeitos.
De feito, no dia 27 de abril foram presos na Fortaleza da Barra, o
coronel Geraldo Jos de Abreu, o arcediago Romualdo Antonio Seixas e
o capito Coutinho de Abreu procedendo-se no dia seguinte eleio de
um novo governo provisrio.
Estava designado o dia 1 de maio para ser proclamada na capital da
provncia a Confederao do Equador. Mas a chegada inesperada do
coronel Jos de Arajo Rozo, primeiro presidente nomeado para o
Par, veio a pr termo a to irrefletido plano520.

Esta minuciosa descrio um dos trechos mais famosos do clssico Motins


Polticos, de Domingos Antonio Raiol, sendo inmeras vezes repetido, tanto por obras
paraenses como pernambucanas, como a nica fonte sobre a influncia da Confederao do
Equador no Gro-Par521. Neste trabalho, no entanto, ao falar sobre o Espectro da
Repblica em territrio paraense, ao invs de simplesmente adotar a verso consagrada
por Raiol, pretende-se question-la em pelo menos dois pontos: o primeiro destes
questionamentos necessrio pelo fato do autor do Motins Polticos ter feito esta descrio
sem citar as fontes documentais em que estava se baseando, algo incomum nesta obra
famosa, entre outros motivos, pela ampla citao e transcrio de fontes. Isto torna muito
520

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 79-80.


Um dos exemplos que podem ser citados na historiografia paraense a obra de Ricardo Borges O Par
Republicano, 1824-1929: Ensaio Histrico. Belm, Conselho Estadual de Cultura, 1983. J no caso da
historiografia pernambucana, ou de livros que pretenderam focar a Confederao do Equador como o seu
grande tema, pode-se citar, por exemplo, a obra de Ulysses de Carvalho Soares Brando A Confederao do
Equador. Recife, Officinas Graphicas da Repartio de Publicaes Oficiais, 1924, especialmente o trecho
entre as pginas 349 e 352.
521

235

plausvel a suposio de que Raiol tenha se baseado na tradio e em uma documentao


produzida posteriormente quando, como se ver no prximo captulo, o Presidente da
Provncia passou a perseguir seus inimigos polticos sob a acusao de serem republicanos.
Isso no quer dizer, no entanto, que a Confederao do Equador tenha sido usada apenas
como pretexto para perseguio de adversrios: pelo contrrio, a segunda questo a ser
demonstrada aqui que, diferentemente do que sups Raiol, o impacto da Confederao na
vida e nas decises polticas do Gro-Par foi muito maior do que foi descrito por ele na
narrao desta revoluo morta no seu nascedouro.
Quanto primeira questo intrigante que durante esta pesquisa tenha se
encontrado alguns documentos que registram este perodo e especificamente a sedio de
27 de abril, quando foram presos Giraldo Jos de Abreu, ento presidente da Junta
Provisria, e D. Romualdo Antonio Seixas, mas que no se tenha localizado nenhuma fonte
que ligue estas prises a tentativa de se proclamar a Confederao do Equador em Belm
no dia 1 de maio de 1824522. Um dos documentos mais significativos nesse sentido so as
memrias do prprio D. Romualdo Antonio de Seixas, publicadas j na dcada de 1860.
Nestas memrias, D. Romualdo confirma que, pouco depois de ter retornado da Europa, foi
preso juntamente com o presidente da Junta, Giraldo Abreu, destacando o papel de Malcher
nestes atos, a quem qualificava, simplesmente, como um homem mal. Em nenhum
momento, no entanto, D. Romualdo relaciona este ato a uma tentativa de alinhar a
provncia Confederao do Equador, testemunho que deve ser levado em conta, pois seria
incompreensvel que o, mais tarde, Marqus de Santa Cruz criasse uma verso dos fatos
para inocentar seus declarados inimigos polticos523.
Nesse sentido, importante salientar que os presos, Giraldo de Abreu e D.
Romualdo, pertenciam ao mesmo grupo poltico, tendo sido membros tanto da Junta eleita
em 1 de janeiro de 1821 quanto daquela que tomou posse logo depois do golpe dado pelo
Brigadeiro Moura em 1 de maro de 1823, o que os tornava conhecidos adversrios do
partido que, com a deportao do Cnego Batista Campos para o Rio de Janeiro, tinha
522

Quanto a questo das datas, importante perceber que ainda que a Confederao do Equador tenha sido
proclamada em Recife apenas em julho, possvel encontrar proclamaes de Manuel de Carvalho Paes de
Andrade s Provncias do Norte datadas tambm de 1 de maio. Biblioteca Nacional (RJ) II 32, 1, 11
Confederao do Equador, 1824. Manifesto de Manuel de Carvalho Paes de Andrade, Presidente da Provncia
de Pernambuco, s provncias do Norte do Imprio do Brazil. Em 1 de maio de 1824.
523
Romualdo Antonio de Seixas Memrias do Marqus de Santa Cruz. Rio de Janeiro, Typographia
Nacional, 1861.

236

agora em Malcher o seu principal representante. Portanto, seria plausvel julgar que estes
atos teriam como motivao, simplesmente, a luta entre os partidos pelo poder da provncia,
sem que isso tivesse relao necessariamente com o movimento liderado por Pernambuco.
Inclusive, esta foi a interpretao dada a estes fatos pelo Coronel Jos de Arajo Rozo,
primeiro Presidente da Provncia nomeado pelo Rio de Janeiro, em uma de suas primeiras
cartas enviadas para a Corte, datada de 1 de junho de 1824524. Por sua vez, anos depois, j
em 1829, tambm no foi feita nenhuma relao entre as prises de Giraldo Abreu e D.
Romualdo, citadas ainda que superficialmente, e a Confederao do Equador na defesa que
Rozo apresentou no Rio de Janeiro na ocasio em que estava sendo processado por sua
conduta na Presidncia do Gro-Par525.
Se no foram encontrados documentos que faam uma relao entre estas prises
e a tentativa de alinhar a provncia Confederao do Equador, contudo, so vrios os
documentos que denunciam a entrada de publicistas enviados pelo governo de Pernambuco,
bem como tambm so muito freqentes as denncias contra indivduos tidos como
partidrios da Confederao. Nesse sentido, o prprio Rozo escreve outra carta ao Rio de
Janeiro, pouco menos de dois meses depois da primeira citada, na qual afirma que desde a
sua chegada j fora informado da existncia em Belm de um partido Republicano que teria
se formado logo aps a escuna Maria Felippa Camaro, citada no famoso trecho transcrito
de Raiol, ter ancorado na cidade vinda de Pernambuco526. Nesta correspondncia, Rozo
dizia ter tentado por todos os meios pacificar aqueles que eram acusados como
republicanos, mas que por no ter sucesso decidiu-se pela priso destes indivduos e sua
posterior deportao para o Rio de Janeiro527. O fato instigante desta medida, algo a ser
melhor explorado no captulo seguinte, foi a coincidncia dos ditos republicanos serem
declarados inimigos polticos do Presidente.

524

APEP Cdice 797 Correspondncia de Diversos com o Governo do Rio de Janeiro (1824), d. 02.
IHGB Lata 291 Livro 1. Rozo, Jos de Arajo. Cpia dos autos originais do processo do ex-presidente
da provncia do Par, Cel. Jos de Arajo Rozo. 1829.
526
APEP Cdice 797 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 07.
527
No j citado processo movido posteriormente contra Rozo, a devassa contra os acusados de serem
republicanos mencionada como se tivesse sido juntada ao processo. No entanto, no foi possvel encontrla. Deve-se mencionar que os acusados e deportados por Rozo foram absolvidos, inclusive, Malcher que
pouco depois ainda solicitou a merc da Ordem do Cruzeiro. Biblioteca Nacional (RJ) C 518, 1 Pedido
de Felix Antonio Malcher. Requerimento encaminhado ao Ministro do Imprio solicitando a Merc da Ordem
do Cruzeiro. 1825.
525

237

Alm de documentos que registram acusaes contra indivduos tidos como


republicanos, ou de outros que identificam levantes feitos em momentos posteriores ao 27
de abril como alinhados Confederao, tambm foi possvel encontrar fontes que
denunciam o grande alcance da propaganda republicana no Gro-Par, na medida em que
os rebeldes conseguiram encontrar meios para distribuir panfletos e proclamaes a vrios
indivduos, incluindo a os mais ricos proprietrios e negociantes da provncia528. Contudo,
apesar de todos esses indcios e denncias, pode-se afirmar que o ponto nevrlgico da
interferncia da Confederao do Equador na vida poltica do Gro-Par estava em um
lugar para o qual poucos atentaram: este ponto estava fora do territrio paraense, mais
especificamente era o Maranho.
Se a dependncia econmica do Par em relao ao Maranho, como j citado, era
notria h muitos anos e, como se sabe, permanecer ainda forte durante pelo menos mais
uma dcada529, neste momento a situao era ainda mais crtica. Isto porque a
independncia criou algumas dificuldades circunstanciais para realizao de negcios com
Portugal, na poca o principal comprador da provncia, alm do que, as insurreies no
interior, como se ver adiante, impediram durante meses o escoamento dos produtos de
exportao mais importantes do Par530. Dessa forma, como no h notcia de ajuda
financeira do Rio de Janeiro para a provncia, a despeito dos pedidos feitos pelos governos
paraenses, e diante da progressiva dilapidao dos j escassos recursos disponveis, todos
os partidos estavam atentos ao que acontecia no Maranho, pois o posicionamento poltico
desta provncia era uma pea-chave para a viabilizao econmica de qualquer alternativa
de futuro no Gro-Par numa perspectiva mais imediata.
Contudo, o grande problema neste sentido era que a situao no Maranho
tambm era muito instvel, sendo impossvel no s para os maranhenses, mas tambm

528

APEP Cdice 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 81.


Um registro de que esta dependncia econmica do Par em relao ao Maranho persistiu ainda durante
muitos anos pode ser encontrado nos anais do Parlamento do Rio de Janeiro no ano de 1834: na sesso de 4 de
agosto estava em discusso a possvel transformao da Comarca do Rio Negro em uma provncia autnoma
em relao ao Par. Apresentada a questo, deputados colocaram-se contrrios medida com o argumento de
que o Par j no se sustentava sozinho e vivia da ajuda do Maranho, sendo que a criao de uma nova
provncia seria dar mais um filho para os maranhenses sustentarem. Ao final a discusso foi adiada. Annaes
do Parlamento Brazileiro. Rio de Janeiro, Typographia de H. J. Pinto, 1879. Sesso de 4 de agosto.
530
possvel encontrar cartas tanto dirigidas ao Rio de Janeiro como s prprias autoridades do Maranho em
que se cobra veementemente o repasse de verbas desta provncia para o Gro-Par. APEP Cdice 794
Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 670.
529

238

para os partidos do Gro-Par, conseguir vislumbrar com segurana qual seria, ao cabo, o
destino poltico do Maranho. Cartas, hoje guardadas na Biblioteca Nacional, ao
descreverem o cenrio poltico desta provncia no calor dos acontecimentos da
independncia, j apontavam uma intensa luta interna e uma imensa dvida sobre qual o
desfecho que teriam esses embates. Exemplar deste tipo de documentao uma
correspondncia escrita por Bernardo Jos de Abrantes e Castro em julho de 1823.Nesta
carta, Castro dividia os partidos no Maranho em apenas dois: aquele que pretendia manter
a provncia subordinada a Portugal e o partido favorvel Independncia. Ao longo do seu
relato, porm, Castro vai demonstrando, contraditoriamente, que o cenrio poltico
maranhense era muito mais complexo do que esta simples contraposio entre os que
queriam se manter ligados a Portugal e os que queriam a Independncia. Isso porque, em
primeiro lugar, entre os que lutavam pela independncia havia os que queriam se unir ao
Rio de Janeiro, mas tambm era merecedor de adeses, segundo Castro, o projeto poltico
da formao de uma Repblica independente. Alm disso, em segundo lugar, Castro
chamava a ateno para a grande mobilizao, a exemplo do que tambm acontecia no
Gro-Par, dos homens que at ento tinham estado margem da Sociedade Poltica e que,
na sua ptica, representavam naquele momento o mais expressivo perigo manuteno da
ordem. Tanto era assim, que Castro julgava imprescindvel o envio de tropas do Rio de
Janeiro para o Maranho, sem as quais, para ele, era impossvel ter clareza sobre qual seria
o destino poltico desta provncia que, para Castro, no estava livre da possibilidade de
repetir em seu territrio as cenas que h pouco tinham acontecido em So Domingos531.
Em recente artigo, Mathias Rhrig Assuno afirmou que, apesar desta ter sido
uma imagem usada exausto, tamanho era o temor dos grandes proprietrios
maranhenses, era bvio que o Maranho no era o Haiti e que, portanto, os conflitos tinham
outra natureza. Contudo, Assuno diz que inegvel a importncia da grande mobilizao
no perodo dos homens pobres livres, escravos e ndios domsticos do Maranho, para
os quais a Independncia como revoluo ainda no estava terminada532. Este foi um
fatores da instabilidade da vida poltica local, j bastante abalada pela aberta disputa pelo
531

Biblioteca Nacional (RJ) II 32, 20, 7 Maranho Administrao e Poltica. Ofcio do Dr. Bernardo
Jos de Abrantes e Castro remetendo ao Marques de S..., uma exposio sobre a situao partidria do
Maranho na poca da independncia. 26 de julho de 1823.
532
Mathias Rhrig Assuno Miguel Bruce e os Horrores da Anarquia no Maranho, 1822-27. IN:
Istvn Jancs (org.) Independncia: Histria e Historiografia. So Paulo, Hucitec/ FAPESP, 2005.

239

controle do poder na provncia entre trs das famlias mais influentes do Maranho: os
Burgos, os Bruce e os Belfort, todos envolvidos em um conflito que ficaria consagrado na
histria como a Guerra dos 3 Bs533. Portanto, este j era um cenrio poltico muito
conturbado quando, ento, as notcias sobre o republicanismo deixaram de ser referncias
apenas ao que acontecia em Pernambuco e suas vizinhas mais prximas, para se tornar um
tema que ocupava grande parte das discusses cotidianas sobro o rumo poltico da
provncia.
Este era um assunto que no podia ser simplesmente ignorado por pelo menos um
motivo: o homem sobre o qual pesavam as mais fortes acusaes de ser simpatizante da
Confederao do Equador era o prprio Presidente da provncia, Miguel dos Santos Freire e
Bruce, um dos trs Bs. Sem dvida, estas acusaes foram utilizadas para depreciar a
figura a Bruce entre os que rejeitavam a Repblica, mas hoje a historiografia, com raras
excees, tambm afirma que o ento Presidente do Maranho foi mesmo um simpatizante
da Confederao do Equador. Mais do que isso: aqueles que se dedicaram ao tema,
costumeiramente, tambm afirmam que esteve nos planos de Bruce alinhar a provncia ao
bloco at o momento em que percebeu a inviabilidade do projeto, passando a partir de
ento, a inverter a lgica, e a denunciar os seus adversrios como republicanos.
Apesar das denncias serem freqentes na luta poltica e de nem sempre se
sustentarem, inegvel que Bruce tomou atitudes que fortaleceram os argumentos dos seus
adversrios e que hoje so evidncias sempre referidas pelos historiadores. Uma das mais
famosas, neste sentido, o fato de Miguel Bruce ter mandado que se publicasse na Gazeta
oficial do Governo a proclamao dos rebeldes da provncia do Cear, sem que a
publicao acompanhasse uma nica nota contrria ao movimento que se desenvolvia em
territrio cearense534. Alm disso, havia um burburinho popular em relao a alguns
encontros do Presidente. Era sobre isso que um morador do Maranho falava, em uma carta
pessoal, a um amigo, ento residente no Rio de Janeiro, em 1824: segundo ele, como Bruce
naquele momento percebera que a Confederao do Equador seria derrotada, tentava por
todos os meios se inocentar, ao mesmo tempo em que acusava a Junta Expedicionria,
ento sua grande adversria, de ser ela a principal defensora da repblica em territrio
533

Veja, entre outros, de Mario Meirelles Histria da Independncia no Maranho. So Lus, Arte Nova,
s.d., pp.121-132.
534
Mrio Meirelles Histria da Independncia no Maranho, captulo 11.

240

maranhense. Mas, segundo o autor da carta, seria impossvel para o Presidente se inocentar,
pois eram de conhecimento pblico as reunies que ele mantinha com o objetivo de alinharse aos confederados.535
O que tornava este cenrio poltico ainda mais indefinido, no entanto, era o fato de
que havia indcios de que a Confederao do Equador no tinha apenas o Presidente da
provncia entre os seus simpatizantes no Maranho. Tal constatao enfraquece a tese dos
que atribuem apenas a uma voluntarismo de Bruce o perigo da Confederao, ao mesmo
tempo em que refora a afirmao feita por Bernardo Jos de Abrantes e Castro em sua
carta, citada h pouco, quando dizia que existiam homens mais inclinados ao projeto
poltico da repblica em territrio Maranhense536. exemplar disso a resposta enviada por
Joo Paulo Dias Carneiro, um membro do estrato dominante local, ao Capito Francisco de
Moraes que, em uma carta anterior, buscara convencer Carneiro a aliar-se ao seu grupo que
pretendia depor Bruce sob a alegao de que ele seria aliado dos confederados:

(...) acertado por um lado, e por outro no lhe acho jeito nenhum por
estarem os negcios polticos to atrapalhados, que ningum os
entende, e nem sabe a carreira que devemos seguir; porm sempre me
lembro de dizer a Vossa Senhoria, que em tais circunstncias deve um
homem seguir o maior partido: Vossa Senhoria na sua me diz, que a
maior causa da sua resistncia a Bruce, por ele querer aclamar nesta
provncia a Repblica: digo eu ento, se essa a vontade de Bruce,
ento est Bruce como quer, porque essa quase a vontade geral e
nesse caso no deve Vossa Senhoria oposio.537

535

Documento transcrito na obra de Lus Antonio Vieira da Silva Histria da Independncia da Provncia
do Maranho, 1822-28. Rio de Janeiro, Cia Editora Americana, 1972, pp. 196-199 (doc. 83)
536
Biblioteca Nacional (RJ) II 32, 20, 7 Maranho Administrao e Poltica. Ofcio do Dr. Bernardo
Jos de Abrantes e Castro remetendo ao Marques de S..., uma exposio sobre a situao partidria do
Maranho na poca da independncia. 26 de julho de 1823.
537
Trecho de documento citado por Mathias Rhrig Assuno Miguel Bruce e os Horrores da Anarquia
no Maranho, 1822-27. H uma transcrio completa deste documento na obra de Lus Antonio Vieira da
Silva Histria da Independncia da Provncia do Maranho, 1822-28, pp. 207-209 (doc. 93)

241

Alm de indicar que o projeto poltico de alinhamento ao bloco liderado por


Pernambuco tinha um expressivo apoio em territrio maranhense, esta carta tambm
significativa por indicar que no Maranho, tal como acontecia no Gro-Par, no existiam
certezas sobre o destino da provncia. Dizia Carneiro que estavam os negcios polticos
to atrapalhados, que ningum os entende, e nem sabe a carreira que devemos seguir. E
esta confuso exposta por Carneiro, no entanto, aumentaria ainda mais algumas semanas
depois quando Bruce, prevendo a derrota dos confederados, passou atribuir Junta
Expedicionria o papel de defensora dos republicanos538.
A Junta Expedicionria era um grupo poltico e militar que se formou na rica
regio do Itapecuru-mirim, aglutinando em torno de si vrios dos mais poderosos
adversrios do Presidente da provncia. Como durante muito tempo a principal alegao
dos homens da Junta Expedicionria para justificar a sua pretenso de depor Miguel Bruce
foi justamente a acusao de que ele seria aliado dos confederados, poderia se supor que as
denncias contra a Junta no passassem de oportunismo do Presidente, na medida em que a
conjuntura se tornou desfavorvel aos aliados de Pernambuco. A verdade que ele se
esforou para que se fixasse a idia de que as tropas de Itapecuru-mirim tinham os mesmos
sentimentos dos cearenses e pernambucanos, escrevendo vrias vezes isso, inclusive, em
suas cartas enviadas para as autoridades do Gro-Par539. Diziam ainda algum de seus
adversrios, que Bruce foi mais alm para alcanar os seus objetivos, chegando a favorecer
o encontro de mensageiros dos confederados com a Junta Expedicionria, para dessa forma
poder incrimin-la.540 Tudo seria simples e mais bvio se assim pudesse ser resumido, mas
a poltica maranhense do perodo era realmente repleta de lances contraditrios. Nesse
sentido, existem documentos que registram que efetivamente a Junta Expedicionria no s
manteve contatos com os confederados, como abriu negociaes para receber armamentos
destes com o fim de fortalecer a sua causa.541 A situao era to confusa que o prprio

538

Entre outros meios para denunciar a Junta Expedicionria como cmplice dos republicanos, Bruce lanou
proclamaes pblicas. Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico do Par Fundo: Coleo Palma Muniz
Coletnea de Impressos Raros (1810-35), d. 28
539
APEP Caixa 30 Srie 13 Correspondncias dos Presidentes de diversas Provncias (1819-29), d. 24.
540
Documento transcrito na obra de Lus Antonio Vieira da Silva Histria da Independncia da Provncia
do Maranho, 1822-28, pp. 196-199 (doc. 83)
541
Documento transcrito na obra de Lus Antonio Vieira da Silva Histria da Independncia da Provncia
do Maranho, 1822-28, pp. 215-218 (doc. 97)

242

emissrio dos rebeldes do Cear chegou a escrever em carta que tinha enormes dificuldades
para saber realmente quem era o seu verdadeiro aliado no Maranho.542
A confuso do lado de l, por sua vez, tinha srias implicaes para os grupos
polticos no Gro-Par. Isso porque, se num determinado momento os indcios faziam crer
que o Presidente da provncia vizinha poderia tentar proclamar a repblica, as notcias de
que a Junta Expedicionria tambm estava mantendo contato com os Confederados fazia
com que no se tivesse certeza de que, caso ela conseguisse efetivamente derrubar Bruce,
no tentaria tambm alinhar os maranhenses ao bloco liderado por Pernambuco. Isso, sem
dvida, levava os paraenses ao grau mximo de incertezas sobre o destino poltico da sua
vizinha. Nesse sentido, no se deve achar que o que acontecia no Maranho era ignorado
pelas autoridades paraenses. Pelo contrrio, isto no s era do seu conhecimento como um
dos problemas enfrentados pelo governo era justamente controlar a veiculao de notcias
que vinham de l, pois era freqente que as novidades da vizinha rapidamente se
espalhassem pelo territrio paraense acirrando as paixes, segundo reclamavam para a
capital os administradores das vilas no interior do Gro-Par543. Por sua vez, evidencia as
desconfianas do governo de Belm o fato deste no ter enviado para So Lus, onde ficava
o Tribunal da Relao competente, os presos acusados de serem republicanos. Na carta
enviada ao Rio de Janeiro, Rozo alegava que no era possvel mandar aqueles presos para o
Maranho por conta do estado em que se encontrava aquela provncia. Dizia em seguida
que envi-los para a Corte lhe parecia mais adequado, j que o importante era tir-los
daquela regio, uma vez que, segundo Rozo, as provncias do norte achavam-se em perigo
pela contaminao das idias de Pernambuco544.
Evitar o contgio no Par pelas idias de rebeldia que vinham de fora, alis, era
uma tarefa inglria naquele momento, especialmente se a fonte delas fosse o Maranho.
Nesse sentido, no eram apenas por notcias que estas idias se espalhavam, mas tambm
pela migrao de rebeldes de um lado para o outro, criando uma rea de grande
instabilidade poltica na fronteira. Nessa regio, a vila de Turiau545 foi a mais afetada por
542

Documento transcrito na obra de Lus Antonio Vieira da Silva Histria da Independncia da Provncia
do Maranho, 1822-28, pp. 212-214 (doc. 96)
543
APEP Cdice 788 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 57.
544
APEP Cdice 797 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 07.
545
A vila de Turiau fez parte da provncia do Gro-Par at 1852, quando a partir de ento passou a integrar
o Maranho.

243

este trnsito: entre junho e julho de 1824, comeam a chegar cartas a Belm dando conta
que vrios indivduos, entre eles alguns negros, estavam cruzando a fronteira do Maranho
e se fixando na vila. Ali eles estavam causando tumultos que j eram esperados, uma vez
que, nas palavras dos administradores de Turiau, esses homens eram reconhecidamente
adeptos do Partido da Revoluo.546 Pouco tempo depois, em agosto, os tapuios da vila
fizeram um levante, momento no qual quase todos os brancos fugiram do local e ainda
algumas autoridades foram presas, atribuindo-se estes atos influncia dos maranhenses e
aos exemplos que aconteciam na provncia vizinha547. Passadas mais algumas semanas, era
evidente que o movimento s crescia e os tapuios de Turiau comearam a ter a adeso
tambm dos indgenas das vilas vizinhas, de tal modo que o oficial sob o qual pesava a
responsabilidade de reprimir os rebeldes, queixava-se ao governo de Belm que no tinha
foras suficientes para enfrentar ao mesmo tempo os sublevados desta vila, de suas vizinhas
e da fronteira maranhense, j que para ele estavam todos associados548. Ainda nesse
sentido, entendendo ser este tambm um problema do Maranho, Bruce escreveu em
outubro para Rozo dizendo que tinha enviado armas para tentar sufocar os ditos facciosos
de Turiau549.
No h evidncias de quais eram exatamente as bandeiras levantadas por estes
rebeldes que migravam do territrio maranhense e deve se levar em conta que no perodo
existia uma grande mobilizao nesta provncia de escravos e homens livres pertencentes
aos estratos subordinados que estava longe de ser motivada pelo republicanismo. Contudo,
a despeito de seus posicionamentos polticos, no h muita dvida de que estes migrantes
traziam para o Gro-Par as discusses que estavam sendo travadas no Maranho, sendo o
alinhamento ou no dos maranhenses Confederao do Equador, certamente, um dos
temas que ocupavam espao neste debate.
Em meio a tudo isso, acontecia um fato novo em setembro: pelo correio, vindas de
Sobral e passando pelo territrio maranhense chegavam ao Senado da Cmara de Belm
cartas enviadas pelos confederados, contendo vrios exemplares de jornais de Pernambuco
546

APEP Cdice 788 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 48; APEP Cdice 788
Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 49; APEP Cdice 797 Correspondncia de
Diversos com o Governo (1824), d. 10.
547
APEP Cdice 788 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 83; APEP Cdice 783
Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 137
548
APEP Cdice 788 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.
549
APEP Caixa 30 Srie 13 Correspondncias dos Presidentes de diversas Provncias (1819-29), d. 25.

244

e do Cear, assim como outras tantas proclamaes que circulavam naquelas provncias.
Lidos os textos, o Senado resolveu remet-los ao Rio de Janeiro, tentando demonstrar assim
a sua fidelidade550. Mas todos sabiam que as coisas no eram to simples. Era de domnio
pblico que as cartas no tinham sido enviadas apenas para Cmara da Capital, mas
tambm para vrios moradores do Gro-Par, sendo impossvel naquele momento saber ao
certo quem havia recebido aquele material e quais seriam as conseqncias da circulao
desta propaganda551. Alm disso, a forma pela qual esses papis tinham chegado na
provncia - atravs do correio oficial, passando inclume pelo territrio de vrias provncias
- causavam desconforto pela ousadia: para muitos, a revoluo de Pernambuco tinha
realmente batido porta.552
Se esta era a sensao geral, era muito razovel que todas as atenes dos grupos
polticos paraenses se voltassem para a vizinha. Afinal, se o Maranho era naquele
momento o que separava o Gro-Par do bloco republicano, caso esta provncia se
alinhasse Confederao, isto no poderia ser ignorado nem pelo governo de Belm nem
pelos partidos que o sustentavam, ou que disputavam com ele o poder. No se pode
esquecer que em agosto de 1823, a informao de que o Maranho tinha se alinhado ao Rio
de Janeiro foi decisiva para a vitria dos que pretendiam dar o mesmo destino ao GroPar. Isto porque, uma vez esfacelado o bloco de provncias fiis a Lisboa, que at ento se
pretendera se manter, tornava-se muito difcil a viabilidade poltica e econmica do projeto
poltico daqueles que ainda se mantinham firmes no propsito de preservar os laos com
Portugal. Passado pouco mais de um ano, a situao ameaava se reverter totalmente, pois
caso o Maranho passasse mesmo a ficar sob a rbita de Recife, no s se perderia este
fator que foi muito relevante para a vitria dos adeptos do alinhamento ao governo Rio de
Janeiro em territrio paraense, como tambm deve se levar em conta que o Gro-Par
ficaria numa situao em que seria muito difcil sustentar a soluo brasileira. Afinal,
apesar dos inmeros pedidos, da runa econmica e da progressiva perda de controle das
autoridades da capital sobre grande parte do interior, o governo de Belm no recebia
550

APEP Cdice 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 81.


Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 99.
552
Tamanha foi a impresso causada por este fato que permitiu a Rozo, ento presidente da provncia, que
fizesse uma srie de demisses e prises sob a alegao de que o Gro-Par corria o risco de ser cooptado
pelos revolucionrios de Pernambuco. Veja de Arthur Cezar Ferreira Reis - O Gro Par e o Maranho. IN:
Srgio Buarque de Holanda (dir.) Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico.
Volume 2: Disperso e unidade, p. 96.
551

245

nenhum tipo de auxlio financeiro ou militar do Rio de Janeiro, enquanto Pernambuco


falava de auxlio mtuo, principalmente na rea militar para enfrentar o ataque de Portugal
que ento se julgava iminente, e o Maranho continuava a ser o apoio financeiro mais bvio
para os paraenses. Isso posto, h um raciocnio muito claro nas entrelinhas da
documentao produzida no perodo: se antes, em agosto de 1823, a leitura dos partidos
fora de que no seria vivel para o Gro-Par se manter como uma ilha fiel Lisboa em
meio a uma Amrica independente, como a provncia continuaria integrada ao Imprio do
Brasil, sem nenhum apoio do Rio de Janeiro, estando incrustada nesta nova organizao
regional a quem deram o nome de Confederao do Equador?
Nesse sentido, parece que o comportamento mais comum dos grupos polticos foi
aguardar e ficar atento ao que acontecia no Maranho. At porque, naquele momento, todas
as foras disponveis estavam empregadas nos conflitos internos que tinham assumido,
ento, uma espantosa dimenso.

4.4 O Espraiamento das Rebeldias: a Perda do Controle Sobre o


Interior da Provncia

No dia 5 de fevereiro de 1824, era lanada pelos administradores locais uma


proclamao aos habitantes de Vigia, uma vila prxima cidade de Belm. Nela, os
vigienses, civis e militares, eram convocados para pegarem em armas a fim de se
defenderem de uma ameaa iminente: segundo as autoridades da vila, os rebeldes de
Camet tinham mandado um destacamento com o objetivo de tomar a ilha do Maraj,
regio prxima a Vigia. Sob o argumento de que quando a Ptria carece de defesa, todos
os seus filhos so soldados, dizia-se na proclamao que era preciso resistir a esses
homens, pois os ideais defendidos pelos cametaenses eram os piores possveis: expunha-se
aos vigienses que em Camet, epicentro destas rebeldias que estavam tomando a provncia,
parecia que estava se querendo reviver o infeliz tempo dos Governos Ministeriais da
Frana, sendo que cada homem se julgava um Robespierre querendo beber o sangue de

246

todos os seus prprios irmos553. Poucos dias depois, ainda em fevereiro, chegavam cartas
a Belm avisando que as tropas rebeldes tinham avanado, chegando a tomar alguns pontos
do Maraj, sendo, portanto, indispensvel que a capital providenciasse armas e munies
para serem enviadas Vigia, uma vez que a vila era a porta de entrada da cidade do Par554.
Como dito no comeo deste captulo, j em setembro de 1823 havia conflitos
abertos entre os partidos em Camet, motivados inicialmente pelas demisses de homens
acusados de serem contrrios Independncia. Contudo, foi a partir da chegada de
desertores vindos de Belm em outubro, espalhando notcias e boatos sobre os episdios do
Brigue Palhao, que as rebeldias externadas na vila mais populosa do Gro-Par passaram a
assumir o vulto que tanto atemorizava as autoridades de Vigia. Mas, afinal, por que se
temia tanto esse movimento?
A grande questo era que naquele momento as rebeldias externadas em Camet j
no representavam mais uma insubordinao localizada, isolada: ao contrrio, este tinha se
tornado um movimento que podia ser, e era, reproduzido cada vez mais por um nmero
maior de vilas e povoados. Segundo Raiol, s neste momento inicial, entre o final de 1823 e
os dois primeiros meses de 1824, j era possvel encontrar movimentos idnticos em
Baio, Oeiras, Portel, Melgao, Anapu, Igarap-Miri, Moju, Conde Beja e o Maraj, para
desespero dos vigienses555. E, para tanto, foram dois os mecanismos pelos quais a revolta se
espalhou em vrias direes da provncia: o primeiro deles foi a imitao, freqentemente
motivada pelas notcias que eram trazidas por pequenos grupos de desertores que chegavam
a essas vilas. Na documentao, h alguns registros sobre os impactos sofridos nas
localidades paraenses com a chegada de boatos ou informaes sobre levantes e conflitos,
bem como de que forma serviam de motivao para que a rebeldia ento conhecida fosse
reproduzida. Um bom exemplo disso est descrito numa carta enviada por um militar de
Bragana no final do ano de 1823. Nela, denunciava-se que um tapuio, conhecido como
Filippe, que ento ocupava o posto de Cabo de Esquadra, aps ouvir e pedir detalhes sobre
o levante que ocorrera na Capital556, declarara que pretendia fazer o mesmo naquela vila, j

553

APEP Cdice 790 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.
APEP Caixa 31 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), ds. 34 e 35.
555
Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 56.
556
Estava se referindo ao levante da tropa de 15 e 16 de outubro de 1823 na cidade de Belm.
554

247

que tinha bons arcos e flechas para alcanar o seu intento557. A outra forma pela qual a
revoluo iniciada em Camet ia avanando em outros pontos da provncia era aquela j
anunciada pelos vigienses: grupos de desertores formavam expedies, e atravs de
campanhas militares, novas vilas aderiam ao movimento.
Contudo, o que mais preocupava o governo da capital e os administradores do
interior era o fato de que o alinhamento das vilas a este movimento, mesmo quando
ocorriam essas campanhas militares, dava-se, sobretudo, por uma expressiva adeso dos
prprios habitantes das localidades. Nesse sentido, o ponto crucial desta questo estava no
fato de que as tropas locais se destacavam entre aqueles que, freqentemente, aderiam aos
rebeldes, o que demonstrava a persistncia de um problema j debatido na primeira parte
deste captulo: entre outros motivos, as dificuldades para se manter o que se tinha ento por
ordem no Gro-Par ganhavam uma especial dramaticidade para as autoridades pelo fato de
que muitas vezes os prprios militares, onde deve se incluir tambm os desertores, estavam
entre os principais promotores das rebeldias. Mas, afinal, por que o movimento iniciado em
Camet conseguiu tantas adeses, reproduzindo-se em poucos meses em diversas partes da
provncia?
Isso s pode ser entendido quando so observadas com maior ateno as
caractersticas peculiares deste movimento que favoreciam, primeiro, que suas bandeiras
fossem compartilhadas por um grande nmero dos habitantes do Gro-Par. Em segundo
lugar, pretende-se evidenciar que este movimento possua mecanismos que garantiam que
as rebeldias no fossem apenas reproduzidas em diversos pontos, mas que tambm
tivessem alguma articulao entre si, ainda que, como se ver adiante, isto no significasse
que houvesse uma rgida unidade de ao.
A primeira das caractersticas a ser salientada que os levantes que se espalharam
por todo o Gro-Par eram expresses da luta poltica que se travava na provncia.
importante que isto seja sublinhado, pois os adversrios dos rebeldes freqentemente
descreveram estes acontecimentos nos documentos oficiais, posteriormente usados pela
historiografia, como decorrentes de simples banditismo quando se tratavam de papis que
deviam circular publicamente, ainda que expressassem opinio bem diferente quando se

557

APEP Cdice 696 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1817-23), d.
130.

248

tratavam de correspondncias de circulao restrita entre as autoridades, fontes que neste


caso foram menos utilizadas pelos historiadores. A questo pode ser exemplificada pela
confrontao de duas cartas enviadas pela Junta Militar que se formou em Santarm em
1824, o ponto mais ermo a que chegaram as expedies militares enviadas pelos rebeldes
de Camet naquele perodo e que constitui um dos episdios centrais do captulo seguinte.
Na primeira destas cartas, uma circular enviada para vilas vizinhas e que se prestava a dar
orientaes de como deviam ser enfrentados os desertores que chegassem a esses locais, as
autoridades de Santarm determinavam que fosse usada a fora ao menor sinal de
resistncia,

sublinhando

ainda

que

aquela

canalha

devia

ser

tratada

como

salteadores558. No bastasse o fato deste tipo de tratamento ter que ser determinado, o que
demonstra que aqueles homens no eram necessariamente encarados por todos como
simples ladres, numa correspondncia posterior, agora tendo como destinatrio apenas o
Presidente da Provncia, as autoridades da regio de Tapajs mudavam o seu foco,
deixando bem claro que o grande problema era o fato de que as coisas polticas no
andavam bem ou, em outras palavras, que se vivia uma crise de carter explicitamente
poltico559.
Eram muitos, e no s os governantes de Santarm, aqueles que ento j tinham
clareza de que os conflitos armados que se espalhavam pelo Gro-Par eram uma expresso
da luta poltica que estava sendo travada na provncia, porque entendiam que este
movimento objetivava impor mudanas na forma como se estruturava a sociedade paraense.
Este objetivo, por sua vez, alimentava-se, em meio falta de balizas legais claras no
perodo e da incapacidade de todos os partidos de at ento se imporem de maneira
hegemnica, da expectativa de que seria possvel moldar o Estado que se formava
conforme os interesses de cada grupo poltico. E a residia um aspecto deste movimento
para o qual no tem se chamado a devida ateno: importante ressaltar que mesmo em
Camet a revolta era sustentada por rebeldes que, apesar de se unirem momentaneamente
em torno de causas comuns, no eram identificados, todos, como homens de um mesmo
partido. Isso significava que por trs do rtulo genrico de exaltados, praxe da

558

Documento do Cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12. Belm, Secdet, 1981, pp. 57-58.
559
APEP 783 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 116.

249

historiografia, estavam diferentes grupos envolvidos nestas rebeldias, o que significava por
extenso, como se ver, que mesmo no interior deste movimento estavam em disputa e
tentavam se tornar hegemnicas pelo menos duas alternativas de futuro, as quais ainda
poderiam ser assimiladas, eventualmente, anseios de grupos minoritrios, conjunturalmente
tidos como aliados560.
Como foi em Camet, mais do que em qualquer outro lugar da provncia para
onde posteriormente se expandiu este movimento, que coexistiram e entraram em conflito
os grupos que, respectivamente, defendiam estas duas alternativas de futuro, preciso
retornar ao palco inicial destes combates. Vila mais populosa do Gro-Par, Camet
tambm era uma das poucas localidades da provncia em que a experincia de produo de
monoculturas em larga escala tinha sido bem sucedida, destacando-se a cana-de-acar,
cujo plantio era favorecido tambm por uma oferta da mo-de-obra de africanos
escravizados comparativamente maior do que a disponibilizada em grande parte do
territrio paraense561. E foi justamente entre uma parte dos homens da vila envolvida nestes
negcios que se formou o grupo que passou a defender um destes projetos de futuro de que
se est tratando.
Tal como acontecia na capital, entre os ricos proprietrios cametaenses havia uma
parcela deles que, por motivos diversos, at ento tinha tido frustrado o seu intento de
participar das mais importantes estruturas do poder local e, sobretudo, daquelas que
pertenciam ao mbito provincial. Por sua vez, tambm como acontecia em Belm, para este
grupo poltico o alinhamento do Gro-Par ao Rio de Janeiro foi encarado como uma
possibilidade de ascender rapidamente, eliminando-se dos mais importantes cargos
pblicos, tanto os americanos, quanto os europeus que j os ocupavam, sob a alegao de
que estes homens eram inimigos da independncia. Como tanto para os tapuios que
tinham desertado de Belm em outubro de 1823 em direo a Camet, quanto para os que
se aliaram a eles nas semanas seguintes, as demisses daqueles que tinham tido vnculos
com a velha ordem tambm era algo pleiteado, ainda que por motivos diferentes daqueles
560

Neste caso est se pensando nas pontuais alianas feitas pelos desertores, em sua maioria tapuios, em
algumas vilas e povoados nos quais libertavam os escravos que passavam, ento, a engrossar as suas fileiras.
Concretizava-se assim, como se ver adiante, um dos grandes temores j externados pelas autoridades na
ocasio dos levantes de outubro de 1823 em Belm: a unio de soldados e escravos, ainda que, vale reafirmar,
esta tenha sido uma prtica pontual, atendendo a conjunturas.
561
Ver de Jos Maia Bezerra Neto Escravido Negra no Gro Par (sculos XVII-XIX), pp. 68-75.

250

acalentados pelos ricos proprietrios cametaenses, o movimento iniciado na vila


rapidamente cresceu sob uma bandeira comum a demisso dos inimigos da
independncia. Contudo, os objetivos diferentes que sustentavam esta proposta no
tardariam a aparecer, deixando clara a complexidade destes conflitos, que no podem ser
reduzidos a manifestaes de um suposto nacionalismo exaltado, ou apenas luta pelo
poder entre os estratos dominantes da provncia.
As notcias vindas de Camet desde o final de 1823 se tornaram um problema
muito srio para o governo de Belm, j que quela altura a Junta Provisria tinha
dificuldades at para manter o seu controle sobre a capital. Como dito anteriormente, a
primeira tentativa feita por Belm para contornar a situao foi tomada ainda no final de
outubro, ocasio em que se enviou para a vila dois barcos de guerra com o objetivo de
reprimir os rebeldes. Sabendo-se poucos dias depois na capital que a fora enviada tinha
sido obrigada, pela reao de militares e tambm de civis armados, a fugir
vergonhosamente, recorreu-se a uma tentativa de pacificao intermediada pelo bispo
diocesano, que tinha a seu favor o fato de ser cametaense. Apesar do bispo ter conseguido
uma pequena trgua, logo os conflitos se restabeleceram, levando a Junta a deciso tomada
na sesso extraordinria de 19 de janeiro, quando se determinou que Grenfell comandaria
uma nova investida militar contra os insurretos de Camet562. Com a partida do mercenrio
ingls em maro, no entanto, naquele momento ficaram inviabilizadas quaisquer intenes
de retomar o controle sobre o interior da provncia pelo uso da fora, abrindo-se a uma
nova fase na interlocuo entre os rebeldes e o governo de Belm.
Ciente de sua limitada capacidade para intervir militarmente, s restou a Junta
Provisria a alternativa de negociar, atitude que gerou uma correspondncia preciosa por
deixar explcito o jogo dos interesses que estavam em disputa. Na verdade, a ao de abrir a
negociao com os ditos facciosos, em maro de 1824, retomava uma tentativa feita em
janeiro, quando simultaneamente se discutia a pretenso de se enviar foras comandadas
por Grenfell para combater em Camet. Naquela ocasio, o governo de Belm mandou um
emissrio com uma carta para a Cmara Municipal daquela vila, onde perguntava o que
seria necessrio para estabelecer a paz no interior da provncia. No dia 9 de fevereiro, o
Senado da Cmara enviava uma resposta na qual se apresentava como rgo e cabea dos
562

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 53-82.

251

povos reunidos nas vilas que tinham se levantado, dizendo ainda que seria necessrio
ouvir estes povos sobre as exigncias que faziam para largarem as armas, o que demandaria
algum tempo563. Tamanho zelo, contudo, no foi observado pelo Senado da Cmara
algumas linhas depois, ainda na mesma correspondncia, quando externou uma proposta
ousada: alegando que Camet era a vila mais populosa do Gro-Par, cujo nmero somado
ao dos habitantes das vilas e povoados que ento lhe estavam associadas representava a
maioria da provncia, o Senado dizia ter o direito de propor que a primeira medida a ser
tomada no sentido de acalmar os nimos fosse a eleio de um novo governo. Na verdade
era mais do que isso: esta sugesto vinha acompanhada por uma lista de nomes indicados
para compor todos os cargos da nova Junta, justificando-se ainda nesta carta que esses
homens eram merecedores de tais postos por serem reconhecidos defensores da causa da
independncia. Esta seria uma pr-condio para se acalmar o interior da provncia, pois,
segundo a carta, os cametaenses e seus aliados s entregariam as suas condies para
deposio das armas ao novo governo, recusando-se a faz-lo ao que j estava instalado564.
Esta primeira troca de correspondncias evidenciava trs questes importantes: a
primeira delas a participao de membros da elite econmica de Camet, representados
pelo Senado, no levante desta vila, fato incomum quando observadas as outras localidades
pelas quais se disseminou a insurreio, geralmente sustentada nestes lugares por tapuios
civis, militares de baixa patente e desertores, o que talvez explique porqu esta tentativa de
negociao no se repetiu em relao a outros rebeldes.
A segunda questo a evidncia de que o estrato dominante local pretendia,
atravs do Senado, autoproclamar-se como a liderana das vilas e povoados que tinham se
insurgido, quando isso no era de todo verdade. Como se ver ao longo deste texto, o
movimento nas vilas e a ao dos rebeldes tinham uma articulao entre si e por conta disso
produziram resultados estratgicos de guerra realmente impressionantes. Mas, ao mesmo
tempo, deve-se admitir que a elite poltica de Camet, que tinham dificuldades at para
controlar os nimos no mbito da vila, no tinham grande poder de interveno sobre suas
aliadas, pois freqentemente a reproduo das rebeldias nestas localidades tinha sido
fomentada pela ao dos desertores que, por sua vez, no estavam necessariamente

563
564

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 65-66 e 70-71.


Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 65-66.

252

comprometidos com as aspiraes da Cmara cametaense. Na verdade, so raros os


registros em que possvel ver alianas entre as elites polticas de outras vilas e as de
Camet. Quando alguma evidncia encontrada nesse sentido, percebe-se que estas
alianas restringiam-se a um ou outro indivduo entre os que tinham maior poder ou
prestgio naquela localidade, o que se procurava estimular com a possibilidade de ascenso
na nova ordem que se pretendia implantar. Ilustra bem isso o caso do Igarap-Miri, no qual
o Vigrio local, por manter relaes estreitas com o Senado de Camet, acabou sendo um
dos nomes indicados para a nova Junta que esta Cmara propunha ao governo de Belm
como pr-condio para se alcanar a paz no interior565.
A proposta de substituio dos membros do governo da provncia, por fim,
sublinhava uma terceira questo: o interesse do Senado cametaense em se apresentar como
cabea dos povos reunidos nas vilas que tinham se levantado, mesmo que isso no
correspondesse totalmente realidade, era o de alcanar poder poltico suficiente que
permitisse a esta parcela dos estratos dominantes de Camet rivalizar com os grupos que
controlavam o governo de Belm. Esta fugaz tentativa de se estabelecer um centro de poder
alternativo na provncia exteriorizava no s a insatisfao dos grupos polticos do interior
pelo fato de terem sido excludos de todos fruns pelos quais se reorganizou o poder central
da provncia aps os eventos de agosto de 1823566, como tambm evidenciava as
conseqncias decorrentes daquela conjuntura em que j era patente a incapacidade de
qualquer partido impor-se de maneira hegemnica: diante do restabelecimento do equilbrio
de foras no Gro-Par, principalmente aps a partida de Grenfell de Belm, cada vez mais
todos os grupos polticos passavam a acreditar que tinham condies para chegar ao poder e
impor o seu projeto de futuro, crena esta que enfraquecia a posio da Junta Provisria a
ponto desta ser afrontada por uma proposta de deposio como a apresentada pelo Senado
de Camet. Nesse sentido, deve se levar em conta ainda que, neste momento, os grupos
polticos que dividiam o poder central da provncia, especialmente aqueles que tinham
chegado a esta posio mais recentemente, haviam sido incapazes de capitalizar interesses
565

APEP 782 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 54. O nome do Vigrio do IgarapMiri foi indicado pelo Senado da Cmara Municipal de Camet para ocupar o posto de Secretrio da nova
Junta que reivindicavam. Ver Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 65-66.
566
No se deve esquecer que nos tumultuosos dias que imediatamente se seguiram chegada de Grenfell, as
decises, tanto sobre qual seria o modelo do governo central da provncia como a eleio de seus membros,
foram tomadas sem nenhum tipo de consulta aos grupos polticos que estavam fora de Belm, sendo, ainda,
que nos meses seguintes no houve nenhum indicativo de que esta situao seria alterada.

253

convergentes para a construo de alianas amplas com as elites polticas das vilas e
povoados que lhe garantissem uma sustentao mais slida, sendo exemplo disso o fato de
Malcher s ter tentado influenciar o movimento de Camet muito tempo depois deste ter
eclodido. justamente por conta desta incapacidade que o fato do Senado cametaense
apresentar-se como o articulador de uma grande aliana entre vrias vilas e povoados
conferia ao seu blefe, uma vez que isso no era de todo verdade, um especial poder poltico,
sobretudo num momento em que o controle sobre os recursos militares da provncia estava
pulverizado.
No entanto, no perodo em que ocorreu essa primeira tentativa de negociao,
entre janeiro e fevereiro de 1824, a Junta Provisria ainda acreditava que poderia dispor dos
servios de Grenfell e por isso estava determinada a responder ousadia da Cmara de
Camet com o uso da fora at o ms de maro quando, ento, confirmou-se a partida do
mercenrio ingls567 e no restou ao governo de Belm outra alternativa seno a de abrir
novamente as negociaes com os facciosos, como j citado. No final deste ms,
contudo, o Senado cametaense j parecia muito mais interessado em tambm buscar o
restabelecimento da paz, retirando de suas exigncias qualquer meno a uma possvel
substituio da Junta. Pedia, to somente, a aprovao dos atos da Cmara Municipal, o que
inclua a efetivao das demisses dos acusados de serem inimigos da independncia, a
anistia de todos os rebeldes, uma moratria de quatro anos para todos que tivessem dvidas
com os indivduos que foram expatriados, alm de alguns outros pleitos pontuais. Por sua
vez, indica o reconhecimento por parte do governo da capital da sua frgil situao, o fato
deste ter aceitado inteiramente e sem condicionantes todas as exigncias do Senado de
Camet, na esperana que o sucesso da negociao lhe desse algum controle sobre o
interior, j que naquele momento no tinha condies para dobrar os rebeldes pelo uso das
armas568.
Contudo, uma questo continua a intrigar: por que a Cmara cametaense desistiu
de pleitear a substituio da Junta, tal como tinha feito em janeiro, se agora em maro a
situao do governo da capital era muito mais delicada por conta da sada de Grenfell? Por

567

Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 70-76.


A nica ressalva feita pela Junta Provisria foi a de que no lhe competia a aprovao de algumas medidas
do Senado, que precisariam ser apreciadas pelo Rio de Janeiro. Domingos Antonio Raiol Motins Polticos,
pp. 77-79.

568

254

que o Senado agora parecia to interessado em tambm colaborar para o mais rpido
estabelecimento da paz no interior da provncia? Algumas questes parecem ter sido
importantes neste sentido. A primeira delas foi o fato de Malcher ter estabelecido contato,
como particular, com os rebeldes ainda no final de fevereiro569. quela altura, este membro
do governo de Belm j tinha tido sua fama espalhada por toda a provncia, pelo fato de ter
sido apontado como o principal defensor das demisses na capital de vrios homens
acusados de serem inimigos da independncia. A interlocuo com um membro do
governo que tinha defendido uma ao que, se repetida em Camet, atenderia aos interesses
das elites polticas desta localidade que almejavam ascender nas estruturas de poder foi,
sem dvida, um dos fatores que colaboraram para a mudana da postura do Senado
cametaense, que agora parecia acreditar que tinha aliados em Belm.
No entanto, uma carta escrita no comeo de abril pelo juiz de Camet, na qual ele
descrevia a situao da vila, d a entender que outra questo foi muito mais decisiva para
que a Cmara cametaense de repente demonstrasse tanto interesse para que a paz no interior
fosse restabelecida: nesta correspondncia, o juiz Manuel Barrozo Bastos elogiava a
atuao do Senado da vila, mas dizia que era patente o fato de que este rgo, por mais que
se esforasse, j no tinha nenhum controle sobre os povos de Camet, uma vez que os
prprios militares, entre os quais muitos desertores, estavam entre os principais promotores
das comoes populares. A situao era descrita como to catica pelo juiz que para ele s
havia uma soluo: ironicamente, pedia-se que a capital mandasse reforos militares para
que o Senado cametaense, que antes pretendera liderar diversas vilas, agora tentasse, pelo
menos, restabelecer a ordem interna que havia fugido do seu controle na prpria vila570.
Mas afinal, quem eram os desertores, os militares, enfim, o povo que j no era
mais possvel controlar em Camet e que partiu deste lugar em direo a vrias vilas e
povoados, expandindo a revolta por estas localidades graas adeso que recebiam de seus
pares? Os registros da documentao do perodo no deixam grandes dvidas sobre quais
eram os protagonistas destas rebeldias. Nesse sentido, bastante reveladora uma lista feita
pelos rebeldes cametaenses, em novembro de 1823, das pessoas que no se admitia mais
que residissem na vila, acompanhando respectivamente a cada nome a infrao que fazia
569

Esta comunicao foi autorizada pela prpria Junta. Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 77.
APEP Cdice 783 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 22. O pedido de reforo
militar foi especialmente dedicado ao envio de oficiais.
570

255

sua presena indesejvel. Entre os indesejados, pelo menos dois eram acusados pelo mesmo
crime: ao lado dos nomes de Antonio Jos Alves e de um indivduo identificado como
Agostinho denunciava-se que durante a chegada da primeira tropa enviada pela capital na
tentativa de controlar a revolta em Camet, entre o final de outubro e o comeo de
novembro, estes homens, acreditando que as foras de Belm esmagariam os facciosos,
comearam a gritar pela vila, desafiando os rebeldes. O que chama ateno e de grande
importncia para este trabalho a clareza com que estes indivduos definiam os ditos
facciosos: Agostinho, por exemplo, era acusado de dizer publicamente, durante a chegada
das foras da capital, que naquele momento queria que novamente aparececem os tapuios
com suas flexas, enquanto Antonio Jos Alves era denunciado por perambular pela vila
nesta mesma ocasio com a espada desembainhada, gritando a plenos pulmes que
desejava ver naquele instante aos inimigos tapuios aos quais agora iria ensinar571.
Nos registros que foram deixados, tanto se referindo a Camet como s vilas e
povoados pelas quais se expandiu a revolta, o papel ativo dos tapuios no movimento
sempre central, fossem eles soldados, desertores, ou civis que aderiam entusiasticamente a
chegada de seus pares, que podiam vir tanto sob a forma de uma expedio militar ou
apenas como um punhado de desertores que traziam notcias de vitrias e conquistas
alcanadas em outros pontos da provncia por onde tinham passado. massa de tapuios
juntavam-se nas aes dos facciosos muitos mestios e, em algumas ocasies tambm,
escravos de origem africana, circunstancialmente tidos como aliados. Na regio de
Santarm, alm de indicar que as desordens tinham sido motivadas pela chegada de
expedies vindas de Camet572, as autoridades tambm foram bastante precisas ao
mencionar quem fazia a revolta naquele lugar, tanto entre os recm-chegados como entre os
habitantes locais que tinham aderido: nas palavras deles, os facciosos eram alm dos
negros, toda a raa de gente ordinria, estropiada, numa clara referncia aos mestios e aos
tapuios freqentemente citados nos ofcios dessas autoridades como protagonistas das
rebeldias573. Alis, como se ver ao longo do texto, medida que a revolta vai se
571

APEP Cdice 750 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 132.
Como tem sido praxe neste trabalho, as citaes conservam a grafia original.
572
APEP Cdice 789 - Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 31.
573
Documento do Cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 54-55.

256

expandindo pelo interior, tambm vai se criando uma oposio, assumida entre os dois
lados do confronto, entre os brancos e todos os no-brancos, algo especialmente crtico na
regio do Baixo Amazonas574. Um intrigante registro deste conflito na regio pode ser
encontrado numa pardia do Hino da Independncia, feita neste perodo e atribuda aos
europeus da vila de bidos:

J podeis filhos da Puta


Ver contente a May Gentia
J reinou a ladroeira
No orizonte do Brazil

Cabra gente Brazileira


Longe va temor servil
Ou ficar a Patria limpa
Ou morrer todo o Brazil

Cabra gente Brazileira


Descendente do Guin
Que trocaro as sinco chagas
Por um ramo de Caf575

Perceber, atravs dos relatos deixados, o grande envolvimento dos tapuios nessa
revolta pea-chave para se entender o seu espraiamento por toda a provncia. Algumas
574

Esta a regio que tinha Santarm como sua principal vila. Os acontecimentos ali registrados sero
superficialmente citados nesta parte do trabalho, j que sero detalhados no captulo seguinte.
575
APEP Cdice 798 Correspondncia dos Comandantes de Santarm com Diversos (1824-25), d. 90.
Apesar da referncia a Guin, no terceiro verso, associar estes cabras aos africanos e seus descendentes, a
utilizao deste termo em outros documentos sugere que esta era uma designao que podia ser utilizada para
todos os no-brancos, acreditando-se que foi empregada aqui sob este critrio (excetuando-se este verso).
Tambm preciso lembrar, como j se disse algumas vezes neste texto, que havia uma prtica histrica no
Gro-Par de se designar muitas vezes os tapuios como pretos, o que indica que os termos utilizados para
falar sobre os no-brancos eram pouco precisos e se misturavam nesta provncia.

257

pginas acima se disse que a primeira caracterstica que favoreceu que as rebeldias
iniciadas na vila de Camet fossem reproduzidas em diversos outros pontos do Gro-Par
foi o fato deste movimento ter um carter explicitamente poltico, no se reduzindo a uma
espasmdica manifestao de banditismo, como vrios contemporneos o pretendiam
rotular. O carter poltico favorecia a expanso porque permitia que interesses convergentes
fossem transformados em bandeiras a serem solidariamente compartilhadas. Nesse sentido,
como se disse antes, o projeto de futuro da parcela das elites polticas e econmicas da vila
de Camet que se envolveu na revolta objetivando ascender nas estruturas de poder atravs
das demisses daqueles que j ocupavam os mais importantes cargos pblicos, sob a
acusao de estes serem inimigos da independncia, podia e foi compartilhada por alguns
dos seus pares nas vilas e povoados pelos quais o movimento se expandiu, sendo exemplo
disso o caso do vigrio do Igarap-Miri, conforme j citado. No entanto, como tambm j
foi salientado, a expanso da revolta iniciada em Camet no se deveu ao
compartilhamento deste projeto poltico, uma vez que esta faco dos estratos dominantes
de Camet que se sublevou no conseguiu firmar alianas expressivas com seus pares nas
vilas e povoados, restringindo sua associao a alguns indivduos. Admitindo-se esta
questo, a participao dos tapuios nesta revolta torna-se o elo perdido, a pea que muitas
vezes faltou, a despeito da farta comprovao documental, para se compreender o
verdadeiro motivo pelo qual esse movimento conseguiu se reproduzir em to pouco tempo
em diversos pontos da provncia, adquirindo uma dimenso que s pode ser comparada ao
que aconteceu posteriormente na Cabanagem.576
Isso porque, se j foi dito que uma das caractersticas que favoreceu a expanso da
revolta foi o seu carter poltico, igualmente tambm j se disse que no interior deste
movimento coexistiram diferentes projetos de futuro que inicialmente convergiram para
uma bandeira comum a demisso dos inimigos da independncia mas que brevemente
deixaram explcitas as diferenas dos seus objetivos: um destes projetos, como se sabe, foi
576

A participao dos tapuios nas revoltas ocorridas no sculo XIX na provncia so muito valorizadas na
Cabanagem, mas so citadas superficialmente em relao a este perodo. As indicaes que existem remetem
a uma vaga participao de tapuios, ndios e caboclos, muitas vezes indicando sua ao como o
extravasamento de sculos de dio contra os brancos e sem demonstrar o grau de articulao e as dimenses a
que chegou esta revolta. Da mesma forma, no se destaca o carter especfico deste conflito e suas motivaes
particulares, freqentemente o classificando simplesmente como uma espcie de prefcio da Cabanagem.
Veja, entre outros, de Jorge Hurley A Cabanagem; e de Carlos Arajo Moreira Neto ndios da Amaznia,
de maioria minoria.

258

o da parcela das elites polticas e economicas que tomou parte na revolta; j o outro era o
dos tapuios, principal grupo que formava aquilo que o juiz de Camet designava
genericamente como povo e o qual, segundo sua carta enviada a Belm em 1824, no era
mais possvel controlar577. Eis a a segunda caracterstica que favoreceu a reproduo da
revolta: o carter poltico do movimento que ganhava adeses era principalmente o que
dizia respeito alternativa poltica defendida pelos tapuios. Esta peculiaridade, por sua vez,
era um rastilho de plvora por trs motivos. O primeiro deles era o fato dos tapuios
representarem um contingente populacional muito significativo em todas as vilas, povoados
e at na cidade de Belm, caracterstica que, por sua vez, no encontrava semelhana em
nenhum outro grupo social, pois freqentemente os demais grupos tinham uma grande
presena em determinadas localidades e um nmero diminuto em outras. O segundo
motivo, que se somava a onipresena dos tapuios pelo territrio da provncia, era o fato de
todos estes indivduos serem atingidos de alguma forma por um problema: o trabalho
compulsrio. Isso conferia aos tapuios uma unidade de interesses que era muito mais
homognea do que a encontrada em qualquer outro grupo social naquele perodo578. Por
fim, o terceiro motivo pelo qual era favorecida a expanso da revolta, com base na adeso
aos objetivos polticos defendidos pelos tapuios, era o fato de grande parte das foras
armadas da provncia serem compostas justamente por estes indgenas. Com isso, de modo
inversamente proporcional, quanto mais as rebeldias se espalhavam, menor se tornava a
capacidade das autoridades em reprimi-las, j que os homens que seriam usados nesta
represso eram, freqentemente, aqueles que mais rapidamente aderiam causa dos
tapuios.
Causa esta que traz muitas dificuldades para ser completamente desvendada, uma
vez que, de modo geral, entre aqueles que tomaram parte na revolta, apenas os homens que
detinham poder econmico e poltico deixaram registros de suas reivindicaes, no por
acaso tomadas freqentemente como as nicas existentes. Alm disso, apesar da
impressionante articulao entre as aes dos revoltosos, no parece terem existido lderes
577

Justamente por no perceber a coexistncia destes dois projetos polticos e tomar as reivindicaes da
Cmara cametaense como as nicas do movimento que Raiol chegou ao equvoco de afirmar que a paz foi
estabelecida com o acordo entre o governo de Belm e o Senado de Camet quando todos os documentos
disponveis apontam o contrrio, deixando bem clara a expanso da revolta e a perda do controle sobre os
revoltosos por parte da Cmara. Ver de Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 77-79.
578
Entre os negros, por exemplo, havia escravos e libertos. J entre os tapuios, todos eram atingidos de
alguma forma pelo trabalho compulsrio.

259

deste movimento que conseguissem alcanar uma expresso que os fizessem porta-vozes de
todos os tapuios rebelados na provncia, o que supostamente garantiria uma viso mais
sistemtica sobre as reivindicaes dos facciosos. Na inexistncia de lderes de mbito
provincial, sobram referncias a chefes locais, como Tupinamb Baia579, mas no foram
encontradas nesta pesquisa nem mesmo processos contra esses indivduos. Resta, ento,
reconstituir essa causa dos tapuios, transmutada em a verdadeira causa da Independncia,
a partir de fragmentos, de pistas deixadas nas correspondncias entre autoridades e
particulares, buscando identificar quais eram os focos de tenso daquela sociedade. E, nesse
sentido, no que se refere a esses indgenas todos os indcios presentes na documentao
apontam o trabalho compulsrio a que estavam condenados todos estes indivduos, ainda
sob diferentes formas, como a principal motivao para os conflitos.
Seno, vejamos: como apontado no captulo 3, o Constitucionalismo Portugus
no teve impacto apenas na vida dos homens mais abastados do Gro-Par. Ao contrrio,
foi uma experincia poltica indita, ainda que com diferentes matizes, que ultrapassou os
limites do que at ento se tinha por Sociedade Poltica, estendendo-se, inclusive, aos
tapuios. Desde este perodo, estes indivduos no s procuraram obter um papel ativo nas
mudanas mais amplas que estavam ocorrendo na provncia, especialmente atravs de sua
atuao nas foras armadas, como tambm j focavam uma questo particular que queriam
ver alterada: o trabalho compulsrio. O ataque a esta questo, como demonstrado naquela
parte deste estudo, dava-se de diferentes formas: num primeiro momento, foram levantadas
queixas contra homens identificados como os responsveis pela opresso destes indgenas,
tal como o citado caso do Intendente da Marinha Joo Martins, buscando-se rotular estes
indivduos como agentes da velha ordem que, uma vez derrubada, tambm deveria
significar a perda de poder dos seus promotores. Alguns meses depois, quando j estavam
mais adiantados os trabalhos das Cortes de Lisboa, os tapuios avanaram nas suas
pretenses e, com dito anteriormente, em algumas ocasies registrou-se a recusa deles a
servir no trabalho compulsrio se baseando em leis promulgadas em Lisboa que
reivindicavam estender-se a eles.

579

APEP Cdice 786 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 69; APEP Cdice 783
Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 06.

260

Isso posto, a notcia da dissoluo das Cortes e o alinhamento da provncia ao Rio


de Janeiro poucas semanas depois, significavam uma encruzilhada neste processo, pois
estavam quebrados os laos de obedincia ao rgo poltico que tinha promulgado as leis
que foram apropriadas pelos tapuios para legitimar a sua luta. Dessa forma, neste primeiro
momento criou-se um vcuo legal580 sobre a questo que foi instrumentalizado de formas
diferentes pelos grupos em conflito. Assim, por um lado, aqueles que se valiam do trabalho
compulsrio desses indgenas queriam voltar condio anterior ao Constitucionalismo
Portugus no que se referia especificamente a esta questo. No por acaso, ms aps ms
tornava-se cada vez mais freqente a circulao de ofcios em que o assunto principal era a
escalada da opresso e de aes arbitrrias feita por particulares contra os tapuios no que se
referia utilizao da sua mo de obra, sendo ainda instigante perceber que a origem destas
correspondncias estava concentrada justamente nas vilas e povoados em que ocorreram os
levantes dos indgenas. o caso de Melgao, em que um militar escreveu uma carta para o
governo de Belm sugerindo sutilmente que os tapuios recrutados para o servio pblico
estavam sendo empregados para fins particulares das prprias autoridades581. Alis, a
reclamao pela falta da mo-de-obra destes indgenas por parte dos funcionrios que
tinham a misso de recrut-los para a execuo de trabalhos pblicos, apesar de sempre ter
existido, no momento imediatamente posterior Independncia ntido o aumento, em
relao ao perodo anterior, das situaes em que diagnosticado como causa deste
problema o desvio destes braos para empreitadas privadas, denotando a crescente fome
dos particulares por estes trabalhadores. Exemplar disso a carta do responsvel pelo
Pesqueiro Imperial da Ilha Grande de Joannes, escrita em meados de 1824, na qual a
paralisia do Pesqueiro era atribuda justamente ao fato de alguns homens, entre eles

580

A idia do vcuo legal aqui empregada, vista a partir do Gro-Par, est ligada a uma srie indefinies
a respeito do novo Estado independente decorrentes da pouca clareza ou da inexistncia de normas
legislativas que arbitrassem os conflitos de interesse, incluindo a o trabalho compulsrio dos tapuios, mas
tambm a prpria forma de governo na provncia ou, ainda, a forma como deveriam ser eleitos os
representantes da administrao pblica. Esse vcuo legal no Gro-Par trata-se, portanto, de um fenmemo
que ocorreu num perodo muito restrito que o dos primeiros meses aps o alinhamento ao Rio de Janeiro,
quando todos os grupos polticos da provncia ainda julgavam que poderiam inventar o Estado Brasileiro
conforme os seus interesses, tal como j explicitado na primeira parte deste captulo. Este esclarecimento
importante para deixar claro que esta idia de vcuo legal totalmente diferente da tese defendida por
Manuela Carneiro de que teria existido durante grande parte do sculo XIX um vazio legislativo sobre a
questo indgena no Imprio Brasileiro. Sobre isto veja de Manuela Carneiro (org.) Legislao Indigenista
no sculo XIX. Uma compilao (1808-1889).
581
APEP Cdice 713 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1820-26), d. 98.

261

autoridades, no s se valerem da mo-de-obra dos tapuios, mas se recusarem


terminantemente a dispor alguns desses braos para o servio pblico582. Este era um
conflito to disseminado pelo Gro-Par que no parece exagero dizer que a j citada
anlise feita pelo vigrio de bidos sobre a sua vila valeria para toda a provncia: para o
religioso, as disputas em torno desta mo-de-obra eram to intensas que faziam do Artigo
ndio constantemente a pedra de escndalo.583
Tendo em vista a postura descrita acima, vai ficando claro porqu a questo do
trabalho compulsrio dos tapuios tornou-se especialmente explosiva neste momento, uma
vez que para estes indgenas a independncia tinha um significado completamente diverso,
sendo este momentneo vcuo legal encarado no como a possibilidade de perder
garantias que julgavam ter conquistado, mas a hora de avanar, j que este, como todos os
outros grupos polticos do Gro-Par naquele perodo, ainda julgavam poder inventar o
Estado Brasileiro conforme os seus interesses. Nesse sentido, importante perceber que as
aes dos tapuios, naquele momento especfico, no representavam uma tentativa de
afronta contra um Estado que eles julgavam que os oprimiria. Pelo contrrio, no existe
nada mais uniforme nos levantes feitos por esses indgenas do que o fato deles se
apresentarem como representantes do Imperador ou como defensores da verdadeira causa
da Independncia, causa esta que acreditavam que cabia a eles lutarem para que pudessem
v-la triunfar.584
Tratava-se de uma luta poltica, de uma disputa pelo poder do Estado no GroPar e parece inegvel que os tapuios tinham clareza disto. Tanto era assim que esses
indgenas no s se esforaram pela destituio de seus adversrios, agora rotulados de
inimigos da independncia, de todos os cargos de poder e mando na provncia, como,
sempre que foi possvel, eles mesmos passaram a ocup-los. Foi o que aconteceu em
Melgao, por exemplo, de onde vem uma carta, escrita em meados de 1824. Nesta carta se
582

APEP Cdice 678 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1815-24),
d. 106. Situao semelhante pode ser encontrada, entre outros registros, em: APEP Caixa 31 Srie 13
Ofcios dos Comandantes Militares (1824), d. 172.
583
APEP Cdice 713 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1820-26),
d. 109.
584
So inmeros os documentos em que as autoridades locais comentam esta atitude dos tapuios, sempre
atribuindo a ela o interesse dos indgenas em mentir j que, segundo os administradores das vilas e povoados,
o partido dos tapuios era o da Anarquia e no o da Independncia. Veja como exemplos: APEP Cdice 786
Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 14; APEP Cdice 783 Correspondncia de
Diversos com o Governo (1824), d. 41.

262

reclamava pelo fato do Senado da vila ainda ser composto quela altura por ndios rsticos
e de nenhum conhecimento que tinham, nas palavras do remetente, sido empossados pelos
revolucionrios585.
Ocupar o poder no Estado que nascia, sepultar a velha ordem atravs da demisso
dos indivduos ligados a ela, fossem europeus ou americanos, assim como todas as demais
aes organizadas e levadas a cabo pelos tapuios, por mais diversas que fossem as
abordagens, quando vistas no seu conjunto, convergiam para um objetivo principal: minar o
poder dos homens e das estruturas que historicamente garantiram a explorao compulsria
do seu trabalho. Nesse sentido, naquele momento, a independncia ainda era entendida por
esses indgenas como um projeto revolucionrio, tal como fora vista unanimemente pelos
estratos dominantes paraenses durante a maior parte do perodo do Constitucionalismo
Portugus, quando esta alternativa de futuro era identificada como a porta de entrada para o
levante dos negros e dos tapuios586. E assim ao mesmo tempo em que negociantes e
proprietrios buscavam moldar o novo Estado afastando-o do risco da subverso social,
os tapuios valeram-se de tudo que nesta mudana do sistema poltico potencialmente
tivesse um princpio revolucionrio: o caso, por exemplo, da questo das identidades
polticas coletivas. Como dito anteriormente, parece pouco provvel que o fato, registrado
na documentao de modo recorrente, destes indgenas insistirem em se autodenominarem
como brasileiros fosse motivado pela identificao entre eles e os brancos nascidos na
Amrica, at porque estes ltimos sempre fizeram questo de pontuar a diferena587. Isso
posto, ao que tudo indica, esta pretenso de transmutar-se em brasileiro estava ligada ao
objetivo de igualar-se politicamente e socialmente ao que seria o cidado do novo Estado, o
585

APEP Cdice 786 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.
Veja o captulo 3. H pelo menos um registro em que esta idia foi completamente verbalizada por
membros das elites polticas e econmicas do Gro-Par: foi na ocasio da partida de D. Romualdo de Souza
Coelho para as Cortes de Lisboa. Antonio Ladislau Monteiro Baena Compndio das Eras da Provncia do
Par, 331-332.
587
Entre outros documentos em que os tapuios se apresentam como brasileiros, veja: APEP Cdice 750
Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 104. Como exposto na
introduo desta parte do trabalho, todos os movimentos que propuseram a dissoluo dos laos com Lisboa
tinham um problema comum para as elites: como definir quem eram os brasileiros? Os brasileiros eram todos
os nascidos na Amrica? Isto incluiria negros e ndios? Como as elites brancas, descendentes dos europeus,
conseguiriam justificar seus traos distintivos que permitiam que tivessem um acesso diferenciado s
estruturas de poder e aos bens de produo? Sobre esta questo veja, alm de algumas anotaes feitas na
introduo citada, o trabalho de Istvn Jancs e Joo Paulo G. Pimenta Peas de um Mosaico (ou
apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira). IN: Carlos Guilherme Mota
(org.) Viagem Incompleta: a Experincia Brasileira (1500-2000). Formao: Histrias.
586

263

que na prtica significava a tentativa de tirar de sobre si o trao distintivo que os obrigava
ao trabalho compulsrio588.
Contudo importante salientar, ainda detendo-se questo identitria, que
medida que o movimento se espalhou pelo interior, que a represso contra os rebeldes
tornou-se mais intensa e dirigida tambm por americanos, sintomaticamente outros tipos de
identidade se exteriorizaram com mais clareza. Assim, apesar de continuarem se
autodenominando como brasileiros e de dizerem que faziam suas aes em nome do
Imperador, em regies de sangrento combate, como Santarm e as vilas vizinhas, vai se
cristalizando com grande fora a idia de que estava ocorrendo um conflito entre brancos e
no-brancos. Como se ver no prximo captulo, denncias recorrentes de mortes
indiscriminadas de brancos, fossem europeus ou americanos, pelos rebeldes, bem como a
circulao de boatos e de verses presentes em correspondncias589, nas quais se dizia, por
exemplo, que os levantados teriam expressado publicamente sua inteno de matar todas as
mulheres brancas para que jamais no Gro-Par se reproduzisse esta raa, foram a matriaprima que permitiu a articulao de iniciativas como a Junta Militar de Santarm. Nessa
empreitada, todos os brancos da regio, independentemente do seu lugar de nascimento,
juntaram-se na causa comum de aniquilar os rebeldes, aqueles que posteriormente
classificaram como formados por todo tipo de raa de gente ordinria, estropiada. Nesse
sentido, parece bvio que foi interessante espalhar estas notcias e boatos, de forma a firmar
uma unidade entre os estratos dominantes dessa regio para o objetivo de esmagar os
rebeldes, algo que no ocorreria to facilmente sob outras circunstncias, haja vista os
conflitos de interesses no interior deste grupo, j salientados. Contudo, ao mesmo tempo,
tambm preciso admitir que em um determinado momento e em algumas regies da
provncia, os combates se radicalizaram nesste sentido, medida que estes tapuios e seus
eventuais aliados, como os escravos africanos, passaram acreditar que, para impor os seus

588

Obviamente, ainda predominava aqui a idia de que todos os cidados eram iguais, algo que, como se sabe,
tomou outro formato na Carta Constitucional outorgada em 1824.
589
H vrios exemplos neste sentido. Veja alguns deles nos documentos do Cdice 796 do Arquivo Pblico
do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar Provisria de Santarm com diversos (1824)
transcritos IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do Par. Tomo 12, pp. 60-61, 85-88. Veja tambm
APEP Cdice 791 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 90.

264

objetivos polticos, no bastava eliminar apenas os homens ligados velha ordem, mas
precisariam livrar-se do jugo dos brancos590.
claro que este jugo dos brancos se manifestava de muitas maneiras, mas
preciso insistir que a nica coisa contra a qual teria sido possvel conseguir tamanha adeso
entre os tapuios, principal grupo entre os rebeldes, era mesmo o trabalho compulsrio.
Nesse sentido, problemas que motivavam muitos embates em outras regies, aqui no
pareciam ter, pelo menos ainda, fora suficiente para sustentar um conflito generalizado
como o que estava acontecendo naquela ocasio. Exemplo disso a questo fundiria:
sempre que este assunto aparece na documentao, a motivao nunca o registro de
conflitos entre as partes pelo avano de grandes proprietrios sobre as terras de posseiros ou
de gente metida com a agricultura de subsistncia, algo que, por sua vez, era muito comum
em outras partes do Brasil. Exemplar disso uma carta enviada para Belm pela Cmara de
Camet, poucos meses antes do alinhamento da provncia ao governo do Rio de Janeiro, na
qual a questo da propriedade da terra pelos tapuios abordada, mas de forma totalmente
contrria ao que geralmente se poderia esperar: nessa correspondncia, a Cmara propunha
justamente que se distribussem terras entre os indgenas como uma medida para fix-los
nas vilas e povoados591. O que pode parecer ilgico primeira vista, quando se tem em
mente o modelo das provncias meridionais, totalmente adequado s formas de produo
daquela sociedade. Afinal, declaradamente, a Cmara pretendia com esta medida
desestimular que os tapuios preferissem a vida errante, nmade, sendo esta migrao para
fora das vilas e povoados o maior de todos os problemas para se recrutar a mo-de-obra
desses indgenas, como insistentemente repetido nas cartas do perodo. A adequao desta
proposta, por sua vez, pode ser medida pelo entusiasmo com o qual a prpria Junta
Provisria a recebeu, defendendo sua implementao junto s Cortes, talvez tambm
motivado pelo senso comum da poca segundo o qual se dizia que os tapuios eram

590

Neste sentido, importante perceber que esta questo apareceu em situaes anteriores, como a j citada
Revolta em Muan no ano de 1823, e surgir novamente em ocasies posteriores, como a Cabanagem. Sobre
os confitos entre brancos e no-brancos durante a Cabanagem veja, entre outras obras, o artigo de David
Cleary Lost Altogether to the Civilised World: Race and Cabanagem in Northern Brazil, 1750 to 1850.
IN: Comparative Studies in Society and History. 1998.
591
APEP Cdice 742 Correspondncia do Governo com a Corte (1822-23), d. 65.

265

propensos rebeldia pelo fato de no terem propriedades para defender592, o que parecia
que seria resolvido com esta medida.
Muito provavelmente, o motivo para isso deve ter sido o fato de no Gro-Par a
agricultura de exportao no ter sido to bem-sucedida quanto em outras partes, o que
fazia que houvesse uma presso menor sobre a fronteira agrcola, uma menor fome por
terras se comparadas a outras provncias. Nesse sentido, a j citada carta de Patroni a seu
amigo Salvador Rodrigues do Couto, escrita em 1817, ajuda pensar os limites da
agricultura monocultora no Gro-Par e conseqentemente a menor presso sobre a
fronteira agrcola: certa altura Patroni resolve descrever a produo da provncia e cita o
acar e a cachaa, dizendo que o seu consumo principal era interno. Mais frente Patroni
desvendava a lgica das trocas comerciais no interior do territrio paraense envolvendo
estes produtos: dizia ele que os Sertes eram proibidos legalmente de possurem engenhos
de cachaa, pois a exclusividade da regio mais prxima a Belm sobre o direito de
fabricao deste produto era o que garantia que esta fosse uma boa moeda de troca com o
interior, sendo este monoplio, nas palavras do remetente, todo o alento daqueles Povos
j que sem ele estaria estagnado o comrcio da Cidade.593 Dessa forma Patroni colocava
muito claramente que a funo mais importante da agricultura monocultora, na regio da
provncia em que ela foi mais bem-sucedida, era acessria em relao produo dos
sertes, lugar de onde saam os bens que tinham grande valor no mercado externo,
especialmente o cacau, responsvel por metade das exportaes do Gro-Par no comeo
da dcada de 1820. Esses produtos do serto, como o cacau, cujo comrcio representava o
setor mais pujante da economia paraense do perodo, ainda eram em sua maioria frutos do
extrativismo para o qual no havia a necessidade de grandes propriedades de terras, no
sentido da monocultura.Contudo, a disponibilidade de um grande contingente de mo-deobra era o principal fator de produo, do qual dependia o sucesso da empreitada594. E,

592

Uma das muitas vezes em que esta idia registrada pode ser vista em: APEP Cdice 748
Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 19.
593
Filippe Alberto Patroni Carta a Salvador Rodrigues do Couto. IN: Haroldo Maranho (org.) Dissertao sobre o Direito de Caoar / Carta a Salvador Rodrigues do Couto, pp. 116-117, 126-128.
594
O cacau tambm era plantado na provncia, mas neste perodo aquele que era produzido pelo extrativismo
era numericamente mais expressivo. Sobre a produo do cacau no Gro-Par veja, entre outros, Dauril
Alden O significado da Produo de cacau na Regio Amaznica no fim do perodo colonial: um ensaio de
histria econmica comparada; e de Jos Maia Bezerra Neto Escravido Negra no Gro-Par (sculos
XVIII-XIX).

266

neste sentido, os braos preferidos, os mais bem adaptados para este trabalho e os que
efetivamente sustentaram este negcio foram os dos tapuios.
Por conta disso, uma vez que a fome por mo-de-obra, especialmente destes
indgenas, era mais intensa que a sua correspondente por terras, no de estranhar que os
conflitos fossem principalmente motivados por esta primeira questo, nem que o objetivo
de minar o poder das estruturas e dos homens que, historicamente, sustentaram o trabalho
compulsrio dos tapuios se tornasse objeto de tantas adeses. Por sua vez, o fato de tantas
pessoas convergirem para este propsito favorecia o fortalecimento da ltima caracterstica
que deu a estas rebeldias tamanha dimenso: j que o trabalho compulsrio no era um
problema que atingia os indivduos de um modo local, mas uma questo de toda a
provncia, logo se criaram condies para que as manifestaes locais se articulassem, o
que permitiu que os rebeldes produzissem aes estratgicas verdadeiramente
impressionantes, j que os seus impactos por pouco no deixaram todos os poderes do
Gro-Par aos seus ps.
O sucesso da articulao deste movimento, e de qualquer outro de igual natureza,
dependia primeiro do xito na constituio de uma eficiente rede de informaes, o que, no
Par daquele contexto, significava ter disposio um grande nmero de homens que
pudessem transitar pelos rios, a via mais rpida e de maior capilaridade da regio, para
manter contato com seus pares distribudos por toda a provncia. E, neste sentido, essa
condio bsica foi eficientemente suprida pela ao dos desertores, que formando uma
rede de informaes, muitas vezes invisvel para as autoridades, acabaram por se constituir
na espinha dorsal que garantia a articulao destas rebeldias.
Diz-se que esta rede de informaes era muitas vezes invisvel porque nem
sempre as aes dos desertores, trazendo notcias ou espalhando boatos, era to
espalhafatosa como na ocasio em que chegaram a Camet anunciando os acontecimentos
de outubro de 1823 na capital e o massacre do Brigue Palhao, quando tambm
estimularam publicamente que civis e militares se armassem contra quaisquer investidas
das foras da capital.595 Exemplo de uma estratgia diferente foi registrado em uma carta
enviada por um Capito do interior da provncia em 1824, na qual o oficial dava conta de
um processo movido contra um soldado que tentara desertar. Durante o interrogatrio
595

APEP Cdice 748 Correspondncia de Diversos com o Governo da Provncia do Par (1823), d. 115.

267

descobriu-se que o militar tinha um objetivo bem definido: ele desertaria junto com alguns
companheiros de outros regimentos e todos partiriam para Camet, pois tinham
informaes seguras de que aquela vila iria se levantar e pretendiam tomar parte do
movimento596. Esta revelao representava um srio problema para aquelas autoridades,
pois tornava explcito que as informaes tambm circulavam num boca-a-boca discreto,
que as deixavam com poucas condies para reagir quando a ao dos rebeldes j havia
sido posta em marcha. Por sua vez, o depoimento do soldado tambm evidenciava o grau
de coordenao das aes locais com o que acontecia no resto da provncia o que, somado a
outros documentos a serem citados, demonstra que as aes dos facciosos, especialmente
dos desertores, ainda que no tivessem um comando nico, conseguiam ganhar um sentido
que as articulavam a uma estratgia de luta, que tinha como palco todo o Gro-Par e no
apenas as localidades.
De modo geral, o padro mais comum das aes dos desertores nesses episdios
era o seguinte: fosse com uma expedio militar ou apenas com um punhado de poucos
homens, esses indivduos chegavam a uma vila ou povoado onde geralmente conseguiam
aliados entre os prprios soldados locais e os tapuios civis, promovendo pouco tempo
depois uma tentativa de levante naquela localidade. Caso fosse bem-sucedida esta
empreitada e a vila ou povoado ficasse sob controle dos rebelados, ou se tivesse conseguido
minar o poder local, parte dos rebeldes permaneciam ali estacionados enquanto o restante
engrossava o grupo inicial que partia para repetir a ao nas vizinhanas. Este tipo de
estratgia, no qual o movimento iniciado em Camet ia se espalhando vila aps vila atravs
da contaminao pela vizinhana, era um assunto freqente nas correspondncias do
perodo, do qual exemplo uma carta escrita pela Cmara de Gurup em 1824: segundo
aquelas autoridades, tinham-se notcias de que os rebeldes, aps levantarem Melgao e
Portel, estavam a caminho do Rio Xingu com o objetivo de, nas palavras do remetente,
tornarem rebeldes os ndios daquela regio597. Atravs deste processo de contaminao,
os novos focos de rebeldia passavam a compartilhar discursos, interesses e at smbolos que
conferiam uma certa unidade aos facciosos, mesmo que no houvesse um comando
unificado, ou uma liderana sobre toda a provncia. Entre os smbolos compartilhados, cuja

596
597

APEP Caixa 31 Srie 13 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), d. sem numerao.
APEP Cdice 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 53

268

existncia era importante por externar a articulao do movimento, pode-se citar o ramo de
caf associado aos rebeldes na pardia j transcrita do Hino da Independncia, feita por
europeus em bidos em 1824598, j que no final do ano anterior, o Bispo paraense, pouco
tempo depois de partir para Camet a fim de tentar apazigu-la, escreveu um ofcio para a
Junta Provisria dizendo, entre outras coisas, que os facciosos tinham um exrcito de
pelo menos quinhentos homens, todos empunhando orgulhosamente o seu ramo de caf599.
No entanto, o processo de expanso dessas rebeldias que mais impressiona, por
mostrar a capacidade que estes rebeldes tinham de pensar a sua luta numa estratgia no
mbito provincial, no este feito pela contaminao da vizinhana. Realmente
impressionantes so as aes que deslocavam indivduos para longas distncias com o
objetivo de conquistar pontos especficos por sua importncia econmica ou por se tratarem
de fontes para o abastecimento das regies que se pretendia enfraquecer. o caso do
Maraj, rea que na poca era um ponto essencial para o fornecimento de alimentos para
Belm e que foi alvo dos facciosos por esta razo. Nesse sentido, a Cmara de Bragana
j havia alertado a Junta Provisria, em dezembro de 1823, sobre o fato de ter descoberto
que os rebeldes daquela vila e de suas vizinhas vinham mantendo contato com os
cametaenses e h pouco tinham enviado um plano para l, segundo o qual marchariam para
Camet e de l, junto com reforos de outras localidades, seguiriam para o Maraj com o
objetivo de, nas palavras do remetente, pr a provncia em stio600. Pouco menos de dois
meses depois, segundo as j citadas cartas enviadas pela vila de Vigia, o plano estava em
marcha com a vinda de uma expedio militar que partira desde o territrio cametaense601.
O governo de Belm ainda tentou se mover enviando embarcaes para frustrar o plano602,
mas a essa altura j havia perdido o controle sobre o Maraj. Os resultados do domnio dos
rebeldes foram registrados cinco meses depois, quando s ento se considerou a ilha
pacificada: nesta ocasio, o militar responsvel fazia uma srie sugestes para evitar a
repetio daquelas cenas, pois, segundo ele, todos sabiam que a capital dependia daquela
regio para a sua subsistncia e que, com a proibio feita pelos rebeldes de se exportar
598

APEP Cdice 798 Correspondncia dos Comandantes de Santarm com Diversos (1824-25), d. 90.
Geraldo Mrtires Coelho Ao e Reao na Provncia do Par: O Conflito Poltico-Social de 1823, pp.
183-184.
600
APEP Cdice 788 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.
601
APEP Caixa 31 Srie 13 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), d. 35.
602
APEP Cdice 758 Ofcios da Junta a Grenfell (1823-24), d. 113.
599

269

para Belm este tipo produto, dizia a carta, tinha-se posto a cidade em aperto603. Ou seja, os
facciosos tiveram a atitude deliberada de conquistar o Maraj com o objetivo de cortar o
fornecimento de alimentos para Belm, ao muito semelhante a uma clssica ttica de
guerra: o bloqueio.
Na verdade, naquele momento algumas das vias mais vitais para a provncia
estavam bloqueadas pela ao dos rebeldes. Isso se dava porque os desertores, em nmero
cada vez maior, infestavam os rios de todo o Gro-Par causando embaraos para a
circulao de mercadorias e de correspondncias oficiais, o que inacreditavelmente acabou
isolando regies importantes por um longo perodo, no qual ficaram sem nenhum contato
com a capital. Exemplo disso uma carta enviada pela Junta Militar de Santarm ao
governo do Rio Negro, no qual se pede reforos militares para que esta vila e suas aliadas
no s se defendessem, mas tambm tentassem abrir a comunicao com a capital que,
segundo a correspondncia, estava totalmente cortada h quase trs meses604. Como
Santarm era o emprio do comrcio do Serto, o que significava que grande parte dos
produtos do extrativismo, como o cacau, eram ali negociados para depois serem remetidos
capital, a interrupo do contato desta vila com Belm era tambm a paralisao dos
negcios em torno dos artigos mais valiosos da provncia a serem exportados. Deve-se
ainda destacar que se esta situao j se arrastava por trs meses, ainda demoraro mais
alguns outros meses para que as autoridades de Santarm passem a recomendar ao governo
do Rio Negro que orientasse os comerciantes a retomarem o transporte dos seus
produtos605. Esta situao, obviamente, foi economicamente desastrosa para a provncia,
que cada vez mais dependia de repasses externos, deixando o governo da capital de mos
atadas.
Alis, para as autoridades de Belm restava pouco mais do que acompanharem
atnitas o seu controle, sobre as vilas e povoados do interior, se esvair. Como visto, tanto a
Junta Provisria, como depois o Presidente Rozo, mal dispunham de recursos militares para
603

APEP - Caixa 31- Srie 13 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), d. 94.
APEP Cdice 792 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.
605
Apenas em maio de 1824 a Junta Militar de Santarm pediu para que o Governo do Rio Negro comeasse
a preparar os barcos para retomar o comrcio entre ela e Belm. Contudo, ainda nesta data, a Junta deixa bem
claro que as embarcaes deviam ser preparadas, mas igualmente deviam aguardar por um novo aviso de
Santarm, quando s ento se daria certeza sobre a real segurana para este comrcio. Documento do Cdice
796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar Provisria de Santarm com
diversos (1824) transcritos IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do Par. Tomo 12, pp. 110-111.
604

270

garantirem o que entendiam por ordem interna na capital, sendo que ainda poucas
esperanas restavam de que o Rio de Janeiro mandasse algum socorro para esta provncia j
que a Corte estava concentrando suas foras para a defesa prpria contra o ataque de
Portugal que ento se julgava iminente, inclusive contra esta provncia. Esta situao,
somada partida de Grenfell e as incertezas sobre o destino poltico do Maranho, fazia
com que, poucos meses aps o alinhamento do Gro-Par ao governo do Rio de Janeiro,
algumas das condies que favoreceram a vitria deste projeto poltico em agosto de 1823
desaparecessem ou fossem revertidas. Por isso, para muitos, este quadro era o indicativo de
que ali a soluo brasileira estava com seus dias contados.
Essa idia, deve-se insistir pela ltima vez, no se dava apenas porque se achava
que o Gro-Par podia restabelecer os laos com Portugal ou se alinhar Confederao do
Equador. Para os estratos dominantes do Gro-Par, a vitria de alguns projetos de futuro,
mesmo que estes no almejassem se desligar do Rio de Janeiro, significava a derrota do que
julgavam ser a verdadeira causa da independncia. Nesse sentido, sem sombra de dvida,
a alternativa de futuro a qual estes homens no associavam outra coisa que no fosse
anarquia ou revoluo, era aquela que os tapuios diziam defender em nome do Imperador.
Por isso, deve ter causado grande apreenso a notcia de que os rebeldes estavam
marchando agora ofensivamente para o oeste, em direo a Santarm e o Rio Negro, entre
fevereiro e maro de 1824. Isto porque, naquela direo, a proporo de tapuios entre o
total de habitantes cresceria cada vez mais, fazendo supor que a fileira dos facciosos seria
engrossada e o interior, e talvez a prpria provncia, fossem definitivamente perdidos.

271

Captulo 5
O Gro-Par, Provncia do Imprio do Brasil: a inviabilizao
de outros projetos de futuro

5.1 A Junta Militar Provisria de Santarm e a contra-ofensiva aos


rebeldes

Por conta de sua localizao na rede hidrogrfica da capitania e depois provncia


do Gro-Par, o lugar onde no sculo XIX estava a vila de Santarm, ao longo de sua
histria, sempre foi identificado como um ponto estratgico. No final do sculo XVII, este
lugar j tinha sido escolhido para abrigar uma fortaleza que tinha como misso reprimir
possveis ataques dos indgenas, alm de vigiar constantemente o trfego de embarcaes
no Rio Amazonas606. J no sculo XIX, o lugar privilegiado da vila chamava a ateno dos
cronistas mais por sua funo na logstica comercial do que na militar: contando com a
maior populao da regio conhecida como Baixo Amazonas, Santarm foi definida tanto
na obra de Spix e Martius quanto no clssico de Baena como o emprio entre a parte
ocidental da provncia e a capital, o que, considerando-se que os referidos autores jamais
conheceram um ao texto do outro, deixa claro que este era um senso comum disseminado
no territrio paraense607.
No de se estranhar, pois o procedimento que se tinha ali era bem conhecido:
migrantes portugueses, antigos e novos, como tambm seus descendentes, instalavam-se
em Santarm onde se punham a montar lojas que comercializavam todo o tipo de
mercadorias europias. Ao mesmo tempo, estes e outros negociantes de mesma origem
eram intermedirios que compravam produtos como o cacau, salsaparilha, cravo-do606

Antonio Ladislau Monteiro Baena Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par, pp. 332-335.
Johann Baptist Von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, captulo 3
(livro oitavo). Antonio Ladislau Monteiro Baena Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par, pp. 332335.
607

272

maranho, caf, algodo e borracha plantados ou colhidos na eficiente atividade extrativista


montada nas vilas e povoados vizinhos. Excetuando-se os grandes produtores que tinham
transporte prprio para Belm, o carregamento tanto dos produtos do Serto, como se dizia,
como daqueles que vinham do Mato Grosso, que tinham Santarm como ponto obrigatrio
no seu comrcio com o Par, eram todos feitos por esses intermedirios, que estabeleceram
neste fluxo com a capital a rota comercial mais importante da economia paraense no
perodo. No entanto, se a posio-chave desta vila na rede hidrogrfica favoreceu que ela se
destacasse economicamente, Santarm nunca deixou de ser um ponto estratgico sob a
tica militar, j que esta era a porta de entrada do Rio Negro e o entroncamento de rios
importantes. Desta forma, no por acaso que este foi o palco de um dos combates mais
decisivos para a definio do destino poltico da provncia em 1824.
No comeo de maro daquele ano, j era pblico que foras rebeldes vinham de
Camet em direo ao oeste e que, depois de terem levantado a vila de Gurup, tinham a
inteno de chegar regio do Baixo Amazonas608. Foi nesta ocasio que comearam a
chegar a Santarm as primeiras levas de moradores das vilas vizinhas, fosse porque tinham
sido expulsos pelos facciosos ou porque se antecipavam chegada deles. Junto com as
notcias trazidas por esses recm-chegados, crescia a tenso na vila, j que a guerra civil
que crescia no leste da provncia parecia ter batido porta atravs de uma ameaa muito
concreta: segundo uma carta enviada posteriormente ao governo do Rio Negro, afirmava-se
que, naquele momento, os rebeldes estacionados na fronteira de Santarm chegavam a 400
homens, nmero que militarmente era espantoso neste contexto, j que era maior que a
quantidade de habitantes oficialmente registrada na maioria dos povoados e at de algumas
vilas609. Por conta disso, aumentava a presso sobre a Cmara para que esta tomasse
alguma providncia com recursos prprios, uma vez que o contato com Belm j estava
cortado h mais de dois meses e no havia esperanas que algum socorro de l viesse, tal
era o estado de impotncia em que a capital era descrita pelas esparsas notcias que

608

APEP Cdice 792 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero; APEP
Cdice 798 Correspondncia dos Comandantes de Santarm com Diversos (1824-25), d. 15.
609
APEP Cdice 792 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero. Sobre dados
populacionais, veja de Antonio Ladislau Monteiro Baena Ensaio Corogrfico sobre a Provncia do Par.

273

chegavam ao Serto610. Foi nesta conjuntura que se formou a Junta Militar Provisria de
Santarm, que passou a ser, no s a maior autoridade poltica e militar da vila, como
tambm se tornou um novo centro de poder com decisiva influncia sobre toda a regio.611
A misso militar da Junta era muito clara: atravs da defesa de Santarm e das
vilas e povoados vizinhos, pretendia-se impedir a qualquer custo que as foras rebeldes
chegassem ao Rio Negro e ali espalhassem a revolta612. Este objetivo militar, por sua vez,
estava subordinado a uma justificativa poltica: desde suas primeiras correspondncias a
Junta Militar Provisria legitimava suas aes sob a alegao de que estava defendendo a
causa da independncia do Brasil613. Mas o que era a causa da independncia para
esses homens e do que eles a estavam defendendo? No havia nisso um contra-senso, uma
vez que todos os relatos sobre a chegada dos rebeldes nas diferentes vilas so unnimes em
registrar que estes davam vivas ao Imperador e Independncia, alm do que seus lderes
se autodenominavam como comandantes imperiais? Citada j parcialmente, uma carta
escrita em 22 de abril Cmara da vizinha bidos, explica esta questo de uma maneira
muito crua. Aps ter perdido de modo humilhante uma batalha contra os facciosos de
Monte Alegre, vila em que se concentraram os rebeldes de toda a regio no cerco a
Santarm, a Junta explicava como pretendia proceder a partir de agora com a chegada de
uma barca artilheira e de soldados, ambos reforos mandados pelo Rio Negro:

610

Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 58-60.
611
Os episdios em torno da ao da Junta Militar Provisria de Santarm, como se ver, tiveram importncia
decisiva para o desenlace da guerra civil que tomou grande parte do Gro-Par logo aps o alinhamento da
provncia ao governo do Rio de Janeiro. Apesar disso, estes eventos so praticamente ignorados pela
historiografia paraense, algo que Arthur Cezar Ferreira Reis lamentou na sua introduo ao clssico de
Domingos Raiol Motins Polticos. Neste sentido, o prprio Reis pretendeu reverter este silncio da
historiografia ao dedicar a este tema um captulo do livro que escreveu sobre Santarm. Nesta ocasio,
produzindo um texto com uma perspectiva muito diferente daquela a ser apresentada aqui, Reis se valeu de
vrios documentos do Arquivo Pblico do Par, inclusive alguns que tambm foram selecionados por esta
pesquisa e que sero citados a seguir. Veja de Arthur Cezar Ferreira Reis Santarm: seu desenvolvimento
histrico. 2 edio, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1979.
612
Este objetivo est explicitamente exposto no documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do
Par Correspondncia da Junta Militar Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais
da Biblioteca e Arquivos Pblicos do Par. Tomo 12, pp. 153-157.
613
Esta justificativa d o tom do discurso em vrios documentos. Veja como exemplo, APEP Cdice 792
Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.

274

Temos resolvido fazer marcha 2 Barcas Artilhadas, huma amanh fica


pronto e outro he o do Rio Negro com afora que podermos, para
arrazar de huma vez desta Vila athe Monte Alegre tudo, assim como
sefez em Portugal, e para esta afora que poder, e se assim o no
fizermos pudendo muito esta, eperdido todo o Certo, porque o inimigo
compoem-se detoda araa de gente ordinria estrupiada he a
Negra.614

O fatalismo da Junta, amplamente apoiado pelos discursos e correspondncias dos


moradores desta vila e de suas vizinhas, era muito claro: a vitria da canalha, como foi
repetidamente rotulado o bando de tapuios, mestios e negros que cercavam Santarm, era
o inaceitvel. Tanto que estes homens, reproduzindo o procedimento que teve governo de
Belm em relao ao levante de 15 de outubro de 1823 na capital, mesmo sabendo que a
revolta da canalha era uma manifestao do embate poltico que estava sendo travado na
provncia, sendo desta forma descrita em correspondncias de restrita circulao,
recusavam-se assim consider-la publicamente. Como foi feito em Belm, a luta dos
facciosos era descrita pela Junta Militar como uma ao movida por um partido antisocial, cujo objetivo era somente a anarquia e o roubo615. A desqualificao do movimento
tinha todo o sentido: afinal, os objetivos polticos de tapuios e escravos africanos
chocavam-se, necessariamente, com as formas de trabalho compulsrio existentes no GroPar e isso no podia encontrar acolhida, mesmo que eventualmente, entre os partidos em
que se dividiam as elites polticas e econmicas da provncia. Isso porque, para esses
homens, aquilo era mais do que uma reivindicao ou uma forma divergente de se
compreender o significado da independncia: os objetivos polticos perseguidos por tapuios
e negros atravs daquelas revoltas, caso fossem vitoriosos, acabariam destruindo estruturas
sobre as quais se sustentava o prprio modo pelo qual esses estratos dominantes da
614

Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp.54-55. A grafia original foi mantida a no ser as abreviaes.
615
Veja o captulo 4. Veja tambm o documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par
Correspondncia da Junta Militar Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da
Biblioteca e Arquivos Pblicos do Par. Tomo 12, pp. 57-58.

275

provncia entendiam o mundo e organizavam a sociedade, o que fazia com que estes
homens no pestanejassem em afirmar que o sucesso dos rebeldes significaria que o serto
estaria perdido ou, em outras palavras, que a prpria causa da independncia teria sido
malograda. Para reforar esta idia, a Junta Militar de modo recorrente se apoiava na
imagem de uma revoluo tambm feita por homens que estavam condenados ao trabalho
compulsrio e cuja vitria era tida em todo o Mundo Atlntico como a perda para a
civilizao daquele territrio:

Julgamos que nesta mesma occazio sero Vossa Senhorias


informadas pela Camera desta Villa dos Passos que os seus povos tem
dado para nos defender do inimigo comum, que pertende lanar esta
Provncia do Rico Amazonas na Anarchia, depois dhua horrorosa
effuso de sangue, e para em montes de cadveres se levantarem
Novos Neros, ou repetirem-se as tristes e sempre lastimveis scenas de
S. Domingos616.

Obviamente, o medo de que os acontecimentos de So Domingos se repetissem


foi habilmente utilizado pela Junta de Santarm para que ela conseguisse fazer com que os
proprietrios, comerciantes e a elite poltica da regio convergissem para um objetivo,
tarefa inglria naquele perodo em que os grupos digladiavam-se entre si, animados pela
disputa dos ltimos anos. Ao mesmo tempo, e importante ter isso muito claro, a ameaa
era real. No h dvidas de que nem o Brasil, muito menos o Par, tinham as caractersticas
do Haiti, mas as especificidades paraenses s significavam que a ameaa completa
subverso da ordem estabelecida tinha outros caminhos para prosperar. Nesse sentido, ao
contrrio do que ocorrera em So Domingos, os escravos africanos no eram a grande
ameaa, apesar de serem muito temidos. Na verdade, as correspondncias trocadas entre as
autoridades do perodo esclarecem que os negros cativos eram incorporados s foras
616

O trecho transcrito acima de uma carta enviada pela Junta Militar de Santarm para o governo do Rio
Negro em 23 de maro de 1824. APEP Cdice 792 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824),
d. sem nmero.

276

rebeldes sob a promessa de serem libertados617, chegando-se, neste sentido, a se declarar


abolida a escravido na vila de Alenquer618, o que, por sua vez, concretizava o pior dos
pesadelos exteriorizados pelo governo de Belm na ocasio do levante de 15 de outubro de
1823: o medo da unio entre escravos e soldados. Nesta parceria, contudo, preciso
salientar que, apesar de sua inegvel importncia, os cativos africanos no eram a mola
propulsora da revolta, mas elementos que eram a ela agregados.
Isso posto, ento quem eram os protagonistas destas rebeldias no Baixo
Amazonas? As descries sobre a chegada dos facciosos na vila de Alenquer repetem os
mesmos procedimentos dos rebeldes que se registravam em toda a provncia, mas com a
grande vantagem de se terem produzido ali relatos bem mais detalhistas sobre estes
acontecimentos. Em uma dessas cartas enviadas posteriormente ao governo de Belm,
contava-se que no final de maro tinha vindo de Monte Alegre, vila onde estavam
concentrados os rebeldes, uma fora comandada por um tapuio desertor formada por outros
indgenas, alguns vaqueiros e outros tantos sicranos, antes declarados libertos pelo
comandante619. Uma vez em Alenquer, a correspondncia relatava que se os facciosos,
dando repetidos Vivas Sua Majestade Imperial, tinham conseguido a adeso de alguns
escravos para fazer o levante, por sua vez obtiveram por parte dos tapuios locais apoio
integral, pois todos eles engrossaram a fileira dos forasteiros.620 Portanto, em consonncia
ao que foi registrado por toda a provncia, eram estes homens a grande massa que
compunha as foras rebeldes no Baixo Amazonas, sendo outras tantas vezes tambm a sua
liderana.
O protagonismo dos tapuios nesta revolta, alis, no nem um pouco
surpreendente. Especificamente na regio do Baixo Amazonas era notria a grande
presena destes homens e o papel fundamental que desempenhavam na economia local.
Nesse sentido, em seu famoso relato de viagem, Spix e Martius no deixaram dvidas a
este respeito: falando sobre Santarm, a principal vila da regio, os viajantes registraram
que os tapuios, algumas vezes morando em senzalas, eram os responsveis por quase todas
617

APEP Cdice 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 31.


Veja o documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta
Militar Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos
do Par. Tomo 12, pp. 85-87.
619
A indeterminao sicrano est na carta, impossibilitando saber se estava falando de escravos negros ou
indgenas.
620
APEP Cdice 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 31.
618

277

as atividades do lugar, chegando ainda a dizerem que era raro encontrar-se ali um escravo
negro621. Isso no quer dizer que eles no existissem: estes muitas vezes foram empregados
nas tentativas de se cultivar produtos agrcolas, como o cacau, espalhadas por toda a
regio622. Contudo, era inegvel a predominncia do tapuio ali. Indicativo disso, por
exemplo, era o fato de Spix e Martius registrarem que a lngua predominante em Santarm,
no perodo que por ali passaram, ainda era a Lngua Geral.623 Por conta desse quadro, no
poderia haver nada mais desastroso para negociantes e proprietrios que uma revolta
liderada e apoiada por tapuios. Nesse sentido, o que acontecia ali era diferente do que
ocorrera em So Domingos, mas igualmente ameaador.
E foi justamente em torno deste medo que a Junta Militar de Santarm conseguiu
articular toda a regio numa contra-ofensiva aos rebeldes, sem que houvesse interferncia
da capital nesse sentido624. O reconhecimento provisrio deste novo centro de poder
regional, apesar das contendas entre as autoridades de que se tratar mais adiante, permitiu
que a Junta tivesse a seu dispor uma fora militar muito superior ao que estava a seu
alcance na vila, o que por sua vez demonstrava de maneira indireta o poder dos rebeldes:
foi necessrio mobilizar tropas e armas de vrias vilas e povoados para que se vencesse,
com notrias dificuldades, os facciosos.
Para montar a contra-ofensiva, a Junta Militar de Santarm dividiu o tratamento a
seus possveis aliados em trs blocos, sendo que, de cada qual, pretendia obter um apoio
diferente. O primeiro destes blocos era formado pelas vilas e povoados com menor
importncia na regio. Destes lugares esperava-se obter principalmente homens para
reforar as tropas, chegando-se a dar ordens para que os comandantes militares recrutassem
todos os rapazes capacitados para tomarem armas, o que significava excetuar apenas os pais

621

Johann Baptist Von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, captulo 3
(livro oitavo).
622
Jos Maia Bezerra Neto Escravido Negra no Gro Par (sculos XVII-XIX), pp. 88-100.
623
Johann Baptist Von Spix & Carl Friedrich Philipp Martius Viagem pelo Brasil: 1817-1820, captulo 3
(livro oitavo). H um detalhado estudo sobre o uso das lnguas nesta regio, valendo-se inclusive das
descries de Spix e Martius, na obra de Jos Ribamar Bessa Freire Da Lngua Geral ao Portugus: Para
uma histria dos usos sociais das lnguas na Amaznia.
624
Os contatos com a capital conseguem ser parcialmente retomados s em maio de 1824, quando a
campanha militar j estava muito adiantada. Ver APEP Cdice 794 Correspondncia de diversos com o
Governo (1824), d. 65.

278

de famlia, os velhos e os doentes625. Alm destes homens recrutados pelas autoridades


militares da regio, a Junta ainda pde contar com o reforo de vrios indivduos das vilas
vizinhas que se apresentavam voluntariamente. o caso do que aconteceu em Alenquer: l,
no comeo do ms de maro, notcias de que os rebeldes estavam nas vizinhanas fizeram
com que todos os brancos, com exceo do juiz ordinrio e do vigrio, abandonassem a vila
e se dirigissem a Santarm onde foram se oferecer para ingressarem nas tropas626. O recorte
racial destes voluntrios, somado a outras questes recorrentes nas correspondncias que
estavam sendo trocadas, apontam a motivao dos fugitivos de Alenquer: acreditava-se que
a guerra movida pelos rebeldes era uma guerra contra todos os brancos.
Esta era uma viso que a Junta Militar de Santarm fazia questo de reforar:
segundo ela, todos os brancos eram o alvo dos facciosos no se fazendo diferena entre
os europeus e os americanos627. Era com este tipo de argumento que a Junta pretendia
disciplinar a ao da vila de bidos, com quem negociava como um bloco parte das
vizinhas, tentando convenc-la de que o problema era comum a todos, o que exigia uma
resposta coordenada. Apesar de esperar de bidos o mesmo que vinha pedindo aos demais
vilarejos ou seja, homens e o pouco que dispusessem de armas e munies ntido que
o tratamento dado a esta vila foi diferenciado. Para isso contribui no s a maior capacidade
militar desta em relao vizinhana, mas tambm as dificuldades para fazer suas
autoridades se subordinarem a Santarm. Este, alis, era o tema de grande parte das
correspondncias trocadas entre a Junta e a Cmara de bidos, chegando a primeira a
repreender a segunda por ter realizado investidas contra os rebeldes por iniciativa prpria,
sem prestar contas nem se submeter ao comando dos santarenos628.
Por fim, alm das vilas vizinhas e de bidos, a Junta Militar de Santarm ainda
concentrava grande parte dos seus esforos para conquistar um terceiro aliado: o governo

625

Documentos do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 52 e 45-46.
626
APEP Cdice 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 31.
627
Esta afirmao est presente em vrias cartas. Veja, por exemplo, APEP Cdice 792 Correspondncia
de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.
628
Veja o documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta
Militar Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos
do Par. Tomo 12, pp. 107-108. Registro de uma dessas aes autnomas das tropas de bidos que causaram
conflitos com Santarm pode ser encontrado em APEP Cdice 791 Correspondncia de Diversos com o
Governo (1824), d. 90.

279

do Rio Negro. Em termos militares, esta era a mais melindrosa das tarefas diplomticas dos
santarenos, pois se acreditava que o apoio do Rio Negro, atravs de armas e homens, seria
decisivo para o resultado da guerra. Afinal, de l se esperava que viesse, alm de soldados,
tambm uma barca artilheira, arma de combate da qual no se dispunha na vila e que tinha
grande importncia estratgica naquele contexto. O interesse no sucesso da negociao era
tanto que fez com que a Junta gastasse boa parte do ms de maro enviando cartas ao Rio
Negro, tentando dar todas as contrapartidas possveis. Nesse sentido, por exemplo, o
comando Militar de Santarm afirmava que todos os homens enviados para engrossar as
tropas seriam pagos mensalmente, alegando ainda j dispor de todos os mantimentos
necessrios para isso, faltando apenas um pouco de farinha pelo fato de no se encontrar
quem a vendesse naquela ocasio629.
O Governo do Rio Negro acabou atendendo integralmente as solicitaes de
Santarm ainda em maro630, muito provavelmente menos pelos apelos e garantias
oferecidas e mais pelos prprios interesses que estavam em jogo: alm de ser
imprescindvel deter a marcha dos rebeldes, pois, caso vencessem a resistncia no Baixo
Amazonas, teriam o Rio Negro como prximo alvo, pesava tambm o fato de todo o
comrcio do serto estar paralisado h meses por conta do bloqueio dos facciosos, que
impediam o acesso capital da provncia631. Contudo, apesar da rpida resposta vinda do
interior do Amazonas, alguns fatos precipitaram a ao da Junta, que teve que responder a
ataques sem que os reforos do Rio Negro tivessem chegado.
que no final de maro de 1824, parte das foras rebeldes que estavam
concentradas em Monte Alegre seguiu para Alenquer, onde no havia seno dois moradores
brancos, j que todos os outros homens adultos tinham ido reforar as tropas de Santarm.
Com a confirmao desta notcia, no restou Junta outra alternativa que no fosse a de
629

APEP Cdice 792 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 20; APEP Cdice 792
Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. sem nmero.
630
APEP - Cdice 792 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 21; Veja tambm o
documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 85-87.
631
Como dito anteriormente, apenas em maio a Junta de Santarm recomendou que governo do Rio Negro
comeasse a preparar os transportes para retomar o comrcio com a capital e mesmo assim ainda pediu para
que estas autoridades aguardassem novas informaes para o efetivo envio dos barcos. Veja o documento do
cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar Provisria de Santarm
com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do Par. Tomo 12, pp. 110111.

280

preparar uma contra-ofensiva, fosse porque temia que os facciosos ganhassem fora com
a nova conquista, fosse porque no era possvel lidar com a presso dos voluntrios da vila
vizinha, que clamavam por suas mulheres deixadas em sua terra, ento transformada em um
campo de batalhas632.
Em vista disso, organizou-se uma expedio com as foras que at ento tinha
sido possvel reunir, mandando-se no dia 29 de maro que 80 praas marchassem em
direo a Alenquer633. Como este era apenas um brao dos rebeldes que estavam
concentrados em Monte Alegre, numa luta desigual de armas, pouco adiantou o apoio dos
tapuios locais: a vitria das tropas de Santarm se consolidou em menos de duas horas de
combate, com a morte de apenas um de seus homens contra mais de 15 dos seus
adversrios, ao que se somou ainda um outro tanto de prisioneiros634. A fulminante vitria,
no entanto, acabaria precipitando o pior erro militar da Junta.
que diante do xito nos campos do Alenquer, as autoridades de Santarm
comearam a especular se no seria possvel atacar e desarticular o foco da revolta com a
capacidade blica que j dispunham. No entanto, preciso salientar, que essa ao militar
acabaria se precipitando no s pela maior confiana que a Junta adquiriu aps a vitria em
Alenquer, mas principalmente porque a situao na regio ia ficando cada vez mais difcil:
segundo as autoridades santarenas, diariamente todos assistiam fuga de tapuios e
escravos, que abandonavam as vilas e povoados vizinhos para se juntarem aos rebeldes de
Monte Alegre que, assim, iam ficando mais fortes a cada amanhecer635.
Dessa forma, decidiu-se enviar no dia 10 de abril uma expedio que deveria
enfrentar frontalmente os facciosos em Monte Alegre, o seu principal ponto de reunio.
Para tanto, organizou-se uma fora que se esperava que chegasse a 200 homens, ainda
reforados por trs embarcaes que haviam sido improvisadas para dar apoio, j que a
632

Foi em um dos relatos sobre a invaso de Alenquer que se acusou os rebeldes de dizerem publicamente
que pretendiam matar as mulheres brancas da vila para que jamais nascessem novamente crianas desta raa.
APEP Cdice 791 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 90.
633
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 85-87.
634
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 60-61. APEP Cdice 791 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 90.
635
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, p. 90.

281

barca artilheira prometida pelo Rio Negro ainda no havia chegado636. No bastasse toda
esta demonstrao de fora, a tropa que se preparava ainda iria dispor das melhores armas
disponveis na ocasio, alm de farta munio, o que fazia com que muitos acreditassem
que os rebeldes seriam vencidos definitivamente637.
No entanto, este seria um grave engano. Nas cartas que enviou posteriormente, a
Junta sempre insistiu que a sua derrota teria acontecido exclusivamente pela falta de
habilidade de um dos comandantes que decidiu atacar sem ter toda a tropa reunida, numa
clara tentativa de minimizar a surpresa de seus aliados com a capacidade blica
demonstrada pelos rebeldes. De todo o jeito, independentemente dos motivos com os quais
pudesse se justificar o resultado do embate, a verdade que as foras enviadas por
Santarm foram vencidas de maneira humilhante. Segundo os relatos, os rebeldes, certos de
sua superioridade, no s perseguiram as tropas que fugiam por terra, como chegaram
ousadia de se jogarem na gua com o objetivo de embarcar nos transportes enviados por
Santarm e matarem os comandantes638. A confuso foi tamanha que, quinze dias depois, a
Junta ainda no tinha o nmero certo de suas baixas, sendo que muitos soldados ainda eram
considerados desaparecidos, j que poucos dias antes alguns homens ainda tinham
retornado do campo de batalha em pequenos grupos, sem armas e parte deles at
completamente nus639.
A esmagadora derrota da melhor capacidade militar que Santarm at ento
dispunha, colocava em dvida a possibilidade da Junta impedir que os rebeldes passassem
para o interior do Amazonas e espalhassem a revolta, caso estes resolvessem fazer uma
investida contra a vila. Foi neste nterim que finalmente chegaram os reforos enviados

636

Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado


Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN:
Par. Tomo 12, pp. 85-87.
637
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN:
Par. Tomo 12, pp. 47-49.
638
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN:
Par. Tomo 12, pp. 47-49.
639
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN:
Par. Tomo 12, pp. 54-55.

do Par Correspondncia da Junta Militar


Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
do Par Correspondncia da Junta Militar
Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
do Par Correspondncia da Junta Militar
Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
do Par Correspondncia da Junta Militar
Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do

282

pelo Rio Negro, inclusive a esperada Barca Artilheira640. Diante deste novo elemento, o
governo militar santareno resolveu agir logo, no s para evitar o avano dos facciosos,
mas porque aparentemente temia que sua liderana regional fosse questionada aps a
desastrosa campanha feita em Monte Alegre. Nesse sentido, sintomtico que a Junta tenha
rapidamente escrito cartas para os seus aliados, com especial ateno para a Vila de bidos,
com quem j tinha tido dificuldades para subordinar ao seu comando, com a finalidade de
garantir que uma nova investida contra a canalha seria feita e que desta vez o inimigo
seria definitivamente arrasado641.
Contudo, a ttica para arrasar o adversrio foi significativamente alterada: ao
invs de promover uma nova batalha aberta entre as duas foras, a Junta de Santarm optou
por enfrentar os rebeldes de Monte Alegre atravs de um rigoroso bloqueio, deciso que era
favorecida pelo reforo da barca artilheira enviada pelo Rio Negro. Desta forma, no final de
abril de 1824, chegavam instrues mais precisas aos comandantes de como deveriam
proceder em relao ao bloqueio: em primeiro lugar, todo o trnsito nos rios deveria passar
por sua inspeo, sendo considerados inimigos todos aqueles que no tivessem autorizao
da Junta para circular. Caso qualquer embarcao no se identificasse ou resistisse s
ordens do bloqueio, o governo santareno determinava que estas deveriam ser sumariamente
atacadas e, se possvel, afundadas. Devia-se tambm estar atento a possvel chegada de
embarcaes da capital, esperadas pela Junta h muitas semanas, tomando-se todas as
medidas possveis para defend-las. Por fim, restava ainda uma ltima orientao que, por
sua vez, a mais instigante de todas: a Junta ordenava ao chefe do bloqueio que
organizasse, na medida do possvel, expedies que teriam como objetivo retirar das
vizinhanas de Monte Alegre todos os homens que fossem minimamente aptos a pegar em
armas, fossem libertos ou escravos, e remet-los para Santarm, deixando nas vilas e
povoados apenas as mulheres e os velhos sobre os quais se tivesse certeza que no seriam
capazes guerrear. O interessante desta medida era que, ao contrrio do que inicialmente
poderia se supor, o seu objetivo principal no era tanto reforar as tropas santarenas, mas
640

Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado


Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN:
Par. Tomo 12, pp. 85-87.
641
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN:
Par. Tomo 12, pp. 54-55.

do Par Correspondncia da Junta Militar


Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
do Par Correspondncia da Junta Militar
Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do

283

principalmente o de evitar que os rebeldes encontrassem mais aliados e expandissem o seu


domnio territorial.642
Enquanto apertava o bloqueio contra Monte Alegre, a Junta tentava por todos os
meios abrir algum contato com a capital. No final de maro, j havia sido mandado um
correio para a cidade, mas diante da demora no seu retorno, em maio se reconhecia que ele
provavelmente tinha sido interceptado pelos facciosos, que inundavam toda a rede
hidrogrfica643. Diante disso, o Governo de Santarm, que j havia explicado sua situao
no comeo de abril, voltou enviar cartas ao governador de Macap pedindo para que este
fornecesse todas as informaes disponveis sobre a situao na capital e no restante da
provncia, uma vez que o Baixo Amazonas estava completamente isolado e sem notcias.644
Alm disso, a Junta aproveitava a retomada das conversas com Macap para tentar se
reforar: desta forma, pedia insistentemente que fossem remetidas para Santarm toda a
munio de guerra e plvora que fosse possvel conseguir, adiantando que dinheiro para
comprar estes artigos seria o menor dos problemas, afianando assim que todo o material
seria pago imediatamente645.
Foi justamente atravs do governo de Macap, no comeo de junho, que se soube
no Baixo Amazonas do retorno de Jos de Arajo Rozo, que tinha ido para o Rio de Janeiro
saudar Imperador a mando da Junta Provisria no final de 1823 e agora voltava como
Presidente da Provncia646. Contudo, ainda iria demorar mais alguns dias para que a Junta

642

Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 44-45.
643
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, p. 106.
644
Documentos do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 61-62 e 106.
645
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, p. 106. importante lembrar que durante a negociao com o Rio Negro, a Junta de
Santarm tambm havia assegurado ter recursos para sustentar toda a campanha, inclusive o pagamento dos
soldados. Isto, por sua vez, s vinha reforar o bvio: esta era uma regio que concentrava alguns dos mais
prsperos negcios da provncia.
646
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 140. Jos de Arajo Rozo assumiu a Presidncia da Provncia no comeo de Maio de
1824. Veja o captulo 4.

284

Militar de Santarm recebesse a primeira correspondncia do governo da capital desde a


sua criao, o que viria a se constituir num documento muito singular.
Datado do final de maio, a carta escrita por Rozo muito reveladora. O Presidente
no poupava elogios ao da Junta Militar, enaltecendo o que considerava ser uma
demonstrao de patriotismo e de interesse pela defesa da independncia. No mais, cuidava
apenas de recomendar que Santarm mantivesse a ao, enviasse os cabeas da revolta para
a cidade quando fosse alcanada a paz, tempo em que tambm deveria ser dissolvida a
Junta e devolvido o poder a Cmara. Nada mais era dito, nenhuma instruo em particular
era dada. Tal postura revelava uma realidade: nesta guerra, o Governo de Belm era um
mero espectador, j que, estando envolvido na tentativa de manter o controle sobre a capital
e de fazer investidas contra os rebeldes em Camet e no Maraj, no havia possibilidades
de intervir na guerra que acontecia no Baixo Amazonas. Tanto era assim que nenhuma
promessa de auxlio, por menor que fosse, foi feita nesta carta pelas autoridades da
capital.647
Apesar disso, a Junta soube tirar algum proveito desta correspondncia, na medida
em que passou a repetir ostensivamente que era um poder reconhecido pelo prprio
Presidente da Provncia648. Esta era uma das formas para manter a sua autoridade absoluta
sobre a regio, algo que j vinha sendo questionado pelos governantes da vila de bidos e
que seria tambm um motivo de querela com o Rio Negro. A ltima contenda teria a sua
origem por causa de uma das investidas de Santarm contra Monte Alegre: aps manter
aquela vila sob um rigoroso bloqueio por vrias semanas, que tanto tinha enfraquecido os
rebeldes a ponto destes j terem tentado acordar a paz649, a Junta resolveu fazer um ataque
contra os facciosos. Isso gerou um protesto por parte do governo do Rio Negro, que
escreveu uma carta dizendo desaprovar a atitude da Comisso Militar, designao pela
qual desmerecia o poder do governo santareno. Este por sua vez, ressaltou que era uma
Junta e no uma Comisso, sendo assim reconhecido por Jos de Arajo Rozo, que tambm
no s apoiava como recomendara o ataque ofensivo, caso no fosse possvel demover os
647

APEP Cdice 794 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 65. Na verdade o ttulo do
cdice est equivocado: tratam-se de correspondncias do Governo da Provncia do Par enviadas para
diversos destinatrios.
648
Em algumas cartas deste perodo esta declarao uma espcie de cabealho. Veja, por exemplo, APEP
Cdice 789 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 07.
649
A guerra no cessou porque a Junta considerou que os pedidos feitos pelos rebeldes eram abusivos.

285

rebeldes por meios pacficos. Assim, continuava a Junta, uma vez que os sublevados
reunidos em Monte Alegre estavam atacando as embarcaes do bloqueio, era muito justo
que se fizesse uma contra-ofensiva, ainda mais sendo esta aprovada pelo Presidente.650
Apesar da severidade da carta enviada por Santarm, a tentativa de enquadrar o governo do
Rio Negro j era um sinal claro do desgaste poltico da Junta Militar.
Contudo, se esta estava assistindo o declnio do seu poder, a situao para os
facciosos naquele momento tambm j era muito pior. O bloqueio a Monte Alegre no s
tinha se mostrado eficiente, como cada vez ia se tornando mais rigoroso. A nica soluo
para fur-lo parecia ser a chegada de um reforo vindo das vilas ao leste, algo que seria
trivial meses atrs, mas que agora parecia muito difcil de acontecer porque a represso
naquela regio tambm havia sido muito severa: tinham-se notcias no Baixo Amazonas de
que a capital estava atacando Camet pela quinta vez e que agora a situao estava sob seu
controle, assim como no Maraj no s graas capacidade militar de Belm, mas tambm
anistia para os rebeldes que a cidade teve que ceder. Alm disso, o horizonte dos homens
de Monte Alegre tornava-se mais estreito ao saberem que a represso tinha sido eficiente ao
prender e matar lderes da revolta, o que desarticulava o movimento.651.
Somando-se a tudo isso, ainda existiam os efeitos do ataque feito contra os
homens de Monte Alegre por parte das tropas de Santarm que tantos problemas tinham
causado para esta no seu relacionamento com o Rio Negro. A Junta Militar viu neste
momento de desarticulao dos facciosos a hora de dar o lance decisivo: aproveitando-se
da anistia geral dada pelo Presidente da Provncia a todos aqueles que anteriormente tinham
se envolvido em sublevaes, os santarenos propuseram um acordo de paz com os rebeldes,
dizendo que respeitariam o perdo dado por Rozo e levantariam imediatamente o bloqueio
caso fossem entregues as armas e os escravos fossem devolvidos aos seus senhores652.
650

Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 131-132. Na verdade no existia uma recomendao muito precisa sobre um ataque
ofensivo aos rebeldes, mas apenas um comentrio um tanto quanto despretensioso e genrico.
651
Nesse sentido, mostra a repercusso destas aes o fato da Junta noticiar entusiasticamente em suas
correspondncias que o Maneta, personagem muitas vezes citado ao lado de Tupinamb Baia nas aes dos
sublevados de Camet, tinha cado morto nos campos Maraj em meio contra-ofensiva feita aos rebeldes.
Sobre todas estas aes contra os rebeldes no leste da provncia, veja o documento do cdice 796 do Arquivo
Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar Provisria de Santarm com diversos (1824)
transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do Par. Tomo 12, pp. 45-46.
652
APEP Cdice 798 Correspondncia dos Comandantes de Santarm com Diversos (1824-25), d. 28;
Veja tambm o Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta

286

Sem muita alternativa, isolados e sem esperana de obter reforos, os homens de


Monte Alegre se renderam. Com isso, apesar de algumas queixas de Santarm, que alegava
vez ou outra que os acordos estavam sendo trados653, considerou-se que o serto estava
pacificado. Assim, no dia 30 de Junho de 1824 a Junta Militar de Santarm dissolvia a si
prpria, devolvendo o poder Cmara654.
Tanto do ponto de vista poltico como militar, a experincia da Junta de Santarm,
ao ser extremamente bem-sucedida em relao aos objetivos locais a que se props, acabou
se tornando tambm um dos captulos que mais influenciaram na definio do destino de
toda a provncia. Nesse sentido, militarmente, a resistncia feita no Baixo Amazonas
impediu que a revolta iniciada em Camet e sustentada em grande parte pelos tapuios
conseguisse chegar e se espalhar pelo Rio Negro, onde a proporo destes indgenas por
cada branco era muito maior e o risco da completa perda de controle sobre a situao,
considervel. Do ponto de vista poltico, a causa da independncia, tal como gritada aos
vivas em Alenquer e Monte Alegre pela canalha era frustrada e reduzida a uma
manifestao de um partido anti-social.
O fracasso dos tapuios na sua tentativa de inventar o Estado brasileiro, ou, em
outras palavras, a inviabilizao do seu projeto de futuro, deveu-se ainda a outras contraofensivas bem sucedidas em Camet, no Maraj, em Macap e em outras vilas e povoados
menores e circunvizinhos a estes locais. Alm disso, deve-se salientar que o movimento foi
muito atingido pela escalada de represso que se seguiu a essas campanhas militares
vitoriosas. Os estratos subordinados da sociedade paraense passaram a ser vistos com maior
desconfiana, o que abriu caminho para que o recrutamento para o trabalho compulsrio
fosse ainda mais intenso. o que acontece, por exemplo, em Macap, para onde vo ordens
expressas da capital para que no se permitisse que os tapuios ficassem vagando sem
ocupao655. Caso mais interessante, no entanto, o do Maraj: aps a vitria sobre os
rebeldes que dominaram a ilha por meses, a autoridade militar da regio julgou que era
Militar Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos
do Par. Tomo 12, pp. 144-145.
653
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 119-122.
654
Documento do cdice 796 do Arquivo Pblico do Estado do Par Correspondncia da Junta Militar
Provisria de Santarm com diversos (1824) transcrito IN: Anais da Biblioteca e Arquivos Pblicos do
Par. Tomo 12, pp. 122-123.
655
APEP Cdice 756 Correspondncia da Junta com diversos (1823-24), d. 735.

287

necessrio haver um plano de polcia para aquele local, chegando a sugeri-lo item por item.
Neste instigante documento, o Coronel Chermont observava as especificidades do Maraj
pedindo, por exemplo, que fosse proibida legalmente a entrada de qualquer pessoa na ilha
sem autorizao do governo de Belm. Contudo suas preocupaes tambm encontravam
pontos comuns ao que tinha sido proposto em Macap: nesse sentido, fechava-se o cerco
contra os indivduos que vagavam sem ocupao, identificados como soldados da
desordem. Quanto a estes homens, na maior parte tapuios, Chermont recomendava que
fossem obrigados ao trabalho nos servios pblicos, ou que fossem empregados
compulsoriamente nas atividades de particulares656. Era uma velha e lucrativa teoria que
estava sendo posta em prtica mais uma vez no Gro-Par: a da disciplina dos homens pelo
trabalho.
Tudo isso posto, obviamente no significava que a partir de agora a provncia
tivesse simplesmente se livrado de sublevaes de tapuios, mestios e escravos africanos.
Toda a histria do Gro-Par desta poca at a Cabanagem marcada por uma contnua
srie de conflitos armados, muitos deles envolvendo esta gente. Contudo, algo fundamental
que existira, entre o final de agosto de 1823 e a vitria das contra-ofensivas em Santarm e
no leste do territrio paraense, perdera-se: neste perodo, a revolta destes homens tinha
conseguido encontrar uma articulao que a fazia ser uma alternativa poltica que envolvia
toda a provncia e por isso realmente ameaava o governo de Belm. Esta a grande
especificidade deste momento histrico, que s encontrar algum paralelo na deflagrao
da Cabanagem. No intervalo entre estes dois pontos, a luta continuar sangrenta, mas se
manifestar sempre na forma de insurreies pontuais, sem a fora necessria para que os
rebeldes pudessem se pr a inventar o futuro, tal como fizeram a canalha de Monte
Alegre e os seus aliados.

656

APEP Caixa 31 Srie 13 Ofcios dos Comandantes Militares (1824), ds. 94 e 108.

288

5.2 A inviabilizao da costura de alianas externas: a derrota da


Confederao do Equador, a interveno militar da Marinha Imperial no
Maranho e o reconhecimento da independncia brasileira por Portugal

Paralelamente ao fato de Belm ir pouco a pouco recobrando o controle sobre a


provncia, como resultado de suas aes ou de ofensivas contra os rebeldes lideradas por
autoridades locais, como a Junta Militar de Santarm, acontecimentos externos ao GroPar tambm iam estreitando os horizontes pelos quais os grupos polticos internos faziam
o clculo de quais projetos de futuro eram viveis. Nesse sentido, as notcias que chegavam
ao territrio paraense sobre os acontecimentos no restante da Amrica e na Europa
voltavam a ser extremamente favorveis aos defensores do alinhamento ao Rio de Janeiro,
de modo que a soluo brasileira, frente progressiva inviabilizao de outras
alternativas polticas, ia cada vez mais deixando de ser vista na provncia como um arranjo
provisrio657.
O Gro-Par ia se consolidando como uma provncia do Imprio do Brasil na
medida em que, como foi visto em todo este trabalho, s era possvel sustentar a viabilidade
econmica e poltica de qualquer projeto de futuro na provncia atravs de alianas com
grupos externos e as notcias que agora chegavam do restante da Amrica e,
posteriormente, da Europa davam conta que adversrios do governo do Rio de Janeiro iam
perdendo as condies que em determinado momento fizeram com que grupos polticos
paraenses os enxergassem como possveis aliados.

657

Simultaneamente, com a dissoluo da Assemblia Constituinte, a Carta Constitucional outorgada e o


paulatino funcionamento das instituies do Imprio orientadas e legitimadas por essa legislao, a soluo
brasileira tambm ia ganhando contornos mais claros. Em outras palavras, cada vez mais havia um menor
espao para que os homens sonhassem inventar o Estado brasileiro, pois um modelo para ele havia sido
criado, excluindo, inclusive, muitos dos quais antes gritaram em sua defesa. Neste sentido, a partir do
momento em que o modelo do Estado Brasileiro se consolida, fica claro para tapuios e negros do Gro-Par
que este no era um projeto poltico revolucionrio tal como tinham acreditado.

289

Nesse sentido, a primeira reviravolta no contexto externo aconteceu na prpria


Amrica. Como dito anteriormente, o progresso da Confederao do Equador teve um
significativo impacto poltico no Gro-Par na medida em que um possvel alinhamento do
Maranho a este novo bloco regional, quela altura uma possibilidade na qual muitos
acreditavam no territrio paraense, tornaria a situao dos partidrios do governo do Rio de
Janeiro muito difcil na provncia. No entanto, no comeo de junho de 1824 as Foras
Imperiais, das quais em Belm esperava-se algum socorro h meses, entravam em contato
com autoridades belenenses para comunicar o incio da primeira grande interveno militar
do governo do Rio de Janeiro na regio aps a campanha da independncia. Esta operao,
apesar de s ter sido efetiva nas provncias vizinhas, teve grande importncia para definio
do destino poltico do Gro-Par.
O teor deste contato do comandante das Foras Imperiais com as autoridades de
Belm, em 10 de junho de 1824, era muito significativo: numa carta enviada a So Lus,
com instrues para ser tambm encaminhada capital do Gro-Par, John Taylor
descrevia o bloqueio ao Recife, ordenado por conta do descumprimento de ordens do
Imperador, da maneira mais sombria possvel, num tom que claramente pretendia intimidar
os destinatrios de sua correspondncia. Segundo Taylor, a recusa dos pernambucanos em
aceitar o presidente de provncia nomeado por D. Pedro era a responsvel pela situao
humilhante que, segundo ele, o Recife estava sofrendo: sem mantimentos, principalmente
farinha, o comandante imperial apostava que a cidade acabaria se rendendo pela fome em
menos de duas semanas, especialmente depois que se soubesse, segundo a verso do
remetente, que os aliados de Manuel de Carvalho Pais de Andrade nas outras provncias
tinham sido derrotados. No achando suficiente este quadro sombrio como aviso s
provncias vizinhas, Taylor ainda afirmou que no Rio de Janeiro estava se preparando uma
forte expedio para esmagar os rebeldes.658
De certa forma, nesta correspondncia do comandante imperial o chamamento dos
maranhenses e dos paraenses ordem pautava-se pelo know-how criado por outros
mercenrios ingleses: tal como fizeram Grenfell e Cochrane, as descries e afirmaes de
Taylor, que visavam impressionar homens do Gro-Par e do Maranho, em grande parte
eram apenas mais um blefe. Como se sabe, os aliados de Pais de Andrade em outras
658

APEP Caixa 30 Srie 13 Ofcios dos Presidentes de Diversas Provncias (1819-29), d. sem nmero.

290

provncias estavam longe de serem vencidos naquele momento, assim como o Recife
demonstrava uma disposio a resistir muito maior que a comentada por Taylor. Nesse
sentido, a idia de que tudo no passava de um blefe com a inteno de impressionar as
provncias vizinhas fica mais clara quando se sabe que no dia seguinte data em que foi
escrita esta carta, na qual o comandante imperial afirmava que sua ao levaria o Recife a
se entregar pela fome, John Taylor levantou o bloqueio capital de Pernambuco por conta
do Imprio no poder manter mais aquelas foras estacionadas no porto recifense: que,
diante das notcias de que Portugal estava prestes a enviar tropas para reconquistar seus
domnios na Amrica, o governo do Rio de Janeiro tinha ordenado o retorno de Taylor e
das foras por ele comandadas para que se reforasse a segurana da Corte659. Dessa forma,
a mensagem do comandante imperial ao Maranho e ao Par fazia parte da guerra de
informaes que tambm estava sendo travada e objetivava quebrar os nimos daqueles que
nestas provncias pudessem pretender seguir o Recife. Isso pretendia garantir que o Imprio
tivesse mais algum tempo para se restabelecer, antes que se pudesse descobrir que a
situao na regio estava mesmo fora de controle, o que foi atestado com a ruptura de
Pernambuco com o Rio de Janeiro e a proclamao da Confederao do Equador no
comeo do ms seguinte.
De qualquer forma, o blefe parece ter dado algum resultado nestas duas
provncias, pois o que se assistia ali eram os grupos polticos tomarem um posicionamento
cauteloso em relao ao que acontecia em Pernambuco, uma vez que todas as informaes
sobre a real capacidade do Imprio reprimir este movimento eram confusas e por vezes
contraditrias. Deste momento em diante e tendo em vista os poucos recursos de todos os
lados em conflito, a guerra da informao continuou sendo vital e o Gro-Par permaneceu
sendo alvo de mensagens e contra-propagandas enviadas pela Corte com o objetivo de
minar os possveis aliados dos confederados na provncia. Exemplo disso foi o envio,
alguns meses depois, de uma matria publicada no Dirio Fluminense na qual se
criticavam um a um todos os artigos do Projeto de Governo para as Provncias
659

Como dito no captulo 4, datam de junho de 1824 as primeiras correspondncias enviadas pelo Rio de
Janeiro s provncias com instrues para que estas preparassem as suas defesas para o ataque de Portugal,
tido na poca como iminente. APEP Cdice 686 Correspondncia da Metrpole com o Governo (181624), d. 144. Sobre a suspenso do bloqueio ao Recife e a retirada das John Taylor veja, entre outros autores,
de Amaro Quintas A Agitao Republicana no Nordeste. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.) Histria
Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 1: O Processo de Emancipao, pp.
231-232.

291

Confederadas. As ordens para o Presidente do Par quanto forma que devia proceder
neste caso eram bastante explcitas: as notas do Dirio Fluminense deviam ter
publicidade em toda a provncia como forma de desmascarar as idias dos facciosos de
Recife.660
No meio tempo entre a hesitao dos grupos polticos do Maranho e do Par
frente s notcias desencontradas e a entrada em circulao de informaes que
confirmavam o rompimento de Pernambuco com o governo do Rio de Janeiro, chegava
regio uma poderosa fora militar enviada pela Corte que tinha condies para vencer os
rebeldes sem a necessidade de recorrer a nenhum blefe. Com o dinheiro de um emprstimo
contrado junto a banqueiros ingleses, o governo do Rio de Janeiro conseguiu montar no
s uma expedio com recursos militares muito superiores aos Confederados, mas tambm
reunir no seu comando nomes muito significativos naquela regio. Nesse sentido, basta
dizer que o chefe das tropas do Imprio brasileiro era Lord Cochrane, que voltava poucos
meses depois ao norte do Brasil, regio que tinha dele lembranas muito recentes, de
quando fizera naquele lugar se justificar toda a mstica por trs do seu nome. Os paraenses,
por sua vez, ouviriam falar de um velho conhecido: para auxiliar Cochrane na campanha
contra os confederados, a Corte decidiu libertar temporariamente o tenente-coronel
Grenfell, que at ento estivera detido para responder ao Conselho de Guerra que julgava as
acusaes contra ele por sua conduta em territrio paraense661. A presena destes dois
nomes nas foras de represso era muito significativa para os homens do Maranho e do
Gro-Par dado o seu passado recente, contribuindo, num tempo em que as notcias sobre a
guerra eram contraditrias e imprecisas, para espalhar nesta regio a idia de que a
expedio militar do Imprio seria arrasadora.
Coincide com o perodo em que a represso a Pernambuco se tornou notria, o
momento em que Miguel Bruce, Presidente do Maranho, sobre o qual at ento pesavam
vrias acusaes de ter simpatia pelo projeto dos confederados, comeou a insistir em suas
cartas ao governo de Belm na suposta relao entre a Junta Expedicionria do Itapecurumirim, grupo poltico e militar que reunia seus principais adversrios, e os republicanos do

660
661

APEP Cdice 686 Correspondncia da Metrpole com o Governo (1816-24), ds. 154 e 155.
Palma Muniz Grenfell na Histria do Par, pp. 201-207.

292

nordeste662. Mas, como visto anteriormente, isso s fazia com que os paraenses tivessem
ainda mais dvidas sobre qual seria o posicionamento dos maranhenses em relao
Confederao do Equador. Alm de no esquecerem que at pouco tempo antes era sobre
Bruce que repousavam as suspeitas de alinhamento com o Recife, na viso destes a situao
poltica da provncia vizinha era to indefinida que o fato do seu Presidente agora se pr
como caador de republicanos no garantia a fidelidade do Maranho ao Rio de Janeiro,
pois ele nem podia garantir se conseguiria se manter no poder. Por estas e outras razes, o
governo de Belm, nomeado por D. Pedro I, continuou considerando ainda por algum
tempo que as instituies maranhenses no eram confiveis663.
Na verdade, as dvidas sobre o destino poltico da provncia vizinha s
comearam a se tornar menores no final de 1824, quando comearam a circular pelo Par as
notcias de que a Confederao do Equador tinha sido massacrada e que o prprio
Maranho estava sobre interveno das foras militares do Imprio do Brasil664. Este ltimo
episdio teve seus captulos iniciais no comeo de novembro, quando Cochrane, j
vitorioso na guerra contra os republicanos, retornou a So Lus por conta das notcias das
desordens que l estavam ocorrendo e para pressionar pelo pagamento de presas que
julgava que lhe eram devidas pelo seu papel na campanha da Independncia.
Logo no dia seguinte sua chegada, o Almirante recebeu uma representao
escrita por 78 senhoras maranhenses na qual se relatava as ocorrncias recentes e se
denunciava Bruce como o causador de todas as desgraas da provncia665. Sabendo do
conflito aberto entre o Presidente e a Junta Expedicionria, Cochrane nomeou a si prprio
como Governador de Armas e passou a exercer sem limites o papel de rbitro na provncia.
Nesse sentido, em 12 de novembro, menos de uma semana depois de sua chegada, ordenou

662

Como exemplo, veja APEP Caixa 30 Srie 13 Ofcios dos Presidentes de Diversas Provncias (181929), d. 21 e 24. Veja tambm o captulo 4.
663
Neste sentido, quando foram presos no Par alguns indivduos acusados de republicanismo, em meados de
1824, o governo de Belm os mandou diretamente ao Rio de Janeiro e no ao Maranho onde ficava o
Tribunal da Relao e que seria o destino jurdico correto que deveriam ter os acusados em uma situao
normal. Contudo, o Presidente do Par alegava Corte que esta atitude se justificava pelo fato da provncia
vizinha no ter condies polticas para abrigar homens com este tipo de acusao naquele momento. APEP
Cdice 797 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 07.
664
Em outubro chegam cartas oficiais do Maranho que declaram que a guerra contra os confederados tinha
sido vencida pelas foras do Imprio Brasileiro. APEP Caixa 30 Srie 13 Ofcios dos Presidentes de
Diversas Provncias (1819-29), d. 25.
665
Mrio Meireles Histria do Maranho, p. 246. Veja tambm de Mrio Meireles Histria da
Independncia no Maranho, pp. 144-148.

293

que no s os rebeldes do interior entregassem as armas, mas tambm julgou ter autoridade
suficiente para intimar que as foras do governo, at ento sob o comando de Bruce,
fizessem o mesmo.
O fato desta ordem s ter sido atendida pela Junta Expedicionria, alm das
constantes denncias de que aes militares continuavam sendo realizadas no interior por
foras do governo a mando do Presidente, levaram ao ltimo grau as animosidades entre
Cochrane e Bruce. Foi ento que o Marqus do Maranho, aproveitando-se do clima
sobressaltado que se vivia em toda a provncia, deu incio primeira de uma srie de aes
que surpreendem pela ousadia: sob o argumento de que as queixas contra Bruce se
avolumavam666, invocando a autoridade com a qual tinha sido investido na Corte e,
principalmente, confiando na superioridade das foras militares sobre o seu comando, nos
ltimos dias de 1824, o Almirante do Imprio deps o Presidente do Maranho que tinha
sido nomeado para este cargo por decreto Imperial.
Esta, no entanto, seria apenas a primeira demonstrao de fora de Cochrane.
Logo em seguida, o mercenrio ingls encarregou-se de nomear Manuel Teles da Silva
Lobo como presidente interino. Este, sustentado pelo chefe das foras imperiais, tomou
providncias para expulsar Bruce e um grande nmero de oficiais alinhados a ele do
territrio da provncia, ao mesmo tempo em que dava encaminhamento ao pleito do
Almirante que requeria naquele momento que se saldasse uma dvida de Rs 104:000$000
que julgava ter direito de receber dos cofres maranhenses667. Meses depois, j em 1825,
Cochrane daria a prova definitiva de que era senhor absoluto da situao poltica e militar
no Maranho: em fevereiro daquele ano, no permitiu que Pedro Jos da Costa Barros,
tambm combatente na campanha da Confederao do Equador, tomasse posse da
presidncia da provncia, mesmo tendo Costa Barros a nomeao da Coroa. Para justificar
esta atitude, o Almirante afirmava que os nimos polticos em territrio maranhense ainda
estavam muito exaltados e que seria prudente s dar a posse aps a chegada das tropas que
seriam deslocadas de Pernambuco para So Lus. No entanto, Costa Barros protestou por
este ato e prometeu responsabilizar o presidente interino junto ao Imperador, o que fez que
Silva Lobo apresentasse sua demisso a Cochrane. Este, por sua vez, no s no aceitou
666

Cochrane aproveitou-se, inclusive, das queixas dos cnsules da Inglaterra e da Frana contra Bruce para
justificar sua ao.
667
Mrio Meireles Histria do Maranho, p. 246.

294

esta deciso como ainda, diante da insistncia de Costa Barros, obrigou que o novo
presidente nomeado embarcasse em direo a Belm, de onde s retornaria para ocupar o
seu cargo quando o chefe das foras imperiais j havia deixado o Maranho.668
Contudo, no Par no foi necessrio esperar todo este desenlace para que os
grupos polticos percebessem que os ventos tinham mudado seu rumo na regio. J no final
de 1824 estava claro para os paraenses que no s o projeto da Confederao tinha sido
inviabilizado, mas que o Maranho no teria condies, pelo menos naquele momento, de
sair da rbita do Rio de Janeiro. Com isso, a exemplo do que Bruce tentara fazer com
relao Junta Expedicionria, Jos de Arajo Rozo, Presidente do Par, uma vez seguro
da derrota dos republicanos passou a atribuir aos seus adversrios a defesa de uma bandeira
que j era moribunda, com o objetivo de garantir por este meio uma justificativa para
prender e expulsar da provncia os principais membros do partido que agregava a faco da
elite poltica paraense que se opunha a ele.
Rozo j tinha tentado algo parecido em meados de 1824, coincidentemente no
mesmo perodo em que chegara a carta de John Taylor afirmando que o Recife estava
prestes a se entregar pela fome. Naquela ocasio, o Presidente do Par tambm prendeu
algumas pessoas sob a acusao de serem republicanas, mas o nmero de atingidos foi bem
menor. Para dizer a verdade, naquele momento o alvo de Rozo era bem especfico: a grande
vtima da ao do Presidente foi o Brigadeiro Jos Incio Borges que com ele tinha viajado
at Belm para ocupar o cargo de Governador de Armas, mas que acabou tendo sua posse
impedida pelo prprio Rozo sob a alegao de que os povos, tendo ainda frescas na
memria as aes do Brigadeiro Jos Maria de Moura, no queriam a diviso do poder
entre um governo civil e um militar em um momento em que o conflito armado era
generalizado em toda a provncia669. Portanto com esta medida, o homem que agora
concentrava os poderes do Gro-Par livrava-se de um oponente que fazia uma aberta
campanha contra ele desde este episdio, reunindo em torno de sua causa, declarada como a
defesa da ordem legal, todos os inimigos do Presidente670.

668

Mrio Meireles Histria do Maranho, p. 247-249.


Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 86-91.
670
Arthur Cezar Ferreira Reis O Gro-Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e Unidade, pp.
92-94.
669

295

Adversrios, alis, no faltavam para Rozo. Ao contrrio do que propuseram


alguns historiadores671, o nome escolhido pelo Imperador para ocupar o governo civil
paraense estava longe de ser visto com bons olhos por todos os grupos polticos que
disputavam o poder, pois desde o incio a sua figura esteve associada a um dos partidos
envolvidos nos conflitos que tomavam toda a provncia. Neste sentido, Rozo era filho de
um poderoso negociante portugus radicado no Par, sendo um legtimo representante do
grupo que Souza Jr. denominou de funcionrios-negociantes, o que o fazia se aproximar
politicamente e ser associado com os mais iminentes membros da primeira Junta
Constitucional e daquela que foi empossada aps o golpe dado por Jos Maria de Moura
em maro de 1823672. Conseqentemente, Rozo tinha em homens como o Cnego Batista
Campos, que no incio de sua administrao ainda estava no Rio de Janeiro, e Felix
Malcher inimigos bvios que nunca lhe pouparam de crticas duras e, por vezes,
embaraosas673. Assim, ao mesmo tempo em que acusavam o Presidente de ser um dspota,
o que a concentrao dos poderes civis e militares supostamente comprovaria, buscava-se
tambm ferir a sua honra pessoal, dizendo-se que ele era despreparado, ainda morava na
casa dos pais, escrevia e lia, mas no tinha o domnio da ortografia, etc. A vida privada do
ento chefe do governo paraense foi discutida publicamente exausto, primeiro no Par e
posteriormente no Rio de Janeiro, por conta das defesas e da circulao de publicaes
feitas pelos prisioneiros por ele mandados para a Corte, sendo que neste momento Rozo foi
acusado at de ter transformado o Palcio de Belm em um prostbulo674.
Por sua vez, o presidente sabia desde o incio que representava um grupo
especfico da poltica paraense e quais seriam as foras que se oporiam a ele. Tanto era
671

Pelos motivos a serem expostos a seguir, no crvel a tese de Ricardo Borges, segundo a qual a chegada
de Rozo teria acalmado os nimos polticos, que pouco tempo antes estavam acirrados ao ponto do presidente
da provncia ser deposto e preso, por sua nomeao ter sido vista com simpatia por todos os grupos em
conflito. Ver de Borges Ricardo O Par Republicano, 1824-1929: ensaio histrico.
672
Veja o captulo 3.
673
As intrigas entre estes dois grupos polticos se acirrava, entre outras coisas, tambm pelo fato de Rozo ter
revertido, enquanto esteve no poder, algumas medidas tomadas por seus adversrios. Neste sentido, por
exemplo, Rozo acabou readmitindo vrios dos funcionrios pblicos que tinham sido demitidos pela Junta
Provisria. Este ato acabou fazendo com que muitos indivduos que foram deportados voltassem para a
provncia obtendo para isso a permisso do Presidente. Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, p. 91.
674
Arthur Cezar Ferreira Reis O Gro-Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e Unidade, pp.
92-94. Ver tambm do acervo da Biblioteca Nacional Breve Exposio do Estado Atual da Provncia do
Par sob a Presidncia de Jos Arajo Rozo para servir de contribuio para a histria dos acontecimentos
polticos daquela provncia.

296

assim que chegou a escrever uma carta ao governo do Rio de Janeiro, em meados de 1824,
na qual lastimava o retorno do Cnego Batista Campos para a provncia, aps ter sido
absolvido na Corte, chegando a dizer que, justificando-se no temor dos povos, pensava em
no permitir o desembarque do Cnego por ser ele considerado um inimigo da ordem
pblica675. Contudo, quando Batista Campos chegou ao Par, em agosto, Rozo no ousou
prend-lo, o que deu espao para que o Cnego fizesse uma grande campanha contra o
presidente, especialmente pelo fato dele concentrar em suas mos o poder civil e militar676.
S que, no final de setembro, houve uma reviravolta: como citado no captulo anterior,
neste perodo chegaram cartas enviadas pelos confederados a vrios particulares e Cmara
de Belm, o que acirrou os nimos em toda a provncia e especialmente na cidade. Foi
ento que denncias que j existiam sobre a simpatia de Batista Campos pelo sistema
defendido por Pais de Andrade ganharam fora. Lembrava-se que o Cnego, no seu retorno
ao Par, havia descido no Recife j insurreto e especulava-se que ele teria conversado e
recebido instrues do prprio Pais de Andrade. Nesse sentido, na denncia posteriormente
enviada ao Rio de Janeiro, dizia-se que o sacerdote criticava o governo e elogiava a
Confederao do Equador, como j teria feito na sua passagem pelo Maranho, ainda se
atribuindo a ele a responsabilidade pela distribuio do material favorvel aos
republicanos677.
Aqui se diz que estas acusaes foram remetidas posteriormente ao Rio de Janeiro
porque, de fato, naquele perodo Rozo no se sentia seguro o suficiente para enfrentar as
possveis conseqncias da deportao de Batista Campos, tendo que assumir o perigoso
incmodo de ter seu inimigo preso em uma embarcao ancorada em Belm678. Essa
situao s foi alterada no final de 1824, como j se disse, quando ficou evidente a derrota
da Confederao do Equador e Rozo j sabia da interveno no Maranho, por conta das
cartas que trocava com o prprio Cochrane. O cenrio que se abria naquele momento lhe
dava condies para uma ao mais ousada.
675

APEP Cdice 797 Correspondncia de Diversos com o Governo (1824), d. 07.


Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 91-92.
677
Arthur Cezar Ferreira Reis O Gro-Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e Unidade, pp.
96-97.
678
O fato de Batista Campos no ter sido mandado para o Tribunal da Relao no Maranho, algo que nem
foi cogitado mas que seria o correto legalmente, demonstra que ainda em setembro os paraenses tinham
dvidas sobre qual seria o posicionamento da provncia vizinha em relao a guerra que estava sendo travada.
676

297

Foi o que aconteceu nos ltimos dias de dezembro de 1824. Na mesma noite de
natal em que Cochrane, no Maranho, depunha Bruce abrindo caminho para a expulso de
uma faco dos estratos dominantes maranhenses alinhada ao ento presidente, ocorria no
Par um pequeno motim de soldados que permitiu a Rozo justificar uma ao semelhante
quela posta em marcha pelo Almirante na provncia vizinha. Mesmo tendo sido a dita
dezembrada uma insubordinao de apenas alguns soldados que faziam a guarda do
palcio, com uma articulao to frgil com outras unidades a ponto do movimento ser
controlado em poucas horas e sem o disparo de uma nica bala, o Presidente do Gro-Par
alardeou aos quatro ventos que se tratava de uma tentativa de golpe articulado por um
grupo poltico aliado aos republicanos, que pretendia mat-lo e entregar o poder ao seu
suposto lder: o Cnego Batista Campos679.
Foi com base nesta acusao que Rozo mandou abrir uma devassa que, conforme
suas orientaes, deveria atingir no s o suposto lder da Dezembrada, o Cnego Batista
Campos, mas tambm todos os seus aliados que, segundo o presidente, em conjunto com
ele tramavam contra o governo por serem republicanos e partidrios do sistema de Pais
de Andrade. Essa caa aos republicanos acabou, na verdade, resultando na priso e
deportao para o Maranho e, posteriormente, para o Rio de Janeiro dos mais eminentes
membros da faco das elites polticas do Gro-Par que se opunha a Rozo e ao seu grupo
poltico, entre eles homens como Felix Malcher, o Cnego Silvestre Antunes Pereira da
Serra, alm do prprio Batista Campos680.
A acusao de que se valia o Presidente do Par naquele momento era muito
astuciosa. Afinal, por um lado, ele atribua aos seus inimigos polticos a defesa de um
679

Arthur Cezar Ferreira Reis O Gro-Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e Unidade, pp.
96-97. Domingos Antonio Raiol Motins Polticos, pp. 98-99.
680
Arthur Cezar Ferreira Reis O Gro-Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e Unidade, p.
97. Todos os acusados por Rozo e deportados para o Rio de Janeiro acabaram sendo no s absolvidos, mas
engrossando a srie de acusaes que j se faziam contra o presidente na Corte e que terminaram por definir
sua posterior demisso e a abertura de um processo contra ele no Rio. Sobre as defesas dos acusados, veja do
Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro 123, 2, 36 Aos verdadeiros amigos de S. M. I. e do
Brasil. Carta de Felix Clemente Antonio Malcher. Por Silvestre Antunes Pereira da Serra; Arquivo do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro Lata 289 Pasta 11 Fala que dirigiu ao Imperador D. Pedro I o
Cnego silvestre Antunes Pereira da Serra depois de absolvido pela denncia de propaganda republicana no
Par. O processo movido na Corte contra Rozo tem uma cpia no Arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro Lata 291 Livro 1 Cpia dos Autos originais do processo do ex-presidente da provncia do
Par, Cel. Jos de Arajo Rozo.

298

projeto poltico que ele j sabia estar inviabilizado e que representava o pecado capital
num Estado monarquista. Por outro lado, se no tinha provas concretas da simpatia destes
homens pela proposta da Confederao do Equador, tambm certo que toda a bibliografia
que tratou do tema ressaltou que no perodo existiam indcios e acusaes que envolviam
vrios membros da elite poltica local com este projeto poltico, o que fazia esta denncia
no ser de todo descabida. Reunies secretas, trocas de papis, alimentaram o clima de
conspirao que se vivia na provncia681. E isto, ressalte-se, no era sem razo: afinal,
sabia-se que o destino da Confederao do Equador e, principalmente, a definio do
alinhamento do Maranho teriam impactos importantes na vida poltica paraense o que,
naturalmente, fez com que os grupos polticos buscassem se articular de modo a se
antecipar aos fatos. Como o que os movia era a situao geopoltica da provncia e no o
fato de serem republicanos ou monarquistas, ao contrrio do que posteriormente quiseram
mostrar as autoridades paraenses, sempre houve em relao Confederao do Equador
uma resposta dbia por parte tanto dos grupos polticos que estavam fora do poder, como
daqueles que o estavam exercendo e que s enveredaram pela represso aos republicanos
nos momentos em presumiram o fracasso do sistema de Pais de Andrade. A astcia de
Rozo, portanto, foi a de transformar seus inimigos pblicos em republicanos por indcios
e acusaes que poderiam tambm ser atribudas a outros grupos polticos, justamente
quando a derrota do Recife estava assegurada.
Paralelamente a esta mudana no cenrio poltico de toda a regio, que por seu
turno tornava distante a possibilidade da criao de um bloco de provncias unidas sob a
rbita de Pernambuco, cada vez mais tambm parecia se inviabilizar outra possibilidade de
aliana que objetivava dar sustentao poltica e econmica a um projeto de futuro que
igualmente negava a autoridade do governo do Rio de Janeiro. Tratava-se da esperada
reconquista por Portugal de seus domnios americanos, algo que por um longo tempo foi
tido por muitos no Par como um acontecimento iminente. Contudo, a iminncia certa foi
pouco a pouco dando lugar frustrao dos que aguardavam esta expedio dos dois lados

681

Arthur Cezar Ferreira Reis O Gro-Par e o Maranho. IN: Srgio Buarque de Holanda (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo II: O Brasil Monrquico. Volume 2: Disperso e Unidade, pp.
96-98.

299

do continente. Depois da Vila-Francada682, as disputas internas em Portugal acarretaram


problemas que se sucediam dia aps dia, sempre adiando a partida da Fora Militar para
Amrica de tal modo que, como disse Valentim Alexandre, a expedio parecia ter
eternizado sua estadia nos portos portugueses683. Com isso, assim como a expectativa da
partida das tropas para o Brasil tinham chegado meses antes atravs da correspondncia
daqueles que estavam na Europa, de se supor que a posterior descrena no Par em
relao a esta alternativa estaria ligada ao novo cenrio que os europeus estavam
presenciando e descrevendo em suas novas cartas que tinham o territrio paraense como
destino.
Contudo, o fato da investida de Portugal contra o Imprio do Brasil no ter
acontecido no significa que tenha sido fantasioso o receio do Rio de Janeiro quanto a esta
possibilidade, medo que acabou resultando, entre outras coisas, em instrues para que as
provncias se preparassem para o ataque iminente, tal como foi citado no captulo 4. De
fato, um dos pilares polticos pelos quais se pretendia justificar a Vila-Francada era o
objetivo de reconquistar o antigo Reino do Brasil: dizia-se, por exemplo, que com a
dissoluo das Cortes teria sido anulado o partido que motivara a secesso americana, s
restando a D. Pedro reconhecer a autoridade de seu pai, agora no mais refm do
Congresso de Lisboa684. Seguindo o mesmo raciocnio, os que apoiaram o movimento
contra-revolucionrio argumentavam ainda que a mudana do sistema poltico favoreceria o
objetivo de reconquistar os domnios americanos porque, com a retomada por parte de D.
Joo VI de seus poderes majestticos, tambm se acreditava que Portugal poderia contar
com um maior apoio diplomtico, especialmente da Santa Aliana, para pressionar a Corte

682

Ocorrida em Portugal entre o final de maio e o comeo de junho de 1823, a Vila-Francada, nas palavras de
Lus Reis Torgal e Isabel Nobre Vargues, foi sobretudo uma demonstrao militar de foras polticas
contrrias ao liberalismo. Deste movimento contra-revolucionrio resultou a dissoluo das Cortes e a
entrega da responsabilidade da criao de uma nova Constituio a uma Junta nomeada por D. Joo VI. Ver
de Isabel Nobre Vargues e Lus Reis Torgal Da Revoluo Contra-revoluo: Vintismo, Cartismo,
Absolutismo. O exlio poltico. IN: Jos Mattoso (dir.) Histria de Portugal. Quinto volume: O
Liberalismo (1807-1890). Lisboa, Estampa, s. d., pp. 65-70.
683
Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, parte 5.
684
Este argumento encontrou eco do outro lado do Atlntico. Em meados de 1823, quando o Par ainda se
mantinha alinhado a Lisboa, enquanto muitos choraram e at planejaram uma quixotesca defesa da ordem
Constitucional derrubada, outros comemoraram a queda das Cortes Portuguesas, argumentando-se que com
esta mudana poltica e a retomada dos poderes por D. Joo VI, o Rio de Janeiro no poderia mais manter o
seu plano de Independncia, j que este era justificado nos atos do Congresso Lisboeta e no desrespeito aos
direitos do monarca portugus.

300

do Rio de Janeiro685. Percebe-se, ento, que parte da credibilidade do novo sistema poltico,
imposto aos portugueses em meados de 1823 e que vai perdurar at a morte de D. Joo VI,
dependia do sucesso que ele teria em relao questo brasileira. Por isso o temor por
parte da Corte do Rio Janeiro em relao a uma possvel investida de reino europeu no era
exagerada, nem fantasiosa: sendo por muito tempo a reconquista dos antigos domnios
americanos no s uma obsesso, mas tambm uma questo de vida ou morte para o
regime poltico que vigorava em Portugal, era grande a aceitao entre as autoridades
portuguesas da idia de que deveria se usar a fora para alcanar este objetivo, caso
falhassem as tentativas de acordo com D. Pedro e os apoios diplomticos686.
Neste sentido, o temor da investida militar portuguesa tornou-se o centro das
preocupaes no Rio porque, num curto espao de tempo, esta tinha se transformado na
nica opo que ainda restava para os que pretendiam insistir na reconquista do Brasil,
dado que as outras duas alternativas aventadas se mostraram fracassadas. De fato, a
possibilidade de um acordo com D. Pedro, a primeira destas alternativas, j no final de
1823 parecia totalmente invivel, especialmente depois que se soube na Europa do malogro
da misso diplomtica portuguesa enviada Corte americana com este objetivo. De nada
valeram os argumentos de que, uma vez derrubadas as Cortes de Lisboa e retomados os
direitos de D. Joo VI, cabia a D. Pedro sujeitar-se ao monarca portugus, sob pena de ser
encarado na Europa como um usurpador do trono687. O Imperador brasileiro no s foi
insensvel a esta argumentao como ainda sujeitou os enviados de Lisboa s mais
vexatrias situaes desde o seu desembarque no Rio de Janeiro, em setembro de 1823,
quando se recusou a discutir qualquer assunto com a comisso porque esta no estava
munida de poderes legais para reconhecer a independncia do Brasil, chegando, inclusive, a
dar o prazo de dois dias para que os enviados de D. Joo VI regressassem a Portugal688.

685

Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, p. 753-760.


Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, p. 753-764. Isto no quer dizer que esta opinio fosse
unnime entre os que governavam aps a Vila-Francada. Alguns rejeitavam a ao militar e outros j davam a
independncia americana como certa, restando concentrar esforos para se conseguir acordos comerciais
vantajosos para Portugal. Contudo, a despeito destas divergncias, a tendncia geral foi a descrita
anteriormente.
687
D. Pedro j tinha experimentado algumas represlias. O Imperador da ustria, por exemplo, recusara-se a
receber os agentes diplomticos brasileiros, mesmo sendo a sua filha a Imperatriz do Brasil. Valentim
Alexandre Os Sentidos do Imprio, p. 756.
688
Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, p. 758.
686

301

Por sua vez, a outra alternativa com que contavam os homens da Vila-Francada
para reconquistar o Brasil o apoio diplomtico das monarquias europias tambm
acabou se mostrando limitada. Apesar do entusiasmo inicial com as posies do Imperador
Austraco que, como j se disse, recusara-se a receber agentes diplomticos do Imprio
brasileiro, o silncio extraordinrio da Corte de Viena em relao ao pedido de mediao
deste monarca nos negcios da Amrica ps fim a qualquer esperana de auxlio por parte
da Europa Continental689. Restava a Inglaterra, que na verdade era o apoio mais decisivo,
mas o que tambm se considerava mais difcil de alcanar, especialmente no momento em
que Portugal estava cada vez mais isolado. Desde muito cedo, os diplomatas britnicos se
opuseram obsesso portuguesa de retomar seus domnios americanos, sugerindo que
Lisboa devia concentrar seus esforos na tentativa de conservar soberania da Casa de
Bragana no trono do Rio de Janeiro. Com relao ao uso da fora, os ingleses
comprometiam-se somente a reprimir qualquer tentativa dos brasileiros tomarem as
possesses lusas em territrio africano690.
Portugal ainda continuaria a insistir por meses a fio nos pedidos de apoio militar
da Gr-Bretanha para uma expedio de reconquista do Brasil, mas paralelamente a isto
tambm procurava mobilizar os escassos recursos prprios que dispunha para agir sozinho
se necessrio. O uso da fora, fracassadas as tentativas de acordo com D. Pedro e os apoios
diplomticos, tornava-se mesmo a derradeira alternativa que ainda restava para as
autoridades portuguesas que se empenhavam em reverter os ltimos acontecimentos na
Amrica. Esta via para a soluo do problema ganhou fora no final de 1823,
particularmente depois da chegada dos enviados portugueses que tinham ido ao Rio de
Janeiro e da cincia do insucesso desta misso diplomtica. Nesse sentido, logo nos
primeiros meses de 1824, a possibilidade de um ataque ao Brasil passou do nvel da
especulao para o do planejamento, quando passava a ficar claro, inclusive, que os
temores que se tinha em relao a possveis agresses contra o Par no eram nem um
689

A resposta de Viena, s escrita em maro de 1824, alm de ser tardia era a pior possvel para Lisboa: o
Imperador austraco negava-se a fazer a mediao porque acreditava que posta desta maneira ela seria intil.
Segundo o monarca, o primeiro passo para que fossem iniciadas as conversaes deveria ser dado atravs do
reconhecimento da Independncia do Brasil por Portugal. Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, p.
760.
690
Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, p. 760. Uma descrio mais detalhada sobre a disputa
diplomtica da Independncia, s que do ponto de vista brasileiro, est no quinto volume da obra de Jos
Honrio Rodrigues Independncia: Revoluo e Contra-revoluo. A Poltica Internacional.

302

pouco infundados. Isso porque, entre as estratgias que eram discutidas na Europa para se
planejar a investida contra o Brasil, o extremo-norte do Imprio do Brasil era o alvo em
uma das duas alternativas de ataque mais bem aceitas pelas autoridades portuguesas: deste
modo, discutia-se quela altura se o mais conveniente seria atacar diretamente o Rio de
Janeiro com uma grande fora militar, ou se valeria mais a pena, conforme a observao do
Conde Subserra, senhorear-se do Par e do Maranho, por terem estas provncias relaes
mais fceis com Lisboa do que com a Corte americana, e porque posteriormente poderia se
penetrar por todo o serto brasileiro a partir do territrio paraense. O nico inconveniente
que se registrou contra esta ao era, por sua vez, muito significativo: dizia-se que era
preciso refletir melhor sobre esta medida porque o ataque portugus poderia voltar estas
provncias contra Lisboa, justamente no momento em que se avaliava na Europa que o
Maranho e o Par estavam prestes a romper com o Rio de Janeiro691.
Ao mesmo tempo em que se discutia qual seria melhor estratgia para a campanha
militar e se esgotavam os ltimos esforos diplomticos na tentativa de se fazer a Corte de
Viena se pronunciar a favor de Portugal, o cumprimento de uma determinao dos
ministros portugueses reforava para os habitantes do reino a impresso de que a expedio
militar era iminente: enquanto no se decidisse definitivamente qual ao seria tomada para
se reconquistar o Brasil, os ministros ordenavam que preventivamente se devia aprontar,
equipar e guarnecer o maior nmero de Vasos de Guerra que se dispusesse na marinha
portuguesa. Assim, em abril de 1824, correspondncias das autoridades portuguesas
afirmavam que era grande o entusiasmo da populao de Lisboa pelo armamento da
expedio naval ainda ancorada no porto, chegando-se a dizer que os negociantes locais

691

Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, pp. 758-759. muito provvel que esta avaliao da Corte
de Lisboa estivesse ligada s notcias que chegavam dos navios vindos de Belm, tal como descrito no
captulo 4. Resta ainda observar que se havia uma obsesso de grande parte do governo portugus em
reconquistar o Brasil, era em relao s provncias do extremo-norte que repousavam a maior esperana de
reverso do quadro. Reforando o que foi dito nas pginas anteriores, outros documentos demonstram que no
s em Belm, mas tambm no Rio e na Europa, considerava-se que o alinhamento do Par e do Maranho ao
Sistema do Sul seria difcil de se manter. Neste sentido, nas instrues secretas dadas aos emissrios
brasileiros responsveis pelas conversaes com a diplomacia britnica, D. Pedro I expressava, no comeo de
1824, uma particular preocupao com a possibilidade de que Portugal se pusesse a intervir no extremo-norte
com o objetivo de desmembrar o territrio paraense e maranhense do restante do Imprio, uma vez que o
Imperador reconhecia que os lusos ainda tinham muita influncia nesta regio. Por conta disso, D. Pedro I
instrua os emissrios a solicitarem que a Inglaterra deixasse claro a Portugal que se opunha a esta pretenso.
Sobre este documento, veja de Jos Honrio Rodrigues Independncia: Revoluo e Contra-Revoluo. A
Poltica Internacional, pp. 113-114.

303

contribuam pesadamente para este objetivo692. A mobilizao da sociedade lisboeta e o


impacto visual da preparao dos Vasos de Guerra certamente contriburam para que as
notcias e os boatos gerassem uma enorme expectativa na cidade que, por sua vez, foi
posteriormente repassada ao Par atravs das cartas que eram remetidas pelos residentes na
Europa, o que acabou gerando em territrio paraense uma histeria que durou a maior parte
do ano de 1824.693
A despeito de todas essas evidncias que se tinha na poca, suficientes para
alarmar na Amrica a vrios polticos experientes, o fato hoje sabido o de que Portugal
no enviou foras para tentar reconquistar o Brasil e muito menos o Par. A razo para isso
at hoje motivo de grandes polmicas entre os historiadores, mas parece difcil negar que
a delicada situao da poltica interna em Portugal aps a Vila-Francada foi decisiva para
que se frustrassem os planos de ataque contra o Brasil. De fato, D. Joo VI teve pouco
tempo para saborear sua vitria contra os liberais em junho de 1823: poucos meses depois,
em outubro, ocorria a primeira tentativa de depor o monarca portugus do trono por um
movimento liderado pelo prprio infante D. Miguel, ao que se seguiram ainda outras
tentativas de deposio ou aes que afrontavam o regime ao longo do restante de 1823 e
de todo o ano de 1824.
A fragilidade da posio de D. Joo VI, no entanto, ficaria completamente
evidente durante a dita Abrilada, designao pela qual ficou conhecida a tentativa de
golpe liderada novamente por D. Miguel em 30 de abril de 1824. Nesta ocasio o infante,
como comandante-chefe do exrcito, reuniu as tropas e denunciou um suposto plano da
Maonaria que, segundo ele, pretendia matar o rei e a famlia real. Sob este argumento, D.
Miguel ps suas foras a exercer uma rgida vigilncia no Palcio de Bemposta e
especialmente sobre D. Joo VI que, na realidade, tornou-se um refm. Do lado de fora do
Palcio, os conselheiros do monarca eram presos e alguns at torturados, o que somado ao
seqestro do rei, fez com que os diplomatas estrangeiros se mobilizassem. Graas ao
destes diplomatas o monarca conseguiu se refugiar em um navio ingls que o conduziu ao

692
693

Valentim Alexandre Os Sentidos do Imprio, pp. 758-761.


Veja o captulo 4.

304

Tejo, onde determinou o exlio de D. Miguel e de D. Carlota Joaquina, ambos tidos como
os responsveis pelo movimento.694
S duas semanas depois de iniciada a Abrilada que D. Joo VI conseguiu
desembarcar do navio, onde estava protegido, para acompanhar o cumprimento de suas
ordens, estas s em parte cumpridas. D. Miguel e D. Carlota continuaram a ter influncia e
seguidores que no tinham sido devidamente punidos pelo movimento de abril. A
conseqncia disto brevemente iria se manifestar: em outubro de 1824, mais uma vez se
tentava um golpe com o objetivo de depor o monarca luso e novamente se fracassava695.
Contudo, foi mesmo a Abrilada que exps a situao delicada de D. Joo VI,
incapaz naquele momento at de garantir a sua prpria segurana e a dos seus principais
homens de governo. A percepo desta realidade, por sua vez, tinha um efeito decisivo para
a questo brasileira: dada as dificuldades para manter a ordem interna em Portugal, seria
sensato deslocar tropas para o Brasil? Isto no enfraqueceria a fora militar do monarca
frente aos seus inimigos? O prprio Marqus de Palmela, homem diretamente ligado aos
preparativos da expedio militar que se preparava para atacar o Brasil, reconhecia que a
Abrilada tinha abalado a convico de que se deveriam deslocar tropas para tentar a
reconquista dos domnios americanos. A certa altura Palmela escreveu:

Para apoiar estas diligncias [diplomticas] com algum aparato de


fora e proteger os interesses dos portugueses estabelecidos no Brasil
preparou-se um armamento considervel em Lisboa com que se
ameaava enviar uma expedio, no caso de ficar frustrada a
negociao de Londres.
Os acontecimentos de 30 de abril vieram porm influir fatalmente nesta
questo, obrigando o governo de El-Rei, abalado no seu centro, a

694

A descrio destes eventos est melhor detalhada na obra de Isabel Nobre Vargues e Lus Reis Torgal
Da Revoluo Contra-revoluo: Vintismo, Cartismo, Absolutismo. O exlio poltico. IN: Jos Mattoso
(dir.) Histria de Portugal, pp. 70-72.
695
Isabel Nobre Vargues e Lus Reis Torgal Da Revoluo Contra-revoluo: Vintismo, Cartismo,
Absolutismo. O exlio poltico. IN: Jos Mattoso (dir.) Histria de Portugal, pp. 70-72.

305

perd-la temporariamente de vista, e fazendo com que se abandonassem


os preparativos comeados da expedio696.

No havia como ser diferente. Mesmo depois de debelada a tentativa de golpe de


abril de 1824 e da priso e deportao de vrios dos homens envolvidos neste movimento,
s cresciam as dvidas, inclusive entre