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A (im)possibilidade da invisibilidade...

A (IM)POSSIBILIDADE DA INVISIBILIDADE DO
TRADUTOR E DA SUA FIDELIDADE: POR UM
DILOGO ENTRE A TEORIA E A PRTICA DE
TRADUO

Ruth Bohunovsky1
UNICAMP

O objetivo deste trabalho consiste em discutir, e comparar,


abordagens recentes de alguns tericos de traduo, e de tradutores,
sobre dois conceitos ligados ao trabalho tradutrio: a fidelidade
entre o texto traduzido e o texto de partida e a invisibilidade
qual estaria sujeito - ou no - o tradutor. Apontarei para o fato de
que, enquanto nos trabalhos tericos de diferentes vertentes atuais
as discusses acerca dos dois referidos conceitos se distanciam,
claramente, de uma viso tradicional, isto , essencialista, os
comentrios de alguns tradutores reconhecidos evidenciam uma
viso j considerada ultrapassada por parte dos tericos a esse
respeito. Tentarei argumentar, baseando-me sobretudo em textos
de Rosemary Arrojo e em observaes dos prprios tradutores,
que, ao defender uma viso tradicional/essencialista relativa
fidelidade e invisibilidade, os tradutores trabalham contra
seu prprio interesse declarado, ou seja, sair do segundo plano
no qual se encontram no mbito literrio. Com tal argumentao,
viso a propor um dilogo mais aprofundado entre a teoria e a prtica,
que, no meu entender, contribuiria para a valorizao do trabalho
tradutrio.
Nas ltimas dcadas, os estudos da traduo tm passado por
vrias mudanas de orientao. Sem dvida, j se encerrou o boom

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cientfico que marcou, depois da Segunda Guerra Mundial, vrias


reas humanas, como a lingstica, a psicologia, a antropologia e,
tambm, os estudos da traduo. Baseando-se no suposto carter
cientfico da lingstica, a cincia da traduo foi marcada, grosso
modo, pela viso de que o processo de traduo seria um mero
transporte de significados que deveria se tornar objetivo atravs
de um mtodo ou um tertium comparationis a ser desenvolvido.
Pode-se citar John C. Catford, Eugene Nida, Karl-Heinz Freigang
e Otto Kade como alguns dos representantes dessa vertente que,
geralmente, entendeu o texto original como um objeto estvel,
transportvel, de contornos absolutamente claros, cujo contedo
podemos classificar completa e objetivamente (Arrojo [2000: 12]).
A partir dessa viso essencialista, a tarefa do tradutor teria sido
apenas transportar o significado supostamente inerente ao
original, sem inferir nele, sem interpretar o texto de partida
(ibid.: 13). Os trs princpios bsicos que definiriam uma boa
traduo e que foram sugeridos por Alexander Fraser Tytler, j
em 1791, podem ser vistos como caractersticas, tambm, da
tendncia lingstica-cientficista dos estudos da traduo (cf. Arrojo
[2000: 13]):
1) a traduo deve reproduzir em sua totalidade a idia do texto
original;
2) o estilo da traduo deve ser o mesmo do original; e
3) a traduo deve ter toda a fluncia e a naturalidade do texto
original.
Partindo de tais princpios de traduo, fica evidente que o
objetivo principal do tradutor deveria ser ficar o mais fiel ao
original em sua totalidade e ficar invisvel no texto traduzido,
pois o objetivo fundamental de qualquer traduo seria a
reproduo do original em outro cdigo.

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Depois do boom cientfico, a rea tem sido marcada por


diferentes tendncias tericas. Atualmente, destacam-se, para citar
apenas as mais importantes, os estudos descritivos da traduo2 e
aqueles que se orientam pelo pensamento da Deconstruo,
promovendo dilogos com o Ps-Colonialismo3 , a Psicanlise4 , o
Ps-Estruturalismo5 , os Estudos de Gnero6 , os Estudos Culturais,
entre outros. Marcos Siscar e Cristina C. Rodrigues, na Apresentao
da revista ALFA sobre Traduo, Descontruo e PsModernidade, do uma idia da extenso das mudanas ocorridas
nesse contexto, quando mencionam que traduo tem significado
[...] muito mais do que um processo de transferncia lingstica;
traduo tem tambm buscado dizer a nossa maneira de relao
com o mundo, em seus diversos tipos de determinao (2000: 6).
Tanto o conceito da fidelidade como o da invisibilidade tm
sido repensados nas discusses desenvolvidas no campo dos estudos
da traduo das ltimas dcadas. Cito, a seguir, dois trechos de autores
do panorama brasileiro da rea que ilustram as mudanas tericas
que ocorreram em relao a esses conceitos, como tambm no que
diz respeito traduo em geral e ao papel do tradutor. Em As
(In)Fidelidades da Traduo, Francis Henrik Aubert destaca que
[p]arece evidente que no se pode exigir uma fidelidade quilo
que por definio inacessvel: no caso em pauta, a mensagem
pretendida7 do emissor original. Mesmo a mensagem virtual8
no diretamente acessvel [...]. Assim, a matriz primria
da fidelidade h de ser, por imposio dos fatos, a mensagem
efetiva9 que o tradutor aprendeu enquanto um entre vrios
receptores do texto original, experincia individual e nica,
no-reproduzvel por inteiro nem mesmo pelo prprio receptortradutor, em outro momento ou sob outras condies de
recepo. (1994: 75).

Se essa citao j sugere que a viso do tradutor como mero


transportador de significados estveis no mais representativa

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para as discusses mais recentes sobre o tema, as seguintes


observaes de Arrojo corroboram essa observao. Como pondera
essa terica,
impossvel resgatar integralmente as intenes e o universo
de um autor, exatamente porque essas intenes e esse universo
sero sempre, inevitavelmente, nossa viso daquilo que possam
ter sido. [...] O autor passa a ser, portanto, mais um elemento
que utilizamos para construir uma interpretao coerente do
texto. [...] O foco interpretativo transferido do texto, como
receptculo da inteno original do autor, para o intrprete,
o leitor, ou o tradutor. [...] Significa que, mesmo que tivermos
como nico objetivo o resgate das intenes originais de um
determinado autor, o que somente podemos atingir em nossa
leitura ou traduo expressar nossa viso desse autor e suas
intenes. [...]. Em outras palavras, nossa traduo de qualquer
texto, potico ou no, ser fiel no ao texto original, mas
quilo que considerarmos ser o texto original, quilo que
considerarmos constitu-lo, ou seja, nossa interpretao do
texto de partida, que ser [...] sempre produto daquilo que
somos, sentimos e pensamos. (2000: 40-44).

Como tentei ilustrar com as citaes de Aubert e Arrojo, no


mbito das discusses tericas sobre traduo mais recentes, a
fidelidade na traduo no mais entendida como a tentativa de
reproduzir o texto de partida, mas est sendo relacionado
inevitvel interferncia por parte do tradutor, sua interpretao e
manipulao do texto. O tradutor entendido como um sujeito
inserido num certo contexto cultural, ideolgico, poltico e
psicolgico - que no pode ser ignorado ou eliminado ao elaborar
uma traduo. O tradutor tornou-se visvel. Nesse sentido,
exemplar o trabalho de Lawrence Venuti. Conhecido por sugerir
tradues estrangeirizadoras, esse terico prope interferncias
declaradas, motivadas politicamente, nas tradues. Essa postura
s possvel porque Venuti j parte do pressuposto de que o tradutor,

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inevitavelmente, aparece em qualquer traduo. Haroldo e


Augusto de Campos, com suas tradues antropofgicas, podem
ser mencionados aqui como outros tericos/tradutores que
valorizam a interferncia do tradutor. interessante mencionar,
tambm, que mesmo num livro mais recente de um terico
geralmente atribudo vertente lingstica-cientificista dos estudos
da traduo, Wolfram Wilss, lemos que a traduo
consideravelmente determinada pela personalidade do tradutor10
(1996: 5), e que o texto de partida manipulado pela viso de
texto [do tradutor], seus usos, habilidades e experincias lingsticas,
suas capacidades de resolver problemas, sua rotina, criatividade e
sua empatia (ibid.: 145). Alm disso, esse terico afirma que a
traduo uma rede muito delicada de fatores pessoais, textuais,
socioculturais, histricos e mentais (ibid.: 76).
Diante desse quadro - que sugere uma certa unanimidade entre
tericos de traduo, de tendncias bastante diversas, no que diz
respeito impossibilidade de se realizar uma traduo fiel ao
original, isto , recuperar, de uma maneira absolutamente neutra
e objetiva, os significados supostamente inerentes a um texto de
partida - parece-me interessante discutir a viso de tradutores sobre
esse tema. Para isso, baseio-me num artigo do jornal O Estado de
So Paulo, intitulado Traduzir, caminho rduo de quem ama a
palavra, publicado em 11 de maro de 2001. Nesse artigo, que
aborda aspectos do trabalho prtico de traduo, vrios tradutores
comentam acerca de suas experincias profissionais e suas vises
sobre traduo. Salta aos olhos o fato de que, diferentemente dos
tericos supracitados, os tradutores parecem defender uma viso
tradicional e essencialista em relao fidelidade e ao papel do
tradutor. Rita Desti, tradutora do portugus para o italiano, entre
outros dos livros de Jos Saramago, apresentada como defensora
ferrenha da fidelidade total e relata tentar transferir o sentido de
cada palavra e reproduzir o nvel do texto. No se poderia
parafrasear melhor a viso essencialista concernente traduo,
discutida acima, visto que transferir o sentido de cada palavra

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s poderia ser possvel se cada palavra tivesse um sentido estvel


inerente - pressuposto descartado h muito tempo pela maioria dos
tericos de traduo. Alm da fidelidade, encontram-se, no
mesmo artigo, tambm comentrios de tradutores com respeito
sua suposta invisibilidade. Carlos Nougu, tradutor da obra do
mexicano Carlos Fuentes para o portugus, citado com as palavras
claro que devemos ficar invisveis. Essa opinio defendida,
tambm, por Nancy Rozenchan, tradutora do hebraico para o
portugus, que tambm valoriza a invisibilidade. A autora do
referido artigo, Fernanda Dannemann, parece concordar com tal
viso, pois enfatiza que se deve considerar [..] que o
desaparecimento do tradutor nas linhas do texto nada mas do que
uma das provas do seu talento e caracterstica fundamental para
que, muitas vezes, sejam aprovados pelos autores das obras.
Como indicam essas citaes, os tradutores entrevistados para
o referido artigo parecem aderir a uma concepo de traduo que
corresponde muito mais quela de tericos como Nida ou Catford
que quela defendida por tericos mais contemporneos. Assim, a
observao de Desti de que, no trabalho tradutrio, tentaria
transferir o sentido de cada palavra corresponde exigncia de
Nida de que o tradutor teria de transportar os componentes
semnticos de um texto (Nida [1975], apud Wilss [1981: 140]). A
partir de tal concepo de traduo, a invisibilidade do tradutor
seria, obviamente, uma conseqncia lgica da sua fidelidade
ao original. No entanto, encontram-se, no mesmo artigo, outras
observaes dos tradutores que revelam o carter problemtico de
tal concepo terica. Por exemplo, Rozenchan, embora
valorizando a fidelidade, menciona que [n]o adianta ser
extremamente fiel ao estilo do autor e deixar o texto desagradvel.
Essa tradutora explica que se v obrigada a pequenas alteraes,
j que o hebraico uma lngua de estrutura muito diferente da
nossa. Ou seja, ao traduzir, a tradutora v-se obrigada a decidir
entre elaborar uma traduo fiel ao estilo lingstico do texto de
partida ou uma verso fiel sua legibilidade. Ela no deixa dvida

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a qual das duas possibilidades d preferncia, pois esclarece que


faz parte do [...] trabalho [do tradutor] tornar o texto legvel. No
entanto, a legibilidade de um texto traduzido no depende, de
maneira alguma, da sua fidelidade forma lingstica do
original, mas das convenes literrias da comunidade
interpretativa - para usar a denominao de Stanley Fish (1980) a qual se dirige a traduo. Ou seja, o que a argumentao de
Rozenchan evidencia que, embora ela mesma declare procurar
ser fiel ao original, ela evidencia apenas sua fidelidade a
uma determinada concepo textual e a um determinado objetivo
seu, j que poder-se-ia pensar tambm um tradutor que prefere
ficar fiel forma lingstica e lexical do original, em
detrimento da legibilidade da traduo, como no caso de Venuti. O
fato de ter de tomar essa deciso, com a qual todo tradutor est
inevitavelmente confrontada, pe em xeque, tambm, a suposta
invisibilidade do tradutor, visto que a maneira como o texto
traduzido ser recebida e lida pelos leitores depende do trabalho do
tradutor, no do autor do original. A esse respeito lemos, no
referido artigo jornalstico, um comentrio de Lia Wyler, tradutora
de Harry Potter no Brasil. Ela reclama que [n]as crticas, [os
tradutores so] lembrados apenas quando a traduo no tida como
satisfatria; se no for o caso, [seu] trabalho creditado ao autor
do livro, como se ele mesmo tivesse escrito, em portugus, um
texto literrio sem chaves, ou num estilo seco.
A partir das observaes citadas acima, permite-se a
argumentao de que, por um lado, a invisibilidade do tradutor
parece ser o objetivo principal de muitos tradutores, embora, por
outro lado, os mesmos tradutores expem uma certa insatisfao a
esse respeito, pois mostram-se conscientes de que a avaliao
literria de um texto traduzido por em discusso um texto de sua
autoria, no uma reproduo de um texto com altas qualidades
literrias escrito em outro cdigo e cujos supostos significados
teriam sido apenas transportados para o texto de chegada. Ou
seja, enquanto defendem, primeira vista, uma viso tradicional,

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baseada na suposta estabilidade do significado de palavras ou textos,


e a necessidade de o tradutor ficar fiel ao original, e invisvel,
apresentam tambm observaes que pem em questo sua prpria
viso terica. Com tais observaes, os tradutores citados
corroboram, talvez contra sua prpria inteno, as propostas
tericas de autores como Arrojo, que argumenta que nenhuma
traduo - mesmo aquelas que pretendem o contrrio - conseguir
preservar intactos os significados originais de um texto [...] ou de
um autor, mesmo porque esses significados sero sempre
apreendidos ou considerados dentro de uma determinada
perspectiva ou de um determinado contexto (1992: 103).
O ideal da fidelidade e da invisibilidade do tradutor, j que
nunca alcanado, sempre acarretar a imagem do trabalho tradutrio
como algo imperfeito, inferior, como j aponta Arrojo ao observar
que a partir de uma viso essencialista, ou logocntrica, qualquer
traduo ser sempre infiel, em algum nvel e para algum leitor,
sempre menor, sempre insatisfeito, em comparao a um
original idealizado e, por isso mesmo, inatingvel (1993: 29).
Para deixar mais clara essa questo, podemos nos referir
tradutora Dominique Aury. Como ela evidencia, no seu prefcio
do livro Os problemas tericos da traduo, de George Mounin
(1975), essa tradutora considera seu prprio trabalho como
inferior, pois menciona que a operao atravs da qual um texto
escrito numa lngua se torna susceptvel de ser lido em outra
constitui, sem dvida, em ato vagamente indecente, pois o bom
tom exige que ele passe despercebido (ibid.: 7). Aury ilustra
bem que o tradutor, partindo de uma viso tradicional de
fidelidade e invisibilidade, sempre far um trabalho
imperfeito, pois caber a ele tentar as aproximaes mais ou
menos bem sucedidas, os furores de fidelidade, os entusiasmos
mal recompensados, [...] o impossvel (ibid.: 11). J a partir de
uma viso ps-estruturalista de traduo, tal impossibilidade
de cumprir a exigncia da fidelidade e invisibilidade - que
torna a traduo um trabalho indecente - se torna exatamente o

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aspecto que valoriza o trabalho do tradutor. Essa mudana fica


mais clara a partir da observao de Arrojo de que
traduzir [...] implica [...], em primeiro lugar, reconhecer seu
papel essencialmente ativo de produtor de significados e de
representante e intrprete do autor e dos textos que traduz.
Alm desse reconhecimento, claro, cabe ao tradutor assumir
a responsabilidade pela produo de significados que realiza e
pela representao do autor a que se dedica. Ou seja, ter que
estar sintonizado com o iderio de seu tempo e lugar e,
conseqentemente, com a viso que esse tempo e lugar lhe
permitem ter do texto e do autor que interpreta. (1992: 104).

Os tradutores citados no artigo mencionado criticam que ainda


se encontram no segundo plano no mbito literrio e que, salvo
aqueles cuja fama j ultrapassou as fronteiras do anonimato, no
terem seus nomes mencionados nas capas das livros por eles
traduzidos (cf. Traduzir, caminho rduo de quem ama a palavra,
O Estado de So Paulo, 11 de maro de 2001). Mas, no parecem
refletir sobre o fato de que sua prpria postura terica em relao
ao seu trabalho est estreitamente ligada a tal situao. A partir
disso, me parece relevante argumentar em favor de um dilogo,
ainda inexistente em grande escala, entre a teoria e a prtica na
rea de traduo, pois ainda no perdeu validade a observao de
Arrojo, de h quase dez anos, de que,
enquanto os tradutores persistirem em no refletir sobre o
trabalho delicado e complexo que realizam e enquanto no se
decidirem a cuidar das condies e dos rumos de seu ofcio,
tero que aceitar o destino de marginalizao que essas
instituies lhes reservam. Somente a partir da
conscientizao desses profissionais acerca do poder autoral
que exercem e da responsabilidade que esse poder implica, as
relaes perigosas que tm organizado tradutores e tradues
podero se tornar mais honestas. (1993: 31-32).

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Notas

1. A autora doutoranda na rea de traduo do Instituto de Estudo da Linguagem


(IEL), Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP).
2. Para uma discusso aprofundada sobre essa vertente, cf., por exemplo, Susan
Bassnett-McGuire (1980) ou Theo Hermanns (1985, 1999).
3. Cf., p. ex., Douglas Robinson (1997).
4. Cf., p. ex., Arrojo (1993); Maria Paula Frota (2000).
5. Cf., p. ex., Arrojo (1992, 2000).
6. Cf. Lori Chamberlain (1988).
7. Nota da autora: Conforme Aubert, a mensagem pretendida seria aquilo que o
emissor quis dizer, ou seja, sua inteno comunicativa (1994: 73).
8. Nota da autora: Aubert define a mensagem virtual como o conjunto de
leituras possveis a partir da expresso lingstica efetivamente gerada (1994: 73).
9. Nota da autora: Segundo Aubert, a mensagem efetiva seria aquela que se
realiza na recepo, no destinrio, condicionada em parte pela expresso lingstica,
em parte pelo saber e pela inteno receptiva do interlocutor (1994: 73).
10. A traduo minha.

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Bibliografia

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