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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE MINAS GERAIS

ICH Instituto de Cincias Humanas


Prof. Arnon de Miranda Gomes

Disciplina: Cultura Religiosa I

TEXTO 02: A BUSCA DO SENTIDO DA VIDA.


A RELIGIO COMO MEDIAO HISTRICA.
Edward Neves M. B. Guimares1
I - APROXIMAO AO SENTIDO DA EXISTNCIA HUMANA:
A vida pro-posta
Nenhuma pessoa, ao nascer, escolheu a famlia e a herana gentica. Quando nascemos recebemos o dom da vida sem
deliberar nada sobre sexo, constituio fsica. Entramos no mundo sem intervir sobre o lugar geogrfico, a nacionalidade, classe social, se
no hemisfrio norte ou no hemisfrio sul. No decidimos a poca histrica, se seria no inverno ou no vero, se o pas estaria prspero ou
em crise, em guerra ou em paz. A rigor, tudo nos proposto sem qualquer participao nossa. A vida em sua proposta pura gratuidade.
1 - Voc j parou para pensar na realidade de sua existncia? No maravilhoso o fato de agora voc ter
conscincia de estar vivo? De sentir em si, na individualidade do prprio eu, o pulsar da vida? Nem sempre foi
assim. Quando nascemos no tnhamos a menor idia de quem ramos, de onde estvamos e o que estvamos
fazendo ali. A vida humana, em seu comeo, sempre sim: total dependncia!
2 - A vida desde o seu nascimento relao, conexo, interdependncia. Cada um de ns est inserido e
faz parte da imensa rede: a teia da vida! Da teia da vida recebemos o cuidado necessrio para sobreviver e dar os
primeiros passos em nossa trajetria.
A vida dom gratuito
Cada um de ns, primeiramente foi amado, recebeu gratuitamente afeto e sem nenhuma conscincia provou o deleite de ter sido
amado. No pedimos para nascer, nem decidimos nada nesse processo. Nascemos simplesmente. Totalmente indefesos e dependentes de
algo que nos ultrapassa. Basicamente, dependentes de nossos genitores, dependentes das condies de possibilidade deste planeta
azul. Parafraseando o filsofo J. P. Sartre, a existncia precede a conscincia.
3 - Somente depois de recebermos cuidado e ateno, amor e carinho, que a pessoa pode assumir e
acolher com liberdade, com certa independncia, esse dom maravilhoso que a prpria existncia.
4 - Mas, se observarmos bem, independente do grau de autonomia conquistada, continuaremos, de certa
forma, dependentes de algo alm de ns. Continuaremos famintos de cuidado e ateno, respeito e
reconhecimento, carinho e amor (dependentes dos outros) e dependentes, sobretudo, das condies do planeta
Terra.
A vida res-posta
A prpria vida, em seu dinamismo de desenvolvimento, nos chama a dar uma resposta. Acolher conscientemente o dom que nos
foi dado e desenvolv-lo com responsabilidade. A vida pede de cada um uma resposta generosa e apaixonada: buscar a cada dia ser uma
pessoa melhor, procurando desenvolver habilidades e aprender a cada passo do caminho, com os erros e acertos, aprender a difcil arte de
amar, conviver e ser feliz.
5 - Na tarefa de tornar-se pessoa humana, j que constitutiva e intrinsecamente
um projeto infinito, na feliz expresso de Leonardo Boff 2, pode-se dizer que cada ser
humano se caracteriza, basicamente, por trs aspectos ou capacidades em sua existncia
no tempo e no espao:
A capacidade de vir-a-ser;
A capacidade de perguntar pelo sentido;
A capacidade de transcender.
6 - Em primeiro lugar pela capacidade de vir a ser, de tornar-se, de transformarse e de construir-se em determinada direo. Nasce e ser a vida toda inacabado.
Estar sempre se construindo e, ao mesmo tempo, sendo construdo pela cultura, pela
educao, pelas experincias que vai fazendo e pelas pessoas com as quais convive ou
toma conhecimento. Torna-se pessoa medida que se humaniza. Nesse sentido,
fundamental o desenvolvimento do hbito contnuo de reflexo sobre o sentido da vida
pessoal e coletiva: sobre o passado (o que tem sido ou como tem vivido: ele, sua gerao,
seus companheiros na jornada da vida), sobre o presente (o que est sendo ou como est
1

O autor mestre em Teologia Sistemtica pela FAJE. professor de Cultura Religiosa e Filosofia da PUC-MG e do Colgio Loyola.
coordenador de curso de Teologia Pastoral do Centro Loyola de Espiritualidade, F e Cultura e professor de Teologia do IRPAC Instituto
Regional de Pastoral Catequtica do Leste II, CNBB..

vivendo a pessoa humana) e sobre a abertura ao futuro (o que ser ou em que direo caminha, quais as metas e
objetivos que tm norteado a vida atual).
7 - Em segundo lugar pela capacidade de perguntar pelo sentido: Quem ? De onde veio? Para onde
vai? Por que a morte? H vida aps a morte? Por que tanta dor? Por que o ser humano estradeiro, eterno
caminhante, faminto de amor e continuamente insatisfeito? Por que a vida finita se cada um parece carregar o
infinito dentro de si? O que o homem? Qual o sentido da vida? Dentre outras. Mas tambm de busc-lo ao longo
da vida. A vida feita de contnuas indagaes e de incessantes buscas de respostas. Nesse sentido, ele pauta
sua existncia pela constante busca de aprender a ser e a conviver. Est sempre procura de realizao e
felicidade. A felicidade, para ele, est na vida com sentido, atravs da qual ama e experimenta-se amado. Aos
poucos aprende que a felicidade no est no fim do caminho, mas encontrada e construda ao longo do
caminho, no prprio caminhar. No est na posse ou na conquista de algo, definitivamente, mas no dinamismo e
no ritmo que empreende em seu existir. Depende mais do avesso da pele, do que est dentro dele, em sua
interioridade, do que, propriamente, na exterioridade do outro ou do mundo. Ele vive no mundo, parte do mundo,
depende do equilbrio do mundo, mas tem o corao do horizonte. Em linguagem religiosa, sua morada definitiva
a comunho com Deus.
8 - E, por fim, pela capacidade de transcendncia. Transcender ir alm da pura materialidade da
realidade na qual est inserido. A pessoa humana tem o dom de transcender a histria, o cotidiano, a vida
presente e abrir-se, projetando-se para horizonte maior, para alm de si mesmo, para alm da materialidade do
mundo ou da inexorabilidade do tempo. O sonho, a fantasia e a imaginao sustentam-lhe a lucidez e a teimosia
de viver. Ele possui habilidades profundas que lhe permite alar vo: a f, a esperana, o amor. Nesse sentido,
compreende-se a necessidade humana de abertura ao outro, a Deus ou ao Sagrado, a um sentido maior do que
ele mesmo ou da histria. O ser humano, em todas as culturas, criou ritos, construiu smbolos, expressou nas
artes, buscou experincias espirituais, narrou mitos que, de alguma forma, expressam essa capacidade humana
de ir alm. H nele a recusa radical da finitude e da reduo da vida pura materialidade do mundo. Ele
portador da esperana maior de que a realidade esteja perpassada por algo mais. Carrega o desejo
inquebrantvel de eternidade.
9 - Por acolher estas caractersticas acima e reconhec-las no fenmeno humano, leva-nos afirmar que o
nvel biolgico ou fsico diz muito pouco do que o ser humano. Ele muito mais do que um mero organismo
animal. Por isso a necessidade de se expressar pela arte (msica, dana, poesia, pintura, escultura etc.), pelo mito
(narra histrias para espantar os medos e gerar segurana e sensao de conforto) e pelo smbolo (linguagem dos
significados, do sentido, dos afetos, das experincias, da religio etc.).
Por descobrir, em seu prprio ser, os limites no tempo histrico, (um dia comeou a ser, nasceu, e um dia no estar mais na
histria, pois, morrer) experimenta GRANDE MISTRIO DE GRATUIDADE, no comeo (recebeu a vida como grande dom) E DE
CONTINGNCIA NO FIM (a morte escapa sua liberdade de querer continuar a viver, lhe ultrapassa).
II - RELIGIO: UM CAMINHO QUE AJUDA NA RESPOSTA HUMANA AO CHAMADO DA VIDA
Para buscar o sentido maior do grande mistrio de gratuidade que a existncia, a humanidade criou as RELIGIES. Elas
representam o imenso desejo do ser humano encontrar sentido para tudo sua volta: o tempo e o espao, o prazer e a dor, o amor e o
dio, a vida e a morte, o cu e a terra, o eu e os outros, o finito e o infinito, o ser e o nada.
1 - Religio significa ligar de novo. Ligar a existncia concreta a um
SENTIDO MAIOR, horizonte de significados que a envolve e a abrange, mas,
sobretudo, que a ultrapassa. Ligar a um SENTIDO ABSOLUTO, que se experimenta
e se reconhece nas profundezas de seu prprio ser, mas que, ao mesmo tempo,
apercebe absolutamente distinto de si. Experimenta-se esse SENTIDO PROFUNDO
como ALTERIDADE MAIOR E IRREDUTVL, portadora de ROSTO FASCINANTE
E ACOLHEDOR, mas simultaneamente AMEDRONTADOR E PLENIFICANTE,
autntico MISTRIO INEFVEL E ATRAENTE. Denominado simplesmente por
DEUS, que significa LUZ, PLENITUDE, PODER! Essa realidade suprema foi
nomeada de muitos modos e por muitos nomes ao longo da histria. A religio surge,
exatamente, da prpria busca de encontrar formas ou ritos que expressem o desejo
humano de aproximar-se, deixar-se tocar ou, at mesmo, estabelecer relao com
Deus. Ela nasce da experincia, de uma pessoa ou grupo de pessoas que tm a
pretenso de ter vivido um ENCONTRO autntico com Deus, e do desejo de transmitila a outros.
2 - At hoje, em todas as culturas, das mais primitivas s mais contemporneas, surgiram ou foram
acolhidas formas de celebrar a vida e explicitar a experincia humana com Deus. Ao longo da histria, os seres
2

Cf. BOFF, Leonardo, Tempo de Transcendncia. O ser humano como um projeto infinito, Rio de Janeiro: Ed. Sextante, 2000.

humanos criaram variegada gama de ritos, smbolos, amuletos, cantos, danas, oraes e toda uma linguagem
com a finalidade de expressar, manifestar ou educar esta dimenso da vida humana.
Refletindo sobre a vida humana, descobre-se que ela est envolvida por dois grandes mistrios: no seu surgimento (de onde
veio?, por que nasceu?...) e no seu limite (por que a morte?, para onde vai?, h vida alm da morte ou ela o fim de tudo?...). Da a
necessidade de encontrar sentido para essa existncia efmera. A vida humana adquire maior intensidade e densidade quando se reflete
sobre seu sentido. Nas palavras do filsofo Scrates, uma vida humana sem reflexo no merece ser vivida. Viver sem reflexo seria
viver vida bruta, animal, mas no a vida humana propriamente dita.
3 - As religies apontam para a existncia de um (a) Criador (a), que num gesto de grande generosidade e
gratuidade ofereceu o dom da vida. Todas as religies merecem, portanto, respeito e, no mnimo, ateno e busca
de compreenso. Em certa ocasio perguntaram ao mestre budista tibetano Dalai Lama qual seria, para ele, a
melhor religio. Esperava-se que ele dissesse, sem pestanejar, ser o Budismo Tibetano, pois, esta era a religio
dele. Mas no. Respondeu, de modo sbio e inusitado, que a melhor religio no essa ou aquela. A melhor
religio para voc aquela que o torna melhor pessoa: mais humana, fraterna, apaixonada, responsvel e
cuidadosa com a vida. 3 As religies so mediaes ou caminhos de salvao 4. Pretendem iluminar a vida de
seus adeptos, levando-os a uma vida plena.
4 - O Cristianismo testemunha que Deus-Criador, no somente deu ao ser humano o dom da vida, mas o
criou sua imagem e semelhana. Ele tem a vocao de ser co-criador, ou seja, tem a capacidade de
LIBERDADE e AUTONOMIA, com a RESPONSABILIDADE de viver para a prxis da justia e do amor, pois, viver
dessa forma o caminho para a plenitude. Alm disso, dotou-o com o DOM de tornar-se seu filho ou filha. Deus
potencializa e possibilita a fraternidade entre as pessoas. Ao acolher, como Pai, o ser humano possibilita que este
enxergue no outro um irmo ou irm. Dessa experincia religiosa engendrou-se grande utopia, grande sonho, que
concebe a vida humana como portadora de desafiante TAREFA. O ser humano tem a misso de construir
convivncia fraterno-sororal. Por isso, diante dos desafios da realidade atual, a SOLIDARIEDADE, mesmo entre
aqueles que no experimentaram ou experimentam a beleza das religies, a experincia e o valor a ser
aprendido, com a urgncia irrenuncivel. Globaliz-la, talvez, seja a resposta ou o caminho para um mundo melhor
para todos.
As religies conseguiro cumprir o seu papel se, e somente se, ajudarem as pessoas a serem melhores, mais justas e solidrias,
mais cuidadosas e sensveis diante de toda forma de vida.
5 - A verdadeira conscincia religiosa a conscincia da teia da vida. A conscincia de nossa
interdependncia. A grande tarefa das religies mostrar que toda mentalidade impregnada de auto-suficincia
humanamente pobre, pois, somos seres de relao e de convivncia afetiva e cidad, oxal um dia, fraterna.
III - LINGUAGEM E EXPERINCIA RELIGIOSA
1 - As religies tm linguagem prpria. No a linguagem objetiva da
racionalidade cientfica, mas simblica e metafrica. Aproxima-se mais da
linguagem potica e das cartas de amor do que da exatido denotativa da
linguagem cientfica. a linguagem do corao, mais do que da razo. Mas nem
por isso menos importante. Assim sendo, se quisermos conhecer a fundo a
beleza das religies, preciso estar atentos sua linguagem e ao sentido da
experincia religiosa. Seu objetivo parentico, exortativo e performativo. Visa
levar a converso da vida humana para Deus. Pretende levar ao compromisso
de uma vida nova, pautada por valores humanos.
2 - A necessidade de compreenso da linguagem e experincia religiosas
est no fato delas fazem parte do cotidiano, do mundo que nos cerca e que
construmos. At mesmo quem ainda no v importncia nessa realidade,
freqentemente se relaciona com pessoas que esto usando a linguagem ou
partilhando experincias religiosas. Observa-se, historicamente, que sem um mnimo de reflexo crtica e busca
de entendimento da especificidade da linguagem e experincia religiosas, a religio transforma-se em fonte de
mal-entendidos, incompreenses, guerras e mortes.
3 - Na relao amorosa, profunda e autntica, o amante pode dizer para a amada voc habita o meu
corao. E ningum, sob pena de equivocar-se, compreenderia que o amante fez do rgo cardaco, a moradia
fsica para sua amada. Assim tambm, o fiel ao ler um texto sagrado, por exemplo, da Bblia: O senhor o meu
pastor e nada me faltar? Sobre verdes pastagens Ele me faz repousar (Sl 22) cometeria grave equvoco se o
compreendesse literalmente e tirasse concluses, tais como: Se Deus pastor ele vai querer me tratar como
ovelha, ser que ele vai me dar pastagem como alimento? Ou ainda, se a Bblia Palavra de Deus, e a Palavra de
3

BOFF, Leonardo, Espiritualidade, Rio de Janeiro: Sextante, 2000.


Salvao uma palavra religiosa. Ela expressa a realidade da pessoa que experimentou o Amor de Deus, ou seja, experimentou o sentido da
vida na relao com Deus. Experimenta que vale a pena acolher o convite de viver bem, pois, o destino ltimo da vida a comunho com
Deus.
4

Deus diz que nada me faltar, ento posso ficar tranqilo, no preciso trabalhar, pois Ele disse que nada me h
de faltar e eu confio em Deus.
Alm de inmeros mal-entendidos, a histria testemunha-nos que a incompreenso da linguagem religiosa ou do autntico
sentido da experincia religiosa leva a variados tipos de enganos, a equvocos e abusos da boa f das pessoas, fato que gera revolta em
quem tem um mnimo de sensibilidade humanitria. Sedentos de milagres, as pessoas acabam sendo enganadas, roubadas mesmo, e
abusadas em sua boa f. Outras, ingenuamente, acreditam em qualquer coisa, supersties, magias, foras ocultas que prejudicam seu dia
a dia, etc, e tornam-se presas fceis de inescrupulosos.
Alm disso, o que mais nos preocupa, enquanto estudioso das religies, que, para alm das atitudes e posturas de infantilidade
e imaturidade religiosa e at de rejeio a todo e qualquer sentido positivo e verdadeiro da religio na vida humana (agnsticismo) ou de
Deus mesmo (atesmo) , muitos se tornam indiferentes ao amor salvfico de Deus. Passam a ser intolerantes, irnicos e sarcsticos com
quem busca, com sinceridade, viver a dimenso religiosa e se comprometer com uma religio.
4 - A histria est cheia de exemplos de pessoas, cuja experincia religiosa foi
vivida de modo deturpado e confuso. Mas, o contrrio, tambm verdadeiro. Muitas
pessoas encontraram e encontram sentido para sua vida atravs da linguagem e da
experincia religiosas. Mais ainda, experimentam a proximidade do Amor de Deus.
Sentem-se amadas e chamadas a amar ao outro como irmo. Sentem-se desafiadas a
construir um mundo melhor para todos.
5 - Se na experincia de amor acontecem enganaes, abusos, desiluses,
infantilidades, imaturidades, erros, etc., na experincia religiosa no diferente. Mas,
mesmo com todo o risco de fracasso, quem experimenta verdadeiramente o amor, sabe
que a vida no teria sentido sem ele. Assim tambm, religiosamente falando, pode-se
dizer que quem experimenta verdadeiramente o Amor e Deus Amor - sabe que a
vida no teria sentido sem Ele. Portanto, podemos concluir que a experincia religiosa,
como toda e qualquer experincia humana ambivalente. E por isso precisa ser
refletida, discernida e avaliada continuamente.
Exerccios:
1. EXPLIQUE, com suas palavras, o sentido da afirmao a vida , simultaneamente, proposta e resposta.
2. DESCREVA, com suas palavras cada uma das caractersticas da pessoa humana apontadas no texto:
a) capacidade de vir a ser;
b) capacidade de perguntar e buscar o sentido;
c) capacidade de transcender.
3. APONTE e COMENTE duas implicaes conseqentes da inseparabilidade, na vida humana, entre experincia de
DEPENDNCIA do outro e conquista crescente da AUTONOMIA.
4. EXPLIQUE seu modo atual de compreender os dois mistrios da vida: o nascimento (de onde vim?, quem sou?, por que
estou aqui?) e a morte (para onde vou?, h vida alm desta vida?, por que a morte?).
5. COMENTE e POSICIONE-SE diante da resposta do lder do budismo tibetano, Dalai Lama, sobre a melhor religio.
6. As religies anunciam a experincia do amor e da misericrdia infinita de Deus e o amor ao prximo. EXPLIQUE a
razo de haver tantas guerras e disputas entre elas.
7. A partir do horizonte das ideias do texto, EXPLIQUE, a partir de exemplo e comentrio, o sentido das seguintes
expresses:
a) mentalidade de auto-suficincia
b) interdependncia de todos os seres.
8. REFLITA, deixe-se questionar e APONTE dois questionamentos crticos que o texto Linguagem e experincia
religiosa provocam em uma pessoa que busca compreender o fenmeno religioso.
9. EXPLIQUE, com palavras suas e a partir do horizonte das ideias do texto:
a) Experincia ambivalente;
b) Toda experincia humana sempre ambivalente. Justifique.
c) Duas conseqncias para vida do fato de saber que toda experincia humana ser ambivalente.
10. POSICIONE-SE a partir de seus conhecimentos em relao afirmao: todas as religies so iguais e tm o mesmo
valor para a vida humana.