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1.

INTRODUO
No mbito de uma obra sobre metodologia cientfica, no se pode deixar de tratar dos
conceitos, das leis, das teorias e das doutrinas, por uma simples razo: a maioria dos
profissionais de nvel superior, principalmente das reas de cincias humanas e sociais,
utiliza, para seu trabalho profissional, ferramentas tericas, e no ferramentas manuais ou
tcnicas como caracterstico dos nveis de formao de ensino mdio e tcnico.
Por ferramentas tericas pode-se entender [...] um conjunto de ideias, cdigos,
smbolos e valores que indica uma srie de operaes realizveis, fsica e/ou mentalmente, a
partir da manipulao de conceitos abstratos (FERRARI, 1974, p. 98).
No teramos nenhuma dificuldade em responder quais so as ferramentas de
trabalho do mdico, do engenheiro, do arquiteto, do bilogo, do pedreiro ou do marceneiro,
mas em relao a outras profisses essas ferramentas no so to evidentes, exatamente por
serem ferramentas tericas:

Quais so as ferramentas de trabalho do psiclogo?


Quais so as ferramentas de trabalho do matemtico?
Quais so as ferramentas de trabalho do socilogo?
Quais so as ferramentas de trabalho do administrador?
Quais so as ferramentas de trabalho do economista?
Quais so as ferramentas de trabalho do cientista social?
Esses questionamentos so necessrios para mostrar ao estudante de curso superior

que aquilo que comumente, nos bancos escolares, chamado pejorativamente de teoria, em
contraposio prtica, na verdade o fundamento da profisso que escolheu e que sem o
domnio razovel dessas ferramentas tericas ele simplesmente no conseguiria exerc-la.
Portanto, este trabalho tem o objetivo de apresentar, da maneira mais simples
possvel, o que so conceitos, leis teorias e doutrinas, cada qual tratado em tpicos especficos
e a relao entre os mesmos.

2. CONCEITOS
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Tambm chamado constructo, o termo conceito recebe diversas definies.


O Dicionrio Michaelis (2000) define conceito assim: s.m. Filos. 1. Ideia,
abstrao. 2. Opinio, reputao. 3. Sentena mxima. J Lakatos (1983, p. 99) sustenta que
conceito expressa uma abstrao, formada mediante a generalizao de observaes
particulares.
Os estudiosos que privilegiam a teoria em detrimento da prtica preferem entender
conceito como tcnicas utilizadas para obter ou medir alguma coisa para alm do prprio
fenmeno que descreve (op. cit., p. 99). Inversamente, os estudiosos que privilegiam os fatos
em detrimento da teoria afirmam que conceito significa uma srie de operaes realizveis,
fsica e/ou mentalmente, empreendidas com a finalidade de justificar ou reproduzir os
referentes do fenmeno que est definindo (idem).
Merton (apud LAKATOS, op. cit., p. 107) insiste, porm, que, independentemente
das discusses quanto definio, o importante explicitar o carter dos dados includos em
um conceito, pois, se nos limitarmos apenas a descrever um conjunto de operaes, no
informamos, realmente, sobre o significado de um conceito. Isso quer dizer que, alm de
saber o que conceito, o estudante precisa saber que todo conceito, para ter aceitao
cientfica, precisa ser operacional, isto , precisa permitir que diferentes cientistas
reproduzam as experincias descritas, reforando a comprovao de hipteses e de teorias ou
rejeitando-as.
Os fenmenos fsicos, por serem regidos por leis determinsticas, podem ser
previstos e alguns at provocados para serem mais observados; enquanto isso, a liberdade,
que interfere mais ou menos nos atos humanos, impede que sua previso seja absolutamente
exata, tornando apenas aproximativos os clculos quando aplicados s cincias humanas e
sociais.
Finalmente, as cincias da natureza tratam de fatos e objetos materiais que podem ser
pesados e medidos, ao menos indiretamente. Assim, essa possibilidade de quantificao das
propriedades fsicas atribui aos resultados da pesquisa um pouco de rigor matemtico. Aos
fatos humanos e sociais, por serem essencialmente qualitativos, no so aplicveis os
processos de quantificao (pesar e medir). Embora sejam generalizadas as relaes
descobertas em amostras particulares, deve-se sempre ter em mente que os homens, em tese,
mesmo sendo iguais, agem, pensam e se organizam socialmente de formas diferenciadas.
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Por esses motivos, os resultados, como tambm as leis das cincias humanas e
sociais, so mais flexveis e menos rigorosos, apesar de expressarem suficiente estabilidade e
constncia para se constiturem em verdadeiras cincias.
3. DOUTRINAS
A cincia visa a explicar os fenmenos. Para isso, observa, analisa, levanta hipteses
e as verifica, em confronto com os fatos, pela experimentao, e induz a lei, colocando-a em
um contexto mais amplo, por meio de teorias. So operaes que se desenvolvem em um
ambiente de objetividade, de indiferena e de neutralidade.
A doutrina, porm, prope diretrizes para a ao. Paul Hugon (1959, p. 23) ensina
que, a priori, o autor fixa o fim que espera atingir e, para elaborar a doutrina ajustada a esse
fim, vai buscar seus argumentos nas mais variadas fontes. Em uma doutrina, h ideias morais,
posies filosficas e polticas e atitudes psicolgicas. H, tambm, subjacentes, interesses
individuais, interesses de classes ou de naes. A doutrina , assim, um encadeamento de
correntes, de pensamentos que no se limitam a constatar e a explicar os fenmenos, mas os
apreciam em funo de determinadas concepes ticas e, luz desses juzos, preconizam
certas medidas e probem outras.
A doutrina situa-se na linha divisria dos problemas do esprito e dos fatos (teoria =
cincia versus ao) e, estando largamente assentada nesses dois domnios, permite proceder
sntese.
4. FATOS, LEIS E TEORIAS CIENTFICAS
4.1 Teorias e fatos
O senso comum tende a considerar o fato como realidade, isto , verdadeiro,
definitivo, inquestionvel e autoevidente. Da mesma forma, imagina a teoria como
especulao, ou seja, ideias no comprovadas que, uma vez submetidas verificao, se
revelarem verdadeiras, passam a constituir fatos, e at, leis.
Sob o aspecto cientfico, entretanto, se fato considerado uma observao sempre
empiricamente verificada, a teoria se refere a relaes entre fatos ou, em outras palavras,
ordenao significativa desses fatos, consistindo em conceitos, classificaes, correlaes,
generalizaes, princpios, leis, regras, teoremas, axiomas etc.
Dessa forma, conclui-se que:
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a. Teoria e fato no so diametralmente opostos, mas inextricavelmente interrelacionados, consistindo em elementos de um mesmo objetivo a procura da verdade
, sendo indispensveis abordagem cientifica;
b. Teoria no especulao, mas um conjunto de princpios fundamentais, que se
constituem em instrumento cientfico apropriado na procura e principalmente na
explicao dos fatos;
c. Ambos, teoria e fato, so objetos de interesse dos cientistas: no existe teoria sem ser
baseada em fatos; por sua vez, a compilao de fatos ao acaso, sem um princpio de
classificao (teoria), no produziria a cincia ter-se-ia um acmulo de fatos no
sistematizados, no relacionados, mas amorfos e dispersos, impossveis de serem
interligados e explicados;
d. O desenvolvimento da cincia pode ser considerado como uma inter-relao constante
entre teoria e fato (Goode e Hatt, 1969:12-13).
4.2 Papel da teoria em relao aos fatos
Goode e Hatt (1969:13-18) estudaram em detalhes a interdependncia entre teorias e
fatos, indicando o papel daquela em relao a estes, nos aspectos relacionados a seguir.

Orienta os objetivos da cincia:


A teoria serve como orientao para restringir a amplitude dos fatos a serem

estudados a quantidade de dados que podem ser estudados em determinada rea da


realidade infinita. Entretanto, cada cincia, em particular, focaliza sua ateno sobre
determinados aspectos, delimitados por parmetros, estudando os fenmenos mais
importantes nele contidos, ou seja, explorando uma amplitude limitada de coisas, ao mesmo
tempo em que ignora ou faz suposies sobre outras. Portanto, na orientao da procura dos
principais objetos das cincias, torna-se indispensvel atuao da teoria:
a. Restringindo a amplitude dos fatos a serem estudados em cada campo de
conhecimento. Na economia, por exemplo, orienta as investigaes para as atividades
humanas no campo da organizao dos recursos.
b. Definindo os principais aspectos de uma investigao, precisando, portanto, os
tipos de dados que devem ser abstrados da realidade como objeto de anlise.
Tomando-se como exemplo uma bola de futebol, verificamos que ela pode ser
estudada: do ponto de vista econmico padres de oferta e procura; do ponto de vista
qumico exame dos produtos qumico-orgnicos de que constituda; do ponto de
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vista fsico volume, peso, presso e velocidade; do ponto de vista social jogo,

comunicao, formao de grupos, interao, etc.


Oferece um sistema de conceitos:
A teoria serve como sistema de conceptualizao e de classificao dos fatos um

fato no somente uma observao prtica ao acaso, mas tambm uma afirmativa
empiricamente verificada sobre o fenmeno em pauta: dessa forma, engloba tanto as
observaes cientficas quanto um quadro de referncia terico conhecido, no qual essas
observaes se enquadram. No universo, a variedade de fenmenos passveis de estudo
infinita; entretanto, a cincia seleciona aqueles que deseja estudar e, alm disso, os abstrai da
realidade, escolhendo alguns aspectos do fenmeno (massa, velocidade, graus de socializao
etc.), no estudando, portanto, todo o fenmeno. Constitui assim, um ato de abstrao separar
qualquer fenmeno de tudo aquilo com que est relacionado. Se cada cincia estuda
determinados aspectos da realidade e possui um sistema abstrato de pensamento para
interpretar estes segmentos, necessita de sistemas conceptuais que expressam os fenmenos
de cada rea do saber. Na realidade, conceitos so smbolos verbais caractersticos, conferidos
s ideias generalizadas, abstradas da percepo cientfica sobre os fenmenos. Para Barbosa
Filho (1980:17), a teoria, como sistema de conceptualizao e de classificao dos fatos, tem
as seguintes funes:
a. Representar os fatos, emitindo sua verdadeira concepo. Exemplo: os
componentes de uma sociedade ocupam nela posies diferentes (fato) = Status
(conceito);
b. Fornecer um universo vocabular cientfico, prprio de cada cincia, facilitando a
compreenso dos fenmenos e a comunicao entre os cientistas. Exemplo: para
estudar os fenmenos de mudana cultural, a Antropologia Cultural deve possuir uma
terminologia prpria, que englobe os conceitos de aculturao (fuso de duas
culturas); sincretismo (fuso de elementos culturais religiosos ou lingusticos);
transculturao (troca de elementos culturais) etc.;
c. Expressar uma relao entre fatos estudados. Exemplo: E = mc2, isto , a energia
igual massa multiplicada pelo quadrado de sua velocidade;
d. Classificar e sistematizar os fenmenos, acontecimentos, aspectos e objetos da
realidade. Exemplo: a classificao peridica dos elementos qumicos, feita por
Mendeleev, de acordo com seu peso atmico, no teria sentido sem os conceitos de
tomo, prton, eltron, nutron etc.;
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e. Resumir a explicao dos fenmenos, expressando sua concepo e correlao.


Exemplo: classe social = conjuntos de agentes sociais determinados principalmente,
mas no exclusivamente, por seu lugar no processo de produo, isto , na esfera
econmica significando, em um e mesmo movimento, contradies e luta de classes...

(Poulantzas).
Resume conhecimentos:
A teoria serve para resumir sinteticamente o que j se sabe sobre o objeto de estudo,

atravs das generalizaes empricas e das inter-relaes entre afirmaes comprovadas


sumariar sucintamente o que j se sabe sobre o objeto de estudo outra das tarefas ou papis
da teoria. Os resumos podem ser divididos em duas categorias:
a. Generalizaes empricas. Embora cada campo de estudo da realidade seja
constitudo por uma complexa estrutura de fenmenos inter-relacionados, que
necessita para sua explicao, de expresses tericas sofisticadas (Fsica Quntica),
uma parte significativa do trabalho cientfico requer apenas, preliminarmente, a
simples descrio dos fatos, explicitados por intermdio de generalizaes empricas
mais singulares, fundamentadas em experincias e at mesmo no senso comum. Como
exemplos de um lado podem citar: 1) o socilogo que obtm dados sobre diferenas
nas prticas educacionais dos filhos, entre as diversas classes socioeconmicas; 2) o
demgrafo que tabula os nascimentos e mortes durante certo perodo, para verificar a
taxa de crescimento vegetativo. Esses fatos colhidos so teis e devem ser resumidos
em relaes tericas simples ou complexas. De outro lado, h firmaes tais como
objetos caem, madeira flutua, estranhos so perigosos. Proposies desse tipo
no so consideradas, nesse nvel como teoria, mas constituem ponto de partida para
ela: encerram conhecimentos indispensveis ao trabalho cientfico mais profundo.
b. Sistema de inter-relaes. Quando um grupo de afirmaes resumidas se desenvolve,
possvel ver relaes entre as afirmaes, originando um sistema de inter-relaes
contidas nas grandes realizaes, que correspondem a um estgio de desenvolvimento
cientfico bem avanado. Periodicamente, nas cincias, verificam-se modificaes na
estrutura de relaes entre as proposies. Exemplos: mecnica newtoniana, mecnica

relativista (Einstein), mecnica quntica.


Prev fatos:
A teoria serve para, baseando-se em fatos e relaes j conhecidos, prever novos

fatos e relaes a teoria torna-se um meio de prever fatos, pois resume os fatos j
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observados e estabelece uma uniformidade geral que ultrapassa as observaes imediatas.


Exemplo: verificamos que a introduo da tecnologia, nos pases ocidentais, produziu uma
acentuada reduo na taxa de mortalidade e uma reduo, no to marcante, na taxa de
nascimentos (pelo menos durante as fases iniciais). Assim, podemos prever que a introduo
dessa tecnologia, em outros pases, acarretar o aparecimento desses padres. Esperamos a
ocorrncia dos mesmos padres em virtude de:
a. Acreditarmos conhecer quais os fatores que causam esses padres;
b. Acreditarmos que esses fatores sero encontrados na nova situao (Goode e Hatt,
1969:17).
O que nos leva a acreditar em tal? A razo que, por trs de nossas generalizaes
empricas, existe uma teoria e esta assevera que, nas condies X, Y ser observado. Portanto,
sempre que encontrarmos as condies X, podemos prever o aparecimento de Y. Ou, de forma
mais elaborada, se comprovarmos que o fato X leva ao acontecimento de Y em dada situao
A, na situao B, semelhante a A, X levar novamente ao acontecimento Y.

Indica lacunas no conhecimento:


A teoria serve para indicar os fatos e as relaes que ainda no esto

satisfatoriamente explicados e as reas da realidade que demandam pesquisas exatamente


pelo fato de a teoria resumir os fatos e tambm prever fatos ainda no observados que se tem
a possibilidade de indicar reas no exploradas, da mesma forma que fatos e relaes at
ento insatisfatoriamente explicados. Assim, antes de iniciar uma investigao, o pesquisador
necessita conhecer a teoria j existente, pois ela que servir de indicador para a delimitao
do campo ou rea mais necessitada de pesquisas. Exemplos: Barbara Wooton, em sua obra
Social science and social pathology (Bottomore, 1970:272), selecionou e analisou 21 obras
referentes ao crime e delinquncia e concluiu que elas indicam 12 diferentes fatores,
possivelmente relacionados criminalidade ou delinquncia, e que essa coleo de estudos,
embora escolhidos pelo mrito metodolgico comparado, s produzem generalizaes
insuficientes e de fundamentao duvidosa. Por sua vez, Edwin H. Sutherland (Merton,
1970:158 159) identificou uma grande lacuna no conhecimento do comportamento
criminoso: verificou que os estudos at ento realizados, sobre o comportamento criminoso e
suas caus, levaram a teoria a correlacionar os crimes, entendidos como assassinato,
incndio proposital, roubo, latrocnio e outros, com as classes baixas; entretanto, se crime
for conceituado como violao da lei criminal, os mesmos estudos deixaram de lado os
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crimes cometidos pelas classes mdias e altas (rotulados de white collar), resultantes das
atividades comuns de comrcio, cometidos inclusive pelas poderosas empresas comerciais
americanas. Tanto em um caso como no outro, as preocupaes tericas seguiram novo rumo,
necessitando de outras investigaes sobre os fatos e suas relaes por no terem sido
satisfatoriamente explicados ou por apresentarem lacunas.
4.3 Papel dos fatos em relao teoria
Desde que se concluiu que o desenvolvimento da cincia pode ser considerado como
uma inter-relao constante entre teoria e fato, e desde que verificamos as diferentes formas
pelas quais a teoria desempenha um papel ativo na explicao dos fatos, resta-nos verificar de
que maneira os fatos podem exercer funo significativa na construo e desenvolvimento da
teoria.

O fato inicia a teoria:


Um fato novo, uma descoberta pode provocar o incio de uma nova teoria. Ao longo

da histria, podemos tomar conhecimento de indivduos que observaram e, a seguir,


descreveram fatos, muitas vezes encontrados ao acaso e, com isso, produziram teorias
importantes. Talvez o caso mais famoso, e um dos mais antigos, seja o de Arquimedes: posto
perante o problema de como determinar o peso especfico dos corpos, percebeu, ao se banhar,
que seus membros, mergulhados na gua, perdiam parte do seu peso; este fato conduziu a um
dos princpios da Hidrosttica, segundo o qual, todo o corpo mergulhado num fluido sofre da
parte deste uma presso vertical de baixo para cima, igual ao peso do volume de fluido que
desloca. Por sua vez, Galileu, observando as oscilaes de uma lmpada, suspensa na
abboda da catedral de Pisa, verificou que ela balanava de um lado para outro em tempo
igual, enunciando a lei do isocronismo. E assim, outros exemplos podem ser citados: a
verificao acidental de que o Penicillium fungos inibe o crescimento das bactrias; de que a
extirpao do pncreas do co acompanhada por sintomas de diabete; de que o elemento
rdio impressiona um filme fotogrfico, mesmo que este esteja protegido por material opaco;
de que, na linguagem falada, muitos erros de leitura e de percepo no so acidentais, mas
tm causas profundas e sistemticas. Todos estes fatos observados originaram enunciados de
leis e teorias significativas nos diversos ramos da Cincia.
Entretanto, retomando o ltimo exemplo, muitos antes de Freud elaborar uma teoria
sobre o fato, muitas pessoas tinham o conhecimento de que os lapsos de linguagem e os erros
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eram causados por outros fatores e no por acidente. Dessa forma, devemos concluir que os
fatos no falam por si; necessrio que o observador ou pesquisador v mais alm,
procurando explicar os fatos e suas correlaes, para que os mesmos sirvam de base objetiva
para a construo de uma teoria.
Na sociologia podemos citar como exemplo a constatao de que, em poca de crise
ou catstrofe, recrudesce a perseguio a grupos minoritrios. Encontramos aqui, uma clara
relao entre frustrao, decorrente dos problemas sociopolticos-econmicos ou da natureza
e a agresso; ora, essa correlao j era h muito estudada pela psicologia. Surge, porm, uma
nova teoria, especfica da sociologia, que postula a interferncia da prpria sociedade,
inibindo a expresso direta da agresso, e fazendo com que esta se desloque para grupos que,
devido a seu baixo status social, no podem impedir a agresso, nem exercer represlia ou
vingar-se. Agora, com o auxlio dos conceitos de frustrao, agresso, inibio e
deslocamento podem-se dar explicaes para fenmenos to discrepantes como o aumento do
linchamento de negros norte americanos na regio sul dos Estados Unidos, em situaes de
crise econmica (baixo valor dos produtos agrcolas) e da perseguio s bruxas, por ocasio
de catstrofes naturais. Dessa forma, foi uma relao observada entre fatos que deu incio ao
desenvolvimento da teoria.

O fato reformula e rejeita teorias:


Os fatos podem provocar a rejeio ou a reformulao de teorias j existentes.

Havendo a possibilidade de, para incluir um grupo especfico de observaes, serem


formuladas vrias teorias, conclumos que os fatos no determinam completamente a teoria;
entretanto, entre teorias e fatos, estes so os mais resistentes, pois qualquer teoria deve
ajustar-se aos fatos. Quando isso ocorre, a teoria deve ser reformulada, ou ento rejeitada.
Assim:
a. Os fatos no conduzem a concluses tericas completas e definitivas, por
produzirem constantemente novas situaes;
b. Qualquer teoria passvel de modificao, j que se constitui em expresso
funcional das observaes;
c. Como a pesquisa uma atividade contnua, a rejeio e a reformulao das
teorias tendem a ocorrer simultaneamente com a observao de novos fatos; se as
teorias existentes no podem ajustar os novos fatos sua estrutura, devem ser
reformuladas;
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d. As observaes so acumuladas gradualmente e o surgimento de novos fatos, no


abrangidos pela teoria, as coloca em dvida, de forma que, enquanto novas
verificaes so planejadas, desenvolvem-se novas formulaes tericas, que
procuram incluir esses fatos.
Um exemplo de atuao dos fatos em relao teoria no campo da Sociologia pode
ser dado com o trabalho de Durkheim sobre o suicdio. Fenmeno largamente estudado por
outros cientistas, o suicdio foi explicado por teorias que se baseavam na psicopatologia,
assim como em clima, raa e nacionalidade; entretanto, no abarcavam todos os fatos
aceitveis. Durkheim provou que, mantendo-se constante qualquer desses aspectos, a taxa de
suicdio, ao contrrio do preconizado, no era constante. Partiu, portanto, para uma nova
conceptualizao, demonstrando que todos os fatos poderiam ser abarcados por uma
classificao de tipos diferentes de suicdio (egosta, altrusta e anmico) e uma teoria nova de
desorganizao social e pessoal, concluindo que a causa bsica do suicdio a deficincia de
integrao em um grupo social.

O fato redefine e esclarece teorias:


Os fatos redefinem e esclarecem a teoria previamente estabelecida, no sentido de

que afirmam em pormenores o que a teoria afirma em termos bem mais gerais. Mesmo que
novos fatos descobertos confirmem a teoria existente, ela poder sofrer modificaes, em
virtude de:
a. Novas situaes, no previstas, conduzirem a observaes mais pormenorizadas, no
includas na teoria;
b. A teoria, explicando os fenmenos apenas em termos mais gerais, no incluir a
previso de aspectos particulares e, assim, novos fatos mesmo que concordem com a
teoria, se enfocarem (e afirmarem) em pormenores aspectos que ela afirma apenas em
termos bem gerais levaro sua redefinio;
c. Surgirem hipteses especficas, dentro do contexto da teoria geral, que conduzem a
novas inferncias, exigindo sua explicao, a renovao e a redefinio da teoria;
d. Novas tcnicas de pesquisa emprica exercerem presso sobre o foco de interesse da
teoria, alterando-o e, em consequncia, redefinindo a prpria teoria.
Um exemplo pode ser dado pela previso terica geral de que indivduos, quando se
transferem da zona rural para o meio urbano, sofrem aprecivel aumento da desorganizao
pessoal. Exaustivos estudos sobre os migrantes (e seus filhos) de mostram que uma srie de
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fatores responsvel pelo aumento da desorganizao, tais como aquisio de novos hbitos,
tcnicas, costumes, valores etc. no sendo algum desses fatores previstos pela teoria geral,
uma redefinio e um esclarecimento se fazem necessrios. Outro exemplo citado por
Merton (1970:178), referente s teorias existentes sobre a magia: Malinowski, estudando os
trobriandenses, verificou que no recorriam magia quando realizavam a pesca em sua lagoa
interna, pois nessa atividade no havia perigo, nem incerteza, nem acasos incontrolveis; a
atitude era outra nas pescarias em alto mar esta trazia incerteza e graves perigos e, em
consequncia, a magia florescia. Portanto, as teorias foram redefinidas para incorporarem o
surgimento das crenas mgicas em decorrncia de incertezas nas buscas prticas do homem,
para aumentar a confiana, para reduzir a angstia, para abrir caminhos, para escapar a
impasses. Finalmente, novas tcnicas de pesquisa, como as criadas por Moreno
sociomtricas alteraram as preocupaes tericas no campo das relaes interpessoais.

O fato clarifica os conceitos contidos nas teorias:


Os fatos descobertos e analisados pela pesquisa emprica exercem presso para

esclarecer conceitos contidos nas teorias, pois uma das exigncias fundamentais da pesquisa
a de que os conceitos (ou variveis) com que lida sejam definidos com suficiente clareza
para permitir o seu prosseguimento.
Apesar de, em geral, a clarificao de conceitos pertencer rea privativa do
terico, muitas vezes constitui um resultado de pesquisa emprica. Se, como assinalou
Rebecca West (In: Merton, 1970:185), podemos descobrir que A, B e C esto entrelaados por
certas conexes causais, no nos possvel apreender com exatido a natureza de A, B e C, a
menos que a teoria esclarea os conceitos relativos a eles. Quando tal exigncia no
cumprida, as pesquisas contribuem para o progresso do procedimento de investigao, embora
suas descobertas no integrem o repositrio da teoria cumulativa da cincia em pauta.
Um exemplo de como as investigaes empricas foram a clarificao dos
conceitos pode ser dado em Sociologia: as concepes tericas sustentam que os indivduos
tm mltiplos papis sociais (derivados dos diferentes status ocupados na sociedade) e tendem
a organizar seu comportamento em termos das expectativas estruturalmente definidas e
atribudas a cada status (e papel). Alm disso, quanto menos integrada estiver a sociedade,
maior ser a frequncia com que os indivduos se submetem presso de papis sociais
incompatveis. Ora, o problema de procurar predizer o comportamento do indivduo,
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decorrente da incompatibilidade dos papis, exigia o esclarecimento dos termos conceituais


de solidariedade, conflito, exigncias e situao do papel: a prpria pesquisa,
elaborando ndices de presses de grupos em conflito e observando o comportamento dos
indivduos em situaes especficas, forou a clarificao dos conceitos chave, implcitos no
problema.
5. TEORIA E LEIS
Podemos conceituar teoria como um meio para interpretar, criticar e unificar leis
estabelecidas, modificando-as para se adequarem a dados no previstos quando de sua
formulao e para orientar a tarefa de descobrir generalizaes novas e mais amplas (Kaplan,
1975:302).
Ao analisarmos teoria e fatos, deixamos de lado uma etapa intermediria, constituda
pelas leis. Estas, assim como as teorias, surgem da necessidade que se tem de encontrar
explicaes para os fenmenos (fatos) da realidade. Os fatos ou fenmenos so apreendidos
por meio de suas manifestaes, e o estudo destas visa conduzir a descoberta de aspectos
invariveis comuns aos diferentes fenmenos, por meio da classificao e da generalizao.
Duas so as principais funes de uma lei especfica:
a. Resumir grande quantidade de fatos;
b. Permitir e prever novos fatos, pois, se um fato ou fenmeno se enquadra em uma lei,
ele se comportar conforma o estabelecido pela lei.
Para Kneller (1980:129), a finalidade de classificao, assim como da generalizao,
conduzir formulao de leis enunciados que descrevem regularidades ou normas.
Assim, a palavra lei comporta duas acepes: uma regularidade e um enunciado que
pretenda descrev-la (portanto, um enunciado de lei). Uma lei cientfica geralmente
formulada do seguinte modo: Sempre que tiver a propriedade A, ento ter a propriedade B.
Dessa forma, a lei pode afirmar que tudo o que tiver A tambm tem B. Exemplo: toda
barra de ouro tem um ponto de fuso de 1.063 . Este tipo de lei descreve uma regularidade de
coexistncia, isto , um padro de coisas. Mas a lei tambm pode afirmar que sempre que uma
coisa, tendo A, se encontra em determinada relao com outra coisa de certa espcie, esta
ltima tem B. Exemplo: sempre que uma pedra jogada na gua, produzir na superfcie da
mesma uma srie de ondas concntricas que se expandem de igual forma do centro periferia.
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Portanto, este segundo tipo de lei descreve uma regularidade de sucesso, ou seja, um padro
nos eventos.
O cientista est enunciando uma lei ao propor as regularidades que se apresentam
uniformemente com as manifestaes de uma classe de fenmenos; portanto, o universo de
uma lei limitado, abrangendo apenas determinada classe de fenmenos. Exemplos: a lei da
queda livre dos corpos, de Galileu; as leis de Kepler, referentes s trajetrias dos planetas em
torno do sol, indicando que estas se apresentam em forma de elipse, pois os planetas esto
sujeitos atrao gravitacional do Sol.
Devemos levar em considerao que quanto mais restrita uma lei, menos provvel
a sua permanncia como apropriada para utilizao em situaes prticas de pesquisa,
significando que suas implicaes no podem ser continuamente testadas. Como exemplo,
podemos citar uma lei que englobe certo conjunto de atitudes e valores que caracterizem uma
comunidade hippie. A classe de fenmenos descrita para analisar o comportamento dos
hippies, da qual decorreria a lei, viria a desaparecer quando se desagregasse a ltima
comunidade hippie. Assim, uma lei teria mais serventia se pudesse classificar e prever
comportamentos descritos como forma de desvio escapista, aplicando-se no apenas aos
hippies, mas tambm a qualquer grupo com valores e atitudes semelhantes, que viesse a
surgir. Assim, se pretende encontrar leis razoavelmente gerais sobre o comportamento
humano, elas tero que ser complexas, para que se tornem aplicveis a uma larga gama de
fenmenos especficos.
Por sua vez, a teoria mais ampla do que a lei, surgindo, segundo Hempel (1974:92),
quando um estudo prvio de uma classe de fenmenos revelou um sistema de uniformidades
que podem ser expressas em forma de leis empricas mais amplas. Em outras palavras, se a
lei declara a existncia de um padro estvel em eventos e coisas, a teoria assinala o
mecanismo responsvel por esse padro. Exemplo: a teoria da gravitao de Newton muito
mais ampla e abrangente do que as leis de Kepler, pois, referindo-se especificamente s
trajetrias dos planetas, indicou que estas so determinadas no apenas pela influncia
gravitacional do Sol, mas tambm de outros planetas; a teoria de Newton explica tambm a lei
de Galileu, ao postular uma fora gravitacional, que especifica um modo de funcionamento.
Assim, se as leis geralmente expressam enunciados de uma classe isolada de fatos ou
fenmenos, as teorias caracterizam-se pela possibilidade de estruturar as uniformidades e
regularidades, explicadas e corroboradas pelas leis, eu um sistema cada vez mais amplo e
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coerente, relacionando-as, concatenando-as e sistematizando-as, com a vantagem de corrigilas e de aperfeioa-las. Por outro lado, medida que as teorias se ampliam, passam a explicar,
no universo dos fenmenos, cada vez mais uniformidades e regularidades, mostrando a
interdependncia existente entre eles.
O objetivo das teorias compreender e explicar os fenmenos de uma forma mais
ampla, atravs da reconstruo conceitual das estruturas objetivas dos mesmos. Dessa forma,
de um lado, a compreenso e a explicao estabelecem as causas ou condies iniciais de um
fenmeno, e de outro, proporcionam a derivao, tanto de consequncias quanto de efeitos, e,
assim, possibilitam a previso da existncia ou do comportamento de outros fenmenos.
Portanto, a teoria fornece-nos dois aspectos relacionados com os fenmenos: de um lado, um
sistema de descrio e, de outro, um sistema de explicaes gerais. Concluindo, a teoria no
uma mera descrio da realidade, mas uma abstrao.
Kche (1979:41) apresenta um quadro sintico, que permite compreender a relao
existente entre fatos ou fenmenos, lei e teoria.

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6. CONCLUSO
Atravs do estudo aqui apresentado, conclumos que a cincia baseada em fatos,
isto , asseres ou proposies de verdade suportadas por evidncia objetiva. E que uma lei,
na abordagem cientfica, um estatuto que explica de forma simples e concisa um fato bem
estabelecido pela cincia, com hipteses amplamente testadas e validadas. J uma teoria, um
conjunto de explicaes sobre certo tipo de fenmeno, ou um grupo de fenmenos
semelhantes. A teoria capaz de predizer ocorrncias futuras ou observaes do mesmo tipo,
e capaz de ser testada atravs da experincia ou em vez disso, falseada pela observao
emprica. Diante disso, teoria e fato no se encontram necessariamente em oposio. Por
exemplo, um fato a queda de uma maa em direo ao centro da Terra e a teoria comumente
usada para descrever e explicar este comportamento a teoria de Newton de gravitao
universal.
Conclumos tambm que a verdade em cincia jamais final ou absoluta. Ela
relativa quantidade e tipo de evidncia que a substancia. A razo porque todo conhecimento
fatual em cincia relativo em vez de absoluto uma consequncia de seu carter
experiencial. Fatos derivados de experincia conduzem a verdades provveis, nunca a
verdades certas, porque a experincia infinita, ou seja, uma experincia futura pode requerer
uma nova interpretao de um fenmeno. Como molduras de referncia podem diferir mesmo
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entre cientistas, no surpreendente encontrar disputas ocasionais referentes validade de um


fato afirmado.
Assim, o conhecimento cientfico no simples acumulao de fatos, mas
permanente reviso conceitual. Seu progresso se deve a um processo de contnua correo. A
atividade cientfica pode ser considerada como uma tentativa permanente para diminuir o grau
de empirismo e aumentar o alcance da teoria.

7. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Fundamentos da metodologia cientfica / Marina de Andrade Marconi, Eva Maria

Lakatos. 7 ed. So Paulo: Atlas, 2010.


Metodologia Cientfica / Amado Luiz Cervo / Pedro Alcino Bervian / Roberto da
Silva. 6 ed. So Paulo: Pearson Prentice, 2007.

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