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O texto Histria e Cultura faz parte do livro Ilhas de Histrias de Marshall Sahlins.

O
livro uma reunio dos ensaios do autor sobre sociedades como o Hava, Fiji e Nova
Zelndia. No captulo cinco do livro, Histria e Cultura, o autor retoma a histria do encontro
do Capito Cook com o povo havaiano e todas as relaes envolvidas nesse contato.
Sahlins pretende resgatar, para a anlise cultural, acontecimento, ao,
transformao; e inversamente, resgatar para a histria, a anlise estrutural. Para ele, a
palavra estrutura remete a categorias culturais concebidas como uma rede conceitual: um
sistema de diferenas e um conjunto de categorias.
Com a chegada dos barcos ingleses a ilha, instalou-se um intercmbio satisfatrio
entre os moradores locais e a tripulao do capito Cook. importante ressaltar que nessas
trocas, os objetivos eram bem distintos. Como na realidade local o princpio mais importante
era a hierarquia existente; exatamente atravs dessas trocas que as mulheres buscavam
uma mobilidade social dentro daquela estrutura. Fato que se concretizava quando elas
mantinham relaes sexuais com os tripulantes ingleses que, de acordo com a tradio
havaiana, eram de natureza divina. Nesse momento, podemos fazer um link com o texto de
Lynn Hunt, pois segundo o autor, no momento em que o capito Cook chega ilha ele
classificado como uma forma histrica dentro da realidade mtica local. Representando Lono,
o deus da fertilidade, o capito Cook ocupa um lugar na estrutura existente, a isto o autor
chama de signo de posio. Cook j era uma tradio para os havaianos antes mesmo de se
tornar um fato.
J no exemplo das relaes sexuais entre os tripulantes e as mulheres locais, ocorre
um signo em ao: categorias e valores mobilizados de acordo com a situao. Nesse
exemplo ocorre uma mudana na estrutura da sociedade. As mulheres que ocupavam
categorias subalternas dentro da estrutura local passam a reivindicar seu status de
geradoras de filhos de Deuses. Os signos transformam o significado original.
Na continuao da histria, um incidente meteorolgico fez com que o barco do
capito Cook se afastasse da ilha durante uma manobra e ao retornar para as proximidades
da ilha, o tratamento recebido se transformou completamente. A receptividade encontrada
anteriormente fora substituda pela violncia e autoridade do chefe maior da tribo, fato que
culminou na morte do capito Cook. Esse incidente resume bem a relao existente entre
estrutura e evento. Segundo Hunt, a transformao de uma cultura tambm um modo de
reproduo dessa cultura. As relaes desenvolvidas entre os moradores da ilha e os
tripulantes europeus iniciaram uma oposio entre os chefes locais e o povo, o que no
estava previsto nas relaes tradicionais. Ocorre uma transformao na estrutura local. A
estrutura dominante inicial que os chefes distinguiam-se do povo assim como os europeus
eram diferentes dos havaianos foi abolida. O contato histrico com os europeus submeteu a
relao entre os chefes e o povo a tenses inexistentes e a nova formao de classes passou
a desconsiderar os elos de parentesco.
Para Sahlins estrutura e evento esto inseparavelmente ligados, e na medida em que
acontecimentos so signos, a histria pode ser organizada por estruturas de significado.
Como a histria transforma essa ordem e de que modo a prpria histria ordenada no
processo uma microinvestigao densamente argumentada pelos temas de reproduo e
transformao dados por Sahlins.
Segundo Sahlins, os elementos dinmicos em ao esto presentes em todos os
aspectos da experincia humana. Dessa maneira, Ilhas de Histria oferece novas
oportunidades de suavizar o materialismo atravs de perspectivas culturalistas e de
fortalecer a abordagem simblica atravs da ateno s dificuldades da vida.
A transformao na qual o livro de Sahlins se concentra deriva das perturbaes de
classe e inovaes que Sahlins chama de relaes histricas que ao mesmo tempo

reproduzem as categorias culturais tradicionais e atribuem-lhes novos valores a partir do


contexto usual. Toda transformao estrutural implica reproduo estrutural.

p. 07- A histria ordenada culturalmente de diferentes modos nas diversas sociedades, de acordo
com os esquemas de significao das coisas. O contrrio tambm verdadeiro: esquemas culturais
so ordenados historicamente porque, em maior ou menor grau, os significados so reavaliados
quando realizados na prtica. (...) as pessoas organizam seus projetos e do sentido aos objetos
partindo das compreenses preexistentes da ordem cultural. Nesses termos, a cultura
historicamente reproduzida na ao.
p.179- Parece-me haver algo a mais nessa tempestade num copo de gua do pacfico sul do que
apenas uma possivel teoria da histria. H tambm uma crtica bsica s distines ocidentais
atravs das quais geralmente se pensa a cultura, como as supostas oposies entre histria e
estrutura ou entre estabilidade e mudana. Utilizamos constantemente, em nosso folclore nativo
assim como em nossas cincias sociais acadmicas, essas dicotomias reificadas na diviso do
objeto antropolgico. No ser necessrio lembrar-lhes que a anttese entre histria e estrutura est
sacramentada na antrologia desde Redcliffe-Brown e o apogeu do funcionalismo, e foi confirmada
mais recentemente pelo estruturalismo inspirado por Saussure. Porm, aquilo que sugere este breve
exemplo havaiano que no h base alguma em termos de fenmeno- e, ainda, alguma vantagem
heurstica- em considerar a histria e a estrutura como alternativas mutuamente exclusivas. A
histria havaiana est, toda ela, baseada na estrutura, na ordenao sistemtica de circunstncias
contingentes, ao mesmo tempo que a estrutura havaiana provou ser histrica.
p.180- O que, ento, acontece com a oposio corolria entre estabilidade e mudana? O
pensamento ocidental pressupe, mais uma vez, que estas sejam antitticas: contrrios lgicos e
ontolgicos. Efeitos culturais so identificados enquanto contnuos com o passado, ou descontnuos,
como se existissem tipos alternativos, de realidade fenomenal, em distribuio complementar em
qualquer espao cultural. Essa distino atravessa em profundidade uma srie inteira de categorias
elementares organizadoras do saber comum: o esttico vs. o dinmico, ser vs. devir, estado vs.
ao, condio vs. processo e- por que no incluir?- substantivo em oposio a verbo. A partir desse
ponto, resta apenas um pequeno passo lgico at confundir histria com mudana, como se a
persistncia da estrutura atrvs do tempo no fosse histrica. Porm, mais uma vez, a hstria
havaiana certamente nao nica em demonstar que a cultura funciona como uma sntese de
estabilidade e mudana, de passado e presente, de dacronia e sincronia. Toda mudana prtica
tambm uma reproduo cultural. Por exemplo, a chefia havaian, enquanto incorpora identidades
e meios materiais estrangeiros, reproduz o status csmico de chefe como um ser celestial vindo de
kahiki.
p.181- Toda reproduo da cultura uma alterao, tanto que, na ao, as categorias atravs das
quais o mundo atual orquestrado assimilam algum novo conteudo eprico. Minha argumentao
que esse dilogo simblico da histria- dilogo entre as categorias recebidas e os contextos
percebidos, entre o sentido cultural e a referncia prtica- coloca em questo uma srie inteira de
oposies calcificadas, pelas quais habitualmente compreendemos ambas a histria e a ordem
cultural. No quero dizer apenas estabilidade e mudana ou estrutura e histria, mas o passado
enquanto radicalmente diferente do presente... O problema enfim recai na relao de conceitos
culturais e experincia humana, ou o problema de referncia simblica: de como conceitos culturais
so utilizados de forma ativa para engajar o mundo. Afinal, aquilo que est em questo a
existncia de estrutras na histria e enquanto histria.
p.185- (...) a cultura , por sua prpria natureza, um objeto histrico.

p.190- (...) o caso havaiano j nos mostrou, mesmo com toda a sua hstoricizao dos mundos, que
no h base alguma nem razo para a oposio excludente entre etabilidade e mudana. Todo uso
efetivo das ideias culturais em parte reproduo das mesmas, mas qualquer uma dessas
referncias tambm , em parte, uma diferena. De qualquer
jeito, ns j sabiamos disso. As coisas devem preservar alguma identidade atravs da mudana ou
o mundo seria um hoscio. Saussure articulou o princpio: " aquilo que predomina em toda mudana
a persistncia da substncia antiga: a desconsiderao que se tem pelo passado apenas
relativa. por esta razo que o princpio da mudana se baseia no princpio da continuidade"
( 1959:74). Mas, em uma certa antropologia e notoriamente no estudo da histria, isolamos algumas
alteraes e as chamamos de "eventos", em oposio a "estrutura".
(...) o significado de qualquer forma cultural especfica consiste em seus usos particulares na
comunidade como um todo.
p.191- (...) um evento no somente um acontecimento no mundo, a relao entre um
acontecimento e um dado sistema simblico. E apesar de um evento enquanto acontecimento ter
propriedades "objetivas" prprias e razes procedentes de outros mundos, no so essas
propriedades, enquanto tais, que lhe do efeito, mas a sua significncia, de forma que projetada a
partir de algum esquema cultural.
(...) os eventos no podem ser entendidos separados dos seus valores correspondentes: a
significncia que transforma um simples acontecimento em uma conjuntura fatal.
p.192- Os erros antropolgicos ( ou histricos) gmeos, o materialismo e o idealismo, consistem
claramente em tentativas de ligar uma significncia prenhe de sentido a uma relao mecnica ou
"fisicalista" de causa e efeito. Para o materialismo, a significncia efeito direto das propriedades
objetivas do acontecimento. Ignorando, portanto, o valor relativo do sentido dado pela sociedade ao
acontecimento. Enquanto que, para o idealismo, o acontecimento simplesmente o efeito de sua
significncia, ignorando assim, sua carga de "realidade": as foras que tem efeitos reais, mesmo que
sempre em termos de algum esquema cultural.
O mesmo vlido para a teoria e a prtica, se as tomarmos como alternativas de natureza de
fenmeno: essa distino objetivada entre conceitos culturais e atividades prticas falsa na prtica
e absurda na teoria. Toda prxis terica. Tem sempre incio nos conceitos dos atores e nos objetos
de sua existncia, nas segmentaes culturais e nos valores de um sistema a priori. Portanto, no
ha materialismo algum que no seja histrico. Marx j o dissera, mas um certo marxismo
contemporneo e de modismo, confuso pela oposio entre teoria e prtica, nega esses fatos.
Considerem a afirmao feita por Hindes e Hirst:

Os eventos histricos no existem [em] e no podem ter efetividade material alguma no


presente. As condies de existncia das relaes sociais atuais existem necessariamente
eso reproduzidas constantemente no presente. No foi ao "presente" que o passado se
dignou a nos das acesso, mas sim "situao atual"... Toda teoria marxista, por mais abstrata
que seja, existe para tornar possvel a anlise da situao atual. Uma anlise histrica da
"situao atual" impossvel. ( Hindes e Hirst, 1975:312).
No entanto, a cultura justamente a organizao da situao atual em termos do passado.