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DURKHEIM, mile. Captulo XVII - Algumas formas primitivas de classificao.

In:
RODRIGUES, Jos A. (org.). SOCIOLOGIA. So Paulo: Ed. tica, 1998, pp. 181-203;
Apresentao do texto: Texto escrito por Durkheim e Mauss em 1901, foi originalmente publicado
no Lane sociologique. A edio presente foi feita a partir da traduo do texto publicado no
journal sociologique, em 1969. Nele, Durkheim continua a aprofundar o debate sobre fato social
das regras do metodo sociolgico. Ele debrua-se, no entanto, sobre as representaes primitivas
para uma anlise complexa do fato social. Concomitantemente, com As formas primitivas de
classificao consolidada o pensamento sociolgico e antropolgico francs.
Problemtica: Junto com Mauss, Durkheim analisar as distintas maneiras da organizao e da
estrutura social, assim como sua influncia na (scio)gnese das categorias e sistemas de
organizao social e lgica de uma sociedade. Na introduo dAs formas elementares da vida
religiosa, a motivao para o estudo sobre as sociedades primitivas encontrado. Segundo
Durkheim, busca-se a fundamentao sociolgica da organizao social nas sociedades primitivas.
Citaes e comentrios:
I
183 -

Descreve a organizao tpica das tribos australianas segundo os sistemas de classificao.

Apresenta as noes de frtria, divididas entre cls ,grupos de indivduos portadores do mesmo
totem, e classes matrimoniais, cuja alcunha corresponde a restrio do matrimnio entre classes de
respectivas frtrias distintas.
184, 185 Durkheim e Mauss explicitam a designao do conbio entre as classes. Atravs dessa
noo de realizao do matrimnio, so ento aprofundadas as frtrias e o que constituem suas
classificaes atravs de simbolos totmicos. Eles resgatam as interpretaes de Palmer sobre as
tribos do rio Bellinger; e de Bridgmann, Br. Smyth e Fison sobre a tribo de Port-Mackay dividida
entre a frtria dos Yungaroo e Wootaroo. Palmer afirmaria que Toda natureza est dividida de
acordo com a denominao das fratrias. As coisas so masculinas ou femininas, o sol, a lua, as
estrelas so homens e mulheres, e como os prprios negros, pertencem a esta ou quela fratria
(apud. Notes on Some Australian Tribes J. A. I. XIII, p. 300. Cf. P. 248), enquanto para os outros a
diviso entre fratias seria uma leia universal da natureza. A aproximao feita organizao
social natural de tais autores ento rompida por Durkheim e Mauss. Reconhecendo a dicotomia
simplista presente em tais distines, afirmam: Todas as coisas esto dispostas em duas categorias
que correspondem s duas fratrias. O Sistema se torna mais complexo quando no mais

unicamente a diviso em fratrias mas tambm a diviso em quatro classes matrimoniais, que servem
de quadro distribuio dos seres.
II
185 -

Os fatos no nos autorizam a afirmar que tal classificao seja encontrada em toda a

Austrlia, nem que tenha extenso igual da organizao tribal, em fratrias, em classes
matrimoniais e em cls totmicos. Estamos convencidos de que se procurssemos bem, a
encontraramos sem dvida alguma completa ou altera, em muitas sociedades australianas, nas
quais at hoje passou desapercebida; mas no podemos prejulgar resultados de observaes que no
forem feitas.
186 a 187 -

Durkheim e Mauss realizam a descrio das tribos e seus respectivos totems,

denotando uma organizao a partir de suas correlaes animistas|primais. Totens de animais em


associao terra, corresponderiam a fratrias desse elemento, cujo casamento no poderia ocorrer
internamente mas h uma relao de dependncia e relao. As tribos pesquisadas correspondem a
ilhas entre o mar de Salomo, e o mar de Arafura, ao norte da Austrlia e a sul de Papua NovaGuin.
187 a 189 -

A mitologia astronmica dos australianos apresenta marcas desse mesmo sistema

mental. Efetivametne, sua mitologia , por assim dize, modelada sobre a organizao totmica. Os
nativos dizem, quase por toda a parte, que tal astro determinado antepassado. Logo em seguida,
afirmam que mais provvel que se deveria mencionar para o astro, como para o indivduo com o
qual se confunde, a que fratria, a que classe, a que cl pertence. Estabelece-se dessa maneira, uma
correlao entre o indviduo e sua representao cosmolgica organizao social da qual deriva a
mitologia. Em seguida, os autores percorrem as classificaes astronmicas entre os arunta, suas
representaes inter-fratriais e a simbologia associada natureza.
189 -

O que caracteriza as referidas classificaes que as idias esto nelas organizadas de

acordo com o modelo fornecido pela sociedade. Mas desde que esta organizao da mentalidade
coletiva exista, ela suscetvel de reagir sua causa e de contribuir para modific-la. Vimos como
as espcies de coisas, classificadas num cl, servem de totens secundrios ou de subtotens; isto , no
interior do cl, cada grupo particular de indivduos, sob a influncia de causas que ignoramos, passa
a se sentir mais especialmente em relaes com tais e tais coisas que so atribudas, de maneira
geral, ao cl inteiro. Desde que este, tornando-se muito volumoso, tenda a segmentar-se, ser
segundo as linhas marcadas pela classificao que se processar a segmentao. No se deve crer
que estas divises sejam necessariamente o produto de movimentos revolucionrios e tumultuosos.

Parece, as mais das vezes, que eles tem lugar segundo um processo perfeitamente lgico. Foi assim
que, em grande nmero de casos, se constituram as fratrias, que se dividiram os cls.
191 -

Em continuao, Durkheim e Mauss abordaro as divises, oposies e reparties da

organizao entre os cls a partir do sistema totemico. Enquanto os subtotens, provenientes de um


mesmo cl original, conservarem a lembrana de sua origem comum, sentiro que so parentes,
associados, partes de um mesmo todo; por conseguinte, seus totens e as coisas classificadas sob
esses totens ficam subordinados, de certa maneira, ao totm comum do cl total. Mas com o tempo,
esse sentimento se apaga. A independncia de cada seco aumenta e termina por se tornar completa
autonomia. (...) Toda hierarquia desapareceu. Porm, lcito supor que alguns traos restam ainda
no interior de cada um desses pequenos cls. Os seres ligados ao subtotem que se modificou
continuam ser subordinados a ele. Tal disperso derivada da formao de subtotens e sua
subdiviso contnua significa por um aldo uma perda da organizao originria e,
concomitantemente, a ausncia de um sistema organizacional propriamente dito. Por outro, a
expanso e disperso da cosmologia e de traos incompletos da sua organizao.
193 -

Assim pois, se no encontramos mais entre os arunta um sistema completo de

classificao, no foi por nunca ter existido, foi porque se decomps medida que os cls se
fragmentaram. O estado em que se encontra o sistema no faz mais do que refletir o estado atual da
organizao totmica dessa tribo; outra prova, pois, da relao estreita que une entre elas essas duas
ordens de fatos. O sistema, todavia, no desapareceu sem deixar traos visveis de sua existncia
anterior. J assinalamos as sobrevivncias na mitologia dos arunta. Outras mais demonstrativas
foram encontradas na maneira pela qual os seres se repartem entre os cls. Certas espcies de coisas
esto muito frequentemente ligadas ao totem, de maneira idntica das classificaes completas
que examinamos. um ltimo vestgio de subordinao.
195 -

Finalmente, o fato de podermos, entre os arunta, encontrar a srie de estados

intermedirios por meio dos quais esta organizao se prende, quase sem soluo de continuidade,
ao tipo clssico do Monte Gambier, uma ltima prova de que estamos bem diante de uma forma
alterada das antigas classificaes.
V
197 a 199 -

Na seo final consolidada em substrato terico as consideraes de Durkheim e

Mauss acerca da organizao social e lgica nas classificaes primitivas. Ela tambm sero
consideradas sistemas de noes hierarquizadas. A hierarquia lgica e a hierarquia social so aqui
vistas como correlacionadas: E se a totalidade das coisas concebida como um sistema nico

porque a sociedade, ela prpria, concebida como tal. Ela forma um todo (...) ela o todo nico, ao
qual tudo se liga. Assim a hierarquia lgica no seno um outro aspecto da hierarquia social e a
unidade do conhecimento no outra coisa seno a prpria unidade da coletividade, estendida ao
universo. (pg. 199) Continuando, haveria ainda um lao moral entre individuos do mesmo grupo
outra abstrao aplicada dimenso da organizao social presente em Durkheim.
200 -

Acerca dos laos lgicos, sua construo contnua. Porm, um excerto se revela

esclarecedor: Acabamos de ver, como efeito, que estes laos so representados sob a forma de
laos familiares, ou como relaes de subordinao econmica ou poltica; pode-se dizer, pois, que
os mesmos sentimentos que esto na base da organizao domstica, social, etc., presidiram
tambm repartio lgica das coisas.
201 e 202 -

O que foi exposto atrs permite compreender melhor em que consiste este

antropocentrismo, que seria chamado com mais propriedade de sociocentrismo. O centro dos
primeiros sistemas da natureza no o indivduo, a sociedade. (...) Da mesma forma ainda, mas
numa outra ordem de ideias, a fora criadora do universo e de tudo o que a se encontra foi
concebida primeiramente como o antepassado mtico, gerador da sociedade. Eis por que a noo de
uma classificao lgica foi to difcil de se formar, como mostramos no incio deste trabalho.
que uma classificao lgica uma classificao de conceitos. Em seguida, diferencia-se conceito
de emoo. Outra meno digna seria o resgate nesse subcaptulo das contraposies entre sagrado
e profano, presentes nAs formas elementares da vida religiosa.