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PRADO, Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. So Paulo: Cia das Letras, 1997.

Paulo Prado descreve a manifestao da cobia pelas aes do aventureiro que corria atrs
da prata e do ouro que, durante quase dois sculos, tais pedras preciosas no foram outra coisa,
seno iluses e desenganos. Sendo, para o sustento de tal desejo, necessrio trabalhar a terra para
o sustento dirio, fazendo do sculo XVI um sculo com pouco progresso na lavoura e no
comrcio rudimentar, pois o europeu vivia da caa pesca e frutas. S nos Sertes do norte, iria ter
o Paulista a sua misso povoadora ligada indstria pastoril. A histria do Serto foi a histria
dos catadores, faiscadores e lavageiros de ouro, pratas e pedrarias. L durante longos anos, foi o
cativeiro do gentio, a febre do ouro e da riqueza mineira, com uma obsesso diablica que
convergia para uma idia fixa avassaladora: ouro, ouro, ouro, ouro.
No anseio do enriquecimento cometeram todos os crimes que os homens podem praticar
para satisfao das paixes. Mas, apesar destes e outros obstculos, s vezes de carter natural,
como perigos, fadigas ou desiluses, esmoreceriam os aventureiros. A fascinao da mina
invadira o Brasil inteiro. A obsesso foi contnua, espalhada por todas as classes, como uma
loucura coletiva. A fama das descobertas em 1698 j se espalhava por todo o Brasil, e das
cidades, vilas, recncavos e sertes afluam brancos, pardos, pretos e ndios, conforme Paulo
Prado, contado por uma testemunha da poca.
Porm, para o Brasil o sculo XVIII foi o sculo de seu martrio, pois o ouro, diz Prado,
empobrecia esta colnia com guerra civil, com abusos de fisco, e epidemias de fome,
paralelamente ao abandono da cultura, como a da terra (agricultura), como a criao. poca do
Tijuco, dos contratadores de diamantes e dos novos ricos de fortunas fabulosas, tendo, por
exemplo, o Joo Fernandes de Oliveira, celebre pela fortuna e pela grande paixo pela mulata
Chica da Silva.

No entanto, o Brasil em plena prosperidade nos primeiros anos do sculo XVIII, apesar de
sangrado e exausto, se encontrava no fim deste mesmo sculo devastado e destrudo a sua
capitania. E junto aos novos descobertos vinha morrer enfraquecida a bandeira. Pois, justamente
o que lhes faltaram, como nos diz Paulo Prado, foram os estimulantes afetivos de ordem moral e
os de atividade mental, nunca sabendo transformar em gozo a riqueza conquistada. Pois, a
energia destes aventureiros concentrou-se num sonho de enriquecimento de sculos mas sempre
ilusrio e fugidio... morrendo com essa enganao da mesma fome, sede e loucura, ouro, ouro,
ouro, ou seja, de cobia.
Paulo Prado cita padre Vieira o qual dizia que a palavra furtar se conjugava de todos os
modos na ndia Portuguesa. Da Europa do Renascimento nos veio o colono vido de gozo e vida
livre, em seguida vindo o portugus da governana, sendo o nosso colonizador. Na histria do
Brasil, foram trs fatores contribuintes ao culto do vcio sexual: o clima, a terra, a mulher
indgena / a escrava africana. E dos excessos da vida sensual, diz Prado, ficaram traos indelveis
no carter de nossa sociedade. Na luta entre sensualismo e paixo do ouro, sem preocupao
poltica, intelectual ou artstica, criava-se a melancolia, a tristeza, a qual sucedeu intensa vida
sexual do colono, desviadas s perverses erticas, no que conclui Prado, dum fundo atvico.
Concluindo ainda, com um discurso de carter fisiolgico, talvez maneira de Nietzsche, Prado
nos diz que: a cobia uma entidade mrbida, uma doena do esprito, com seus sintomas suas
causas e evoluo, podendo absorver toda a energia psquica, sem remdios para seu
desenvolvimento, sem curas para seus males... pois no anseio da procura afanosa, na desiluso do
ouro, esse sentimento tambm melanclico, pela inutilidade do esforo e pelo ressaibo da
desiluso.

As primeiras tentativas nacionalistas aqui no Brasil, comparativamente libertao da


Amrica, ligaram-se declarao de Independncia dos EUA, onde vigorava a propaganda da
Enciclopdia, aparecendo, deste modo, o Brasil como a terra da liberdade. Porm, aqui, no
Brasil-Colnia em sculo XVIII, se prolongou a indigncia intelectual de l da metrpole. A
civilizao se limitou faixa litornea; uma parte da emigrao, acentua Paulo Prado, acordaria
nas delcias da mestiagem num desleixo tropical entre mulatas e festas religiosas. E neste
ambiente marcado pela sensualidade e ignorncia o qual, de vez em quando, encontrava uma
individualidade culta, formou-se um grupo escolhido de valor moral e intelectual a quem coube a
direo dos negcios pblicos, e na comdia parlamentar que veio a ser a histria poltica do
Imprio.
No Brasil, Prado nos diz que o desvarios dos nossos poetas e a altiloqncia dos nossos
oradores foram responsveis pela separao do lirismo romntico com a positividade da vida
moderna, juntamente com as foras vivas e inteligentes constitutivas da realidade social...
hipertrofia da imaginao e sensibilidade, resultando em misantropia e pessimismo. Quase todos
os poetas de nosso tempo, determina Paulo Prado, alm de morrerem moos, pressentiam morte e
amor. E o desejo de morrer vinham-lhes da desorganizao da vontade e da melancolia
desiludida, representando, assim, a astenia da raa e o vcio das origens mestias do Brasil,
vivendo tristes, conclui Prado, numa terra radiosa.
A hiperestesia sexual como trao especial no desenvolvimento tnico no Brasil, segundo
Paulo Prado, teria evitado a segregao do africano, sendo diferente no caso dos EUA. A luxuria
e o desleixo social reuniram as raas, se fazendo uma amlgama pelos acasos sexuais sem
repugnncia fsica ou moral.

O negro no um inimigo: viveu, e vive, em (...) intimidade com os brancos e com os


mestios que j parecem brancos. Nascemos juntos e juntos iremos at o fim de nossos destinos.

No cruzamento, sobremaneira, contnuo da nossa vida, desde a poca colonial, o negro


desaparece aos poucos, dissolvendo-se, discorre Prado, at a falsa aparncia de ariano puro. No
Brasil, a arianizao aparente eliminara as diferenas somticas e psquicas, j no se sabendo
quem branco e quem preto. Demos ao mundo um espetculo dum povo habitando um
territrio que a lenda considera imenso torro de inigualveis riquezas, e no sabendo explorar o
seu quinho. Pois, para Paulo Prado, hipoteticamente, dos agrupamentos humanos de razovel
importncia, o Brasil seria talvez o mais atrasado. Imperando, assim, um vcio nacional: o vcio
da imitao, na associao de Paulo Prado, o que significaria importao.
Em resumo, Paulo Prado deduz que a nica questo vital para o pas a questo poltica.
Sendo este um problema premente para resolver, a questo dos homens pblicos.