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OLHARES SOBRE A TERRA E O HOMEM DA AMAZNIA:

UM IMAGINRIO EM CONSTRUO1

Brigitte Thierion
Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3

Abstract: This paper sketches a path in the construction of the imagery about the Amazon since its
discovery. It revolves around two topics: the earth and man, and outlines a timeline that ranges from the
construction of a euphoric perception, accompanying the discovery of unknown space, to a dysphoric view
related to the approach and study of man, both native and immigrant, considered from a colonization
perspective. It aims to highlight the genesis of myths and of perennial representations in contemporary
literature.

Keywords: Representations of the Amazon; myths; travelogues.

Resumo: Este artigo esboa um percurso por meio das ideias que forjam as representaes da Amaznia
desde a sua descoberta. Foram privilegiados dois eixos: a terra e o homem. A instaurao do mito e a sua
desconstruo foram consideradas como figuras fundadoras das representaes da Amaznia, de forma a
salientar o modo como a percepo eufrica que acompanha a descoberta de lugares incgnitos cede espao
a uma viso disfrica, ligada aproximao e estudo do homem, o autctone e o imigrante, dentro de um
esquema de colonizao. Ela fornece tambm algumas chaves para a compreenso de universos narrativos
contemporneos, em constante dilogo com esse imaginrio.

Palavras chaves: Representaes da Amaznia; mitos; relatos de viagem.

O nosso propsito consiste em esboar aqui um percurso por meio das ideias que
forjam as representaes da Amaznia ao longo da histria, privilegiando dois eixos: a
terra e o homem. Esta pesquisa teve incio em um trabalho de doutorado focado no
estudo da obra ficcional do escritor amazonense Mrcio Souza (Thierion 2010). Por ser
enraizado na realidade histrica, social, econmica e cultural da Amaznia, o universo do

1
Trabalho apresentado no Simpsio Amazonia: Travelers, Writers, and Its People, University of
California, Davis, 12-13 de Maio 2014.
43
escritor nos levou a operar uma contextualizao da qual emergiu o dilogo constante e
irnico entre os seus escritos e as representaes histricas forjadas sobre a regio. Nesta
altura, o corpus foi definido a partir de dois ensaios do escritor: A Expresso Amazonense: do
Colonialismo ao Neocolonialismo (1977; 2009; 2010) e Breve Histria da Amaznia (1994;
2001), cuja edio mais recente, revisada e ampliada, tornou-se Histria da Amaznia
(2009). Neles, o escritor tenta preencher lacunas editoriais, ao mesmo tempo em que
procura dar maior visibilidade Amaznia, sua presena intelectual e riqueza de seu
patrimnio cultural escrito para lutar contra os preconceitos que afetam a sua imagem. O
panorama intelectual e histrico delineado embasa, de certa forma, o prprio
conhecimento do escritor sobre a sua regio natal.

No decorrer de nossas leituras, pudemos observar a recorrncia de imagens


presentes em outros relatos produzidos por alguns dos numerosos viajantes ou
naturalistas que transitaram pela Amaznia. Por isso, em etapas posteriores a esse
trabalho, abordamos algumas das obras de viajantes franceses do sculo XIX, tais como o
mdico Amde Moure, o pintor Franois-Auguste Biard, o gegrafo Elise Reclus, o
economista Charles Expilly e o historiador Ferdinand Denis, personalidades vindas de
horizontes diversos, que desenvolvem um discurso sobre a colonizao e se referem aos
tpicos mais frequentemente encontrados. Tanto as obras ensasticas quanto as obras
ficcionais demonstram a influncia dos mitos e das vises preconceituosas que formam
as representaes sobre a terra e os povos da Amaznia desde o sculo XIX at a
contemporaneidade.

A intensidade das trocas e viagens na Amaznia a partir da segunda metade do


sculo XIX, perodo que coincide com a abertura do rio Amazonas navegao, e a
multiplicidade dos testemunhos escritos impossibilita qualquer viso exaustiva. No
entanto, sem pretender emitir julgamentos definitivos, esperamos que as anlises aqui
referidas possam contribuir para melhorar a compreenso das representaes ainda
vigentes no sculo XXI e do fecundo dilogo instaurado pela literatura.

Abrir a perspectiva inicial a estes estudiosos da Amaznia permitiu salientar a


vivacidade e permanncia das representaes histricas encontradas em escritos ficcionais
contemporneos e sublinhar a perspectiva pardica e crtica assumida por diversos

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autores brasileiros como Mrcio Souza, Darcy Ribeiro e Milton Hatoum, ou estrangeiros
como a escritora quebequense Jose Marcotte. A persistncia dos mitos de fundao da
Amaznia, como o Eldorado ou as Amazonas, o recurso a situaes arquetpicas to
visvel que se pode interpretar como o sintoma de um questionamento profundo sobre as
relaes de poder e as noes de gnero em um mundo que se percebe em crise, e que
est carente de grandes utopias.

Consideramos que a instaurao do mito e a sua desconstruo so figuras


fundadoras das representaes da Amaznia. A percepo eufrica que acompanha a
descoberta de lugares incgnitos cede espao a uma viso disfrica, ligada aproximao
e estudo do homem, o autctone e o imigrante, dentro de um esquema de colonizao.

1 A euforia da descoberta: a floresta da fbula

A colonizao e a explorao do territrio vo permitir a construo de um


reservatrio de imagens que moldam a identidade da Amaznia aos olhos do mundo. As
descries lisonjeiras dos primeiros cronistas, entre os quais o Padre Carvajal (1542),
apontam a extrema fertilidade da terra e a amenidade do clima, assim como a densidade
dos povoados encontrados ao longo dos rios, nada menos que um convite para a futura
colonizao:

[...] a terra to boa e fertil [sic] e to ao natural como a de nossa Espanha, [...]. terra temperada
onde se colher muito trigo e se daro todas as rvores frutferas. (Carvajal 194: 62)

Nota-se a tentativa do cronista em reduzir a impresso de estranheza


estabelecendo uma comparao com o mundo conhecido. Um sculo mais tarde, os
escritos do padre Acua (1639), conhecido como o Conquistador da Amaznia,
retomam a mesma perspectiva. Neles, o cronista contribui para forjar a imagem de um
paraso terrestre, que j fora introduzida pelo prprio Colombo no primeiro contato com
a terra americana. Acua associa o territrio amaznico ao jardim do den uma
figurao j usada para caracterizar o continente, conforme analisou Srgio Buarque de

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Holanda (1996: 138-139). O autor desenvolve esse tema, que associa o Gro-Par
imagem do paraso terrestre:

[...] Do rio das Amazonas se pode afirmar que as suas margens so em fertilidades Parasos, e se a
arte ajudar fecundidade do solo ser todo ele uma srie de aprazveis jardins. (Acua apud Freire
1994: 72-73)

Essa descrio visa a dois objetivos: por um lado, tranquilizar filosoficamente; por
outro, satisfazer as finalidades mercantilistas que formam o verdadeiro objetivo da
viagem. Reencontramos essas ideias em uma carta endereada, em 1734, ao Rei D. Joo V
pelos representantes do povo do Maranho e do Gro-Par (Mello Morais apud
Tocantins 1960: 88-89). Segundo eles, o clima responsvel pela amenidade da terra: O
clima to benigno e favorvel para a produo das sobreditas drogas como para
conservao da vida humana. Essa observao os leva a concluir que, se a Amaznia no
: [...] o paraso terreal o tronco e origem de todas as riquezas e delcias do mundo.

O lirismo excessivo das descries, como apontou Leandro Tocantins, denota a


influncia de uma escola literria que defende a exaltao da terra desde a poca do
descobrimento. Nos seus escritos, os cronistas2 Pero Vaz de Caminha (1500; 1773),
Gabriel Soares de Souza (1587), Ferno Cardim (1583 e 1601), Magalhes de Gandavo
(1576) moldaram uma sensibilidade que tende ao exagero. O prprio Lvi-Strauss (2001:
433) destaca o fato de que a linguagem amazonica gosta de superlativos. Com efeito,
essa tendncia pode ser observada nos estilos de escritores do sculo XIX como Euclides
da Cunha ou Alberto Rangel, e de forma pardica em Galvez Imperador do Acre (1976), do
escritor contemporneo Marcio Souza. Esse fato pode ser considerado parte de uma
pesquisa esttica adaptada singularidade deste universo.

Desenvolve-se, como apontou Magali Franco Bueno (2002: 6), um conjunto de


noes-chave que se mantm bastante vivas at hoje. Entre elas, a imagem do Oriente,
do Paraso Terrestre, do Inferno, da Gnese e do Eldorado voltam incessantemente,
misturando mitos pagos e cristos.
2
Pro Vaz de Caminha (em carta datada do 1 de maio de 1500, que seria redescoberta em 1773), Gabriel
Soares de Souza (Tratado Descritivo do Brasil, 1587), Ferno Cardim (Tratados da Terra e Gente do
Brasil, 1583 e 1601, a reunio de trs textos publicados e anotados em 1925 por Capistrano de Abreu),
Pro de Magalhes de Gandavo (Histria da Provncia Santa Cruz a que Vulgarmente Chamamos Brasil,
1576).
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Os motivos exticos, ligados mstica do Oriente e de sua busca, fazem-se muito
presentes influenciando a construo das futuras identidades brasileiras e amaznicas e a
criao de tpicos. Mitos gregos, como das guerreiras Amazonas3 , ou figuras do bestirio
medieval encontrados nos relatos de Marco Polo (1298) e Jehan de Mandeville (1355-
1357), inspiraram a criao de uma geografia fantstica, povoada de monstros, como esses
homens sem cabea, os Ewaipanoma, popularizados, no relato de sua segunda viagem
Guiana entre 1617 e 1618 (Raleigh 1893: 106), pelo famoso aventureiro ingls, Sir Walter
Raleigh (1552-1618). Essas figuras, originalmente ligadas s viagens terrestres em direo
frica e ao Oriente, foram reapropriadas para povoar os espaos americanos recm
descobertos, em particular o espao amaznico. Maria Belluzzo observa como o
incessante vai e vem entre o Velho e o Novo Mundo vai construindo as identidades,
tanto americana como europeia, e salienta o fato de que as obras escritas do a ver um
Brasil pensado por outros (Belluzzo, 1996, p. 10)4. A construo de uma imagem
imposta pelo Ocidente constitui uma realidade histrica incontornvel.

Quanto Amaznia, ela representada como uma terra virgem, inacessvel, uma
selva impenetrvel e misteriosa, imagens que se prolongariam na representao de um
deserto: um espao vazio de civilizao, associado suposta ausncia de cultura dos povos
indgenas, o que, afinal de contas, vai materializando o descentramento geogrfico que
acaba por criar o mito de uma marginalidade histrica. A pregnncia desse imaginrio
tal que leva os intelectuais amazonenses, na contemporaneidade, a reescrever a sua
histria e reformular este imaginrio para salientar a especificidade de sua participao na
construo da identidade nacional, como mostra o trabalho do escritor Mrcio Souza em

3
O mito das Amazonas provm do Livro IV de Herdoto. Ele relata a fundao do povo Srmatas,
formado por homens citas e mulheres amazonas. As mulheres recusaram se misturar com mulheres citas
por no terem os mesmos costumes. Elas caavam, montavam a cavalo e usavam arcos. Elas pertenciam a
uma sociedade matriarcal, ou no exclusivamente patriarcal, o que se diferenciava dos costumes dos gregos
e as fez entrar no mito. O fato de que elas sempre eram vencidas, como na Ilada e Eneida, provaria que a
ordem sempre reestabelecida para o autor (Lequenne 1994: 32-40); ver tambm: Pe. Lafitau, Joseph
Franois. Murs des sauvages Amriquains compares aux murs des premiers temps. Paris: Saugrain
Lan, 1724. t.1, p. 50-55. Supe-se que as Amazonas teriam sido uma espcie de religiosas, Vestais,
vivendo juntas e em castidade. Ocasionalmente, os homens da vizinhana teriam vindo prestar-lhes
servios.
4
Ver tambm (Bueno 2002: 36).

47
A Expresso Amazonense: do Colonialismo ao Neocolonialismo (1977; 2009; 2010), ou em Breve
Histria da Amaznia (1977; 2009).

Neide Gondim (1994: 52) salienta como essa relao de complementaridade toma
a forma de uma figura invertida5. Ao longo da sua histria, a Amaznia assume o papel de
antimundo em relao ao Velho Continente. Por ser central na construo da
identidade regional, a figura das guerreiras Amazonas pode ser escolhida como ilustrativa
dessa relao, atribuindo-se ao cronista de Orelhana, o Padre Carvajal, a sua descrio no
ataque sofrido pela expedio partida de Quito em 1540, durante o qual, ferido por uma
flecha, chegou at a perder um olho6. Junto a essa figura mtica, podemos evocar o mito
do Eldorado, j difundido pelo espanhol Belalczar desde 1534, e definitivamente
associado regio do rio Orinoco, no territrio fronteirio entre a Guiana e o Brasil, um
sculo depois por Sir Walter Raleigh, junto com a lenda do lago Parima. Mais tarde,
Charles Marie de La Condamine (1701-1774), persegue essa meta fabulosa. Ao optar pela
travessia da bacia amazonense para efetuar a sua viagem de regresso Europa, explorando
o Rio Negro e o Orinoco, ele procura confrontar essa geografia fantstica com a
realidade. Na altura do Japur, discute as hipteses levantadas pelos Padres Acua (1641)7
e Fritz e salienta a importncia das dificuldades de compreenso com os indgenas na
construo do mito. A sua concluso, matizada de ceticismo, no soluciona no entanto a
questo8.

Dentre os mais clebres estudiosos da terra amazonense, Alexandre de Humboldt


(1769-1859) procura esclarecer essa geografia mtica (1819: 694-698), sobre a qual o

5
Ibid., p. 38.
6
Bernard Emery faz uma desmontagem do relato a partir dos cnones da poca. Segundo ele, o episdio
do ataque das mulheres guerreiras seria uma maravilhosa inveno . (Emery 2014: 101)

7
O padre Cristbal de Acua autor do Nuevo Descubrimento Del Gran Ro de Las Amazonas (1641),
no qual descreve a viagem de Pedro Teixeira sobre o Amazonas. O Padre Samuel Fritz (1654-1725)
cartografou a regio do rio Solimes e do rio Amazonas por conta da coroa espanhola.
8
No se pode negar que por um lado a avidez e a preocupao dos europeus, que queriam por tudo achar
o que buscavam, e por outro o gnio mentiroso e exagerador dos ndios, interessados em afastar hspedes
incmodos, tenham podido facilmente aproximar objetos to distantes na aparncia, alter-los a ponto de
torn-los irreconhecveis. (La Condamine 2000: 93)

48
historiador Ferdinand Denis (1798-1890) se debrua tambm, o que o leva a observar a
persistncia do mito:

Em vo grandes viajantes disseram que o lago Parima no existia, que as chuvas o criavam
temporariamente nas savanas floridas entre Orinoco e Amazonas; acredita-se ainda nesse belo lago
e na cidade de ouro, muito mais bela, acrescento eu, para esses homens inocentes, que o ponto
9
negro que lanamos tantas vezes ao acaso nos nossos mapas de geografia.

O Eldorado americano e as guerreiras Amazonas integram o universo da fico de


forma perene, e no somente nas pginas do Cndido (1759) de Voltaire, ressurgindo
episodicamente na literatura em romances de aventura como Le Superbe Ornoque (1898)
e La Jangada (1881) de Jules Verne (Dupuy, 2009: 164-165), no sculo XIX, ou na
atualidade, sob uma forma pardica, como em a Utopia Selvagem (1982), de Darcy
Ribeiro, rfos do Eldorado (2008), de Milton Hatoum, ou mais recentemente, Les
Amazones (2012), da escritora quebequense, Jose Marcotte, em um universo inspirado
pela Amaznia, expressando um desencantamento ps-moderno.

A representao da Cidade lendria, a fabulosa Manoa, que completa a trade


inaugural, forma um dos ricos captulos dessa transferncia mtica operada na construo
da representao da Amaznia, encontrando na literatura um terreno frtil para alimentar
o imaginrio, o que leva Mrcio Souza a escrever:

Como podemos ver, a Amaznia uma das ptrias do mito, onde ainda existe uma unidade entre a
natureza e a cultura numa permanente interao de estmulos e afirmao. (Souza, 2010)

A confrontao com a imensidade e a desproporo da selva, do rio, das


manifestaes de uma natureza soberana e imprevisvel, alimenta sentimentos complexos
ou mesmo contraditrios, como se observa na relao de La Condamine em 1743:

Chegado a Borja, eu me encontrava em um novo mundo, afastado de qualquer comrcio humano,


sobre um mar de gua doce, no meio de um labirinto de lagos, de rios e de canais, que penetram
em todos os sentidos uma floresta imensa que s eles tornam acessvel. Eu encontrava novas
plantas, novos animais, novos homens. Meus olhos, acostumados por sete anos a ver montanhas se
perder nas nuvens, podiam se cansar de fazer a volta do horizonte, sem outro obstculo que as
nicas colinas do Pongo que logo iam desaparecer da minha vista. A esta multido de objetos

9
En vain, de grands voyageurs ont-ils dit que le lac Parima nexistait pas, que les pluies le craient
passagrement dans des savanes fleuries entre lOrnoque et lAmazone; on croit encore au beau lac et la
ville dor, bien plus belle, je vous assure, pour ces hommes nafs, que le point noir quon jette si souvent au
hasard sur nos cartes de gographie. (Denis 1843: 147) (Tradues nossas ao longo do artigo.)

49
variados, que diversificam os campos cultivados aos arredores de Quito, sucedia o aspecto mais
10
uniforme: gua, vegetao e mais nada .

Apenas revelado em sua vastido, o horizonte se fecha e cede o lugar a um espao


labirntico e uniforme. admirao inicial sucede a decepo. Se a imensidade da floresta
parece reter a ateno do viajante, sem dvida porque a realidade fsica encontra
imediatamente uma ressonncia interna, e que ela estabelece um dilogo com o
imaginrio, assim como sugere Serge Gruzinski: A imensa floresta um dos
reservatrios onde por muito tempo se alimenta nossa sede de exotismo e de pureza
(Gruzinski, 1999: 23)11.

Confrontado com a sua prpria condio dentro do cosmos, o homem mede a sua
extrema fragilidade e solido. O contato com essa natureza fora das normas o incita a se
referir origem do Mundo para escrever e explicar a singularidade de um espao que no
pode abraar.

A viso eufrica que vai acompanhando a explorao, e que leva os exploradores


romnticos a louvar a harmonia do universo ao salientar as interaes entre os elementos,
cria um universo sensvel, traduzido em uma veia potica:

Diariamente lano-me na meditao do grande e indizvel quadro da natureza e, embora seja fora
do meu alcance compreender sua finalidade divina, ele me enche de deliciosas emoes. So trs
horas da madrugada; levanto-me da rede porque no consigo mais dormir de excitao; abro as
venezianas e olho para a noite solene. (Spix; Martius, 1981: 18)

Quando Spix (1781-1826) e Martius (1794-1868), que dizem ser o Colombo da


Amaznia, abordam a foz do Amazonas, entre 1817 e 1820, eles so sobrecarregados
pela grandeza da paisagem que se estende sob seus olhos e pela beleza da natureza que se

10
"Arriv Borja, je me trouvais dans un nouveau monde, loign de tout commerce humain, sur une mer
deau douce, au milieu dun labyrinthe de lacs, de rivires et de canaux, qui pntrent en tous sens une
fort immense queux seuls rendent accessible. Je rencontrais de nouvelles plantes, de nouveaux animaux,
de nouveaux hommes. Mes yeux, accoutums depuis sept ans voir des montagnes se perdre dans les
nues, ne pouvaient se lasser de faire le tour de lhorizon, sans autre obstacle que les seules collines du
Pongo qui allaient bientt disparatre ma vue. cette foule dobjets varis, qui diversifient les campagnes
cultives des environs de Quito, succdait laspect le plus uniforme : de leau, de la verdure, et rien de
plus." (La Condamine 2004 : 60).
11
Limmense fort est lun des rservoirs o depuis longtemps salimente notre soif dexotisme et de
puret. (Gruzinski 1999: 23).

50
oferece curiosidade deles, como se estivesse a surgir das guas criadoras (Spix;
Martius, 1981: 144).

Os viajantes se veem em uma solido csmica que favorece uma reflexo mstica,
celebrando com lirismo a obra potente do Criador que os transporta em uma
temporalidade mtica, o tempo das Origens que favorece uma interrogao ontolgica:

Tudo em volta de ns se destacava distintamente como uma ressonncia, como um ato do


grandioso drama do mundo, no qual, todos animados pelo Criador com o imortal gozo de ser,
cada um segundo o seu modo, porfiam anelantes pelo elogio e pelo louvor de Deus; e mais
significativo, mais patente do que em qualquer outro lugar, pareceram-nos ressoar, em
harmoniosa concordncia no hino vida, tanto as plantas como os animais, tanto os elementos
como o ter e como o sol, dominador dos planetas. (Spix; Martius, 1981:145)

Nessa perspectiva, as belezas do Mundo e da Natureza provm de uma ordem


superior que a sua curiosidade cientfica h de descrever para honr-la e servi-la. Mas,
como observa Alfred Russel Wallace (1848-1852), o naturalista pode se deixar levar por
um entusiasmo delirante: O naturalista, por uma razo ou por outra, enxerga tudo o que
existe nos trpicos com essa aura de beleza. Aqui uma planta tropical: ei-lo a examin-la
com curiosidade e deleite... (Wallace, 1979: 271).

s figuras do Gnese, da idade de ouro ou do paraso convocadas de forma


recorrente, sucedem representaes procedentes de uma tentativa de racionalizao
cientfica. Fazem parte dessa representao a evocao da pr-histria e as teorias
evolucionistas.

A criao do universo mtico cede espao a uma viso disfrica, caracterstica da


reapropriao do tratamento do mito na contemporaneidade, perceptvel nas linhas dos
viajantes a partir do sculo XIX, acompanhando a fase de intensa explorao e descoberta
dos espaos selvticos. O verbete consagrado definio do lago Parima e da Cidade de
Manoa publicado em 1839 por Ferdinand Denis ilustra essa reduo do mito:

No lugar de um imenso lago, onde uma populao numerosa retira o ouro como se fosse areia ;
[...] no lugar de mil outras maravilhas, cuja relao nos levaria muito longe, devemos contentar-
nos em admirar, na provncia do Rio Negro e na Guiana portuguesa, grandes florestas, rios
magnficos, vales frteis que aguardam apenas braos laboriosos para se cobrir de ricas colheitas
[...] Se uma escassa populao ainda pode ser avistada vez ou outra no interior, composta
sobretudo de tribos indgenas pacificadas pelos missionrios do Carmo, as quais abandonaram
seus antigos costumes ; ou ento constitui-se de algumas tribos errantes, em nmero muito

51
insignificante para serem temidas, e muito pouco trabalhadoras para que se possa pensar
12
seriamente em tirar o mnimo proveito de seus esforos .

Na concepo crist, o mito do paraso indissocivel da queda. Por isso, a


dicotomia e o paradoxo podem ser considerados como correlatos constitutivos da
representao complexa e mltipla da Amaznia que escapa sistematizao.

O positivismo cientfico desmistifica o espao medida que delineia os seus


contornos fsicos, participando da prpria construo de um olhar cientfico para Lorelai
Kury (2001: 863-880). Por isso, as descries oscilam entre dois polos extremos em uma
dimenso moral, as quais exploram a dicotomia entre o bem e o mal, o paraso e o
inferno, conjugando-se com a colonizao e explorao econmica do territrio.

2 O espao disfrico: realidade e explorao econmica

Alexandre Rodrigues Ferreira (1756-1815), o primeiro cientista nascido no solo


brasileiro, uma das vozes precursoras, no sculo XVIII, de uma viso disfrica inspirada
pela singularidade do espao amazonense. Segundo ele, a Amaznia sofre da exuberncia
de sua vegetao e da umidade excessiva do clima, responsvel por uma atmosfera
meftica, em que proliferam insetos, vermes e rpteis, mas faltam animais de grande
porte, como acontece na sia e na frica (Ferreira, 2003: 17-18).

Essas consideraes nos levam a evocar a atitude do Baro de Santa-Anna Nery,


um intelectual amazonense, autor de um livro escrito em francs para o pblico francs
(Nery, 1899: p. XVIII), na virada do sculo XX, Le Pays des Amazones (1885). Marcada por
um entusiasmo quase pueril diante das riquezas da terra, a obra procura desmantelar os

12
"Au lieu dun lac immense, o une population florissante recueille lor comme du sable; [...] au lieu de
milles autres merveilles dont le rcit nous entranerait trop loin, il faut se contenter dadmirer, dans la
province de Rio Negro et dans la Guyane portugaise de grandes forts, des fleuves magnifiques, des valles
fertiles qui nattendent que des bras laborieux pour se couvrir de riches moissons. [...] Si une population
rare se montre de loin en loin dans lintrieur, elle se compose surtout de tribus indiennes soumises par les
moines du Carmel, et qui ont abandonn leurs anciens usages ; ou bien elle offre encore quelques tribus
errantes, trop peu considrables aujourdhui pour tre craindre, trop peu laborieuses pour quon songe
srieusement tirer parti de leurs efforts ." (Denis 1839: 309-310).

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preconceitos de forma a incentivar a instalao de colonos europeus e participa, a seu
modo, da construo das representaes. Nela, o Baro afirma que: O Brasil um
presente do sculo XVI, oferecido ao futuro pelo acaso, e prossegue, A Amaznia o
desespero dos naturalistas. Muitos anos passaro ainda antes que sejam inventariadas as
riquezas que ela contm. Este trabalho poder ser realizado apenas por uma legio de
pioneiros. (Nery, 1899: 63)

Em uma perspectiva econmica, a Amaznia vista como um dom da natureza e,


ao mesmo tempo, em sua desordem e capacidade de transformao, ela interpretada
como um erro da criao. Na mesma poca, em 1903, o engenheiro, escritor e jornalista,
Euclides da Cunha, que chefia a Comisso Mista Brasileiro-Peruana de Reconhecimento
do Alto Purus, na fronteira do Brasil com o Peru, compartilha algumas das opinies de
Santa-Anna Nery. Para ele, a Amaznia no abre mo do seu mistrio: A terra
misteriosa. Seu espao como o espao de Milton: esconde-se em si mesmo, e o
conhecimento s se adquire ao preo de muitos sofrimentos: a guerra de mil anos
contra o desconhecido. (Cunha, 1927: 4).

Com o lirismo e o sentido da frmula que lhe prprio e que resulta, segundo a
frmula de Leopoldo Bernucci, da busca de uma Terceira Margem do Texto (Bernucci
2014), ele imprime uma marca pessoal que orienta duravelmente a representao da
Amaznia, vendo-a como a figura da Esfinge (Cunha, 1927: 5). Seria o homem o novo
dipo capaz de resolver o seu enigma? Nada certo. A floresta possui conotao do mal,
e o escritor encena tragicamente o confronto do homem com a natureza e com ele
mesmo, suas pulses, seus desejos, seus limites. Para Euclides, esse homem o mesmo
sertanejo debilitado retratado nas pginas de Os Sertes (1902), e que ele reencontra na
Amaznia e transfigura em heri da epopeia amaznica, sobre o qual se prope escrever e
desvendar no seu segundo livro vingador.

A natureza ingrata ganha uma vida autnoma, ilustrando a incompletude e a


imperfeio da Criao. Esse espao telrico no apenas a janela na evoluo, evocadora
para Santa-Anna Nery das eras pr-histricas, com seus ltimos representantes da era
terciria, relembrando os megatrios, os tigres dentes de sabre (Nery, 1899: 74) e outros
animais pr-histricos desaparecidos no dilvio, formando vises retomadas por Conan

53
Doyle na fico The Lost World (1912), Mrcio Souza, em O Fim do Terceiro Mundo
(1990), assim como em Tristes Tropiques, por Lvi-Strauss (2001: 10).

Anttese do velho continente, a terra amazonense energia, juventude, ser em


porvir, para Euclides, fora a ser domada na luta heroica do homem para implantar a
civilizao. Esse espao expressa a sua natureza profundamente paradoxal. Tratando-se
de um espao tambm voltado para o futuro, torna-se emblemtico para Euclides da
construo da repblica: a terra moa, a terra infante, a terra em ser, a terra que ainda
est crescendo. (Cunha, 1927, p. 10).

Essa terra, no entanto, uma terra torturada, vtima da explorao humana e


agrega em si a nostalgia da inocncia perdida, e a ideia de abandono claramente
expressada no ttulo da obra em construo: O Paraso Perdido (concebida em 1906),
resumindo a percepo de uma terra longnqua e abandonada pela prpria nao, ideia
expressa tambm no no menos famoso ensaio: A Margem da Histria (1909). Segundo
ele, essa terra merece um defensor, assumindo esse papel e apresentando-se como o
Jeremias tentando vingar a Hilia13 maravilhosa de todas as brutalidades das gentes
adoidadas que a maculam desde o sculo XVII. Que tarefa e que ideal! (Cunha, 1986: VI),
exclama entusiasticamente em uma carta dirigida ao amigo e confidente, Coelho Neto,
em 1905.

Mas a Amaznia vive um drama contido, segundo ele, em um fato paradoxal: No


Amazonas acontece, [...] esta cruel antilogia: sobre a terra farta e a crescer na plenitude
risonha da sua vida, agita-se, miseravelmente, uma sociedade que est morrendo [...]
(Cunha, 1927: 12). A viso disfrica articulada em torno da fratura temporal prolonga-se
na figurao de uma humanidade explorada. Esse quadro ressalta a percepo negativa do
Indgena, visto como uma runa dentro do Inferno Verde, segundo a frmula imortalizada
pelo escritor e amigo, Alberto Rangel (1927: 116-131).

Os escritos de viajantes, como os dos missionrios, encorajaram ou justificaram a


tarefa civilizadora que conduziu os povos autctones degradao. Em uma perspectiva
fundada sobre a relao dominante/dominado, nutrida por uma lgica de desvalorizao

13
Hilia Amaznica: o termo popularizado por Alexander von Humboldt foi retomado por Gasto Cruls
(1888-1944).

54
sistemtica (amplamente influenciada pelas noes de progresso da humanidade e de
construo nacional), a exterminao ou a assimilao foram as duas nicas alternativas
oferecidas ao amerndio.

La Condamine (2000: 60) mostra-se muito depreciativo em relao ao indgena:


insensvel, estpido, gluto, pusilnime14 so alguns dos qualificativos aplicados
descrio dos ndios do Peru, estendendo-se a todos os indgenas, livres ou no, o que
lhe parece taxativo numa relao cultura versus barbrie:

[] os ndios das misses e os selvagens que gozam de liberdade so to limitados por no dizer
to estpidos quanto os outros, e no se pode ver sem humilhao o quanto o homem
15
abandonado a natureza, privado de educao e sociedade, pouco difere das bestas.

Encontramos, nos dirios de Alexandre Rodrigues Ferreira (1783-1792), as


mesmas frmulas depreciativas com poucas variantes quando ele relembra as palavras do
Padre Antonio Vieira, [...] gente menos gente, laxos, estpidos e indolentes e
acrescenta: A debilidade o carter de seus corpos e a frieza, o de suas almas. Ele se
inspira na classificao de Lineu para conceber o homem natural. Em um captulo
chamado Observaes Gerais e particulares sobre a classe dos Mamferos: ..., inclui os
Tapuias na ordem dos primatas e, quando se refere existncia de indgenas munidos
de cauda, os reparte entre monstruosos por artificio e monstruosos por natureza16

14
A insensibilidade e o fundamental. Fica a decidir se a devemos honrar com o nome de apatia, ou se lhe
devemos dar o apodo de estupidez. Ela nasce indubitavelmente do nmero limitado de suas ideias, que no
vai alm de suas necessidades. Glutes ate a voracidade, quando tm de que saciar-se; sbrios quando a
necessidade os obriga a se privarem de tudo sem parecerem nada desejar; pusilnimes ao excesso, se a
embriaguez os no transporta; inimigos do trabalho, indiferentes a toda ambio de glria, honra ou
reconhecimento; unicamente ocupados das coisas presentes, e por elas sempre determinados; sem a
preocupao do futuro; incapazes de previdncia e reflexo; entregues, quando nada os molesta, a
brincadeiras pueris, que manifestam por saltos e gargalhadas sem objeto nem desgnio; passam a vida sem
pensar, e envelhecem sem sair da infncia, cujos defeitos todos so conservados". (La Condamine 2000:
60).
15
"[] les Indiens des missions et les sauvages qui jouissent de leur libert tant pour le moins aussi
borns, pour ne pas dire aussi stupides que les autres, on ne peut voir sans humiliation combien lhomme
abandonn la simple nature, priv dducation et de socit, diffre peu de la bte". (La Condamine
2004 : 62).
16 "Observaes Gerais e particulares sobre a classe dos Mamferos observados nos territrios dos trs rios,
das Amazonas, Negro e da Madeira: com Descries circunstanciadas, que quase todos eles deram os
antigos e modernos naturalistas, e principalmente com o dos Tapuias" (datado do 29 de fevereiro de 1790)
(Pe. Vieira, Antonio. Apud Ferreira 2003: 34); ver tambm a esse respeito o estudo de Ronald Raminelli
(1996:135).

55
(Vieira apud Ferreira 2003: 34) para distinguir as transformaes do corpo resultantes de
um costume especfico ou de um estado natural.

A atitude de Martius (1817-1820) ambivalente. Influenciado pelos ideais


rousseauistas, ele interpreta a pobreza e a nudez como uma forma idlica de vida natural e
defende com Spix a ideia de que os ndios amaznicos no so homens fsseis,
parados em uma fase inferior, mas, sim, descendentes empobrecidos e dispersos de
grandes civilizaes amaznicas, dizimadas pelas doenas e pelos massacres que se
seguiram ao desembarque dos Conquistadores (Lefebure 2005: 19). No entanto, a sua
benevolncia para com os indgenas encontrados em diferentes cidades do interior em
que faz escala com Spix, cede o passo ao horror frente s prticas escravocratas de alguns
chefes de tribos, observadas em particular entre os Miranhas (Paiva 1972: 202).

O Tapuia, o indgena aculturado, outro ator visto como uma figura da


degenerescncia segundo as teorias raciais em voga no sculo XIX. Duas razes so
invocadas para explicar o fenmeno: o contato com a civilizao, por um lado, e as
consequncias degenerativas da mestiagem como o escrevem os viajantes suos Luiz e
Elizabeth Agassiz (1865-1866): [] o tipo puro desapareceu, e com ele todas as boas
qualidades fsicas e morais das raas primitivas, deixando em seu lugar bastardos to
repulsivos quanto os ces amastinados, que causam horror aos animais de sua prpria
espcie (Agassiz 1975: 184). A realidade do contato reduz a estatura mtica do indgena,
embora se associe pureza originria, qualidades de tipo heroico. A sua alteridade
multiplica os desentendimentos que alimentam fantasmas e favorecem interpretaes
fantasiosas.

O pintor Franois-Auguste Biard (1798-1882) outro tipo de viajante,


considerado um dos primeiros turistas na Amaznia. Em 1858, ele realiza uma viagem na
floresta amaznica para viver em meio a tribos indgenas, elaborando uma srie de
esboos destinados a ser esculpidos em madeira. Seu livro, Deux Annes au Brsil (1862),
inclui retratos etnogrficos e cenas em que os indgenas esto representados na floresta
tropical, quase confundidos com a natureza. Nessas cenas, eles interagem com o pintor
(Araujo 2003). O ttulo de um dos desenhos, Remadores selvagens e estpidos, que

56
qualifica os indgenas contratados a seu servio, assim como a relao das desventuras
padecidas com o seu domstico Polycarpe (Biard 1995: 134), um ndio destribalizado de
origem Mura, so reveladoras da pobre opinio que ele faz dos autctones, numa lgica
marcadamente etnocentrista. Alm disso, denotam a dificuldade de compreenso no trato
cotidiano, e alguns dos aspectos nefastos do contato. Assim, para incitar os seus modelos
a posar, ele quebra a sua resistncia oferecendo-lhes cachaa.

Biard, como observou Ana Lucia Arajo (2003), tem uma abordagem original do
ndio, pois ela ultrapassa a oposio clssica na qual fechada a representao at l. Nos
retratos caricaturais e humorsticos produzidos pelo pintor, no nem o bom selvagem
idealizado, nem o maldoso corrompido. Uma viso bem diferente daquela produzida
pelo pintor Hercules Florence (1804-1879), que participou da expedio dirigida pelo
Conde Langsdrf. Nas suas descries, como nos seus retratos, perpassam uma
curiosidade, uma empatia para com os indgenas encontrados e uma abertura para o
Outro.

Alfred Russel Wallace (1823-1913), como Biard ou como o Prncipe Adalberto de


Prssia (1811-1873), salienta em um captulo intitulado Aborgenes da Amaznia a
diferena entre os indgenas do interior, ainda selvagens, e aqueles encontrados ao longo
dos rios, corrompidos ao contato daquilo que a civilizao oferece de pior: os regates e
os aventureiros. Assim, comparados ao Tapuia aculturado, um pobre diabo abastardado
e degenerado (Wallace 1979: 291-292), os Dessanas do Rio Uaup permanecem seres
superiores que o fazem vivenciar a verdadeira alteridade: senti que por fim entrara de
chofre no meio de algo indito e chocante, como se tivesse sido subitamente
transportado para um pas longnquo e desconhecido! No entanto, ele desenvolve uma
viso positiva dos indgenas que, segundo ele, podem se transformar atravs de educao
bem orientada numa comunidade pacfica e civilizada (Wallace 1979: 314).

ento esse papel de civilizador e de educador que incumbe ao Ocidental na


perspectiva colonialista, incentivada em relatos de viagem que criam uma familiaridade,
um sentimento de pertencimento sobre as partes no ocidentais do mundo, conforme
salienta Marie Louise Pratt (2010: 25). O mdico Amde Moure, em uma

57
correspondncia elaborada entre 1847 e 1853, traz uma sntese das ideias mais
comumente difundidas sobre o indgena americano:

A partir deste exame da constituio externa da raa indgena sul-americana, possvel precisar
suas capacidades gerais. A testa baixa e escondida denota a astcia. As vicissitudes da vida divagante
e selvagem desenvolvem maravilhosamente a acuidade de sentidos. Seu largo peitoral e seus
grandes ombros, seu pescoo fino, suas narinas desmedidamente dilatadas, seus olhos pequenos e
vivos, suas orelhas mais finas que folhas de rvore, desenvolvidas e quase destacadas da cabea, so
rgos adequados a uma contnua mobilidade, mas que obedece bem antes ao instinto animal que
ao sentimento moral ou a uma impulso intelectual qualquer.
Assim desprovido do gnio ativo, o ndio se move e age apenas sob o imprio da necessidade.
Desde que uma necessidade no o estimule, ele dorme ou brinca, e vive eternamente mergulhado
em um torpor vazio que comunica ao conjunto de sua fisionomia, ao seu compasso, aos seus
gestos, um no sei o que de triste e frio que se assemelha ao mesmo tempo ao ser humano e ao
17
bruto (Moure, apud Gadenne 2010)

As analogias levantadas com o comportamento animal criam uma barreira quase


insupervel entre o observador e o observado, baseando-se em uma hierarquia entre os
seres humanos, fundada sobre a oposio entre natureza e cultura. Tais preconceitos
excluem o ndio da sociedade, que detm sua tutela, como uma criana irresponsvel,
apesar do Alvar de 8 de maio de 1758, fazendo dele um homem livre, dono de seus bens
e de sua integridade.

Charles Expilly (1814-1886) se debrua sobre a questo da colonizao, propondo


uma via de restabelecer a economia enfraquecida depois da abolio da escravido graas
a um plano de participao ativa dos ndios e migrantes europeus. Portanto, imagina a
criao de uma Companhia Central de Civilizao, um projeto liberal que permitiria,
segundo ele, gozar de certos privilgios sobre os territrios arrancados da barbrie.

17
Daprs cet examen de la constitution extrieure de la race indienne sud-amricaine, il est possible de
prciser ses aptitudes gnrales. Le front bas et voil dnote la ruse. Les vicissitudes de la vie errante et
sauvage dveloppent merveilleusement la finesse des sens. Sa large poitrine et ses vastes paules, son col
fluet, ses narines dmesurment dilates, ses yeux petits et vifs, ses oreilles plus minces que des feuilles
darbre, panouies et presque dtaches de la tte, sont des organes appropris une continuelle mobilit
mais obissant bien plutt linstinct animal quau sentiment moral ou qu une impulsion intellectuelle
quelconque.
Ainsi dpourvu du gnie actif, lindien ne se meut et nagit que sous lempire du
besoin. Tant quun besoin ne le stimule pas, il dort ou il joue, et vit
ternellement plong dans une torpeur hbte qui communique lensemble de
sa physionomie, sa dmarche, ses gestes, un je ne sais quoi de morne et de
froid qui tient la fois de ltre humain et de la brute . (Moure apud Gadennes
2010).
58
Explicita claramente princpios inspirados pelo paternalismo e a condescendncia
caractersticos do colonizador que ele se recusa, no entanto, a ser, como utopista.
Consistiria em criar lojas nas proximidades das tribos de modo a favorecer relaes de
troca e depois de amizade, no intento de vencer a desconfiana feroz (Expilly 1865:
305-306)... O angelismo do discurso no deve esconder o maquiavelismo do projeto.
Expilly prope substituir os missionrios Jesutas, cuja ao lhe parece nefasta por
professores comuns, Lazaristas, nos quais ele v o nico meio de fazer reinar a paz
entre as comunidades18. No esprito do autor, o indgena torna-se digno de interesse
como potencial econmico. A instruo moral e a educao religiosa sero os agentes de
sua desculturao, tornando-o ento um ator na sociedade.

lise Reclus (1830-1905) tambm participa do debate. Em um artigo publicado


em 1862, o gegrafo analisa a situao de colonizao na Amaznia e discute a posio
adotada pelo tenente Herndon (1813-1857), enviado pelo governo americano na
Amaznia. Herndon defende a ideia do deslocamento dos ndios em aldeias, com um
governador e obrigaes de trabalho. Sem ambiguidade, ele prope duas alternativas: o
trabalho ou a eliminao dos ndios, cujo atraso compromete, segundo ele, o avano do
progresso e da civilizao das naes mais adiantadas. Tal parece ser o seu destino, a
civilizao deve avanar, ainda deve andar sobre o pescoo do selvagem e o esmagar sob
seu passo soberano (Herndon apud Reclus 1862: 947). lise Reclus condena o
extremismo da posio assumida por Herndon, considerando-o como escravagista.
Entre duas alternativas possveis, ele descarta o uso da fora, valorizando a integrao por
meio da instruo destinada a fixar os povos indgenas:

[] necessrio os submeter a essa longa e doce influncia que a instruo pode sozinha exercer.
Em qualquer caso, continua provado que esse sistema habilmente opressor que reduzia os ndios
escravos ao estado de mquinas, e regulava todos seus movimentos ao som da campainha, deixou
19
apenas runas e desolao em todas as partes da Amrica onde foi aplicado.

18
"Do momento onde a confiana estar de volta em seu corao, o ndio esquecer seus sofrimentos
seculares. O incio as alegrias puras, frteis da associao, na ordem e no trabalho, j ter avanado sua
transformao; a tarefa do missionrio. Lembre-se que, sozinho, o mestre da escola pode fazer o resto".
(Expilly 1865: 312).
19
"[] il faut les soumettre a cette longue et douce influence que linstruction peut seule exercer.
Quoiquil en soit, il demeure prouve que ce systme savamment oppresseur qui rduisait les Indiens
esclaves a ltat de machines, et rglait tous leurs mouvements au son de la cloche, na laisse que ruines et
dsolation dans toutes les parties de lAmrique ou il a t appliqu". (Reclus 1862 : 947).

59
Embora reconhea os efeitos desastrosos da colonizao anterior, em particular a
ao dos Jesutas, Elise Reclus mostra-se convencido da necessidade de reduzir a
diferena e de adaptar o indgena civilizao ocidental. Mais uma vez, a dissimetria das
relaes desqualifica o amerndio e o obriga a adotar o padro ocidental.

A humanidade do ndio americano ainda posta em questo ao longo do sculo


XIX, a partir das teorias raciais em voga na poca e da posio etnocntrica assumida pela
cincia. Isso no impede que a sua imagem idealizada se torne simblica de uma
identidade nacional em construo, dentro do movimento literrio romntico, que se
reaproveita das ideologias europeias de construes nacionais, escolhendo o nativo
genrico como emblema da singularidade americana.

O poeta e cientista Gonalves Dias (1823-1864), encarregado de uma misso para


o Instituto Histrico e Geogrfico na regio do Solimes e do Rio Negro entre 1858 e
1861, redige algumas observaes sobre o comportamento dos indgenas em seu Dirio da
Viagem ao Rio Negro20, e mostra-se comovido pela decadncia desses povos depois da
colonizao.

O acadmico e crtico literrio paraense, Jos Verssimo (1857-1916), em um


conjunto de narrativas etnogrficas, acredita nas virtudes da mestiagem com populaes
vindas do exterior (consideradas superiores) e destinadas a branquear a raa original, ao
mesmo tempo que defende a necessidade de promover a educao. Propaga uma viso
negativa dos ndios e afirma que os romnticos desenvolveram uma representao
errnea de uma populao de fato degenerada:

E vista de todas essas degradaes, ns no podemos deixar de rir de teorias sentimentalistas de


romnticos da poltica ou da arte, e nos perguntar se esses sujeitos um dia dariam cidados teis e
procurar saber onde se encontram, entre essas mulheres feias e infortunadas, as Iracemas e entre
esses homens rudes e grosseiros, os Ubirajaras. (Verssimo 1970 apud NETO 1999)

20
"No h gente como a nossa, considerava eu. Soldados bons como eles! marujos excelentes remeiros
incansveis, e sempre falando, sempre alegres. Dceis, humildes, ainda assim dceis e tratveis. [...] E, estes
pobres j to pouco, [palavra ilegvel] to dizimados, ainda os recrutam como se devessem contemplar este
Amazonas, para o qual no h colonos, e se diz no poder haver". (Dias 2002: 168).
"O reverso da medalha so os bravios j no fazem mal aos brancos mas ainda infundem respeito".
(Dias 2002: 168).

60
Na tica do escritor, eles esto em um primeiro nvel de desenvolvimento
humano, e so incapazes de sair do estado infantil. Essa viso racista desenvolvida no
sculo XIX prev a eliminao das raas ditas inferiores.

3 Concluso

Os escritos sobre a Amaznia so diversos e as viagens de descoberta inspiraram


uma multiplicidade de relatos, dirios e ensaios. O carter atpico da Amaznia faz com
que seja um dos lugares que mais despertaram a curiosidade. Os exploradores
experimentaram o descrever, o fotografar, o desenhar um mundo muito distante do
mundo ocidental, assim como testemunhar a realidade da faanha realizada. Se as
descries da terra so muito presentes nos primeiros relatos, a descoberta da alteridade
focaliza aos poucos a ateno sobre o homem, o autctone, ou, como no caso de Euclides
da Cunha, sobre o imigrante, o Sertanejo que veio povoar o deserto.

Mltiplas narrativas se propem a desvendar os mistrios da selva e desenvolvem-


se em torno de figuras recorrentes, das quais destacamos aqui apenas alguns dos tpicos
mais comumente difundidos. Se por um lado esses escritos tm um valor cientfico e
documental incontornvel, no deixam de ser um espao narrativo em que transparece a
subjetividade do narrador, assim como o esprito do tempo, e as ideologias em voga na
altura da escrita. O narrador exprime uma gama de sentimentos diversos,
frequentemente contraditrios reveladores da complexidade do objeto de estudo.

No que se refere s populaes autctones, as consideraes salientadas aqui so


apenas uma amostragem dos julgamentos, em sua maioria depreciativos, afetando suas
capacidades fsicas e intelectuais. Desqualificado como Novo Ado, o indgena aparece
despido da dimenso maravilhosa, medida que as populaes so submetidas ao
trabalho forado e catequizao sistemtica.

Objeto de curiosidades para o sculo XVIII, ele integra as cincias naturais durante
o sculo XIX como qualquer elemento da fauna local. A dissimetria das relaes justifica
todo um aparato legal que o relega ao estatuto de criana irresponsvel (as consequncias

61
disso no imaginrio permanecem visveis na atualidade). As barreiras lingusticas e a
superficialidade dos contatos contribuem para criar a viso de um ser atrasado, imprprio
a qualquer forma de trabalho e de evoluo. A viso do Bom Selvagem no resiste ao
espetculo degradado do indgena amazonense em seu contato com a civilizao
ocidental. O culto da civilizao afasta o homem das Luzes da Natureza, e a ideologia do
progresso o v como um obstculo para o avano da civilizao.

As descries se constroem em uma dualidade: a relao diferencial entre o


colonizador, que surge como ser superior e concessor de lies, e o Outro, um ser
genrico reduzido ignorncia, esvaziado de sua essncia e individualidade. Tais
consideraes decorrem da rejeio histrica sofrida pelo amerndio, cuja presena
constitua um obstculo expanso colonial, verdadeiro objetivo da viagem de
explorao. O desprezo e a desvalorizao foram armas destinadas a favorecer sua
submisso. Sua diferena radical induziu uma lgica de eliminao, sustentada pela
ideologia do progresso.

Os tpicos analisados aqui constituem uma parte desse imaginrio fecundo que
espelha a complexidade da nossa relao ao desconhecido, desde a antiguidade, como
relembra Levi-Strauss (1987: 22) quando afirma: O brbaro para comear o homem
que cresce na barbrie. Questionar a noo de barbrie deveria ser o nosso principal
objetivo para reconsiderar as relaes com o Outro. O espao ficcional contemporneo,
evocado aqui atravs de alguns autores, abre-se a esta reviso crtica.

62
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Brigitte Thirion Professora adjunta da Universit Sorbonne Nouvelle-Paris


3 (France) e membro do CREPAL (Centre de Recherche sur les Pays
Lusophones. EA 3421). Ensina literatura e civilizao brasileiras, nos nveis de
graduao e ps-graduao. A partir da tese, centrada na obra do escritor Mrcio
Souza, desenvolve pesquisas em torno da reescrita da Histria na fico
contempornea, da identidade e da construo das representaes da Amaznia e
do seu reemprego na fico. Interessa-se, igualmente, pelos relatos de viagem e
outros escritos ligados explorao da Amaznia e de seus povos, e pela
circulao das ideias (nas trocas simblicas entre o Brasil e a Europa, e nas
relaes interamericanas, em particular, no eixo Brasil/Canad) em uma
perspectiva comparatista.

Artigo recebido em 20/01/2015. Aprovado em 07/04/2015.

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