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O PAPEL DAS CIDADES MÉDIAS

As assimetrias territoriais que caracterizam o nosso País podem conduzir a graves problemas,
problemas, relacionados com a
má ocupação do espaço e as deseconomias de aglomeração.
aglomeração.
A forte polarização (demográfica e económica) em torno das duas maiores cidades do país e a tendência para a
urbanização difusa em algumas regiões são, simultaneamente, causa e efeito do desequilíbrio da rede urbana
portuguesa,, que se manifesta tanto pela desigual repartição espacial dos centros urbanos como pelas diferenças no
portuguesa
que respeita à sua dimensão demográfica.

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Doc. 1 – Os três segmentos


do sistema urbano

As cidades são cada vez mais os centros organizadores e


dinamizadores do território,
território, pelo que se torna indispensável a
reorganização e consolidação da rede urbana,
urbana, na perspectiva de um
desenvolvimento equilibrado do território nacional.
nacional. O contributo das
cidades com uma dimensão média é fundamental para criar dinamismo
económico e social,
social, proporcionando as vantagens das economias de
aglomeração,, atraindo actividades económicas e criando condições para a
aglomeração
fixação populacional (Doc. 1).

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Doc. 2 – Centralidades e
áreas de influência em
Portugal Continental

http://geoclick.blogspot.com/ - prof.geo.fernando@sapo.pt
Os centros urbanos de média dimensão poderão desempenhar um papel
fundamental na redução das assimetrias territoriais,
territoriais, não só pelo
desenvolvimento das próprias cidades em si mesmas, mas também porque estas
dinamizam as respectivas áreas de influência. Estendem os benefícios do seu
desenvolvimento às áreas rurais envolventes, oferecendo serviços essenciais
para a melhoria da qualidade de vida e do desempenho das empresas (Doc. 2).
O reforço da sua qualificação e competitividade constitui
constitui,, pois, uma
estratégia de valorização do território.
território.
As cidades médias podem ter um importante papel na redistribuição
interna da população e das actividades económicas,
económicas, se oferecerem maior
diversidade e quantidade de bens, criarem postos de trabalho e proporcionarem
serviços qualificados em domínios como a saúde, a educação ou a formação
Fonte: Adaptado de ARINDA,
profissional. Deste modo, torna-
torna-se importante promover o investimento em
Rodrigues [et
[et al
al],
], Geografia A
actividades económicas que valorizem as potencialidades regionais e 11.º Ano,
Ano, 1.ª Edição, Texto
aproveitem os recursos endógenos,
endógenos, mas também em equipamentos e Editores, 2008.
infra--estruturas que garantam uma melhor qualidade de vida.
infra vida.
Para além do Programa Polis XXI,
XXI, o Programa de Consolidação do Sistema Urbano Nacional e de Apoio à
Execução dos Planos Directores Municipais - PROSIURB -, que decorreu entre 1994 e 1998, foi um importante
instrumento de intervenção nas cidades médias,
médias, apoiando financeiramente acções que visavam a qualificação
urbana e ambiental e a dinamização dos centros urbanos da rede complementar.
complementar. Estas acções permitiram
melhorar alguns centros urbanos do país,
país, ao nível dos equipamentos colectivos (desporto, cultura…), das infra-
infra-
estruturas básicas (sistema viário, abastecimento de água, saneamento básico) e da reabilitação e renovação urbanas.