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Atividade 1
1. Listar os aspectos psicolgicos, biolgicos e etolgicos relacionados com comportamento
sexual humano abordados no texto A qumica da paixo (50% da nota).
2. Leitura do texto: Da regulao da vida ao Valor Biolgico (Texto
Homeostase no. 2895) (Damsio (2011) - E o Crebro Criou o Homem) Respondendo as
perguntas:
* Como os mecanismos biolgicos relacionados com a sobrevivncia modelam o
comportamento?
* Listar e explicar dois aspectos do comportamento humano que se assemelham e dois que se
diferenciam do comportamento dos demais animais?
(25% da nota).
3. Anlise Crtica (uma pgina) do documentrio O que acontece quando nos apaixonamos
disponibilizado na internet (http://www.etologia-no-dia-a-dia.blogspot.com) (25% da nota).
Obs. Enviar o trabalho inteiro (com os trs itens) pelo e-mail do Eureka - nomeando o
arquivo com o seu nome.

A qumica da paixo
Suzana Lakatos e Joo Vitor Strauss
Globo cincia, junho de 1993

Mos frias, corao disparado, respirao ofegante, impulso de se movimentar e de


falar sem parar. Ou, ento, pensamentos embaralhados, palavras entaladas na garganta e
brilho febril nos olhos. Por trs desses sintomas no existe nenhum vrus ameaador, nem
qualquer bactria desconhecida. H apenas a viso ou a simples lembrana de uma certa
pessoa, que em muitos casos nem sequer tem algo de especial. Diagnstico: paixo. Uma
emoo que, depois de sculos confinada condio de assunto sem maior prestgio
acadmico, agora se insinua em respeitados centros de pesquisas e universidades do mundo.
Nos meios cientficos, a paixo no se limita mais a objeto de estudos puramente
comportamentais, de interesse restrito a psiclogos e sexlogos. Desperta agora o interesse
das neurocincias, como a neurologia experimental e a psicobiologia que procuram desvendar
a complicada rede de substncias bioqumicas capazes de explicar como uma pessoa se
apaixona por outra.

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Apesar das dificuldades para definir a fronteira entre o biolgico e o cultural num
terreno to idealizado, romanceado e submetido a regras morais, esses estudos j permitem
afirmar com segurana que o grande responsvel por toda essa reviravolta interior so
processos bioqumicos orquestrados pelo crebro. Permitem tambm estabelecer uma
diferenciao, digamos biolgica, entre paixo e amor. A primeira correspondncia quela
fase inicial, de absoluta fascinao, em que tudo no outro (inclusive os defeitos) parece
encantador. Mas ameno e p-no-cho, o amor funcionaria como o suporte de unies
duradouras. Cada um desses sentimentos tem o desejo sexual como subproduto, mas ambos
so determinados por padres bioqumicos prprios e especficos.
No estgio da paixo, por exemplo, quem comanda so as catecolaminas substncias
de efeito estimulante, semelhantes s anfetaminas enquanto na fase do amor h uma
predominncia de endorfinas uma espcie de morfina natural, pertencente classe dos
peptdeos. Ambas so tipos de neurotransmissores, substncias produzidas no interior dos
neurnios e que executam aes ordenadas pelo crebro. Aes banais como esticar um dedo,
por exemplo, envolve a ao de milhares de neurnios, que se estendem por nervos, msculos
e glndulas, formando, atravs de impulsos eltricos, uma verdadeira rede de comunicao
cerebral. A transmisso da mensagem, portanto, depende do neurnio, mas seu teor definido
pelo tipo de neurotransmissor utilizado.
A novela estrelada por essas substncias comea no crtex cerebral. Localizado na
parte superior do crebro, o crtex o responsvel pelos processos discriminativos,
associativos e intelectuais do ser humano. ele, por exemplo, que nos permite fazer dedues
do tipo imaginar um gato a partir de um simples miado. ele que tambm d o sinal sempre
que surge algum que consideramos desejvel. Um perfume, um certo tom de voz, um roar
de pele ou a imagem da pessoa tudo isso pode servir de estmulo para o crtex. Em fraes
de segundos ele registra o dado que nos impressionou naquela pessoa em particular, buscas na
memria vivncias anteriores que apresentaram o mesmo tipo de estmulo fazem milhares de
associaes e decide se vale a pena investir ou no numa relao. Caso identifique uma
situao positiva, que promova prazer envia ordens para a liberao de outro
neurotransmissor, o aminocido excitatrio, para o sistema lmbico, a rea cerebral
encarregada de cuidar das emoes e da memria.
Nesse momento est dada a partida para a paixo e no adianta olhar para o lado
tentando disfarar. Ao estabelecer essa associao de afetividade, o crtex envia ordens para
a liberao de endorfinas, que causam uma grande e difusa sensao de bem-estar, explica o
neurologista Esper Cavalheiro, chefe do Departamento de Neurologia Experimental da Escola

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Paulista de Medicina, So Paulo. nessa hora que a formao reticular, outra rea do crebro
subordinada ao crtex, entra em ao Sua funo destacar no ambiente o objeto
responsvel por aquela sensao prazerosa causada pela endorfina e concentrar nele toda a
ateno, acrescenta Cavalheiro. por isso, alis, que nenhum apaixonado, ainda que tente,
consegue disfarar muito bem seu interesse afetivo.
Tal interesse vem acompanhado de algumas reaes incontrolveis, que transformam
por completo o comportamento dos apaixonados. Cada um reage de um jeito, mas na maioria
das vezes, o corao se acelera, a secreo gstrica aumenta, a respirao fica ofegante e
aparecem tremores, calafrios e suores. Todos os apaixonados experimentam, ainda, uma
sensao de inexplicvel euforia. Inexplicvel, registra-se, apenas para os coraes
desinformados. Os cientistas j sabem que a causa de todos esses sintomas tpicos da paixo
um aumento na produo dos neurotransmissores do grupo das catecolaminas, principalmente
da dopamina e da noradrenalina.
Tais substncias so neurotransmissores que invadem o sistema nervoso autnomo
provocando uma espcie de pane, traduzida naquelas reaes absolutamente incontrolveis.
Sob a ao das catecolaminas, os apaixonados funcionam numa freqncia acima da normal.
A adrenalina, por exemplo, estimula a atividade cardaca e libera as reservas de glicognio
(acar) do fgado, enquanto a noradrenalina empurra o sangue para os msculos,
aumentando a vitalidade do apaixonado. H uma manifestao positiva de estresse,
acompanhada da ativao do hipotlamo, a parte situada na base do crebro e ligada
hipfise, a pequena glndula responsvel pela produo da maioria de nossos hormnios
esclarece Cavalheiro.
Ao ser ativada, a hipfise inicia a liberao dos hormnios que regulam a sexualidade,
preparando o organismo para o ato sexual. Esses hormnios so principalmente a
progesterona e o estrognio, nas mulheres e a testosterona, nos homens. Entram em cena,
ainda, substncias como o fator liberador do hormnio luteinizante que desencadeia a
maturao sexual na adolescncia e, ao longo da vida, ajuda a intensificar o desejo e a
oxitocina, que induz a troca de carcias e, em grande concentrao, aumenta a intensidade do
orgasmo H uma verdadeira inundao bioqumica que gera um desequilbrio e cria uma
necessidade nova, a necessidade do outro acrescenta Cavalheiro.
Escapar desse desarranjo bioqumico que atinge o corpo todo costuma ser
simplesmente impossvel. Para comear, os hormnios no tm uma mira to precisa como a
dos neurotransmissores, que agem de neurnio em neurnio at chegar clula alvo. Os
hormnios de um modo diferente viajam pela corrente sangunea e no caminho at o rgo-

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alvo acabam atingindo vrios outros fator em certa medida benfico, pois nessa viagem h
uma diminuio do teor de cido ltico no sangue, o que pe fim fadiga do indivduo e
aumenta o poder de combate de seus glbulos brancos. No caso da paixo, hormnios e
neurotransmissores so ativados quase que simultaneamente e o tempo inteiro repetido
quando a pessoa que o gerou lembrada ou encontrada. Muitos apaixonados ficam to
completamente absorvidos por sua prpria paixo que no conseguem nem pensar em outra
coisa, comenta Cavalheiro.
Da os olhares vagos, os suspiros inexplicveis e aquela terrvel sensao de que falta
alguma coisa clssicos temperos das paixes no correspondidas. que falta mesmo alguma
coisa. Falta restabelecer o equilbrio biolgico, algo que s o outro pode ajudar a conseguir. A
busca desse reequilbrio o que move os apaixonados, a fora que est por trs das maiores
loucuras do amor Afinal, a satisfao das prprias necessidades a finalidade de qualquer
organismo vivo, argumenta o neuroendocrinologista francs Jean-Didier Vicent, da
Universidade de Bordeaux, autor do livro Biologia das Paixes e um dos primeiros cientistas
a pesquisar o tema, ainda no incio dos anos 80.
Diante da paixo, segundo Vincent, muitas necessidades bsicas ficam at esquecidas.
Um caso clssico a falta de apetite por parte dos apaixonados. No que eles percam a fome
porque nada mais importa. Nada disso. Ainda uma vez so objetos inconscientes de seus
neurotransmissores. Acontece que, durante a fase do desejo h uma grande liberao de dois
deles, a adrenalina e o cortisol.
Consequentemente eleva-se a taxa de acar no sangue e o apetite desaparece. Em
compensao aps uma relao sexual, quando esse padro bioqumico volta a baixar, o
desejo de comer reaparece com intensidade redobrada o clssico apetite ps-coito. Do
mesmo modo, a irresistvel vontade de dormir, to comum nessa mesma situao, no se deve
necessariamente desateno ou grosseria da parte sonolenta. A causa deve ser atribuda
liberao de outro neurotransmissor, a serotonina, de efeito calmante.
Nas pesquisas que realizou o neuroendocrinologista francs identificou, ainda, outra
substncia sem a qual os romances estariam fadados a permanecer platnicos: a tircoliberina,
uma espcie de chave do desejo Trata-se de um hormnio produzido no hipotlamo que, ao
estimular a hipfise, d ordem para a produo dos hormnios ligados sexualidade,
esclarece Vicent. At ento s fora possvel relacionar pelo avesso o desejo sexual com um
neurotransmissor a melatonina, de efeito inibidor e liberada apenas ou principalmente
durante a noite. No vero, quando as noites so mais curtas do que os dias, a menor
quantidade

produzida

desse

inibidor

sexual

deixa-os

livres

para

agir

reservas

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proporcionalmente maiores de desejo. Talvez esteja a, e no na disponibilidade de tempo, a
chave de tantas e to ferventes paixes de frias de vero.
Mesmo as paixes mais escaldantes, contudo, no costumam durar pra sempre. A
ternura, o prazer, a companhia e o desejo podem ser eternos, mas quase todo relacionamento
chega a um ponto em que o fascnio inicial desaparece. O parceiro ganha, ento, uma
dimenso mais real. Seus defeitos so vistos como tais, e as qualidades, tambm. Esse
sentimento novo o amor. Apesar de menos fogoso do que a paixo igualmente capaz de
provocar doces arrepios e, sobretudo, muita satisfao com a companhia do outro sem
prejuzo de tambm estar sujeito a chegar a um fim. O que teria at uma durao em si menos
certa e previsvel como advogam alguns especialistas. Como evidncia de sua alegria invocam
estatsticas da Organizao das Naes Unidas (ONU) sobre a ocorrncia de divrcios ao
redor do mundo, segundo as pesquisas, so de quatro anos, em mdia o tempo de durao dos
casamentos que terminam dessa forma dado que desqualifica, e modo nenhum a popular
teoria da crise dos sete anos. Neste caso, o problema de ocorrer uma gravidez ao longo do
terceiro ano do casamento e a necessidade ou a convenincia de cuidar a dois da criana
acaba dando relao matrimonial j desgastada uma sobrevida de dois ou trs anos.
As teses sobre o amor ou a paixo com prazo certo so contestadas por outros
especialistas. Mesmo diante do argumento de que na maioria das culturas, o padro
matrimonial adotado do casamento monogmico, sujeitos aos azares do adultrio preferem
prudentemente no admitir prazos padronizados para o definhamento da paixo ou do amor.
Sustentam que isso depende das experincias que cada poderoso corrosivo das paixes e
mesmo do amor fenmeno para o qual no falta uma explicao bioqumica. Ao reproduzir
sempre o mesmo padro de estmulo ou seja, ao estabelecer as mesmas conexes no crtex e
reativar sempre as mesmas reas da memria o crebro deixa de abrir novas vias de
transmisso e comunicao entre os neurnios. O resultado uma espcie de saturao: os
terminais nervosos adquirem tolerncia s catecolaminas, substncias qumicas que do inicio
ao processo da paixo e pedem estimulao maior para produzir a excitao inicial.
Caso novos estmulos no ocorram, o casal comea a experimentar algum tipo de
frustrao de todo modo logo compensada pelo prprio crebro. Quando a euforia inicial,
to prazerosa, deixa de existir, nosso crebro aumenta a produo de outro neurotransmissor, a
endorfina, que d nova sensao de conforto e ativada toda vez que uma pessoa busca
situaes gratificantes, assegura o endocrinologista Ernesto Jos Dotaviano, pesquisador e
professor titular do Departamento de Fisiologia e Biofsica da Universidade Estadual de
Campinas (Unicamp), no interior de So Paulo. S no faz sentido generalizar, afirmando

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que isso seja inevitvel, argumenta. A paixo e o amor, segundo Dotaviano, fazem parte de
um jogo qumico que envolve uma psicobiologia para cada casal Com um parceiro diferente
esclarece, a mesma pessoa certamente mudar todo o jogo de sensaes, embora os
elementos bioqumicos envolvidos continuem os mesmos. Como se v, no tm limite as
possibilidades oferecidas pela qumica da paixo.
A descoberta de que paixo e amor seguem um padro bioqumico comum a todas as
pessoas provocou modificaes na forma de encar-los. Se antes as manifestaes romnticas
pareciam resultado apenas de certa sofisticao cultural, os sentimentos que as originam
comeam agora a ser alinhados com outras emoes bsicas do ser humano, como a raiva e o
medo. As neurocincias vo ainda mais longe nesse novo e fascinante caminho e pesquisa
procurando descobrir de que maneira tais comportamentos esto codificados geneticamente.
Um dos defensores dessa tese o psiquiatra americano Mark Goulston da
Universidade da Califrnia, em Los Angeles, que vem pesquisando os neuroqumicos
relacionados ao amor. O tipo de pessoa que desperta paixo em algum varia segundo
experincias individuais, afirma. Essas experincias comporiam o mapa cultural de cada
pessoa. Assim, conforme o psiquiatra, quando algum se apaixona porque descobriu no
outro caractersticas que aprendeu a identificar como positivas e esto impregnadas na sua
memria. Quer dizer, o biotipo do parceiro ideal cultural e individual. J as reaes fsicas
que a paixo provoca, alega Goulston, no so dessa mesma natureza. Embora variem de
pessoa para pessoa, tais manifestaes seguem sempre o mesmo padro bioqumico o que
permite afirmar que a paixo e o amor so experincias codificadas geneticamente pela
humanidade, sustenta.
A idia de que o amor est escrito no nas estrelas, mas em nossos genes, igualmente
desenvolvida pela antroploga americana Helen Fischer, cujo livro Anatomia do Amor a
Histria Natural da Monogamia, do Adultrio e do Divrcio (Editora WW Norton and
Company) motivou recentemente uma srie de reportagens em publicaes americanas to
respeitadas quanto o jornal Time. A autora, integrante do Departamento de Antropologia do
Museu Americano de Histria Natural, em Nova York, pesquisou as culturas de 62 pases
diferentes e, em todas, encontrou manifestaes romnticas de afetividade semelhantes. No
mundo inteiro os apaixonados oscilam entre os mesmos extremos. Ora cometem aucarados
versos de amor ou sanguinrios crimes passionais, ora compem delicadas canes ou
dramaticamente despedem-se da vida por meio do suicdio.
Para Helen, coisas como quando e por quem nos apaixonamos so fenmenos
culturais. Mas, como cada um se sente ao ficar apaixonado um acontecimento biolgico

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Trata-se do resultado de um processo que tem origem nas savanas africanas 4 milhes de
anos atrs e faz parte da estratgia de acasalamento e sobrevivncia da nossa espcie,
acredita a antroploga, referindo-se ao local e ao tempo em que se calcula ter comeado a
evoluo do ser humano.
Naquela poca remota, as rvores escasseavam na paisagem africana, obrigando os
nossos ancestrais a descer ao cho e caminhar longas distncias em busca da sobrevivncia
tarefa difcil para uma mulher realizar sozinha com uma criana a tiracolo. A necessidade,
ento, fez que nos unssemos em casais e desenvolvssemos a capacidade de permanecer
juntos, como pares, ao menos pelo tempo necessrio para a criao dos filhos, argumenta
Helen, lembrando que nenhuma outra espcie realiza um investimento em paternidade to
prolongado.
A psicobiologia sustenta que a fim de favorecer a durabilidade da unio dos casais, de
modo a garantir melhores condies de sobrevivncia para a prole, a natureza teria promovido
mutaes fixadas paulatinamente ao longo da evoluo gentica, informa o psiclogo Ailton
Amlio da Silva, coordenador do curso de Ps-Graduao sobre Seleo de Parceiros Flerte,
Namoro e Casamento do Departamento de Psicologia experimental da Universidade de So
Paulo (USP) Uma dessas primeiras modificaes foi a eliminao dos sistemas de cio na
mulher, observa ao discorrer sobre o enfoque psicobiolgico. O desaparecimento de muitos
desses sinais, como o cheiro caracterstico provocado por uma substancia chamada feromnio,
de presena muito sutil na mulher, permitiu a transformao da prtica sexual e algo mais do
que mero instinto de reproduo Ao no estar disponvel para relao sexual apenas na poca
propcia reproduo, como acontece com a maioria dos animais, o homem transformou o
sexo numa atividade constante e geradora de vnculo, sintetiza Ailton. Segundo o psiclogo,
a prpria escolha de parceiros parece seguir alguns padres que, embora no definidos
geneticamente, repetem-se em quase todo o mundo. Um estudo realizado pelo psiclogo
americano David M. Bussem em 37 culturas diferentes constatou que, em todas elas, homens
e mulheres procuram um parceiro compreensivo, gentil, atencioso e inteligente exatamente
nessa ordem de prioridade. Em seguida, as mulheres estudadas valorizam mais a capacidade
econmica do homem, traduzida em qualidades como dinamismo e perspectivas financeiras.
J o homem anseia por beleza um requisito que, no fundo, est ligado a caractersticas
relativas tambm a capacidade reprodutiva como juventude, sade e os chamados sinais de
gnero (no caso, seios e quadris acentuados).
Firmemente calcada nas teorias evolucionistas, essa interpretao do amor como uma
necessidade de mergulhar machos e fmeas na longa parceria indispensvel criao dos

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filhos tem seu ponto frgil na ocorrncia do amor romntico tambm entre homossexuais.
Mais uma vez a resposta pode estar na gentica, j que se alguns estudos recentes tm
apontado o homossexualismo como decorrente de uma mutao gentica verificada ainda no
inicio da gestao uma mutao deletria por no favorecer a reproduo. principio, o
hipotlamo feminino e s no terceiro ou quarto ms da gravidez que vai ou no ser
transformado em masculino, registra o mdico Ernesto Dataviano, da Unicamp Pode ser,
ento, que o homossexualismo se manifeste ainda nessa fase do desenvolvimento, arisca
considerado uma pesquisa recentemente realizada por Simon Levay, neurologista e bilogo
americano do Salk Lake Institute, de La Jolla, na Califrnia. Aps examinar os crebros de 35
homens, 19 dos quais homossexuais, L Vay constatou que os ltimos possuam os
hipotlamos de duas a quatro vezes menores do que o normal, o que poderia ser a chave tanto
para seu comportamento sexual quanto emocional.
A objeo da paixo entre homossexuais no oferece maiores dificuldades tericas, a
julgar pelos argumentos do socilogo John Alan Lee, da Universidade de Toronto, no Canad.
A paixo e o amor possuem tantas sutilezas quanto as cores existentes no universo, compara
Lee, lembrando que o olho humano s capta as trs cores primrias amarelo, vermelho e
azul. No entanto, a estimulao de certos receptores cerebrais permite ao homem perceber
cerca de milhes de combinaes de cores.
Lee classifica essa rica gama de possibilidades em trs grupos, que denomina de eros,
storge e ludus. O primeiro, inspirado no deus grego do amor. Eros seria caracterstico das
pessoas seguras no possessivas, que consideram a sexualidade importante e so capazes de
profundidade e intensidade nos relacionamentos afetivos. Por sua vez, os casais do tipo storge
palavra de origem grega sem equivalente em portugus teriam a amizade como ponto de
partida que valorizam, sobretudo a confiana recproca, a solidariedade e o desenvolvimento
de atividades em comum. Exatamente o oposto do tipo ludus do latim, lazer, jogo que faz
da troca de parceiros e da superficialidade suas caractersticas mais marcantes. Como
acontecem com as cores, estes trs padres um tanto arbitrrios so apenas o bsico. Pela
analogia das cores, as variaes possveis so praticamente incontveis como convm a fatos
culturais e biolgicos to mgicos quanto paixo e amor.