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A queda do Muro de Berlim, a crise do marxismo e a decadncia das utopias tiveram

efeitos devastadores sobre o saber sociolgico. No mundo lquido, fragmentado e


disforme onde vivemos, dominado pelas formas imperfeitas, no parece mais possvel
pensar no estudo cientfico das sociedades e na definio das leis que as regem. Para
muitos, a sociologia perdeu a importncia. J no pode dar conta de um mundo que se
dilui e no mais se submete a leis fixas.
No bem o que pensa o socilogo polons Zygmunt Bauman, de 84 anos. Em
"Aprendendo a Pensar com a Sociologia", livro escrito com Tim May, ele defende a
ideia de que a sociologia continua potente, porque continua a desafiar os clichs do
senso comum.
Praticada no mais como dogma, mas como um instrumento de interrogao da vida
social, ela nos faz ver que os aspectos mais familiares da vida, aqueles que nos parecem
simples e banais, podem ser repensados. Com isso, facilita o fluxo e a troca de
experincias e transforma nosso cotidiano. Se a filosofia nos ajuda a morrer, a
sociologia nos ajuda a viver. (grifo meu)
Em seu novo livro, Bauman reflete sobre o modo como a sociologia pode nos ajudar,
objetivamente, em nossa vida pessoal. A maneira como ela estabelece limites, molda
perspectivas, enfim, desenha opes e, tambm, impossibilidades. A seu ver, a
sociologia , antes de tudo, uma prtica. "Ao ampliar o horizonte de nosso
entendimento, ela capaz de lanar luz sobre o que de outra maneira poderia passar
despercebido no curso dos acontecimentos", escreve.
A sociologia, diz Bauman, parte da constatao de que as condies gerais da sociedade
produzem consequncias drsticas em nossa vida pessoal. Que elas atingem nosso
cotidiano e influem nas coisas mais banais da existncia. Isso no quer dizer que no
tenhamos escolha ou que no sejamos livres; quer dizer que essas escolhas e essa
liberdade esto moldadas pela fora das contingncias. Saber pesar a relao entre
liberdade pessoal e dependncia a chave do viver bem. Ficar s com um dos aspectos julgar-se absolutamente livre ou irremediavelmente prisioneiro - s bloqueia nosso
caminho.
A vida em sociedade nos leva a deparar com pessoas "estranhas", isto , que no se
enquadram em nossos modelos e expectativas, lembra o socilogo. Com a globalizao
e a profuso de "estranhos", expandiram-se os mecanismos de segregao social seguranas, grades, crachs, bilheterias, recepes, etc. Em vez de dominar esses
"estranhos" ou de fix-los em padres, afirma Bauman, a sociologia nos ajuda a lidar
com eles. Desse modo, deixa de ser uma cincia dura, que estabelece e define, para se
tornar um saber mvel, que busca uma sincronia com o mundo.
"Isso no significa dizer que a sociologia tenha o monoplio da sabedoria no que diz
respeito s experincias", alerta Bauman. "Muito embora sem dvida as enriquea nos
ajudando a compreender melhor com os outros e por meio dos outros." Cincia, antes de
tudo, do outro, a sociologia no pode se congelar no culto ao mesmo e repetio. Ela
um "pensamento que no refreia", define, e facilita o fluxo e a troca de experincia entre

os diferentes.
Ainda assim, no confuso mundo de hoje, inquietos, buscamos "solues" para nosso
desassossego. Para conter as incertezas, preferimos nos fixar em uma imagem qualquer,
nem que seja na simples aparncia. Baseada nas semelhanas, a aparncia pode nos dar
a iluso - porque usamos a mesma marca de automvel, de perfume ou de tnis - de que
pertencemos a determinado grupo. Pode nos fazer crer que sabemos onde estamos e
quem somos. Quando, na verdade, continuamos perdidos.
Outros "se salvam" da inquietao adotando uma rotina ou imitando rotinas alheias.
Essa proximidade, no entanto, no assegura o sentimento de "responsabilidade moral" que surge quando um sentimento de responsabilidade brota em ns, voltado para o bemestar e a felicidade do outro. Ao contrrio: o sentimento moral, diz Bauman,
frequentemente aparece entre pessoas que no tm a mesma aparncia e esto
fisicamente muito distantes. Nem as aparncias nem as semelhanas garantem a
fraternidade.
Uma comunidade no se define pela proximidade fsica ou pelas semelhanas aparentes,
ele insiste. Uma comunidade se define por uma "unidade espiritual". Resume: "A
comunidade mais um postulado que uma realidade". Compartilhar as mesmas
inquietaes e dividir os mesmos ideais, e no estar lado a lado fisicamente ou se
espelhar no outro, isso sim viver em comunidade. As redes sociais se formam graas
s expectativas em comum - e no por causa de alguma condio natural ou de
coincidncias.
O dever moral, admite Bauman, costuma entrar em coliso com o sentimento de
autopreservao. "Um no pode reivindicar ser mais natural que o outro." H, sempre,
uma tenso em jogo e preciso enfrent-la, administr-la - embora nunca se chegue a
resolv-la. O mesmo ocorre nas relaes amorosas. Nelas, as realidades dos dois
parceiros nunca so idnticas. A prpria ideia de intimidade pode ser uma armadilha. As
diferenas podem ser to esmagadoras, ele adverte, que os parceiros faro exigncias
um ao outro que jamais podero cumprir. Tambm no amor, o estar ao lado exige
respeito. Amar trocar diferenas e estilos. mais uma troca que um encontro.
No se deve esperar, diz Bauman ainda, que a sociologia "solucione problemas". A vida
no um "problema a resolver". Ele alerta: "Cada nova tentativa de ordenar uma
parcela ou uma rea especfica da atividade humana cria novos problemas". No se deve
querer que a sociologia fornea solues para os conflitos sociais. A sociologia no nos
diz como resolver um problema. Ela se limita a apontar o problema com que devemos
lidar. E isso j muito.
verdade, isso nos frustra. Na sociedade de mercado, lamenta Bauman, s queremos a
perfeio. Consumimos compulsivamente, em busca de um estilo de vida perfeito.
Nunca o atingimos, e isso perpetua o consumo, mas no nos aproxima de uma soluo.
"Somos continuamente encorajados a consumir em nossa busca do inatingvel - o estilo
de vida perfeito em que a satisfao reine, suprema."

Muitos ainda acreditam que sociologia pode nos apontar o melhor caminho rumo
perfeio. No pode. Nem para isso que ela existe, adverte. A sociologia, ao contrrio,
mostra que a soluo inexistente , na verdade, o que nos impede de aceitar o outro e de
avanar. a busca frentica de uma soluo que nos impede de viver. Nesse sentido,
toda sociologia uma sociologia da imperfeio. "O grande servio que a sociologia
est preparada para oferecer vida humana a promoo do entendimento", diz. No
existe sociologia sem tolerncia. ]