Você está na página 1de 113

Marion Zimmer Bradley

A SENHORA DO TRLIO
Trlio 05

Traduo de ALYDA SAER


Rio de Janeiro 1999
Ttulo original LADY OF THE TRILLIUM
Copyright 1995 by Marion Zimmer Bradley Todos os direitos reservados
Publicado por acordo com Baror International, Inc, Armonk, Nova York, EUA
Direitos mundiais para a lngua portuguesa reservados com exclusividade
EDITORA ROCCO LTDA,( Rua Rodrigo Silva, 26 5 andar 20011 040 - Rio de Janeiro, RJ
Tel 507 2000-Fax 507-2244
Printed in Brazil/Impresso no Brasil
preparao de originais: HELENA MOLLO
CIP-Brasil Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
Bradley, Marion Zimmer, 1930B79s A senhora do trlio Marion Zinmer Bradley, traduo de Alyda Sauer Rio de Janeiro Rocco, 1999
Traduo de Lady of the trillium ISBN 85-325-1029-9
1 Fico norte-americana Sauer, Alyda Christine II Ttulo
99-0831
CDD - 813 CDU - 820(73)-3

Este livro dedicado a todas as pessoas do Castelo de Gelo, pois sem seu apoio e incentivo ele jamais teria sido feito.

AGRADECIMENTO
Muitas vezes comparei o ato de escrever ao parto de um filho (mas se considerar o perodo de gestao, As brumas de Avalon foi um elefante), e comum
reconhecer e agradecer s pessoas que auxiliaram nesse esforo, neste momento, as parteiras.
Quanto a este livro em particular, gostaria de agradecer o esforo da minha prima e secretria, Elisabeth Waters, cuja contribuio nesta obra foi alm do trabalho de
parteira, adentrando os domnios da maternidade substituta. Obrigada, Elisabeth.

CAPTULO 1
A Torre de Noth, feita de pedra, erguia-se desolada, no meio do mato murcho de sede. O restinho de gua no fosso estava coberto de espuma e o cheiro da morte
pairava no ar. A menina atravessou correndo a ponte levadia, passou pelo ptio e pelo jardim, e entrou no quarto da arquimaga a tempo de ver a velha senhora
morrer e seu corpo desfazer-se em p. Enquanto estava ali parada, chocada com os acontecimentos to repentinos, a Torre Inteira virou p sua volta e foi soprada
pelo vento, e tudo que restou foi a capa branca da arquimaga...
Haramis, a Senhora de Branco, arquimaga de Ruwenda, despertou subitamente, sentindo-se muito velha, mais ainda se comparada menina que tinha sido em seu
sonho. No era exatamente uma surpresa, estava velha mesmo, tendo passado por vrias vidas comuns at ento, ela pensou com tristeza. Como arquimaga, ligada
espiritualmente terra, seu tempo de existncia tinha sido ampliado muito alm da vida de suas duas irms. Apesar de nascidas juntas, seus destinos tinham se
separado h um longo tempo e ela, a mais velha das princesas trigmeas, era a nica sobrevivente.
Kadiya, a do meio, foi a primeira a partir. Depois da grande batalha contra os invasores de Labornok e o feiticeiro maligno Orogastus, ela desapareceu em seus
amados pntanos com o companheiro Oddling e seu talism, o Olho Ardente Trilobado, que fazia parte do grande cetro mgico que as trigmeas usaram para derrotar
Orogastus. Durante um tempo, Haramis e ela se comunicavam ocasionalmente por meio da viso, mas Kadiya desaparecera havia dcadas. A essa altura - pensou
Haramis - ela j deve estar morta.
Anigel, a mais nova, tinha casado com o prncipe Antar de Labornok, unindo os dois reinos, e morreu em paz, de velhice, cercada pelos filhos e netos. O trono duplo
passou para seus descendentes. Quem reinava agora, um neto ou bisneto Haramis no conseguia lembrar, os anos passavam depressa demais. Talvez fosse at um
tataraneto.
Haramis, a mais velha, foi escolhida para substituir a arquimaga Binah como guardi da terra. Ruwenda prosperou naqueles anos e Haramis amava a terra como se
fosse uma filha. E de certa forma era mesmo.
Agora, contudo, estava tendo sonhos estranhos. Era a terceira noite seguida que revivia a morte de Binah em sonhos e acordava de manh cansada demais para sair da
cama. Ser que era um aviso de que morreria em breve
Talvez estivesse chegando a hora de uma nova guardi assumir a funo. Se sua sucessora fosse escolhida logo, talvez at tivesse tempo de trein-la. Haramis gostaria
de ter tido algumas aulas quando foi escolhida, mas no teve. Queria fazer mais por sua sucessora. Mas quem poderia ser?
Binah tinha simplesmente dado a capa para Haramis antes de morrer, e a Torre em que viveu e trabalhou desfez-se em p junto com seu corpo. Haramis, que at
aquele momento era herdeira do trono, tinha sido treinada desde criana para ser rainha, no arquimaga. Achou a repentina mudana de funo desconcertante, para
dizer o mnimo. Aquele no era o legado que desejava deixar para sua sucessora.
A arquimaga arrastou-se para fora da cama, ignorando as articulaes doloridas e uma sensao generalizada de mal-estar. Se ainda estivesse morando na Cidadela
de Ruwenda, onde fora criada, sem dvida estaria se sentindo muito pior - a Cidadela era um tpico castelo de pedra, impossvel de aquecer.
Mas a Torre onde Haramis vivia desde o momento em que se tornou arquimaga era quente por dentro, apesar de estar localizada perto da fronteira entre Labornok e
Ruwenda, no cume do Monte Brom, e de ser inverno. Orogastus vivera na Torre antes dela, e equipou-a com todos os luxos que conseguiu descobrir, roubar ou
comprar. Tinha se especializado nos aparelhos dos Desaparecidos. Muitos eram armas perigosas, outros, porm, eram bem prticos e tornavam o dia-a-dia muito mais
confortvel.
Infelizmente para ele, Orogastus jamais compreendeu muito bem a diferena que havia entre a tecnologia deixada para trs pelos Desaparecidos e a verdadeira mgica.
Dependia tanto da tecnologia, que Haramis e suas irms foram capazes de destru-lo com a magia.
Para Haramis a diferena entre a mgica e a tecnologia antiga era to bvia, embora difcil de explicar, que ainda no entendia como Orogastus podia ter sido to
tacanho, especialmente considerando que ele j possua habilidades mgicas prprias.
Haramis ainda estremecia ao lembrar da breve atrao provocada por ele. Durante algumas semanas chegou a achar que estava apaixonada. Mas aparentemente isso
funcionou contra ele, lembrou. Ele perdeu vrias oportunidades de me prejudicar, mesmo depois de eu ter deixado claro que no o amava. Era como se estivesse
convencido de que me amava e no podia causar-me mal, e que eu o amaria tambm, necessariamente, e que iria ajudlo em seus planos.
Ela aproximou-se de um armrio de madeira todo trabalhado e pegou uma bacia de prata de uma das gavetas. Ps a bacia sobre uma mesa no centro do quarto,
despejou gua pura de um jarro que estava ao lado da cama at cobrir a metade do recipiente e inclinou-se sobre ele.
A viso na gua era praticada por vrias raas de oddlings que viviam nos pntanos em volta da Cidadela. Os oddlings no eram seres humanos. Eram aborgines,
descendentes dos primeiros habitantes da terra. Algumas raas de oddlings eram bem parecidas com os humanos, enquanto outras eram como seres sados de
pesadelos, mas geralmente viviam em paz com os humanos.
Os nyssomus estavam entre os oddlings que mais se assemelhavam aos humanos, e muitos tinham servido corte de Ruwenda quando Haramis era criana. Seu
melhor amigo, Uzun, nyssomu e msico da corte, possua bastante habilidade para mgica, alm do talento musical, e foi ele que ensinou a viso da gua para Haramis.
Era um mtodo sabidamente incerto de adivinhao, apenas um pouco melhor como mtodo de comunicao, mas Haramis descobriu que quando combinado com
seus poderes de arquimaga, ficava bem preciso. Era mais fcil e mais confivel, no entanto, se feito com o estmago vazio.
Ela clareou a mente o mximo que pde, apesar da impossibilidade de banir por completo o sonho recente, e olhou atravs da gua.
Quase no mesmo instante pareceu que voava pelo ar, como se montasse um dos grandes abutres que costumavam transport-la, e aproximou-se de uma torre.
Reconheceu a construo. Era a torre principal da Cidadela, uma adio relativamente recente construda por humanos (nos ltimos quinhentos anos), enquanto o
prdio principal era um sobrevivente do tempo dos Desaparecidos.
Aterrissou suavemente no telhado da torre e deixou seu corpo espiritual descer pela clarabia at o cmodo mais alto. Naquele momento, em sua viso, o quarto
estava vazio. A ltima vez que esteve ali em carne e osso o lugar estava cheio de soldados labornoki tentando capturar os dois, Uzun e ela, e s a chegada oportuna de
dois abutres gigantes para lev-los embora do telhado da torre possibilitou a sada de l com vida. Lembranas daquele dia to distante voltaram, enquanto Haramis
continuava a traar sua rota de fuga.
O pavimento logo abaixo tinha sido dormitrio para alguns soldados da Cidadela. At onde conseguia lembrar, a idia maluca de pr os soldados dormindo 17

andares acima de tudo tinha sido do seu av. Seu pai fora muito mais um estudioso do que um guerreiro e no se preocupou em modificar esse arranjo.
Obviamente algum tinha sido sensato o bastante para acabar com esse costume, antes de ser sacramentado pela tradio. Embora o quarto ainda tivesse meia dzia
de catres e seus respectivos bas de roupas, havia apenas duas pessoas no antigo dormitrio, duas crianas, um menino e uma menina, ambos aparentando ter doze
anos de idade. Estavam sentados no cho, um de frente para o outro, no centro de um raio de sol que entrava por uma janela aberta.
- Acho que funciona com a luz - dizia o menino.
Ele era magro, tinha o cabelo cheio e negro, precisando de um corte. Caa por cima do rosto quando se debruava sobre o objeto que estavam estudando, e ele o
afastava com a mo, distrado. Assim que tirava a mo o cabelo caa de novo, mas ele ignorava.
- No pode ser s isso - objetou a menina.
O cabelo dela era ruivo e brilhante, penteado em tracas soltas que caam at a cintura. Haramis no vira ningum com cabelo assim a no ser sua irm Kadiya e, pelo
jeito, aquela menina cuidava tanto da aparncia quanto Kadiya. As duas crianas usavam roupas que obviamente tinham sido herdadas de crianas maiores, e nenhum
dos dois parecia se importar em mant-las limpas. O cho de madeira no era varrido h meses, seno anos, mas a poeira mostrava marcas que sugeriam que as
crianas, ou outras pessoas, costumavam se esparramar pelo cho, indiferentes sujeira e s farpas. E a menina era ainda mais magra que o menino. Ser que ningum
alimenta essas crianas? pensou Haramis.
- No funciona no escuro - o menino ainda defendia seu ponto de vista.
- Ah, eu concordo que precisa de luz para funcionar, mas se fosse s a luz a ativ-lo, todas as melodias, menos as de baixo, tocariam de uma s vez.
O ser da viso de Haramis atravessou o quarto para ver o que a menina segurava. Reconheceu de imediato. Era um de seus brinquedos favoritos quando criana. Era
uma caixa de msica, sobrevivente do tempo dos Desaparecidos, um cubo que tocava uma melodia diferente, dependendo do lado sobre o qual ficava apoiado.
- Olha, Fiolon - a menina apontou, segurando o cubo de forma que uma aresta tocasse o cho no meio dos dois. - Se fosse apenas a luz, deveria estar tocando pelo
menos uma msica agora, est recebendo luz direta do sol - ela virou a caixa, deixando-a apoiada sobre um lado, e comeou a tocar uma melodia. Viu? Tem de
estar com um lado inteiro no cho ou... - ela levantou o cubo todo - ...paralelo ao cho.
- Horizontal, voc quer dizer - disse o menino.
- a mesma coisa, se o cho for plano. Agora olha aqui - ela virou a caixa para um lado, movendo-a lenta e cuidadosamente. - A msica pra quando a gente inclina
mais que dois dedos, e, quando um outro lado fica horizontal, h uma pausa antes de a msica comear de novo. E durante essa pausa - ela concluiu triunfante - sinto
alguma coisa mudando no cubo. A msica no comea outra vez at que essa coisa, seja l o que for, chegue ao fundo. - Ela ps o cubo perto da orelha. - H uma
espcie de lquido aqui dentro. Gostaria de poder abrir isso e ver o que tem dentro, e como funciona.
Fiolon estendeu o brao e tirou o cubo da mo dela.
- No se atreva, Mikayla! Esse o nico que ns temos, e eu gosto dele. Se quebr-lo, no caso mais com voc quando a gente crescer.
- Eu conserto depois - protestou Mikayla.
- Voc no sabe se vai conseguir mont-lo de novo. - Fiolon observou com calma e objetividade. - Voc no sabe o que esse lquido, pesado demais para ser
gua, e vai derramar se abrir isso. E no temos mais nada para saber como era a msica dos Desaparecidos.
Mikayla riu.
- Voc s no quer se arriscar a destruir qualquer fonte de msica. Acho que seu pai deve ter sido um msico.
Fiolon deu de ombros.
- Jamais saberemos.
Mikayla pegou o cubo de volta e equilibrou-o numa das mos.
- Acho que tem razo quanto ao lquido. Realmente parece pesado demais para ser gua, e a coisa que tem a dentro se mexe devagar demais para estar flutuando em
gua - ela deu um suspiro. - Queria encontrar mais desses.
- Eu tambm - concordou Fiolon. - A talvez pudssemos ter mais melodias.
- E se encontrssemos uma igual, eu poderia desmont-la para descobrir o que tem dentro.
- Por que voc quer sempre saber como as coisas funcionam?
Mikayla mexeu os ombros.
- Por querer. Por que voc quer sempre compor uma cano sobre tudo?
Fiolon mexeu os ombros do mesmo jeito.
- Por querer.
Eles se entreolharam e caram na risada.
Haramis deu uma risadinha e se viu de volta na sua torre, olhando para a bacia. Sua respirao tinha perturbado a superfcie da gua, interrompendo a viso.
Bem, ela pensou, eles certamente parecem bem inteligentes, mas tenho dificuldade de v-la como arquimaga. Terei de descobrir mais sobre ela - e sobre ele. Quanto
observao que fez sobre o casamento, parece que os dois esto comprometidos, mas muito estranho ele no saber quem foi seu pai. E apesar das roupas terem
sido herdadas de algum, quando novas eram de boa qualidade, e as crianas no falam como servos.
Haramis vestiu-se apressada e foi tomar o caf da manh. Tinha de escrever cartas e enviar mensagens.
Informaes sobre a terra eram acessveis para Haramis como as batidas do seu corao. Era muito mais difcil obter informaes sobre as pessoas. Passaram vrias
semanas antes de Ayah, serva nyssomu do palcio, receber a mensagem da arquimaga, conseguir uma licena para visitar a irm, e afastar-se bastante da Cidadela de
forma que um abutre gigante pudesse peg-la sem ser visto. Ningum da famlia real sabia que a irm de Ayah trabalhava para a arquimaga, e Haramis queria manter as
coisas desse jeito.
Um abutre finalmente chegou torre com uma nyssomu bem embrulhada nas costas. Haramis saiu para receber o pssaro e carregou a pequena mulher no colo para

dentro. O principal problema de morar onde morava era que seus servos nyssomus no podiam sair em segurana. Mesmo depois de quase duzentos anos, Haramis
ainda lembrava vivamente do dia em que seu amigo e companheiro Uzun quase morreu congelado quando procuravam seu talism. Ela perdeu um dia inteiro de viagem
retornando para um ponto de menor altitude para reaquecer Uzun, antes de envi-lo de volta para as terras baixas e continuar a jornada sozinha. Os vispis eram os
nicos oddlings que podiam sobreviver nas montanhas, e at eles preferiam viver em pequenos vales isolados, aquecidos por fontes de gua quente.
Ento Haramis carregou o embrulho bem enrolado para dentro da torre e entregou a hspede para Enya, irm da visitante, para lev-la para seu quarto e dar-lhe de
comer depois da viagem. O que Haramis queria saber tinha demorado esse tempo todo para chegar. Podia aguardar mais algumas horas.
Quando as trs se reuniram no estdio de Haramis, bebendo suco de ladu quente em canecas, Haramis perguntou a Ayah sobre as crianas da viso.
- A princesa Mikayla e lorde Fiolon - perguntou a oddling surpresa.
Ela obviamente ficou imaginando que interesse Haramis podia ter nas duas crianas, mas Haramis achou melhor no explicar, pelo menos no naquele momento.
Simplesmente esperou at a mulher continuar.
- Mika, a princesa Mikayla, a sexta dos sete filhos do rei. O rei se concentra na educao do seu herdeiro. A rainha se preocupa com o beb, que hoje tem dez
anos, e os outros quatro tm idades muito prximas, e costumam andar juntos
- a mulher oddling balanou a cabea. - Por isso ningum liga para o que Mika faz, e os pais de Fiolon esto mortos, ou pelo menos a me dele est. Se no tivessem
um ao outro, ela poderia ser uma criana muito solitria, e acho que ele tambm.
Haramis pensou no que ela dizia.
- Sempre tive Uzun como meu melhor amigo - ela disse, sorrindo e olhando com carinho para uma harpa de madeira polida com uma incrustao de osso no topo da
coluna, que estava ao lado da sua cadeira. Passou a mo no instrumento como se acariciasse um animal de estimao. - Mesmo assim, no consigo imaginar como
seria a minha infncia sem as minhas irms. Elas estavam sempre l, querendo ou no - ela trouxe o pensamento de volta para o presente. - Ento como que Fiolon
se encaixa? Quem ele, exatamente?
Ayah continuou seu relatrio.
- Lorde Fiolon de Var. A me dele era a irm mais nova do Rei de Var; nossa rainha a do meio. A me de Fiolon morreu quando ele nasceu, mas passaram-se seis
anos antes da nossa rainha persuadir o rei a permitir que ela criasse o filho da irm falecida.
- E o pai de Fiolon? - Haramis estava curiosa para saber isso desde o momento que ouviu a conversa das crianas.
Ayah balanou os ombros.
- Ningum sabe. A me dele no era casada. Haramis fez cara de espanto.
- A irm do Rei de Var teve um filho, e ningum tem a menor idia de quem o pai? Dada a falta de privacidade em qualquer palcio que conheo, isso parece
incrvel. Algum deve ao menos suspeitar de quem era seu amante.
- Segundo os boatos ela morreu afirmando que um dos Senhores do Ar era o pai do seu filho.
Haramis ergueu as sobrancelhas, surpresa.
- Jamais soube que os Senhores do Ar assumissem forma fsica, menos ainda que gerassem filhos.
Ayah suspirou.
- Ela estava morrendo, Senhora, e provavelmente delirava. Mas eu concordo, estranho que ningum saiba quem o pai dele. Muito estranho.
Haramis deu de ombros.
- Duvido que isso tenha importncia. Toda famlia numerosa tem crianas extras. Mikayla e ele esto comprometidos
Ayah balanou a cabea.
- Existem boatos - Mikayla se encaixa na sua categoria de extra tambm, at onde permitido a qualquer princesa, mas no existe um contrato formal. Creio que
pode at ser bom. Eles gostam muito um do outro.
- uma pena - disse Haramis. - J que Mikayla ser a prxima arquimaga, ela ter de desistir dele.
O queixo de Ayah caiu.
- Mika A arquimaga - Ela hesitou um longo momento antes de continuar a falar. - Senhora de Branco, eu realmente acho que ela no vai gostar disso.
- No importa se ela gosta ou no - disse Haramis calmamente. - Ningum voluntrio para esta vida. o destino dela, como foi o meu.

CAPTULO 2
Haramis achava que no podia demorar mais. No queria imaginar sua sucessora na mesma situao em que ela esteve - mergulhada de repente no papel da
arquimaga de Ruwenda, sem a menor idia do que aquilo representava. Por isso, por mais cruel e prematuro que pudesse parecer, para ela e obviamente para Ayah,
precisava comear a educar Mikayla para a funo que ia desempenhar no futuro.
Ayah ficou vrios dias na torre, na companhia de Enya, enquanto Haramis fazia os preparativos para a viagem procura da sucessora. claro que podia,
simplesmente, chamar alguns abutres gigantes para lev-la para a Cidadela e trazer Mikayla de volta para a torre. Mas queria que Mikayla visse os detalhes da terra
com a qual ia se unir, e assim, no dia em que despachou Ayah num abutre, montou num fronial j equipado com mantimentos e material de acampamento, e partiu para
a Cidadela ao sul, onde sua irm Anigel vivera e morrera
Os primeiros dias da viagem foram nas montanhas. Fazia muito frio, embora o tempo estivesse ameno para o inverno, e nenhuma neve caiu. (Haramis achava que sofria
bastante viajando pela neve que j estava no solo, para permitir que nevasse mais. Apesar do saco de dormir bem forrado, sentia dores em todas as juntas quando
acordava de manh. Mas no fim do quinto dia a neve tinha acabado e ela observou o sol se pondo, inchado e vermelho, sobre o pntano no oeste.
A partir da a maior parte da viagem era feita por caminhos secretos que ningum usava h muito, atravs dos pntanos de Ruwenda. Houve um tempo em que
conhecia cada passo dessas trilhas, to bem quanto as estantes da sua biblioteca. S pela dor que sentia nos msculos era evidente que tinha de fato passado tempo
demais em retiro atrs das paredes da sua confortvel torre. Era verdade que quando tudo ia bem na terra, no havia necessidade de deixar a torre, mas mesmo assim
sentia que devia sair mais. Quantos anos se passaram desde que vira a terra, fora dos transes de viso Mesmo com as dores no corpo, era bom estar fora de casa,
passeando.
Quanto aparncia fsica, Haramis se disfarou como uma mulher comum, no uma jovem, mas ainda em perfeitas condies de sade, apesar do cabelo branco
como a neve. Essa era a aparncia que sempre usava quando viajava pela terra, mesmo quando era muito jovem. Isso garantia que seria tratada com um certo
respeito, mas sem o medo supersticioso que a presena da arquimaga provocaria. Porm, no fim de cada dia ficava imaginando se aquela impresso de sade no era
uma mentira igual a qualquer coisa que indicasse seus poderes mais misteriosos, ou a sua verdadeira idade.
Lembrou mais uma vez que podia ter chamado um dos abutres que a serviam, e ficava tentada a fazer isso muitas vezes, especialmente nos fins de tarde, quando
pensava na urgncia de sua misso.
Haramis achava que provocar um rebulio em toda Ruwenda aterrissando daquela forma no ptio da casa da sua sobrinha-neta, por mais distante que fosse o
parentesco, daria menina - e possivelmente at aos pais dela, embora cansados de saber - uma idia inteiramente errada dos deveres e dificuldades da funo de
arquimaga, alm da idia equivocada da utilizao do poder mgico. No havia nada de mgico nos froniais. Orogastus mantinha um estbulo deles (j que no podia
invocar os abutres gigantes, os froniais eram seu nico meio de transporte para sair e voltar para a torre), e Haramis tinha simplesmente dado continuidade ao
programa de criao.
Orogastus, sempre bombstico, certamente chegaria dessa viagem de abutre gigante, se pudesse. Mas no era esse o estilo de Haramis.
Assim ela foi em frente, sem mudar nada, muitas vezes puxando os froniais quando a vegetao tornava impossvel mont-los, sem nenhum sinal externo da magia, a
no ser sua capa e seu cajado. O talism, o Crculo com Trs Asas, que levava preso a uma corrente em volta do pescoo, estava escondido embaixo da roupa.
Usava as botas mais resistentes que tinha: encantadas contra a chuva e o nevoeiro da estao, e para no se perder na confuso dos caminhos - no que a arquimaga
precisasse desse ltimo encantamento, mas lidava com isso desde menina e gostava de manter a forma.
Essa viagem era uma boa oportunidade para refrescar suas lembranas das estradas e caminhos de Ruwenda, pois no os trilhava a p h muitos anos. Por isso,
embora pudesse ter optado por qualquer tipo de comitiva que quisesse, ou qualquer veculo, real ou mgico, ela se absteve da magia na viagem, indo a p ou levada
pelos froniais. Esperava que mesmo assim, sua sobrinha-neta em segundo grau percebesse o sentido mgico daquela viagem.
Seria um bom comeo para o aprendizado dela, se a menina tivesse alguma habilidade mgica natural. Pelo que Haramis tinha visto, Mikayla parecia mais dada a tentar
analisar exatamente o que fazia um encantamento funcionar do que a se esforar para aprender qual a sua sensao. Essa era a menina que aparecia na viso de
Haramis como sua sucessora, portanto isso estava resolvido. No achava possvel que Fiolon, sendo macho e um de Var, pudesse ser o sucessor designado.
Sua viagem lenta atravs dos pntanos levou outros quatro dias e noites, e durante esse tempo Haramis renovou sua familiaridade com a terra de Ruwenda,
principalmente com sua parte formada por lama. Alis, mais do que desejava. Tinha vivido tanto tempo nas montanhas nevadas que j esquecera como era a lama.
Podia livrar-se da neve passando a mo, e qualquer pontinho que restasse logo evaporaria assim que entrasse em casa. Mas a lama grudava nela, secava em sua pele e
coava. Foi um alvio quando o caminho que percorria cruzou com a Grande Estrada e ela pde trocar as trilhas lamacentas pela estrada pavimentada.
A estrada facilitava tudo e ela no precisava mais tomar cuidado a cada passo que dava, de modo que podia olhar em volta. Embora o inverno fosse sempre chuvoso
nas proximidades da Cidadela, aquele dia era um dos raros de sol e temperaturas amenas, valioso como uma pausa na tristeza da estao. Os pssaros chilreavam nas
rvores que margeavam a estrada. Ao atingir a campina que cobria o Outeiro da Cidadela, ela viu que mesmo em pleno inverno as flores negras do trlio floresciam por
toda parte. Ela riu alto. Quando criana, o Trlio Negro era uma coisa rara e mgica, algo to raro que existia apenas uma planta, aos cuidados da arquimaga. Mas
depois que Haramis e suas irms derrotaram Orogastus, as flores surgiram magicamente sobre todo o outeiro. Agora eram comuns como ervas daninhas e,
provavelmente, pensou Haramis com um humor meio deturpado, vistas dessa forma.
Era quase meio-dia quando ela chegou Cidadela, e foi recebida pelo rei com uma surpresa to grande que beirava a estupefao.
- Senhora arquimaga, uma honra enorme receb-la - disse o rei, parecendo um pouco nervoso. - Como podemos servi-la?
A rainha, por outro lado, deu a impresso de considerar a chegada de Haramis sem aviso e sem comitiva nada alm da excentricidade de uma mulher idosa, e levou
isso em conta.
- Deve estar exausta, Senhora! - a criada chegou apressada, atendendo ao olhar da rainha. - Deixe os servos levarem suas coisas para o quarto de hspedes e
cuidarem de seus animais, enquanto descansa da viagem.
Dez dias enfrentando o frio do inverno e os caprichos de dois froniais meio excntricos (no se importavam muito com a montanha, mas detestavam o pntano)
deixaram Haramis sem flego e mal-humorada tambm.

- Vocs podem deixar de lado toda essa cerimnia disse ela bruscamente. - O assunto que vim tratar no diz respeito a vocs dois, e sim a Mikayla.
- Mikayla - o rei perguntou, sem entender.
- Sua filha Mikayla - disse Haramis com os dentes cerrados.
Nunca teve muita pacincia com gente idiota e tinha passado tantos anos sozinha que perdera a prtica dos modos da corte. Alm do mais, como arquimaga, no
precisava se preocupar com o que os outros pensavam dela.
- A sexta de seus sete filhos. Lembra dela, no ?
O rei conseguiu dar uma risadinha nervosa.
- Sim, claro que lembro. Mas ela apenas uma menininha. O que voc quer com ela?
Felizmente para o pouco que sobrava da pacincia de Haramis, a rainha era uma pessoa mais prtica. Num breve instante Haramis lembrou de seus pais, o rei Krain,
culto e extremamente distrado, e a rainha- Kalanthe, capaz e gentil. A rainha ordenou que a criada fosse ver imediatamente se o quarto de hspedes estava arrumado,
com o fogo aceso, mandou os servos cuidarem da bagagem de Haramis e dos dois froniais. Despachou Ayah, que estava atrs da criada, o que no surpreendeu
Haramis nem um pouco, com ordens de encontrar a princesa Mikayla e de lev-la imediatamente para a pequena sala de estar. Ento conduziu Haramis para a sala, fez
com que sentasse na cadeira mais confortvel e pediu comida e bebida.
- O jantar ser servido em breve - ela explicou - mas a senhora talvez queira um pouco de frutas secas e queijo...
Haramis sentou com as costas bem retas, cuidando para no demonstrar cansao. L fora, sob o sol forte, sentia-se bem, mas o castelo por dentro era escuro e
mido, apesar do fogo. Ela olhou para o rei, que tinha ido atrs delas, e que estava parado perto da porta, sem saber o que fazer. Haramis percebeu que ele gostaria
de ter tido tempo para preparar Mikayla para o encontro com a parenta idosa. Pelo pouco que tinha visto Mikayla, ela suspeitava que a rainha pensava a mesma coisa,
mas disfarava melhor que o marido. Ou talvez, Haramis pensou, o rei estivesse mesmo tentando lembrar de Mikayla. Se achava que era uma menininha, era bvio que
no prestava muita ateno nela ultimamente. Haramis teve a impresso de que aquele dia seria um grande choque para ele.
A comida chegou e Haramis comeu educadamente, contendo sua impacincia. Ayah ia encontrar Mikayla to depressa quanto possvel, e seria insensato demonstrar
impacincia demais.
Mas quando Ayah voltou, estava sozinha.
- Onde est a minha filha? - perguntou a rainha. Ayah parecia triste.
- No est na Cidadela, majestade. Temo que tenha partido com lorde Fiolon em mais uma de suas expedies.
A rainha afundou na cadeira e apoiou o polegar e o indicador juntos entre os olhos, como se acometida de uma sbita dor de cabea. A notcia sem dvida no foi
bem-vinda para Haramis, mas ela teve a impresso clara de que no era uma surpresa completa. De fato, o nico comentrio audvel que a rainha fez foi reclamar
baixinho.
- Por que hoje?
Mas o rei no conseguia compreender a situao que at para Haramis no era difcil adivinhar. Claro, a irm de Haramis, Kadiya, tinha o hbito de desaparecer nos
pntanos durante semanas a fio, acompanhada apenas pelo caador nyssomu Jagun, seu companheiro favorito, de modo que Haramis estava familiarizada com esse
tipo de comportamento. A princesa Kadiya passou tempo suficiente no meio dos nyssomus para merecer o nome do pntano Viso ao Longe e para ser nomeada
membro honorrio da tribo nyssomu.
- Expedies - ele vociferou. - Explique-se, mulher! Est dizendo que a minha filha est percorrendo os pntanos sozinha?
- No, majestade - Ayah respondeu depressa. - Tenho certeza de que ela no est sozinha. Lorde Fiolon e ela tm muitos amigos na aldeia nyssomu a oeste do
outeiro, por isso sei que foram, no mnimo, com um guia.
O rei parecia que ia explodir. Os homens, pensou Haramis, sempre perguntavam coisas sem importncia. Haramis escolheu aquele momento para se manifestar.
- Para onde teriam ido - perguntou calmamente.
- Ouvi os dois conversando no ms passado sobre umas runas antigas subindo o Rio Golobar - disse Ayah - mas achavam que o nvel do rio no estava
suficientemente alto para o barco chegar at l. claro - ela acrescentou timidamente - tem chovido bastante desde ento.
Haramis conhecia as runas, apesar de jamais ter estado l pessoalmente. Ficavam onde o Pntano Negro encontrava o Pntano Verde, subindo o Rio Golobar at
quase a metade do caminho entre a nascente e o ponto em que flua para o Rio Mutar Meridional, cerca de um dia de viagem a oeste da Cidadela. Mais um dia para
chegar ao Golobar, e provavelmente uma semana, no mnimo, sob condies ideais, para chegar s runas, supondo, claro...
- Os skriteks! - Haramis exclamou de repente. - Ela sabe que h uma grande concentrao de skriteks naquela rea, no sabe?
- O qu - o rei rugiu, quase abafando a exclamao de horror da rainha.
- Voc no conhece nada do seu reino - Haramis disse asperamente. - Est claro que no sabe quase nada tambm sobre sua famlia.
- No se preocupe, mame. Os skriteks no vo machucar Mika - uma voz de criana soou com segurana da porta. - Ela conversa com eles e eles a deixam em paz.
Haramis duvidou da veracidade dessa afirmao. Ela certamente podia afastar skriteks vorazes com uma ordem, mas ela era a arquimaga.
Os skriteks, normalmente chamados de afogados, eram conhecidos pelo hbito de se esconder embaixo da gua espera das presas, que podiam ser todos os outros
oddlings (como os nyssomus) e animais grandes, arrastando-os para baixo para morrerem afogados antes de serem devorados. Seus hbitos de caa fora da gua
eram ainda piores. Em terra, eles caavam em bandos. Haramis tinha at visto ataques a seres humanos. Na verdade, um bando de skriteks destrura parte do exrcito
do rei Voltrik. J que o rei Voltrik de Labornok tinha invadido Ruwenda, matado os pais dela e estava tentando mat-la e as irms, na poca Haramis foi capaz de
conter as lgrimas.
E esses eram os adultos. De certa forma, os mais novos eram ainda piores. Os skriteks punham ovos e os abandonavam. Eles eram os nicos oddlings que tinham um
verdadeiro estgio de larva, e que se defendia da melhor forma possvel, muito bem por sinal, at tecer um casulo, mudar e surgir como um pequeno e voraz adulto.
Haramis teve a sensao desagradvel de que um dos bosques de rvores mortas que os skriteks usavam para processar essa metamorfose ficava na rota escolhida
pelas crianas. Ela resolveu verificar isso logo que tivesse uma chance.
Naquele momento a rainha orgulhosamente apresentava seu beb - o prncipe Egon, com dez anos de idade. Ele curvou-se corretamente segurando a mo de

Haramis, e ela disfarou o riso muito bem. Aquele pequeno era um conquistadorzinho mesmo. Tinha uma cabeleira dourada e cacheada e olhos azuis, enormes e
inocentes - na verdade ele parecia muito com Anigel. Deve ser um temporo, pensou Haramis. Espero que tenha crebro, mas com essa aparncia talvez consiga
sobreviver sem ele.
- Ento sua irm conversa com os skriteks, no - perguntou Haramis. - O que ela diz para eles?
- Ela diz que eles esto proibidos de declarar guerra contra os humanos.
Haramis ficou surpresa. Isso era verdade, e fazer cumprir essa proibio era um dos deveres da arquimaga. Mas como Mikayla podia saber - e sob quais
circunstncias discutia isso com os skriteks? Achava que os skriteks no levavam a proibio muito a srio. Mas se Mikayla no pensava assim...
Era de suma importncia para Haramis conhecer Mikayla o mais depressa possvel.

CAPTULO 3
O rio estava com a profundidade exata para os barcos com fundo chato que os nyssomus usavam para chegar at as runas. Mikayla, Fiolon e os guias nyssomus
Quasi e Traneo passaram vrios dias trocando de lugar nos barcos, assumindo seus turnos para impulsion-los com as varas atravs dos baixios e remando rio acima
quando as guas eram suficientemente profundas. Era um trabalho duro, mas eles no esmoreciam, desde o nascer at o pr-do-sol de cada dia.
Quando ficava escuro demais para enxergar para onde estavam indo, puxavam os barcos na margem, comiam uma poro cuidadosamente racionada da carne seca
que levavam para a viagem, e dormiam em um dos barcos, com os outros emborcados e bem amarrados em cima. Dessa forma no precisavam ficar vigiando noite.
Os skriteks, nicos predadores suficientemente grandes para rasgar os barcos, no incomodavam os seres humanos sem provocao, e desde que Quasi e Traneo
dormissem entre Mikayla e Fiolon, seu cheiro no seria perceptvel para um skritek de passagem por ali. Na verdade, quando atingiram o territrio dos skriteks, todos
cheiravam mais a pntano do que a qualquer outra coisa.
Tinham passado quase dois dias viajando pelo territrio dos skriteks quando sinais das runas que procuravam apareceram na beira do rio.
Fiolon apontou entusiasmado.
- Olhem, havia uma aldeia aqui um dia. Talvez nessas runas a gente encontre mais caixas de msica... ou outra coisa interessante.
- No acredito que possa haver alguma coisa to interessante assim - implicou Mikayla. - Pelo menos no para voc.
- Princesa - aventurou-se um dos guias oddlings, o pequeno nyssomu chamado Quasi - vocs no devem se preocupar em entrar nessas runas. As que ficam mais
acima so mais curiosas.
Mikayla olhou para ele desconfiada.
-Voc quer que viajemos mais longe ainda rio acima, atravs do territrio dos skriteks, correndo um perigo ainda maior de encontr-los? O que h de errado com
estas runas?
- Elas parecem timas para mim - protestou Fiolon -e eu quero descobrir mais sobre os Desaparecidos.
- E eu realmente quero encontrar mais dessas caixas de msica - acrescentou Mikayla - para ver como funcionam.
Traneo, parecendo assustado com alguma coisa, arriscou-se a falar.
- O rei ficaria muito zangado se alguma coisa acontecesse com voc, meu senhor. Ele me encarregou diretamente de garantir que nenhum mal lhe acontea, ou
princesa.
- Isso bobagem - disse Fiolon. - O rei no se importa com o que eu fao. Acho que ele nem sabe que estamos aqui.
Mikayla ficou to espantada com a certeza absoluta na voz de Fiolon e com a provvel verdade do que dizia, que por um momento ficou sem saber o que dizer.
Depois virou para Quasi e falou com ele.
- Mas voc ainda no disse por que essas runas podem ser perigosas.
- Bom - disse Quasi nervoso, revirando os olhos - elas ainda esto vivas.
- Vivas? - disse Fiolon. - As runas? Voc est dizendo que os prdios eram... e ainda so... vivos? Nunca ouvi dizer que os Desaparecidos pudessem construir
prdios vivos.
- Se qualquer um entrar neles - Quasi disse, com a voz trmula - vozes surgem do cho e falam uma lngua desconhecida.
-E se ainda existirem alguns aparelhos dos Desaparecidos funcionando l - disse Mikayla animada. - Precisamos entrar!
- Agora no! - disse Traneo aflito. - J quase noite. Por favor, princesa, no faa nada precipitado. Pense mais um pouco. No entre at amanhecer, se que vai
entrar mesmo.
- Tudo bem, ento. Vamos encontrar um lugar seguro para armar acampamento - disse Mikayla. - E... eu no sei quanto a vocs, mas estou ficando com fome. Vocs
no?
- Eu andei com fome a maior parte desses trs dias - disse Fiolon, direto e calmo. - Foi voc quem insistiu para racionar nossos suprimentos.
- Continuo achando que uma boa idia - disse Mikayla -, porque se ficarmos sem comida, teremos de voltar para casa. E no quero fazer isso... ainda no.
- Ento o que acha que devemos fazer? - quis saber Fiolon.
- Acho que devemos deixar Quasi e Traneo encontrar um bom lugar para montar acampamento.
Fiolon virou para Quasi, que foi logo dizendo.
- No temos muito tempo antes de escurecer, meu senhor, mas farei o melhor possvel.
Eles continuaram subindo o rio por um tempo, ento Traneo fez um sinal para levarem os barcos para a margem num pequeno promontrio, coberto de pedras rolias
e lisas.
- Podemos experimentar aqui, lorde Fiolon. Neste lugar, pelo menos, os skriteks no podem se esconder no mato alto.
- Certamente no podem - concordou Mikayla. - Aqui no h capim suficientemente alto para ocultar nada maior que um funt do prado.
Ela pulou para fora do barco para procurar capim seco para acender o fogo. Mas no minuto em que ps os ps no cho ficou paralisada.
- Mika - Fiolon, ainda no barco, olhou para ela querendo saber o que estava acontecendo. - Qual o problema?
- Alguma coisa - disse Mikayla -, mas no sei exatamente o que . Tenho a sensao de que alguma coisa est errada, algo no solo.
Traneo j tinha sado do barco e andava a esmo, resolvendo exatamente onde deviam montar o acampamento. Mikayla foi atrs dele, movendo-se devagar e tentando
definir a causa da sua apreenso.

Chegou ao lugar cheio de pedras lisas e tropeou em uma delas. Espantou-se ao perceber que no era dura, e sim macia, coricea. Enquanto estava ali parada
olhando, a pedra comeou a balanar lentamente, de um lado para o outro. No achava que tivesse chutado com tanta fora, ou tinha? Continuou olhando, espantada,
e a coisa rachou, com um rudo estranho de algo rasgando, e da rachadura que aumentava um focinho feio e verde apareceu, com dois crculos negros saltados em
cima.
Mikayla jamais tinha visto um skritek no estgio de larva, mas no precisava de ningum para explicar que estava vendo um naquele momento. A boca feia do bicho se
abriu, revelando duas fileiras de dentes espantosamente longos e afiados, sem as presas de um adulto, e ele era apenas um stimo do tamanho de um skritek
desenvolvido.
Ela estava totalmente despreparada para a rapidez com que aquela coisa feia se mexeu. Embora no tivesse mais de trinta centmetros de altura, parecia crescer diante
dos seus olhos. Ele correu com velocidade espantosa na direo dos dois, agarrou Traneo com as unhas e comeou a arrast-lo para a gua. Para horror de Mikayla,
o animal comeou a devorar o nyssomu antes mesmo de mat-lo. Traneo deu um berro.
Mikayla no acreditava que a criatura j pudesse ver - uma pelcula branca e coricea cobria parte dos olhos saltados - mas enquanto estava ali olhando, meio
paralisada de choque, ele acabou de arrancar a cabea do oddling a mordidas. O berro de Traneo foi interrompido no meio de um uivo, e s deu para ver a gua
respingando no lugar em que o nyssomu afundou, levado pelo pavoroso filhote de skritek.
Mikayla deu um pulo para trs, tropeou numa pedra e caiu estatelada na areia. O terror tomou conta dela. Tinha encarado a morte antes, quando caava, mas nunca
de forma to horrenda. Apressou-se em levantar, mas um outro ovo estremeceu sob seu p, derrubando-a no cho diante de outra larva de skritek que surgia. Tinha
cado de costas e ficou sem ar, por isso continuou deitada e indefesa por um momento. O pequeno skritek j abria a boca quando uma pedra apareceu voando de trs
dela e atingiu o longo focinho do skritek. Ele cambaleou de costas e caiu de lado.
Chorando de alvio, Mikayla conseguiu ficar de p e chocou-se com Fiolon, que com mais brutalidade do que galanteria arrastou-a para um barco e afastou-se da
margem. No meio do rio Mikayla recuperou um pouco o controle. Ainda chorava por Traneo - ningum devia morrer daquele jeito, literalmente devorado vivo - mas
pelo menos no estava mais histrica, e conseguiu soltar o brao de Fiolon, que assim teve mais facilidade de pilotar o barco.
- Suponho que aquele... aquela coisa era um skritek, e as coisas redondas como pedras eram ovos de skritek - disse Fiolon.
Quasi, no barco atrs deles, segurava o leme, e confirmou muito srio que era aquilo mesmo. Mikayla estremeceu e olhou para a margem.
- Posso lidar com os skriteks adultos, mas no com aquelas coisas! Gosto menos ainda deles agora que os vi de to perto - ela observou. - E nunca mais quero chegar
perto de um deles. Se foi voc que atirou aquela pedra, Fiolon, obrigada. Acho que salvou a minha vida. O que vamos fazer agora?
- Acho que devemos voltar para as runas - disse Fiolon com a voz trmula. - Prefiro enfrentar vozes estranhas a um filhote de skritek.
- Concordo - disse Mikayla. - Olhe aqueles ovos!
Na margem outros ovos balanavam e rachavam em vrios pontos. Quando cada um dos filhotes que surgia avanava na direo do resto, um de seus companheiros
recm-nascidos caa sobre ele, estalando aqueles dentes horrveis, e o fazia em pedaos. Logo toda a praia era uma massa de garras, presas e filhotes arrebentados,
espalhados e lambuzados com seu horroroso sangue preto-esverdeado. O grupo desviou os olhos enojado enquanto os barcos deslizavam rapidamente rio abaixo.
Por alguns minutos os trs ficaram em silncio nos barcos. Fiolon estava de p na proa, pilotando entre as margens escuras, enquanto Quasi continuava a segurar as
embarcaes juntas. Mikayla, ainda um pouco trmula, foi ajudar Quasi. claro que j tinha visto os famosos afogados antes, mas com os poucos que encontrou tinha
conseguido se fazer entender. Criaturas com as quais no podia se comunicar ou argumentar eram outra histria, e bem diferente!
Mikayla e Fiolon despertaram ao amanhecer, prontos para explorar as runas. Quasi no estava nem um pouco animado, mas j que suas opes eram ficar sozinho
para trs ou acompanhar as crianas, ele foi com eles, resmungando o tempo todo.
Caminharam com todo cuidado, tateando pelo caminho cheio de mato que levava s runas, de olho em qualquer ovo parecido com pedra, mas no encontraram
nenhum.
- Acho que o lugar de desova deles rio acima, e no aqui - comentou Fiolon.
- Esperamos que sim - disse Quasi, carrancudo.
- No sinto nenhum perigo aqui - observou Mikayla. Quasi, voc disse que quem vinha aqui ouvia vozes... mas h alguma histria de algum ter sido atacado aqui?
- A maioria das pessoas, princesa, tem bastante juzo para correr quando ouve vozes estranhas - disse Quasi maldosamente.
- Em outras palavras, no - traduziu Mikayla. - Ningum jamais saiu ferido daqui.
- No que se saiba - Quasi no parecia satisfeito.
- Vamos ficar de olho nos esqueletos, ento - disse Mikayla, sentindo-se muito mais animada, apesar dos avisos do oddling.
- Olhem! - exclamou Fiolon, to de repente, que Mikayla achou que ele tinha de fato encontrado um esqueleto. Aquele prdio l na frente... parece intacto!
As duas crianas saram correndo, e Quasi foi atrs, muito infeliz.
O prdio estava mesmo inteiro, e quando cruzaram a porta, as vozes que Quasi mencionou comearam.
- Elas no parecem ameaadoras - observou Mikayla, parando para ouvir.
Fiolon escutava atentamente.
- Acho que esto dizendo a mesma coisa em lnguas diferentes, uma espcie de discurso de boas-vindas ou proclamao, talvez. Ouam as cadncias. Esto vendo
como so similares
Mikayla ficou ouvindo at as vozes pararem, mas balanou a cabea.
- Eu no tenho o seu ouvido, Fiolon, mas estou certa de que tem razo. Venha, msico mestre, vamos ver se encontramos outra caixa de msica para voc.
Ela segurou o brao dele e puxou-o para o interior do prdio.
A construo era de pedra, formada por salas enormes, com grandes janelas de trelia que deixavam entrar muita luz. Apesar das trepadeiras que se enroscavam na
trelia, havia claridade suficiente para no precisarem de tochas.
- Queria saber se isso foi uma escola - disse Mikayla quando passaram por uma sala cheia de bancos e mesas.

- Talvez fosse um teatro - Fiolon chegou antes dela na sala seguinte. - Olhe como os bancos esto dispostos em tablados em volta do palco.
- - disse Mikayla -, isso parece mesmo com um retrato de um teatro que vi num livro em casa. Mas uma escola tambm no poderia ter um teatro?
- Teria de ser uma escola muito rica - observou Fiolon.
- Quem sabe, se comparados conosco, os Desaparecidos no eram ricos - disse Mikayla. - Mesmo alguns artefatos que podem ter sido apenas quinquilharias para
eles tm um preo incalculvel para ns - ela ps a cabea numa porta e espiou uma sala menor atrs do palco. - Acho que isso uma espcie de depsito, mas est
escuro. Voc tem uma tocha?
Quasi apresentou de m vontade uma tocha e uma caixa de pavios, resmungando que algumas coisas talvez no devessem ser iluminadas.
Mikayla ignorou o mau humor dele, mas agradeceu e tirou a tocha da mo do oddling. Juntos, Fiolon e ela entraram na sala e ficaram boquiabertos de espanto. A sala
era cheia de estantes, prateleiras e armrios. Fiolon voltou para a sala do teatro para pegar outra tocha com Quasi, enquanto Mikayla comeava a examinar as
prateleiras. A primeira estava repleta de mscaras estilizadas, mas definitivamente de rostos humanos, na forma e na cor. Tinham buracos no lugar dos olhos para o
usurio poder enxergar atravs deles, e um buraco menor no lugar da boca, obviamente para respirar e falar. Ao lado da prateleira havia um cabide com fantasias, mas
quando Mikayla tentou tirar uma, ela se desfez na sua mo. A menina ficou desolada.
- O que foi que eu fiz?
Fiolon acendeu sua tocha na dela e passou a mo nos fragmentos no cho. Desmancharam mais ainda quando tocou neles.
- Voc no fez nada, Mika - ele procurou tranqiliz-la. Isso um tipo de seda, e seda apodrece com o tempo. Qualquer coisa que encostasse a ia destruir tudo.
- Ainda bem - disse Mikayla. - Odiaria pensar que estava destruindo peas valiosas da histria.
Fio deu de ombros.
- No se pode encostar nisso sem destruir. Vou verificar os armrios. Se houver alguma caixa de msica nesta sala, ela deve estar num dos armrios.
- Seno j estaramos ouvindo suas msicas agora - concordou Mikayla. - Vou dar uma espiada rpida no resto das estantes, depois comeo na outra ponta dos
armrios e nos encontramos no meio.
Fiolon concordou com um grunhido, j abrindo os armrios de forma metdica. Mikayla passou pelo resto das roupas, cuidando para no esbarrar nelas, e chegou a
uma estante cheia de esferas prateadas com o dimetro da unha do polegar. Cada esfera tinha uma argola presa em cima e estavam todas penduradas com fitas de
vrias cores, feitas com algum tipo de tecido que Mikayla nunca tinha visto. A julgar pelo comprimento da fita, deviam servir como uma espcie de pingente, e estavam
arrumadas em pares. Mikayla tocou numa de leve com a ponta do dedo e ouviu uma nota suave quando a esfera balanou para trs e para frente.
Embora muito suave, o som chamou a ateno de Fiolon.
- O que voc encontrou a - ele perguntou, juntando-se a ela.
- Eu no sei - disse Mikayla -, mas so bonitinhas, no?
Fiolon j estava testando o tom de cada uma, para cima e para baixo da estante.
- As cores diferentes so notas diferentes - ele disse, distrado.
- Eu gosto dessa - Mikayla pegou uma de um par com fitas verdes e pendurou no pescoo. - Pronto - disse ela, enfiando a outra pela cabea de Fiolon -, pelo menos
encontramos algo musical - ela passou a mo na fita em volta do pescoo. - No sei do que feita esta fita, mas mais resistente do que seda - ela foi para a outra
extremidade dos armrios.
- Vou comear a examinar a minha parte dos armrios agora.
Fiolon sacudiu a bola de som perto de cada orelha, depois enfiou-a na tnica, antes de voltar aos armrios. Explorou mais alguns e ento ouviu uma cacofonia de sons
ao abrir outro.
- Olhe, Mika! - ele gritou. Mika riu.
- No preciso olhar, posso ouvir. Elas parecem mesmo estranhas tocando todas juntas, no ? Quantas tem a?
- Sete - respondeu Fiolon, guardando algumas na bolsa presa ao cinto.
Mikayla foi para perto e guardou o resto na sua bolsa. Tudo ficou silencioso quando privaram de luz aqueles artefatos.
- Podemos ir agora? - era a voz de Quasi de fora do prdio. - Por favor?
Mikayla e Fiolon trocaram olhares resignados.
- Bom - admitiu Fiolon -, creio que podemos. No tenho certeza, Mika, mas acho que temos at uma duplicata aqui.
- E no sabemos quantas daquelas terrveis larvas de skritek sobreviveram, e se vo descer o rio - admitiu Mikayla. - E podemos voltar um dia, quando no for a
poca de desova dos skriteks.
- timo - disse Quasi, animado. - Vamos sair daqui... gostaria de chegar inteiro em casa!
Mikayla enfiou a pequena esfera na tnica para no enganchar nas coisas no caminho de volta para os barcos, apagaram as tochas e retornaram ao rio.
Quasi examinou os barcos com tristeza.
- melhor deixar um aqui - ele disse. - Cabemos todos em um s, e chegaremos em casa muito mais depressa se no tivermos ns trs de manobrar os dois barcos.
As crianas concordaram, e rapidamente transferiram os suprimentos restantes para um nico barco. Puxaram o outro bem para cima da margem e o deixaram
emborcado.
- Podemos recuper-lo da prxima vez que viermos para c - disse Mikayla.
Quasi bufou e empurrou o barco para longe da margem.
O rio carregou-os rapidamente a favor da correnteza, e logo estavam se aproximando do ponto em que o Golobar desaguava no Rio Mutar Meridional. Mikayla
apertou os olhos, tentando obter uma viso melhor da gua frente.

- A corrente parece muito mais rpida do que quando subimos o rio - ela observou atentamente.
Quasi olhou naquela direo e exclamou assustado.
- Abaixem-se e segurem firme no barco - ele ordenou, mas quando as crianas se apressaram em obedecer, o barco entrou no Rio Mutar Meridional e virou uma
cambalhota, como um barquinho de brinquedo num vento forte.

CAPTULO 4

Felizmente o barco estava muito perto da margem oposta do Mutar Meridional quando virou, e a corrente carregou os trs ocupantes naquela direo. Fiolon
conseguiu ficar de p bem rpido, agarrou Quasi e empurrou-o para cima da margem.
Mikayla subiu em um cobertor que estava flutuando na superfcie. Na primeira tentativa de respirar o cobertor encheu sua boca, por isso tratou de cuspi-lo, mergulhou
de novo e subiu com as mos fechadas para cima para ficar de p. Ento ficou dentro de uma bolsa de ar limitada pelas mos e pela cabea. Andando com todo
cuidado para trs e mantendo as mos para frente, manteve o espao com ar intacto at sair de baixo do cobertor e ver Fiolon olhando fixo para ela.
- Isso foi muito estranho - ele disse. - Por um instante tive medo que voc se afogasse.
- No - Mikayla disse -, mas achei que ia respirar todo aquele cobertor.
Os dois arrastaram o cobertor para fora da gua e o estenderam num galho para secar, sabendo que iam precisar dele quando a noite chegasse.
- Veja o lado positivo - disse Mikayla, espremendo as tranas para tirar a gua -, pelo menos estamos fora do territrio dos skriteks.
- E no muito longe de casa - acrescentou Fiolon. - Quasi, voc consegue se comunicar com a sua aldeia?
Alguns oddlings podiam comunicar-se mentalmente em distncias curtas, e Quasi era muito talentoso nisso.
Quasi, porm, estava mudo e olhava fixo para o cu. As crianas seguiram o olhar dele e viram dois pssaros enormes descendo na direo dos trs.
Eram pelo menos trs vezes maiores que qualquer pssaro que Mikayla tinha visto na vida, mas quando chegaram mais perto percebeu que eram ainda maiores do que
tinha pensado no incio. Os corpos eram brancos, quase do tamanho de um fronial, e as asas malhadas em branco e preto, mas o pescoo e a cabea no.tinham
penas, e eram quase da mesma cor da pele de Mikayla. Os olhos eram negros e tinham um ar inteligente que Mikayla jamais vira num pssaro antes. Os bicos eram
marrom-escuro e tinham um furo de cada lado, perto dos olhos.
Em segundos os pssaros desceram do cu e aterrissaram ao lado dos caminhantes enlameados. Uma mulher estranha estava sentada nas costas de um dos pssaros.
As crianas ficaram olhando, espantadas.
- Eu no sabia que pssaros podiam transportar pessoas - disse Mikayla para Fiolon.
Fiolon no respondeu, simplesmente ficou ali sentado, olhando.
Mas a dama parecia impaciente.
- Mikayla - disse ela, estendendo a mo para segurar a menina pelo brao - senta aqui na minha frente - ela praticamente ergueu Mikayla no ar e a fez sentar. - Fiolon
- acrescentou, apontando para o segundo pssaro - sobe nesse.
Fiolon moveu-se devagar para obedecer a ordem, olhando desconfiado para o grande pssaro e arrastando Quasi com ele. O oddling hesitou at a mulher fazer um
sinal com a cabea para ele, ento sentou encostado ao pescoo da ave.
A mulher disse alguma coisa para os abutres gigantes e eles voaram. Mikayla podia ter achado que estava sonhando, mas a dor que sentia no brao, no lugar em que a
senhora tinha puxado quando a ps no pssaro, e a sensao extremamente desagradvel das roupas molhadas congelando no corpo enquanto voavam acabaram
servindo para convenc-la de que estava acordada e, pelo menos naquele minuto, viva.
Em uma hora chegaram torre - a mesma distncia que Haramis tinha atravessado com tanta dificuldade em seus froniais.
Mikayla notou que quando o pssaro que a carregava comeou a perder altitude o ar ficou um pouco mais pesado e quente, se bem que quente era um termo
relativo naquele lugar. Ela ergueu um pouco a cabea, pois tinha enfiado o rosto nas penas da ave para se proteger do vento cortante, e espiou por trs do pescoo do
pssaro. Ele descia na direo de uma torre branca, construda numa plataforma na montanha. Com a neve em volta, podia ser invisvel, se no estivesse toda
decorada com gales negros em volta de todas as janelas e ameias negras tambm, no topo. Havia um terrao suficientemente grande para a aterrissagem dos abutres,
e parecia que era esse o destino deles.
Os pssaros desceram, encolhendo as asas, e Mikayla, livre do abrao da mulher, deslizou para o cho. A essa altura sua roupa estava toda congelada; estalava
quando andava. Ela virou-se para ver se Fiolon estava bem.
Fiolon tambm j estava no cho, carregando o corpo de Quasi, desmaiado, ignorando completamente os pssaros que alavam vo ao lado dele.
- Quasi! - chamou ele aflito, sacudindo o pequeno oddling. -Acorde!
A dama caminhou rapidamente para perto deles e estendeu a mo meio sem jeito para tocar na testa de Quasi de leve.
- Ele no pode ouvir voc - disse ela secamente. - Traga-o para c. Sigam-me.
Ela deu meia-volta e entrou na torre por uma porta, sem olhar para trs.
Mikayla ajudou Fiolon a erguer o corpo de Quasi. Ficou consternada ao notar que ele estava frio e no reagia, enquanto Fiolon e ela, ambos duros de frio e tolhidos
pelas roupas congeladas, lutavam para manobr-lo pela porta. Quasi nem se encolheu quando deram uma trombada com ele sem querer no batente da porta.
Quando entraram viram a mulher parada no fim do corredor, olhando para o p da escada. Ouviram o som de passos leves correndo em sua direo, seguidos pela
chegada de cinco servos: trs nyssomus e dois vispis. Mikayla nunca tinha visto um vispi, mas reconheceu-os imediatamente pelas descries nos livros que Fiolon e ela
tinham lido.
Os vispis pareciam mais humanos que os nyssomus, eram mais altos, com os rostos mais estreitos, e o que Mikayla achou que eram narizes normais, e bocas com
dentes pequenos e iguais. Como os nyssomus, tinham olhos maiores que os dos humanos, mas eram verdes em vez de dourados. Tinham cabelo branco prateado e
orelhas pontudas, trs dedos em cada mo e unhas que na realidade eram garras.
- Bem-vinda de volta, Senhora Haramis - disse respeitosamente a mulher nyssomu.
- Obrigada - Haramis respondeu laconicamente, indicando a forma inerte de Quasi e apontando para os dois homens nyssomu. - Voc e voc, levem-no e tratem de
esquent-lo. Voc - ela disse para a mulher vispi, indicando Mikayla - leve a menina, d-lhe um banho e roupas - para o homem vispi ela acrescentou. - Voc leva o

menino.
Livre do corpo de Quasi e sendo levada por outra escada, Mikayla ouviu Haramis dar mais uma ordem.
- Prepare um banho para mim, Enya, e certifique-se de que o fogo est aceso no meu estdio. Vamos comer l quando as crianas estiverem prontas.
Ao mergulhar o corpo gelado na banheira de gua quente Haramis lembrou, na hora certa, do que os pais de Mikayla iam pensar sobre o sbito desaparecimento dos
jovens. Lanou esses pensamentos para um dos abutres mais prximos, pedindo para que ele levasse um dos seus servos com uma mensagem para o rei e a rainha.
Quando o abutre gigante respondeu ela disse para Enya escolher um servo para fazer a viagem e certificar-se de estar bem agasalhado para a jornada com o pssaro.
Enya inclinou a cabea e saiu do quarto.
- Estou ficando muito velha para voar por a desse jeito ela resmungou, de molho na banheira, deixando os membros gelados se aquecerem para reagirem melhor ao
seu comando.
Ficou pensando por que tinha levado todos para l, em vez de apenas voltar para a Cidadela. Nenhum estava vestido para voar nesse clima, e aquele oddling podia
ficar congelado para sempre. Haramis sabia que no devia levar um oddling desprotegido para aquelas montanhas - mesmo mais de duzentos anos depois ainda
lembrava do dia em que tinha deixado Uzun tentar subir a montanha com ela quando procurava seu talism. Tocou no Crculo com Trs Asas, que continuava
pendurado na corrente de ouro sobre o peito. Naquela ocasio tinha perdido dois dias descendo a montanha com Uzun para descongel-lo. Devia ter lembrado disso
antes de deixar um nyssomu montar num abutre gigante. Ele estaria mais seguro no pntano. E ela no precisava dele, nem do menino, na torre. A nica que precisava
estar ali era Mikayla. Ser que estou ficando senil? ela pensou.
Franziu a testa, considerando a pergunta. Tinha descoberto em sua longa carreira de arquimaga que s vezes fazia coisas que pareciam estranhas para ela na hora, mas
acabava percebendo que havia uma boa razo para essas atitudes, embora a razo fosse desconhecida no momento. Sentia que estava passando por um momento
desses, mas qual seria o motivo? A nica coisa que conseguiu imaginar foi que os pais de Mikayla poderiam ter se recusado a deix-la levar a filha deles, mas pelo que
tinha visto dos monarcas, no pareciam inclinados a ter essa reao. E se tivessem tentado impedi-la, levaria a menina de qualquer jeito, e no poderiam fazer nada a
respeito.
Mexeu os ombros num gesto de quem no se importa, saiu da banheira e vestiu a roupa mais quente que tinha, apesar do quarto no estar nada frio. Ento foi
encontrar seus hspedes.
Os servos tinham encontrado vrias peas de roupa, mas nada exatamente do tamanho das crianas. Logo estavam sentados, secos e aquecidos, embora
estranhamente vestidos, com as vrias peas de tamanhos errados, perto do fogo no estdio A de Haramis, diante de uma boa refeio preparada por uma das
empregadas. Enya estava muito satisfeita, pois muitas vezes reclamava com Haramis que a arquimaga no comia o suficiente para manter um passarinho vivo. E Enya,
que gostava de cozinhar, considerou os apetites saudveis das crianas um desafio muito bem-vindo para seus considerveis talentos.
Quasi j estava bem descongelado para juntar-se a eles, mas continuava bastante lerdo e comeu pouco. As crianas pareciam muito preocupadas com ele e ficaram
perguntando repetidamente como se sentia, at que Haramis finalmente perdeu a pacincia, disse para ficarem quietos e tratarem de comer.
Mas quando por fim os pratos desapareceram por mgica e foram parar na cozinha, a arquimaga olhou intensamente para os jovens hspedes e para Quasi, sentado
respeitosa e silenciosamente com as mos juntas ao lado deles.
- Bichinhos cansativos - ela observou zangada. - Gostaria de saber se algum dos trs vai demonstrar que valeu o trabalho que deram para mim e para os meus abutres
gigantes.
Quasi, que tinha revivido bastante durante a refeio, provavelmente devido ao fato de estar sentado mais perto do fogo, retrucou com certo atrevimento.
- Com seu perdo, senhora, foi muito bom ter ido nos procurar e certamente somos muito gratos, mas nenhum de ns pediu para ser trazido para c. E no sei o que o
rei e a rainha vo pensar quando ningum encontrar nenhum sinal da princesa e do jovem amo.
- isso mesmo - disse Mikayla. - Mame e papai ficaro terrivelmente preocupados se no receberem notcias nossas.
- No ouse ser impertinente - rosnou a arquimaga. - Enviei uma mensagem para o rei e a rainha, e logo vo saber que esto a salvo comigo. E pelo que vi dos seus
pais e ouvi do comportamento de vocs - ela acrescentou com rispidez - eles s vo comear a se preocupar com vocs daqui a vrios dias.
Mikayla mordeu o lbio e baixou os olhos.
Secretamente Haramis achava que se os pais de Mikayla e guardies de Fiolon ficassem alguns dias preocupados com as crianas seria bem feito, por cuidarem to
mal deles e por isso ter resultado na sua torre estar de cabea para baixo com os hspedes inesperados.
- Mas tem de compreender - disse Mikayla enftica - que afinal de contas ns no precisvamos ser salvos. Afinal, madame - ela no tinha certeza de quem a
arquimaga era, mas s pela abundncia de cabelos brancos sabia que a senhora idosa tinha direito ao respeito -, ns escapamos dos skriteks, e conseguimos chegar
margem em segurana, e no estvamos longe da aldeia de Quasi. Estvamos nos virando muito bem, e se nos salvou deve ter sido porque tinha alguma razo prpria,
ou alguma utilidade para ns, no ? Ento no nossa culpa de estarmos aqui, no ?
- Oh, Mika, voc no deve ser to ingrata - disse Fiolon, chocado. - Tenho certeza de que a dama, seja quem for, tem razes excelentes para ter feito o que fez.
At aquele instante no tinha ocorrido arquimaga que nenhum dos dois tinha a menor idia de quem ela era. Levantou a cabea e disse, irritada.
- Vocs no sabem quem eu sou?
- No temos a menor idia, senhora - disse Fiolon educadamente. - Imagino, por causa dos pssaros, que deve ser pelo menos uma feiticeira poderosa. Ouvi dizer que
apenas uma mulher podia comandar os abutres gigantes, e achava que essa mulher tinha morrido h muitos anos. A senhora no pode ser a velha arquimaga de
Ruwenda... - ele hesitou - ... ou pode?
Haramis percebeu que devia ter se preparado para isso. Se realmente tivesse pensado no caso, saberia que nenhum deles jamais tinha posto os olhos nela antes. E pelo
que tinha observado da atitude do rei em relao aos dois, dava para concluir que negligenciaram a educao deles tambm.
- Eu no sou a velha arquimaga, no - ela declarou. - Seu nome era Binah, e ela morreu h muitos anos, antes de qualquer um de vocs jovens terem nascido. Eu sou a
nova arquimaga... no seria correto dizer a jovem arquimaga agora... e meu nome Haramis.
Fiolon engoliu em seco. Obviamente o nome significava alguma coisa para ele, mas Mikayla continuou sem entender. Haramis franziu o cenho olhando para ela.
- Sou tambm sua parenta. Nem pense que tenho orgulho desse parentesco - ela acrescentou asperamente - porque no tenho.

Mikayla ficou de p e fez uma mesura. Tinha modos maravilhosos quando queria, Haramis observou, tendo sido provavelmente muito bem treinada na etiqueta da
corte pela rainha. Mas parece que raramente usava.
- Posso perguntar por que fomos trazidos para c, minha senhora arquimaga?
Haramis suspirou. Tinha perdido quase todo o entusiasmo de ter escolhido aquela menina como sucessora. Mas afinal de contas, no tinha outra opo. Na verdade
no cabia a ela escolher, sua tarefa era apenas treinar a menina. Mikayla, pelo menos, era bisneta de Anigel... ou ser que era tataraneta?.... e devia ter alguns talentos
da sua ancestral. Simplesmente ia ter de fazer o melhor possvel.
Reuniu todo o autocontrole que possua e explicou.
- Como todas as criaturas, eu sou mortal. Devo treinar a minha sucessora antes de morrer. Voc gostaria, Mikayla, de tornar-se arquimaga quando, como todas as
coisas, eu passar para o prximo estgio da existncia, seja ele qual for?
Mikayla ficou olhando fixo para ela, boquiaberta. Haramis esperava que aquela expresso fosse s de espanto, mas definitivamente assemelhava-se mais a terror.
Passaram-se vrios minutos antes da menina conseguir dizer alguma coisa.
- A idia nunca passou pela minha cabea, madame. O que faz uma arquimaga?
- Mika! - o sussurro de reprovao de Fiolon no saiu to baixo e Haramis virou para ele.
- Voc tem alguma coisa a dizer, meu jovem? - perguntou ela, com azedume.
A educao deu lugar curiosidade rapidamente.
- Ento a arquimaga Haramis, uma das princesas trigmeas? - ele perguntou. - A que travou a grande batalha com o feiticeiro maligno Orogastus e conseguiu
derrot-lo... - ele fez uma pausa e olhou em volta, animadssimo. - Essa a torre na qual ele vivia, no ? - perguntou entusiasmado.
Haramis ergueu as sobrancelhas, espantada.
- sim - respondeu. - Como que voc conhece essas histrias antigas?
- Eu gosto de msica - disse Fiolon encabulado, olhando para o cho e traando um meio crculo com a ponta do p no tapete - e decorei todas as baladas que ouvi,
inclusive as do mestre Uzun.
As cordas da harpa que estava silenciosa num canto vibraram suavemente, como se tivessem ouvido algo agradvel. Fiolon olhou depressa para o instrumento.
Mikayla aparentemente no ouviu nada.
- mais do que s gostar de msica - disse Mikayla com orgulho. - Ele toca qualquer instrumento que eu j vi e tem uma linda voz. O rei pede para ele tocar na
corte sempre que temos visitas.
Haramis sorriu para o menino.
- Nesse caso, talvez possa tocar para mim antes de partir. Fiolon cumprimentou-a inclinando-se para frente da melhor forma que pde, ainda sentado.
- Seria uma honra, Senhora de Branco.
- Quando que vamos embora? - perguntou Mikayla. Haramis virou para ela, controlando um suspiro. Espero que Binah jamais tenha achado que eu fosse to pouco
promissora assim, pensou.
- Voc no vai embora, Mikayla - ela disse. - Deve ficar aqui para eu poder trein-la para ser minha sucessora.
- Mas vou me casar com Fiolon - protestou Mikayla, estendendo a mo para ele.
Fiolon segurou a mo de Mikayla, mas parecia srio. Obviamente ele compreendia melhor do que ela o que estava acontecendo.
- Essa a nica coisa boa de ser a princesa mais nova. Meus pais j tm filhas suficientes para fazer todas as alianas que precisam, por isso disseram que Fiolon e eu
podamos nos casar. Vamos morar numa pequena propriedade perto do Pntano Verde, e explorar as runas que existem l, e ensinar aos nossos filhos a histria dos
Desaparecidos...
Ela parou de falar diante do olhar de Haramis.
- Nosso noivado ser anunciado na primavera - protestou Mikayla. - Meus pais prometeram. Sou apenas uma princesa a mais... no sou til para ningum.
- Voc til para mim - disse Haramis com firmeza. - Voc til para a terra - ela lanou um olhar duro para Fiolon, at ele soltar a mo de Mikayla, no sem
relutncia.
- Fio?
Mikayla tentou agarrar-se a ele, mas ele deu um tapinha nas costas da menina e largou-a.
Ela olhou para ele, depois para Haramis.
- Eu no tenho escolha?
- No - disse Haramis sem rodeios. - importante demais para ficar merc dos caprichos de uma criana.
Mikayla fitou-a demoradamente e Haramis praticamente viu as engrenagens do pensamento rodando na cabea da menina.
- Se no tenho escolha, ento creio que no importa o que eu penso - ela disse, fazendo uma mesura para a arquimaga com mais polidez do que Haramis esperava, e
continuando: Estou sua disposio, senhora Haramis.
Mas Haramis sentiu que estava captando alguns fragmentos do pensamento de Mikayla, e a linguagem corporal da menina era muito expressiva. Mikayla podia
satisfazer o desejo de Haramis, mas ia levar muito tempo at isso se transformar na vontade dela tambm. Muito tempo mesmo.
Quem sabe eu devia esperar at estar beira da morte para jogar a tarefa em cima dela, pensou Haramis cansada. Treinar essa menina no vai ser fcil.

CAPTULO 5

Estava tudo quieto no estdio da arquimaga, no se ouvia nenhum som, exceto o estalar do fogo.
Fiolon levantou e foi at a linda harpa, toda trabalhada e do tamanho dele, com cordas de prata e moldura de madeira vermelha acetinada, com incrustaes de osso
branco no topo da coluna.
- Que linda harpa, senhora Haramis - ele disse. - Posso tocar um pouco? Estou certo de que seu som mais bonito do que o de qualquer harpa que j vi.
- Voc sabe tocar harpa, jovem Fiolon? - disse Haramis surpresa.
- Sei, mas no sou nenhum especialista. Tive aulas de vrios instrumentos. Mas acho que de todos a harpa meu favorito. quase impossvel produzir um som que
no seja belo na harpa.
- Acho que voc tem razo - disse Haramis, levantando da cadeira. - Mas essa no uma harpa comum. E no se pode toc-la como qualquer instrumento comum.
Ela Uzun, meu conselheiro oddling mais sbio.
- o mestre Uzun? - perguntou Fiolon surpreso e animado. - Pensei que ele tinha morrido h muito tempo.
- Quando ele finalmente chegou ao fim de sua vida natural - explicou Haramis - foi o meu primeiro grande ato de magia que o transformou nessa harpa, para poder
usufruir sempre do benefcio de seus sbios conselhos. Vou apresent-lo a ele, e, se ele estiver disposto, poder falar com voc ou at cantar.
- Nunca ouvi bobagem to grande em toda a minha vida - resmungou Mikayla. - Como que uma harpa pode ser um conselheiro, fosse quem fosse em vida?
- Eu no sei - disse Fiolon baixinho. - Mas pelo menos at agora, estou disposto a acreditar em qualquer coisa que a senhora diz. Tenha cuidado, Mika.
Haramis deu uma olhada severa para Mikayla mas no disse nada. Chegando mais perto, ela cumprimentou a harpa.
- Boa noite, Uzun.
- Boa noite, senhora Haramis - a voz era forte e plangente, com um tom suave e melodioso, e de fato parecia sair da madeira acstica da grande harpa que continuou
imvel no tapete. Haramis observou Mikayla com o canto do olho. A menina no estava pronta para acreditar na prova dada por seus ouvidos. Provavelmente
pensava que devia ser algum tipo de truque engenhoso.
- E quem so esses jovens? - perguntou a voz. - Acho que nunca os vi antes.
- Mestre Uzun - disse Haramis - gostaria de apresentar dois jovens parentes meus: a princesa Mikayla de Ruwenda e lorde Fiolon de Var, filho da irm falecida do rei.
- Fico contente de conhecer seus parentes, minha senhora - respondeu Uzun, sua voz percorrendo as cordas. - Acho muito bom ter algum para ajud-la a lidar com
responsabilidades to numerosas e to pesadas. Foi ela quem escolheu para assumir seu trabalho quando no puder mais faz-lo?
- Voc me conhece muito bem, Uzun - disse Haramis carinhosamente.
Ela olhou para Mikayla e achou que podia ouvir os pensamentos correndo na mente imatura e indisciplinada da menina. A harpa no tinha olhos - pelo menos at onde
sabia, portanto, como podia v-los? Havia algo muito estranho acontecendo ali, e era bvio que Mikayla ainda estava tentando entender o que era, e como funcionava.
Haramis perguntou, muito sria.
- Agora voc acredita em mim, menina tola?
Mikayla olhou para ela desconfiada.
- Minha senhora, est realmente pedindo para eu acreditar que transformou uma pessoa, uma pessoa morta, numa harpa?
- Bom, pelo menos voc foi honesta at agora - disse Haramis rispidamente. - Se duvidar de mim, diga isso sempre honestamente, e eu tentarei explicar. melhor
expressar uma dvida sinceramente do que fingir que concorda. sempre melhor dizer a verdade, mesmo se essa verdade me deixar zangada, e por falar em estar
zangada... Voc est zangada comigo agora, no , Mikayla?
Mikayla olhou para ela furiosa.
- Estou - disse ela, virando e olhando feio para Fiolon tambm. - No olhe para mim desse jeito, Fiolon. - Ela pediu. - E considerando que no fundo ela nos
seqestrou, anunciou sua inteno de manter-me aqui contra a minha vontade e depois me disse que pode transformar uma pessoa numa harpa sem nem pedir licena,
acho que voc no tem por qu esperar que eu no fique, no mnimo, aborrecida com ela.
Fiolon engoliu em seco.
- Mas Mika - disse ele -, voc acha realmente que uma boa idia ficar com raiva de algum que pode transform-la em outra coisa? Quero dizer, mesmo se estiver
zangada, no precisa mentir, s manter a boca fechada.
A voz de Uzun cantou atravs da harpa.
- Princesa Mikayla, voc est sendo injusta com a nossa senhora Haramis. Ela certamente no me transformou numa harpa sem o meu consentimento, e trabalhou
muito duro para conseguir isso.
Mikayla chegou perto de Uzun, estendeu a mo e encostou a ponta do dedo de leve na incrustao de osso da harpa.
- Como foi que ela fez isso? - perguntou. - Esse osso fazia parte do seu corpo? Ela matou voc para fazer o encantamento, ou voc morreu naturalmente e ela
simplesmente picou seu corpo? E bvio que pode ouvir, mas ser que pode ver? Pode se mexer quando quer?
- Sua sede de detalhes mrbidos pode esperar at voc ter treinamento suficiente para compreender o que est dizendo - respondeu a harpa. - E como referncia para
o futuro, prefiro que no toquem em mim sem o meu consentimento - a voz de Uzun parecia aborrecida enquanto vibrava e silenciava e Haramis sorriu.
- Para onde ele foi? - perguntou Fiolon. - Pea para ele voltar... quero dizer, pea, por favor.
Haramis ficou sria.

- Nem eu dou ordens para Uzun, meu menino. Temo que vocs dois juntos tenham conseguido ofend-lo e pode levar um bom tempo para ele voltar a falar com um
de vocs de novo. Comigo tambm, porque permiti que fossem grosseiros e fizessem perguntas para ele.
Mikayla rolou os olhos nas rbitas.
- Por que ele iria culp-la pelo nosso comportamento? Conhecemo-nos hoje, voc no tem nada a ver com a nossa criao ou educao. O que ele pode achar que
voc seria capaz de fazer quanto nossa maneira de agir?
Fiolon explicou.
- Voc devia ser educada com ele, Mikayla. Eu contei sobre ele, lembra? Era o msico da corte do rei Krain, e um mago amador tambm, e ele acompanhou a
princesa Haramis na primeira parte de sua aventura em busca do talism.
Mikayla olhou para ele e balanou a cabea.
- Honestamente, Fio, voc lembra mesmo de tudo, de todas as canes que ouviu na vida?
Fiolon pensou um instante.
- , acho que lembro - respondeu.
Mikayla deu um suspiro.
- Bom, procure lembrar que eu no lembro. E muitas das suas canes favoritas tm quase duzentos anos de idade, e ainda parecem todas iguais para mim. E quem foi
o rei Krain?
- Ele era meu pai - respondeu Haramis - e foi assassinado horrivelmente quando o exrcito labornok invadiu... vou poup-la dos detalhes tenebrosos. hora de vocs
irem para a cama, e no precisam de pesadelos.
Ela puxou violentamente o cordo da campainha e depois sentou-se em silncio e ningum ousou quebrar esse silncio at Enya chegar. Ento ela mandou Enya levar
as crianas e Quasi para a cama, saindo do estdio com passos largos, sem nem esperar a reao de Enya s suas ordens.
Quando ela se afastava, Fiolon sussurrou para Mikayla.
- Acho que voc no devia ter mencionado o pai dela. Na verdade, se eu fosse voc, no mencionaria ningum da famlia dela.
Um pouco mais tarde as crianas foram postas na cama no quarto de hspedes da arquimaga, em duas camas estreitas, lado a lado. Haramis foi para o quarto dela e
armou sua bacia de viso.
- Vamos ver o que esses dois fazem quando esto sozinhos - murmurou.
No incio no havia nada interessante para ver. Mikayla, que afinal teve um dia longo e cansativo, adormeceu logo. Mas Fiolon parecia inquieto e incapaz de cair no
sono. Ficava virando de um lado para outro na cama, sentando de vez em quando, deitando e tentando dormir de novo, sem sucesso.
Haramis suspeitava que ele estava lembrando a cena com Uzun ao lado da lareira, e que desejava ir l para baixo outra vez para fazer as pazes com o mestre Uzun
antes de dormir. Era bvio que o menino tinha juzo suficiente para saber que no era bom para Mikayla ter o mestre Uzun como inimigo.
E ele est certo, pensou Haramis, Mikayla devia cuidar para ficar em bons termos com Uzun; mesmo na sua forma atual, ele o nico dos meus conselheiros que
continua vivo. A no ser por alguns servos oddlings, a maioria vispi, no h mais ningum vivo na torre alm de Uzun e eu.
Quando Fiolon levantou da cama e comeou a descer a escada, Haramis no fez nada para impedi-lo. Ficou sentada e quieta, observando, preparada para se divertir
com o confronto que ia acontecer. Uzun tinha sido sempre extremamente teimoso. Seria interessante ver como Fiolon ia lidar com ele.
No tinha ningum no estdio, s o cintilar das brasas na grande harpa, cuja madeira brilhava como bronze avermelhado luz do fogo. Fiolon ajoelhou no tapete da
lareira de frente para a harpa e murmurou.
- Mestre Uzun, imploro que perdoe minha prima Mika. Ela no quis ofend-lo. Ela assim mesmo. Jamais acredita em alguma coisa sem antes ver e avaliar. o tipo
de pessoa que gosta de desmontar as coisas para ver como funcionam. No dada a aceitar as coisas simplesmente pela f e nem acredita em mgica cujas regras no
entenda.
Mestre Uzun continuou em silncio. Haramis esperou e ficou observando. Deu para notar, ento, que Fiolon pensou uma coisa - a idia foi dele mesmo, ou ento a
recebeu de alguma forma do mago silencioso diante dele - que para o mestre Uzun perdoar Mikayla a menina teria de ir at ele e pedir perdo pessoalmente por suas
palavras impensadas. Ele ficou de p e encaminhou-se para a escada. Haramis continuou a seguir o caminho dele na bacia de viso.
Fiolon no perdeu tempo. Subiu sem fazer barulho para o quarto de hspedes onde Mikayla dormia. A nica parte visvel da prima era um cacho ruivo sobre o
travesseiro. Fiolon deu um puxo no cabelo, Mikayla surgiu de baixo das cobertas e abriu os olhos.
- Fio? Por que no est dormindo? Ainda no amanheceu, no ? Est escuro ainda! O que houve?
- Mikayla, voc precisa descer agora para o estdio e implorar o perdo do mestre Uzun.
- Voc ficou maluco, Fio? Estamos no meio da noite! Ele provavelmente est dormindo... supondo que ele dorme - ela franziu o cenho. - E sua voz est estranha.
Voc est doente? Ns todos pegamos uma friagem terrvel na viagem para c, e voc mais do que eu. Pelo menos eu estava entre Haramis e o pssaro, de forma que
fiquei protegida, mas voc deve ter recebido todo o impacto dos ventos - ela ps a mo na testa dele e se assustou. - Fiolon, voc est ardendo em febre. Volte j
para a cama!
Fiolon fez uma cara feia para ela.
- S depois que voc pedir desculpa para o mestre Uzun.
Mikayla deu um suspiro.
- Ah, tudo bem. Fao qualquer coisa para voc parar de agir feito um idiota. Voc est doente, Fiolon. Devia estar na cama.
Ela levantou da cama, parou apenas para calar uns chinelos bem quentes e seguiu atrs dele escada abaixo.
As brasas vermelhas do fogo tinham queimado e brilhavam pouco. Fiolon reavivou o fogo e abanou para obter uma pequena chama, enquanto Mikayla se ajoelhava
perto da harpa reluzente.

- Mestre Uzun - disse ela arrependida, depois ficou de p e fez uma mesura digna da corte. - Eu peo que me perdoe, mestre Uzun - ela murmurou cerimoniosamente.
- Se a senhora arquimaga de fato me escolher para ser sua sucessora, eu precisarei de amigos aqui. Com toda a humildade imploro o seu perdo, e garanto que no
tive a inteno de ofend-lo, nem quis duvidar da sua palavra - ela ficou em silncio um tempo. - Por favor, perdoe-me, senhor - ela sussurrou de novo depois de
alguns minutos.
Fez-se silncio no estdio. Ento, com um som longo como um suspiro, as cordas de Uzun tocaram um trinado de msica e ele respirou.
- De fato eu a perdo de corao, pequena senhora; princesa Mikayla. Ns seremos amigos, eu espero, deste momento em diante. E voc tambm, jovem amo
Fiolon. Foi gentil da sua parte querer consertar esse mal-entendido.
O que ele no disse, mas que Haramis, observando do quarto, compreendeu, com a mesma clareza que teria se Uzun tivesse dito em voz alta, foi que gostaria de
aprofundar seu relacionamento com Fiolon. Mas Uzun devia saber que Fiolon no ia ficar ali muito tempo.
- Voc no deve se considerar uma prisioneira aqui, princesa - disse Uzun, como se captasse o pensamento de Mikayla - uma grande honra ser escolhida como
arquimaga, e tenho certeza de que voc far bem o trabalho quando chegar a hora. E ter a vantagem de receber um treinamento apropriado, um luxo que a senhora
Haramis no teve.
- Por que ela me escolheu? - perguntou Mikayla. - Eu no sou nem um pouco do tipo mgica.
Ao lado dela Fiolon deu uma risada fraquinha. Obviamente concordava com a avaliao do carter da menina.
- A arquimaga no escolhe sua sucessora - explicou Uzun. - Na verdade creio que a prpria terra que faz a escolha. Mas quando chega o momento a arquimaga fica
sabendo, para poder passar o cargo.
- Como que a senhora Haramis foi escolhida? - perguntou Fiolon curioso. - Suas baladas nunca explicaram muito bem.
- Ai de mim pela minha fraqueza - suspirou Uzun. - Eu no estava com ela na hora. Tive de deix-la quando ela viajou para essas montanhas em busca do talism.
- Voc teria congelado at a morte se tentasse segui-la - observou Mikayla gentilmente.
Haramis ficou contente de ver que a menina parecia apreciar pelo menos um pouco os sentimentos dos outros.
- Quasi ficou congelado hoje e teve de ser revivido. Lembra como ele estava lerdo no jantar?
- Quase? - perguntou a harpa. - O nyssomu que estava com vocs? Ningum o apresentou para mim.
Mikayla ficou olhando intensamente para a harpa alguns longos segundos.
- Voc cego - disse ela com convico. - E no pode se mexer, pode? Voc uma pessoa presa numa harpa, que consegue ouvir e falar, mas s. Como que ela
pde fazer isso com voc?
- Ela queria manter-me vivo - disse Uzun baixinho.
- Foi voc quem ensinou magia para ela quando era criana - disse Fiolon, mudando de assunto rapidamente. - Isso est em uma das Crnicas. Por isso a escolheram,
porque j conhecia mgica?
- No pode ser - objetou Mikayla antes que Uzun pudesse responder.
Haramis engoliu um suspiro. No caso de Mikayla as boas maneiras eram intermitentes demais.
- Porque se fosse assim, eu no seria escolhida. No conheo muita magia, Fio... voc quem sabe fazer mgica.
Fiolon corou to violentamente que dava para ver, mesmo com a luz fraca do fogo.
- S pequenos truques, nada como o mestre Uzun ou a senhora arquimaga. Mas as trigmeas sabiam fazer mgica, Mika, por isso aposto que voc pode aprender.
Voc jamais tentou executar um encantamento importante, portanto no pode saber se tem habilidade para a magia ou no - ele ficou pensativo um instante, depois
acrescentou: - Tenho certeza de que voc tem algum tipo de habilidade para a magia. Lembre que voc disse que havia algo errado, logo antes dos skriteks
comearem a sair dos ovos.
- Eu sei que no me interesso por mgica - resmungou Mikayla. - Pena que ela no escolheu voc.
Uzun falou em voz baixa.
- Sei que isso representa um grande choque para voc, filha, mas tudo vai dar certo. Voc vai ver.
Mikayla suspirou.
- Eu s queria casar com Fiolon e explorar o Pntano Labirinto.
- Ento tem mais em comum com a senhora Haramis do que pensa - disse Uzun. - Ela estava prometida ao prncipe Fiomaki de Var. Cinqenta dias antes do
casamento o exrcito do rei Voltrik atacou Ruwenda. E ela era a herdeira do trono. Acredite em mim, a princesa Haramis tinha muitos planos que no incluam ser
arquimaga - um som igual a uma risadinha vibrou nas cordas. - E eu nem precisava estar aqui para ter certeza de que ela deve ter discutido muito com a arquimaga
Binah sobre isso.
Eu tentei mesmo, pensou Haramis, mas quando ela morreu, to de repente, interrompeu a discusso no meio.
- Vocs devem voltar para suas camas agora, meninos - disse Uzun. - Desejo-lhes uma tima noite e bons sonhos.
O tom de voz dele no deixou dvida de que estavam dispensados, como da presena de um corteso. As duas crianas inclinaram as cabeas para ele e subiram para
suas camas.
Logo que adormeceram, Haramis esvaziou a bacia de viso e caminhou com certa dificuldade para a cama. Ficar tanto tempo sentada na mesma posio olhando a
bacia no era bom para seu corpo. Quando adormeceu estava pensando que Uzun provavelmente seria muito til no aprendizado de Mikayla. Os Senhores do Ar
sabiam que ela ia precisar de toda a ajuda possvel!

CAPTULO 6
Haramis tinha resolvido que Fiolon ia voltar para casa no dia seguinte. Ela no queria demorar muito para separ-lo de Mikayla. A menina aprenderia o que Haramis
tinha para ensinar muito mais depressa sem se distrair com a presena do seu companheiro de infncia. Era hora de Mikayla crescer e assumir as responsabilidades de
um adulto.
Infelizmente, Mikayla estava certa na noite anterior, quando disse que Fiolon estava doente. Quando as crianas acordaram, bem tarde, ele tinha problema para
respirar e reclamava com voz fraca que seu peito doa. Quando Haramis foi examin-lo, Mikayla olhou para ela furiosa.
- Ele est com uma pneumonia, senhora - ela disse zangada -, o que j era de se esperar, depois do tempo que passou ontem voando no ar gelado, com as roupas
encharcadas. Voc por acaso notou que as roupas dele estavam congeladas quando chegamos aqui?
Na verdade Haramis sentia tanto frio e desconforto na hora, que nem notou mesmo, mas no parecia uma boa idia admitir isso.
- No crie caso, menina - ela disse. - Sinto que ele esteja doente, mas minha governanta vai tomar conta dele muito bem e ele vai se recuperar logo - era melhor
mesmo, ela pensou, pois quero que ele v embora o mais depressa possvel. - Quanto a voc - ela franziu a testa muito sria para Mikayla -, a doena dele no
desculpa para ainda estar de pijama a essa hora do dia. Vista-se imediatamente e depois v para o meu estdio.
Ela saiu do quarto apressada, ignorando a batida do chinelo de Mikayla no cho quando virou as costas.
S depois de meia hora Mikayla apareceu no estdio. O caf da manh que Haramis tinha pedido para a menina j estava frio. Haramis tinha comido horas antes.
- Voc tem duas opes, Mikayla - ela disse para a menina - Pode chegar na hora das refeies, ou pode com-las frias. Hoje voc escolheu caf da manh frio.
Coma depressa. Temos muito que fazer.
Mikayla encheu a boca de mingau de aveia frio.
- O que vamos fazer?
- No fale de boca cheia - disse Haramis automaticamente. - Voc precisa aprender mgica, comeando, sem dvida, do princpio. Imagino que ao menos saiba ler.
Mikayla fez que sim com a cabea e continuou a comer o mingau. Parecia que no estava notando o gosto ou a temperatura, que nem mesmo tinha plena conscincia
de estar comendo. Haramis franziu a testa. Certamente no se tratava de algum que podia ser motivado atravs da comida. Ao que essa menina dava valor, alm de
Fiolon? Como que Haramis podia atingi-la?
Mikayla acabou de comer o mingau e deixou a colher cair no prato ruidosamente. Haramis devolveu o prato para a cozinha fazendo um movimento com a mo e
Mikayla nem pareceu impressionada. Claro, tinha visto Haramis teletransportar os pratos na noite anterior, por isso sabia que era possvel, mas se pensava que mgica
era normal... Bom, talvez isso at ajudasse no seu aprendizado, pelo menos no passaria horas maravilhada com cada coisinha. Mas certamente um pouco de
deslumbramento era desejvel.
Haramis levou Mikayla para a biblioteca, e comeou a dar uma explicao simples do que era a magia bsica e como funcionava.
- Est claro que voc conhece muito pouco de magia, Mikayla. Que essa seja, ento, a sua primeira lio sobre a arte.
Um mago no deve jamais fazer qualquer coisa sem necessidade por mais simples que seja. Eu mandei Quasi para casa num abutre esta manh porque ele ia acabar
congelando e morrendo. Chamei os abutres para vocs dois no incio s porque quando os salvei no rio o perigo era grande. Vocs tinham perdido seu barco e ainda
no sabiam muito sobre a comunicao com a raa dos skriteks. Por isso fui forada a resgat-los daquele perigo que enfrentavam. Voc compreende agora?
- No - disse Mikayla. - Eu no compreendo. Primeiro, ns no estvamos correndo nenhum perigo. O skritek mais prximo estava a meio dia de viagem... de barco,
rio abaixo!
- Encontrar os skriteks no um risco sensato ao qual uma pessoa deva expor sua vida, no um perigo que uma pessoa responsvel enfrenta, pondo em risco as
vidas de seus companheiros.
Mikayla estremeceu sem querer, lembrando do destino de Traneo. Mas lembrou de outras coisas tambm.
- No estvamos longe da aldeia de Quasi. Quando voc nos arrancou de l e nos trouxe para c, Quasi por pouco no morreu congelado e Fiolon adoeceu. Mas fora
isso, minha senhora arquimaga, errado usar os abutres gigantes?
- No errado - disse a arquimaga, tendo o cuidado de ignorar o sarcasmo da menina. - S insensato e desnecessrio. Quem sabe quando algum perigo srio para
ns, ou para a terra, pode surgir, e os abutres gigantes estaro exaustos quando mais precisamos deles? Chegar o dia, eu acredito, em que voc saber o que e o
que no necessrio. E no vai encontrar isso escrito em livro nenhum, nem guardado nos artefatos dos Desaparecidos. Se no descobrir esse conhecimento no seu
corao, Mikayla, ento, quando mais precisar dele, no vai ter. Essa a nica coisa que posso ensinar, e se tivermos sorte, ser o bastante. Tudo o mais,
encantamentos e coisas assim, voc poderia aprender com alguma herbalista oddling. Foi isso que Orogastus nunca soube, embora alguns no gostem de me ouvir
dizer isso.
Mikayla estava pensando em outra coisa que a arquimaga tinha dito.
- Voc disse que ainda no sabemos nos comunicar muito bem com os skriteks. Ento vai me ensinar a lngua dos skriteks que saem dos ovos?
A arquimaga fez que sim com a cabea.
- O mais correto dizer que voc vai aprender a se comunicar com eles dentro do seu corao. Esse conhecimento pode no existir em palavras. Eu no sei se eles
realmente tm algo que se pode chamar de lngua, mas voc ser capaz de compreend-los.
- Compreender um skritek que acaba de sair do ovo? Acho que prefiro aprender a mat-los!
Mikayla continuava lembrando de como Traneo tinha sido devorado pelo pequeno skritek.
- Esse um ponto de vista muito cruel e imprevidente. No sentido da vida deve haver uma razo at para a existncia dos skriteks. Mas confesso que ainda no
conheo - ela achou graa no olhar surpreso de Mikayla. - Ah , tem muitas coisas que nem eu sei.

Haramis notou que essa era uma idia nova para Mikayla, existir alguma coisa que a velha feiticeira no soubesse.
- Voc acha isso dos skriteks porque no pode us-los para nada, no ? - perguntou Haramis, continuando a sua aula.
- No consigo imaginar qual a utilidade que os skriteks podem ter para qualquer um.
- E isso culpa dos skriteks, ou ser uma falha da sua imaginao? - perguntou a arquimaga. - Se no prestarem para nada mais, pelo menos seus ovos servem de
alimento para os oddlings.
Mikayla ficou pensando por que os oddlings no criavam algum tipo de ave domstica, mas era verdade que no pntano no havia nenhum lugar para abrigar e soltar
aves de espcie alguma. Achou que a vantagem de no ter de enfrentar os skriteks pelo menos daria a chance aos oddlings de procurar algum outro tipo de alimento.
Mas no queria parecer briguenta, por isso ficou quieta.
Haramis deu aula para ela a manh toda. Depois escolheu um livro sobre viso e entregou para Mikayla.
- Depois do almoo, comece a ler isso. E lembre que farei perguntas sobre o livro mais tarde, por isso preste ateno no que ler. E nunca esquea que no mundo no
existe nada mais importante do que aprender. Nunca se sabe quando que uma coisa aparentemente insignificante pode ser vital. Normalmente no so as grandes
coisas que matam ou salvam voc, so os pequenos detalhes. Por isso aprenda com ateno e bem.
Mikayla concordou balanando a cabea, mas parecia chateada e rebelde. Ora bolas, pensou Haramis, no me importo com o que ela sente por mim, desde que
aprenda. Mas no a compreendo. Eu teria dado tudo que tenho pela educao que estou dando a ela... por que ela no d valor a isso?
Mikayla desapareceu depois do almoo e Haramis ficou no estdio conversando com Uzun. Haramis ficou achando que ela estava na biblioteca at ir procur-la para
jantar. Mas no havia ningum na biblioteca, nem no quarto que tinha dito a Enya para dar para a menina. Ser que algum tinha avisado que aquele quarto era dela?
Haramis rolou os olhos e foi pelo corredor at o quarto de Fiolon, apostando que encontraria a menina l.
Dito e feito, ouviu a voz de Mikayla quando se aproximou do quarto. Parou perto da porta para ouvir o que dizia. Levou apenas alguns segundos para perceber que
Mikayla no estava conversando; ela lia em voz alta o livro sobre viso. Haramis enfiou a cabea para espiar. Fiolon dormia, mas Mikayla estava sentada num
banquinho ao lado da cama. Ela segurava a mo dele e equilibrava o livro no colo, lendo alto para ele.
- Acho que ele no est aproveitando muito - observou Haramis - e hora do jantar.
Mikayla enfiou o dedo no livro para marcar onde tinha parado e virou o corpo para trs para olhar para Haramis.
- Se voc quer dizer que ele no est absorvendo cada palavra que eu leio - ela disse com frieza - tem razo. Ele estava delirando antes de adormecer. Mas o som da
minha voz parece acalm-lo. Alm do mais - ela continuou antes que Haramis pudesse protestar quanto sua escolha de lugar para ler - quando leio em voz alta para
ele, memorizo melhor o que estou lendo do que se lesse calada.
Haramis achou que no valia a pena discutir sobre aquilo. Estava cansada e faminta e no tinha o hbito de lidar com crianas.
- Venha jantar - disse ela - e, depois do jantar, espero que v para o seu quarto.
- Eu tenho um outro quarto? - perguntou Mikayla.
- Tem - disse Haramis com firmeza. - Vou pedir para Enya mostrar depois do jantar.
Mikayla examinou o quarto que Enya mostrou. Era no mesmo andar do quarto de Fiolon, e Mikayla gostou disso. No pretendia ser afastada de Fiolon se pudesse
evitar. Uma parede do quarto era de pedra, obviamente a parede externa da torre. Tinha duas pequenas janelas envidraadas, pelas quais no se via nada no escuro,
mas o resto da parede era coberto de tapearias.
O quarto era surpreendentemente quente para ser um quarto externo numa construo de pedra, embora as outras paredes fossem cobertas com lambris de madeira e
houvesse uma lareira rodeada de ladrilhos coloridos. Mikayla investigou e encontrou uma pequena grade na parede ao lado da cama, mais ou menos da altura dos seus
joelhos. Ar quente flua por ali, e isso, combinado com o calor do fogo, explicava o inesperado calor no quarto. Mikayla lembrou dos outros quartos que tinha visto e
sabia que havia grades como aquela neles. Isso explicava por que a torre era suficientemente quente para Haramis manter empregados nyssomus naquele clima, e era
provavelmente tambm a razo dos vispis ali usarem apenas roupas finas em vez de roupas normais.
A cama era mais imponente que qualquer outra em que tinha dormido. O dossel era feito de madeira gonda trabalhada, com brocado por cima, e o colcho ficava na
altura dos seus ombros. Tinha lenis macios e um grande acolchoado de penas, alm de trs travesseiros tambm de penas. Mikayla resolveu que no havia perigo de
pegar um resfriado ali, mas no tinha tanta certeza de que no ia morrer sufocada. Algum tinha deixado uma camisola para ela em cima de um banco ao lado da cama,
perto do guarda-roupa. Largando o livro sobre viso, que afinal no era to chato como temia, numa mesa posta perto do fogo, com duas cadeiras de couro vermelho,
ela vestiu a camisola, subiu os trs degraus da miniatura de escada de madeira ao lado da cama e se enfiou embaixo das cobertas. Era mesmo um pouco sufocante,
mas Mikayla adormeceu rpido demais para prestar ateno nisso.
Nos dias que se seguiram Mikayla aprendeu inmeras coisas interessantes, apesar de sentir saudade de casa. Depois que terminou de ler o livro sobre viso, Haramis
ensinou-a a visualizar o Pntano Verde, a seo meridional do Pntano Labirinto. Como o lugar ficava do outro lado do territrio da torre no Monte Brom, pelo menos
significava que Mikayla poderia aprender a ver a terra toda.
Haramis fez com que ela tivesse a viso bem detalhada, at dos minsculos insetos que picam, e Mikayla ficou contente de estar na torre observando os bichinhos, em
vez de estar no pntano sendo picada por eles.
- Imagino que tambm no v utilidade nenhuma para a existncia deles, no ? - Haramis perguntou para Mikayla, com ar de desafio.
Mikayla, vendo aquelas coisinhas feias, disse, rabugenta, que no conseguia mesmo imaginar nenhuma razo especial Para a existncia deles, mas que, sabendo um
pouco como funcionava a mente de Haramis, tinha certeza de que devia haver uma, mesmo que ainda no soubesse qual era. De qualquer modo achava que os peixes
no pntano deviam gostar de peg-los, que eram bons para alguma coisa, pelo menos como comida de peixe.
- Bom - disse a arquimaga -, voc est comeando a entender algumas coisas sobre esta terra.
Mikayla no conseguia imaginar como esse conhecimento seria til para ela, mas acreditava que algum dia a arquimaga ia explicar... se fosse uma coisa que devia
saber. E se no fosse, achava que no havia motivo para ficar pensando nisso.
Ela passava todas as tardes no quarto de Fiolon, lendo em voz alta para ele o livro que devia ler, e contando sobre as aulas. Mas notou que Haramis parecia
determinada a no deixar que Fiolon e ela ficassem juntos sozinhos. Depois daquele primeiro dia, mesmo enquanto ele ainda estava doente e delirando, havia sempre
um servo no quarto com os dois. Conforme as semanas foram passando, a febre de Fiolon baixou e sua mente clareou. Mikayla sentiu um grande alvio de poder ter

conversas inteligveis com ele de novo. Mas um dos servos estava sempre com eles, por isso Mikayla concluiu que o que preocupava Haramis no era a sade de
Fiolon.
Na verdade Haramis tinha o maior interesse na sade de Fiolon; estava ansiosa para ele ficar bom logo e partir. Mas estava muito doente e apesar da mente dele sarar
depressa, o corpo no acompanhava. Ele continuava magro e plido e exigia o esforo conjunto de Mikayla e de um empregado para mov-lo da cama para a cadeira.
No comeo do vero, temendo que Fiolon pudesse contrair mais alguma doena alm da pneumonia, Haramis chegou a enviar um abutre gigante para buscar uma
curandeira vispi na aldeia de Movis no Monte Rotolo.
O Monte Rotolo era o pico no extremo ocidental das trs montanhas, das quais o Monte Brom, no qual ficava a torre, era o limite oriental. O cume do meio, Monte
Gidris, era sagrado, ningum vivia l. Mesmo Haramis tinha estado l apenas uma vez, na sua busca do talism. Ele estava numa caverna de gelo no flanco meridional, e
a caverna desabou em volta dela quando tirou o talism. Seu abutre gigante puxou-a para fora na hora exata e Haramis no voltou ao Monte Gidris desde ento. E no
pretendia voltar mesmo.
A curandeira examinou Fiolon cuidadosamente, conversou com ele um longo tempo, falou um pouco com Mikayla para tranqiliz-la e disse a Haramis para ter
pacincia.
- Sinto que ele ainda vai ter de ficar aqui alguns meses - ela disse para Haramis -, mas com o tempo vai ficar completamente bom. Tenho certeza disso.
Assim, Haramis continuou a dar aulas para Mikayla todas as manhs, contendo-se para no perguntar onde ela passava as tardes e certificando-se de haver sempre
um servo no quarto de Fiolon quando a menina no estava com ela. Pelo menos Mikayla estava progredindo. Com o passar dos meses ela aprendeu a dominar a viso
e tambm o simples teletransporte que Haramis usava para tirar a mesa de jantar ou pegar um livro na biblioteca, s que Mikayla tinha de ir pegar os livros
pessoalmente para aprender onde ficava cada um e poder guard-los no mesmo lugar.
- Lembre sempre que um livro guardado no lugar errado representa conhecimento perdido.
Mikayla suspirava, fazia que sim com a cabea e decorava a localizao correta de cada livro nas estantes da biblioteca.
Tambm aprendeu a se comunicar com os abutres gigantes, mas Haramis no permitia que voasse neles. J tinha roupas apropriadas para usar dentro de casa, mas no
seu armrio no havia nada bastante pesado para usar l fora. Mikayla pretendia fazer alguma coisa a respeito disso algum dia, mas tambm estava aprendendo
quando e como resistir Haramis e at onde podia ir. Desde que pudesse ver Fiolon todos os dias, procurava no aborrec-la muito.
No foi culpa dela na tarde em que Haramis encontrou-a brincando de pega-pega teleport com Fiolon. Pega-pega teleport era um jogo que eles tinham inventado.
Jogavam com um objeto pequeno e totalmente inquebrvel. Naquele dia usavam uma fruta ladu. O objetivo do jogo era teletransportar o objeto para um lugar ao
alcance do brao da outra pessoa, que ento tinha de peg-lo com a mo, sem deixar cair no cho ou na cama e depois teletransport-lo de volta. Como o objeto
podia se materializar em qualquer lugar do semicrculo na sua frente e dos lados, era difcil v-lo em tempo de agarr-lo. A menos, claro, que se trapaceasse um
pouco, usando telepatia para determinar para onde a outra pessoa ia mandlo, mas isso no funcionava se a outra pessoa estivesse usando escudos contra telepatia...
Os dois tinham criado algumas variaes das regras e o jogo tinha ficado bem competitivo. Naquele dia ambos protegiam suas mentes com escudos, o que exigia
bastante concentrao. Haramis ficou espiando da porta um bom tempo antes dos dois perceberem a sua presena. Teve tempo bastante para observar que Mikayla
era muito competente, mas Fiolon era mais ainda.
No dia seguinte Haramis chamou a curandeira de volta e Fiolon comeou a fazer fisioterapia intensiva. J estava caminhando em uma semana, embora um pouco
inseguro, e duas semanas mais tarde Haramis decretou que estava suficientemente bem para voltar para seu lar na Cidadela. Ela ignorou por completo os protestos de
Mikayla, de que Fiolon estava doente demais - ou tinha estado doente demais - para ser mandado para casa no meio do inverno.
- No que o clima aqui seja diferente no vero - ela acrescentou.
- Vamos comear a estudar o sentido do tempo e da terra a partir de agora - informou Haramis. - Garanto que logo vai aprender a notar as diferenas das estaes...
mesmo aqui.

CAPTULO 7
A arquimaga mandou separar roupa de montaria e material de acampamento para Fiolon. Como a torre no tinha grande variedade de roupas humanas, era uma sorte
ele ser pequeno e poder usar roupas vispi quando necessrio. Assim que os servos empacotaram os suprimentos e vestiram-no com roupas quentes, ela desceu com
Mikayla e ele os longos lances de escada que acabavam numa grande praa, na frente da torre. Mikayla no tinha notado aquela praa antes. Eles tinham aterrissado
do outro lado, no topo do prdio, quando chegaram, e no sara da torre desde ento. Com Fiolon para fazer-lhe companhia, no andava agitada, mas temia que isso
ia mudar logo. Tinha passado grande parte da vida ao ar livre e estava h alguns anos acostumada a ir e vir vontade antes de ser trancada na torre. A partida iminente
de Fiolon deixava Mikayla muito angustiada. Sentia-se mais prisioneira do que antes, quando os dois estavam juntos.
Haramis no tinha dado a ela roupas quentes para usar do lado de fora e Mikayla suspeitava que a omisso era deliberada. Estava embrulhada em uma das capas de
Haramis, comprida demais para ela, mas que impedia que congelasse enquanto se despedia de Fiolon.
Mas os ps de Mikayla, com os chinelos que usava, estavam ficando muito frios e molhados. A praa tinha neve at a altura dos tornozelos.
Havia um grande abismo no lado oposto da praa, intransponvel at onde dava para ver. Mikayla ficou esperando Haramis chamar os abutres gigantes. Mas, em vez
disso, uma grande porta esquerda se abriu, e apareceu um vispi puxando dois froniais por uma rampa ascendente alm da porta. Mikayla ficou boquiaberta.
- Como que eles atravessam - ela perguntou, apontando para o abismo. Mgica?
A arquimaga parecia zangada.
- Nem um pouquinho - respondeu. - Quando Orogastus construiu essa torre ele a equipou com toda a tecnologia dos Desaparecidos que conseguiu, pedindo,
comprando ou roubando. claro - ela acrescentou com desdm - que ele achava que era feitiaria. Creio que mesmo depois de tantos anos, no conseguia distinguir.
Mas voc, Mikayla, pelo menos, devia aprender a reconhecer a diferena. No correto invocar os abutres gigantes quando mtodos que no so mgicos funcionam.
Essa ser uma das lies mais importantes para voc; quando certo usar feitiaria, e quando no .
- E vou aprender isso com algum que usa feitiaria para tirar a mesa do caf da manh - resmungou Mikayla rebelde.
Haramis ignorou-a. Com a prtica, isso estava ficando cada vez mais fcil... e os Senhores do Ar sabiam que ela estava praticando bastante.
Os froniais formavam um par muito harmonioso e Fiolon observou maravilhado como ficavam quietos enquanto sua bagagem era posta sobre um deles pelo cavalario
vispi.
Ele deu uma espiada na borda do abismo e viu um rio que passava l embaixo.
- Isso seria timo, senhora, se os froniais... ou eu... ou a minha bagagem... pudssemos voar - ele disse educadamente.
- Vai ensinar-me a voar Ou eles j sabem?
- No, claro que no - disse Haramis. - Embora Orogastus provavelmente pensasse que isso era feitiaria.
Ela tirou de dentro do manto um pequeno apito de prata e soprou. O apito emitiu um som agudo e alto, e as crianas viram espantadas uma ponta estreita de ao
saindo da beira do abismo, transformando-se rapidamente numa ponte.
Mikayla engoliu em seco. Pensou que podia ser muito interessante aprender sobre essa nova tecnologia... pelo menos to interessante quanto as caixas de msica que
Fiolon e ela tinham dividido escrupulosamente entre eles. Ela ficou com trs, duas duplicatas das que tinham encontrado, e o resto ele empacotou cuidadosamente junto
com a roupa e a comida que a arquimaga providenciou para ele. J que estava presa ali com a arquimaga, podia muito bem aprender o mximo possvel. E de
preferncia aprender coisas que achava interessantes, no s o que a senhora Haramis achava que uma boa jovem estagiria de arquimaga devia saber.
Infelizmente Haramis no parecia interessada em tecnologia, e pelo visto no tinha sensibilidade para isso. Ela pode reclamar o quanto quiser da minha falta de
sensibilidade para mgica, pensou Mikayla, mas pelo menos tenho jeito para a tcnica. Ela s consegue us-la... quando consegue descobrir de algum modo como
funciona... ou se Orogastus contou como fazer, antes de mat-lo.
Ignorando o olhar de desaprovao da arquimaga e a neve que encharcava seus chinelos de andar em casa, Mikayla chapinhou atravs da praa e foi at onde Fiolon
estava, preparando-se para montar no fronial da frente.
- Voc tome cuidado, est bem? - ela disse. - Eu no sei por que ela est mandando voc embora de fronial no meio do inverno... - ela no terminou a frase.
Fiolon ps o brao nos ombros dela e deu-lhe um abrao tranqilizador.
- Eu terei cuidado, Mika. J acampei no inverno antes... ns fizemos isso alguns anos atrs, lembra?
- Lembro, mas voc no estava sozinho na poca. Eu estava com voc e levamos dois guardas conosco... foi o nico jeito dos meus pais deixarem. Disseram que era
perigoso demais de outra forma - Mikayla mordeu o lbio. - No acho que Haramis ia sentir muito se voc sofresse um acidente fatal - ela olhou direto nos olhos dele.
- Mas estou avisando, Fio, se voc inventar de morrer, jamais falarei com voc de novo!
Os dois riram diante da bobagem daquela ameaa.
- Eu no vou morrer - disse Fiolon -, eu prometo - ele olhou para Haramis e deu um suspiro. - Ela est olhando para ns zangada de novo, e eu preciso mesmo partir
antes que escurea.
- - concordou Mikayla -, eu sei disso.
- Ento talvez voc possa largar meu casaco - disse Fiolon. Mikayla olhou para as mos. Estava agarrada s mangas do casaco curto de Fiolon, com tanta fora, que
as articulaes dos dedos estavam brancas. Forou os dedos enrijecidos a soltar a roupa, depois, desafiadora, inclinou-se para frente e beijou o rosto de Fiolon.
- Cuide-se - ela disse com veemncia - e boa viagem.
- Cuide-se tambm, Mika - disse Fiolon, dando um tapinha no ombro dela e virando para montar no fronial. - Procure ser boa.
- Voc realmente acha que Haramis vai me dar alguma chance de no ser?
Mikayla tentou sorrir. No queria que a ltima lembrana de Fiolon fosse de um rosto molhado de lgrimas.

Continuou sorrindo por pura fora de vontade at Fiolon virar de costas para ela e chegar metade da ponte. Nessa hora Haramis j tinha atravessado a praa para
juntar-se a ela. Ps a mo no ombro de Mikayla, mas Mikayla empurrou a mo dela, furiosa.
Enquanto viam Fiolon desaparecer cavalgando pela passagem e descendo a encosta, com o segundo fronial amarrado ao dele com uma corda, Mikayla perguntou
outra vez para a arquimaga.
- Por que teve de mand-lo nessa longa viagem sozinho, por estradas e passos ruins e cheios de neve, se podia chamar os abutres gigantes, de forma que noite ele j
podia estar a salvo na prpria cama?
Haramis suspirou.
- Quantas vezes tenho de dizer, Mikayla, que no sensato usar os abutres gigantes se no for absolutamente necessrio?
Mikayla deu de ombros. Fiolon j estava fora de vista e a menina voltou para a torre e comeou a subir a escada, de cabea baixa, com os olhos pregados nos
degraus frente. Haramis seguiu atrs dela lentamente, parando de vez em quando para recuperar o flego, mas Mikayla manteve um passo constante e automtico em
toda a subida para os aposentos no meio da torre. E no falou com Haramis o resto do dia.
Aquela noite, depois do jantar, Haramis deu-lhe uma pequena caixa coberta de tecido. Quando Mikayla abriu o fecho descobriu que continha duas esferas de prata.
Pegou uma e a bola produziu o mesmo tipo de som de carrilho das pequenas esferas que Fiolon e ela tinham encontrado nas runas, s que mais alto e mais grave,
provavelmente porque seu dimetro era mais ou menos o dobro da que ainda usava pendurada no pescoo.
No tinha mostrado a pequena para Haramis, pois estava sempre escondida na roupa e silenciosa, por isso achava que Haramis no sabia da sua existncia. Mikayla
tinha a inteno de ficar com ela, como lembrana de Fiolon e de como foram felizes naquele dia nas runas. Haramis muitas vezes falava de sua morte prxima, dando
a Mikayla a esperana de estar livre em poucos anos. Haramis no podia separar Fiolon e ela se estivesse morta.
Se Haramis sabia do pequeno pingente em forma de esfera, no demonstrou e simplesmente disse para Mikayla pegar a segunda esfera. Ela soou num tom um pouco
mais grave, embora as esferas fossem idnticas por fora.
- Por que elas tm tons diferentes, senhora? - perguntou Mikayla.
- Elas tm, ? - perguntou Haramis surpresa. - Jamais prestei muita ateno no som. O que eu quero que faa com elas o seguinte... - ela pegou as duas esferas com
uma das mos e girou-as silenciosamente, uma contra a outra, primeiro para um lado, depois para o outro. - Agora tente voc.
Deu as esferas de volta para Mikayla. Juntas elas tinham a largura da palma da mo de Mikayla e quando tentou gir-las, bateram uma na outra e fizeram barulho
quando se moveram. Ela tentou rod-las para o outro lado e logo deixou cair uma, que rolou do seu colo para o cho fazendo um barulho.
Mikayla fez uma careta com o estardalhao e rapidamente ficou de quatro embaixo da mesa para recuperar a esfera.
Quando levantou Haramis olhava para ela com uma expresso de grande sofrimento.
- Leve-as para o seu quarto e pratique toda noite antes de dormir e ao acordar de manh. Pelo menos, se deix-las cair na cama, no faro tanto barulho - ela
levantou-se, obviamente pronta para se retirar. - Voc precisa praticar com elas at conseguir gir-las nos dois sentidos, nas duas mos, sem fazer barulho.
Essa tarefa parecia to improvvel para Mikayla que ela s lembrou de perguntar para qu tinha de aprender a fazer isso depois que Haramis j tinha sado da sala.
Suspirando, guardou as esferas na caixa outra vez e subiu a escada para o quarto que Haramis dera a ela. Tirou a roupa e vestiu a camisola, pensando que podia
mesmo ir para a cama, j que no havia mais nada para fazer.
Achava que tinha sido uma criana solitria antes de Fiolon ir morar na Cidadela, mas ento tinha sua famlia, mesmo que a ignorassem grande parte do tempo. E os
servos da Cidadela eram simpticos. Ali apenas Enya, a governanta, conversava com ela. Quando cruzava com os outros empregados nos corredores eles fingiam que
ela era invisvel... ou que eles eram. Uzun j conversava com ela tambm e sentava perto dele s vezes, quando Haramis estava ocupada em outro lugar noite. Mas
Uzun, sendo uma harpa, no podia se mexer. E Mikayla, com perguntas cuidadosas no meio de conversas mais generalizadas, tinha descoberto que ele era de fato
cego. Aparentemente tinha ficado doente de repente, e Haramis transformou-o numa harpa porque foi o primeiro encantamento que encontrou que podia garantir a
permanncia da conscincia dele. Mikayla tinha ouvido falar de harpistas cegos, e claro que harpas no tinham olhos, mas a maioria no tinha conscincia. Uzun
possua uma audio excelente, at melhor do que a de Mikayla, que era bastante boa, e usava isso para compensar a falta da viso e da mobilidade. Mas mesmo
assim s sabia o que acontecia dentro do alcance de seus ouvidos, no estdio da arquimaga e no corredor em frente. Mikayla muitas vezes ficava imaginando at onde
ele se importava com essa situao. Tinha certeza de que isso o incomodava um pouco; podia sentir uma espcie de tristeza que emanava dele mesmo quando a sua
voz soava muito animada, e quando tocava msica para si mesmo, em geral era melanclica.
Sentada com as pernas cruzadas na cama, ela pegou as esferas. Encostou uma e depois a outra na orelha, ouvindo a diferena de tons e imaginando de que eram feitas.
Queria que Fiolon estivesse ali para perguntar para ele... ou at para mostrar as esferas. Ele ia adorar essas, pensou ela com tristeza. Queria que ele estivesse aqui
agora. Como ser que vai a viagem dele para casa?
Ela segurou as esferas na palma da mo direita e tirou de dentro da camisola a que tinha uma fita verde. Divertiu-se batendo com a esfera pequena de leve nas duas
maiores e ouvindo os sons que elas produziam. Observou que, por alguma razo, quando encostava na parte de cima das duas esferas maiores, ficava refletida trs
vezes em cada uma, e, quando punha ao lado delas e espiava de cima para baixo, havia um tringulo entre as trs, marcado pelas esferas refletidas. No incio via a
palma da mo atravs do tringulo... afinal, era o que estava ali mesmo... mas depois de ficar olhando fixo por um minuto sua viso se embaou, e quando clareou de
novo viu Fiolon, encolhido dentro de um saco de dormir, perto de uma pequena fogueira. Ficou to espantada que deixou cair as esferas na cama, e quando tentou de
novo, no conseguiu recuperar a viso. Adormeceu sorrindo naquela noite, pensando que talvez as esferas pudessem ter utilidades que Haramis nem suspeitava.
Mikayla despertou logo depois do nascer do sol na manh seguinte e pegou imediatamente as esferas. Estava curiosa para ver se conseguia invocar outra vez a viso
de Fiolon que teve na noite anterior. Rolou as esferas na mo, e j estava achando o truque mais fcil, pelo menos na direo que estav movendo. Sentiu um sinal
fraquinho de estado de transe comeando em sua mente. As esferas comearam a esquentar, quase a ponto de incomodar. Encostou a esfera pendurada no pescoo
nas outras duas e olhou para a unio das trs.
E l estava Fiolon adormecido no saco de dormir armado no cho, perto da dupla de froniais amarrados. Que dorminhoco, pensou Mikayla, achando graa. Ser que
consigo acord-lo? Sacudiu bem devagar as esferas na mo, provocando um som suave.
Em sua viso, Fiolon abriu os olhos e sentou de repente, pondo a mo no peito. A esfera dele estava tinindo tambm Mikayla queria poder ouvir e no apenas ver o
que acontecia com ele.
Ora, talvez pudesse. Pelo menos tentaria. Sentiu a mente se distendendo dentro da cabea. E j podia ouvir os bufos dos froniais e o farfalhar dos galhos das rvores,

at a respirao de Fiolon, um pouco ofegante, como se tivesse acordado de um sonho.


- Fiolon - ela disse baixinho, sem saber muito bem se falava em voz alta ou no. - Pode me ouvir?
Fiolon virou a cabea de um lado para outro, procurando.
- Mika? Onde voc est?
Isso maravilhoso! pensou Mikayla. Talvez a arquimaga no possa nos separar, afinal.
- Continuo presa nessa torre horrvel, Fio... onde voc me deixou! - ela acrescentou, protestando. - Mas acho que descobri uma coisa interessante. Olhe para a esfera
pendurada no seu pescoo.
Fiolon olhou em volta outra vez, depois sacudiu os ombros e puxou a esfera de dentro da tnica. Ela soou quando mexeu e a pequena esfera na mo de Mikayla soou
tambm, embora estivesse completamente imvel em sua mo. As esferas maiores que estavam encostadas nela tocaram em seqncia. Fiolon segurou a esfera na
frente do rosto e ele apareceu na pequena esfera de Mikayla, escondendo o cenrio em volta dele.
- Eu consigo ver seu rosto nisso, Mika! - ele disse surpreso. - O que isso, algum tipo de mgica? A arquimaga ensinou isso para voc?
- No, no ensinou - disse Mikayla asperamente -, eu ainda tenho um crebro, Fio. No o deixei cair no rio quando ela nos arrastou para os abutres gigantes. Quanto
a saber se essas esferas so mgicas - ela continuou, pensando no assunto - acho que ela ficaria muito zangada de ouvi-lo chamar isso de mgica. Lembra onde as
encontramos... So provavelmente algum tipo de artefato que os Desaparecidos usavam para se comunicar entre eles. Talvez as usassem no teatro, para servir de
ponto para o ator que esquecia suas falas.
- Pode ser que tenha razo - disse Fiolon. - Havia muitas, e diferentes, mas as duas que pegamos formavam um par. Talvez estejam ligadas uma outra. Mas se foram
feitas para o teatro, como que estamos conversando a essa distncia?
- Tenho uma teoria sobre isso - explicou Mikayla. Haramis me deu uma caixa com duas esferas do mesmo tipo, s que maiores. Queria que voc estivesse aqui para
v-las. As duas so exatamente do mesmo tamanho, mas as escalas dos sons so diferentes, e quando perguntei a Haramis por que, ela no soube dizer ou
simplesmente no se interessava... acho que nunca notou. Voc acha que ela no consegue perceber as diferenas de tons?
- Ouvi dizer que existem pessoas assim - disse Fiolon. Acho que as chamam de pessoas sem ouvido musical. Mas ela no teria transformado o mestre Uzun numa
harpa se no tivesse ouvido para msica, ou se no gostasse muito de msica. E todas as canes antigas dizem que ela era muito musical.
- Quem sabe a habilidade de ouvir as diversas notas v se deteriorando medida que a pessoa envelhece - disse Mikayla. - Ela muito velha, no ?
- Um pouco mais de duzentos - disse Fiolon. - Ela ia se casar quando aconteceu a ltima Grande Conjuno Tripla, e a prxima deve ocorrer daqui a quatro anos.
Ento ela provavelmente tem entre duzentos e dez e duzentos e quinze anos.
- Mas as pessoas no vivem tanto assim! - protestou Mikayla. - Tem certeza?
- Ela no exatamente uma pessoa comum - disse Fiolon.
- a arquimaga. E tenho certeza de que se a Haramis, uma das princesas trigmeas, que derrotou o feiticeiro maligno Orogastus, ento tem mais de duzentos anos.
- Acho que no quero viver tanto assim - disse Mikayla, estremecendo e fazendo as esferas tilintarem baixinho.
- Por que ela deu as esferas para voc? - perguntou Fiolon curioso.
- Ela disse para eu praticar rolando as duas na mo, mas no imagino a razo.
- Aposto que para tornar seus dedos mais geis, para voc ter um controle maior - disse Fiolon. - Voc viu os gestos mgicos que os oddlings fazem, como aquele
contra o mauolhado. Ela provavelmente vai ensinar mgicas que exigem o uso das mos e dos dedos com muita preciso.
Isso fazia sentido para Mikayla.
- Pode ser isso mesmo. Parece razovel. A Senhora Arquimaga no se digna a explicar nada para mim, nem d razes para as coisas que me manda fazer - ela
suspirou. - uma pena que ela no tenha escolhido voc no meu lugar. Voc j usa suas mos com uma habilidade que eu jamais terei. Nem consigo tocar uma harpa
pequena.
- Mas ela escolheu voc, Mikayla, e devia saber o que estava fazendo. Afinal de contas, ela a arquimaga.
Mikayla deu de ombros.
- Certamente ela s faz o que quer. Olhe o que fez com o pobre Uzun. Mas estou contente de poder falar com voc, j que no podemos estar juntos - ela mordeu o
lbio. - Sinto muito a sua falta. Por que ela precisava nos separar? Aposto que aprenderia o que ela quer ensinar muito mais rpido se voc estivesse aqui aprendendo
comigo.
Fiolon fez uma cara sria.
- Ela sabe que voc est fazendo isso? Conversando comigo atravs das esferas?
Mikayla deu de ombros de novo.
- No fao a menor idia. Depende de quo onisciente ela , eu acho. Supondo que no saiba, creio que no vou contar por enquanto, por isso melhor levantar e me
vestir antes que algum venha me procurar. Falo com voc mais tarde, est bem? Tenho de praticar com essas esferas logo quando acordo e antes de dormir, por isso
ser numa dessas horas.
- Se voc tem certeza de que a arquimaga no vai se opor... - disse Fiolon meio inseguro.
- Sei que se ela se opuser, vai me dizer - disse Mikayla. Por favor, Fiolon, preciso de toda ajuda possvel. No tinha raciocinado sobre o porqu de ela querer que eu
pratique com as esferas. Voc pode me ajudar muito, se quiser.
- Claro que quero, Mika. Se puder.
Mikayla realmente fez um esforo para aprender o que Haramis queria ensinar, mas achou muito difcil. Quando se sentia caridosa, pensava que Haramis nunca deu
aulas para ningum antes, que nunca teve nenhum treino formal tambm, que era por isso que as aulas dela eram ao acaso, nada organizadas. Mikayla enfrentava isso
discutindo tudo com Fiolon, que tinha uma compreenso intuitiva de magia e de assuntos relacionados muito melhor que a dela, e se nenhum dos dois conseguia
resolver alguma coisa, ela esperava at Haramis se retirar noite e descia sorrateira para o estdio, para perguntar ao mestre Uzun. Ele quase sempre tinha a resposta,

ou dizia em que lugar da biblioteca devia procurar. Ela passou a gostar muito do oddling/harpa, e muitas vezes descia para v-lo noite e ficar apenas conversando,
mesmo quando no tinha uma pergunta especfica para fazer. Estava se sentindo muito sozinha, e suspeitava que Uzun era muito mais solitrio que ela. O mestre
oddling contou muitas coisas sobre Haramis quando criana, apesar dessa informao no ter muita utilidade naquele momento.
- Ela deve ter mudado muito depois que virou arquimaga - Mikayla disse uma noite, sentada ao lado da lareira do estdio, perto de Uzun. - A menina que voc
descreve no se parece muito com a mulher com quem estou lidando.
- Durante um tempo - disse Uzun pensativo - ela mudou sim. Ficou mais suave, menos segura, sem saber se estava fazendo tudo direito. Mas o tempo passou e todos
que ela conhecia foram morrendo, e ela comeou a mudar de novo, para o que era antes.
- E mais um pouco - suspirou Mikayla. - Agora ela j se convenceu de que o nico jeito de fazer as coisas o dela. Suas regras so as nicas que contam, e no so
nem consistentes... - ela apoiou o queixo nos joelhos com as pernas dobradas e olhou para o fogo. - Ela diz que no devemos usar a tecnologia, como os artefatos dos
Desaparecidos, e que a mgica s deve ser usada para fins importantes e necessrios, e depois usa a mgica para mandar os pratos usados de volta para a cozinha.
Mas s ela pegar Fiolon e eu usando exatamente essa mesma mgica para brincar e para desenvolver nossas habilidades, ela tem um chilique, manda ele embora, de
fronial, na neve, no meio do inverno. Acho que ela nem se importaria se ele pegasse uma pneumonia de novo, desde que no estivesse aqui, para no causar problemas
para ela.
A harpa tocou um glissando descendente nas cordas, que representava um suspiro de Uzun.
- Sei que difcil para voc, princesa - ele disse -, mas procure ter pacincia com ela. Fiolon chegou bem Cidadela, voc sabe.
- , graas aos Senhores do Ar - disse Mikayla. - Mas sinto tanta falta dele! Se Haramis no teve de se separar de voc, por que Fiolon precisou partir?
- Acho que melhor voc ir para a cama agora - disse Uzun. - muito tarde e voc precisa dormir um pouco.
- Em outras palavras, no vai me dizer.
Mikayla ficou de p. No se preocupou em achar uma vela. A essa altura j conhecia cada centmetro do corredor entre seu quarto e o estdio e podia cobrir a
distncia sem fazer barulho, na maior escurido.
- Boa noite, Uzun.
- Boa noite, princesa.

Mas as tentativas de Mikayla de ser paciente com Haramis no funcionaram bem. Uma aula particularmente frustrante alguns dias mais tarde foi mais do que ela podia
agentar. No tinha dormido bastante na noite anterior e o pouco tempo que conseguiu dormir foi perturbado por pesadelos. Estava com dor de cabea, no tinha
gostado muito do almoo e suspeitava que estava pegando um resfriado. Sentia-se mal e a aula refletiu esse estado. Deixou cair as esferas pelo menos umas cinco
vezes, Haramis deu um longo suspiro, disse para guard-las, e ento a menina conseguiu derrubar a bacia de viso. Na hora tinha apenas gua, no a mistura de gua e
tinta que usavam s vezes, mas Haramis fez uma careta e criou um caso, exigindo que ela secasse a gua.
Haramis tinha o dom de deixar claro, sem precisar dizer nada, que considerava Mikayla malcriada, burra, preguiosa, desmotivada e totalmente incompetente para ser
arquimaga. Essa atitude magoava, mas Mikayla teria tolerado se significasse que Haramis ia desistir e mand-la para casa. Haramis, porm, no ia fazer isso. Ela
comeou, pela qinquagsima vez, pelo menos, a dar sua aula-padro de como Mikayla tinha sorte de estar tendo esse treino, em vez de ser jogada na funo
despreparada, como acontecera com a prpria Haramis, e por que Mikayla no podia se esforar um pouco nas lies, e por que estava sendo uma criana to
emburrada e ingrata...
Mikayla podia repetir o discurso inteiro de cor. Estava fazendo o melhor possvel, apesar de no estar muito bem aquele dia, e estava to zangada que queria jogar
todos os objetos mveis da sala em Haramis. Visto que isso provavelmente resultaria num duelo mgico modificado, que era um pouco mais do que Mikayla queria
tentar, ela preferiu usar as palavras.
- Antes de voc chegar e me raptar - ela berrou para a arquimaga - eu tinha uma vida e uma famlia, no importa se eles no prestavam muita ateno em mim. Eu tinha
um amigo, e voc me trouxe para c, e mandou meu amigo embora. Nunca perguntou se eu queria ser arquimaga. Voc disse que eu ia ser, arrastou-me para esse fim
de mundo horroroso, e comeou a me ensinar todas essas coisas estpidas, sem saber se eu queria aprend-las ou no!
Antes de voc me seqestrar eu era livre. Podia sair se quisesse, podia estudar o que quisesse. No sei como espera que eu adquira o sentido da terra aqui dentro.
Estou completamente isolada, no tenho nenhum contato com a terra. Voc nem me deixa ir l fora, menos ainda at o pntano, ou Dylex, ou qualquer regio nessa
terra onde cresce alguma coisa!
Talvez em casa ningum ligasse muito para mim, mas pelo menos no me incomodavam. No ficavam em cima de mim todos os minutos do dia dizendo Voc tem de
fazer isso, e uma arquimaga no faz aquilo. Antes de vir para c eu era Mikayla. Agora sou sprottipo de Haramis. Quero minha vida de volta! Quero a minha
identidade de volta! Eu detesto isso aqui! Quero morrer!
Toda vez que acho algum artefato dos Desaparecidos realmente interessante ou divertido para brincar, e que poderia me ensinar alguma coisa, voc leva embora e diz
que apenas uma distrao do estudo da mgica pura, que o objetivo apropriado de uma arquimaga... o que incrivelmente hipcrita, considerando que voc viveu
sculos numa torre que Orogastus construiu, com toda a tecnologia dos Desaparecidos que conseguiu juntar! Mas a arquimaga no deve usar nada prtico. A
arquimaga tem de ser uma com a terra. Ora, eu no quero ser uma com a terra! Eu quero ser uma comigo mesma! Quero minha identidade de volta! No quero
crescer e ser como voc!
No fim desse desabafo Haramis ficou olhando para ela, boquiaberta, como se no soubesse o que dizer. Mikayla fugiu para o quarto e se trancou l antes que Haramis
resolvesse o que fazer. Ficou trancada no quarto o resto do dia e ningum foi cham-la para jantar.
Quando desceu para tomar caf na manh seguinte, Haramis agiu como se nada tivesse acontecido. Simplesmente anunciou os planos de aula para aquele dia, como se
jamais tivesse ouvido Mikayla dizer uma nica palavra contra a idia de tornar-se arquimaga. Mikayla teve uma viso repentina de anos e anos assim, sentada diante de
Haramis na hora das refeies, ouvindo Haramis dando aulas sem parar... Mikayla achou que estava perdida. Desejava poder simplesmente se encolher num canto e
morrer. Mas era jovem e saudvel. E, alm do mais, no queria morrer mesmo, s no queria viver daquele jeito.

CAPTULO 8
A mesa do caf da manh Haramis ficou olhando para Mikayla, sentada sua frente, desanimada, mexendo os gros cozidos no prato, e conteve um suspiro. Estava
fazendo quase um ano desde a partida de Fiolon, e Mikayla continuava demonstrando talento para magia, mas seus poderes no tinham aumentado como Haramis
esperava, com Fiolon fora do caminho, sem desperdiar seu tempo e sua energia com ele. Haramis estava apreensiva. Achava que Mikayla ia melhorar com a ida de
Fiolon, mas a menina ficou terrivelmente amuada. E parecia que esse estado tinha criado razes em sua personalidade. Ser que aquela menina emburrada devia ser
mesmo a prxima arquimaga?
Ela no era mais grosseira, refletiu Haramis. Seu comportamento nesse sentido tinha melhorado muito desde a partida de seu companheiro. Ficava quieta, s falava
quando falavam com ela. Era obediente e fazia exatamente o que mandavam. Mas no segundo em que terminava qualquer tarefa determinada, afundava na cadeira ou
no banco mais prximo e ficava fitando o prprio colo. Parecia no ter interesse em mgica, apesar da sua aptido comprovada para isso, e, o que era pior, parecia ter
perdido todo o interesse na vida. E claro que Haramis sabia que ela mesma no se interessava por outras coisas alm da magia, mas no ficava to deprimida com isso.
Uzun tinha mais vida que Mikayla naquele momento. E comia quase tanto quanto ela.
- Mikayla - a menina levantou o rosto inexpressivo do prato e encarou Haramis. Haramis tentou pensar em algo para anim-la. Infelizmente no lembrou de nada. Voc praticou com as esferas essa manh?
- Pratiquei, senhora - o tom de voz era neutro, sem mudana na expresso do rosto.
- Como est indo?
- Muito bem, senhora.
Essa conversa no est levando a parte alguma, Haramis refletiu com tristeza. Eu j fui jovem um dia, e devia ser capaz de me comunicar com ela.
- Mais tarde quero que me mostre o que j sabe fazer com elas - ela disse, tentando parecer agradvel e estimulante.
- Como quiser, senhora. Haramis desistiu.
- Coma seu desjejum, menina - ela ordenou.
A arquimaga suspeitava de que sem uma ordem direta Mikayla ficaria l sentada, mexendo a comida e olhando fixo para o prato o resto da manh. Pensou em pedir
para Enya descobrir quais os pratos que a menina mais gostava, para prepar-los para ela. No queria que Mikayla perdesse mais peso do que j tinha perdido.
O que h aqui que ela pode achar interessante. Haramis pensou, lembrando da primeira viso que teve de Mikayla, brincando com Fiolon e as caixas de msica,
querendo desmontar uma para ver como funcionava. Se ela gosta das caixas de msica, raciocinou Haramis, provavelmente se interessaria pelos outros artefatos dos
Desaparecidos. E Orogastus deixou um monte deles espalhados por aqui. Enfiei tudo no depsito no andar mais baixo quando vim para c, mas alguns talvez ainda
funcionem. Para Haramis, que no era muito f de tecnologia e detestava regras que tinham de ser compreendidas com o raciocnio, e no sentidas com a alma e o
corao, aquilo era uma tarefa onerosa.
Ela provavelmente tambm vai adorar o espelho mgico de Orogastus, pensou Haramis aborrecida, mas quero esperar at ela dominar melhor a viso antes de
mostr-lo. No quero que ela pense que os artefatos dos Desaparecidos so substitutos aceitveis para as nossas habilidades.

Haramis deixou Mikayla terminar seu caf da manh e foi para o estdio. Sentou em sua cadeira e encostou Uzun no ombro, como se ele fosse mesmo uma harpa.
Encostou o rosto na madeira acetinada, uma liberdade que Uzun tolerou, percebendo que alguma coisa sria estava perturbando a amiga mais antiga.
- Sinceramente, Uzun, no sei o que vou fazer com aquela menina.
- Ela faz exatamente o que voc manda - observou Uzun.
- verdade - Haramis suspirou. - o jeito com que ela faz. Se no fosse impossvel, pensaria que peguei a criana errada, mas estou certa de que era ela na minha
viso.
- Tem certeza de que tem mesmo de trein-la - perguntou Uzun. - A arquimaga Binah no treinou voc, e voc fez um bom trabalho.
- Voc me treinou, Uzun - Haramis observou. - Eu no assumi a funo s cegas. Mikayla no tinha treinamento nenhum de magia antes de vir para c.
- bvio que ela possui habilidades mgicas - disse Uzun tentando consolar Haramis. - E aprendeu muito nos ltimos dois anos. Ela costumava vir aqui noite e me
contar o que estava aprendendo, e Fiolon e ela me visitavam toda noite, desde o dia em que ele voltou a andar at o dia em que partiu.
- Eles faziam isso? - Haramis perguntou surpresa.
- Acho que esperavam at voc ir para a cama, para no serem vistos - explicou Uzun. - Mas eu ficava intrigado de vlos acordados e andando por a at to tarde.
- Ela tem mesmo talento, mas parece no querer us-lo - protestou Haramis. - Eu nunca fui assim. Ficava atrs de voc pedindo que me ensinasse, antes mesmo de
aprender a andar direito!
Ela afundou na cadeira, soltando Uzun de repente. Ele balanou um pouco quando foi posto de volta na base. A harpa emitiu um som que ficava a meio caminho de
uma nota nas cordas e o que seria um grito sufocado de um ser humano.
- Haramis? - chamou Uzun, e depois mais alto - Haramis! O que houve?
Haramis no conseguiu responder. Sentia-se muito estranha. Todo o lado esquerdo do corpo formigava, como se tivesse dormido de mau jeito, e quando tentou se
mexer, descobriu que no podia. At a metade do rosto parecia congelado, imvel. Ela ficou muito confusa, como se algo estivesse muito errado, mas no sabia o que
era. Ser que tinha acontecido algum desastre na terra e ela no percebeu? Ser que estou morrendo? - ela pensou. No posso estar morrendo ainda. Mikayla ainda
no est pronta!

Ela ficou ali largada na cadeira por um tempo que parecia uma eternidade, enquanto Uzun vibrava muito agitado ao seu lado, mas na verdade no poderia ser mais de
quinze minutos. Ento aquela coisa... ser que era algum tipo de encantamento?... acabou, e ela conseguiu se mexer de novo. Mas por que algum ia jogar um feitio
nela? No tinha inimigos.
Resolveu que no queria pensar nisso no momento. Ento tentou acalmar Uzun e fazer pouco do incidente.
- Tenho certeza de que no foi nada, Uzun. Eu devo ter dormido meio torta na noite passada, s isso. - Mas me fez lembrar do trabalho que ainda tenho de fazer. Ela
levantou da cadeira, procurando esconder o esforo que fazia. -Vou procurar Mikayla. Acho que hora de ensinar a magia do tempo. uma parte importante do
trabalho de arquimaga.
- Acho que um pouco cedo para isso, senhora - o protesto de Uzun era formal, e Haramis ignorou-o.
-Eu que vou julgar isso, velho amigo - ela sorriu para ele, esquecendo momentaneamente que ele no podia ver, em parte para amenizar a dureza das palavras e em
parte para esconder o medo que sentia. Posso no ter tanto tempo quanto pensava.
- Voc sempre foi teimosa - a voz de Uzun vibrou num suave glissando pelas cordas. - Faa como quiser; vai fazer mesmo...
Haramis encontrou Mikayla em seu quarto, sentada de pernas cruzadas na cama desarrumada, de costas para a porta, inclinada sobre alguma coisa que tinha nas
mos.
- O que voc est fazendo? - perguntou.
Mikayla deu um pulo e as duas esferas de prata caram na cama. Haramis chegou perto e pegou as esferas. Pensou ter visto Mikayla enfiando alguma coisa no decote
da tnica, mas no tinha certeza, e de qualquer modo, tinha coisa mais importante com que se preocupar.
Entregou as esferas, que estavam muito quentes - certamente por causa do calor das mos de Mikayla - para ela.
- Guarde-as e venha para a sala de trabalho. hora de comear a prxima fase do seu treinamento.
Deu meia-volta e saiu do quarto, ignorando o gemido de protesto de Mikayla.
Mikayla entrou na oficina se arrastando, bem na hora em que Haramis j estava prestes a perder a pacincia e mandar Enya busc-la. Mas sabia que dar uma bronca
na menina s ia afast-la ainda mais, por isso fez um esforo e sorriu para ela.
- Venha para perto dessa mesa comigo, filha. Est reconhecendo?
Mikayla ficou toda encurvada ao lado da mesa e olhou para ela. Era uma variao da tradicional mesa de areia usada para planejamento de batalhas militares, mas em
vez de uma grande extenso de areia branca e uma coleo de peas militares, tinha areia de vrias cores, algumas pedras, um monte de cascalho de pedra branca e
gua. E, surpreendentemente, aquilo abalou a indiferena de Mikayla. Pela primeira vez em muito, muito tempo, Haramis viu um lampejo de interesse no rosto e um
brilho de inteligncia nos olhos da menina.
- o reino - disse Mikayla imediatamente. - Aqui o Pntano Verde - ela apontou para a areia verde - e aqui a juno do rio Golobar com o rio Mutar Meridional,
onde voc - ela hesitou - encontrou Fiolon e eu.
Haramis ficou imaginando se a palavra que Mikayla tinha censurado era seqestrou, e notou que ela no tinha mencionado o companheiro oddling, embora ele
estivesse com os dois naquele dia.
- Aqui o Pntano Negro - continuou Mikayla e o Pntano Dourado, e. a Cidadela fica nessa rocha aqui. E ns estamos aqui - ela apontou certinho para o monte
de cascalho de pedra branca que representava o Monte Brom. - E Fiolon est aqui - acrescentou como um desafio, indicando a Rocha da Cidadela.
Haramis resolveu ignorar esse ltimo comentrio.
- Acertou, Mikayla. Esta mesa um modelo da terra. Mas no um brinquedo ou simplesmente um mapa. Tem uma utilidade. Ser que consegue adivinhar qual ?
Mikayla ia comear a rolar os olhos nas rbitas, mas baixou-os rapidamente.
- No, senhora - respondeu, afundando de novo na sua postura de burra e submissa.
Haramis teve vontade de sacudi-la.
- Ento fique aqui e estude, at conseguir descobrir uma utilidade para isso - disse ela mal-humorada. - Vejo voc na hora do almoo.
Ela deu meia-volta e saiu da sala.
Cinco minutos depois andava de um lado para outro do estdio, desabafando sua exasperao para Uzun.
- Aquela menina vai me deixar louca! - ela reclamou, explicando o que tinha acontecido na sala de trabalho.
As cordas de Uzun vibraram aflitas.
- Talvez j tenha conseguido isso. Voc est dizendo que deixou Mikayla sozinha e sem superviso, e disse para ela brincar com a mesa de areia
- Claro que no - respondeu Haramis impaciente. - Eu disse para estud-la, no para mexer nela.
- Voc a proibiu de tocar na mesa? - perguntou Uzun ansioso.
- No, no proibi. Ela provavelmente faria uma baguna s para me desafiar, a infeliz. Por que est to preocupado, Uzun?
- Porque aquela mesa um dos objetos mgicos mais poderosos nessa torre - disse Uzun sem rodeios - e apesar dos nomes que d a ela, a princesa Mikayla tem uma
cabea boa e uma considervel e natural habilidade mgica.
- Que ela se recusa a usar - observou Haramis.
- Isso pode mudar a qualquer momento - avisou Uzun. Acho que voc est subestimando demais a menina. E no preciso ser muito inteligente para concluir que a
mesa pode ser usada para magia do tempo, especialmente se as bacias com gua e a pedra pulverizada que voc usa para fazer chuva estiverem por perto.
- Esto no suporte, na cabeceira da mesa, que o lugar delas - Haramis informou. - Onde mais deviam estar? Sem o encantamento para ativ-los no passam de
pedacinhos de pedra e gotas de gua.
- Novos encantamentos podem ser criados para exercer a mesma funo que os antigos - disse Uzun com severidade. Mgica uma questo de concentrao e
propsito, e Mikayla tem os dois.

- Voc se preocupa demais, velho amigo.


Haramis sorriu carinhosamente, chegando perto para acarinhar a madeira lisa da harpa.
- Voc acha? - disse Uzun num tom suave, quase rindo. Voc pretendia que chovesse aqui hoje?
Haramis rodopiou e correu para a janela do estdio. Uzun estava certo. Uma chuva fina caa exatamente no centro do ptio, e a neve derretia no crculo formado pela
chuva. Ela ouviu a harpa rindo s suas costas, rogou uma praga baixinho e correu para a sala de trabalho, chegando l com uma pontada no lado e dificuldade para
respirar.
- Pare com isso! - ela gritou meio sem ar.
Mikayla tirou os olhos da mesa onde pingava gua com todo cuidado, com a ponta do dedo mindinho, na imagem do Monte Brom.
- Acho que descobri para que serve essa mesa, senhora. ela disse calmamente. - Funciona muito bem para feitiaria do tempo.
Haramis sentiu uma pontada aguda na cabea e se conteve para no pr a mo. J era ruim ficar arfando sem ar, e no precisava exibir mais nenhum sinal de fraqueza.
- Eu disse para voc estudar a mesa, no para tocar nela ou brincar com ela! - ela vociferou. - Eu disse que no era um brinquedo.
Mikayla fez uma expresso de espanto.
- Mas se fosse perigoso, senhora, certamente no teria me deixado sozinha aqui. E como que eu podia estud-la sem tocar nela? Aprendemos as coisas
experimentando, formulando uma teoria, testando a teoria e criando uma nova teoria se a primeira no funciona, at ter um modelo que representa corretamente a
realidade, ou pelo menos a parte da realidade que precisamos testar. E voc precisa de uma mesa de areia maior - ela acrescentou. - Essa no tem espao para
Labornok ou Var, e certamente pelo menos Labornok sua responsabilidade; o reino j est unido h quase duzentos anos.
Parecia que a cabea de Haramis ia explodir, e ela no estava disposta a discutir com Mikayla ou qualquer pessoa, sua suposta responsabilidade pelos habitantes de
um pas que atacou seu lar, assassinou violentamente seus pais e mais todos em quem conseguiu botar as mos, e que tentou fazer o mesmo com ela. Mesmo tendo
ocorrido h muito tempo, na memria de Haramis esses fatos eram claros como se tivessem acontecido na semana anterior. Eu devo estar ficando velha, pensou, j
que consigo lembrar de coisas que aconteceram h muito tempo com mais clareza do que as mais recentes. Em voz alta ela disse simplesmente.
- V se lavar para o jantar, Mikayla. Encontro voc l. Quando saiu da sala para pegar um ch de casca de salgueiro para a dor de cabea, ouviu a voz de Mikayla.
- Mas hora do almoo.
Depois do almoo Haramis deu para Mikayla uma antiga crnica com a histria de Ruwenda para ela ler, esperando que isso mantivesse a menina longe de confuso
pelo resto do dia. Estava cansada demais para lidar com ela.
Haramis foi para o seu quarto, sentindo que precisava ser ela mesma um pouco, apesar de se esforar muito para no pensar no estranho episdio daquela manh.
Deitou na cama, pretendendo descansar apenas uma ou duas horas, mas o cansao a venceu e ela no se mexeu at Enya aparecer para saber por que no tinha
descido para jantar.
- Jantar? - Haramis sentou e tirou o cabelo do rosto. - J hora do jantar? - ela espiou pela janela e surpreendeu-se de ver que j estava escuro. - Eu devo ter
dormido.
- Dormiu mesmo, senhora - respondeu Enya. - J dei o jantar para a princesa Mikayla e ela est conversando com o mestre Uzun, por isso no precisa se preocupar
com ela. Por que no fica aqui no seu quarto e deixa eu trazer uma bandeja com o jantar? Parece estar mesmo precisando de um descanso.
- Obrigada, Enya - disse Haramis. - Estou um pouco cansada e jantar no quarto uma boa idia.
Logo que Enya saiu do quarto Haramis se arrastou para fora da cama e foi se olhar no espelho. Enya estava certa. Devia de fato ter exagerado, pois a pequena mgica
que costumava manter sempre, o encanto que fazia as pessoas verem o que ela queria que vissem quando olhavam para ela, no estava mais l. O rosto que via era seu
verdadeiro rosto, plido, emaciado e velho.
- melhor ficar no meu quarto at recuperar minhas foras - ela resmungou para si mesma. - Uzun no pode me ver e Enya sabe o que eu sou. Mas um pouco cedo
para explicar isso para Mikayla.
Haramis esqueceu que Mikayla a tinha visto mais cedo aquele dia. Na verdade Mikayla ficou olhando espantada para ela durante todo o almoo, e Haramis nem
notou. E naquele instante Mikayla estava conversando com Uzun.
- A senhora Haramis est doente, Uzun? - ela perguntou para ele. - No parecia nada bem hoje no almoo, e no desceu para jantar. Enya diz que ela est apenas
cansada, mas parecia coisa pior que cansao.
- O que voc quer dizer com pior que cansao? - perguntou Uzun.
Mikayla deu um suspiro.
- Queria que voc pudesse ver - ela disse. - Normalmente ela no aparenta uma idade definida... quero dizer, o cabelo dela branco, mas no parece velha.
Uzun suspirou, um som suave nas cordas da harpa.
- Tinha cabelo preto quando menina, mas ao se transformar em arquimaga mudou a cor para branco, e s tinha cerca de vinte anos na poca, no uma idade em que
cabelo branco natural. Tambm se transformou para parecer mais velha, como se tivesse mais ou menos quarenta, e manteve essa aparncia todo o tempo que pude
v-la. No sei se mudou depois que virei uma harpa...
- No mudou - disse Mikayla. - Ficou igual o tempo todo... at hoje. Hoje o cabelo dela estava cinza-amarelado e ela parecia muito velha. E o rosto era fino e
encovado. Ela usou um encantamento para mudar sua aparncia todos esses anos?
- Um bem pequeno - disse Uzun. - O nome certo charme, no encantamento.
- Ah, eu conheo esse! - disse Mikayla. - Usei uma variao dele quando era bem pequena. o encantamento que se usa para as pessoas no notarem voc quando
no quer que vejam o que est fazendo, como quando quer ir brincar l fora e no deseja que ningum a impea de sair do castelo. Ou se est num quarto e chega
algum que voc no quer ver... voc fica bem quieta e pensa eu no estou aqui, e ele no v voc.
- Parece o mesmo princpio bsico - concordou Uzun.
- Quer dizer que eu poderia ter usado isso para fingir que estava bem vestida quando minha roupa estava suja de lama e minhas tranas despenteadas? - perguntou

Mikayla. - Eu devia ter aprendido essa verso tambm. Teria evitado um monte de broncas.
Uzun deu uma risadinha.
- Um charme pode ser usado para isso sim. Mas acho que no seu caso, princesa, as broncas deviam ser um aborrecimento menor, no um problema srio, por isso
jamais se preocupou em aprender a usar um charme dessa maneira.
Mikayla riu.
- Voc est certo. Para mim a idia de ter de ficar limpa e linda o tempo todo sempre pareceu burrice. Se samos pelo pntano, ficamos enlameados, e isso a. E
ningum de fato se preocupava com a minha aparncia, a menos que fosse alguma ocasio especial, e ento eu deixava as empregadas me vestirem e ficava limpa e
arrumada at o fim.
Ela franziu a testa, pensando em como isso se aplicaria a Haramis.
- Ento, se a senhora Haramis esteve mantendo um charme para continuar com a mesma aparncia h dcadas e dcadas, e agora, de repente, o charme acabou, ou
ela parou de se importar... ou est doente e no tem mais energia para mant-lo
- Temo que voc tenha razo - disse Uzun. - Ela teve uma espcie de ataque hoje de manh quando estava aqui sentada comigo. No conseguiu falar nem se mexer
por um tempo. Disse que no era nada, ento eu observei que estava chovendo e ela saiu daqui correndo.
- Ela me disse para descobrir para que servia a mesa - disse Mikayla fingindo inocncia - como se no fosse perfeitamente bvio assim que pus os olhos nela. Mas
estranho - ela continuou - no apenas uma coisa que se pode usar como ferramenta para modificar o tempo... embora seja muito fcil fazer isso. Quando toco nela,
como se sentisse a terra, e no passa de um pequeno modelo da terra verdadeira.
- Sente a terra? - Uzun perguntou animado. - O que quer dizer?
- Voc no sabe? - perguntou Mikayla surpresa. - A terra viva, Uzun, e tudo se encaixa, toda vez que uma coisa muda, todo o resto em volta muda tambm.
- E voc consegue sentir isso? - disse Uzun. - H quanto tempo capaz de sentir a terra?
Mikayla sacudiu os ombros.
- Toda a minha vida, eu acho. Desde quando consigo lembrar... estava sempre l, latente. S que ficou muito mais forte quando toquei na mesa. Haramis usa a mesa
para saber o que est acontecendo na terra? por isso que fica aqui o tempo todo, em vez de viajar pelo pas?
- Talvez - respondeu Uzun. - Ela nunca disse.
- Mas essa manh ela nem notou que estava chovendo, at voc avisar para ela, no foi? - perguntou Mikayla - Isso no parece um bom sinal.
- Ela estava distrada - disse Uzun, acrescentando presunoso - e eu tenho um ouvido excelente. No se preocupe, filha. Ela provavelmente estar bem pela manh.

CAPTULO 9
J que Haramis no ia sair da cama aquela noite, Mikayla aproveitou a oportunidade. Foi para o seu quarto, pegou a caixa com as esferas, com as quais Haramis ainda
queria que se exercitasse, e foi at a oficina.
No tinha conseguido entrar em contato com Fiolon todas as noites ou todas as manhs, mas no ltimo ano tinha feito isso bastante, de forma que j era bem fcil. E
estava ficando relativamente fcil rodar as esferas nas mos como Haramis queria, pois Mikayla andava praticando isso tambm. Mas aquela noite ela fez as esferas
rodarem s para criar poder suficiente para estabelecer o elo.
- Fio - ela murmurou animada ao ver o rosto dele. - Tenho uma coisa sensacional para te mostrar. Voc est sozinho?
Fio fez que sim com a cabea.
- Estou no nosso antigo quarto de brincar - ele disse. - Ningum vai me incomodar aqui - ele franziu a testa. - Na verdade, sem voc aqui, todos esto me ignorando.
muito solitrio.
- Sinto muito - disse Mikayla sinceramente. - Sinto sua falta tambm. Queria que voc estivesse aqui para poder partilhar isso com voc diretamente, e no atravs das
esferas.
- Partilhar o qu? - Fiolon esticou o pescoo com ar de curiosidade.
- Olhe - Mikayla segurou as esferas em cima da mesa, cobrindo tudo para ele ter uma boa viso.
- Ruwenda! - Fiolon disse logo. - E melhor do que qualquer mapa que eu j vi. Voc pode segurar as esferas tempo suficiente para eu copi-lo, se eu for pegar
tinta e pergaminho?
- Isso no deve ser problema - respondeu Mikayla. Haramis e os empregados j foram para a cama e Uzun no exatamente ambulante. Temos todo o resto da noite,
se precisar. Pegue o que vai usar e entre em contato comigo com a sua esfera quando estiver pronto.
- Posso chamar voc s com a minha? - perguntou Fiolon. - Nunca tentamos isso.
- S vamos saber quando tentarmos - Mikayla observou.
- Se no receber nada de voc em uma marca de vela, chamo voc de novo. Mas tenho certeza que consegue. Voc um mago natural muito melhor que eu.
Fiolon sorriu e interrompeu o contato sem dizer mais nada.
Mikayla ficou sentada perto da janela, manipulando as esferas e olhando para o ptio J embaixo. Franziu a testa quando viu o que a sua chuva tinha provocado. A
neve tinha derretido numa grande parte do ptio, mas ainda estava molhada quando a noite chegou e a temperatura caiu. Assim o ptio era uma lmina de gelo,
cintilando ao luar.
- melhor eu fazer alguma coisa - ela disse para ela mesma - seno as pessoas vo escorregar por a e se quebrar todas de manh - ela suspirou. - Eu no devia
mesmo ter feito a chuva para comear. Foi muito mesquinho perturbar o tempo s para aborrecer Haramis.
Ela voltou para a mesa de areia e estudou as bacias numa ponta. Apertou o monte de pedra branca moda distrada, com a mo fechada. Ouviu um som ao mover o
cascalho sob seus dedos, o som de passos na neve. claro! ela concluiu. A gua chuva e isso neve! Eu devia ter percebido isso esta manh. Afinal, disso que as
montanhas so feitas.
Sentiu um calor na cabea e ouviu a voz de Fiolon.
- Mikayla, pode me ouvir?
- Posso sim - ela respondeu, pondo a esfera perto do rosto para poder v-lo. - Eu vou segurar a esfera para voc poder ver a mesa e desenh-la enquanto trabalho.
- Trabalha? - perguntou Fio.
- Feitiaria do tempo - ela explicou laconicamente, ignorando o comentrio Ah, claro, de Fiolon. Ela deu um sorriso largo. - Haramis me deixou aqui sozinha esta
manh e deu ordem para eu descobrir para que servia a mesa. Ela deve ter achado que eu ia levar o dia inteiro... se chegasse a descobrir. Ela voltou correndo para c
quando eu comecei a fazer chover no ptio!
- Tem certeza de que no foi coincidncia - perguntou Fiolon, entrando no padro normal dos dois, de argumento e contra-argumento. - No costuma chover a na
primavera?
- Haramis confirmou isso quando estava gritando comigo. Foi a primeira vez que a vi sem ar. Mas bem feito para ela. No devia me tratar feito uma idiota.
Fiolon abriu a boca para falar mas resolveu nada dizer. Mikayla achou que ele decidira no dar sua opinio sobre a inteligncia dela.
- Alm do mais - ela acrescentou - nunca chove aqui, nem mesmo no vero... sempre neva.
- Ento, que trabalho esse que voc est fazendo agora?
- Um pequeno conserto. Quando fiz chover de manh, derreti um monte de neve e agora o ptio est uma lmina de gelo.
- E voc vai derreter o gelo?
- J noite aqui, Fiolon, e a temperatura caiu. Derreter o gelo seria trabalhar contra a natureza.
- Tem razo - disse Fiolon, desenhando sem parar. - Eu devia ter pensado nisso. E se voc criar calor suficiente para derreter o gelo no meio da noite, provavelmente
vai causar uma enchente em algum outro lugar.
- Ou avalanches - concordou Mikayla. - No, acho que o melhor a fazer agora simplesmente jogar uma camada espessa de neve em cima do gelo. Assim as pessoas
vo caminhar na neve e a neve impedir que escorreguem. Depois, se ficar naturalmente mais quente daqui a um ou dois dias, posso pedir para Haramis me mostrar
como se derrete o gelo para
secar o ptio - ela olhou para os vrios potes dispostos em volta da mesa - alm disso, no tenho certeza do que se usa para provocar calor em um lugar...

- Uma tocha? - sugeriu Fiolon.


- Pode ser. Mas tenho certeza de que esse mrmore modo para fazer neve... e se no for, vou descobrir logo.
- Experimente, ento - disse Fiolon - mas tenha cuidado. Posso ficar olhando? Quero ver como funciona.
- Claro.
Mikayla pegou um pequeno punhado de gros de pedra branca e deixou cair da mo com todo cuidado sobre a torre na mesa, concentrando-se em neve. Visualizou a
neve caindo suave na torre e nas redondezas, cobrindo devagar o gelo no ptio, embranquecendo o telhado e as varandas. Parecia que estava flutuando no ar, perto
da torre, vendo a neve cair sua volta. Uma sensao muito estranha, que nunca teve antes. Enquanto se concentrava, sentiu que estava diminuindo, encolhendo at
ficar do tamanho de um floco de neve, transformando-se em mais um cristal, caindo lentamente na noite, capturando umidade e convertendo essa umidade em
desenhos rendados de flocos de neve...
Ela acordou com a luz plida da manh. Estava deitada no cho, perto da mesa, e todos os msculos do corpo estavam duros e doloridos. Por que estou dormindo no
cho, se tenho uma tima cama? ela pensou. Ento voltaram as lembranas da noite anterior, e ela ficou de p de um pulo, fazendo uma careta quando o corpo
protestou. Correu para a janela e espiou l fora.
- Eu consegui! - exclamou satisfeita.
O ptio estava coberto de neve, e vendo a amurada da varanda mais prxima percebeu que era quase exatamente a quantidade que tinha planejado. Gostaria de saber
se j estava na altura adequada quando caiu no sono e o encantamento parou, ou se tinha continuado a nevar enquanto dormia, at atingir a quantidade desejada.
Talvez Haramis pudesse explicar, se estivesse de bom humor aquela manh. E Haramis prvavelmente ia ficar com um humor muito melhor se Mikayla fosse
encontrada praticando com as esferas em seu quarto na hora do caf da manh.
Mikayla foi na pontinha dos ps para o quarto, vestiu a camisola, subiu na cama e remexeu tudo para dar a impresso de que tinha dormido ali, e estendeu a mo para
pegar a caixa que continha as esferas. S que quando esticou o brao percebeu de repente como estava cansada.
- No vai fazer mal algum dormir mais um pouquinho - disse em voz alta. - Ainda cedo. E est frio.
Deixou o brao cair ao lado do corpo, encolheu-se embaixo das cobertas e adormeceu de novo, quase imediatamente.
Ao acordar outra vez o sol entrava pela janela. Tinha esquecido de fechar as cortinas.
- Oh, no! - exclamou, levantando da cama apressada e vestindo a roupa que estava mais mo - estou atrasada para o caf!
Parou apenas para passar um pente no cabelo, disparou para a sala de jantar e diminuiu o passo ao se aproximar. Sua me tinha dito que uma princesa jamais corria, e
disse isso tantas vezes que Mikayla desenvolveu o hbito de entrar numa sala com passo de dama, independentemente da velocidade da corrida no corredor.
O caf da manh estava arrumado no aparador, mas havia apenas um prato. Haramis deve ter tomado caf mais cedo, pensou Mikayla. S espero que no esteja
muito zangada comigo por ter dormido demais. Mikayla comeu apressada uma torrada fria e cidra de fruta ladu que estava quente, mas tinha esfriado. Ento foi
procurar Haramis.
Tentou o estdio primeiro, mas quando enfiou a cabea na porta, viu Uzun l sozinho, no seu lugar num canto da sala.
- Quem est a? - as cordas da harpa soaram baixinho.
- Mikayla - ela respondeu. - Bom dia, Uzun.
Ela passou a gostar muito do oddling/harpa, especialmente depois que Fiolon foi embora. Antes Uzun parecia mais amigo de Fiolon do que dela, como se
simplesmente tolerasse Mikayla porque Fiolon gostava dela. Mas depois da partida de Fiolon, Mikayla continuou a visitar Uzun, que era muito mais simptico e tinha
uma conversa melhor do que Haramis.
Mikayla achava muito cruel da parte de Haramis ter prendido Uzun na sua forma atual. Devia ser um sacrifcio para ele ser cego. Mesmo se ele tivesse concordado
com a transformao, Mikayla ainda achava que era egosmo de Haramis mant-lo preso daquele jeito.
- Bom-dia, princesa Mikayla - disse Uzun educadamente. - Dormiu bem?
Mikayla podia ouvir os avisos freqentes da me explicando que aquilo uma saudao, filha, no uma pergunta. At chegar quele lugar no tinha se dado conta
do quanto tinha absorvido da educao que a me lhe deu. Quando vivia na Cidadela, ela e todos que a conheciam podiam ter jurado que as palavras da me
afetavam Mikayla tanto quanto a chuva afetava um pssaro aqutico.
E respondeu automaticamente.
- Bem, obrigada Uzun. E voc? - - ela caiu em si. - Desculpe, no sei se voc dorme ou no. Mas se dorme, espero que tenha dormido bem.
- Eu tambm no sei bem se durmo ou no, princesa - respondeu a harpa. - Se algum dia voc entrar aqui e tiver de me acordar, ento saberemos. Mas tenho certeza
de que no sonho.
- E sente falta? - perguntou Mikayla curiosa.
- Sinto - a resposta foi to desolada quanto uma harpa pode ser.
Mikayla mordeu o lbio. Gostaria de no estar sempre magoando seus sentimentos, ela pensou. Queria ser mais como minhas irms. Queria estar em casa com a minha
me. Em voz alta ela disse apenas Sinto muito. Afinal, no tinha outra coisa para dizer, e Mikayla no duvidava da sua capacidade de tornar uma situao
desagradvel ainda pior quando ficava falando sem parar. Hora de mudar de assunto.
- Voc sabe onde a senhora est esta manh, Uzun?
- No - suspirou a harpa. - Ela no veio dar bom dia hoje.
- Isso estranho - disse Mikayla. - Parece que ela j tomou caf
- Toque a campainha, filha - disse Uzun aflito. - Pergunte Enya o que aconteceu.
Enya chegou alguns minutos depois. Uzun j estava perguntando onde estava Haramis antes da governanta passar pela porta.
Ele pode ser cego, mas pelo menos tem uma audio excelente, pensou Mikayla. Acho que ele ouviu Enya chegando, no mnimo meio minuto antes de mim.

- Ela saiu - explicou Enya. - Num minuto estava sentada l, tomando caf com o olhar perdido... voc sabe como ela faz, princesa... e no outro simplesmente largou a
comida, pegou sua capa e saiu voando num dos seus grandes pssaros.
- Para onde ela foi? - perguntou Uzun. - Ela no disse?
- Bom, mestre Uzun - Enya respondeu meio sem jeito -, no cabe a mim questionar suas idas e vindas, e eu no devo dizer...
As cordas da harpa vibraram furiosas e Enya torceu o avental, nervosa.
- Ela voou para o sul, talvez para a Cidadela. No tenho certeza.
Mikayla engoliu em seco horrorizada, tomada pela apreenso.
- Fiolon! - ela disse, saindo em disparada da sala.
S parou quando chegou ao quarto e trancou a porta. Pegou a caixa e deixou as esferas carem na mo. Elas pareciam rodopiar sozinhas, e o poder chegou quase que
imediatamente quando encostou a esfera que usava no pescoo nas outras duas. Dessa vez foi a audio e no a viso o primeiro sentido que ela captou. Certamente a
esfera de Fiolon estava guardada dentro da camisa dele, mas a discusso que acontecia perto dele era perfeitamente audvel.

- Deve estar enganada, minha senhora arquimaga - a rainha estava dizendo com frieza e segurana. - Minha filha pode ser um pouco levada, mas no imoral. E nem o
filho da minha irm.
- Ela est enganada sim - disse Fiolon zangado. - Jamais toquei em Mikayla desse jeito, amos noivar no ano passado e depois casar. Eu no tinha razo nenhuma para
desonrar minha futura esposa.
- Ela no sua futura esposa! - retrucou Haramis furiosa.
- Nesse perodo ao qual se refere, minha senhora - respondeu Fiolon -, posso lhe assegurar que era assim que a considervamos. Eu amo Mikayla, sempre amarei
Mikayla, independentemente do que fizer com ela, e jamais faria nada para prejudic-la.
- Isso ridculo - o rei protestou sem muita convico. Olhe para ele... so pouco mais que crianas. E a maior parte dos dois ltimos anos - ele acrescentou com mais
firmeza - Mikayla esteve morando com voc. No poderiam ter ido para a cama a menos que voc se descuidasse e os deixasse sozinhos.
- O qu? - disse Mikayla em voz alta. Aparentemente Fiolon ouviu o que ela disse, mas felizmente seu psiu! urgente foi abafado pelas vozes dos adultos.
Mas eu tenho idade bastante para deitar com qualquer um, pensou Mikayla. Lembro quando minhas irms mais velhas chegaram idade de casar, e no estou to
amadurecida ainda, o que estranho. Tinham mais ou menos a minha idade quando aconteceu com elas. Ser que Haramis est fazendo alguma coisa para que eu
continue sendo criana! No, no poderia. Se estivesse, ia perceber que o que est dizendo sobre mim e Fiolon bobagem. Talvez seja um efeito colateral de estar
estudando mgica...
- E se eles no tinham intimidade fsica - disse Haramis ento como que explicam o fato de estarem ligados assim?
- O que voc quer dizer com ligados? - perguntou a rainha.
- Ligados, unidos, em contato permanente um com o outro - disse Haramis impaciente. - Por que pensa que tem neve em toda a volta do outeiro da Cidadela?
- Oh, no! - murmurou Mikayla.
- O que a neve tem a ver com isso? - o rei parecia completamente confuso.
- Pergunte ao menino - disse Haramis com frieza.
- Foi um acidente - disse Fiolon baixinho. - Eu no pretendia fazer nevar aqui. Estava observando Mikayla, que fazia nevar na torre da senhora, e ns dois
adormecemos, e de alguma forma o encantamento do tempo foi duplicado aqui.
- Voc disse que Mikayla fez nevar? - Haramis perguntou espantada. - Ela no sabe como fazer nevar!
- Senhora - disse Fiolon educadamente -, se olhar para a mesa, ver que bvio como fazer nevar. Ela fazia isso porque a chuva que provocara mais cedo tinha
deixado o ptio molhado quando a noite chegou, e congelou tudo. Ela no queria que os empregados cassem e se machucassem quando comeassem a trabalhar de
manh.
- Derreter o gelo no seria mais simples? - perguntou o rei.
- E como que uma camada de neve por cima pode ajudar?
- Precisaria de muita energia para derreter o gelo nas montanhas noite - explicou Fiolon. - Faz frio, e est escuro, de modo que no se pode usar o sol para ajudar...
e as luas no tm fora suficiente. E se produzisse energia suficiente para derreter o gelo num ptio frio de pedra, perto do topo de uma montanha, voc derreteria
bastante neve em volta e produziria pelo menos uma avalanche, se no uma enchente morro abaixo. Quanto a pr neve em cima do gelo, quando pisamos na neve, ela
ajuda a segurar nossas pernas quando afundamos, e se camos, camos numa coisa mais macia que gelo.
- Humm - disse Haramis, pensativa. - E Mikayla resolveu tudo isso sozinha? Ou voc ajudou?
- Ns conversamos sobre isso, resolvendo o que seria melhor fazer - disse Fiolon. - Estamos acostumados a trabalhar em equipe. Mas quase tudo foi idia de
Mikayla. Em geral ela quem tem as idias originais. A minha parte normalmente garantir que ela no mergulhe numa coisa sem pensar antes. E sabamos como
funcionava a neve em cima do gelo por causa dos muitos acampamentos que fizemos nas montanhas, h trs anos.
- No imaginava que voc tivesse visto neve antes - Haramis observou distrada. Ela parecia muito mais calma.
Mas Fiolon comeava a sentir tudo, menos calma.
- Est dizendo, senhora - ele falou com os dentes cerrados -, que quando me deu dois froniais e um saco com suprimentos, e me mandou de volta para c, numa
viagem que percorre montanhas cobertas de neve durante pelo menos quatro dias, pensava que eu no sabia nada de neve?
- Eu no pensei em nada, nem em uma coisa nem em outra - disse Haramis. - Por qu?

- Senhores do Cu! - exclamou Fiolon muito zangado. Voc realmente no se importa com a vida ou com as pessoas... ou com nada alm da sua convenincia! Se eu
no soubesse como acampar na neve, eu teria morrido... jamais passou isso pela sua cabea Ou ser que era exatamente o que queria... para certificar-se de que
Mikayla e eu amos nos separar? Eu estou avisando, senhora, se me matar, eu voltarei para assombr-la e ficarei bem ao lado de Mikayla toda a vida dela... e depois
tambm!
A voz de Haramis parecia resignada quando ela se dirigiu ao rei e rainha.
- Percebo que todos consideram essas duas crianas excedentes, mas teria sido conveniente se algum tivesse passado algum tempo civilizando os dois. Jamais
encontrei falta de educao to grande em toda a minha vida.
- No os culpe - resmungou Fiolon. - Eles nos ensinaram boas maneiras. Mas sermos tratados como coisas em vez de pessoas desperta o que h de pior em ns. E
voc, senhora arquimaga, definitivamente trata as pessoas como coisas. Olhe o que fez com Uzun!
- Uzun no est em discusso aqui. Os sujeitos da discusso so voc e Mikayla.
Mikayla ouviu os passos de Haramis e adivinhou que a senhora estava indo para a janela. Abriu sua mente e acrescentou viso ao elo com Fiolon. Ele estava
observando Haramis, que via a neve pela janela. Mikayla notou que o charme tinha voltado. Haramis parecia a mesma de sempre. Agora Mikayla sabia que era uma
iluso.
Depois de alguns minutos olhando pela janela, Haramis concentrou sua ateno em Fiolon novamente.
- Eu j cuidei da sua pequena tempestade de neve - ela informou. - Tudo vai derreter em poucas horas. Quanto sua ligao com Mikayla - ela olhou em volta da
sala, ento foi at um conjunto de espadas na parede e pegou uma - eu vou cort-la. Sugiro que coopere.
- E o que acontece se no cooperarmos? - perguntou Fiolon.
Mikayla sentiu uma grande determinao de manter o elo intacto. No sabia quanto dessa determinao era dele ou dela, mas havia muita vontade na voz dele.
Os lbios de Haramis afinaram, demonstrando aborrecimento.
- Eu vou cortar o elo de qualquer maneira, e continuarei cortando se vocs tentarem restabelec-lo, e mandarei voc de volta para Var, aos cuidados da Marinha Real,
para o ponto mais distante possvel no mar. Ningum consegue manter uma ligao de to longe, especialmente atravs da gua corrente.
Ela fez um arco no ar com a espada, com o corte apontado para baixo, a alguns centmetros de Fiolon. Fiolon e Mikayla gritaram juntos de dor, e o elo se partiu.

CAPTULO 10

Depois, Mikayla s lembrava de estar deitada de lado na cama, encolhida feito uma bola e apertando o estmago. A sensao era de que algum tinha posto fogo na
frente da sua tnica. A cabea queimava tambm, do centro da testa, at o topo. Ouviu um gemido e depois de alguns minutos percebeu que era ela mesma que estava
gemendo. Mordeu o lbio e fez um esforo para ficar calada, mas a dor continuou. Tentou se esticar, mas doa ainda mais, por isso ficou toda encolhida de lado,
esperando que aquilo passasse. Ainda sentia a mesma coisa quando perdeu a conscincia de novo.
Mikayla acordou mais uma vez quando algum comeou a bater na porta do quarto. V embora, ela pensou. Eu no quero ficar acordada. Ela tentou ignorar o
barulho, tentou adormecer.
- Princesa Mikayla - a voz de Enya, preocupada. - Voc est bem?
- Estou tima - gritou Mikayla, mas sua voz saiu rouca.
- hora do almoo. No quer comer?
A idia de comer era repulsiva naquele momento. Na verdade, Mikayla achava que no ia querer comer o resto da vida.
- Obrigada, Enya, mas no estou com fome. Diga senhora que estou ocupada estudando, e que no quero parar para almoar.
- Ela ainda no voltou - respondeu Enya. - Voc sabe onde ela est?
- Provavelmente continua l na Cidadela - respondeu Mikayla, tentando calcular o tempo. Estava observando Haramis no meio da manh, e agora Enya dizia que era
hora do almoo...
Ento s fiquei inconsciente duas horas, mais ou menos... dormindo e acordando. Em voz alta ela disse.
- Se ela no tiver voltado na hora do jantar, no precisa preparar nada. Eu ataco a cozinha quando fizer um intervalo aqui - esperava que sua voz indicasse que estava
absorta nos estudos, e no sentindo dor.
Parece que Enya no notou nada, porque ela disse simplesmente.
- Como quiser, princesa. Ah, e o mestre Uzun gostaria de v-la hora que puder.
- Obrigada, Enya. Irei v-lo logo - quando eu conseguir dominar as funes mais sofisticadas, como ficar de p e andar.
Ela ouviu os passos da governanta se afastando e ento adormeceu de novo.
J estava escuro l fora quando despertou mais uma vez, e a nica luz no seu quarto vinha das brasas do fogo que estava quase apagado. Fazia frio apesar do ar
quente que saa da grade perto da cama. Mikayla estava toda fria tambm. No teve fora para puxar o cobertor antes de dormir.
Endireitou o corpo com cuidado. Estava duro por ter passado muitas horas na mesma posio, toda tensa, mas o pior da dor tinha passado. Sentia apenas dor de
estmago e uma impresso de vazio por dentro.
- Eu vou me levantar - ela disse em voz alta, como se assim pudesse fazer acontecer - e vou para a biblioteca encontrar a descrio daquele encantamento que
Haramis usou em Fiolon e em mim. E vou descobrir como revert-lo.
Ela chegou at a beira da cama bem devagar, escorregou pelo lado do colcho e ficou de p, ainda segurando na cama. Depois de um segundo, quando teve quase
certeza de que suas pernas iam agentar, pegou a vela que estava na mesa, acendeu-a com uma palavra mgica e foi na direo da porta.
Ainda se sentia fraca e tonta, por isso precisou de alguns minutos para destrancar a porta, mas finalmente conseguiu. Ento foi para a biblioteca.
Ao passar pelo estdio ouviu uma vibrao imperiosa das cordas da harpa.
- Mikayla!
Ah, mesmo, Vzun queria me ver. Ela ps a cabea no canto da porta do estdio que tambm estava s escuras, a no ser pelo fogo. A lareira do estdio ficava
sempre acesa para a temperatura permanecer a mesma para Uzun. As harpas, com ou sem sensibilidade, no reagiam bem s mudanas na temperatura. Uzun tinha
explicado isso para Mikayla com detalhes altamente tcnicos, durante uma de suas conversas tarde da noite.
- Entre e sente aqui, filha... ou despenque, o que for mais fcil - disse Uzun com simpatia. - E me conte, em nome dos Senhores do Ar, o que est acontecendo aqui!
Haramis no voltou ainda. Voc est um horror... o que aconteceu
Mikayla ps a vela cuidadosamente em cima da mesa e deixou o corpo cair com menos cuidado na cadeira ao lado. Na verdade errou a cadeira e acabou estatelada
no cho perto dela. Encostou no assento da cadeira e fechou os olhos. Dava muito trabalho se mexer.
- Eu mesma no tenho muita certeza do que aconteceu, Uzun - ela disse -, mas, Senhores, como di!
- Eu soube da chuva ontem - Uzun tentou faz-la falar. Voc fez a neve de ontem noite tambm?
- Fiz - Mikayla disse, sem nimo. - No queria que os empregados escorregassem no gelo e se machucassem. Ningum se machucou, no ?
- No que eu saiba - disse Uzun. - Continue.
- Quando eu estava fazendo nevar, estava ligada a Fiolon - Mikayla comeou a chorar. - Ele estava desenhando a mesa de areia, porque melhor do que qualquer
mapa que temos. Mesmo eu estando presa aqui, deviam permitir que ele sasse em exploraes por a, voc no acha?
- No vejo por que no - respondeu Uzun -, desde que ele no entre no Pntano Labirinto sozinho, ou faa algo igualmente perigoso.
- Ele no faz coisas perigosas - disse Mikayla, fungando. A temerria sou eu, eu que fao coisas idiotas... ele que nos livra dos problemas quando eu os invento.
- Uma qualidade valiosa num amigo - disse Uzun muito srio.
- - Mikayla comeou a chorar de novo, dessa vez mais de raiva. - Mas Haramis no acha isso. Voc acredita que ela foi ao encontro dos meus pais e acusou Fiolon
e eu de comportamento imoral?

- Por que ela ia pensar uma coisa dessas?


- S porque nevou na Cidadela quando eu fiz nevar aqui. Ela disse que Fiolon e eu estvamos ligados, e que ia romper o elo, ento ela pegou uma espada na parede,
e... - Mikayla fez uma pausa. - No estou bem certa do que ela fez depois. Senti dor e desmaiei. E no sei o que ela fez com Fiolon, e estou preocupada com ele.
- O encantamento que voc est descrevendo bem simples - disse Uzun. - Voc corta o ar entre duas pessoas com uma espada, e isso rompe o elo
temporariamente, depois voc visualiza uma chama queimando o fio ou fios que unem essas duas pessoas.
- Isso certamente explica o que estou sentindo - disse Mikayla. - Sinto dor desde o topo da cabea at o estmago.
- Mas nada abaixo da cintura est doendo? - perguntou Uzun.
- No. Por que deveria? - Mikayla perguntou, confusa. O que di j mais que suficiente.
- Os fios se ligam a diferentes pontos do seu corpo, dependendo do tipo de unio que voc tem - explicou Uzun. - Se Fiolon e voc fossem casados, por exemplo,
essa dor iria at suas pernas. J que pra na cintura, bvio que Haramis est enganada.
- Fiolon disse isso para ela antes de ela comear a balanar aquela espada de um lado para outro - disse Mikayla. - Mas acha que ela ouviu? No. Ela nunca ouve!
- No sua qualidade mais forte - concordou Uzun. Mas estou preocupado com ela.
- Por no ter voltado ainda?
- Em parte - admitiu Uzun -, mas ela nem sempre d satisfao de suas idas e vindas. No, eu sinto que h algo errado com ela. Ela teve um tipo de ataque ontem de
manh, antes da sua aula, e depois foi voando para a Cidadela quando provavelmente devia descansar pelo menos alguns dias.
- E nem precisava fazer nada quanto neve na Cidadela observou Mikayla. - At em pleno inverno estaria toda derretida no meio da tarde, e estamos no fim da
primavera agora.
- Ela mesmo um pouco temperamental - admitiu Uzun e est habituada a fazer as coisas do jeito dela - ele suspirou. Princesa, tem disposio para visualiz-la e ver
se ela est bem?
- Eu no sei - disse Mikayla devagar. - Acho que posso tentar. Mas estou me sentindo mal... meio vazia, oca por dentro.
- Por favor, tente - Uzun implorou - por mim, se no for por ela. Se eu ainda pudesse ter a viso, faria eu mesmo.
- Por voc, Uzun, eu vou tentar - Mikayla puxou a esfera pequena para fora da tnica. No tenho energia para ir procurar a bacia apropriada para a viso, e se eu
puder visualizar, serei capaz de faz-lo com isso. - Ainda acho que foi maldade dela deix-lo cego.
Pela primeira vez Uzun no contestou nem assumiu imediatamente a defesa de Haramis. Ficou l sentado e quieto, enquanto Mikayla olhava fixo para a esfera,
focalizando alm do reflexo da luz do fogo.
Estava de p no quarto de brincar da velha torre da Cidadela, olhando pela janela, para o lado do Monte Brom. Estava escuro, a no ser por uma vela acesa atrs
dela no cho, e o som da chuva batendo na janela explicava por que no dava para ver muita coisa l fora. E s devia haver uma pessoa no quarto de brincar.
- Fiolon? - - ela murmurou.
- Mikayla? - - a voz de Fiolon sussurrando. - Voc est bem?
Subitamente ela ficou bem. A cabea no doa mais, o estmago no doa, e a sensao de vazio por dentro tinha acabado, s que ela estava com fome e muito
consciente do fato de no ter comido nada desde o caf da manh.
- , estou bem agora - ela disse. - E voc?
- Acabou de parar de doer - ele respondeu. - Isso quer dizer que restabelecemos nossa ligao?
- Acho que sim - ela disse, virando para a harpa. - Uzun, Fiolon e eu paramos de sentir dor de repente. Isso significa que nosso elo voltou?
- Significa sim - respondeu Uzun.
- Ei! Eu consigo ouvi-lo! - exclamou Fiolon.
- timo - disse Uzun. - Ento ouam com ateno. Vocs criaram o elo passando muito tempo juntos, no foi?
- Todos os momentos em que estvamos acordados, durante sete anos - confirmou Fiolon.
- E mesmo quando Haramis tentou separ-los, os dois procuraram ficar juntos, pensavam muito um no outro, e tentaram falar distncia um com o outro... e
funcionou, estou certo?
- isso mesmo - admitiu Mikayla.
- Ento seria necessrio muito esforo para cortar tal elo. Mesmo se no fosse to forte, mesmo se vocs dois no tivessem tanta mgica...
- Ns temos - Mikayla engasgou, espantada. - Quero dizer, eu sei que Fiolon tem talento para isso, mas eu
- Sim, vocs dois. Mas mesmo se no tivessem, seria difcil quebrar o elo porque ele existe h muitos anos. Se vocs dois quisessem parti-lo, e ambos fizessem fora
para isso, provavelmente iam conseguir se livrar da maior parte em um ms ou dois, mas poderia ser reativado em emergncias. Se apenas um quisesse cort-lo, levaria
pelo menos uma estao ou duas de trabalho duro... e mais, se a outra pessoa combatesse seus esforos.
- Isso quer dizer que Haramis no pode cort-lo? Mikayla perguntou esperanosa.
- Contra a vontade dos dois - disse Uzun secamente. Duvido muito.
- Neste momento ela no pode fazer nada. - disse Fiolon.
- Aposto que nem sabe que voltou.
- O que aconteceu com ela? - Uzun perguntou aflito. - Eu sabia que alguma coisa tinha dado errado!
- Sinto muito, Uzun - disse Fiolon. - Sei que voc gosta dela... e as curandeiras acham que ela vai se recuperar com o tempo - ele acrescentou depressa. - Mas ela
teve algum tipo de ataque esta manh. Perdi uma parte, eu estava me contorcendo de dor no cho na hora, mas ela caiu e no consegue mexer o lado esquerdo do
corpo, e no pode chamar os abutres gigantes... ela queria enviar uma mensagem para voc, Uzun... e difcil entender quando ela tenta falar, porque apenas a metade

da boca se mexe - ele fez uma pausa, depois continuou. Eu posso chamar os abutres gigantes, mas temia que isso s a deixasse mais aborrecida ainda, e ela j est
furiosa comigo.
- Quem est cuidando dela? - perguntou Uzun, aflito.
- Ayah, grande parte do tempo, e algumas curandeiras do Pntano Verde. Esto dando veneno de verme do pntano para ela, para afinar seu sangue e evitar que
bloqueie outras partes do crebro. Elas acham que grande parte dos danos podem ser revertidos, que ela ser capaz de mover o lado esquerdo, e caminhar de novo, e
tudo mais.
- E suas habilidades mgicas? - perguntou Mikayla. Fiolon sacudiu os ombros.
- No momento ela parece no ter nenhuma. E ningum sabe se vo voltar. Uzun, isso significa que Mikayla a arquimaga agora?
- Oh, no! - exclamou Mikayla. - No estou pronta para ser arquimaga!
Uzun pensou na pergunta.
- Provavelmente no - ele disse finalmente. - Se o poder tivesse passado para Mikayla, ela saberia. Temos de esperar e ver o que acontece.
- O que voc quer dizer, se o poder tivesse passado para Mikayla - perguntou Fiolon. - Mikayla se transformaria automaticamente na arquimaga se Haramis
morresse?
- Sim - respondeu Uzun -, supondo, claro, que Haramis esteja certa em pensar que Mikayla sua sucessora mesmo. Se estiver errada, o poder passa para a pessoa
que tem de ser.
- Ento outra pessoa poderia ser a arquimaga e ns nem saberamos? - perguntou Mikayla.
- Teoricamente possvel, mas no nada provvel - disse Uzun com firmeza. - Tenho quase certeza de que voc mesma que vai suced-la, Mikayla.
- Uzun O que acontece com voc se Haramis morrer? - perguntou Mikayla. - Quero dizer, se ela o transformou numa harpa atravs de um encantamento e estendeu
sua vida alm do tempo normal segundo a vontade dela e seus atos, voc morre quando ela morrer? - Mikayla, sentindo-se muito insegura de repente, arrastou-se pelo
cho para perto dele e passou o brao em volta dele. - Sabe alguma coisa sobre o encantamento que ela usou em voc?
- Est num livro na biblioteca - disse Uzun. - Voc pode procurar amanh. Mas agora, jovem senhora, pode comer alguma coisa e ter uma boa noite de sono. No
far bem para voc nem para ningum no estado em que est. E quanto a voc, lorde Fiolon - ele acrescentou - j comeu alguma coisa hoje?
- Depois do caf da manh, no - disse Fiolon. - Primeiro estava sentindo dor demais, depois todo mundo ficou cuidando da senhora Haramis, e eu queria ficar
sozinho, por isso vim parar aqui...
- Onde aqui? - interrompeu Uzun.
- Aqui - Fiolon repetiu. - Ah, , est certo, voc no v. Desculpe. Aqui o antigo quartel dos guardas no topo da torre. Voc e a princesa Haramis passaram por
aqui quando estavam fugindo dos invasores. Estou no cmodo que fica dois andares abaixo do lugar onde os abutres gigantes carregaram vocs para longe.
- , eu lembro do lugar - disse Uzun. - No mais usado pelos guardas?
- No. Est vazio, a no ser por algumas peas de moblia. Mikayla e eu usamos isso aqui como quarto de brincar durante anos.
- Entendo - disse Uzun. - Aposto que ningum tem pressa de procurar voc quando voc some.
- No, j que so dezessete lances de escada at aqui em cima, e no um lugar popular entre os empregados. E normalmente ningum sente a nossa falta, desde que
estejamos l na hora das refeies.
- Muito bem - disse Uzun. - O que eu quero que faa o seguinte. Coma alguma coisa e durma. Voc precisa da sua fora, tanto quanto Mikayla. Ento, de manh,
procure Haramis e diga-lhe que sonhou comigo, e que no sonho eu disse que sabia da doena dela, e que cuidaria e daria aulas para Mikayla at ela voltar para casa.
- Tudo bem - concordou Fiolon. - Isso deve dar certo. Ela provavelmente vai achar que foi uma mensagem sua, e se pensar que foi voc, usando os seus poderes,
nem vai perguntar se Mikayla e eu restabelecemos o elo.
- Mas se ela raciocinar mesmo - protestou Mikayla - vai descobrir que estamos ligados de novo. Uzun, voc disse que ela no podia quebr-lo sem a nossa
cooperao.
Uzun deu um suspiro, uma vibrao fraquinha nas cordas.
- Ela bem capaz de supor que vocs vo cooperar s porque ela quer. E se est sofrendo de um distrbio mental, pode nem achar nada. Na verdade, pode no
estar pensando em absolutamente nada.

CAPTULO 11

Haramis acordou. O sol entrava no quarto e passava por cima dela, o que era estranho, visto que no havia nenhuma janela. Agora havia. No, est certo, o sol
sempre entrava desse jeito, lembro de brincar com a poeira no ar quando era menina. Tinha uma sensao estranha no corpo, como se tivesse dormido em m
posio. O brao e a perna esquerdos estavam adormecidos e no queriam acordar. Na verdade, no conseguia nem mov-los. Com alguma dificuldade, porque
muitos msculos no queriam trabalhar, ela virou a cabea, desviando o rosto do sol, e viu um menino sentado no lado direito da cama. Eu devia conhec-lo, ela
pensou, mas naquele momento no sabia bem de onde.
- Onde est minha me? - ela perguntou. - Onde est Immu? Onde esto minhas irms? - ela nem notou que as palavras soavam arrastadas.
O menino no teve problema para entender o que ela dizia, mas empalideceu e engoliu em seco.
- Sabe onde est, senhora?
- O nome adequado princesa, no senhora... voc no sabe com quem est falando?
- Ahn .. - o menino hesitou um pouco, depois falou abruptamente. - Quem voc pensa que ?
- Eu sei que sou a princesa Haramis de Ruwenda, herdeira do trono - ela respondeu asperamente. - Quem voc, e o que est fazendo aqui, se no sabe nem isso? ela deu uma olhada no quarto. Por que estava ali sozinha com aquele menino ignorante? - Quem mudou as tapearias no meu quarto? E onde esto todos? Onde est
Uzun?
- Uzun est na torre - o menino disse depressa. - Ele apareceu em sonho para mim a noite passada e me disse que sabia da sua doena e que eu devia dizer-lhe que
ele vai tomar conta e dar aulas para a princesa Mikayla at voc ficar boa para fazer isso de novo.
- Quem Mikayla, e quem voc?
- Mikayla ... bem, Mikayla uma parenta distante sua. Voc estava ensinando mgica para ela antes de ficar doente. Eu sou o Lorde Fiolon de Var.
- Voc da famlia do meu noivo, ento? - perguntou Haramis. - Voc veio para c com ele?
- O prncipe Fiomakt? - o menino continuava apreensivo. Ele e eu somos parentes distantes, mas ele no est aqui agora.
- Quando que ele vai chegar? Nosso noivado deve ser celebrado em breve.
- Eu no sei - disse Fiolon. - Mas no devo ficar aqui conversando e cansando voc. Eu s tinha de dar a mensagem do mestre Uzun. Por que no procura descansar
um pouco, senhora... quero dizer, princesa. Vou dizer para a governanta que j acordou.
Haramis fez uma careta, e achou a sensao esquisita.
- Immu provavelmente vai querer me dar uma de suas horrveis poes. H quanto tempo estou doente E o que h de errado comigo?
O menino saiu sem responder. Na verdade, ele praticamente fugiu do quarto.
Haramis suspirou. Algo muito estranho estava acontecendo. Mas ela estava muito, muito cansada... cansada demais para se preocupar com isso. Voltou a dormir, o
que seria motivo de surpresa, se fosse capaz de se surpreender.
Mikayla fazia cera com o caf da manh, que tomava no estdio para fazer companhia a Uzun. Ainda se sentia bem aptica, mas procurou lembrar que os
acontecimentos da vspera e da noite anterior teriam deixado qualquer um cansado. Embora a dor terrvel de ter seu elo com Fiolon cortado tivesse passado quando a
ligao se refez, seu corpo ainda se lembrava dela.
Sentiu a esfera contra o peito ficar mais quente, e ao mesmo tempo Uzun perguntou assustado.
- Que barulho esse?
Mikayla puxou a esfera para fora da tnica. Ela balanou violentamente, emitindo o som metlico mais alto que algo daquele tamanho era capaz de produzir.
- Fiolon deve estar tentando falar comigo - ela explicou. Ns encontramos essas pequenas esferas numas runas que estvamos explorando no Pntano Negro... so
quase do tamanho da ponta do meu dedo - ela acrescentou, lembrando que Uzun no podia ver. - Haramis devia ter dado olhos para voc, pelo menos - ela reclamou,
zangada por Uzun.
A harpa ficou em silncio.
Mikayla deu um suspiro e continuou sua descrio.
- As que Fiolon e eu pegamos formavam um par, e parecem ser um tipo de mecanismo que os Desaparecidos usavam para se comunicar a distncia, mas acho que
Fiolon e eu estamos usando numa distncia maior do que a que devia ser o objetivo delas.
A esfera chacoalhou ainda mais, balanando para frente e para trs pendurada na fita, apesar de Mikayla no estar mexendo nela.
- melhor eu ver o que Fiolon quer. Ele parece aflito. Ela olhou para a esfera e viu o rosto de Fiolon.
- Voc est a, Mika? - ele disse. - Levou um tempo enorme para responder!
- Eu estava tomando caf - disse Mikayla calmamente. O que h?
- Uzun est a com voc?
- Estou aqui - respondeu Uzun. - Haramis? Ela piorou?
- Bem, ela no se lembra de mim, nem de Mika, o que at pode ser considerado uma melhora - respondeu Fiolon -, mas quando eu contei que era de Var, ela
perguntou se eu estava acompanhando o noivo dela, e onde ele estava, e onde estavam a me dela, suas irms, e Immu... Immu era a governanta quando Haramis era
menina, no era? A mesma Immu que foi com a princesa Anigel em sua busca?
- Era - disse Uzun. - Voc est dizendo que Haramis pensa que ainda uma menina?

- Parece que ela pensa isso mesmo - disse Fiolon nervoso.


- Ela perguntou quem mudou as tapearias do quarto, ento achei que quando a puseram na cama foi no mesmo quarto que usava quando menina. Imagino que isso
ajudaria a faz-la pensar assim. E quando a chamei de senhora, ela me disse que devia ser chamada de princesa, e que era a herdeira do trono de Ruwenda - ele
suspirou. - Dei a sua mensagem, mestre Uzun, e ento sa de l antes de ter de explicar para ela que a maioria das pessoas por quem perguntava estavam mortas h
quase duzentos anos.
- Minha nossa - disse Mikayla. - Que coisa extraordinria. Ela no sabe que a arquimaga? - ela pensou um pouco. Talvez me deixe sair daqui. Quem sabe eu no
preciso mais... - Se ela no lembra de mim, eu ainda preciso continuar estudando para ser arquimaga?
- Precisa, sim - Uzun e Fiolon disseram juntos.
- Bom, se ela me esqueceu, quem sabe no escolhe outra pessoa? - disse Mikayla esperanosa.
- No conte com isso - disse Fiolon. - Neste minuto ela mal lembra do prprio nome.
- E hoje o dia que voc planejava encontrar o encantamento que ela usou para me transformar numa harpa - Uzun lembrou.
- , est certo - disse Mikayla. Mesmo se Haramis esqueceu de mim, no vou deixar Uzun sozinho. Ele no merece isso. - Estou lembrando agora. Ns conversamos
sobre isso ontem noite
- ela teletransportou os pratos para a cozinha.
- Quer que eu faa alguma coisa, Fiolon?
- Quando estiver na biblioteca, veja se h alguma coisa sobre distrbios do crebro e perda de memria - disse Fiolon.
- Vou procurar - Mikayla prometeu - mas medicina no parece ser um dos interesses de Haramis. Mas desde que ela vai ficar fora algum tempo, vou xeretar a torre e
ver o que posso encontrar. Tenho certeza de que h muita coisa aqui que ela nunca me mostrou.
- Vou verificar o que restou da biblioteca aqui - disse Fiolon. - Isso deve nos manter longe de encrenca, pelo menos hoje.
- Fio - disse Mikayla devagar -, ela est mesmo doente, certo?
- , mas no se preocupe, Mika. As curandeiras disseram que vai se recuperar quase completamente com o tempo.
- Quanto tempo?
- Acho que pode contar com alguns meses - disse Fiolon. - As curandeiras no dizem claramente, mas a sensao que eu tenho.
- Alguns meses - Mikayla repetiu, cuidando para manter a expresso sria. Por dentro sentia vontade de cantar. Meses! Tempo sem Haramis pairando sobre ela,
espionando sua vida, olhando zangada para ela mesa, durante as refeies, querendo que ela fosse algo que no era e nem queria ser... - Bom, se ela lembrar da
minha existncia em algum momento, d lembranas minhas.
- E d-lhe meu amor - disse Uzun rapidamente.
- Eu direi a ela - Fiolon prometeu. - E pelo menos ela lembra de voc, mestre Uzun. um bom sinal, no ? - ele suspirou. - Eu vou levantar a poeira da biblioteca. Se
ouvir uma tosse na sua esfera, Mika, pode ignorar.
Mikayla deu uma risadinha.
- Ignoro. Boa sorte na sua procura. Falo com voc se eu encontrar alguma coisa.
- Faa isso - respondeu Fiolon. - Boa sorte para voc tambm.
O rosto dele sumiu quando tirou a esfera da frente e guardou na tnica, e a de Mikayla refletiu apenas o que havia em volta dela.
Mikayla se levantou.
- Eu vou para a biblioteca, Uzun, mas volto na hora do almoo. Pedirei para Enya servir todas as minhas refeies aqui, enquanto estivermos s ns dois na torre... a
no ser que voc queira ficar mais tempo sozinho...
- Definitivamente, no! - disse Uzun enfaticamente. - J passei tempo mais que suficiente sozinho para toda uma vida.
- Tenho certeza de que passou - disse Mikayla. Ainda no entendo como Haramis f pde fazer isso com algum que diz que ama. E ainda fala de egosmo... - Darei
prioridade absoluta busca do encantamento que ela usou em voc.
Levou alguns dias, mas Mikayla finalmente encontrou um livro que podia ser o que estava procurando. Levou-o para a mesa, mas esperou at Enya sair da sala para
abrir. O almoo foi extraordinariamente frugal, s po, queijo, e fatias de fruta ladu de sobremesa. Os empregados da casa estavam de moral baixo por causa da
notcia da doena de Haramis. Mikayla tinha deixado Uzun contar para eles, imaginando que o mestre provavelmente explicaria melhor que ela, mas Uzun teve um
ataque do seu pessimismo ocasional...
Se a comida no melhorar dentro de alguns dias, pensou Mikayla, vou at a cozinha ter uma conversa com a cozinheira. Nesse meio tempo uma dieta de po e queijo
no vai fazer mal.
- Uzun - ela disse, andando em volta da harpa para observ-la melhor -, o osso no topo da coluna saiu do seu crnio?
- Acho que sim, princesa - respondeu a harpa -, mas eu no estava consciente nessa parte.
- Voc se importa se eu inclin-lo um pouco para c, para ver melhor? - perguntou Mikayla. - Voc mais ou menos da minha altura, por isso no consigo ver sem
vir-lo um pouco, ou subir numa cadeira e inclinar-me sobre voc... e as cadeiras aqui no so boas para pisar em cima, so macias demais.
- Pode virar - disse Uzun - mas com cuidado. No me deixe cair!
- Vou tomar cuidado - prometeu Mikayla.
Ela segurou a harpa com firmeza, uma mo na coluna e outra na parte de trs da moldura, e encostou a parte de cima no peito. Pelo menos, desse jeito, se ele cair,
ser em cima de mim. Ela analisou o fragmento de osso, virando a cabea para compar-lo com o desenho no livro que estava sobre a mesa ao lado. Ento empurrou
Uzun com todo cuidado para a posio normal e ficou segurando at certificar-se de que ele estava equilibrado.
- Parece o topo de um crnio mesmo. As linhas no osso combinam com as linhas do desenho no livro. E segundo o que diz aqui, tambm foi necessrio o sangue de

algum... provavelmente de Haramis... para encher um canal bem estreito no centro da coluna.
- Isso est certo - disse Uzun. - Lembro dessa parte. Eu estava morrendo e Haramis estava de p ao lado do arteso que fabricava a harpa, dizendo para ele se
apressar. E quando ele terminou, havia um buraco no topo da coluna. Lembro de ter visto Haramis cortar o brao e deixar o sangue correr para dentro do buraco... na
verdade, essa a ltima coisa de que eu me lembro. Nessa hora a harpa nem tinha cordas ainda.
- Ela provavelmente encordoou enquanto esperava os insetos comerem a carne nos seus ossos - disse Mikayla, mordendo um pedao de fruta ladu.
- Insetos - Uzun parecia escandalizado.
- , parece que eles fazem um trabalho muito mais limpo e rpido do que um humano, ou oddling, tentando remover a carne sem danificar os ossos. A gente enterra o
corpo numa banheira com terra e uma mistura certa de insetos, e em poucos dias temos um esqueleto bem limpinho.
- Haramis sempre foi eficiente - disse Uzun com a voz fraca. - E se voc continua comendo enquanto explica isso, imagino que compartilha sua falta de frescura quanto
a esses assuntos.
- Bom, voc no estava consciente na hora - Mikayla observou. - No estava nem vivo.
- Graas aos Senhores do Ar! - disse Uzun enfaticamente.
Mikayla olhou para o livro franzindo a testa.
Tudo bem, agora eu sei como foi que ela transformou voc numa harpa. Por falar nisso, h quanto tempo foi? Se bem me lembro, ela disse que foi sua primeira grande
mgica. Uzun ficou alguns minutos pensando.
- Ela era arquimaga h cerca de duas dcadas na poca, por isso no diria que foi seu primeiro grande encantamento. Mas creio que foi a primeira vez que usou seu
poder em prol do prprio interesse - ele disse lentamente. - Princesa, se voc no pode fazer um novo corpo para mim, ser que pode me libertar deste quando
Haramis morrer
- fcil - disse Mikayla. - Para libert-lo a fim de que siga para o prximo nvel da existncia, seja l ele qual for, tudo que preciso fazer tirar o fragmento de osso da
harpa, mo-lo at virar p e lanar esse p ao vento. E eu no sou Haramis! - ela acrescentou com intensidade. - Posso libert-lo hora que quiser, no importa o
quanto sentirei sua falta!
Ela surpreendeu-se com uma exploso de lgrimas, e no conseguia parar de chorar.
- Desculpe, Uzun - ela soluou -, no sei o que h de errado comigo.
- Acho que voc est mais preocupada com a senhora Haramis do que quer admitir - Uzun disse gentilmente.
- Mas eu nem gosto dela - soluou Mikayla - e ela me detesta! Est sempre me criticando. Nada que eu fao bom, e quando fao alguma coisa melhor do que ela
espera de mim, fica furiosa. Tirou-me da minha casa e da minha famlia, est me mantendo aqui h dois anos, e nem posso sair um pouco porque no tenho roupa, a
no ser tnicas leves para usar dentro de casa e dois robes! Ela mandou embora meu melhor amigo; tentou romper o elo entre ns e nos machucou... e voc sabe o
que pior? Ela espera que eu agradea! No entendo isso, de jeito nenhum! Por que algum agradeceria o que ela fez comigo?
Uzun deu um suspiro.
- Ela est dando para voc o que acha que queria quando tinha a sua idade. por isso que espera que voc manifeste gratido.
Mikayla ficou sentada e calada um tempo, pensando no que Uzun tinha dito.
- Sabe, Uzun, voc est absolutamente certo. Ela at disse isso mesmo, estou lembrando. Disse que seria capaz de matar para ter as oportunidades que est me
oferecendo, e provavelmente faria exatamente isso. Ela deve ser a pessoa com mais sangue-frio que j conheci - Mikayla pegou a ltima fatia de fruta ladu e enfiou na
boca. - Ela tambm acha que voc deve agradecer por t-lo transformado em harpa
- Acho que agora ela sente uma certa culpa por isso, especialmente desde que Fiolon e voc chegaram e deixaram bem clara a sua opinio a respeito. Acho que ela se
arrepende de ter-me feito cego.
Mikayla bufou com desdm.
- Aposto que ela se arrepende muito mais de t-lo feito incapaz de se mover e de viajar. claro que ela lembra de voc, mas pela descrio de Fiolon, parece que
esqueceu que uma harpa. Tem alguma idia de quando ela vai exigir a sua presena cabeceira da cama?
Uzun deu outro suspiro.
- Se ela no lembra que sou uma harpa, imagino que vai me chamar na prxima vez que acordar.
- E se ela lembrar que voc uma harpa - Mikayla completou - provavelmente vai comear a pensar num jeito de empacot-lo para ser enviado Cidadela.
Uzun deu uma impresso de estremecimento.
- Viajar no dorso de um abutre gigante j era um terror quando eu tinha mos para me segurar. E acho que minha madeira no sobreviveria s mudanas de
temperatura e umidade.
- Ningum vai mandar voc para lugar nenhum se eu puder evitar - prometeu Mikayla. Mas ser que a minha opinio vale alguma coisa? Uzun, quem manda aqui
quando Haramis est longe e doente?
- Eu no sei - disse Uzun. - Essa questo nunca surgiu antes.
- Pode ser bom para ns convencer os empregados de que eu estou no comando por enquanto - disse Mikayla. Obedecendo aos seus conselhos, claro, j que voc
est dando continuidade s minhas aulas de mgica. -E talvez eu possa pedir roupas quentes para sair de vez em quando.
- Isso parece razovel - disse Uzun. - Afinal, Haramis designou voc como sua sucessora.
- timo - disse Mikayla, decidida. - Vou agir como se estivesse no comando, vocs me apoiam, e com um pouco de sorte ningum vai questionar isso. Quando todos
se habituarem a me obedecer, vai ser necessrio uma ordem direta de Haramis em pessoa para fazer qualquer coisa com voc contra a sua vontade.
- Quanto a transform-lo... - ela continuou, como se lembrasse de algo de repente - voc disse que Haramis era arquimaga h duas dcadas quando o transformou em
harpa.

- - disse Uzun - isso importante


- Haramis sempre teve o entusiasmo que tem agora pelos livros?
- Sempre. Desde o dia em que aprendeu a ler, estava sempre estudando. Tinha lido todos os livros da biblioteca da Cidadela pelo menos uma vez quando fez quatorze
anos.
E eu s li cerca de um quarto deles, pensou Mikayla. No admira que Haramis ache que sou preguiosa e burra. Mas tenho outros interesses e parece que ela no
tem.
- E ela morou aqui nessa torre desde que se tornou arquimaga?
- Ela mudou para c logo depois que Anigel foi coroada rainha, e Haramis era arquimaga h mais ou menos um ms na poca, eu acho. Mas tinha passado algum
tempo aqui com Orogastus, enquanto procurava seu talism.
- Ento - Mikayla disse, chegando a uma concluso -, quando ela transformou voc numa harpa, j podia ter lido todos os livros desta biblioteca, no podia?
Depois de alguns segundos de espanto e silncio, as cordas de Uzun vibraram, provocando o som mais desesperador que Mikayla tinha ouvido. Ela sentiu um arrepio
na espinha.
- Podia - sussurrou a harpa. - Ela leu todos mesmo. Ento no h outro encantamento.
- No necessariamente - disse Mikayla com toda a segurana que podia projetar. - Mas no deve estar na biblioteca.
Vou comear a explorar o resto da torre esta tarde. H um monte de coisas que no interessam a Haramis, e sem dvida nelas que est a resposta que procuramos.
Uzun deu um suspiro.
- verdade que se no for um livro ou instrumento musical, Haramis deve ter ignorado. Mas, Mikayla, tenha muito cuidado quando comear a xeretar por a.
Orogastus colecionava muitas coisas, e algumas so mortais.

CAPTULO 12
Mikayla resolveu explorar a torre de cima para baixo. Suspeitava que as coisas mais interessantes deviam estar no andar mais baixo, mas no era impossvel haver algo
l em cima, e queria ter certeza de no deixar passar nada. Pelo que tinha visto em todo o tempo que estava l, Haramis quase nunca saa do meio da torre, nem para
cima, nem para baixo.
Os andares superiores da torre estavam abarrotados de todo tipo de coisas, caixas empoeiradas com roupas velhas (Mikayla passou uma tarde inteira experimentando
as roupas que eram grandes demais para ela, pensando que estava perdendo tempo e velha demais para essa brincadeira), e barris cheios de loua velha. Havia um
ba que continha vestimentas prateadas estranhas, com luvas e um par de mscaras de prata. Era bvio que formavam um conjunto, um para homem e um para
mulher, mas Mikayla teve uma sensao esquisita ao tocar nelas, uma espcie de arrepio na espinha. Guardou-as de volta na caixa com todo cuidado, sem nem pensar
em experiment-las. Ser que pertenciam a Orogastus - ela imaginou. Aposto que sim, mas para quem era a roupa de mulher? Ser que Haramis usou isso alguma vez?
Depois de algumas semanas explorando tudo na torre, exceto o quarto de Haramis, pois Mikayla sabia que a arquimaga ficaria muito aborrecida com ela se fosse
bisbilhotar l sem permisso, ela finalmente estava pronta para explorar o andar de baixo. Tinha muita esperana de encontrar algo til l embaixo. At ali no tinha
achado nenhum artefato dos Desaparecidos, e Uzun tinha dito que Orogastus os colecionava e levava todos para a torre. J que no tinha visto a coleo ainda, devia
estar em algum lugar no andar de baixo... ou at no subsolo. No sabia o que havia por l, mas queria descobrir.
Mikayla desceu a escada de pedra em forma de caracol a partir da rea de moradia, passando pela cozinha, continuando a descer. Ficou surpresa ao descobrir que ia
alm do estbulo, que pensava ser o nvel mais baixo da torre. Mas a escada se dividia naquele ponto, um lance descendo reto at a praa, e o outro fazendo uma
curva por baixo da rampa que saa do estbulo e ia dar na praa.
Sob o estbulo havia um enorme depsito, do tamanho da circunferncia da torre. Mikayla deu o comando que gerava luz no resto da torre e uma nica lamparina,
suspensa do teto, acendeu. A chama tremelicou, ameaando apagar. O pavio precisava ser aparado.
Com a luz fraca da velha lamparina, Mikayla conseguiu ver o que havia no salo. Estava cheio de bas e barris, dispostos ao acaso, mas com espao livre para
caminhar em volta. Todos tinham etiquetas, com letras grandes e visveis, mesmo com a luz fraca, s que numa lngua que Mikayla no conhecia.
Isso no parece uma despensa de alimentos da casa, pensou Mikayla, olhando em volta e dando um suspiro. Provavelmente vou ter de abrir cada ba aqui para saber
o que tem dentro.
O cho era de um material estranho, preto e prateado, que Mikayla tinha certeza de ter visto antes. Ficou olhando e percebeu que devia saber alguma coisa sobre
aquele cho, algo importante, mas no conseguiu lembrar naquele momento. Mas vou lembrar, ela pensou.
Continuou andando para o fundo do depsito. melhor comear l no fundo e voltar... Senhores do Ar, o que aquilo?
Aquilo era um tnel no fundo do depsito, indo para longe da torre. A julgar pela direo, e pelo fato de ser cavado em rocha slida, o tnel entrava direto na
montanha. Havia lamparinas penduradas em postes enfiados nas paredes a intervalos regulares, mas estavam apagadas.
Mikayla sussurrou a palavra que acendia as lmpadas dos andares l de cima. Ficou satisfeita de ver que funcionava ali tambm. As lmpadas brilharam, comeando
pelas mais prximas e acendendo ao longo do tnel, como se a chama fosse passada de lamparina para lamparina. Todos os avisos de Uzun desapareceram da mente
de Mikayla e ela correu pelo tnel, sem se importar com a pedra fria sob seus chinelos e com o fato da sua respirao estar formando uma nuvem de vapor no ar
mido e frio.
O tnel acabava numa grande porta, com quase o dobro da altura de Mikayla, coberta de gelo. Mikayla, animada demais para se preocupar com questes to
corriqueiras como queimaduras de frio, segurou a grande argola que servia de maaneta e tentou abrir a porta. Ela mexeu devagar e as dobradias rangeram como se
estivessem sofrendo, mas Mikayla mal notou. Entrou pela porta assim que conseguiu uma fresta suficientemente grande para passar.
Viu uma grande cmara abobadada de pedra bruta, com reas de gelo negro espalhadas de forma irregular pelas paredes. O cho era de placas lisas de pedra negra, e
as prateleiras embutidas na rocha eram feitas com essa mesma pedra, assim como o que pareciam portas para outras salas. Experimentou uma das portas. Empurrar
no funcionou, era como forar um muro. No havia nada para puxar, apenas uma pequena canaleta de um lado da almofada. De repente percebeu que a porta era de
correr, no de puxar ou empurrar, e enfiou o dedo na canaleta. A porta abriu com surpreendente facilidade.
A sala atrs daquela porta era estreita, com cerca de apenas seis passos de profundidade, e muito fria. Eu definitivamente preciso de roupas mais quentes, Mikayla
pensou, enfiando as mos nas axilas e batendo os ps. Sabia que no ia ser capaz de ficar ali muito tempo sem se arriscar a sofrer srios danos, mas aquilo era a coisa
mais interessante que tinha visto. Ser que Haramis sabe da existncia disso? ela imaginou.
A maior parte da parede sua frente estava coberta de gelo, mas no centro havia uma rea cinza-escuro, relativamente desimpedida. Mikayla podia ver seu reflexo na
superfcie brilhante e escura.
- O que isso? - ela engoliu em seco, espantada.
O espelho clareou um pouquinho e saiu uma voz dele, murmurando to baixo que Mikayla pensou que estava imaginando coisas
- Faa seu pedido, por favor.
Estou sonhando, pensou Mikayla. Ou ento passei tempo demais com uma harpa falante. Espelhos no falam.
claro que a maioria das harpas tambm no. Talvez isso seja algum tipo estranho de artefato para ter vises. Queria que Uzun estivesse aali. Se estivesse, ele... ele ia
querer ver Haramis.
- Quero ver Haramis - ela disse em voz alta.
- Ter a viso da princesa Haramis de Ruwenda? - sussurrou a voz.
Mikayla estremeceu. Definitivamente aquela voz no era humana.
- Sim - ela disse, com toda firmeza possvel.
- Procurando.

Apareceu uma imagem no espelho, como se Haramis estivesse logo ali, do outro lado do espelho. As cores eram plidas mas os detalhes estavam ntidos e Mikayla
reconheceu o quarto de hspedes na Cidadela, onde Haramis dormia. Ayah estava sentada ao lado da cama, tomando conta da velha mulher. Mikayla notou que o
charme que Haramis sempre usava na presena das outras pessoas no estava presente, mas pelo menos a respirao dela parecia forte e regular.
A imagem desapareceu de repente e a voz, bem fraquinha, falou.
- Poder de gravao esgotado. necessrio recarregar as clulas solares para funcionamento futuro.
No a nica coisa que precisa do sol, Mikayla percebeu de repente. Estou congelando aqui!
Fez um esforo para fechar a porta de correr da sala do espelho, voltou depressa para a caverna e apoiou o ombro na porta de fora para fech-la tambm, sem querer
encostar a pele no gelo, temendo que os artefatos ficassem danificados se deixasse as portas abertas.
As luzes do tnel estavam quase no fim. um milagre estarem funcionando, pensou Mikayla, correndo pelo tnel o mais depressa possvel. Aposto que os servos
nunca vm aqui embaixo. Terei de perguntar a Uzun sobre este lugar. Talvez ele saiba alguma coisa. Mas primeiro preciso de um banho quente e antes de voltar aqui
preciso tambm de agasalhos, e botas, e luvas!
Depois que se aqueceu usando a banheira do banheiro de Haramis, j passava da hora do jantar. Vestiu duas tnicas de usar em casa e sentiu s um pouco de frio, e
foi conversar com Uzun, fazendo uma pausa na cozinha para pegar uma bandeja com comida e uma jarra de suco quente de ladu para levar para o estdio.
- Uzun, voc j ouviu falar de uma caverna na montanha, embaixo desta torre? - ela perguntou, depois de comer e beber metade da jarra de suco de ladu, sentindo-se
muito mais humana.
- J - Uzun disse devagar. - Haramis me contou que Orogastus venerava os Poderes Ocultos nessas cavernas de gelo negro, e que ele tinha um espelho mgico com o
qual podia ver qualquer pessoa no reino, simplesmente dizendo o nome. Ela costumava ver suas irms nele.
- Ento o que o espelho mostra a verdade? - perguntou Mikayla.
- At onde eu sei, - disse Uzun. - Ento voc o encontrou? Pensei que tivesse parado de funcionar h muito tempo. O que voc viu?
- Haramis dormindo num quarto da Cidadela, com Ayah, uma das empregadas, sentada ao lado da sua cama.
- Eu conheo Ayah - disse Uzun. - Ela irm de Enya.
- mesmo? - Mikayla ficou espantada, depois pensativa. Talvez a arquimaga no seja to onisciente quanto quer parecer, e tenha simplesmente espies plantados por
todo o reino.
- Como estava Haramis? - Uzun perguntou aflito.
- No estava usando aquele encantamento que a faz mais jovem - disse Mikayla - por isso parecia uma anci cansada, mas a respirao era forte e regular e ela tinha
um sono calmo. Eles devem estar cuidando bem dela na Cidadela - ela acrescentou, querendo tranqiliz-lo. - Por falar nisso, ela disse que o espelho de Orogastus era
mgico, ou ele disse que era?
- Ela disse que ele o chamava de espelho mgico.
- Isso explica tudo. No nada mgico, Uzun. um dos antigos artefatos dos Desaparecidos. E no funciona muito bem. Ele mostrou s pouco tempo o que pedi
para ver e depois disse que precisava de mais fora - ela franziu a testa, tentando lembrar as palavras. - Disse algo como recarregar clulas solares.
- O que uma clula solar? - perguntou Uzun.
- Solar tem a ver com o sol... - Mikayla interrompeu a frase quando descobriu por que o cho negro prateado parecia familiar, e ps-se de p. - Volto j - disse para
Uzun, e saiu correndo para seu quarto, em busca das caixas de msica que tinha escondido l.
Voltou com uma delas alguns minutos depois. Ps a caixa entre duas velas sobre a mesa, teletransportando os pratos do jantar de volta para a cozinha para fazer
espao. A caixa comeou a tocar baixinho luz das velas.
- Essa a antiga caixa de msica de Haramis - disse Uzun -, era seu brinquedo favorito quando criana. No sabia que a tinha guardado. Mas eu devo estar ficando
velho, pois a msica costumava ser mais alta.
- Ela no guardou - disse Mikayla. - Eu acho que a que Fiolon e eu encontramos no quarto de brincar da Cidadela era dela. E continua l. Essa uma das que
achamos nas runas perto do Rio Golobar... logo antes de Haramis nos encontrar.
- Uma delas - disse Uzun com a voz mais animada que Mikayla tinha ouvido. - Vocs encontraram outras E alguma tocava msicas diferentes?
Mikayla riu.
- Voc igual a Fiolon. Encontramos seis ou sete, eu acho. Ele levou a maior parte para casa quando Haramis mandou-o embora, mas eu tenho mais duas no meu
quarto. Gostaria de ouvi-las? Que pergunta boba.
- Claro que gostaria - disse Uzun -, mais tarde. Isso importante para voc por alguma razo alm da msica... voc estava falando de clulas solares quando de
repente saiu correndo para busc-la.
- - disse Mikayla. - Voc acabou de observar que a msica est baixinha. Oua bem - ela acendeu mais quatro velas em volta da caixa e a msica ficou mais alta.
- Est mais alta - disse Uzun - mas ainda no to alta quanto devia ser.
- Quando voc ouviu isso antes, o sol estava brilhando em cima dela? - perguntou Mikayla.
- Estava - Uzun disse logo. - Haramis a deixava numa mesa perto da janela quando tocava. Se a guardasse no escuro, silenciava.
- Exatamente! - disse Mikayla satisfeita. - Ela tira seu poder da luz... de preferncia luz solar, porque a mais brilhante e, suponho, a que fornece mais fora - ela
apagou as velas extras e a msica logo ficou mais baixa de novo. - Voc lembra como era a caixa, Uzun? - ela perguntou.
- S vagamente, eu acho - respondeu o mestre.
- Em cada lado - disse Mikayla - h uma pequena pea, embutida no desenho, de metal negro prateado. Oua o que acontece quando eu cubro essas peas - ela ps
um dedo em cima de cada pea e a msica acabou. - O resto da caixa continua recebendo luz - ela explicou para Uzun - eu s cobri essas coisas pretas e prateadas.
Acho que devem ser as clulas solares, pequenas, pois uma caixa de msica no requer muita energia. Mas o tal espelho mgico de Orogastus deve precisar de muita.
Foi ele quem construiu essa torre, no foi?

- Foi, o que a histria diz - respondeu Uzun. - E certamente ela no estava aqui no tempo do meu pai.
- O cho da sala embaixo do estbulo feito do mesmo material dessas clulas solares. E fica no mesmo nvel do ptio. Voc sabe como o cho do ptio quando
no est coberto de neve?
- No - disse Uzun. - Nunca o vi sem neve.
- Eu vi - disse Mikayla -, naquela noite em que fiz chover, antes de fazer nevar para cobrir o gelo. Com o gelo cobrindo tudo, no pude ter certeza, mas creio que o
ptio pode ser uma clula solar. Na verdade, eu acho que toda a torre foi construda em cima do que devia ser a fonte de energia para os artefatos nas cavernas de
gelo. Seria exatamente o tipo de coisa que Orogastus faria, pensando que os artefatos eram mgicos - a palavra soou sarcstica quando ela pensou no que Haramis
tinha dito sobre Orogastus e a verdadeira mgica. - Ele nunca pensaria em procurar uma fonte fsica de energia, e aposto que no teria reconhecido uma se andasse em
cima dela... literalmente.
- Acho que voc provavelmente est certa - disse Uzun. Pode provar isso? E pode fazer esse espelho funcionar, para ficar de olho em Haramis?
Mikayla franziu a testa.
- Podamos pr tochas no depsito sob o estbulo, mas grande parte do cho est coberto, e as tochas podem no ter brilho suficiente... Acho que vou precisar usar a
mgica do tempo. Uzun, voc disse para Fiolon dizer para Haramis que voc ia me dar aulas... suponho que isso quer dizer que voc pode me ensinar?
- claro que eu posso, princesa - respondeu Uzun, parecendo um pouco ofendido.
- Voc pode me ensinar a magia do tempo Na sua forma atual? - perguntou Mikayla. - No duvido nem por um segundo que voc sabe fazer magia... ou que podia
fazer... mas vai ter de me dizer tudo e contar com os meus olhos e com a minha habilidade para descrever os resultados. No so condies ideais para ensinar nada.
- Vamos dar um jeito - disse Uzun um tanto irritado. No temos escolha. O que voc quer aprender primeiro?
- Bom - Mikayla disse, tentando pensar em todos os passos necessrios -, primeiro melhor eu me certificar, amanh bem cedo, de que a minha teoria sobre a praa
ser uma clula solar est correta. Vou varrer um pouco de neve, na ponta do abismo, para poder jogar a neve l para baixo. Devo conseguir ajuda de alguns vispis,
no acha? Eles agentam o frio.
O que me lembra - ela continuou - que vou ter de assaltar o guarda-roupa de Haramis para amanh. No tenho nada para usar l fora. E terei de pedir aos
empregados para fazer umas roupas quentes para mim. Vou pedir Enya na hora do caf da manh, mas posso precisar do seu apoio. Suspeito que Haramis pode ter
deixado ordens para no me darem agasalhos para eu no poder escapar daqui.
- Claro que no! - disse Uzun espantado. - Haramis no faria isso.
- Ento deve ser coincidncia, pois s tenho tnicas leves de usar em casa e chinelos tambm para dentro de casa. O par, que estava usando no dia que Fiolon partiu,
ficou destrudo porque sa com eles, e s pude ir l fora porque Haramis deixou que eu usasse uma de suas capas. E preciso de agasalhos, mesmo se no sair... voc
no imagina como as cavernas de gelo so frias!
- Ento vamos providenciar roupas quentes para voc - disse Uzun. - Eu tinha esquecido como faz frio aqui, fora desta sala e dos outros cmodos do meio da torre. J
faz tanto tempo que no saio deste lugar...
Ah, droga, pensou Mikayla chateada, agora eu o deixei perturbado de novo. Ela voltou rapidamente para o assunto original.
- Se a praa for uma clula solar, vou jogar o mximo de neve possvel no abismo, depois usarei a chuva para limpar o resto. A praa fica um pouco inclinada na
direo do precipcio, ento deve funcionar. Voc conhece alguma coisa da geografia por aqui? Ser que jogar neve e chuva no abismo vai prejudicar alguma coisa?
- At onde posso me lembrar - disse Uzun - no. Mas no esquea de que tudo que sei desta rea deriva de vises e de observar Haramis usando a mesa de areia.
Faz frio demais para um nyssomu ir l para fora. Quando Haramis precisa enviar um de ns para a plancie, levando uma mensagem, ela nos embrulha numa verso
especial de saco de dormir e nos amarra no abutre gigante. O abutre voa para uma aldeia na plancie, perto do fim da Grande Estrada, e l os aldees desembrulham o
mensageiro e ele continua a p ou de fronial, a partir daquele ponto.
- E como que ele respira? - perguntou Mikayla curiosa.
- O saco deve ser bem apertado para manter um nyssomu perto da temperatura normal.
- Fica bem sufocante - admitiu Uzun - mas como o abutre gigante voa, a aldeia no fica longe, por isso no corremos perigo de ficar sem ar.
- No seria mais simples mandar um dos vispis? - perguntou Mikayla.
Uzun riu.
- Os vispis se recusam a deixar as montanhas. So inflexveis quanto a isso.
- Por qu? - quis saber Mikayla.
- No tenho certeza - disse Uzun. - Talvez parte da razo seja para preservar seu status lendrio de Olhos no Rodamoinho, cuja verdadeira forma ningum jamais
v.
- De manh - disse Mikayla decidida - eles podem fazer rodopiar a neve da praa at o abismo. - Ela verificou todos os passos mentalmente: descobrir se h mesmo
uma clula solar l fora, deix-la mostra se for, deixar o sol carreg-la... - J sei, Uzun. A prxima mgica de tempo que preciso aprender como manter o cu
limpo. Pode me ensinar isso?
- fcil - garantiu Uzun.
- Obrigada - disse Mikayla. - Terei um dia atarefado amanh, por isso vou para a cama agora. Boa noite, Uzun.
- Boa noite, Mikayla - a harpa respondeu, comeando a tocar uma cano de ninar distrada.
Mikayla foi sorrindo pelo corredor, e a msica flutuou atrs dela.

CAPTULO 13
Mikayla foi para o estdio bem cedo na manh seguinte, assim que o sol nasceu, levando as esferas que Haramis tinha dado para ela.
- Pensei numa coisa depois que fui para a cama ontem noite, Uzun - ela disse. - Pode ser que eu no precise pedir para os empregados daqui fazerem roupas
quentes para mim. Fiolon pode trazer algumas de casa. Mesmo se as minhas no servirem mais, h sempre aquelas usadas dos meus irmos mais velhos, a governanta
mantm alguns bas cheios delas.
- A Senhora no vai gostar - avisou Uzun.
- No vai gostar do qu?
- De Fiolon vir para c.
- Ento ela devia ter ficado aqui, com bastante sade, para poder reclamar - disse Mikayla irritada. - Ela no pode me treinar para ser a prxima arquimaga se nem
lembra da minha existncia!
- Talvez agora ela j lembre - disse Uzun esperanoso.
- Foi por isso que trouxe as esferas - disse Mikayla. Podemos falar com Fiolon e ver como Haramis est.
- Muito bem - Uzun suspirou. - De qualquer modo, no posso impedi-la.
- Parece que para voc estou propondo algum ato de magia negra! E, afinal, o que Haramis tem contra Fiolon?
Mikayla imaginava por que, h muito tempo, desde que percebeu que Haramis no gostava de Fiolon.
- Ele homem.
- E da? - isso no motivo, e com certeza ela deve ter algum para no gostar dele, s que nem imagino qual . Ele sempre se comportou melhor do que eu, foi
educado e respeitoso com ela, muito mais do que eu jamais fui.
- Acho que s isso mesmo - admitiu a harpa. - O nico feiticeiro humano que ela conheceu ou ouviu falar foi Orogastus, que no a melhor das recomendaes.
- S que foi h quase duzentos anos! - protestou Mikayla. - um tempo enorme para ficar desconfiando de todos os homens, baseada nos atos de uma pessoa!
- Haramis uma mulher de opinies fortes - disse Uzun suavemente.
- Opinies fortes e imutveis - concordou Mikayla de mau humor. - Se voc no estivesse sendo to educado, diria que ela excessivamente teimosa - ela deu um
suspiro. Vamos ver se Fiolon pode nos dizer como Haramis est.
Entrar em contato com Fiolon foi um pouco mais difcil do que de costume, j que Mikayla teve de acord-lo durante o processo. Mas finalmente seu rosto sonolento
apareceu na esfera e ele resmungou.
- O que voc quer?
- Bom dia para voc tambm - respondeu Mikayla. Primeiro, Uzun gostaria de saber como vai Haramis.
- As curandeiras parecem animadas - disse Fiolon - mas eu estive l ontem, por pouco tempo, e ela me chamou de espio labornok. Parece que ela est no ponto da
sua vida em que a invaso estava acontecendo. Est sempre perguntando onde est Uzun, e por que ele no aparece para ajud-la, por isso bvio que no lembra
que o transformou numa harpa.
- Ah, eu queria poder ajud-la! - disse Uzun emocionado. - Voc acha que se me embrulhassem com todo cuidado...
- No, no acho - disse Mikayla. - Voc no caberia em nenhum saco de dormir que ela usa para transportar nyssomus, e com o seu formato no daria para amarrar
nas costas de um abutre gigante. E Haramis ficaria muito aborrecida se voc sofresse qualquer dano tentando ir para l. Alm do mais, a essa altura, poderia at ser um
choque para ela descobrir que o transformou numa harpa.
- Creio que voc tem razo - suspirou Uzun.
- Ento, Fiolon - Mikayla continuou, esperanosa -, ela no lembra de voc nem de mim, e no vai lembrar por um bom tempo, certo?
- o que parece.
- timo - disse Mikayla satisfeita. - E ningum mais deve questionar sua ausncia se voc disser que vai sair numa explorao.
- E o que que eu vou explorar? - perguntou Fiolon, receoso.
- Voc vai adorar - Mikayla prometeu. - Orogastus construiu este lugar em cima de uma srie de cavernas de gelo, cheias de artefatos dos Desaparecidos. Depois
juntou tudo deles que conseguiu encontrar, e est tudo em barris e caixas no andar embaixo do estbulo. um tesouro de conhecimento!
- E alguns podem ser extremamente perigosos - Uzun comentou, repreendendo os dois.
- Se voc est planejando xeretar e mexer nos artefatos que Orogastus colecionou, melhor eu ir para a e ficar de olho em voc - disse Fiolon com mais entusiasmo
do que Mikayla tinha ouvido dele, desde o dia em que Haramis mandou-o embora.
- Acho que deve mesmo - ela concordou prontamente. Quem sabe em que tipo de encrenca eu posso me meter sem voc aqui para conter meu entusiasmo por coisas
estranhas e novas?
- Eu devo levar de volta os froniais que a arquimaga mandou quando vim para c? - perguntou Fiolon.
- No, deixe-os a - disse Mikayla. - Ela pode precisar deles quando estiver boa e quiser voltar para casa. Andei conversando com os abutres gigantes, e nenhum
deles consegue se comunicar com ela desde que adoeceu.
Uzun deu um suspiro de desalento e Mikayla continuou depressa.
- claro que isso deve mudar quando ela melhorar. No momento ela provavelmente nem lembra que capaz de falar com eles, e esse pode ser o nico problema.

De qualquer modo, ela continuou a dar instrues para Fiolon, empacote todos os agasalhos que puder, para voc e para mim. Procure nas arcas de roupas, se
precisar. Acho que cresci um pouco desde que vim para c. Mas o que servir para voc provavelmente vai servir para mim. No esquea de trazer luvas bem quentes
e botas. Faz muito frio nas cavernas de gelo, e acho que teremos de passar bastante tempo nelas. Depois diga algo plausvel para os empregados para explicar a sua
ausncia. No conte para eles que est vindo para c. No depois daquela cena estpida que Haramis fez, logo antes de adoecer. V para o leste pela Grande
Estrada, at cruzar o rio. Depois para o norte meia lgua, pela margem ocidental do rio, e um abutre gigante vai encontr-lo l. Entendeu tudo?
- Entendi - disse Fiolon prontamente, sem nenhum vestgio de sonolncia. - Devo chegar l por volta do meio-dia, ou pouco depois.
- Maravilha - disse Mikayla. - Vou pedir Enya para arrumar um quarto para voc, mas terei de ser um pouco vaga quanto ao tempo que voc vai ficar.
- , talvez seja uma boa idia - concordou Fiolon.
Mikayla vestiu as roupas mais quentes que encontrou no quarto de Haramis. Quando Enya protestou por estar pegando as roupas de Haramis sem permisso, Mikayla
aproveitou a oportunidade para dizer que estava aguardando a chegada de Fiolon mais tarde, que ele traria suas roupas, e que ela devia preparar o quarto para ele.
- Quanto Senhora Haramis, esto cuidando dela na Cidadela e muito esperanosos quanto sua recuperao, mas temo que no momento ela no est em condies
de dar autorizao para nada. At ficar boa, vou continuar meus estudos sob a direo do mestre Uzun.
Enya no deve ter ficado feliz com isso, mas no podia fazer muita coisa. Atendendo ao pedido de Mikayla, designou um dos vispis para ajud-la a tirar a neve da
praa. Enya no gostou, mas Mikayla nem se importou.
Era timo estar ao ar livre. Mikayla sentia-se mais viva e mais real do que nunca, desde o dia em que chegara torre. Andava se sentindo como uma sombra ou um
fantasma, trancada dentro de casa com Haramis, mas l fora, luz do sol, a sensao era maravilhosa, talvez at um pouquinho maior que a vida, ligada ao resto do
mundo, e no isolada de tudo. E Fiolon logo estaria ali com ela de novo. Mikayla estava mais feliz do que lembrava ter estado em toda a sua vida. Mesmo os
resmungos do vispi que Enya designou para ajud-la no conseguiam abater aquele nimo todo.
Os dois levaram o resto da manh para tirar toda a neve de uma pequena rea da praa beira do abismo, mas ao meio-dia Mikayla voltou para a torre, afundou na
banheira de Haramis at seu corpo esquentar, e pediu que servissem um farto almoo no estdio, onde deu as boas novas para Uzun.
- mesmo uma clula solar - ela disse -, graas aos Senhores do Ar. Se a clula solar no ocupasse a praa toda, talvez tivssemos de derrubar a torre para
recarreg-la - ela deu um sorriso largo. - Haramis no ia gostar nada disso.
- Ento o que voc vai fazer agora? - perguntou Uzun.
- Pedi ao vispi para jogar toda a neve que pudesse no abismo. Isso significa que terei menos neve para derreter quando fizer chover, o que planejo para amanh. Esta
tarde voc pode me explicar como manter a temperatura, de forma que a chuva no se transforme em neve, e como manter o cu limpo depois de tirar toda a neve da
praa. Ainda bem que a praa fica do lado sul da torre, pelo menos vai pegar todo o sol que houver. Mas provavelmente ainda vai precisar de alguns dias para
recarregar de energia. Quando o espelho estiver funcionando bem, posso us-lo para saber de Haramis. E possvel que ele, ou alguma outra coisa guardada l
embaixo, me d a pista de que preciso para saber como fazer um novo corpo para voc.
- Um novo corpo? - disse uma voz vinda da porta. - H algo de errado com a harpa?
- Fiolon!
Mikayla ficou de p de um pulo e correu para abraar o amigo. A sensao foi maravilhosa. No tinha percebido como estava carente do contato humano, e do
quanto sentia falta de Fiolon. Ele cresceu mais que ela enquanto estavam separados. Da ltima vez que o viu eram da mesma altura, mas j estava uma cabea mais
alto que ela. S que era o mesmo Fiolon, slido e tranqilo, seu melhor amigo, sua metade. A ligao psquica dos dois era boa, mas estar com ele pessoalmente era
muito melhor.
- Estou to feliz de ver voc! - ela arrastou-o para uma cadeira perto da mesa, sentou na frente dele e examinou-o da cabea aos ps. O cabelo estava mais comprido,
despenteado com o vento da viagem, mas para Mikayla ele era lindo, especialmente quando olhou para ela e sorriu. Ela sentiu um calor pelo corpo todo.
- Est com fome? - perguntou. - Pedi almoo para ns dois.
- timo - disse Fiolon, pegando um prato. - Estou morrendo de fome. Mas trouxe tudo que voc pediu. E todas as caixas de msica tambm. Imaginei que o mestre
Uzun pode no ter ouvido todas as melodias daquelas que encontramos nas runas.
- Isso foi muito gentil da sua parte, lorde Fiolon - disse Uzun, com sons muito entusiasmados, que Mikayla nunca ouviu antes. - Quero muito ouvi-las.
Fiolon fez uma pausa para engolir uma grande garfada, depois virou para Uzun.
- Sua harpa est com algum problema? - perguntou preocupado.
- No, problema nenhum - disse Uzun. - s que com Mikayla aqui, e Haramis longe, estou comeando a achar que ser uma harpa muito limitado.
Fiolon balanou a cabea, concordando.
- H uma diferena entre amar msica e ser msica - ele disse - e estar informado de tudo que Mikayla anda aprontando algo que no se pode fazer quando se est
preso a um lugar s. Farei o que puder para ajudar.
- Voc pode comear estudando mgica do tempo com a princesa - disse Uzun com malcia. - No precisamos de mais nenhuma tempestade de neve acidental.
Os trs passaram o resto da tarde discutindo as tcnicas do tempo e como control-lo, e Uzun mandou os dois para a cama logo depois do jantar.
- Vocs tero muito o que fazer amanh e vo precisar de toda a sua energia.
Nem Mikayla nem Fiolon estavam dispostos a discutir aquela afirmao. Foram para seus quartos imediatamente. Aquele dia j tinha sido bem movimentado.
Na manh seguinte tomaram caf bem cedo e repassaram o processo com Uzun mais uma vez antes de ir para a sala de trabalho. Como eram dois para energizar os
encantamentos, fazer chover foi bem fcil. Depois de lanar o encantamento, foram para a janela para v-lo funcionar.
No incio foi s uma chuva fraquinha, quase uma nvoa densa, mas quando a tempestade se formou ficou mais pesada. A sala de trabalho, que no tinha as grades com
ar quente dos outros aposentos, ficou fria e mida.
- Esse tempo mesmo deprimente - observou Fiolon.
- Mas est limpando aquela praa - disse Mikayla.

- Como que voc sabe?


Mikayla sorriu com o tom pessimista de Fiolon. Ela era sempre a otimista dos dois. Mesmo assim, ele tinha razo. Com a chuva, o vento e a neve no alto da montanha,
havia um nevoeiro escuro em volta da torre, e a visibilidade era limitada. Mikayla admitiu, mas s para ela mesma, que no tinha previsto a nvoa. Parecia o fantasma
de um vispi gigante.
- Ainda bem que Haramis no est aqui - ela disse. Lembra como fazia quando comeou a me ensinar? Ela escolhia as coisas mais horrveis, aparentemente inteis, e
pedia para eu dizer para que serviam?
Fiolon fez que sim com a cabea.
- Ento, para que serve o nevoeiro?
- Se voc observar o movimento dele, pode dizer para que lado o vento est soprando aqui. Chuva e neve so pesados e slidos demais. O nevoeiro bem leve e
bem visvel, e podemos observar isso.
- Hummm - Fiolon ficou estudando a nvoa alguns minutos. - Parece que o vento vem do oeste, do Monte Gidris. Foi l que Haramis encontrou o talism, sabe?
- Ah, foi? - perguntou Mikayla. - No, eu no sabia. O que h no Monte Gidris?
- Um monte de cavernas de gelo, que costumam ser bem instveis. No v explorar por l, Mikayla, est bem?
- No planejo fazer isso... Oh, no, acho que temos um problema.
Mikayla apontou para a chuva que continuava a cair. Era fim de tarde e a chuva estava virando granizo.
- Faa parar - Fiolon disse, correndo de volta para a mesa.
- Rpido!
Mikayla estava logo atrs dele e juntos eles empurraram a tempestade encosta abaixo, para longe da torre. Quando as nuvens se foram, o sol brilhou fraquinho perto
do horizonte, no oeste.
- O ptio ainda est molhado - Mikayla suspirou - e provavelmente vai congelar durante a noite. Espero que quando a clula recarregar, a gente consiga encontrar um
meio de livrla da neve.
- Eu tambm espero - disse Fiolon. - Detestaria ter de fazer isso de novo a cada dois ou trs dias.
- Bom, pelo menos terminamos por hoje - Mikayla observou. - Acabamos isso amanh. Vamos at a cozinha. Quero pegar alguma coisa quente para beber e dizer
aos empregados para ficarem longe da praa. No quero que ningum se machuque.
Enya arranjou dois banquinhos para eles e serviu imediatamente uma bebida quente. Ela mantinha uma grande panela com suco de ladu quente no fogo. Perto do fogo
estavam alguns vispis com caras muito tristes.
- O que vocs fizeram com o tempo? - um deles perguntou com a voz de quem est sofrendo tanto, que nem se importa de ser grosseiro com seus superiores. - No
devia ser mido aqui! A umidade faz mal aos meus pulmes.
Ele tossiu muito. O resto dos vispis apenas se amontoou perto do fogo, com ar de tristeza.
Ele estava certo, percebeu Mikayla. Quando nevava naquele lugar, o ar continuava seco. Na verdade, at a neve naquela regio era mais seca do que a neve normal. E
o ar era bem rarefeito naquela altitude.
Ela lembrou da risada de Uzun quando perguntou por que Haramis no usava os vispis para levar mensagens at a plancie.
- por isso que vocs no saem da montanha, no ? - ela perguntou. - Esto acostumados com ar rarefeito e seco. No o calor que os incomoda, a umidade.
- Meu av tentou descer a montanha uma vez - disse um dos vispis mais jovens. - Ele no foi muito longe, e quando voltou, disse que era como respirar uma sopa de
adop!
- Ele estava certo - concordou Fiolon. - Depois de ficar aqui em cima algum tempo, ns nos adaptamos ao ar. Depois, quando descemos, o ar que respiramos fica
muito grosso e quente - ele deu de ombros. - Eu me readaptei depois de alguns dias, claro, mas no tenho certeza se um vispi pode fazer isso. Jamais ouvi falar de
um que tivesse conseguido.
- Ento no vou pedir para nenhum de vocs descer a montanha - disse Mikayla. - Quanto chuva e ao nevoeiro, devem acabar em um ou dois dias, ou at amanh
mesmo, se tivermos sorte. E isso me lembra que todos devem ficar longe da praa. Temo que ela vai virar uma lmina de gelo de novo esta noite.
Os vispis gemeram e at os nyssomus, que no saam da torre, pareciam deprimidos. Enya suspirou.
- Princesa, voc se importa se eu armar esteiras aqui no cho para os vispis, e deix-los dormir perto do fogo?
- No, se voc no se incomoda - respondeu Mikayla. - A cozinha sua. Eles certamente no vo me atrapalhar aqui. Por isso, desde que no atrapalhem voc, no
me oponho - ela se levantou. - Obrigada pela bebida quente, Enya. Fiolon e eu vamos sair do seu caminho agora. Est bom se servir o jantar daqui a uma hora. No
precisa cozinhar nada especial, qualquer coisa quente serve... at sopa de adop.
Enya deu uma risadinha.
- O jantar estar no estdio em uma hora, princesa. E acho que posso fazer melhor do que sopa de adop.
Secar a praa foi um pouco mais difcil do que Mikayla havia previsto. Mesmo com o sol a pino no dia seguinte, continuava frio demais para derreter o gelo e secar a
clula solar. E nuvens altas passavam o tempo todo, vindas do Monte Gidris, escondendo o sol boa parte do tempo. Num certo momento comeou a nevar um pouco,
o que fez os dois correrem para a sala de trabalho para fazer aquilo parar.
Finalmente Mikayla e Fiolon se enfiaram em roupas bem quentes, cada um pegou duas tochas, e comearam a derreter o gelo por meios no mgicos. J que a praa
era levemente inclinada na direo da porta da torre para o abismo, eles comearam perto da porta. Depois que o gelo ali derreteu, a gua que se formou ficou
bastante quente para ajudar a derreter o gelo mais adiante. Aos pouquinhos foram avanando pela praa. Ao pr-do-sol cerca de um tero do ptio estava livre do
gelo e seco.
- Acho que tudo que podemos fazer por hoje - disse Mikayla, endireitando as costas e dando um suspiro. As costas doam por ter passado muito tempo abaixada,
segurando a tocha perto do cho. Ora, ela pensou, pelo menos meus ps esto aquecidos. - Acho que vamos conseguir terminar amanh.

- Se tivermos sorte - gemeu Fiolon. - E se nossos msculos agentarem.


- Talvez j tenhamos carregado uma parte - disse Mikayla animada. - As tochas no so apenas calor, so luz tambm - ela olhou para Fiolon. - Voc quer ver as
cavernas de gelo agora?
A primeira reao dele foi um gemido baixinho. Depois ele falou.
- Amanh, est bem? Tudo que quero agora um banho quente e um jantar quente.
- Eu tambm - disse Mikayla. - Podemos ver as cavernas ao meio-dia amanh. Vamos querer dar uma parada nessa hora, de qualquer maneira.
- No duvido nada - Fiolon suspirou. - Mika, voc tem certeza de que isso vai funcionar?
- No tenho certeza absoluta - admitiu Mikayla -, mas acho que as chances so muito boas. O espelho disse que a clula solar precisava ser recarregada, e essa praa
parece igual s partes das caixas de msica que precisam ficar expostas luz para a msica tocar, e estamos expondo tudo luz. Ento deve funcionar.
- Tudo indica que sim - Fiolon concordou -, e eu espero mesmo que funcione. Detestaria fazer tudo isso e no dar em nada.

CAPTULO 14
Mikayla foi para a cama logo depois do jantar e dormiu o sono da completa exausto. Ao acordar na manh seguinte ficou horrorizada ao descobrir que o sol j estava
alto no cu. Tinha dormido a metade da manh. Saiu rastejando da cama e enfiou a roupa, ignorando os protestos agonizantes dos msculos doloridos.
Foi pelo corredor e deu uma espiada da porta no quarto que tinham dado para Fiolon. Ele no estava visvel, mas o monte na cama revelou que tinha dormido demais
tambm.
- Fiolon! - ela chamou.
Depois de um minuto as cobertas se mexeram um pouco e ele respondeu, se que Mmmmf podia ser chamado de resposta.
- Vou l para fora trabalhar na praa - Mikayla informou. - Voc pode se juntar a mim quando estiver pronto.
Ela passou pelo estdio no caminho para dar bom-dia para Uzun e para dizer aonde ia. A harpa saudou-a tambm, mas no disse mais nada. Ela continuou para a
cozinha, onde pegou um pedao de po e duas tochas. Acendeu uma no fogo, registrando sem parar para pensar que os vispis que estavam amontoados e
desesperados na noite anterior tinham ido embora, e desceu correndo o resto dos degraus, saindo da torre.
Parou assim que passou pela porta e ficou olhando em volta, espantada e maravilhada. O cu estava azul brilhante, sem uma nica nuvem vista em qualquer direo.
O sol brilhava forte sobre toda a praa e o ar estava quente! Na verdade, o ar que respirava e que tocava seu rosto continuava frio, mas a temperatura estava
nitidamente acima de zero, pois quase todo o gelo da praa tinha derretido. A parte que Fiolon e ela tinham limpado na vspera continuava seca, e uma rea um pouco
alm tambm. Aproximadamente a quinta parte da praa, do lado mais perto do abismo, tinha gua correndo, pingando no precipcio.
Mikayla comeu o pedao de po enquanto inspecionava a praa, ento acendeu a segunda tocha na primeira e continuou o trabalho de secar a poro do ptio que
ainda estava molhado. Ficou feliz de conseguir avanar bem rpido e tinha feito um progresso significativo quando Fiolon apareceu. Com a ajuda dele o trabalho
terminou logo. Na hora do almoo eles pisavam na praa/clula solar seca e limpa, que absorvia muito bem a luz do sol. Quando Mikayla, por curiosidade, tirou as
luvas e se abaixou para tocar no cho, quase queimou a mo. Mas estava to animada que nem se importou.
- Isso deve dar certo, Fiolon - ela disse. - O espelho deve estar funcionando agora. Vamos l ver!
- Voc j tomou caf - perguntou Fiolon. Mikayla ficou olhando espantada para ele.
- Como pode pensar em comida numa hora dessas?
Fiolon deu uma risadinha.
- Justamente por ser uma hora dessas, e porque eu a conheo, Mika. Quando chegar caverna, vai querer passar o resto do dia l. Ento vamos almoar primeiro,
est bem?
- Almoar? - Mikayla olhou para ele desapontada. - As maravilhas dos Desaparecidos nos esperam e voc quer almoar.
- As maravilhas dos Desaparecidos no vo a lugar nenhum - Fiolon disse. - Elas esto aqui h pelo menos duzentos anos, por isso podem esperar por ns mais um
pouquinho. Alm disso - ele acrescentou com um sorriso largo - seu estmago est roncando. Infelizmente ele tinha razo. O estmago de Mikayla certamente no partilhava seu entusiasmo pela pesquisa.
- Ah, est bem. - ela deu um suspiro com ar de mrtir - se voc insiste...
- Eu insisto - respondeu Fiolon, segurando o brao dela e empurrando-a para a cozinha.
Depois do almoo eles pegaram uma lanterna. Fiolon proibiu tochas, argumentando que alguns materiais guardados no nvel mais baixo podiam ser inflamveis,
explosivos, sensveis ao calor ou ter todas essas propriedades juntas. Desceram para o andar do depsito. Fiolon examinou o que tinha escrito nas caixas com
interesse.
- Gostaria de poder ler essa lngua - ele disse.
- Ou at decifrar esse alfabeto - Mikayla completou. Talvez a gente possa descobrir um jeito de aprender.
- Isso seria muito interessante - Fiolon admitiu, seguindo atrs dela pelo tnel.
J que estavam com uma lanterna, Mikayla no se incomodou de acender as lamparinas do tnel, e simplesmente seguiu apressada at chegar porta da caverna.
Juntos, eles abriram a porta um pouco, s para poderem passar, e ento Mikayla foi na frente at a sala com o espelho mgico.
- Oh! - Fiolon exclamou, obviamente impressionado.
- Faa seu pedido, por favor - disse a voz.
A voz estava muito mais forte do que antes e Mikayla observou que havia menos gelo na parede em volta do espelho, criando uma superfcie espelhada muito maior.
- Viso da princesa Haramis de Ruwenda - ela disse prontamente.
- Procurando.
A imagem apareceu no espelho, como antes. Mas as cores no estavam mais plidas, e os detalhes eram to ntidos, que parecia que dava para estender a mo e tocar
em Haramis, que estava deitada, dormindo, com Ayah sentada ao lado da cama, cuidando dela. Haramis ainda parecia uma mulher velha e doente, mas a respirao
estava forte e regular, e era claramente audvel atravs do espelho. Mikayla conseguiu ouvir at o ranger baixinho da cadeira quando Ayah mudou de posio.
- Pela Flor - sussurrou Fiolon. - O que mais ser que ele pode fazer?
- Gostaria de saber - Mikayla murmurou.
- Faa seu pedido, por favor - disse a voz outra vez, mas a viso de Haramis no mudou.
- Viso de Quasi - disse Mikayla, curiosa em saber como o velho amigo e guia estava passando.
- No est no arquivo - respondeu o espelho.

Ele no sabe quem Quasi, Mikayla percebeu, mas pode haver outro jeito de chegar ao mesmo resultado.
- Viso do Outeiro da Cidadela - ela disse.
O espelho obedeceu e exibiu uma imagem da Cidadela e do outeiro em volta. O ngulo de viso fez parecer que eles estavam pairando no ar em cima dela, olhando
para baixo.
Mikayla mordeu o lbio, tentando adivinhar como explicar o prximo pedido.
- Viso da terra a oeste do Outeiro da Cidadela - ela disse, esperando que o espelho entendesse o significado de suas palavras.
- Viso esttica ou abrangente? - ele perguntou. Mikayla no tinha certeza do que significavam as opes, por isso escolheu uma ao acaso.
- Abrangente.
A imagem no espelho comeou a se mover, como se eles voassem para oeste a partir da Cidadela. Mikayla gravou bem isso como o significado que o espelho dava
para abrangente e ficou atenta para ver a aldeia de Quasi.
- Pare - ela disse, logo que a aldeia apareceu.
Ela franziu a testa ao ver a imagem no espelho. No parecia certa. As cores estavam erradas para aquela poca do ano.
- Gostaria de ver isso mais de perto - Fiolon murmurou ao lado de Mikayla.
- Viso de perto das estruturas? - perguntou o espelho. Mikayla e Fiolon olharam um para o outro e deram de ombros em perfeita harmonia.
- Sim - respondeu Mikayla.
A aldeia na imagem cresceu, como se eles estivessem caindo nela. E Mikayla pde ver por que as cores estavam erradas. A vegetao em volta da aldeia estava
morrendo. medida que a imagem no espelho se aproximava do solo, ela foi vendo alguns nyssomus sentados num banco do lado de fora de suas cabanas. Quasi era
um deles.
- L est Quasi! - disse Fiolon animado. - No o vejo h sculos, desde que Haramis nos trouxe para c - ele franziu a testa. - Ele parece muito mais velho, voc no
acha, Mika? Ser que faz mesmo tanto tempo assim?
Mikayla contou nos dedos e o espelho falou.
- Identifique o sujeito Quasi.
- o que est no meio - ela disse sem pensar e virou para Fiolon. - No, foi s h dois anos... talvez trs. Costumo perder a noo do tempo aqui, mas no faz muito
tempo no.
Na imagem a figura de Quasi ficou delineada em vermelho de repente.
- Sujeito Quasi? - a voz perguntou.
- - respondeu Mikayla. - Esse o Quasi.
- Sujeito Quasi marcado para futura referncia.
Seja l o que for isso, pensou Mikayla. Ento o espelho acrescentou som imagem.
- As chuvas esto fora de poca - dizia um dos oddlings.
- E o solo treme - um outro completou, aproximando-se do grupo no banco. - So maus pressgios.
- Por que a arquimaga no conserta a terra? - algum perguntou. - Quasi, voc a conheceu. Ela no uma feiticeira poderosa? Por que deixa isso acontecer?
Quasi parecia triste.
- Ela est doente - ele disse. - Uma das minhas irms curandeira...
- Ns sabemos disso - interrompeu o primeiro oddling.
-... e ela foi chamada para a Cidadela h algumas semanas para tratar da arquimaga - Quasi continuou. - Com veneno de verme do pntano - ele concluiu agourento.
Aparentemente todos do grupo sabiam o que ele queria dizer, a julgar pelos olhares praticamente idnticos de consternao.
- Ela vai ficar boa - um perguntou.
- Minha irm acha que sim - respondeu Quasi. Ele olhou em volta, para as plantas morrendo. - Vamos pedir aos Senhores do Ar para ela se recuperar logo. A terra
sofre quando a arquimaga fica velha e doente.
Mikayla franziu a testa e notou que Fiolon tambm parecia consternado. Depois de Quasi mencionar o que estava acontecendo, ela conseguiu sentir o que ele dizia.
Aos poucos foi percebendo que havia algo errado em Ruwenda, como se a terra estivesse doente. Sentiu que at ela mesma estava um pouco doente. A terra estava
fora de controle, as coisas estavam erradas, e ela achou que devia ser capaz de consertar tudo, mas no sabia como. Sua necessidade de treinamento de magia
acabava de tornar-se muito mais urgente do que era quando Haramis estava bem e controlava tudo. E isso significava que encontrar um corpo para Uzun, para ele
poder dar as aulas para ela, era uma coisa que tinha de fazer imediatamente. Ser que o espelho podia encontrar ajuda?
Mikayla pensou como ia formular a pergunta.
- Procure magos - ela disse, meio insegura.
- Especifique, todos, ou por raa.
Mikayla pensou um pouco nessa opo.
- Humanos - disse finalmente.
O espelho exibiu uma srie de imagens de humanos fazendo mgica, mudando de um para outro a intervalos curtos. Mikayla reconheceu um deles. Era um mgico que
ia Cidadela de tempos em tempos. Ele havia produzido algumas iluses verdadeiramente espetaculares numa das festas de aniversrio do prncipe Egon. De repente
ela engoliu em seco e exclamou.

- Pare!
- Parar nessa imagem e marc-la para referncia futura?
- Sim - disse Mikayla, olhando fascinada para o espelho.
Era um grupo pequeno de humanos, de p em volta de uma mesa, sobre a qual havia uma esttua de madeira de uma mulher. Um deles estava untando o corpo de
madeira com uma espcie de leo, enquanto outro ficava perto da cabea, balanando um turbulo que soltava uma nuvem grossa de incenso, e outro segurava alguma
coisa na boca. A esttua tinha os olhos pintados como se estivessem abertos e era espantoso como parecia viva.
Havia um homem um pouco afastado, lendo em voz alta.
- Abrir a boca - ele disse, obviamente iniciando uma srie de instrues.
As frases seguintes no fizeram sentido para Mikayla, mas ela continuou a observar a cerimnia, quando vestiram a esttua com roupas novas e a puseram de p. No
cho, perto da mesa, havia uma pilha de roupas que provavelmente tinham tirado dela antes.
Mikayla examinou o lugar, tentando descobrir onde eles estavam. Uma pequena sala, com p-direito baixo, onde quase no cabia toda aquela gente. Parecia cortada
na pedra slida, mas no havia gelo nas paredes. Mikayla suspeitava que devia ficar em algum lugar nas montanhas, mas onde?
- Onde eles esto? - ela perguntou em voz alta.
- Localizar o Templo de Meret? - perguntou a voz.
- Essa viso do Templo de Meret? - perguntou Mikayla.
- Sim.
- Localize o Templo de Meret - repetiu Mikayla.
A viso mudou para um mapa da Pennsula. Havia um ponto preto, que Mikayla percebeu ser onde Fiolon e ela estavam, e um ponto vermelho do lado norte do
Monte Gidris, perto do topo da montanha, mas definitivamente do lado labornok do pico. Apareceram umas letras ao lado dos dois pontos, mas eram do mesmo
alfabeto desconhecido das caixas l fora.
- Eu gostaria mesmo de poder ler isso! - Fiolon disse, frustrado.
Mikayla no podia conden-lo. Ele estava calado e paciente enquanto ela observava a mgica, provavelmente percebendo, igual a ela, que o espelho considerava tudo
que era dito como um pedido.
E foi assim que interpretou o desabafo de Fiolon.
- Iniciar aula de leitura? - ele perguntou.
Mikayla e Fiolon trocaram olhares arregalados de surpresa. O que essa coisa?
Mikayla queria saber.
- Espero que ele nos diga algum dia. Enquanto isso... Ela acenou com um movimento de cabea para Fiolon responder para o espelho.
- Sim - disse Fiolon, a voz tremida num misto de excitao e nervosismo.
- Nome do aluno? - Fiolon engoliu em seco.
- Fiolon de Var - ele respondeu.
- Nome do segundo aluno?
Mikayla olhou para Fiolon, deu de ombros e disse simplesmente.
- Mikayla.
O espelho ficou branco e ento mostrou um caractere, perto da imagem de uma pequena casa.
- Alef - ele disse.
- Alef - Fiolon repetiu.
O espelho repetiu o processo com mais quatro caracteres e depois mostrou apenas uma linha de cinco caracteres sem as imagens. Um deles brilhou.
Fiolon no disse nada e Mikayla ficou imaginando o que o espelho queria que ele fizesse. Mas no ousava perguntar, nem dizer nada. Depois de cerca de um minuto, o
espelho falou.
-Alef.
- Ah, entendi - disse Fiolon. - Ele est me testando para ver se eu reconheo as letras.
- Alef - repetiu o espelho.
- Alef - respondeu Fiolon.
A letra brilhou outra vez e Fiolon disse alef sem o espelho pedir. Ele deve ter ficado satisfeito, pois passou para a segunda letra. Fiolon disse todas sem mais hesitao.
O espelho ento repetiu o exerccio de novo. Fiolon respondeu perfeitamente e o espelho voltou a exibir as letras uma a uma, s que novas dessa vez.
Fiolon e o espelho fizeram isso mais quatro vezes e o quadro final mostrou vinte e cinco caracteres em cinco linhas de cinco. Aquele devia ser o alfabeto inteiro, porque
depois que Fiolon disse todas as letras corretamente, o espelho falou.
- Lio Um completa para o aluno Fiolon de Var.
Ele mostrou o alfabeto de novo e disse:
- Aluna Mikayla.
Mikayla no conseguiu lembrar a seqncia perfeita de primeira, pois no estava prestando tanta ateno quanto Fiolon, mas acertou na segunda tentativa e o espelho
disse.

- Lio Um completa para a aluna Mikayla - e continuou.


- Nvel de energia baixo. Intervalo para recarregar.
O espelho ficou branco e Mikayla e Fiolon saram da sala em silncio, fechando a porta com cuidado.
Quando voltavam pelo tnel Mikayla surpreendeu-se com a dor que sentia nos ps.
- Quanto tempo ficamos l de p - ela perguntou.
- Eu no sei - respondeu Fiolon, olhando para a lanterna que carregava. - Mas foi suficiente para queimar muito leo de lamparina.
Eles pararam na cozinha para guardar o lampio e Enya disse, obviamente aliviada.
- A esto vocs! Onde foi que se esconderam? Esto trs horas atrasados para o jantar e o mestre Uzun est aflito querendo saber de vocs.
- Isso quer dizer que no vai nos dar comida? - Fiolon perguntou preocupado. - No tivemos a inteno de chegar atrasados, estvamos explorando e perdemos a
noo do tempo.
Enya balanou a cabea.
- Meninos! - ela suspirou. - No importa a raa, so todos iguais. Sim, claro que vou dar comida para vocs. Vo os dois j para cima, para o estdio, mostrar para
Uzun que esto vivos, e eu levo o jantar para l.
- Obrigada, Enya - disse Mikayla. - Vamos tentar no chegar atrasados para as refeies de novo.
Uzun estava com o esprito lamuriento porque os dois tinham ficado fora muito tempo.
- Desculpe, Uzun - disse Mikayla. - Mas tenho uma boa notcia. Acho que localizamos umas pessoas que podem criar um novo corpo para voc.
- mesmo? - Uzun disse, espantado. J? Onde E quem so?
- H um lugar no Monte Gidris chamado Templo de Meret - disse Mikayla.
- Isso mesmo - disse Fiolon, franzindo a testa -, era no Monte Gidris. No acho que voc deva ir para l, Mika.
- Eu sei que voc disse que instvel deste lado - Mikayla disse.
- Muito instvel - interrompeu Uzun.
- Mas o Templo fica do outro lado, e no pareceu nada instvel. No era uma caverna de gelo, era uma caverna comum, escavada em rocha slida. E se fosse
instvel, eles no estariam trabalhando l.
- Isso verdade - disse Uzun lentamente. - Aquele talism da princesa Haramis estava numa caverna de gelo deste lado do Monte Gidris. Mas a caverna ruiu quando
ela tirou o talism de l e seu fiel abutre gigante Hiluru salvou-a de morrer soterrada, deixando sua obra inacabada.
- J que o nico jeito de alcanar o Templo de Meret de abutre gigante - observou Mikayla - eu posso voar para l ao primeiro sinal de que o lado norte do pico
est estvel.
- , mas ainda estou com um mau pressentimento sobre isso - disse Fiolon.
Mikayla mexeu na fita verde pendurada no pescoo.
- Fao contato com voc toda noite - ela disse - prometo. Assim voc ter notcias minhas e poder dizer para o mestre Uzun.
Fiolon olhou para ela com ar de surpresa.
- Voc acha que vou ficar aqui sem voc? - ele perguntou. - E se a senhora Haramis voltar?
- Se ela voltar, ento voc pode ir embora - disse Mikayla.
- J que ela vai me enxotar daqui - Fiolon observou -, serei obrigado a isso.
- Mas no acho que ela vai voltar to cedo - disse Mikayla, acrescentando - e voc pode verificar todo dia no espelho de gelo. Assim saber quando ela vai voltar e
pode me contar, para eu voltar para c antes dela.
- Mas a principal razo de querer que voc fique aqui para no deixar o mestre Uzun sozinho - ela continuou. - Ele no pode descer at o espelho de gelo para ver
como vai indo a Senhora Haramis. Se voc no estiver aqui, ele vai ficar parado no estdio, pensativo e angustiado. E isso no seria justo com ele!
Fiolon assentiu balanando a cabea.
- Tem razo, Mika. Eu devia ter pensado nisso.
Uzun comentou com formalidade.
- Voc bem-vindo para ficar aqui como meu convidado, lorde Fiolon. Vou aproveitar a oportunidade para partilhar minha msica com voc... e acho que voc
mencionou umas caixas de msica das runas dos Desaparecidos.
A expresso de Fiolon se iluminou.
- Eu adoraria aprender o que voc puder me ensinar sobre msica, mestre Uzun. E ficarei muito satisfeito de ouvir as caixas de msica com voc.
- timo - disse Mikayla. - Ento isso est resolvido - ela virou para Fiolon. - E quando voc for ver Haramis no espelho, pode continuar suas aulas de leitura.
- Aulas de leitura? - perguntou Uzun. - Voc ainda no sabe ler?
- No a lngua dos Desaparecidos - disse Fiolon. - O espelho tem algum tipo de programa de aulas, alm de sua capacidade de mostrar uma pessoa ou vrias e indicar
onde elas esto. Pensando bem, Mika, eu devo poder v-la no espelho. Ele deve saber quem voc pela aula de leitura.
- E se no souber - Mikayla observou -, ele sabe onde fica o Templo de Meret - ela tentou imaginar como funcionava a habilidade do espelho de localizar as pessoas.
Se s podia ver as pessoas que conhecia... - Como que o espelho sabia de quem eu estava falando na primeira vez que pedi para ver Haramis? - ela perguntou em
voz alta.
Uzun respondeu.

- J tinham pedido para v-la antes - ele explicou. Orogastus usou o espelho para saber onde Haramis e suas irms estavam. Ela me contou.
- Gostaria de saber como as identificou para ele da primeira vez - disse Mikayla pensativa. A harpa ficou em silncio.
Na manh seguinte Mikayla desceu com Fiolon para ver o espelho. Haramis estava acordada, mas ainda parecia presa no passado. Continuava perguntando onde
estavam Immu e Uzun, e o que estava acontecendo, e se o exrcito de Labornok estava prximo, e por que ningum contava nada para ela.
- Acho que ela est muito zangada - disse Mikayla. Ainda fala arrastado, mas d para perceber - ela suspirou. - Eu sei que egosmo meu, mas estou contente de ela
no estar aqui. Pelo menos na Cidadela h um monte de gente que pode se revezar cuidando dela.
- verdade - disse Fiolon, pensando no assunto. - Aqui no h muitos servos, e todos parecem ter muito trabalho para fazer, s para manter esse lugar funcionando.
Seria complicado t-la doente desse jeito aqui.
- Muito complicado - concordou Mikayla. - Aposto que todos iam esperar que eu cuidasse dela... e no sou boa enfermeira. Alm do mais, Haramis nem gosta de
mim!
Fiolon olhou de novo para o espelho.
- No momento eu diria que ela ainda no lembra de voc. Quem sabe, quando ficar boa, voc no tenha uma chance de recomear do zero com ela
- Pode ser - Mikayla concordou sombria. - Mas acho que no vai resolver. No creio que posso um dia ser o tipo de pessoa que ela gostaria.
Fiolon deu um tapinha no ombro dela sem dizer nada, e ento fez o espelho comear a Lio Dois do programa de leitura.
Na hora do almoo Mikayla se despediu de Uzun, surpresa de no querer muito se afastar dele. Acho que porque ele foi o nico neste lugar disposto a me aceitar
como eu sou, sem me pressionar far me transformar numa cpia de Haramis.
- Voc e Fiolon tratem de cuidar um do outro - ela disse, procurando no falar com a voz tremida. - Estarei de volta o mais rpido possvel e com seu novo corpo.
- Boa viagem, princesa - disse Uzun. - E tenha cuidado.
- Terei - disse Mikayla - mas no acho que aquele lado do cume instvel.
- O cume pode no ser - resmungou Fiolon -, mas s os Senhores do Ar sabem como so aquelas pessoas.

CAPTULO 15

Mikayla saltou do abutre gigante no caminho, fora da vista do templo, e seguiu at a entrada principal a p. A terra era diferente daquele lado da montanha, quase
selvagem, como se no tivesse a arquimaga e nunca tivesse havido nenhuma arquimaga. Mas certamente Haramis a arquimaga de Labornok, alm de Ruwenda, ela
pensou.
Foi fcil encontrar o templo. Ele parecia radiar energia, mas era uma energia do tipo que Mikayla jamais sentira antes. No sugava poder nem da terra nem do ar, e a
energia que ela captava parecia no agir sobre a terra. Flutuava no ar, como o nevoeiro na torre quando fazia a mgica do tempo. Ela concluiu que era isso mesmo que
lembrava, parecia alguma espcie de excesso, uma coisa negligenciada, que tinha se soltado da mgica inicial, fosse qual fosse.
Criando um encantamento para no chamar ateno, como Uzun tinha ensinado, ela entrou sem fazer barulho e seguiu o som das vozes. A parte mais externa do
templo era um enorme salo. O teto era to alto que mal dava para Mikayla ver, e, embora fosse cheio de colunas, de vrios formatos diferentes, elas ficavam to
distantes umas das outras que um abutre gigante adulto poderia passar no meio, com as asas abertas.
Mikayla examinou as colunas enquanto ia andando pelo salo. As que ficavam mais perto da entrada eram brancas azuladas como gelo e tinham a forma de estalactites
e estalagmites que se encontravam no centro. A nica iluminao no salo era a luz do dia l fora, de modo que foi ficando cada vez mais escuro medida que ela se
embrenhava na caverna. Mas ainda havia claridade suficiente para poder ver que o desenho das colunas mudava enquanto se afastava da entrada. As mais internas
eram de muitas cores diferentes e tinham a forma de vrios tipos de plantas, a maioria de rvores, apesar de Mikayla reconhecer algumas flores entre elas. E grande
parte era de coisas que no conhecia. Queria estar vendo aquilo atravs do espelho para poder pedir para ele identificar tudo.
O salo seguinte tinha o cho mais alto e o teto mais baixo, e era iluminado por um par de lamparinas a leo penduradas no teto, na parte da frente da sala. Embaixo
dos lampies havia um tablado, escondido de um lado por uma cortina. O resto do salo tinha bancos de madeira decorados com desenhos elaboradamente talhados,
dispostos dos dois lados de uma passagem central. Os bancos estavam quase todos ocupados, mas Mikayla encontrou um lugar vago num canto, bem atrs.
Aparentemente ningum notou sua chegada. As pessoas conversavam umas com as outras e deviam estar esperando alguma coisa acontecer.
Duas pessoas com longos mantos negros e mscaras douradas cobrindo seus rostos entraram e ocuparam seus lugares no tablado. Uma delas disse algo rapidamente,
que Mikayla no ouviu direito, e todos se sentaram, ficando imediatamente em silncio.
Os dois comearam a cantar e todos acompanharam. Depois de alguns minutos Mikayla j estava cantando junto com a platia, apesar de nunca ter ouvido aquela
letra ou aquela melodia na vida. Nunca vira um estilo de culto como aquele. Era como se o cntico preenchesse a sala, e quem estivesse l, mesmo enrolado numa
capa escura, escondido num canto mal iluminado, longe da vista de todos, fizesse parte dele. Ou talvez a msica fizesse parte de cada um.
- Meret, Senhora do Cume Meridional, tende piedade de ns.
- Meret, vs que fizestes Noku, o Rio da Vida, jorrar do Mundo Subterrneo para dar vida Terra, tende piedade de ns.
- Meret, vs que nos salvastes do veneno do Verme, tende piedade de ns.
- Meret, vs que...
O cntico era simples e repetitivo. Qualquer um, por mais simplrio que fosse, sem dom musical ou ignorante da lngua, podia aprender em poucos minutos. Mikayla
ficou imaginando se aquele cntico tinha sido criado daquela forma de propsito.
De qualquer modo, estava fazendo Mikayla sentir-se muito estranha. Era como se adormecesse, mas no podia estar dormindo, porque continuava cantando. Mas
seus olhos ficavam fechando toda hora, apesar do esforo que fazia para mant-los abertos, e a cabea caa para frente at o queixo encostar no peito. Isso mgica,
ela percebeu de repente. No de um tipo que eu conheo, mas definitivamente mgica. Concentrou-se um tempo para criar um escudo pessoal em torno dela mesma
e de seus pensamentos, e ento, sentindo que estava segura naquele momento, relaxou e voltou a cantar.
Depois de cerca de meia hora o cntico parou e uma das figuras de mscara dourada, que pela voz parecia ser um homem, comeou a falar. Um pouco do que ele
dizia soava familiar para Mikayla. Lembrou de ter lido partes em vrios livros da biblioteca de Haramis. Mas o homem continuou falando e ela percebeu que seu
discurso diferia do que havia lido. Num certo ponto surpreendeu-se abrindo a boca e dizendo em voz alta, Isso no verdade!. Felizmente no disse muito alto, e
sua voz se perdeu no coro da platia que concordava com o lder. Pelo menos naquele instante Mikayla estava acordada, livre do encantamento que o cntico
provocava.
Ele era um orador convincente, tinha de admitir. Parecia totalmente sincero, e possivelmente era mesmo. Mas as doutrinas que defendia, tais como a necessidade de
sacrifcio, a eficcia do sangue (ele foi um pouco vago quanto ao sangue de quem) para eliminar os problemas que afetam o povo, estavam desatualizadas h sculos.
Uma coisa da qual Mikayla tinha certeza absoluta era de que os livros que tinha lido sobre aquele tipo de religio eram antigos, muito, muito antigos. E Haramis disse
que os sacrifcios de sangue tinham parado em Ruwenda muito antes da arquimaga Binah nascer. Ento por que algum defendia isso agora?
Bom, isso Labornok, no Ruwenda, pensou Mikayla. Mas Labornok e Ruwenda se juntaram h quase duzentos anos, quando o prncipe Antar casou com a
princesa Anigel. E o prncipe Antar era o nico sobrevivente da famlia real labornokiana. Eu acho. Tenho de levar em conta que, como princesa caula, jamais estudei
de verdade histria ou governo, mas sei que Labornok governada pela Cidadela. Como foi que essa religio sobreviveu aqui?
De qualquer modo, se isso necessrio para conseguir um corpo para Uzun, creio que devo alegrar-me com o fato de ter sobrevivido, seja l como for. E se Haramis
usou o prprio sangue para pr Uzun na harpa, a mgica do sangue no pode ser totalmente proibida ou errada.
Alm disso, havia mgica naquela sala. Mikayla sentia nitidamente o poder sendo invocado, e ningum estava derramando sangue naquele momento. O poder no era
nada estranho para ela. Mesmo criana costumava us-lo s vezes para coisas simples como comunicar-se mentalmente com Fiolon, mas jamais soube que o que fazia
era mgica, at Haramis comear a trein-la.
O poder que conhecia era um poder solitrio, invocado por uma pessoa s, apesar dessa pessoa poder tirar esse poder de coisas fora dela mesma, como aumentar a
energia ficando exposta luz direta do sol, por exemplo, e usar o prprio calor do sol. E desde que Haramis iniciara seu curso intensivo de Como ser uma arquimaga
em muitas lies difceis, Mikayla tinha aprendido muito mais sobre como usar outras pessoas como fonte para a magia.
S que o que aprendeu com Haramis continuava sendo basicamente uma mgica solitria, ligada terra, mas no s outras pessoas. Ali havia um grupo de pessoas
sendo moldadas numa nica fonte de poder. At Mikayla, com todo seu treinamento e escudos de proteo, sentia que era sugada. Quem controlava esse poder, e o

que era feito com ele?


O homem parou de falar e o cntico recomeou. Dessa vez, embora a congregao cantasse as mesmas palavras de antes, assim como o homem que tinha feito o
discurso, a outra pessoa no tablado, e algumas outras mulheres, a julgar pelas vozes, cantavam outra coisa num contraponto, numa lngua diferente. Mikayla no
conseguia ver as outras mulheres, mas havia a cortina de um lado do palco. Talvez as cantoras estivessem escondidas l atrs. O efeito geral era extico e misterioso, e
talvez at assustador, pensou Mikayla.
Apesar da apreenso que sentia, o cntico tomou conta de Mikayla de novo. Em pouco tempo foi como se conhecesse aquilo a vida toda, que ia durar para sempre.
Mal conseguia lembrar da vida vivida fora daquela sala, cantando junto com todos ali. Mikayla nem notou quando adormeceu.
- Ora, o que temos aqui? - Um presente da Deusa?

Mikayla sentou, piscando os olhos e focalizando um rapaz sentado acima dela. Precisou de um momento para se orientar, para lembrar que estava no Templo de
Meret e para se dar conta de que tinha adormecido no banco em que estava sentada. O homem, que parecia ser trs ou quatro anos mais velho que ela, segurava uma
vassoura distrado. Ele devia estar varrendo a sala, pensou Mikayla. Acho que meu encantamento acabou enquanto eu dormia e ele me encontrou ao chegar a este
canto.
- Est procurando um lugar quente para dormir? - perguntou o jovem, com um olhar maldoso e desagradvel. Voc pode dormir comigo, menina. Aposto que
podemos nos tornar bons amigos.
Ele largou a vassoura encostada no banco, inclinou-se, encurralou Mikayla contra a parede e deu-lhe um beijo. No incio ela ficou paralisada de choque, mas quando
ele tentou forar a lngua entre seus lbios, ela se enfureceu. Fechou a mo e socou o estmago dele com toda fora. Ele a soltou e dobrou o corpo para frente,
tentando recuperar o flego.
- Como ousa! - ela exclamou, livrando-se dele e recuando para o centro do salo para ele no poder mais prend-la contra a parede. - Voc ficou maluco? No pode
me tratar desse jeito!
- Pelo Verme, o que h com voc, menina? - ele rosnou, recuperando o flego e chegando perto dela outra vez, s que mais desconfiado que antes. - Est se
comportando como se fosse a virgem real!
- E eu sou! - Mikayla rosnou de volta.
- Claro que - ele retrucou em tom sarcstico -, e eu sou o Marido da Deusa Meret!
- mesmo? - uma voz seca interrompeu, vinda do lado do palco. - Estranho... Pensei que esse posto era meu.
Pela voz dele, Mikayla teve certeza de que era o homem que tinha liderado o cntico. Estava usando um manto longo e negro, mas no tinha mais a mscara dourada
no rosto.
Mikayla resolveu que gostava da cara dele. O cabelo era grisalho e as feies equilibradas, e as linhas do rosto indicavam senso de humor.
- Qual o problema, Timon?
- Ela - Timon apontou desdenhosamente para Mikayla. - Diz que uma virgem real.
O Marido da Deusa olhou para ela pensativo. Depois fez um gesto repentino com as mos, formando um desenho com os dedos que Mikayla no conseguiu
acompanhar. Uma luz azul apareceu em volta dela e ela engoliu em seco.
- No precisa ter medo de nada, criana - disse o homem -, desde que diga a verdade. Voc virgem?
- Sou - respondeu Mikayla, e a luz azul continuou brilhando.
- Como pode ver, Timon - disse o homem -, ela uma virgem. E virgens so to raras aqui, que no vamos querer perder uma - ele olhou carrancudo para o rapaz. Por isso esquea o que estava pensando sobre ela. E deixe a menina em paz daqui para frente.
Timon fechou a cara, mas abaixou a cabea em sinal de aquiescncia.
O Marido da Deusa Meret virou para Mikayla.
- Venha comigo, minha filha.
Mikayla considerou por um segundo se devia sair correndo e chamar um abutre gigante para lev-la embora dali, mas lembrou que queria conseguir um novo corpo
para Uzun. E acho que o Marido da Deusa Meret no vai me fazer nenhum mal. Na verdade, ele parece boa pessoa. Talvez esteja disposto a me ajudar.
O sacerdote levou-a para a porta pela qual ele tinha entrado, foram por um corredor para a esquerda, e chegaram numa sala que devia ser a biblioteca do templo.
Mikayla continuava envolta na luz azul, que andava junto com ela, mas ignorou-a enquanto examinava todos os pergaminhos ao redor. Eles tm uma biblioteca maior
que a da Cidadela e a da arquimaga juntas, pensou ela maravilhada. Ali estaro as respostas das quais preciso para ajudar Uzun.
O Marido bateu palmas duas vezes e um menino, com uma tnica preta e curta e um cordo na cintura apareceu correndo na sala.
- Sim, meu Pai - ele disse, como se esperasse ordens.
- Meus respeitos Filha Mais Velha da Deusa Meret, e gostaria muito que ela viesse ao meu encontro o mais depressa possvel.
O menino no respondeu. Simplesmente fez uma mesura e saiu correndo da sala. Em poucos minutos ouviu-se o som de passos de sandlia pelo corredor de pedra e
uma mulher alta, de manto negro, apareceu.
- O que deseja, meu Pai? - ela perguntou respeitosamente e ento viu Mikayla. - Quem essa?
O sacerdote sentou numa cadeira toda trabalhada e apontou para um banco atrs de Mikayla. A mulher sentou numa cadeira mais simples perto de uma das mesas de
leitura, e Mikayla achou que era a deixa para sentar tambm, no banco. O Marido deu um sorriso tranqilizador para ela.
- Gostaria que respondesse algumas perguntas. Voc disse que virgem, no verdade?

- - disse Mikayla, tentando no parecer entediada.


Estava ficando cansada de repetir aquilo. Qual a importncia de ser uma virgem? - ficou imaginando. Todo mundo ao nascer.
- E de famlia real de nascena?
A mulher arregalou os olhos, mas continuou calada.
- Sou - respondeu Mikayla.
- Quem so seus pais?
Mikayla no sabia por que, mas hesitou um pouco antes de dar os nomes dos pais. Talvez fosse a lembrana de alguma coisa que Uzun tinha dito numa das aulas que
deu. Saber o nome de uma pessoa ter poder sobre essa pessoa.
- Meu pai o rei de Ruwenda e de Labornok - ela disse simplesmente - e minha me a rainha.
- Ela de famlia real? - perguntou o sacerdote.
- Princesa de Var - Mikayla respondeu laconicamente.
- Com licena, meu Pai - disse a mulher em voz baixa -, posso fazer uma pergunta?
Ele inclinou a cabea e ela virou para Mikayla.
- Isso quer dizer que voc descendente direta do prncipe Antar de Labornok?
- O que se casou com a princesa Anigel?
Desde que foi viver com a arquimaga Mikayla tinha aprendido mais sobre as princesas trigmeas e a busca dos talisms do que podia querer, apesar da sua falta de
ateno quando o assunto surgia. Mas Fiolon e Uzun passaram tanto tempo tocando baladas sobre isso que foi impossvel para ela evitar as linhas gerais da histria.
- - respondeu a mulher.
- Ento eu sou - disse Mikayla. - Anigel e ele eram meus no sei quantas vezes tataravs.
- Uma princesa da famlia real de Labornok - disse a mulher baixinho. - Mal posso acreditar. Meret nos protege de verdade.
- Protege mesmo - murmurou o homem. - Os seus pais sabem que voc est aqui? - ele perguntou, voltando para questes mais prticas.
- No - disse Mikayla. - Se que pensam em mim, devem achar que estou trancada na torre da arquimaga.
Os dois arquearam as sobrancelhas e ficaram olhando para ela, pensativos.
- Trancada? - o homem perguntou. - Por qu?
- A arquimaga tem uma idia maluca de que eu devo ser sua sucessora - explicou Mikayla. - Ela me pegou quando eu tinha doze anos, e no vejo minha famlia, e nem
sa da torre desde ento.
- Parece horrvel - a mulher observou com simpatia. Onde a arquimaga pensa que voc est agora- E por que ela deixou voc sair?
Mikayla deu de ombros.
- Ela no me deixou sair, e no sabe onde estou. Da ltima vez que soube, ela nem lembrava da minha existncia - diante dos olhares confusos, ela continuou. - Ela
ficou doente durante uma visita Cidadela, algum tipo de distrbio mental violento. No se lembra de muitas coisas, especialmente as mais recentes, e eu estava com
ela h apenas dois anos.
O Marido da Deusa Mert e a Filha Mais Velha trocaram olhares.
- Dois anos - ele disse, como se falasse sozinho.
Era bvio que aquilo significava alguma coisa para ele.
- Ela estava treinando voc para substitu-la? - disse a Filha.
No era uma pergunta, mas Mikayla fez que sim com a cabea.
- Isso explica bastante coisa - observou a Filha.
Ser que eles tambm notaram que a terra est estranha? Mikayla pensou. Haramis devia ser arquimaga de Labornok e de Ruwenda. Ser que a sua doena perturbou
o equilbrio neste lugar tambm? No me pareceu, mas no conheo Labornok como conheo Ruwenda.
- , explica - o Marido concordou, virando para Mikayla outra vez. - Ento por que voc veio para c?
Mikayla resolveu no tentar explicar o espelho mgico. Tinha notado como Haramis ficava zangada quando mencionava os artefatos dos Desaparecidos, e no
queria que aquelas pessoas ficassem zangadas com ela.
- Eu tenho um amigo - ela explicou - e ele precisa de um novo corpo. Eu vi este templo numa viso e pessoas trabalhando numa esttua - ela franziu a testa,
procurando lembrar exatamente o que tinha visto e a melhor forma de descrever. Eles estavam executando algum tipo de ritual, algo relacionado a abrir a boca. E eu
achei que talvez as pessoas aqui pudessem me ajudar a fazer um corpo novo para o meu amigo.
- Qual o problema com o corpo que ele tem agora? - perguntou o Marido.
- uma harpa.
- Uma harpa? - o Marido da Deusa parecia incrdulo. Voc tem certeza?
- Claro que tenho certeza - disse Mikayla. - Estou morando na torre com ele h anos. Ele uma harpa, e cego, e no pode se mover. E fica muito infeliz com isso
desde que a arquimaga caiu doente, porque no pode visualiz-la do jeito que eu fao. E ela vive perguntando por ele. Aparentemente esqueceu que o transformou
numa harpa uns cento e oitenta anos atrs, e ele quer viajar para ficar com ela. S que no pode.
- Ele uma harpa h quase duzentos anos? - perguntou o sacerdote.
Mikayla fez que sim com a cabea.

- Como fizeram isso?


- Algum fez a harpa - Mikayla explicou - e a arquimaga ps um pouco do seu sangue num orifcio no meio da coluna, e tem uma parte do topo do crnio do meu
amigo que sela esse orifcio. Ele no lembra exatamente como foi feito, j que estava morto a maior parte do tempo.
- Ento voc tem acesso a um pedao do primeiro corpo dele, esse fragmento do crnio - disse o sacerdote pensativo e seu esprito reside nessa harpa. Sim, creio que
nessas circunstncias ns podemos fazer um corpo novo para ele - ele olhou para ela. - Qual seu nome?
A luz azul continuava brilhando em volta dela, e Mikayla tinha quase certeza de que se tratava de algum tipo de encantamento da verdade. E se queria a ajuda deles,
deixar de responder provavelmente no seria uma boa idia.
- Mikayla.
- Princesa Mikayla - o Marido da Deusa inclinou um pouco a cabea para ela. - Acho que podemos dar o que voc quer. Est preparada para nos dar algo em troca?
- Se eu puder - respondeu Mikayla receosa. O que ser que eu tenho que eles podem querer?
- Queremos um ms do seu tempo por ano durante os prximos sete anos - disse o Marido. - Toda primavera, quando o rio sobe e ocorre a conjuno das trs luas,
voc passar um ms conosco, como Filha da Deusa, vivendo com as outras Filhas e tomando parte dos rituais.
- Algum ter de me ensinar os rituais - disse Mikayla. No consigo imaginar por que mais uma Filha para os rituais valeria alguma coisa, mas se tudo que querem,
acho que posso fazer. E pelo menos ser uma mudana, em vez de ficar ouvindo as broncas de Haramis e a tristeza de Uzun com a doena dela.
- Vamos ensinar tudo que voc precisa saber - disse a Filha Mais Velha. - Mas voc se deu conta de que ter de continuar virgem pelos prximos sete anos?
- Isso no problema - disse Mikayla. - Haramis quer que eu continue virgem pelo resto da vida.
- Haramis a arquimaga? - perguntou o Marido da Deusa.
Opa! pensou Mikayla. No tive a inteno de revelar o nome dela. Por outro lado, est em tantas baladas que no chega a ser um segredo. Ela fez que sim com a
cabea.
- Voc fez algum juramento para ela? - o Marido perguntou. - Ou para qualquer outra pessoa?
- No - disse Mikayla, revelando na voz um pouquinho do ressentimento que sentia em relao a Haramis. - Ela est sempre ocupada demais me dizendo coisas para
ter tempo de pedir qualquer promessa.
Os dois sorriram para ela.
- Estamos perguntando - disse o Marido - em troca de um corpo novo para o seu amigo, se voc passar um ms conosco todos os anos nos prximos sete anos
- Sim - respondeu Mikayla -, passarei sim.
- timo - disse o Marido. - Vou falar com Aquele que Faz Viver sobre o corpo para o seu amigo. Ele vai levar setenta dias para fabricar o novo corpo. Voc pode
ficar conosco esse tempo todo?
Mikayla pensou na imagem de Haramis como tinha visto da ltima vez. No parece que ela vai se recuperar o suficiente para sentir minha falta nesses setenta dias, ela
pensou. Setenta dias no muito. E mesmo se ela voltar mais cedo, vale a pena. No me importo se ela ficar zangada comigo por sair da torre. Uzun um amigo. Ele
tem sido bom para mim e quero ajud-lo.
- Sim, posso ficar aqui esse tempo - ela disse em voz alta.
- Excelente - disse o Marido. Ele dirigiu-se Filha. Deixo-a aos seus cuidados, Filha Mais Velha.
A mulher levantou da cadeira e Mikayla seguiu o exemplo depressa.
- Sim, meu Pai - disse a mulher, curvando o corpo para frente em sinal de respeito. - Venha comigo, Pequena Irm - ela disse para Mikayla.
Mikayla fez uma pequena mesura para o sacerdote.
- Obrigada, meu Pai - ela disse.
Ele sorriu e retribuiu o cumprimento, indicando claramente que ela devia se retirar.
A Filha Mais Velha pegou a mo de Mikayla e comeou a pux-la rapidamente pelo corredor.
- Voc ficar hospedada com as Filhas da Deusa - explicou. - No usamos os nomes pessoais aqui. Suponho que saiba que os nomes verdadeiros tm poder. Notei
que voc no disse os nomes dos seus pais. Como uma das Filhas da Deusa, chamar o Marido da Deusa de Pai. Eu sou chamada de Filha Mais Velha e as outras de
Irm. Entendeu?
- Entendi, Filha Mais Velha - respondeu Mikayla, prestando muita ateno no que a outra dizia.
Mikayla teve a ntida impresso de que esperavam que aprendesse essas coisas muito rpido e corretamente. E pela primeira vez em mais de um ano, dava importncia
ao que estava aprendendo.
Estava ali porque queria estar e por razes prprias. Tinha dado sua palavra e aceitara a deles, uma situao bem diferente da torre de Haramis. No tinha certeza do
que queriam dela ou do que precisava aprender, mas pelo bem de Uzun e para atingir seu objetivo de conseguir para ele um corpo decente, ia se esforar ao mximo
para ser o que queriam que ela fosse. Alm do mais, ela pensou, eles perguntaram se eu queria fazer isso. No disseram simplesmente para eu fazer, nem esperavam
que eu obedecesse como uma marionete.
Entraram numa antecmara, depois passaram por uma porta com cortina no outro extremo. Do outro lado da cortina havia uma sala grande cortada na rocha da
montanha e bem iluminada com tochas presas na parede a intervalos regulares. Esse cmodo dava para outros, com portas feitas de cortinas coloridas.
- As Filhas vivem nesses apartamentos - disse a Filha Mais Velha. - Voc no pode passar da cortina que acabamos de atravessar sem pedir permisso, e no pode
sair destes aposentos a menos que uma das Filhas esteja com voc. Entendeu?
- Sim, Filha Mais Velha.
- Bom - a sacerdotisa bateu palmas. O som ecoou pelos cmodos. Quatro jovens saram de vrios aposentos laterais e se reuniram na cmara central. Deviam ser de
quatro a seis anos mais velhas que Mikayla, e olhavam para ela com curiosidade, mas pareciam simpticas. Vestiam mantos brancos de tecido pesado, mangas

compridas e fechados at o pescoo, com uma corda amarrada na cintura. - Temos uma nova Irm - anunciou a Filha Mais Velha, apontando para Mikayla.
- Bem-vinda, Irm - murmuraram as outras em coro. Mikayla observou que elas falavam em unssono e com o mesmo timbre de voz.
- Agradeo a recepo, Irms - ela respondeu. Esperava ficar vontade ali. Pelo menos estavam todas sorrindo para ela. Diferente de Haramis, nenhuma parecia
antipatizar com ela primeira vista. Talvez at pudessem ficar amigas.
- Seu quarto ser o que tem cortina verde - informou a Filha Mais Velha. - H uma arca l dentro com roupas que devem servir para voc. Por favor, v se vestir e
junte-se a ns aqui. Voc tem muito que aprender.
- Est bem, Filha Mais Velha - Mikayla correu para fazer o que tinham mandado.

CAPTULO 16
Mikaylla examinou rapidamente o quarto que tinham dado para ela. Era pequeno e o teto era muito baixo. Podia encostar as palmas das mos nele sem esticar os
braos completamente. Ao longo de uma parede havia uma cama com um cobertor feito com uma pele que Mikayla no sabia do que era. Ao lado da cabeceira da
cama tinha uma mesinha com um jarro de gua, uma bacia e uma toalha grossa. A arca de roupas que a Filha Mais Velha mencionara ficava nos ps da cama.
Mikayla ps um vestido branco igual ao que as outras Filhas usavam. Havia vrios na arca de roupas, alm de dois de outras cores. Ficou contente de ver que a gola
alta escondia a fita da esfera que usava no pescoo e que o tecido era bem grosso e abafava qualquer rudo que fizesse.
Diferente da torre da arquimaga, aqueles cmodos no tinham muita calefao, da as roupas to pesadas. Mas o nico tipo de sapato na arca era um par de sandlias.
Mikayla calou-as, lembrando que tanto o Marido da Deusa quanto a Filha Mais Velha estavam de sandlias. Talvez todos usassem sandlias naquele lugar, ainda mais
se no precisavam sair do templo. Mikayla pensou no que viu quando estava se aproximando do templo. Pelo alto, era quase invisvel. Mesmo se olhasse diretamente,
o que no era possvel de cima, parecia ser uma caverna natural. Talvez as pessoas que moravam ali no sassem nunca, mas nesse caso onde conseguiam comida e
outros suprimentos necessrios?
Pare com isso, Mikayla pensou. No hora de tentar analisar cada detalhe da sociedade deles. Terei muito trabalho pela frente tentando manter-me em dia com as
coisas que querem que eu aprenda.
Ela voltou para a sala central. Havia um nico banco, bem longo, no outro lado dessa sala, diante de uma lareira. As outras Filhas estavam sentadas nele espera dela.
Uma menina, que estava sentada numa ponta, deu uma batida com a mo no lugar vago ao seu lado e Mikayla sentou depressa.
A Filha Mais Velha estava de p na frente do banco.
- Como a nossa nova Irm ainda no conhece nossos costumes, vamos comear com o cntico do amanhecer - ela fixou os olhos em Mikayla. - Vou cantar um verso
e voc repete.
Mikayla balanou a cabea, concordando.
- Salve, Meret...
- Salve, Meret - repetiu Mikayla obedientemente. Sentiu alvio ao ver que todas as Filhas repetiam junto com ela, ajudando a encobrir qualquer erro que pudesse
cometer. Tinha a sensao desagradvel de que a Filha Mais Velha ouvia todos os seus erros de qualquer jeito, mas pelo menos no se sentia sozinha e exposta, como
acontecia nas aulas de Haramis.

- Senhora da Eternidade, Rainha dos Deuses...


- Senhora da Eternidade, Rainha dos Deuses...
- Nomes Mltiplos, Forma Sagrada...
- Nomes Mltiplos, Forma Sagrada...
- Senhora dos Ritos Secretos em vosso Templo...
- Senhora dos Ritos Secretos em vosso Templo...
Quando serviram o jantar, uma refeio frugal composta de po, frutas e gua, elas j tinham cantado os cnticos do Amanhecer, da Primeira Hora depois do
Amanhecer, da Terceira Hora, da Hora do Sol no Znite, da Nona Hora, da Hora em que o Sol Abraa o Cume Sagrado, e da Segunda Hora da Escurido. Mikayl
j no achava to estranho o fato das Filhas falarem sempre em unssono. Pensou que seria bem mais estranho se no falassem desse modo.
Enquanto as Filhas comiam, a Filha Mais Velha lia uma histria longa e aborrecida sobre um fazendeiro simples, cujo volumnial foi injustamente tirado dele por um
administrador desonesto. Quando o fazendeiro exps seu caso diante do magistrado, o juiz ficou to impressionado com a elegante argumentao do fazendeiro que
fez o caso se arrastar durante mais de nove audincias na sua corte, para poder ouvir a eloqncia do fazendeiro.
Finalmente o magistrado deliberou a favor do fazendeiro, de forma que no fim foi feita justia, mas Mikayla notou que o fim da histria ficava a uma distncia enorme
do comeo. Meu pai teria resolvido esse caso na primeira audincia, ela pensou. Qualquer pessoa sensata teria feito isso.
- Diga, Irm Mais Nova, o que aprendemos com essa histria?
Por um instante de horror Mikayla pensou que a Filha Mais Velha estava falando com ela. Ento uma das Filhas respondeu e Mikayla percebeu que Filha Mais Nova
devia ser algum tipo de ttulo honorrio, pois quem respondia com certeza no era a Filha mais nova.
- Aprendemos o valor do silncio e da simplicidade do discurso, quando necessrio falar - a menina respondeu. - Se o fazendeiro no fosse to eloqente, seu caso
teria sido resolvido na primeira audincia. A grandiosidade de suas palavras custou muito para ele.
Cerca de um ano de sua vida, pelo menos, pensou Mikayla, talvez at mais, dependendo da freqncia do trabalho do magistrado.
Um gongo soou em algum lugar, para o lado da parte principal do templo. As Filhas levantaram juntas dos bancos em volta da mesa e Mikayla fez o mesmo, meio
desajeitada e atrasada, mas conseguiu empurrar o banco para baixo da mesa ao mesmo tempo que o resto das meninas.
A Filha Mais Velha sorriu para ela com simpatia.
- hora do ritual da Segunda Hora da Escurido, Jovem Irm - ela disse - mas voc no precisa participar esta noite. Ter tempo para conhecer melhor os rituais
antes de poder participar deles. Pode ir para a cama agora.
- Obrigada, Irm Mais Velha - disse Mikayla sinceramente grata.
As Filhas formaram uma fila atrs da Filha Mais Velha e passaram pela cortina, comeando a cantar baixinho enquanto atravessavam a antecmara.
Mikayla foi para o seu quarto e vestiu uma camisola que encontrou na arca de roupas. A camisola era quase to pesada quanto a roupa que usava de dia, mas com o
frio que fazia, Mikayla achou bom. Subiu na cama e tirou a esfera da roupa. O rosto de Fiolon apareceu quase imediatamente.

- Mika, voc est bem?


- Estou, estou bem - disse Mikayla. - Voc ia adorar esse lugar. Esto me ensinando a cantar. At agora aprendi sete cnticos e so apenas os cotidianos. Eles
provavelmente tm muitos outros, especiais, para os feriados e festivais.
- Eu estava observando quando aquele Timon tentou te beijar - disse Fiolon de mau humor - mas quando o sacerdote levou voc embora no deu mais para ver.
- Ento voc no viu a biblioteca deles? - perguntou Mikayla. - Que pena. Eles tm mais livros e pergaminhos do que a Cidadela e a arquimaga juntas. No precisa se
preocupar com o Timon. Ele no vai mais chegar perto de mim. Eles me puseram junto com as Filhas da Deusa, por isso estarei sempre to bem acompanhada que
nem Haramis pode reclamar. E como vai Haramis?
Fiolon deu de ombros e abriu as mos com as palmas para cima, num gesto de impotncia.
- A mesma coisa. Quando que voc vai voltar?
- Daqui a setenta dias. quando o novo corpo vai ficar pronto.
Fiolon olhou para ela surpreso e satisfeito.
- Eles so capazes e esto dispostos a fazer?
- Sim - disse Mikayla sorrindo. - Finalmente estou fazendo alguma coisa direito. uma sensao maravilhosa, especialmente depois de viver dois anos com Haramis!
Fiolon parecia preocupado.
- O que eles querem em troca do corpo?
- O que estou fazendo agora. - Mikayla procurou tranqiliz-lo. - S querem que eu seja uma das Filhas da Deusa por um tempo.
- Isso no parece muito perigoso - disse Fiolon. Mas se qualquer coisa der errado, chame o abutre gigante e saia da, est bem?
- Est bem - disse Mikayla. - Mas acho que nada vai dar errado. Todos aqui parecem muito simpticos, exceto Timon, e ele recebeu ordem de me deixar em paz.
- Voc acha que ele vai obedecer essa ordem? - perguntou Fiolon aflito.
- No se preocupe - disse Mikayla. - Tenho certeza de que ele vai obedecer. O Marido da Deusa um homem bom, mas no algum a quem se desobedece.
- Tenha cuidado, Mikayla.
- Vou ter. No se preocupe - Mikayla bocejou. - Vou dormir. Tive um dia longo. D meu amor para o Uzun. Boa noite, Fio.
- Boa noite, Mika. Durma bem.
Mikayla enfiou a esfera na gola da camisola.
- Acho que vou cantar at dormindo - ela resmungou quando deitou e puxou o cobertor.
O tilintar de um sino no quarto central fez Mikayla acordar logo depois da aurora. Levantou da cama depressa, lavou o rosto e vestiu um dos mantos brancos pesados,
certificando-se de que a esfera e a fita estavam bem escondidas. Ento foi para a sala central. As outras Filhas j estavam l, e Mikayla gostou de ver que estavam
todas com roupas iguais dela.
Acho que escolhi o manto certo, ela pensou, satisfeita. At aqui, tudo bem.
A Filha Mais Velha chegou perto e cochichou no ouvido de Mikayla.
- No falamos nada at acabar o ritual da Primeira Hora.
Venha conosco at a capela e assuma seu lugar no grupo, mas s cante quando eu der permisso.
Mikayla balanou a cabea em silncio e entrou no fim da fila enquanto as Filhas passavam pela cortina. O lugar delas na capela era um banco de um lado do tablado
onde tinha visto o Marido da Deusa pela primeira vez. Havia uma cortina entre o banco e o resto do salo, de modo que no eram vistas pela congregao.
Lembrando do jeito que Timon tinha olhado para ela na vspera, Mikayla achou isso timo.
O Marido da Deusa entrou pelo outro lado da sala, vestido de preto e usando a mscara dourada. A Filha Mais Velha pegou sua mscara numa prateleira embaixo do
banco, ps no rosto e foi juntar-se a ele. Comearam a cantar e as Filhas e a congregao cantaram tambm. Mikayla cerrou os dentes para no cantar junto.
Salve, Meret,
Senhora da Eternidade, Rainha dos Deuses
Nomes Mltiplos, Forma Sagrada,
Senhora dos Ritos Secretos em vosso Templo.
Nobre de Esprito vs presidistes em Derorguila,
Vs sois rica em gros em Labornok.
Senhora da lembrana no Tribunal de Justia,
Esprito oculto das cavernas
Sagrada nas cavernas de gelo,
O Cume Sagrado o vosso corpo,
O Rio Noku vosso sangue
O cntico continuou por cerca de meia hora e Mikayla logo percebeu que no lembrava nem da metade dos versos. E quando comearam a repetir o cntico e as
Filhas mudaram da primeira melodia para o contraponto em outra lngua, Mikayla ficou completamente perdida. No tinham ensinado aquela parte.
Pela Flor, ela pensou, tenho muito que aprender antes de pensar em agir como uma das Filhas. S espero que eu consiga. Mas um efeito colateral da sua insegurana
era que no entrava em transe como no dia anterior. No tinha certeza se isso era bom ou ruim. Era uma sensao desagradvel, estar sentada ali, tentando ouvir e
lembrar das palavras e das notas. Entrar em transe de novo faria todo o nervosismo ir embora, mas a poderia esquecer e comear a cantar, e ento eles ficariam
zangados com ela. E no queria que isso acontecesse de jeito nenhum.
Finalmente chegaram a um ponto que Mikayla reconheceu, que era o fim do ritual do Amanhecer. Ficou tensa, no seu lugar na ponta do banco, preparada para se

mexer quando as outras Filhas se mexessem. Mas a nica pessoa que fez um movimento foi a Filha Mais Velha, voltando para trs da cortina e sentando na outra
ponta do banco. Mikayla espiou a sacerdotisa atrs da fileira das Filhas e notou que ela no tinha tirado a mscara. Todas as meninas olhavam para as prprias mos
cruzadas no colo. Mikayla imitou a posio delas e ficou esperando alguma coisa acontecer.
Depois de um perodo de silncio que pareceu uma eternidade para Mikayla, a Filha Mais Velha levantou de novo e juntou-se ao Marido da Deusa no tablado.
Comearam outro cntico e depois de alguns instantes Mikayla descobriu que era o ritual da Primeira Hora depois do Amanhecer.
to pouco tempo entre os dois rituais que todos simplesmente ficam aqui mesmo, percebeu Mikayla. Ela procurou lembrar quanto tempo levava a Primeira Hora.
Acho que um pouco menos longa do que o ritual do Amanhecer, mas isso pode ser mais desejo que realidade. Tomara que nos dem caf da manh quando isso
acabar. Estou morrendo de fome.
E afinal o ritual terminou, a Filha Mais Velha voltou para o banco, guardou a mscara e ento levou as Filhas de volta para seus aposentos. Mikayla sentiu um alvio ao
ver que o caf da manh estava na mesa. Era po, frutas e gua para beber, mas pelo menos a quantidade era grande e suas novas Irms ficaram o tempo todo
passando os pratos para ela, de modo que deu para comer bastante.
Depois do caf todas continuaram mesa para discutir os planos do dia.
- Aquele que Faz Viver deseja conversar com a nossa nova Irm esta manh - anunciou a Filha Mais Velha. - Vocs duas - ela indicou as duas meninas sentadas perto
de Mikayla - vo acompanh-la oficina dele depois da Terceira Hora.
As duas meninas concordaram balanando a cabea e Mikayla seguiu o exemplo delas.
Mikayla concluiu que depois da terceira hora queria dizer depois do ritual relevante, e a essa altura ela j estava tentando descobrir qual era seu lugar naquele
esquema todo. S preciso manter minha boca fechada e seguir minhas Irms. Assim ficarei longe de encrencas, provavelmente pela primeira vez na minha vida. E acho
que vou conseguir fazer isso. uma sensao muito estranha no ter ningum chamando a minha ateno ou desaprovando o que eu fao. Acho que estou gostando.
- At a terceira hora vamos treinar o cntico do Amanhecer outra vez - avisou a Filha Mais Velha.
As meninas ocuparam seus lugares no banco perto da lareira e comearam a cantar. Dessa vez todas cantaram juntas, uma parte depois da outra, e Mikayla sentiu que
a msica entrava em sua mente.
Ainda vou aprender tudo isso, ela pensou satisfeita. Afinal eu no sou burra e intil.
A oficina do Aquele que Faz Viver era um dos lugares mais fascinantes que Mikayla tinha visto. Uma parede inteira coberta com caixas contendo uma quantidade
enorme de tipos diferentes de madeira, que ela nem sabia que existiam. Uma outra parede tinha um quadro com todo tipo de ferramentas pregadas nele. Mikayla sentiu
um pouco por ter de ficar presa com as Filhas. Ser aprendiz daquele homem parecia uma atividade muito interessante.
Aquele que Faz Viver era relativamente jovem comparado com o Marido da Deusa. Estava apenas entrando na meia-idade. Mas Mikayla observou, quando ele puxou
um banco para ela perto da bancada de carpinteiro, que ele tinha mos de algum que trabalhava com elas h muito tempo. As outras duas Filhas sentaram juntas num
banco perto da porta da oficina, de onde podiam ficar de olho em Mikayla, mas sem ouvir a conversa, desde que Mikayla e Aquele que Faz Viver falassem em voz
baixa.
- Ento eu devo fazer um corpo novo para um esprito real - o homem disse. - O que esse corpo tem de ser capaz de fazer?
Mikayla se concentrou, querendo ter certeza de no deixar nada de fora, especialmente alguma coisa importante.
- Precisa ter viso, audio, falar, capacidade de se locomover, inclusive a habilidade para subir e descer escadas. Precisa ser capaz de suportar um frio muito intenso,
como as temperaturas de uma caverna de gelo ou das costas de um abutre gigante voando por cima das montanhas. E tem de poder avisar quando alguma coisa
ameaar causar danos nele.
- Parece que ele tem de ser quase humano - observou o homem, anotando tudo num pedao de pergaminho. - E a capacidade de comer e beber?
- Se isso necessrio para manter o corpo, ele vai precisar. Mas ele j no come ou bebe h quase duzentos anos. - Mikayla deu um breve sorriso. - E no tem
reclamado da falta de comida.
- Disseram que ele uma harpa, mesmo? - perguntou o homem, sem querer acreditar.
- isso mesmo - respondeu Mikayla com toda calma.
- Incrvel - murmurou Aquele que Faz Viver. - E quanto ao sexo?
- Ele macho.
- No, quero dizer, ele precisa funcionar sexualmente?
Mikayla ficou olhando para ele chocada, e ento visualizou a provvel reao de Haramis quanto a essa questo.
- Acho que no seria uma boa idia - ela disse, meio engasgada. - A Senhora no ia gostar e, alm disso, todas as pessoas que ele conheceu j morreram h muito
tempo.
- Muito bem - Aquele que Faz Viver tomou nota. - Agora, que aparncia deve ter esse corpo?
- Ai, ai... - Mikayla mordeu o lbio. - Eu no sei como ele era. Foi transformado numa harpa muito antes de eu nascer. Ele era um nyssomu, se que isso pode ajudar
em alguma coisa.
- um comeo - disse o homem. - Posso comear a trabalhar com a informao que voc deu - ele entregou para ela um pedao de pergaminho e um graveto
queimado. - Mas seria bom se nos prximos dias voc fizesse um esboo dele, especialmente a cabea e o rosto. Rostos so importantes.
- Farei o melhor possvel - disse Mikayla. Quem sabe Fiolon consegue uma descrio com o Uzun.
- Preciso de mais uma coisa - disse Aquele que Faz Viver, abaixando ainda mais a voz. - Preciso saber o nome verdadeiro dele.
- Uzun - sussurrou Mikayla.
Aquele que Faz Viver ficou de p e Mikayla tambm.
- Obrigado, Filha da Deusa - ele disse formalmente. - Vou comear a trabalhar agora mesmo.
- Obrigada - disse Mikayla, sorrindo encabulada para ele antes de dar meia-volta para seguir as duas Filhas em direo aos quartos.

O resto do dia Mikayla passou assistindo aos rituais e estudando os cnticos. O almoo foi servido depois do ritual da Hora do Sol no Znite e o jantar depois da
Hora em que o Sol Abraa o Cume. Mikayla achava que os empregados deviam ter tirado a mesa quando as Filhas estavam nos rituais, porque apesar de no ter visto
nenhum, os pratos usados desapareceram, o cho foi varrido, o fogo no salo principal ficava ardendo o tempo todo, a bacia no seu quarto era esvaziada e o jarro
estava sempre cheio de gua fresca.
Fizeram um intervalo depois do ritual da Nona Hora, quando as Filhas foram para uma sala de banho, um cmodo com tapetes grossos cobrindo o cho e uma
pequena fonte de gua quente no centro, onde se banharam e lavaram os cabelos. Mikayla teve o cuidado de esconder sua esfera no manto limpo que levou e
pendurou-a de novo no pescoo depois de se vestir.
Foi um longo dia e quando acabou de jantar Mikayla teve dificuldade para manter as costas retas. Invejava a postura perfeita e aparentemente natural das Filhas.
Quando a Filha Mais Velha dispensou-a do ritual da Segunda Hora da Escurido, Mikayla quase chorou de alvio.
Mas agradeceu muito sria e recolheu-se ao seu quarto. S queria se enfiar na cama e dormir, mas o pergaminho que Aquele que Faz Viver tinha dado para ela estava
ao lado da bacia. Ela vestiu a camisola, pegou a esfera e falou com Fiolon.
- Voc est com uma aparncia horrvel! - ele exclamou.
- Estou bem - disse Mikayla, cansada -, s muito cansada. Fio, eu preciso saber como era o corpo de Uzun. O homem que est fabricando o corpo novo quer um
desenho, especialmente do rosto. Ser que voc consegue uma descrio com o Uzun?
- Posso fazer melhor que isso - disse Fiolon animado. Descobri uma coisa interessante no espelho hoje. Voc sabia que ele guarda as imagens que exibe?
- No, eu no sabia - disse Mikayla. - E em qu isso pode ajudar?
Fiolon estava todo agasalhado e de botas.
- Orogastus usava o espelho para espionar a princesa, lembra? E Uzun estava com Haramis numa parte da viagem.
- Ah! - exclamou Mikayla. - Voc quer dizer que o espelho tem um retrato de Uzun?
- Vrios - garantiu Fiolon.
- Isso deve ajudar - disse Mikayla, vendo as paredes passando rapidamente enquanto Fiolon corria escada abaixo. Mas queria que voc estivesse aqui. Voc desenha
muito melhor que eu.
Fiolon atravessou o depsito, as cavernas de gelo, e entrou na cmara do espelho. S levou alguns segundos para invocar a imagem que queria.
No espelho Uzun apareceu de p, de frente para Haramis. Ele era baixo. O queixo dele batia na cintura dela. A cabea era redonda e os olhos amarelo-escuros, quase
mbar. Tinha uma boca larga, com dentes pequenos e pontudos, e um nariz extremamente curto, mas as orelhas, em p, com as pontas aparecendo atravs do cabelo
claro e sedoso, eram muito longas, a ponto de compensar o tamanho do nariz. Enquanto observava, Mikayla viu as orelhas mexendo para trs e para frente, tentando
localizar algum som que s Uzun era capaz de ouvir.
Mikayla deu uma risadinha.
- Ele era bonitinho - ela disse, pegando o pergaminho e o pedao de carvo. - Agora, se eu conseguir desenhar isso no pergaminho...
- Una-se a mim - disse Fiolon - e eu desenho para voc.
- Voc pode fazer isso? - perguntou Mikayla.
- Acho que posso - disse Fiolon - e vale a pena tentar. Encoste na parede, segure o carvo e o pergaminho, feche os olhos e relaxe.
Mikayla fez o que ele disse. Estava to cansada que era fcil relaxar, estava quase dormindo. Despertou em um pulo de repente, quando sua mo comeou a se mexer.
- Pare de lutar contra mim - disse Fiolon. - Sua mo vai mexer, o nico jeito de desenhar. Apenas relaxe e deixe que eu oriento voc.
- Desculpe - disse Mikayla. - Levei um susto, foi isso. Tente de novo.
Ela encostou na parede, fechou os olhos e ignorou o que seu corpo fazia. J ia adormecer quando a voz de Fiolon a fez despertar.
- Mika, acorde!
Ela piscou os olhos e olhou para o pergaminho no colo. Viu um desenho muito parecido com o mestre Uzun que aparecia no espelho mgico.
- Como ficou?
- Perfeito - Mikayla engoliu um bocejo. - Obrigada, Fio. Eu nunca poderia fazer algo to bom.
- No tem de qu, Mika. Agora guarde isso em algum lugar seguro e v para a cama. Boa noite.
- Boa noite - disse Mikayla sonolenta.
Ela ps a esfera dentro da camisola, guardou o pergaminho na arca de roupas, subiu na cama e adormeceu assim que deitou.

CAPTULO 17
Os setenta dias passaram muito mais depressa do que Mikayla esperava. Ficou to ocupada estudando que nem notou a passagem do seu dcimo quinto aniversrio.
Quando o corpo novo de Uzun ficou pronto, ela j sabia todos os cnticos dirios nas duas lnguas, e quase todos os outros, dos festivais. Nos ltimos trinta dias
tinham permitido que ela tomasse parte dos rituais, inclusive o da Segunda Hora da Escurido. Isso significava que no podia falar com Fiolon, j que no ficava mais
sozinha, mas pensando bem em tudo aquilo, concluiu que ele podia v-la no espelho quando quisesse.
Finalmente o corpo estava pronto e o Marido da Deusa Meret pediu que fosse encontr-lo na biblioteca.
- Voc estudou muito e serviu fielmente Deusa - ele disse. - Estamos satisfeitos com o seu progresso.
A Filha Mais Velha da Deusa Meret, que tinha ido junto com Mikayla, balanou a cabea, concordando.
- Obrigada, meu Pai - Mikayla respondeu respeitosamente. Ele entregou um pergaminho para ela.
- Isso contm as instrues para dar vida ao corpo e pr o esprito vivo dentro dele. O corpo j est empacotado - ele apontou para um embrulho no banco perto da
porta. - Tem como transport-lo?
Mikayla usou a mente e localizou rapidamente o abutre gigante mais prximo.
- Tenho sim, Pai.
- Est pronta para partir agora?
- Estou, meu Pai. Obrigada por tudo que fez por mim. E obrigada a voc tambm, Filha Mais Velha.
- No se esquea de que deve voltar para c na primavera - lembrou a sacerdotisa.
- No vou esquecer - garantiu Mikayla. - E cumpro as minhas promessas.
- timo - disse o sacerdote. - Esperamos isso das nossas Filhas.
Os trs caminharam juntos pelo templo e pelo salo das colunas. Mikayla carregava o embrulho com o corpo de Uzun, que era mais volumoso e desajeitado do que
pesado.
- Santa Meret! - a Filha engoliu em seco, vendo uma forma do lado de fora. - De onde veio isso?
- O abutre gigante? - perguntou Mikayla. - Eu o chamei, Filha Mais Velha. Ele veio para me levar para casa.
- V, com as nossas bnos - disse o sacerdote, passando a mo de leve na cabea de Mikayla -, mas lembre que aqui tambm sua casa.
- Vou lembrar - disse Mikayla. - De qualquer modo estarei de volta daqui a alguns meses - ela sorriu para ele. - Vocs nem tero tempo de sentir a minha falta.
Ela ps o corpo de Uzun com todo cuidado nas costas do pssaro e montou atrs dele, escorando-o com o prprio corpo e segurando bem o pergaminho na mo.
- Fiquem bem - ela disse.
- Boa viagem - o Marido da Deusa e a Filha responderam em unssono - e volte para ns na poca marcada.
O abutre gigante deixou-a no terrao da torre menos de uma hora mais tarde. Mikayla agradeceu ao pssaro e arrastou o corpo de Uzun para dentro enquanto o
abutre decolava de novo.
- Fiolon - ela chamou. - Onde voc est?
Ningum respondeu e Mikayla arrastou o corpo pela escada, na descida para o estdio, esperando que Aquele que Faz Viver tivesse feito um embrulho bem seguro.
claro que devia ter feito, era sem dvida um homem que se orgulhava do seu trabalho.
- Quem est a? - perguntou a harpa rispidamente, enquanto ela arrastava o pacote para dentro do estdio.
- Mikayla, Uzun - ela respondeu -, e trouxe seu novo corpo. Ela deixou o corpo deitado no cho e ps o pergaminho atrs de uma pilha de livros para no rolar e
cair.
- Graas aos Senhores do Ar voc est bem! - exclamou Uzun.
- E por que eu no estaria - perguntou Mikayla. - Passei os ltimos setenta dias trancada com as virgens do templo, e o maior esforo que fiz foi cantar.
Ela se espreguiou, notando que alguns msculos estavam dodos por causa da viagem de volta. Notou tambm que os ps estavam frios.
Olhou para baixo e viu que ainda usava as sandlias e o manto de Filha da Deusa Meret.
- Por favor, Uzun, me d licena - ela disse. - Preciso tomar um banho quente e me agasalhar. Esqueci o frio que faz nas costas de um abutre gigante.
- Claro, princesa - disse Uzun. - V se aquecer. bom tla de volta.
- timo t-la de volta - a voz de Fiolon vinha da porta -, mas melhor ir se aquecer depressa e trocar essas roupas. Haramis est a caminho de casa.
Mikayla olhou para ele horrorizada.
- De abutre gigante?
- No, de fronial, mas chegar aqui em menos de uma hora.
Mikayla saiu correndo do estdio. Atrs dela ouviu Fiolon comeando a explicar para Uzun por que tinha levado tanto tempo para notar a aproximao de Haramis,
mas Mikayla sabia que era mais urgente estar vestida adequadamente, sem nada para revelar que esteve fora da torre, antes deHaramis chegar.
Mikayla tomou o banho mais rpido da sua vida, escondeu a roupa do templo embaixo do colcho e vestiu uma das tnicas leves que Haramis tinha mandado fazer
para ela. Estava bem mais curta do que antes. Parecia que tinha crescido durante o tempo que passou no templo. Esperava que Haramis estivesse cansada demais para
notar esse tipo de detalhe.

Quando voltou para o estdio Uzun e Fiolon ainda discutiam a chegada iminente de Haramis.
- - concordou Fiolon -, eu devia vigi-la mais. Mas ela estava melhorando bem e eu descobri o sistema que os Desaparecidos usavam para escrever msica h
cerca de duas semanas. Voc estava to animado com isso quanto eu, Uzun - ele observou -, por isso pode compreender como deixei de notar que ela estava vindo
para casa.
Mikayla tentou, mas no conseguiu conter uma risadinha.
- Eu compreendo perfeitamente - ela disse.
- Ns falhamos com ela - disse Uzun, com tristeza. Nunca devamos ter nos distrado do bem-estar dela.
- H algo de errado com ela? - perguntou Mikayla.
- Mika, ela teve um distrbio mental violento! - disse Fiolon em tom de reprovao.
- Eu sei disso - Mikayla retrucou. - Ela teve isso antes da minha partida, lembra? Mas se meus pais permitiram a viagem, ela deve estar muito melhor, e duvido que a
tenham mandado para c sem escolta. Por isso, a menos que voc a tenha visto soterrada por uma avalanche de pedras ou algum desastre semelhante, no entendo
qual o problema.
- Ns devamos saber que ela estava vindo - Uzun repetia teimosamente.,
Mikayla ignorou-o.
- Quantas pessoas h no grupo dela, Fiolon?
- Trs - respondeu Fiolon. - Ela est numa liteira apoiada em dois froniais, e h duas mulheres com ela, ambas humanas - ele acrescentou.
- Elas conseguem suportar melhor o frio - disse Mikayla distrada. - Vou dizer para Enya aprontar os quartos - ela puxou a corda do sino para chamar a governanta.
- Mas tem um problema - disse Fiolon. - Como que elas vo atravessar o abismo?
- Ih, - disse Mikayla. - Tem razo. Ela saiu daqui de abutre gigante, por isso o apito de prata que usa para fazer a ponte funcionar provavelmente est em algum lugar
do quarto dela. E agora no uma boa hora para bagunar o quarto todo tentando encontr-lo. Talvez exista alguma outra forma de ativar a ponte. Enya deve saber.
Enya, que chegou naquele instante, sabia mesmo.
- H um artefato na casa da entrada. Pea a um dos vispis para mostrar - ela contou nos dedos. - A Senhora, voc, lorde Fiolon e mais dois humanos... so cinco para
jantar - ela olhou para o grande pacote no meio da sala e fez uma careta. - No sei o que isso, mas sugiro que tirem daqui antes da hora do jantar. E por falar em
tempo, princesa... - ela encarou Mikayla com um olhar srio - por onde andou nesses ltimos meses? Tenho certeza de que a Senhora vai querer saber.
- Eu estava no Templo de Meret, no lado mais distante do...
- Silncio! - Enya interrompeu fazendo com os dedos o gesto que os nyssomus usavam para afastar um grande mal. No pronuncie esse nome outra vez. um lugar de
Escurido.
- A maioria das cavernas nas montanhas escura - disse Mikayla calmamente. - E no quero que voc minta para a Senhora. Diga qualquer coisa que achar que uma
mulher mais velha, doente demais at para cavalgar num fronial, deve saber.
Enya franziu a testa e Mikayla teve certeza de que Haramis no ia saber da sua ausncia por nenhum dos servos.
- Estou certa de que voc manteve o quarto da Senhora pronto para a sua volta - continuou Mikayla -, mas vamos precisar de mais dois quartos para as mulheres que
vm com ela.
- Como sabe que so apenas duas? - perguntou Enya desconfiada.
- Pela viso - respondeu Mikayla.
- Humm - a mulher oddling saiu do estdio para cuidar de seus afazeres.
Mikayla olhou para Fiolon e deu um suspiro.
- Eu no estava tentando assumir o crdito pelo seu trabalho, Fio...
Fiolon balanou a cabea.
- No tem importncia. Quanto menos for dito sobre os acontecimentos recentes, melhor. Vamos esperar para ver em que condio Haramis est.
- Essa foi a coisa mais sensata que voc disse a noite toda - disse Uzun aborrecido. - E se a coisa que Enya disse para vocs tirarem do caminho antes do jantar for o
meu novo corpo, sugiro que faam exatamente isso. A Senhora j vai ficar bem chocada com a presena de Fiolon e no precisa de mais surpresas.
Mikayla deu um sorriso largo.
- Posso at imaginar a reao dela se chegasse e nos encontrasse no meio do ritual para pr voc num novo corpo. De qualquer modo, ainda no tive tempo de ler
todas as instrues, que provavelmente so longas e complicadas.
- O que vamos fazer com ele - Fiolon olhou para o pacote preocupado. - muito grande.
- No pesado - Mikayla explicou para tranqiliz-lo. Grande parte material de embrulho para proteger o corpo. Aquele que Faz Viver passou setenta dias
fabricando isso, e voc pode concluir que empacotou muito bem antes de entregar para mim, para ser trazido para c nas costas de um abutre gigante. Talvez at
pudssemos jog-lo da varanda sem causar nenhum dano.
- Acho que no quero experimentar isso - disse Fiolon.
- Muito menos eu - concordou Mikayla -, mas se voc segurar numa ponta e eu na outra, podemos lev-lo l para baixo quando formos ativar a ponte para Haramis e
seu grupo.
Ela abaixou e pegou uma ponta do pacote. Depois de um segundo Fiolon segurou a outra ponta, os dois manobraram o corpo para o corredor e desceram a escada.
- Onde vamos coloc-lo? - perguntou Fiolon.
- Acho que melhor guard-lo junto com os artefatos dos Desaparecidos, e se pudermos escond-lo atrs das outras caixas, melhor ainda - Mikayla franziu a testa. -

No sei bem como Haramis vai encarar a idia de dar um novo corpo para Uzun, por isso ser melhor se ela no puder encontr-lo.
- Mas certamente no pode ser to egosta a ponto de querer que ele fique preso quela harpa para sempre! - protestou Fiolon.
- Voc viu alguma vez Haramis no sendo egosta?
- Nas antigas baladas...
- No, no quando era menina. Agora, depois que a conheceu.
Fiolon ficou em silncio o resto da descida pela escada e quando chegaram rea do depsito ele foi na frente at o canto mais escuro e empilhou caixas e barris na
frente do corpo para no ficar visvel de ngulo nenhum.
- Muito bom - disse Mikayla, examinando satisfeita o trabalho dele. - Voc at deixou a poeira intacta nas tampas dos barris.
- Vamos procurar o artefato que ativa a ponte - disse Fiolon. - A Senhora pode chegar a qualquer momento.
Mikayla seguiu Fiolon sem dizer nada at a casa da entrada. Claro que Fiolon no queria admitir que Haramis, princesa herdeira e arquimaga, herona de tantas das
suas baladas favoritas, era menos que perfeita.
E j que ele no insiste em comportar-se como se ela fosse perfeita mesmo, Mikayla pensou, no vou faz-lo admitir que no .

CAPTULO 18

O controle da ponte foi fcil de achar. Ficava preso na parede, na altura do ombro. Mikayla apertou-o e foi com Fiolon para a praa esperar Haramis. O sol descia
depressa rumo ao horizonte e a brisa da noite comeava a ganhar fora, mas ainda dava para sentir nos ps o calor da clula solar que formava a praa. Mikayla
descobriu que no sentia frio, mesmo usando a roupa leve e o chinelo de andar dentro de casa. Fiolon, que tinha apanhado uma capa curta quando passava pelo
depsito, olhou para ela surpreso.
- Voc no est congelando? - ele perguntou.
- No - Mikayla respondeu, balanando a cabea. -Acabei de descobrir que devo ter me adaptado a temperaturas mais baixas durante o tempo que fiquei no templo.
L faz muito frio, mas em poucos dias nem notava mais. Senti frio quando desci do abutre gigante, mas estvamos muito mais altos que isso. Estou bem aquecida aqui.
Talvez o calor da clula solar baste para mim.
Fiolon ps a mo na testa para proteger os olhos do sol e olhou para o outro lado da ponte.
- L esto elas - ele disse.
Mikayla viu os froniais chegando perto da ponte e pisando nela sem titubear.
- Aqueles so os froniais da arquimaga - ela observou. No d para fazer um fronial pisar naquela ponte sem cobrir seus olhos e ati-lo a cada passo - ela riu
baixinho. - Aquela guarda no primeiro fronial parece mais nervosa que ele.
- Pronto - disse Fiolon satisfeito. - As trs atravessaram em segurana. Vou recolher a ponte.
Mikayla sorriu, entendendo perfeitamente que Fiolon no devia querer saudar a arquimaga naquele instante.
- Eu vou receb-la - disse ela, atravessando a praa e indo ao encontro do grupo.
A guarda no primeiro fronial tinha desmontado, e a mulher que cuidava da retaguarda tambm.
- Princesa Mikayla - saudou a guarda.
Mikayla vasculhou rapidamente a memria, procurando o nome.
- Guarda Nella - ela disse. - Seja bem-vinda Torre da Senhora. Os servos viro para levar os froniais em um minuto. - Ela inclinou a cabea saudando e
reconhecendo a outra mulher. Era uma das damas da rainha, que tinha algum talento com ervas. - Dama Bevis, seja bem-vinda. Como est a Senhora? - Ela olhou
ansiosamente para Haramis, que parecia dormir.
- Est bem - garantiu a Dama Bevis - mas foi uma longa viagem. Ela deve ir para a cama o mais depressa possvel. Onde fica o quarto dela?
Mikayla indicou a torre que se avolumava diante delas.
- Quase no topo da torre.
Nella e a Dama Bevis ficaram espantadas.
Haramis acordou e olhou em volta, franzindo a testa enquanto tentava descobrir onde estava. A viagem tinha sido longa, cansativa e confusa, e ela s queria estar em
casa, na prpria cama. Olhou para cima, vendo a torre.
- timo - disse ela -, estamos em casa - ento olhou em volta e franziu as sobrancelhas. Alguma coisa estava diferente. - O que aconteceu com a praa? Devia ser
branca.
- A neve derreteu, Senhora - disse Mikayla respeitosamente.
- Oh - Haramis parecia confusa. A neve nunca derreteu na praa todo o tempo que esteve l. A menina devia ter feito alguma coisa. Ela olhou feio para Mikayla. Voc quer nos deixar aqui de p a noite inteira? - disse aborrecida. Pelo que lembrava da pestinha, provavelmente era isso mesmo.
- No, Senhora - disse a menina. - Estvamos pensando qual seria a melhor maneira de lev-la para o seu quarto. Tem muita escada para subir. - Ela acrescentou em
tom de desculpa.
Parece que afinal aprendeu boas maneiras, pensou Haramis satisfeita. Preciso no esquecer de agradecer ao Uzun.
- Ento chame alguns dos meus servos! - ela disse rispidamente.
Mikayla sorriu um pouco.
- Sim, Senhora - murmurou, abaixando a cabea.
Trs abutres gigantes sobrevoaram a praa. Um desceu, mas os outros dois ficaram planando enquanto Mikayla desatrelava a liteira do fronial de trs e passava as
barrigueiras em volta do grande pssaro. Nella hesitou um pouco e seguiu seu exemplo, fazendo o mesmo com a parte da frente da liteira, olhando espantada para o
pssaro. Era bvio que nunca tinha estado to perto assim de um deles antes.
Os froniais ficaram parados, como se aquilo acontecesse todos os dias. Haramis ficou meio intrigada. Era verdade que tinha dedicado tempo e esforos para treinar
cada gerao de froniais, mas no tinha se dado conta de que os treinara to bem assim.
Os pssaros bateram suas enormes asas juntos, carregando Haramis suavemente at a varanda. Poucos segundos depois o terceiro pssaro passou voando por ela e
deixou Mikayla na varanda tambm. Quando os abutres acabaram de abaixar a liteira bem devagar, um dos servos vispi de Haramis j estava l para segurar uma
ponta. Mikayla segurou a outra e os dois carregaram Haramis na liteira com todo cuidado at o quarto, onde Enya aguardava para p-la na cama.
Haramis deu um suspiro de alvio quando finalmente se acomodou. At que enfim estou em casa. No tenho de me mexer mais. No tenho de ficar balanando feios
caminhos das montanhas entre dois froniais. Estou em casa.
- Onde est Uzun? - ela perguntou. - Por que ele no veio?
Mikayla, que estava ajudando Enya, ficou meio constrangida.

- Ele est no estdio, Senhora - ela disse.


Haramis notou que a menina parecia preocupada com alguma coisa.
- Ele no sabe que eu voltei?
- Sabe, Senhora - respondeu Mikayla - e eu sei que ele quer muito v-la, assim que puder ir l para baixo.
- Por que ele no arrasta seu corpo preguioso at aqui? Haramis quis saber, impaciente. Ser que ele no sabe que estive muito doente?
Enya resmungou alguma coisa sobre o jantar e saiu correndo do quarto, lanando um olhar angustiado para Haramis antes de sair.
O que houve com ela? - Haramis pensou, intrigada. Por que todo mundo est agindo de modo to estranho?
- Senhora - disse Mikayla hesitando um pouco -, j esqueceu que transformou o mestre Uzun numa harpa? Ele no pode subir escada. No pode nem se mexer
sozinho.
Pela Flor, pensou Haramis, eu tinha esquecido disso. Mas no vou admitir, far todo mundo ficar me tratando feito uma idiota.
- Bom, ento pea aos empregados para traz-lo para c! ela ordenou.
- Agora mesmo, Senhora?
- , agora!
- Como quiser, Senhora - Mikayla fez uma mesura e saiu do quarto.
Ser que no consigo que faam as coisas por aqui sem discutir? pensou Haramis irritada.
Sua pergunta foi respondida algum tempo depois, quando ela ouviu vozes no corredor. Enya tinha levado um jantar leve para ela e a Dama Bevis fez companhia
enquanto comia. A porta do quarto estava aberta, por isso os comentrios vindos do corredor eram perfeitamente audveis.
- Continuo achando que essa no uma boa idia - era a voz de um rapaz. Haramis no a reconheceu.
- uma ordem especfica da arquimaga - disse Mikayla, num tom que sugeria que ela concordava com o rapaz que falou primeiro.
- Ns subimos a escada sem deixar que ele batesse em nada - era a voz da guarda que o rei tinha mandado junto com Haramis... qual era mesmo o nome dela Ah,
sim, Nella, ou algo parecido. - Qual o problema?
- Harpas so instrumentos muito delicados - disse o rapaz.
- O mestre Uzun no sai do seu lugar no estdio h muitos anos. Temo que sujeit-lo a alteraes de temperatura e umidade nessa mudana para o quarto da Senhora
pode danific-lo.
- No me importo com isso - aquela voz devia ser de Uzun, Haramis concluiu. Era o som de cordas de harpa. E foi seguido por uma pancada repentina.
- Cuidado! - trs vozes gritaram ao mesmo tempo, duas humanas e uma de harpa.
- Desculpem - disse a voz de Nella - ningum me avisou que isso falava.
- E voc j est desafinado, Uzun - observou o jovem. - Eu disse que fazia muito frio nos corredores.
- Voc pode me afinar quando chegarmos ao quarto da Senhora - disse Uzun calmamente.
quela altura at Haramis j podia perceber que ele estava desafinado. Aquela guarda desajeitada deve t-lo deixado cair.
- Meu lugar com a Senhora - continuou Uzun -, no importa o que acontea.
Haramis teve uma lembrana vaga... ou seria um sonho... de estar nas montanhas com Uzun quando ele ainda era um nyssomu, vendo-o congelar e quase morrer.
Trs humanos com ar de cansao carregaram a harpa para dentro do quarto.
- Aqui est ele, Senhora - disse Mikayla. - Onde quer que ele fique?
Haramis virou a cabea para a direita.
- Perto da cabeceira da cama - ela respondeu.
- Mas ali perto da grade da calefao - protestou o rapaz. - Calor demais pode fazer a moldura rachar.
- Ele ficou anos perto do fogo! - retrucou Mikayla.
- Perto, no diretamente na frente!
- Chega! - gritou Haramis. - Estou cansada de ouvir suas implicncias. Ponha ele a, afine-o e saia!
- Sim, Senhora - Mikayla suspirou. Puseram a harpa no lugar com todo cuidado.
O jovem tirou uma chave de afinar do cinto e comeou a afinar as cordas. Haramis franziu a testa, tentando lembrar de onde ele era. Parecia familiar, mas no achava
que era um dos empregados. Na verdade, achava que no tinha servos humanos. Mas Mikayla falava com ele como se fosse humano. Ser que Mikayla tinha
adquirido mais servos enquanto Haramis estava fora?
Quanto tempo eu fiquei longe? - Vou perguntar a Uzun quando estivermos sozinhos.
Pareceu uma eternidade, mas finalmente Uzun recuperou a afinao.
- Deixem-nos, todos vocs - ordenou Haramis.
Nella fez uma mesura e saiu do quarto apressada. Tinha ficado perto da porta o tempo todo, como se quisesse estar em outro lugar. A Dama Bevis pegou a bandeja
do jantar de Haramis, fez uma mesura e saiu graciosamente. Mikayla parou para dar um tapinha na moldura da harpa e foi atrs da Dama Bevis, mas parou na porta,
esperando o jovem. Ele passou a mo na coluna de Uzun, franziu a testa com ar de preocupao e sussurrou.
- Sinto muito, Uzun.
Ento alcanou Mikayla na porta e os dois saram juntos.

- Quem ele? - Haramis perguntou irritada para Uzun. A menina andou contratando mais servos enquanto estive fora? Por falar nisso, quanto tempo eu estive fora E
ela fez algum progresso nas aulas?
- Meu corao se alegra com sua volta em segurana, Senhora - respondeu o mestre Uzun. - Tive medo de jamais v-la outra vez... no que possa v-la nessa minha
forma... mas tive medo de nunca mais ouvir sua voz.
- Estou feliz de v-lo tambm, meu mais antigo amigo disse Haramis, desarmada. - Mas diga, o que andou acontecendo durante a minha ausncia?
- Pouca coisa - respondeu Uzun. - Eu dei aulas de mgica para a princesa Mikayla, e ela progrediu bastante. J leu todos os livros da sua biblioteca, e tem muita
habilidade para a viso. Eu a fiz praticar pedindo para ver como voc estava a cada dois ou trs dias.
- Ento foi assim que ela soube que devia ativar a ponte para mim - raciocinou Haramis. - E ela tambm sabe chamar os abutres gigantes?
- Sim, estou certo de que sabe.
- Parece que ela superou a crise de mau humor que adquiriu depois que Fiolon foi embora... - a voz de Haramis foi ficando mais baixa como se tivesse descoberto de
repente quem era o rapaz. - Aquele era o Fiolon, no era? - ela perguntou. - O que ele est fazendo aqui de novo?
- Deve lembrar - disse Uzun meio hesitante - que logo antes de voc ficar doente, lorde Fiolon fez nevar sem querer na Cidadela.
- Sim, eu lembro - tudo estava voltando para Haramis. Eles estavam unidos e Mikayla brincava com a magia do tempo... e a essa altura imagino que eles estejam
permanentemente ligados! Como que voc deixou isso acontecer? - ela perguntou furiosa.
- Mikayla ainda virgem - disse Uzun com firmeza - e tenho quase certeza que Fiolon tambm . A ligao deles emocional, no fsica, e j era bem forte cinco
anos antes da sua irrefletida tentativa de cort-la.
Haramis engoliu em seco. Ningum ousava falar com ela assim h quase duzentos anos.
- A ligao foi restabelecida em dez horas - continuou -, mas pelas descries que as duas crianas deram da dor que sentiram ficou bem claro que no envolvia os
centros inferiores. Acho que na poca voc no teria mesmo conseguido separ-los permanentemente sem o consentimento deles, e agora tenho certeza de que no
consegue. Voc esteve longe mais de um ano e meio e eu estive treinando os dois.
- Voc andou treinando aquele menino? - exclamou Haramis horrorizada. - Ser que perdeu o juzo? Voc quer outro Orogastus solto por a?
- Lorde Fiolon no nada parecido com Orogastus - disse Uzun com firmeza. - E uma criana, que ele era na poca, com pouco conhecimento de magia do tempo, e
sem saber control-la, uma coisa muito perigosa. Ele precisava ser treinado, para a segurana de todos sua volta, e pelo bem da terra.
- Ento voc se encarregou de trein-lo, na minha casa, sem o meu consentimento.
- Essa no minha casa tambm? - disse Uzun baixinho. - E voc no tinha condio de dar seu consentimento. No incio voc nem lembrava que Fiolon ou Mikayla
existiam. Fiz o que achei melhor, para eles e para a terra. E agora ele j est treinado, e nada pode modificar isso.
- Talvez voc tenha razo - disse Haramis de m vontade. - Mas ele no pode ficar aqui. No decente. Ele no devia estar morando aqui sozinho com a princesa
Mikayla esse tempo todo.
- Mas isso no conhecido por a - observou Uzun. Aposto que ningum l na Cidadela sentiu falta dele. E agora que voc est aqui, eles no esto mais sozinhos.
- Ele uma distrao para os estudos dela - disse Haramis. - Ele vai partir amanh, e dessa vez vou chamar um abutre gigante e mand-lo de volta para Var!
- Voc j consegue chamar os abutres de novo - disse Uzun. - Isso uma boa notcia. Quando ficou doente, eles no conseguiam se comunicar com voc de jeito
nenhum, e ns ficamos muito preocupados com isso.
- Ns? - - quis saber Haramis. Ela no tinha certeza se seria capaz de chamar um abutre gigante naquele momento, mas no ia admitir isso.
- Fiolon, Mikayla e eu - respondeu Uzun. - No vimos necessidade nenhuma de contar para os empregados que voc estava seriamente doente.
Como Haramis no conseguia lembrar exatamente da seriedade da sua doena, ficou contente de saber que os empregados no tinham ficado fofocando sobre a sua
sade. Percebeu, naquele momento, que estava muito cansada.
- Vou dormir agora, Uzun. Boa noite.
- Boa noite, Senhora - ela ouviu Uzun responder quase adormecendo. - Bons sonhos.
Na manh seguinte Haramis chamou Mikayla e Fiolon e anunciou sua inteno de mandar Fiolon embora naquele instante.
- Mas Senhora - protestou Mikayla. - Preciso dele para me ajudar a transferir o mestre Uzun para seu novo corpo. Os encantamentos so complexos demais para
uma pessoa s e o processo longo e complicado.
- Corpo novo? - perguntou Haramis. Mikayla olhou para Uzun.
- Voc no contou para ela?
- O corpo em que estou no tem importncia, desde que eu esteja com ela - disse Uzun em voz baixa.
Fiolon passou as mos na moldura da harpa.
- Voc no vai durar mais que meio ano nessa forma se ficar aqui nesse quarto - ele disse, num tom de avaliao profissional.
- Logo estarei de p e curada - disse Haramis - e vamos poder mud-lo para o estdio de novo.
- Isso tudo s faz ganhar algum tempo - disse Fiolon com firmeza.
- E para ele muito ruim ser cego e no poder se mexer disse Mikayla. - Ele achou isso particularmente enervante quando voc estava doente na Cidadela e ele no
podia nem ter a viso para ver o que ns vamos. S sabia o que podamos descrever para ele. Ele sofreu muito.
- No foi to ruim assim - disse Uzun.
- Pare de ficar tentando poupar os sentimentos dela - reclamou Mikayla. - No era isso que voc dizia no ano passado.
Uzun sempre procurava poupar meus sentimentos, lembrou Haramis. Ele sempre dizia que morrer me servindo era seu maior objetivo na vida.
- Onde foi que voc conseguiu um novo corpo? - ela perguntou. - E como ele ?

- Tem a forma de um nyssomu, feito de madeira pintada, com juntas articuladas - respondeu Mikayla. - Aquele que Faz Viver, do Templo de Meret, foi quem
fabricou. Tentamos fazlo o mais parecido possvel com o antigo corpo de Uzun.
Haramis sentiu a cabea comeando a doer.
- Jamais ouvi falar do Templo de Meret. O que ?
- Fica do lado norte do Monte Gidris, do lado oposto quele em que voc encontrou seu talism - disse Fiolon, prestativo.
- Meret um tipo de deusa da terra labornokiana - disse Mikayla. - O Monte Gidris considerado parte do corpo dela e o Rio Noku seu sangue, com o qual
alimenta a terra.
- Eles usam magia de sangue? - Haramis perguntou.
- S simbolicamente - Mikayla garantiu.
- Mesmo assim no estou gostando - disse Haramis. No deve fazer nada at eu ter a chance de estudar isso. E voc no precisa de Fiolon. Se eu resolver que essa
idia boa, farei o ritual eu mesma.
Mikayla e Fiolon pareciam consternados.
- Mas voc no conhece o ritual! - protestou Mikayla. Levei meses para aprender apenas os rituais dirios da deusa Meret.
- Eu estou muito preocupado com a integridade estrutural da harpa - acrescentou Fiolon.
- Voc no tem nada que se preocupar com isso - Haramis informou com frieza. - Vai para Var hoje mesmo. Trate de empacotar o que d para levar num abutre
gigante. - Fiolon no se mexeu, Mikayla e ele ficaram olhando espantadssimos para Haramis. - V! - repetiu Haramis.
Fiolon olhou para Mikayla, deu de ombros e saiu do quarto.
- Voc no pode mand-lo para Var! - protestou Mikayla. - Ele no vai l desde quando era pequeno. Seu lar aqui em Ruwenda.
- Onde ele fica fungando sua volta como se voc estivesse no cio! - retrucou Haramis. - Quero mand-lo para o mais longe possvel. Ele no vai distra-la ainda mais
dos estudos.
- Eu aprendo melhor quando estudo junto com ele - Mikayla explicou. - E no estamos sendo indecentes, e suas acusaes so ridculas! Uzun no explicou para
voc... ou ser que voc no entendeu?
Era bvio que a menina estava furiosa, mas Haramis no conseguia imaginar por qu.
- claro que ele uma m influncia para voc - Haramis disse com frieza. - Seus modos ficam horrorosos assim que ele se transforma em assunto da conversa.
- Acontece que eu gosto dele - disse Mikayla. - Temos sido os melhores amigos desde que ramos pequenos. Planejvamos casar at voc aparecer e estragar tudo,
mas no pode querer que o que sinto por ele mude s porque voc diz que no posso casar com ele.
- Espero que o que sente por ele mude quando ele estiver bem longe - Haramis informou. - por isso que estou mandando Fiolon para Var... bvio que a Cidadela
no longe bastante.
- E como que vai mand-lo para Var? - perguntou Mikayla.
- Ela pode chamar um abutre gigante - disse Uzun. - Ela me disse isso ontem noite.
- Estava enganada, Uzun - disse Mikayla suavemente. Eles ainda no conseguem atingi-la, eu perguntei para eles esta manh.
- Ento voc vai chamar um para mim - disse Haramis. Se que consegue se comunicar com eles.
- Eu me comunico com eles sim - disse Mikayla. - Quem voc acha que pediu para eles carregarem voc at aqui em cima ontem? Mas por que pensa que vou ajudla a mandar Fiolon embora?
- Parece que est esquecendo, menina, que esta a minha casa - disse Haramis.
- No a casa de Uzun tambm? - perguntou Mikayla. Ele convidou Fiolon para ficar aqui.
- , ele me disse que queria treinar Fiolon um tempo disse Haramis - mas creio que o treinamento acabou, no foi, Uzun?
- Ele no mais um perigo involuntrio para ele ou para os outros - admitiu Uzun, um pouco relutante.
Fiolon reapareceu, carregando uma pequena mochila e com roupa de frio.
- Estou pronto para ir para Var - ele anunciou.
- Ela no pode mandar voc embora - Mikayla disse para ele, com arrogncia. Haramis desejou ter fora para dar um tapa na menina. - Ela ainda no consegue falar
com os abutres gigantes.
- Mas voc consegue - Fiolon observou.
- E por que eu faria isso?
- Porque eu estou pedindo - ele disse com delicadeza. No fique to preocupada, Mika. Eu estarei bem. Ainda sou o sobrinho do rei, no importa o que mais eu
possa ser.
Ele puxou Mikayla para um canto, segurou-a carinhosamente com as mos nos ombros dela, e conversou baixinho alguns minutos. Haramis tentou, sem sucesso, ouvir
o que ele dizia, e no podia ver a reao de Mikayla, porque a menina estava de costas para ela. O rosto de Fiolon no revelou nada, em nenhum momento. Mikayla
devia estar concordando em chamar um abutre gigante, pois ele sorriu para ela.
Haramis sentiu uma pontada de inveja. No lembrava de ningum que tivesse olhado para ela daquele jeito. Havia tanto amor e aceitao na expresso dele que
Haramis ficou impressionada. Como que ele podia gostar tanto daquela pestinha teimosa e mal-humorada?
Fiolon inclinou o corpo para frente e beijou Mikayla de leve na testa.
- Voc no est me perdendo, sabe disso - ele disse. - Vai continuar me vendo no seu espelho.
O que ele quis dizer com isso? - Haramis ficou pensando.

Mikayla abraou-o, tremendo, e escondeu o rosto no ombro dele. Fiolon passou o brao em volta dela e ficou segurando at Mikayla se recompor. Ento soltou-a e
fez uma mesura para Haramis.
- Agradeo a sua hospitalidade, Senhora - ele disse educadamente.
- Desejo que faa uma viagem segura - Haramis respondeu automaticamente.
Mikayla no se virou nem disse nada quando saiu do quarto com Fiolon, mas poucos minutos depois Haramis ouviu o bater das asas de um abutre gigante pousando
no terrao e logo depois os sons do pssaro partindo.
Mikayla no retornou ao quarto de Haramis. Quando a arquimaga perguntou onde ela estava, Enya informou que Mikayla tinha se trancado no quarto e que no
respondia quando algum batia na porta.
Haramis deu um suspiro.
- Ela provavelmente est toda emburrada de novo. Deixem-na em paz, at resolver aparecer. Deve sair quando ficar com fome. Eu juro pela Flor, mais fcil treinar
um fronial.

CAPTULO 19

Mikayla ficou vendo o enorme pssaro carregando Fiolon para o sul. Era capaz de entender por que ele no queria ficar na torre depois da chegada de Haramis. Com
o humor que a arquimaga estava, nem ela queria ficar ali. Foi a nica razo de concordar em chamar um abutre gigante para levar Fiolon para Var. Com toda a certeza
no tinha feito isso como favor para Haramis.
Ela foi para o seu quarto e se trancou l, sentou na cama e tirou a esfera de dentro da tnica. Chamou a imagem de Fiolon, mas no tentou falar com ele. No queria
distra-lo durante o vo.
Viu o pssaro voando sobre o Inferno Espinhento, o Pntano Negro e o Pntano Verde, cruzando o lado ocidental da Floresta Tessaleyo e finalmente seguindo a linha
do Grande rio Mutar, que passava por Var e desembocava no Mar do Sul. Fiolon orientou o pssaro para pousar na margem oeste do rio, cerca de uma lgua ao sul
da fronteira entre Ruwenda e Var. Ele no precisava de mim para chamar o abutre gigante, percebeu Mikayla. Consegue comunicar-se com eles to bem quanto eu.
Esse foi seu ltimo pensamento coerente por um certo tempo. Quando Fiolon deslizou das costas do pssaro e seus ps tocaram o solo de Var, o mundo mudou em
volta dele e, atravs da ligao dos dois, em volta de Mikayla tambm. Ela caiu deitada na cama como uma boneca de pano quando Fiolon tocou o cho. Os dois
ficaram indefesos diante das sensaes que se apoderaram de Fiolon e, atravs dele, de Mikayla.
Era como se todo o reino de Var estivesse ali, agarrando Fiolon, como se a terra quisesse tomar o corpo dele. Os rios, principalmente o Grande Mutar, assumiam o
lugar do sangue dele, e os ventos que sopravam do Mar do Sul eram a respirao dele, enchendo seus pulmes e se espalhando pelo corpo todo. O dia em que o
barco deles tinha virado na juno dos rios Golobar e Mutar Meridional no era nada, comparado com aquilo.
Apesar de estarem no incio do inverno, havia vegetao por toda parte. No era o mato selvagem dos grandes pntanos de Ruwenda, e sim plantaes ordenadas de
inverno, no apenas numa faixa ao longo do Grande Mutar, mas pelo campo todo. A rea cultivada ocupava a maior parte da terra, desde a Floresta Tessaleyo, que
cobria a fronteira de Var e Ruwenda, quase at o mar.
Nada podia ter preparado Fiolon para o mar. O maior volume de gua que tinha visto batia na praia ao longo da costa de Var. Ele teve a sensao de que parte do
seu corpo estava deitada na praia, alvo de todas as ondas, ao mesmo tempo que outra parte continha o Grande Rio Mutar e uma terceira era formada pelos campos
cultivados.
Mas havia outra parte que continha as cidades, pequenas como as de Ruwenda, a capital e o porto principal de Mutavari. Ele lembrava, uma lembrana distante e
fugidia da infncia, de ter morado em Mutavari, mas no lembrava que era to grande, nem que tinha tanta gente. Havia navios ao longo de todo o cais que se estendia
dos dois lados do rio, e gente de todo o mundo conhecido corria de um lado para outro, carregando e descarregando, fazendo pequenos servios, acertando
negcios... Felizmente ele no estava ligado a todas aquelas pessoas. Estar ligado terra j era bem complicado de enfrentar. Mas ele sentia as mentes em contato
com a dele, s que no eram das pessoas que estava vendo...
A onda do pensamento dele estava fraca, mas Mikayla captou com facilidade. O que estava acontecendo com ele no tinha destrudo o elo que os unia, apesar dos
dois terem a sensao de que suas cabeas iam explodir e que seus corpos eram pequenos demais.
- Estou aqui, Fio.
- Voc est ouvindo?
- As vozes? Estou - Mikayla ouvia ondas e mais ondas de alguma coisa que ficava entre vozes e pensamentos. - No so humanas...
Os dois perceberam ao mesmo tempo.
- ... so das tribos!
O que normalmente seria um dilogo entre os dois era uma cadeia de idias, e no sabiam exatamente quem pensava o qu. No tinha importncia; jamais se
importaram de saber de quem eram as idias.
- No nyssomu... nem vispi... com toda certeza no skritek... mas um deles bem agressivo... um deles? , isso mesmo, h dois grupos distintos... em Var, eles
seriam glismaks... que so os selvagens... e os wyvilos.
- Mas por que conseguimos ouvi-los? - esse pensamento foi de Fiolon.
- Eu ouo porque voc est ouvindo - Mikayla respondeu.
- Agora, por que voc ouve... Fio, Var teve um arquimago algum dia?
- No que eu saiba - a cabea de Fiolon rodopiava e o rio e o mar ainda varriam seu corpo a intervalos regulares, mas sua mente estava ficando um pouco mais clara.
- Mas no venho a Var desde que era pequeno, e no conheo sua histria to bem quanto a de Ruwenda, mas nunca ouvi falar de um arquimago em Var.
- Acho que agora tem um.
- O qu?
- Voc. Fio, voc o arquimago. Pense, ou pelo menos tente pensar. Haramis e Uzun passaram os ltimos trs anos procurando me ensinar como ser uma arquimaga,
e voc aprendeu tudo, e mais alguma coisa. Ento voc sabe como ser um arquimago. E se Var estivesse l, esperando que algum com conhecimento e habilidade
certos aparecesse...
- Esperando para agarrar o primeiro candidato capacitado... - Fiolon sentia a terra em cada parte do corpo. - Com certeza fui agarrado - ele pensou -, mas como fao
para controlar isso? Estou aqui deitado h sabe l quanto tempo, e posso sentir a terra, mas no consigo mover meu corpo, nem o sinto direito.
- Tente a msica - o pensamento de Mikayla passou por ele, divertido. - Esse foi sempre seu jeito favorito de organizar o caos.
- Msica.
Fiolon respirou profundamente e soltou o ar bem devagar, tentando obter controle. Os ventos se transformaram num coro de flautas de vrios tamanhos e tons. Mas
tocavam juntas e os sons que geravam eram harmoniosos. As ondas batendo na praia eram o ritmo de base, e o fluxo do rio a batida complementar, como o pulsar da
terra num ritmo suave. Fiolon sentia o corao batendo no mesmo compasso e o sangue fluindo bem em suas veias, enquanto o rio corria para o mar. Os sons dos

glismaks e wyvilos ficaram abafados como contraponto ao fundo, para serem examinados com mais ateno depois. Fiolon abriu os olhos e sentou, bem devagar e
com todo cuidado. Seu corpo estava duro e dolorido, portanto devia ter ficado ali deitado bastante tempo, mas o abutre gigante continuava ao lado dele, de guarda.
- Lorde Branco - o pensamento do pssaro chegou at ele com a mesma clareza das conversas com Mikayla. - Deseja continuar a sua viagem?
Fiolon piscou os olhos confuso, olhando para o pssaro.
- Pode levar-me para Mutavari?
- Claro, Lorde Branco.
O pssaro estendeu uma asa e ajudou Fiolon a subir em suas costas, e saiu voando, para o sul, na direo do mar, para a corte de Var.
Mikayla abriu os olhos e tentou sentar na cama. No conseguiu, rolou para o lado, caiu da cama, de quatro no cho.
Ser que foi isso que Haramis quis dizer quando falou de sentido da terra? Preciso perguntar par ela.
Mikayla ficou de p com dificuldade e cambaleou pelo quarto, apoiada na moblia, at suas pernas resolverem sustent-la de novo. Quanto tempo ser que fiquei aqui
deitada? Acho que preciso comer alguma coisa. Estou morta de fome.
Mas a curiosidade de saber o que tinha acontecido com Fiolon foi mais forte que a fome. Verificou como estava sua aparncia no espelho, pensando que no havia
razo para aborrecer Haramis antes mesmo de abrir a boca. No podia fazer nada para melhorar as olheiras e o ar abatido, mas escovou o cabelo e ajeitou a tnica
antes de ir para o quarto de Haramis.
A porta do quarto de Haramis estava entreaberta, mas a arquimaga dormia, e a Dama Bevis cochilava numa cadeira ao lado da cama. Mikayla procurou Uzun, mas
no estava no lugar onde o vira da ltima vez. Ah, no! ela pensou desanimada. Fiolon tinha avisado que aquele lugar no era bom para ele!
Mikayla deu meia-volta e correu para a sala de estar. Uzun estava de volta no seu canto ao lado da lareira, mas tinham deixado o fogo baixar demais.
- Uzun! - ela chamou aflita, caindo de joelhos em frente da lareira e tentando soprar para dar mais vida s chamas. Fale comigo! - ela implorou. - O que aconteceu
com voc?
- Fiolon tinha razo.
Mikayla sentiu as lgrimas enchendo seus olhos. As cordas da harpa estavam muito desafinadas e a voz dele estava rouca. Mikayla acendeu os lampies na sala com
uma ordem mental, e o esforo fez com que casse deitada e sem foras na frente da lareira. Mas mesmo dali dava para ver o estrago na harpa e, o que era pior, vrias
rachaduras na madeira da moldura.
- Estava quente demais no quarto da Senhora - continuou Uzun - e os corredores eram frios demais, e agora a temperatura aqui dentro no est certa... - a voz dele foi
sumindo.
Uma fria terrvel gerou fora para Mikayla ficar de p e puxar repetidamente a corda do sino para chamar Enya.
Pareceu uma eternidade at a governanta aparecer, de camisola e bocejando.
- Ento o mau humor passou, no foi? - ela olhou aborrecida para Mikayla. - A Senhora disse que voc podia comer hora que resolvesse sair do seu quarto, mas
tem idia de que horas so?
- No me importa que horas so! - Mikayla gritou furiosa, apontando para a harpa. - Olhe para aquele fogo! Voc est tentando deliberadamente destruir o mestre
Uzun? Certamente, depois de todos esses anos, voc conhece o nvel em que o fogo deve ficar.
- Pela Flor! - Enya olhou consternada para o fogo e para a harpa, depois fechou os olhos para entrar em contato com os outros empregados. - Teremos mais lenha
aqui em poucos minutos, princesa - ela disse depressa. - Eu sinto muito. Ns deixamos o fogo apagar quando Haramis quis que o mestre Uzun fosse l para cima, j
que ningum estava usando essa sala, e ela mandou-o para baixo esta noite, e ns... - ela parou de falar.
Voc esqueceu, Mikayla terminou a frase em pensamento. Mas no adiantava mais brigar com a governanta. Enya j estava a par de tudo. Mas Mikayla resolveu
verificar o estado de Uzun a intervalos freqentes de qualquer modo.
- O mestre Uzun est aqui de novo, e eu vou continuar a usar esta sala - ela disse em voz baixa - por isso agradeceria se a temperatura fosse mantida no nvel habitual.
- Sim, princesa - Enya disse prontamente. - Vou tratar disso. E vou buscar uma bandeja para voc. Deve estar com fome, no come h dias.
- Obrigada, Enya - Mikayla esforou-se para sorrir para a governanta, apesar da raiva que ainda sentia pelo jeito que Uzun foi maltratado. - gentileza sua. Eu estava
trabalhando e perdi a noo do tempo.
Logo que Enya se afastou e no podia mais ouvi-los, Uzun falou.
- Trabalhando Trancada no seu quarto por mais de dois dias? O que que estava fazendo?
- Mais de dois dias? - perguntou Mikayla. - No admira eu estar com tanta fome. Espero que dem comida para Fiolon quando ele chegar em Mutavari.
- Voc estava ligada a Fiolon de novo - no era uma pergunta, por isso no importava que Uzun no pudesse ver Mikayla balanar a cabea. - O que aconteceu com
ele?
- Foi muito estranho, Uzun - Mikayla comeou a contar, ento parou de falar quando um dos vispis entrou com uma braada de lenha e foi montar a fogueira.
Ele ainda estava atiando o fogo quando Enya chegou com uma bandeja que tinha um pote grande de sopa de adop e metade de uma bisnaga de po. Ela pediu para
Mikayla comer devagar, para no passar mal. Mikayla comeou a roer a pontinha do po, esperando que os servos sassem para poder conversar vontade com
Uzun.
Quando ficaram sozinhos outra vez ela contou o que tinha acontecido.
- Voc acha que Fiolon mesmo o arquimago de Var? - ela perguntou no fim.
- Parece que , sim - respondeu a harpa. - Mas eu no contaria isso para a Senhora Haramis.
- Eu no ia contar - Mikayla explicou - mas acho que ela no vai suspeitar de nada se eu perguntar o que aconteceu quando ela virou arquimaga. O que voc acha?
- No vai suspeitar de Fiolon, pelo menos - Uzun disse secamente. Ele suspirou satisfeito. - Sinto-me melhor agora que acenderam o fogo, princesa. Agradeo por
isso.

- Deviam ter feito isso sem precisar de uma ordem minha - disse Mikayla, apertando os lbios aborrecida. - Se eles foram capazes de esquecer que voc um ser vivo
que precisa de cuidados permanentes, vou me certificar de que isso no acontea de novo! Vou passar por aqui para v-lo sempre que puder, Uzun.
- Se no ficar desmaiada dias, de novo - a harpa observou.
- No devo ter mais isso - disse Mikayla alegremente. Uma experincia to intensa assim deve acontecer apenas uma vez na vida.
Ela foi conversar com Haramis na manh seguinte.
Encoraj-la a lembrar da juventude no foi nada difcil, e as descries fizeram Mikayla ter mais certeza ainda da sua teoria sobre o que tinha acontecido com Fiolon.
Mas quando arriscou uma pergunta muito genrica sobre a sensao do sentido da terra, Haramis olhou furiosa para ela.
- Voc desenvolveu um sentido da terra por Ruwenda? - ela perguntou irritada.
- No, Senhora! - Mikayla exclamou horrorizada, balanando a cabea vigorosamente. Pela Flor, ela compreendeu de repente e ficou consternada, ela perdeu o
sentido da terra! Mas com certeza eu no o tenho, e Fiolon tambm no... no por Ruwenda. Ento quem tem? Ser que algum est com esse sentido? - Ela projetou
sua mente, tentando sentir a terra. Imagens apagadas voltaram. A terra continuava doente e Mikayla ainda no podia fazer nada para consertar isso. - Eu s estava
pensando, s isso. Voc comentou alguma coisa uma vez.
Haramis olhou para ela com desprezo.
- Voc no precisa se preocupar com isso ainda. V para a biblioteca e continue seus estudos l.
- Sim, Senhora - Mikayla fez uma mesura e saiu do quarto. Tinha lido todos os livros da biblioteca de Haramis h muito tempo, mas sabia que os servos iam contar
para ela se desobedecesse, por isso foi para a biblioteca e passou o resto da tarde segurando um livro aberto e pensando. Seus pensamentos no eram felizes.

CAPTULO 20
- Pelos Senhores do Ar, Uzun, pare de dizer para eu no aborrecer a Senhora Haramis! - Mikayla olhou zangada para a harpa.
Queria a simpatia dele depois de mais uma discusso com Haramis, mas Uzun no estava cooperando. Haramis tinha supostamente retomado o treinamento de
Mikayla, mas esse treinamento consistia em grande parte em fazer Mikayla ficar sentada cabeceira da cama durante horas, enquanto a arquimaga dizia as mesmas
coisas milhares de vezes. Mikayla passava muito tempo lutando para no gritar de frustrao.
- No compreendo por que voc no est aborrecido com ela - ela rosnou para Uzun. - Olhe o que ela fez com voc! Primeiro transforma voc numa harpa, depois,
quando conseguimos um novo corpo... e voc nem sabe o que tive de prometer para conseguir isso!... ela probe a sua transferncia. E ainda por cima, arrasta voc
para o quarto dela, onde o calor causa danos permanentes na harpa... depois de Fiolon avisar que isso ia acontecer! No seu lugar eu ficaria furiosa com ela!
Uzun suspirou.
- No preciso ficar zangado com ela, Mikayla. Voc est zangada por ns dois. Procure lembrar que ela esteve doente. No teve a inteno de me prejudicar, e no
pretende prejudicar voc.
- Esse seu argumento seria muito mais convincente se ela tivesse demonstrado mais considerao por ns antes de cair doente do que agora - Mikayla observou.
- Mas, por favor, no grite com ela - Uzun suspirou de novo. - Magoa seus sentimentos e isso no bom para a sua recuperao.
- E por que devo me importar com os sentimentos dela? perguntou Mikayla furiosa. - Ela no se importa com os meus!
Haramis tinha se recuperado da doena apenas o suficiente para ser tremendamente desagradvel e Mikayla estava achando a tenso insuportvel.
- Ningum se importa com o que eu sinto. No passo de um peo. No sou uma pessoa, sou apenas uma coisa: estagiria de arquimaga. Escolha uma criana mais ou
menos adequada... no faz mal se ela for um pino cilndrico, corte as partes rolias e enfie num buraco quadrado! No ligue para o que ela quer, no importa o quanto
a est magoando, os danos que est causando, no importa o que ela teria sido se voc no interferisse. Haramis no se importa. Ningum se importa! Todo mundo s
se preocupa com Haramis e com o que ela quer! - Mikayla fez uma pausa para assoar o nariz e continuou. E se acontece alguma coisa com Haramis, todos botam a
culpa em mim! Se ela tem uma dor de cabea, minha culpa. Se fica tonta, ou esquece de almoar, culpa minha. Se cair da escada e eu estiver do lado oposto da
torre, algum vai achar que a culpa minha! No sou uma feiticeira, sou um bode expiatrio.
Ela diz que est me treinando, diz que est tentando me ensinar a ser a melhor arquimaga que posso ser... mas pode acreditar, no dia em que ela descobrir que eu sou
melhor do que ela em tudo, ela vai sair voando pelo telhado da torre! Ela no quer outra arquimaga, quer uma escrava para aprender s o que ela quer ensinar e s at
o ponto que quer que eu saiba.
A nica coisa que nunca, jamais posso fazer, super-la. Acho que se eu fizesse isso, ela me mataria de verdade. Ainda bem que ela esqueceu que eu consigo falar
com os abutres gigantes, logo depois que Fiolon partiu!
- Voc devia se envergonhar de falar desse jeito sobre a Senhora Haramis - disse Uzun com rispidez.
- Por que eu tenho de me envergonhar? Nunca pedi para vir para c. Estou fazendo o melhor que posso, mas parece que nunca fao nada direito, e todos me
detestam, e todo mundo me culpa por tudo que d errado. Tenho vontade de morrer! ela comeou a chorar, mas continuou a falar entre soluos. - E toda vez que fico
feliz, todo mundo diz: Oh, no perturbe a Senhora Haramis. Bom, se a Senhora Haramis no queria se aborrecer, talvez devesse ter escolhido outra pessoa para ser
sua sucessora!
Eu sei que ela da minha famlia, meio distante, e que devo am-la. Eu sei que ela a minha mestra, e que devo servila lealmente - Mikayla j estava soluando tanto
que as palavras saam aos trancos, quase ininteligveis - ... mas eu nem gosto dela... e no gosto de mim... e no gosto da minha vida. Eu odeio isso aqui. Preferia viver
com um bando de skriteks.
Ela se levantou e foi para a porta.
- Vou sair para andar um pouco.
- No perigoso? - protestou Uzun. - Para onde vai, e quando vai voltar? No falta muito para escurecer.
- Vou onde eu quiser, e voltarei quando bem entender... provavelmente quando as trs luas nascerem juntas no oeste!
E podia levar esse tempo todo mesmo, Mikayla pensou preocupada, horas depois. Estava com frio e completamente perdida no escuro. Eu podia morrer aqui. Sair
correndo da torre daquele jeito, sem suprimentos, sem lampio, e com roupas que no so quentes o suficiente para usar ao ar livre, depois de escurecer, no foi a
deciso mais inteligente que tomei na vida. Devia controlar melhor minha raiva, eu acho. Se sobreviver a isso, imagino que realmente terei de fazer um esforo maior...
Continuou em frente com muito custo, sem saber para onde estava indo, mas certa de que se parasse ia congelar rapidamente at a morte. E agora que a morte uma
possibilidade real, ela pensou, no tenho tanta certeza de querer morrer, afinal.
Mas ainda no sei se quero voltar far a torre e ser a menina boazinha de Haramis. Queria ter para onde ir. Por falar nisso, queria poder enxergar para onde estou
indo... eu tinha de inventar uma coisa estpida dessas numa noite de mau tempo.
Foi ento que a impossibilidade de ver onde punha o p se manifestou. Pisou em alguma coisa... nunca teria certeza do que era, pois aconteceu muito rpido... que
escorregou sob seu p, ou talvez ela tenha escorregado, mas foi deslizando, caindo pela borda de algo, mergulhando numa velocidade aterradora. Ento bateu no cho
ou, mais precisamente, na gua. Agua corrente.
Engraado, achava que no tinha nenhuma gua que no fosse gelo por aqui. Onde ser que estou? No faz muita diferena agora, pois vou desmaiar em poucos
minutos e morrer logo depois. Mesmo assim ela se debatia, tentando manter a cabea fora dgua para respirar. De repente alguma coisa ergueu seu corpo para fora
da gua pelas costas da tnica (tinha perdido a capa quando caiu) e saiu voando com ela.
Foi tremendamente doloroso. Mikayla estava ensopada at a alma, e o que a segurava voava bem depressa. O ar gelado machucava seu rosto e seu corpo, o vento
fazia seu cabelo molhado bater no rosto feito chicote, e quando uma mecha grossa bateu na sua boca, descobriu que a gua no cabelo tinha congelado. Garras furavam
sua tnica e arranhavam suas costas. No conseguia ver nada na noite escura e estava desesperada demais para se importar se aquela coisa que a carregava podia ver,

ou para tentar imaginar se estava tentando salv-la ou simplesmente a queria para o lanche.
Voaram para cima e ficou ainda mais frio. Parecia que iam voar para sempre, ento passaram por cima de uma cordilheira e comearam a descer. O ar ficou bem mais
quente de repente, e Mikayla lembrou que os vispis viviam em vales aquecidos por fontes de gua quente e que eles eram amigos dos abutres gigantes. Mas os abutres
gigantes eram animais diurnos. Um abutre nem devia estar acordado quela hora, menos ainda ser capaz de ver qualquer coisa.
Fosse o que fosse, parece que conseguia ver. Mikayla sentiu a mudana na presso do ar quando as asas acima dela bateram para trs e entraram em um tipo de tnel
ou caverna estreita.
As garras soltaram Mikayla e ela caiu na gua de novo. Mas essa gua estava fervendo de to quente. Ele no quer apenas um lanche, quer um lanche cozido! ela
pensou, berrando de dor. Agarrou-se s pedras laterais da piscina, tentando se arrastar para fora, mas seus msculos no respondiam. S conseguiu manter a cabea
para fora da gua para engolir o ar aos poucos, cheia de dor. Lgrimas escorriam pelo seu rosto. Ela achava que nada em sua vida tinha dodo tanto.
Depois do que pareceu uma eternidade notou que a gua no estava fervendo de verdade. Era s suficientemente quente para aquec-la, o que realmente era
necessrio, por mais que doesse. A dor comeou a diminuir, ela foi relaxando e ento ouviu uma voz dentro da sua cabea.
- ... e chamam a mim de cabea de passarinho! - dizia a voz. - O que voc estava fazendo l fora sozinha noite?
- Fugindo - Mikayla disse zangada. - E agora imagino que vai me arrastar de volta - havia uma luz que entrava por um tnel esquerda da piscina e deu para ela ver a
forma do seu salvador. - Voc um abutre gigante, no ?
- Mais ou menos - ele respondeu, abaixando para v-la melhor.
Ela viu ento que o que achava que era cor, criada pela luz refletida na neve l de fora, no era. O pssaro era branco. Completamente branco. E os olhos...
- Pode me chamar de Olho Vermelho - ele disse, dando um suspiro. - Todos me chamam assim.
- mesmo um colorido estranho - disse Mikayla, tentando ser o mais gentil possvel. - E pode me chamar de Mika. Jamais revele seu nome verdadeiro para
estranhos... e esse definitivamente estranho.
- Eu posso lev-la de volta ao lugar de onde estava fugindo, ou no - continuou o pssaro. - J que fugi dos meus criadores, tenho uma certa simpatia por fugitivos.
- Criadores? - perguntou Mikayla. - Quer dizer que voc no nasceu assim, simplesmente?
- Voc j viu alguma criatura nascer sem sua cor normal?
- Eu li sobre isso - disse Mikayla. - Acontece naturalmente s vezes, tanto com animais como com gente. Chamam de albino.
- Bom, no meu caso, no foi natural - retrucou Olho Vermelho. - Fizeram-me desse jeito, e tentaram me controlar, para eu fazer o que queriam, para espionar para
eles, pegar e carregar coisas noite... por isso que tenho essa aparncia. Queriam um abutre gigante que funcionasse noite.
- Quem so eles? - perguntou Mikayla, fascinada. Modificar a forma natural de uma criatura viva antes mesmo do nascimento era um nvel de mgica que ela no tinha
visto antes.
- Os sacerdotes do Tempo da Escurido - respondeu Olho Vermelho. - Eles moram no cume de uma das outras montanhas.
- Qual delas E onde estamos? Eu me perdi quando sa correndo, depois que escureceu.
O pssaro estava com a cabea inclinada para um lado, ouvindo atentamente o que ela dizia.
- Voc de Ruwenda, no ?
- Sou - respondeu Mikayla. - Como sabe?
- Pelo jeito que fala - ele explicou. - Encontrei voc no pico que vocs chamam de Monte Brom, e estamos agora no que chamam de Monte Rotolo. Quanto ao lugar
onde vivem os sacerdotes do Tempo da Escurido, se tiver sorte, jamais saber.
O tom do pssaro era to srio que Mikayla no quis dizer que suspeitava que eles moravam no Monte Gidris. Afinal, era a nica das trs montanhas principais que o
pssaro no tinha mencionado. Alguma coisa no Monte Gidris amedrontava Enya tambm.
Mikayla se arrastou meio relutante para fora da piscina. A essa altura a temperatura da gua j estava agradvel, mas a pele das mos estava toda enrugada, um sinal
definitivo de que tinha ficado tempo demais no banho.
- Tem uma pilha de peles l atrs - disse Olho Vermelho, apontando a ponta da asa para a luz no tnel. - Pendure suas roupas para secar, enrole-se nas peles e durma.
Vou sair para caar. Volto ao nascer do sol, mas por favor lembre que eu durmo de dia. Amanh noite discutiremos o que fazer com voc.
Mikayla no viu nada de errado naquele plano. Estava cansada como nunca estivera em toda a sua vida.
- Obrigada - ela disse - e boa caada...
A vida com Olho Vermelho entrou logo numa rotina tranqila. Mikayla sentia que o pssaro era solitrio e parecia feliz de ter sua companhia. Nos primeiros dias ela se
contentou em descansar na caverna e comer o que ele pegava em suas caadas, embora suspeitasse que percorria grandes distncias s para trazer delcias como
togar, um pssaro que ela sabia muito bem que vivia nos pntanos. A dieta bsica dele devia constituir de vrios tipos de varts, e os pequenos roedores eram um
alimento perfeitamente aceitvel para Mikayla, que nunca foi de ficar escolhendo o que comia.
Olho Vermelho, depois de declarar que as roupas dela eram inteis para proteger do frio, ensinou Mikayla como controlar a temperatura do corpo por mgica. Ele
sabia muitas mgicas que Mikayla nunca tinha visto antes. Ela ficou imaginando onde tinha aprendido tudo aquilo, mas lembrou da amargura dele quando falava de seus
criadores e no quis perguntar.
Depois de aprender a controlar a temperatura do corpo, Olho Vermelho comeou a lev-la para passear l fora noite com ele. Ela aprendeu a sentir o vento
rodopiando em volta da montanha e envolvendo os cumes, e a determinar a espessura de uma camada de nuvens, vendo de cima ou de baixo, sem precisar atravessla. Sua viso noturna, que j era boa para um humano, melhorou ainda mais. claro, ela pensou, que o fato de no estar vendo a luz do dia ultimamente deve ajudar.
Como Olho Vermelho, ela adquiriu hbitos noturnos. Dormia o dia inteiro.
Uma tarde acordou ouvindo o tilintar da esfera sobre o peito. Sentou bocejando, puxou-a para fora e pendurou-a na frente do rosto. Viu Fiolon com nitidez. Parecia
que a esfera brilhava com luz prpria, mas sabia que eram apenas os lampies no quarto de Fiolon que geravam aquela luz.
- O que houve, Fio? - ela perguntou, sonolenta.

- O que houve? - Fiolon repetiu irritado. - Voc sai correndo da torre ao entardecer e no volta, deixa a guarda Nella e dois grupos de busca formados por vispis
procurando seu corpo uma semana inteira, nem entra em contato comigo, e quando a chamo, voc boceja e ainda quer saber o que houve?
- Desculpe, Fio - Mikayla disse, com muito sono. - Acabei de acordar. E esqueci que voc no podia mais pedir ao espelho para me encontrar.
- Oh, Uzun tentou isso primeiro - disse Fiolon rispidamente.
- Ele tentou? - perguntou Mikayla. Como? A Haramis cedeu em relao ao corpo novo dele?
- No. Haramis continua a mesma.
- Ento ela no est preocupada comigo? - Mikayla disse dando um sorriso largo. - Achava mesmo que ela no ficaria.
Fiolon deu um suspiro.
- No vamos discutir Haramis, est bem?
- Claro - Mikayla concordou. - Sinto muito por Uzun estar preocupado. No era a minha inteno. S que no suportava mais aquele lugar! Ele est bem? Estava
todo danificado por ter sido levado de um lado para outro, exatamente como voc disse.
- Compreendo seu desejo de sair de l - disse Fiolon. Mas ele ficou preocupadssimo com voc. Temia que estivesse morta. Quanto ao estado dele, os danos no
pioraram. E estou mandando um construtor de harpa de volta com a guarda Nella para ver o que pode ser consertado.
- Nella est com voc? - perguntou Mikayla. - Onde voc est?
- Estou em Let.
- Let? - Mikayla ficou surpresa. - A ltima notcia que tive era que voc estava indo para Mutavari.
- Eu fui - respondeu Fiolon. - E quando meu tio, o rei, descobriu que eu me entendia com os wyvilos, mandou-me para Let para fazer negcios com eles. A madeira
que estou conseguindo est ajudando muito na construo de navios, por isso ele est encantado comigo. Est falando em me dar um ducado.
- Parece muito melhor do que ficar trancado numa torre no meio de lugar nenhum - comentou Mikayla.
- Partes do trabalho so meio complicadas - Fiolon observou. - No poderia fazer direito sem o sentido da terra. As rvores tm de ser cortadas de forma seletiva.
Voc no pode sair por a derrubando tudo em uma rea, seno vai provocar eroso, que prejudica tanto a terra quanto a gua. Na verdade, eu estou gostando muito
- ele admitiu. - No escondo que tenho alguma habilidade para magia, mas no digo para ningum tudo que posso fazer. No quero anunciar que sou um arquimago e
ser encarado com espanto supersticioso. Os sentidos e habilidades que tenho devem ser usados para o bem da terra e do seu povo, mas acho que no preciso me
isolar de todo contato humano para us-los.
Ento por que Haramis se isola... e espera que eu siga seu exemplo? - Mikayla pensou. Se ser arquimaga s significa ter o sentido da terra e us-lo pelo bem da terra e
do povo, ento no to ruim assim...
- De qualquer modo - Fiolon continuou falando. - Uzun fez Nella jurar segredo e explicou como se usa o espelho. Ela pediu para ele localizar voc, mas s apareceu
uma escurido que, por acaso, o que estou vendo nessa esfera. Consigo ouvi-la muito bem, mas no posso v-la.
- Est escuro aqui dentro, Fiolon - Mikayla disse calmamente. - No poderia me ver se estivesse sentado ao meu lado.
- Ento vai ver que foi esse o problema - Fiolon disse distrado, - porque quando Uzun pediu para Nella me localizar o espelho funcionou direito. Ento ele mandou
Nella para c para eu tentar encontr-la.
- Pobre Uzun - Mikayla suspirou. - Se ele tivesse seu corpo novo, talvez pudesse ter a viso e certamente poderia usar o espelho.
- O corpo novo dele ia agentar o frio a? - perguntou Fiolon. - Um nyssomu no agenta.
- Ns guardamos o corpo dele l, Fio, lembra? - Mikayla observou. - E eu especifiquei tolerncia ao frio extremo quando disse o que o corpo precisava ter.
- Eu no sabia disso - disse Fiolon pensativo. - Achei que podamos guard-lo l por causa do modo que estava embrulhado.
- No - Mikayla balanou a cabea. - Ficaria bem, mesmo se no estivesse embrulhado. Mas nesse meio tempo espero que seu construtor de harpa seja bom em
consertos... voc no viu os estragos, viu?
- Nella me deu uma boa descrio.
- Ela contou que o verniz est fissurado em quase toda a superfcie e que h trs rachaduras na moldura?
- Ela disse duas rachaduras, e disse que o verniz est esquisito.
- Bom, suponho que uma descrio razovel, especialmente para uma guarda. Para ela, fissurado provavelmente significa algum que no bom da cabea, e no
pequenas rachaduras em todo o acabamento da madeira. De qualquer maneira, por favor, diga a ela que sinto muito, e agradea o que fez por mim... ou por Uzun.
- Voc ainda no disse onde est, Mika.
- Numa caverna, em algum ponto do Monte Rotolo.
- Isso no explica grande coisa - protestou Fiolon.
- Apenas diga para Uzun que estou bem e a salvo - disse Mikayla. - Acredite em mim, Fiolon, Haramis no me quer l. A mulher me odeia. Eu juro. Ela j no gostava
de mim no comeo, e agora est velha, doente, e no consegue usar sua mgica, e eu sou jovem e saudvel e posso fazer mgica... s que ela vive esquecendo isso.
Ela nem lembra que eu me comunico com os abutres gigantes. Sua idia de me dar aulas fazer com que me sente ao lado da cama e oua as histrias que conta como
se eu fosse uma menininha.
- Isso no parece to ruim assim - disse Fiolon. - Intil, talvez, mas no insuportvel.
- Ela conta as mesmas histrias todo santo dia, Fio. Dia aps dia aps dia aps dia aps...
- Tudo bem, insuportvel.
- Sabia que voc ia compreender - Mikayla disse, suspirando. - Eu estava me transformando num monstro l. Simplesmente tinha de fugir. No era s ela que eu
detestava. Tambm estava odiando a mim mesma. Agora estou num lugar em que no me odeio e vou ficar aqui por um tempo... talvez at ter de voltar ao templo.
- Templo?

- Voc lembra do templo, Fio. Tenho de continuar virgem, e tenho de passar todas as primaveras l, nos prximos sete anos. Foi esse o preo pelo corpo de Uzun.
- Mas Uzun no est com o corpo novo - protestou Fiolon.
- No culpa deles - Mikayla observou. - Eles mantiveram a palavra deles e eu manterei a minha. O que Haramis faz - ela acrescentou com amargura - est fora do
nosso controle.
- verdade - concordou Fiolon. - Vou enviar Nella e o construtor de harpa de volta num abutre gigante amanh, com uma mensagem para Uzun dizendo que voc
est bem. O que ele vai dizer para Haramis problema dele.
- Obrigada, Fio. Mande meu amor para Uzun e diga que sinto muito se o meu comportamento causou preocupao.
- Eu digo. Cuide-se, Mika, e fale comigo de vez em quando.
- Farei isso. No se preocupe comigo.
Fiolon resmungou alguma coisa que ela no ouviu bem quando a esfera escureceu.
- O que foi isso? - os pensamentos de Olho Vermelho sussurraram na cabea dela.
- Meu primo - explicou Mikayla. - Ele estava preocupado comigo. E tem razo, eu devia ter me comunicado com ele.
- Voc se comunica com essa bolinha? - o pssaro inclinou a cabea para um lado, olhando para a esfera que Mikayla ainda segurava na frente do rosto.
- ... - respondeu Mikayla, guardando a esfera na tnica - encontramos as duas... ele tem uma igual minha... numas runas no Rio Golobar h alguns anos. Acho que
podemos falar um com o outro sem as esferas, mas so um ponto focal conveniente.
- Ele sabe falar com os abutres gigantes? - perguntou Olho Vermelho. - Ele disse isso, no disse? Como que ele faz?
Mikayla deu de ombros.
- Simplesmente fazendo. No to difcil assim. Eu consigo ouvir voc, e aposto que quase todos os vispis tambm conseguem, se voc falar com eles. Nesse caso,
creio que o fato de ele ser arquimago de Var deve ter contribudo.
- Ento Var tem um arquimago - disse Olho Vermelho. Isso interessante. Pena que Labornok no tem.
- No tem? - perguntou Mikayla. - Eu pensava que a arquimaga de Ruwenda fosse tambm arquimaga de Labornok. Afinal, os dois reinos se juntaram desde que ela
se tornou arquimaga.
O pssaro apertou os olhos como se franzisse a testa e baixou a cabea at ficar no mesmo nvel que Mikayla. Ela j estava com ele h bastante tempo para saber que
era um sinal de aborrecimento avcola.
- A arquimaga jamais levou em considerao sua responsabilidade por Labornok - ele disse - e ultimamente vem ignorando Ruwenda tambm. Isso ruim, para as
duas terras e para o povo.
- Ela esteve doente - disse Mikayla. - No culpa dela... Ruwenda, quero dizer. Quanto a Labornok, provavelmente nunca os perdoou por terem matado seus pais.
- O bem-estar da terra mais importante do que os sentimentos pessoais da arquimaga - disse Olho Vermelho muito srio.
Mikayla resolveu que no era uma boa hora para contar para ele que ela devia ser a prxima arquimaga. Alm do mais, ela pensou, Haramis pode estar errada quanto
a mim. Se eu no captei o sentido da terra quando ela o perdeu, talvez outra pessoa o tenha captado. A terra j pode ter escolhido uma outra arquimaga.

CAPTULO 21
Seu tempo com Olho Vermelho passou numa srie de noites calmas, pontilhadas por conversas ocasionais com Fiolon. Logo depois do solstcio do inverno, quando
comeou a chover demais e o corte de madeira teve de ser interrompido, Fiolon voltou para a corte do rei em Mutavari. Mikayla ficou acordada at mais tarde uma
manh para ver um pouco da cidade atravs dos olhos de Fiolon, enquanto ele dava um passeio, mostrando o lugar para ela.
Uma noite na primavera ela acordou antes de Olho Vermelho, que tinha voado mais longe que de costume na noite anterior. As noites j estavam ficando mais curtas, e
ainda havia um pouco de luminosidade do lado de fora da caverna, mas quando Mikayla pegou a esfera e comeou a visualizar Mutavari a esmo, viu que l j tinha
escurecido. claro, ela lembrou, l mais a leste que aqui; escurece mais cedo.
Ela focalizou o palcio e se preparou para falar com Fiolon. Ele estava no quarto dele, e ela espiou em volta para certificarse de que estava sozinho. Como usava a
esfera para ter a viso, em vez de lig-la a ele diretamente, podia ver Fiolon e o que havia em volta dele. Ele no estava sozinho. Havia uma mulher na cama dele, uma
mulher jovem, poucos anos mais velha que Mikayla, e muito mais bonita. Tinha um corpo muito bem-feito, que Mikayla ainda no tinha, cabelo preto e comprido e
olhos azul-safira. Mikayla odiou-a primeira vista.
O fato do vestido da jovem estar jogado descuidadamente na arca de roupas ao p da cama no fez Mikayla sentir-se melhor quanto situao.
Com todo cuidado, Mikayla uniu-se a Fiolon, com tanta suavidade que no princpio ele nem percebeu sua presena. claro que prestava mais ateno na mulher
deitada em sua cama. Mas parecia que tinha acabado de entrar no quarto e encontrado ela ali. Ele estava completamente vestido e Mikayla sentiu que ficou to
surpreso quanto ela.
- O que voc est fazendo aqui - ele perguntou para a mulher.
- Vim parabeniz-lo, meu lorde duque - respondeu a mulher num tom de voz sedutor.
- Podia ter feito isso perfeitamente bem no Grande Salo quando o rei fez o pronunciamento - observou Fiolon, procurando manter a calma.
Mikayla sentia as emoes dele, mas no estava acostumada com elas: uma mistura de nervosismo e excitao. Fiolon costumava ser muito calmo.
- No Grande Salo - a mulher annima riu. - A elevao do seu ttulo merecia uma celebrao, e certamente no podamos celebrar direito no salo.
Ela deslizou da cama e atravessou o quarto - como um verme do pntano, pensou Mikayla com maldade -, enroscou os braos no pescoo de Fiolon e beijou-o na
boca. Mikayla sentiu um raio percorrer seu corpo e percebeu que o elo com Fiolon fazia com que ficasse totalmente aberta para tudo que ele sentia. E a sensao dele
era muito estranha. No era nada parecido com o que ela sentira quando Timon tentou beij-la; aquilo era meio quente, e estonteante, como algum tipo de mgica, a
energia fluindo entre seus corpos. Lembrou Mikayla do jeito que o cntico tinha tomado conta dela naquele primeiro dia no Templo de Meret. Os pensamentos de
Fiolon estavam se desligando, iguais aos dela; seus escudos de proteo no funcionavam e a mulher estava sugando energia dele como um skritek afogando sua presa.
- Fiolon! - Mikayla chamou-o aflita. - Acorde! Lute contra isso!
- Fiolon levantou a cabea e olhou em volta do quarto, como se estivesse tonto.
- Pense, Fiolon! O que voc est fazendo?
- Mika? - quis saber a mulher, se contorcendo e tentando puxar Fiolon mais para perto, o que Mikayla poderia jurar que era fisicamente impossvel.
Fiolon sentiu um calor de febre atravs do elo e Mikayla tambm teve uma sensao estranha. Quando Fiolon empurrou a mulher para longe, uma parte de Mikayla
sofreu junto com ele.
- Minha prometida - Fiolon disse irritado, pegando uma capa de um cabide perto da porta. - Vou sair, e sugiro que se vista e faa o mesmo. Se encontr-la aqui outra
vez, voc vai se arrepender - o tom de voz de Fiolon era to srio que a mulher ficou amedrontada.
- No sabia que voc era comprometido - ela disse, nervosa. - Por que nunca fala dela?
- Com certeza porque fofoca nunca foi um dos meus passatempos preferidos - disse Fiolon sem piedade, dando meiavolta e saindo com passos largos do quarto.
Ele saiu do palcio e encaminhou-se para um canto deserto da praia. Os pescadores cujos barcos estavam na areia deviam ter ido para casa almoar, pensou Mikayla.
Fiolon pegou a esfera. Estava abatido e parecia preocupado.
- Mika - ele chamou. - Voc est bem?
- Acho que sim - respondeu Mikayla trmula. - O que foi aquilo? Quem era ela?
- Ningum importante - respondeu Fiolon. - Apenas uma das damas da corte.
- Tive a sensao de que ela estava tentando usar mgica com voc - disse Mikayla apreensiva.
Fiolon balanou a cabea.
- No. Aquilo no era mgica. Apenas sexo. Para a maioria das mulheres da corte, o nico bem que possuem.
- Foi por isso que disse que rarhos comprometidos? Para ela deix-lo em paz?
Fiolon deu um suspiro.
- Pode ajudar... ela vai falar, claro, todas elas falam. No que o fato de eu ser comprometido seja problema para algumas. Existem muitas que no hesitariam nem se
eu fosse casado.
- Mas e se descobrirem que voc no comprometido de verdade?
- Vou falar com o rei e garantir que ele no negue isso - disse Fiolon. - No se viaja muito daqui para a Cidadela para algum poder perguntar aos seus pais, e de
qualquer maneira, eles nem sabem o que voc anda fazendo ultimamente.
- Mas eles sabem que eu devo ser arquimaga... - Mikayla descobriu uma coisa de repente. - Voc um arquimago, e ningum espera que seja celibatrio. Isso quer
dizer que tambm no preciso ser - ela teve uma breve esperana de que talvez Fiolon e ela pudessem se casar, afinal. - Ah, mesmo, eles no sabem que voc

arquimago, no e?
- - disse Fiolon -, mas acho que no faz muita diferena. Eles acham que sou um poderoso mago. E fiquei observando outros magos na corte. Vrios parecem no
sentir a menor necessidade de serem celibatrios - ele franziu a testa. - Terei de pesquisar esse assunto - ele disse.
- Enquanto pesquisa - disse Mikayla - v se descobre por que eu ainda no amadureci fisicamente. Minhas irms j eram maduras na minha idade. Tinha esquecido
disso, mas o que aconteceu me fez lembrar de novo.
- Vou ver o que posso descobrir - prometeu Fiolon. Parece que estou envelhecendo mais devagar que o normal tambm, ento pode ser porque usamos mgica.
- Se voc tambm no est completamente amadurecido - perguntou Mikayla - por que ela estava tentando seduzi-lo?
- Ah, isso simples - explicou Fiolon. - Meu tio, o rei, tinha acabado de me fazer duque de Let. Anunciou isso na corte hoje.
- Compreendo.
Mikayla entendia perfeitamente. Podia no ter prestado muita ateno poltica da corte quando criana, mas teria de ser cega e surda para no ter descoberto como
funcionavam as coisas na corte quando tinha nove ou dez anos, que dir aos doze. Fiolon era o melhor partido. Seria um alvo para toda moa ambiciosa do reino. No
admira que ele quisesse fingir ser comprometido!
Bom, para ela estava tudo bem. Se no fosse a sua promessa ao Templo de Meret, e o fato de Haramis com certeza ter um chilique e fazer algo horrvel com eles,
Mikayla estaria disposta a voar para Var e casar com Fiolon aquela noite mesmo.
Ouviu o farfalhar de penas ali perto. Olho Vermelho estava acordando.
- Tenho de ir agora, Fiolon - ela disse. - hora de caar. Voc vai ficar bem?
Fiolon fez uma careta.
- Tenho de voltar para o palcio e mudar de roupa para o banquete formal que vai celebrar meu novo ttulo. S espero poder manter meu quarto livre de companhias
indesejadas.
- E o que acha de uma iluso - sugeriu Mikayla. - Lingits gigantes tecendo teias grudentas na cama toda... ou pssaros noturnos esvoaando e embaralhando suas asas
no cabelo de qualquer uma que perturbe voc
- uma idia - disse Fiolon, sorrindo pensativo.
- Oh, meu lorde duque - continuou Mikayla num tom provocante - no leve isso a mal, mas... parabns!
Fiolon jogou a cabea para trs e deu uma gargalhada, assustando um monte de gaivotas.
- Obrigado, princesa - ele disse, fazendo uma mesura corts. - Boa caada.
- Boa sorte na fuga das caadoras - respondeu Mikayla. Cuide-se, Fio.
- Cuide-se, Mika.
Mikayla continuou a voar com Olho Vermelho, e Fiolon voltou para Let assim que pde. Mas o incidente tinha feito Mikayla lembrar da promessa de ir para o Templo
de Meret na poca combinada. Por isso observou as luas e esperou chegar a hora.
- Olho Vermelho - ela disse quando estavam se preparando para voar numa bela noite de primavera. - Eu gostei demais de ficar com voc, mas amanh tenho de estar
em outro lugar. Pode levar-me ao Monte Gidris quando o sol nascer?
- Monte Gidris?
Engraado, ela pensou, ele parece perturbado, quase assustado. Ah , seus criadores moram l, no ?
- Voc no precisa ficar muito tempo l - ela disse, tentando tranqiliz-lo. - s descer antes do alvorecer e me deixar perto do Templo de Meret. Fica no lado
norte...
- Eu sei onde fica - disse o pssaro carrancudo. - O que voc vai fazer l?
- Cumprir uma promessa - ela respondeu.
- Diga - ele disse. - Que promessa essa?
- Permanecer virgem e passar um ms l toda primavera, por sete anos, como uma das Filhas da Deusa Meret.
Olho Vermelho abaixou a cabea e olhou furioso para ela.
- E o que recebe em troca disso?
- Eles fizeram um corpo para um amigo meu, cujo esprito est preso numa harpa. Eles cumpriram a promessa deles, e tenho de cumprir a minha.
- O seu primo sabe disso? - perguntou Olho Vermelho. Ele fazia questo de ficar acordado e ouvir todas as conversas dela com Fiolon. A idia de um arquimago
macho parecia deix-lo fascinado. - Ele aprova isso?
- Ele no meu dono - Mikayla observou. - E, sim, ele sabe. O pssaro fez um som de desgosto.
- E ele conhece alguma coisa sobre esse templo?
- No muito - disse Mikayla.. - Quando comecei a ter aulas, falava com ele todas as noites enquanto as outras Filhas estavam no ritual da Segunda Hora da Escurido.
Mas assim que aprendi o bastante para juntar-me a elas em todos os rituais, no tive muita chance de falar com ele.
- E tambm porque voc fala com ele em voz alta - disse Olho Vermelho.
- mais fcil assim. E no h muita privacidade no templo - admitiu Mikayla. - Tive de tomar cuidado para eles no descobrirem a esfera.
Olho Vermelho olhou bem para ela.
- Se voc entrar l vestida desse jeito, eles vo encontr-la imediatamente.
Mikayla examinou a roupa desconsolada. Desde que aprendeu a controlar a temperatura do corpo no prestava quase ateno s roupas que usava. Fazia questo de
lavar sua tnica de vez em quando, mas j estava muito desbotada e devia ter encolhido ou ento era ela que tinha crescido de novo. E o decote no escondia mais a

fita da esfera, que continuava, mesmo depois de passar por tudo que passou, com o mesmo verde brilhante que tinha quando a encontrou.
- Voc tem razo - ela disse, olhando para os olhos vermelhos que a encaravam. - Pode guard-la para mim, por favor? - ela pediu. - S por um ms.
Olho Vermelho abaixou a cabea outra vez.
Ele est realmente perturbado, pensou Mikayla. Por qu?
- Guardarei a esfera para voc - ele disse - e vou lev-la at o templo antes do alvorecer e peg-la dali a um ms. Mas quero que me prometa uma coisa.
- O qu? - perguntou Mikayla. - O que posso fazer por voc que no capaz de fazer voc mesmo?
- Toda noite, quando for para a cama depois do ritual da Segunda Hora da Escurido, voc vai se comunicar comigo. No importa o que acontecer. No importa se
estiver muito cansada. Toda noite. Voc pode fazer isso em silncio. Ningum saber o que est fazendo. Voc promete?
- Prometo.
- Toda noite?
- Toda noite.
- timo. E se o seu primo que pode se comunicar com os abutres gigantes usar a esfera para falar com voc, eu direi onde voc est e se est bem.
Mikayla chegou para frente impulsivamente e abraou o pssaro como pde.
- Obrigada, Olho Vermelho. Voc um prncipe entre os abutres gigantes.
- Ento venha - Olho Vermelho estendeu uma asa. Vamos voar.

Logo antes do sol nascer Mikayla estava de novo no caminho perto do templo no Monte Gidris, vendo Olho Vermelho voar para longe, com a esfera bem amarrada
numa pata.
- Bom vo, Olho Vermelho - ela sussurrou.
Ento ela desceu a trilha at o templo, fez um feitio para ficar invisvel at chegar ao seu quarto, refrescar-se e vestir a roupa adequada para o ritual da aurora.
A Filha Mais Velha olhou satisfeita para ela quando juntou-se s irms na procisso para a capela, mas, como sempre, ningum falou at depois do desjejum. A
Mikayla j estava no ritmo dos rituais de novo e comeava a sentir que nunca tinha sado dali.
- Voc lembrou da sua promessa, Irm - disse a Filha Mais Velha. - A Deusa est satisfeita.
- Obrigada, Filha Mais Velha - disse Mikayla. bom estar de volta, ela pensou. bom ser aceita, e a companhia humana pode ser agradvel s vezes... dependendo
dos humanos, claro.
Conforme havia prometido, Mikayla falava com Olho Vermelho todas as noites, embora no tivesse nada para contar. Todos os dias eram como todos os outros no
templo, e depois de pouco tempo ela j achava que nunca sara dali. A nica mudana na rotina era o Festival de Primavera, que celebrava a mar alta anual do Rio
Noku quando a neve comeava a derreter.
A Filha Mais Nova representava a Deusa na procisso e passava a maior parte do dia sendo carregada pelos homens do templo num trono de madeira todo
trabalhado, com espaldar alto, enquanto as outras Filhas, com mantos verdes, caminhavam dos dois lados do trono carregando leques que impediam que a maioria da
congregao visse se havia realmente algum sentado no trono. Todas tiveram de aprender mais cnticos para o festival, mas Mikayla j achava tudo mais fcil.
Contou isso obedientemente para Olho Vermelho, revelando sua opinio de que aquele ritual era muito aborrecido. O abutre parecia achar graa.
Ento o Marido da Deusa Meret foi ao quarto das Filhas uma tarde. Mikayla ficou espantada ao v-lo ali, mas as outras no demonstraram surpresa alguma.
Nervosismo, e uma certa excitao contida, mas nenhuma surpresa.
- Por que ele est aqui? - Mikayla sussurrou para a menina perto dela.
A menina olhou para ela espantada.
- a Escolha - ela sussurrou tambm. - Ele escolhe a Filha Mais Nova para o ano que vem.
- Ah.
Mikayla ficou quieta, em silncio, seguindo o exemplo das outras. Lembrou da primeira noite naquele lugar, no ltimo outono, quando percebeu que uma das Filhas era
chamada de Mais Nova, tendo ou no menos idade. Mas no tinha idia de como aquela Mais Nova era escolhida. Acho que vou descobrir logo.
O sacerdote usava um manto negro, como sempre, e a mscara dourada. A Filha Mais Velha ps a mscara tambm. Parecia que tinha levado a mscara da capela
exatamente para isso. Pegou uma pequena arca no seu quarto e a ps no pequeno altar que ficava num lado do quarto. claro que Mikayla tinha notado o altar, logo
na primeira vez que chegou ao templo, mas nunca o tinha visto sendo usado.
A Filha Mais Velha tirou uma tiara dourada da caixa. Mikayla ficou olhando para ela maravilhada. Era a coisa mais incrvel que tinha visto. Parecia feita de ouro puro, a
julgar pelo esforo que a Filha Mais Velha teve de fazer para tir-la da caixa. A tiara tinha a forma de um abutre gigante, o pescoo da ave ficava no alto da testa de
quem usava, arqueado e com a cabea bem para frente. A espinha do pssaro percorria o topo da cabea e as penas da cauda ficavam levantadas atrs, e as asas, to
bem-feitas que cada pena era cortada no ouro e as das pontas pareciam mveis, eram viradas para baixo de modo que cobriam os lados da cabea da pessoa que
usava a tiara. Deve ser pesada, pensou Mikayla, observando a Filha Mais Velha e o Marido da Deusa segurando a tiara diante do altar.
As Filhas sentaram em seus lugares no longo banco na frente da lareira e Mikayla apressou-se em juntar-se a elas. Se algum tinha notado seu deslumbramento, estava
ignorando, mas Mikayla se sentiu deslocada e insegura pela primeira vez desde que tinha aprendido todos os cnticos.
O sacerdote deu incio a um novo cntico, que Mikayla ainda no tinha ouvido.
- Louvemos o Cume do Sul - ele cantou.
- Beijemos o cho diante da hemsut - respondeu a Filha Mais Velha.

- Louvemos Meret, a Poderosa.


- Louvemos Meret, a Invisvel.
- Louvemos Meret, a Excelsa.
- Louvemos Meret, a Me da Terra.
- Louvemos Meret, a Fonte do Rio.
- Louvemos Meret, a Fonte do Mar.
- Louvemos Meret em sua Infinitude.
- Louvemos Meret em sua Invisibilidade.
- Louvemos Meret em sua Escurido.
- Louvemos Meret em sua Escolha.
Juntos, o Marido da Deusa e a Filha Mais Velha passaram pela frente da fila de virgens sentadas em silncio no banco. Seguravam a tiara em cima da cabea de cada
uma. Mikayla ficou espiando com o canto do olho, imaginando qual era o objetivo de tudo aquilo, j que nada acontecia. Ento chegou a sua vez, e quando seguraram
a tiara em cima da sua cabea, foi como se escapasse das mos deles.
Estava a alguns centmetros da sua cabea, mas para Mikayla parecia que tinham deixado a tiara cair de uma grande altura. Retesou os msculos do pescoo para
suportar o peso e apertou uma mo na outra. Por um momento teve a curiosa sensao de que a tiara estava mexendo, como o pssaro que representava, para
ajustar-se melhor sua cabea... melhor para ela, pelo menos. Mikayla achava que nunca acharia aquilo confortvel.
- Louvemos a Meret por sua Escolha.
As outras Filhas uniram-se Filha Mais Velha e ao Marido da Deusa repetindo o cntico, enquanto ajudavam Mikayla a ficar de p na frente do altar. Mikayla ficou l
quieta, querendo saber o que esperavam que fizesse. Mas parecia que no tinha de fazer nada, pois ningum deu a entender que estava deixando de fazer alguma
coisa.
As Filhas comearam a formar a fila de sempre para entrar na capela e Mikayla percebeu que era hora do ritual da Hora em que o Sol Abraa o Cume Sagrado. Mas
antes de chegar ao seu lugar habitual no fim da fila, o Marido da Deusa e a Filha Mais Velha puxaram-na para ficar entre os dois.
Chegaram capela e as Filhas sentaram no banco, deixando dois lugares na ponta em que a Filha Mais Velha costumava sentar. A Filha Mais Velha e o Marido da
Deusa, que ainda seguravam Mikayla, levaram-na para o tablado bem vista de toda a congregao. Mikayla, que no era o alvo da ateno de tanta gente assim
desde o dia em que deixara cair uma faca num jantar de gala quando tinha dez anos, ficou paralisada e insegura. No se preocupe, pensou, o Marido da Deusa e a
Filha Mais Velha no querem que voc cometa erros, e vo providenciar para que isso no acontea.
Felizmente parecia que ningum esperava que ela dissesse nada, o que era bom, porque no sabia se ia conseguir falar com todo aquele peso na cabea. O Marido e a
Filha Mais Velha da Deusa que falaram... ou cantaram... apresentando Mikayla para a congregao como a Escolhida, a Amada Filha Mais Nova da Deusa. Ento a
Filha Mais Velha levou Mikayla para trs da cortina e indicou o lugar ao lado dela. A menina do outro lado, que tinha sido a Filha Mais Nova no ano anterior, segurava
a caixa da tiara no colo. A Filha Mais Velha pegou a tiara e guardou na caixa, que a Filha ps embaixo do banco. Mikayla conteve um suspiro de alvio quando tiraram
aquele peso da sua cabea.
Depois do ritual, quando as Filhas voltaram para seus aposentos para jantar, as outras cumprimentaram Mikayla por ter sido favorecida pela Deusa. Quando sentaram
para comer, Mikayla foi posta entre a Filha Mais Velha e a Filha Mais Nova do ano anterior, e ela percebeu que aquilo representava uma mudana permanente na
graduao oficial... pelo menos at o ano que vem, quando escolherem outra, pensou.
O ritual da Segunda Hora da Escurido voltou ao normal tambm, fora o novo lugar de Mikayla na fila. Mesmo assim ela estava mais cansada que nunca quando foi
para a cama... to cansada que quase adormeceu sem falar com Olho Vermelho.
Lutou contra o sono ao enviar seus pensamentos para o Monte Rotolo.
- Olho Vermelho.
- Mika - a resposta do pssaro foi imediata, como sempre. Mikayla suspeitava que ele conhecia seu programa to bem quanto ela. - Outro dia tranqilo, espero.
- Nem tanto - informou Mikayla. - Eu fui Escolhida.
- A Filha Mais Nova do ano? - havia um tom de ansiedade nos pensamentos da ave.
- - pensou Mikayla. - E aquela tiara pesa quase tanto quanto voc, e estou cansada demais...
- Mika! - um pensamento forte. - Algum disse alguma coisa sobre um jubileu?
- No - Mikayla pensou, sonolenta. - O que jubileu?
- Tem certeza? - Olho Vermelho insistiu.
- Tenho certeza. Nunca ouvi essa palavra na vida - aquilo fez reviver uma idia, mesmo sonolenta. - Houve uma palavra no ritual que eu nunca tinha ouvido.
- E qual foi? - perguntou o pssaro.
Ah! - - Estou pensando - Mikayla lembrou do dia de trs para frente. - Beijemos o cho diante da hemsut... a Filha Mais Velha disse isso. O que hemsut?
- Ah, isso - Olho Vermelho parecia aliviado. - No precisa se preocupar com isso, s uma palavra especial para designar um esprito feminino. Ela estava falando da
Deusa, no ?
- - pensou Mikayla com sono. - Era parte de um longo cntico de louvor Deusa.
- Tudo bem, ento. V dormir, Mika.
Mikayla no teve problema em seguir aquela sugesto.
Na manh seguinte, depois do ritual da Primeira Hora, a Filha Mais Velha ps a tiara em Mikayla de novo e levou-a para os fundos do templo, por um caminho no
qual o cho ia subindo e o teto ia ficando mais baixo em cada cmodo.

- Para onde estamos indo? - Mikayla murmurou baixinho, to ansiosa que at ignorou o hbito de no falar at depois do caf da manh.
- Voc vai ser apresentada Deusa - sussurrou a Filha Mais Velha. - Fique quieta.
Mikayla teve de prender uma exclamao de surpresa quando chegaram ao destino. A parte dela que vivia no templo reconheceu que estava no lugar mais sagrado, no
Santurio onde a Deusa vivia, onde s os sacerdotes mais graduados iam. A outra parte que tinha explorado a torre de Orogastus com Fiolon reconheceu a sala que
tinha visto no espelho mgico.
O Marido da Deusa estava l junto com outro homem, os dois vestidos de preto, com vus pretos tambm. Mikayla achava que nunca tinha visto aquele homem antes.
Os dois abriram o sacrrio, uma espcie de armrio preso parede de rocha macia, e respeitosamente tiraram a esttua de madeira da Deusa.
Mikayla prestou ateno na Filha Mais Velha para tentar adivinhar o que devia fazer. Juntas, elas despiram a esttua e a puseram deitada na mesa. O homem com o
vu preto untou a esttua com uma espcie de leo que tinha um cheiro muito estranho para Mikayla... no lembrava nenhum cheiro que tivesse experimentado antes.
Enquanto ele fazia isso, o Marido da Deusa ficou perto da cabea da esttua, balanando um turbulo que soltava uma nuvem densa de incenso.
Terminada aquela operao, as mulheres vestiram a esttua com roupas limpas tiradas de uma arca que ficava num canto do santurio, e os homens pegaram comida e
vinho de outro ba e puseram numa mesa pequena ao lado do sacrrio. Ento eles levantaram a esttua diante do sacrrio e a Filha Mais Velha empurrou Mikayla
gentilmente, indicando que devia ajoelhar-se diante da esttua.
Mikayla ajoelhou e olhou para o rosto da esttua. Embora soubesse que era apenas madeira pintada, podia jurar que os olhos estavam vendo, avaliando e julgando,
enquanto o Marido da Deusa e a Filha Mais Velha pediam Deusa para abenoar sua Filha Mais Nova Escolhida. Mikayla ficou contente quando o ritual acabou e a
Filha Mais Velha levou-a de volta para a capela para guardar a tiara na caixa antes de voltar para o salo das Filhas e tomar o caf da manh com as Irms.
O resto do ms no templo se dividiu entre os cnticos e os rituais dirios, e as aulas sobre o papel da Filha Mais Nova para o Festival de Primavera do ano seguinte.
Era uma vida agradvel e tranqila, e ficou quase triste quando o ms terminou e chegou a hora de voltar para o mundo l fora, principalmente por achar que era seu
dever retornar torre e ver como estavam Haramis e Uzun.
Mas era hora de partir. Olho Vermelho foi busc-la logo depois de escurecer, depois do ritual da Hora em que o Sol Abraa o Cume Sagrado, e levou-a diretamente
para a torre de Haramis.
- Fiolon pediu para voc me trazer para c? - perguntou Mikayla.
- Pediu - respondeu o pssaro. - Ele diz que precisam de voc aqui.
- Oh, cus - suspirou Mikayla, escorregando das costas da ave e pisando no terrao.
Olho Vermelho estendeu uma pata para ela poder desamarrar a esfera. Mikayla ps a esfera no pescoo e abraou o grande pssaro.
- Voe, Olho Vermelho, e boa caada.
- Cuide-se, Mika - disse o pssaro voando noite adentro. Mikayla entrou sem fazer barulho e chegou ao seu quarto sem ser vista. Tinha perdido o jantar no templo,
mas no estava com vontade de ficar perambulando procura de comida. Preferia ficar com fome a ter de enfrentar qualquer um na torre aquela noite.

CAPTULO 22

Mikayla acordou de repente. Percebeu logo que faltavam duas horas para o sol nascer e que, apesar do aquecimento da torre, seu quarto estava frio como o outono.
Alguma coisa estava muito errada. Sentia isso. Tentou descobrir o que era, deixar de lado o pressentimento generalizado, beirando o terror, para determinar
exatamente o que estava errado.
Ento sua cama comeou a balanar violentamente de um lado para outro, mas o quarto continuava s escuras. Ela gritou.
- Quem est a?
Mas ningum respondeu e ela achou que era uma idiotice. Se tivesse algum no quarto, saberia.
Depois do que pareceu longos minutos, mas que deve ter sido menos que um, o tremor parou. Mikayla sentou na cama, acendeu uma luz e avaliou tudo em volta. O
travesseiro, que tinha empurrado para longe enquanto dormia, estava cado no cho, mas fora isso, tudo parecia intacto. Foi um terremoto, Mikayla pensou. Foi isso
que a fez acordar, a sensao de que um grande terremoto ia acontecer.
Mas no podia haver nenhum terremoto, especialmente ali. Devia haver alguma outra explicao. Seria alguma mgica que Haramis estava fazendo sem ela? Ser que
Haramis estava bem o bastante para fazer mgica?
Meio ano tinha passado desde que Mikayla sara do Templo de Meret e voltara para a torre. A guarda Nella e a Dama
Bevis tinham voltado para a Cidadela mais ou menos um ms depois da chegada de Mikayla, dizendo que a Senhora j estava bem e no precisava mais delas, mas
Mikayla ainda no tinha notado nenhum sinal de que Haramis estivesse recuperando suas habilidades mgicas.
Haramis j conseguia vestir-se e alimentar-se sozinha, apesar de ainda meio desajeitada, e j andava tambm, e podia descer para o estdio e passar horas
conversando com Uzun. Uzun continuava uma harpa, mas Fiolon tinha cumprido sua promessa de consert-la enquanto Haramis ainda estava presa ao leito.
Mikayla queria poder deitar de novo e voltar a dormir, mas achava que iam precisar dela logo. Por isso saiu da cama, vestiu o robe e calou os chinelos, e foi saber o
que estava acontecendo.
Haramis no estava na sala de trabalho, nem no estdio, onde Mikayla encontrou Uzun encostado na parede. Correu para p-lo de p na posio normal de novo.
- O que aconteceu, Uzun?
- Foi um terremoto, princesa, e temo que um mau pressgio tambm - a harpa, tocando em tom menor, parecia agourenta. - Fico feliz de voc estar aqui.
- Um terremoto? - Mikayla no podia acreditar. - Estamos no topo de uma lgua de rocha macia! Como que podemos ter um terremoto aqui?
- No devia - respondeu Uzun. - Onde est a Senhora?
- Eu no sei - disse Mikayla. - Estava procura dela quando cheguei aqui. Achei que devia estar trabalhando em algum encantamento, mas ela no est na oficina. E
provavelmente no est dormindo com essa comoo toda... ningum conseguiria!
Como se quisesse provar o que Mikayla dizia, Enya chegou apressada.
- Ah, voc est a, princesa - ela disse. - Voc est bem? O mestre Uzun est bem?
Mikayla fez que sim com a cabea.
- A no ser pelo fato de que no gosto muito de ser acordada duas horas antes do sol nascer, estou bem. Voc viu a Senhora?
Enya franziu a testa.
- No, no vi, e ela costuma ser a primeira a aparecer quando acontece qualquer coisa estranha.
- Acho que devemos ir procur-la - disse Mikayla hesitante. - No quero perturb-la se ainda estiver dormindo, mas...
Enya balanou a cabea energicamente.
- Ela jamais teria dormido com uma coisa dessas. melhor ir ver se est bem.
Enya abriu a porta do quarto de Haramis devagarinho e parou consternada. Mikayla espiou por cima do ombro dela e viu Haramis cada no cho perto da cama, bem
visvel luz do corredor. Elas correram para perto da arquimaga. Seus olhos estavam abertos e ela pareceu reconhecer as duas, mas quando tentou falar, as palavras
saram to embaralhadas que no deu para entender.
Enya engoliu em seco e fez um sinal contra o mal.
Mikayla tentou abafar a sensao de terror e pnico que crescia dentro dela. um outro distrbio cerebral, concluiu. Tem de ser... seno por que a terra tremeria
tanto? O que fao agora? No sei como cuidar dela quando est assim! Mas ningum mais aqui sabe tambm, aposto. E se ela morrer! Ser que minha culpa? No
fao nada para aborrec-la h meses! E mesmo se s vezes quero que ela morra, no isso que eu quero de verdade!
Mikayla olhou para Enya e para Haramis e resolveu pelo menos tentar ser prtica. Enya ainda no estava pronta para ajudar. Parecia considerar o que estava vendo
como um feitio do mal.
- Vamos lev-la para a cama - sugeriu Mikayla. - Ela no pode estar confortvel no cho desse jeito.
Felizmente Haramis no era uma mulher grande, pois estava quase completamente inerte quando a ergueram e arrastaram para a cama. No conseguia controlar seu
brao e sua perna esquerdos, alis, nem podia mov-los. Isso deu mais certeza ainda a Mikayla de que devia ser a mesma coisa que tinha acontecido antes com
Haramis, na Cidadela. E queria que ela estivesse l agora, pensou. L, pelo menos, eles sabiam como cuidar dela.
Depois que Haramis j estava bem segura na cama, a cabea de Enya comeou a funcionar de novo.
- H uma velha curandeira que cuida dos empregados - ela disse. - Acho que devemos cham-la. As mos e os ps da Senhora esto gelados. Vou fazer um ch bem
quente e pr tijolos aquecidos nos seus ps. Isso no pode fazer mal.
Quando o ch chegou Haramis no conseguia sentar para beber, ento Enya segurou-a e deu um pouco da bebida quente com a colher na boca da Senhora. Mikayla,

que no queria cuidar de algum to doente a ponto de no conseguir se mexer, aceitou aliviada a sugesto de Enya de ir depressa aos aposentos dos empregados
enquanto ela alimentava a Senhora, para pedir para a mulher oddling que cuidava dos servos feridos ou doentes para ver Haramis imediatamente.
- O nome dela Kimbri - Enya disse para Mikayla. - A arquimaga sempre foi to forte e saudvel que jamais precisou de uma curandeira antes... pelo menos o tempo
que esteve aqui, e no h nenhum curandeiro humano por perto.
Mikayla correu para a cozinha, feliz de ter uma desculpa para sair do quarto. Uma das mulheres que estava fazendo po disse que Kimbri tinha ido at a casa da
mulher do jardineiro, que ia dar luz em poucos dias. Todos os outros empregados estavam amontoados na cozinha, comparando relatos de como o terremoto tinha
despertado cada um deles. Mikayla mandou o homem vispi que trabalhava no estbulo encontrar a curandeira, mas o jeito que ele olhou para ela fez Mikayla lembrar
que no estava vestida. Correu para o seu quarto e vestiu a primeira roupa que encontrou, depois voltou l para baixo para esperar a curandeira.
Em pouco tempo a mulher oddling apareceu. Era uma vispi com uma falsa aparncia de fragilidade, com o cabelo grisalho enrolado no topo da cabea. Mikayla contou
o que tinha acontecido, tentando parecer menos preocupada do que estav realmente.
A oddling falou com calma.
- Sim, ela no jovem. No me surpreende que esteja comeando a sofrer dos males da idade. Minha av mesmo teve um ataque desses quando estava com noventa
anos. No tenha medo, pequena Senhora. No provvel que a Senhora morra por agora. Os que sofrem esses ataques normalmente morrem de uma vez, e se no
morrem, podem viver muito tempo ainda. possvel que a Senhora continue viva por muitos anos.
- Eu espero que sim - disse Mikayla. - Se qualquer coisa acontecer com ela, eu serei a arquimaga. E no estou nem um pouco preparada para isso ainda.
Ela seguiu Kimbri escada acima para o quarto da arquimaga. Kimbri inclinou-se sobre o corpo inerte da mulher idosa e sentiu seu pulso.
- No podemos fazer mais nada - ela disse para Mikayla. - Ela vai viver e ficar mais forte, ou no. Por hora, s o que se pode fazer.
- Mas o que provoca isso?
- Ningum sabe. Talvez os Antigos soubessem, mas temos to pouco da sabedoria deles...
- Mas no h nada que possamos fazer? - perguntou Mikayla. - Isso j aconteceu com ela antes, na Cidadela, e o tratamento foi com veneno de verme do pntano.
- Voc sabe quanto usaram, quais as doses que deram para ela, e onde encontrar isso? - Kimbri perguntou em voz baixa.
Mikayla balanou a cabea.
- Ento tudo que podemos fazer ter pacincia - disse Kimbri, acrescentando com simpatia -, embora s vezes essa seja a coisa mais difcil de todas. E procure
mant-la animada, o mximo possvel.
Mikayla achou que aquilo era a coisa mais difcil. Sabia muito bem que Haramis no suportava de bom grado os tolos ou as fraquezas, se que suportava. Tinha a
sensao de que Haramis doente ia ser uma companhia muito desagradvel, especialmente quando se recuperasse um pouco e pudesse reclamar do seu estado.
Mikayla tinha resolvido que a arquimaga ia ficar boa. Jamais lhe ocorreu pensar que se Haramis morresse, poderia se libertar. J sabia que isso nunca aconteceria.
Estava se resignando a tornar-se arquimaga. Mas, por favor, ainda no, ela pensou. No to cedo.
Ela deu um suspiro quando descia a escada para enfrentar a nova tarefa: dar a notcia para Uzun.
A harpa soluava feito criana, mas com um sopro metlico.
- Eu a amo demais - disse Uzun finalmente. - Se no fosse por ela e por sua mgica, eu teria me juntado h muito tempo aos meus antepassados no outro mundo, seja
qual for. Foi s por ela que eu quis ficar. Se a Senhora se for, minha longa vida ser apenas uma enorme tristeza.
Mikayla, apesar de estar com medo tambm, tentou consolar o velho mago.
- No se preocupe, Uzun, ela vai melhorar logo.
- Vai mesmo? Ela bem mais velha que eu. E toda a minha famlia e meus amigos j morreram h anos. Se alguma coisa acontecer com ela, eu ficarei completamente
sozinho no mundo.
Mikayla teve vontade de dizer, no vai no, Uzun, eu estou aqui, e se alguma coisa acontecer com ela, vou precisar dos seus conselhos muito mais do que ela precisou.
Mas sabia que seu relacionamento com Uzun era muito diferente do que ele tinha com Haramis, por isso ficou calada.
E, como se no tivesse bastante coisa para se preocupar, Mikayla lembrou que Haramis uma vez tinha dito que quando a outra arquimaga morreu, sua torre ruiu
imediatamente e virou p... e por isso Haramis foi morar naquela, construda por Orogastus. Mikayla esperava que no acontecesse o mesmo com a torre de Haramis.
Sentia-se como uma menina bem pequena. Tinha vontade de chorar. Mas, diante da dor de Uzun, como podia esperar que ele se preocupasse com os seus
problemas? Deu um tapinha na coluna da harpa, feliz de Fiolon ter cumprido a promessa de consert-la, e falou meio sem jeito.
- No chore, Uzun. Algumas pessoas melhoram, foi o que Kimbri disse. E Haramis melhorou da outra vez. Sei que ela detestaria v-lo to infeliz. Ento voc deve ser
forte para quando ela precisar de voc. s vezes - ela continuou com esperteza, lembrando de outra coisa que a curandeira disse - uma companhia alegre pode
representar uma enorme diferena entre quem vive e quem morre. Ento voc precisa ser forte, e no deve chorar quando ela precisar de voc. A mente dela precisa
ficar descansada, e isso s a deixaria mais triste.
Uzun fungou com um som lquido das cordas.
- Voc est certa. Vou tentar me alegrar por ela.
- timo - disse Mikayla.
Ela ficou imaginando o que aconteceria com Uzun se Haramis morresse e ele ainda estivesse na harpa, encantado com o sangue dela. Ser que se desfaria em p,
como a torre da velha arquimaga e todas as suas coisas? S que essa no era uma pergunta que podia fazer a Uzun, e obviamente naquele momento no podia
perguntar Haramis.
Durante alguns dias parecia que Haramis no melhorava nem piorava. Os oddlings cuidavam dela e Mikayla no tinha muito que fazer, a no ser tentar animar Uzun,
que tinha parado de chorar, mas que evidentemente no nutria grandes esperanas pela recuperao da arquimaga. Alis, Mikayla tambm no, apesar da curandeira
ter dito que a cada dia que uma pessoa que sofria um ataque desses passava viva, maiores eram as chances de recuperar todas as suas faculdades com o tempo.
Mikayla tentava evitar, mas sentia a terra a todo momento. Certamente no era um sentido da terra de uma arquimaga. Ela conhecia o que Fiolon tinha com Var, e o

que sentia no era nem de longe to forte. Era como se ouvisse vozes gritando no vento, mas no distinguia as palavras, ou como se houvessem sombras em todos os
cantos, que desapareciam quando tentava v-las. A terra no estava feliz, e nem Mikayla.

Mais ou menos dez dias depois, Mikayla ocupava o lugar de Kimbri ao lado de Haramis em seu quarto, porque aquela manh Kimbri achou que devia visitar sua
famlia, que andava negligenciando, e seus outros pacientes.
Mikayla estava nervosa e muito sozinha. Quase adormeceu na cadeira de enfado, quando de repente viu que Haramis estava com os olhos completamente abertos, e
olhando para ela.
Mikayla levou um susto e disse baixinho.
- Minha Senhora Haramis, est acordada?
A voz da velha mulher era pastosa e baixa... e zangada.
- claro que estou acordada. O que h com voc E onde est Enya? O que voc est fazendo aqui?
Mikayla desejou desesperadamente que Kimbri ou Enya... ou qualquer outra pessoa, menos ela, estivesse ali. Mas o tom de voz de Haramis era to urgente que a
nica coisa que podia fazer era responder.
J que no tinha certeza se Haramis lembrava dela, ou sabia quem ela era... afinal, da outra vez tinha esquecido... ela tentou evitar os detalhes.
- Esteve muito doente, Senhora. Quer que eu v chamar Enya?
- No. Ainda no - disse Haramis. - Quanto tempo faz? Por que Uzun no est aqui comigo?
Mikayla no tinha a menor idia se devia contar para Haramis quanto tempo ficara desacordada. Mas Haramis olhava para ela espera da resposta, por isso Mikayla
disse.
- Mais ou menos dez dias, eu acho, Senhora. Ficamos todos muito assustados.
- E onde est Uzun? Por que no est aqui ao meu lado? Se ele se preocupa comigo, por que no arrasta sua velha e intil carcaa pela escada para me ver Ou ser
que longe demais para o velho vir andando?
Mikayla no sabia o que dizer. Mas depois de um primeiro momento de confuso, a mente da velha arquimaga clareou um pouco.
- Ah, - ela disse - tinha esquecido. Agora Uzun no pode andar, claro. Talvez mais tarde, se eu no puder descer a escada, algum possa traz-lo para me visitar,
mas no pela escada em caracol. Mesmo quando ele podia andar tinha problema com essa escada. No consigo imaginar por que Orogastus construiu essa coisa. Ele
sempre preferiu estilo funcionalidade e outras consideraes prticas.
Ela fechou os olhos, como se dormisse um pouco. Ento falou.
- E claro que voc no pode carreg-lo. Bom, suponho que a necessidade que tenho de pedir os conselhos dele deve superar a minha necessidade de descanso - ela
tentou sentar e depois de bufar um pouco com o esforo, disse. - Ajude-me a sentar direito - ela parecia surpresa. - Descobri que no consigo sentar sozinha.
Mikayla ps os braos em volta da velha mulher, puxando-a para a posio, e disse.
- Devo descer correndo e dizer para Uzun que quer v-lo? Ele ficar muito contente em saber que voc j acordou. Tem andado terrivelmente preocupado, claro.
Todos ns estamos.
- Agora, o que que isso ia adiantar, se ele no pode subir a escada para me ver? - perguntou Haramis. - Para que aborrecer meu velho amigo sem motivo? Kimbri
est aqui?
- Ela foi ver se a mulher do jardineiro est pronta para ter seu beb. Assim que ela voltar peo para vir v-la.
- No precisa - disse Haramis. - No foi toa que me fizeram arquimaga - ento, sem aumentar o tom de voz, ela disse, como se falasse com algum ali no quarto. Kimbri, venha aqui, eu preciso de voc.
Dali a pouco Kimbri subiu correndo a escada. Mikayla foi ao seu encontro na porta e perguntou baixinho.
- Voc ouviu a Senhora chamar?
- No - murmurou Kimbri. - Eu fui ver a mulher do jardineiro e ela est bem, por isso resolvi dar uma olhada na Senhora. Ela me chamou?
Mikayla fez que sim com a cabea.
- Suas faculdades naturais devem voltar antes de suas habilidades mgicas - disse Kimbri baixinho. - Procure no se preocupar.
Ela entrou no quarto de Haramis. Quando viu a arquimaga sentada, disse.
- muito bom v-la melhor assim, Senhora.
Quando a curandeira comeou a examinar Haramis, Mikayla aproveitou para escapulir do quarto e contar as boas novas para Uzun.
Desceu correndo a escada, entrou no estdio e encontrou a enorme harpa cochilando. Nunca chegaram a uma concluso se a harpa dormia ou no, mas desde que
Haramis ficou doente Uzun parecia estar dormindo em vrias ocasies, quando Mikayla tentava falar com ele.
- Acorde, Uzun - ela gritou. - A arquimaga est acordada, e a primeira coisa que fez foi perguntar por voc.
Se era possvel uma harpa parecer prosa, ela teria jurado que Uzun ficou todo brejeiro.
- Voc disse que ela perguntou por mim? Eu devia ter adivinhado que seria a primeira coisa que ela faria ao despertar - ele disse. - Pode me carregar at l?
- No - Mikayla deu um suspiro. - Haramis acha que no vamos conseguir carreg-lo subindo aquela escada. E mesmo se ela no lembra o que aconteceu com voc
da ltima vez que o arrastamos para o quarto dela, eu lembro! Mas posso levar e trazer recados para os dois.
- Acho que ter de ser assim - Uzun suspirou.

- A menos que voc queira se transformar numa pilha de lenha, vai ter de ser assim mesmo - disse Mikayla com firmeza.

CAPTULO 23

Mikayla no ficou muito surpresa com o esquecimento repentino de Haramis de que tinha sido contra o novo corpo de Uzun. A primeira indicao dessa mudana de
opinio aconteceu na semana seguinte, quando Kimbri chegou para examinar a arquimaga mais uma vez.
- Como est se sentindo hoje, Senhora? - ela perguntou respeitosamente.
- No estou bem - disse Haramis, que parecia cansada e muito velha. - No estou suficientemente bem para ensinar para Mikayla tudo que ela precisa aprender para
ser arquimaga. Pelo menos no neste momento, mas acho que ela no deve esperar mais para aprender - ela recostou-se na cama e fechou os olhos, ou melhor,
pensou Mikayla, deixou que eles se fechassem. Depois de alguns minutos ela disse, sem abrir os olhos. - Acho que a primeira coisa que voc deve aprender, Mikayla,
manter contato com todo esse reino atravs da sua viso, com o que j ensinei sobre o uso da bacia de viso. V peg-la.
Mikayla foi pegar a bacia de prata e encheu de gua pura at a beirada, como tinha aprendido. Achava que aquela no seria uma boa hora para lembrar Haramis de
que tinha ensinado Mikayla a ter a viso do reino inteiro anos atrs. Suspeitava que Haramis no lembrava h quanto tempo Mikayla vivia na torre. Suponho que um
bom sinal ela lembrar de mim, pensou Mikayla, e no quero aborrec-la. Afinal, Kimbri disse que. ela devia ficar tranqila... e isso j difcil quando est tudo bem.
Quando voltou para o quarto, Haramis perguntou.
- O que voc gostaria mais de ver nesse reino? - Mikayla ficou pensando um pouco. Era a primeira vez que Haramis perguntava o que ela preferia. O que seria, ento?
Os skriteks? De jeito nenhum. As runas da cidade que Fiolon e ela andavam explorando naquele primeiro dia que encontraram a arquimaga?
- Gostaria de ver como vai meu primo Fiolon - ela disse devagar, depois de um tempo.
Haramis, ainda fraca, fez um movimento com a mo direita.
- Ento olhe para a gua.
Mikayla olhou para dentro da bacia, lembrando as instrues da arquimaga em outras ocasies. Ela lembrava como usar a bacia, apesar de sempre usar a esfera
pendurada no pescoo quando tinha a viso sozinha. Depois de um momento o reflexo das janelas do quarto de Haramis rodopiaram na superfcie da gua e formaram
uma imagem minscula de Fiolon, de capa, com botas de montaria, montado num fronial cinzento. Atrs dele trotava um fronial menor, carregado de bagagem.
Mikayla reconheceu o lugar: ele estava perto e se dirigia para a torre. Por que ele est vindo para ca? - ela pensou. Haramis manda ele embora toda vez que o v.
- Ento, menina, o que v? - perguntou Haramis. Mikayla mordeu o lbio. Ela no pode estar bem mesmo, se olha para mim e v uma menina, ela pensou, e contar
para ela que Fiolon est vindo far c pode deix-la furiosa. Mas vai descobrir quando ele chegar... os servos no vo mentir para ela, no sobre isso.
- Fiolon est vindo para c, Senhora - ela disse - com dois froniais. Est a meia lgua do abismo no extremo da praa.
- Devem ser os froniais e a bagagem que deixei com os pais dele no dia em que chamei os abutres gigantes para salvlos dos skriteks - disse Haramis sem titubear. Sem dvida ele est vindo para c, para devolv-los para mim.
Mikayla ficou olhando para ela boquiaberta, depois lembrou de fechar a boca. Com certeza Haramis no estava vivendo o presente de novo, mas pelo menos naquele
momento Mikayla tinha uma idia da poca em que ela achava que estava. Pelo menos no est zangada porque Fiolon vem para c. E ela disse os pais dele... talvez
pense que ele um dos meus irmos.
- Abra a gaveta de cima da mesa ao lado da cama, Mikayla - instruiu Haramis. - Vai encontrar o pequeno apito de prata que uso para ativar a ponte. Quando chegar
ao p da torre, ele j vai estar l, por isso apresse-se.
Mikayla no achava que ele ia chegar to cedo assim, mas ficou contente de obedecer a arquimaga, e de sair do quarto. Pegou o pequeno apito e desceu correndo a
longa escada at a porta que dava no lado da praa que ficava ao sul da torre. Alegrou-se em ver que a clula solar estava limpa. Suspeitava que o espelho mgico
de Orogastus seria necessrio em breve. Fiolon no viria para c sem uma razo muito boa.
Enquanto esperava Fiolon na praa teve bastante tempo para avaliar o estado mental de Haramis. A curandeira tinha dito que s vezes as pessoas mais velhas que
sofriam dessa doena perdiam grande parte da memria, ou ento no conseguiam mais usar seu poder, falar ou raciocinar. Isso deixaria Haramis furiosa, se pudesse
compreender o que estava acontecendo.
Mikayla tinha medo de pensar na situao de Haramis. Por certo tinha perdido pelo menos parte de sua capacidade de raciocnio e nem se dava conta. Ainda achava
que Mikayla era uma criana ignorante. S o Senhor do Ar sabia o que ela pensava de Fiolon...
A terra inteira estava sem me e sem guia. Bom, at certo ponto...
Mikayla ficou ali na praa com aqueles pensamentos sombrios at Fiolon aparecer. Tocou uma nota no apito, como tinha visto Haramis fazer na primeira vez que
mandou Fiolon embora, muitos anos atrs... anos que, aparentemente, Haramis tinha esquecido.
A ponte avanou suavemente por cima do grande abismo, quase no momento exato em que Fiolon e seus froniais chegavam beirada. Mikayla achou difcil esperar
Fiolon e seus froniais atravessarem a ponte, mas assim que chegaram ela correu para abra-lo, e quase o derrubou da montaria.
- Oh, Fiolon, estou to contente de ver voc. Parecia bom demais para ser verdade quando vi que estava vindo para c!
- Voc sabia? - perguntou Fiolon, abraando Mikayla. Isso explica por que estava aqui para me receber. J est pronta para ser a arquimaga? Sinto que h alguma
coisa muito errada com Haramis, no ?
- - disse Mikayla -, voc est certo. Infelizmente vai encontrar muita coisa mudada, e no para melhor. Ela esteve muito doente, e tivemos medo de que morresse.
Fiolon deu um suspiro.
- Outro distrbio cerebral? - ele perguntou. Mikayla fez que sim com a cabea. - E voc ainda no est pronta para ocupar o lugar dela, suponho. Isso explicaria a
confuso.
Mikayla andava pensando nisso h algum tempo, mas no ficou lisonjeada de ser a primeira preocupao de Fiolon.
- Eu sei muito bem que no estou preparada - ela disse irritada. - Haramis no diz outra coisa h dias e Uzun tambm. Qualquer pessoa pensaria que tenho uns seis

anos de idade. Por que no sobe e vai v-la, e ento todos vocs concordaro que sou uma intil!
Ela foi para o estbulo batendo os ps com fora no cho, para apertar o boto que recolhia a ponte e para dizer ao cavalario para cuidar dos froniais, mas quando
voltou encontrou Fiolon l parado.
- Sinto muito, Mika - ele disse, passando o brao no ombro dela. - Deve ser horrvel para voc estar com ela assim.
- Espere at v-la - disse Mikayla, com certa satisfao amarga.
- E no quis dizer que voc no pode assumir como arquimaga - continuou Fiolon. - Na verdade, acho que deve.
Mikayla arregalou os olhos para ele, horrorizada.
- Mas isso a mataria!
- Talvez ela prefira morrer a continuar fazendo isso com a terra - disse Fiolon com delicadeza. - Os danos esto se estendendo at Var. Eu sinto, e foi por isso que
vim.
- Eu sabia que voc devia ter uma razo muito boa para vir - disse Mikayla -, j que Haramis sempre manda voc embora. Mas pode ser que ela no lembre quem
voc ... deve estar achando que voc um dos meus irmos.
- Ento no vou decepcion-la - disse Fiolon - e prometo no contar que sou o arquimago de Var. Ela provavelmente teria um ataque. Imagino que no disse para ela.
- Claro que no - disse Mikayla. - Uzun sabe, mas no vai contar para ela.
- Tudo bem, ento - disse Fiolon. - Vamos avaliar a gravidade da situao.
Ele deu um tapinha carinhoso nas costas dela, indicando para ela ir na frente.
Os dois subiram a escada e entraram no quarto da velha mulher.
- Aqui est Fiolon, que veio v-la, Senhora Haramis - disse Mikayla formalmente.
- Entre, meu filho - disse Haramis, estendendo a mo direita sem foras para Fiolon.
igual ao que aconteceu da outra vez, Mikayla descobriu de repente. Ela consegue usar o lado direito, mas no o esquerdo. Queria saber a razo.
Fiolon inclinou-se sobre a mo de Haramis e beijou-a cortesmente.
- Senhora - ele disse.
Ele andou desenvolvendo os modos da corte, pensou Mikayla ressentida. claro, ele passa mesmo algum tempo na corte. Eu que passo a vida toda presa nas
montanhas.
Ela ficou parada na porta furiosa, vendo Fiolon conversar socialmente, como se faz com uma senhora idosa que no deve saber muito, ou nada, do que est
acontecendo no mundo. Seria ridculo se no fosse to pattico, pensou Mikayla ouvindo Fiolon dizer para Haramis que seus pais estavam muito bem de sade. Era
bvio que Haramis s tinha uma vaga idia de quem ele era, seno teria lembrado que a me dele morrera durante o parto e que ningum nunca soube quem era o pai.
Bom, talvez o pai dele esteja muito bem de sade; ningum pode provar o contrrio.
Haramis cansou depressa. Disse para Mikayla pedir governanta para preparar um quarto para o irmo dela e mandou os dois embora.
Mikayla, que j tinha pedido Enya para arrumar o quarto para Fiolon, arrastou-o para fora do quarto para ter uma conversa particular com ele. Os dois caram
sentados nas cadeiras da mesa perto da lareira e olharam um para o outro, consternados. Ento Mikayla gemeu e deixou a cabea cair sobre os braos cruzados em
cima da mesa.
- Ela no mais a mesma - ela disse, dando um suspiro.
- Infelizmente acho que tem razo - concordou Fiolon. Quando foi que me tornei seu irmo?
- Com certeza quando Haramis resolveu que era isso que queria que voc fosse - Mikayla se endireitou e fez uma careta. - Tem dias em que realmente a odeio. Ela
resolve como quer que a realidade seja, e ento espera que todos concordem com ela. E todo mundo concorda! Se ela dissesse que o cu era verde, Uzun e todos os
empregados diriam que nunca foi de outra cor. Ela vive repetindo histrias longas da sua infncia. As primeiras trs ou quatro vezes eram at interessantes, mas depois
da vigsima, no!
- Ela esquece o que disse? - perguntou Fiolon. Mikayla fez que sim com a cabea.
- como aquela primeira caixa de msica que tnhamos na Cidadela quando ramos crianas, lembra? Tocava a mesma msica toda vez que ficava apoiada do
mesmo lado. Com ela temos o mesmo discurso de vez em quando. Ainda no descobri o que corresponde aos lados da caixa de msica, mas parece um fenmeno
anlogo. Quando ouo as primeiras palavras, posso repetir o resto da histria, palavra por palavra, inflexo por inflexo... e estou to enjoada disso que tenho vontade
de gritar!
Lembra da torre na Cidadela onde costumvamos brincar? Podamos passar horas l e ningum nos incomodava.
Aqui, se saio da vista dela por meia hora, ela manda Enya me procurar. No quer que eu tenha nenhum tempo sozinha, e no quer que eu esteja em lugar nenhum sem
ela saber, nem quer que eu pense sozinha... realmente me incomoda.
como se tentasse apagar a minha personalidade, substituindo-a pela dela... quase como se quisesse me possuir, espalhar sua alma em dois corpos, o dela e o meu,
sem se importar com o que acontece com a minha - ela estremeceu e olhou aflita para ele.
- Eu tenho uma alma s minha, no tenho, Fio?
- Claro que tem - garantiu Fiolon. - Voc deve estar chateada porque ela est doente. Tem dormido bastante E est comendo direito, ou a casa est to bagunada
que no tem feito as refeies normalmente?
- Eu pego uma fruta ou qualquer outra coisa quando tenho fome - disse Mikayla. - Quanto ao sono, queria poder no dormir... tenho pesadelos e depois acordo e vejo
que estou presa aqui!
- Voc no est exatamente presa aqui - observou Fiolon. - Voc nunca prometeu que ia ficar.
Mikayla olhou para ele incrdula.

- claro que estou presa aqui... h anos. No escolhi ser arquimaga. Ela me seqestrou da minha casa, trouxe-me para c e est me treinando h anos, sem nem ao
menos perguntar o que eu queria.
- Sim - concordou Fiolon -, ela trouxe voc para c sem seu consentimento... mas h muitos anos. Voc poderia ter voltado para casa na hora que quisesse, depois
que aprendeu a conversar com os abutres gigantes... e at antes disso, se se dispusesse a pegar um fronial e partir pela neve. Agora, estar aqui opo sua, mesmo
que no a tenha feito conscientemente. Pense nisso, e faa a sua escolha. O que vai fazer?
- Ah, eu tenho escolha? - disse Mikayla sarcstica. - Pelo amor dos Senhores, Fio, no comece com isso. Voc deve ser meu amigo... eu preciso muito de um amigo,
e voc o mais prximo de amigo que eu tenho. No fique do lado dela tambem, por favor. No vou suportar. Eu simplesmente no consigo viver assim. No era isso
que eu queria.
- E o que voc queria? - Fiolon perguntou em voz baixa.
- No sei mais - Mikayla soluou. - Fico to confusa aqui... Mas no podia ser isso, seno eu no sofreria tanto - ela tentou pensar claramente. - Eu queria o que todo
mundo quer, eu acho: um bom marido, de preferncia voc, alguns filhos, um lar confortvel em algum lugar, um jardim, amigos...
- Voc tem Uzun - Fiolon observou.
- Preferia amigos um pouco mais mveis - Mikayla suspirou. - Quero dizer, Uzun muito bom, mas preciso gostar muito de msica mesmo para apreci-lo
corretamente... Voc sempre foi meu melhor amigo e sabe to bem quanto eu que a primeira coisa que Haramis queria quando nos trouxe para c era mandar voc
embora. Ela quer que eu fique sozinha e dependa totalmente dela, e isso no justo!
- Mas, Mika, voc pode chamar um abutre gigante, no pode? At noite, Olho Vermelho atravessaria os cumes de duas montanhas para atender ao seu chamado.
- Isso verdade.
- Ento no verdade que voc no tem escolha - Fio argumentou. - Podia chamar um abutre gigante, voar para onde quisesse, e nunca mais voltar. Ento se ainda
est aqui depois de todo esse tempo, diria que j fez sua escolha. Sinto muito que esteja infeliz, mas deve ter alguma razo para estar aqui.
Mikayla franziu a testa.
- Isso vai parecer maluquice, mas acho que a terra me quer.
- No parece maluquice nenhuma - Fiolon disse logo. Tambm acho isso.
Mikayla parecia angustiada.
- Dessa vez, desde que ela caiu doente, fico achando que ouo a terra chorar... a terra ou o vento, ou qualquer coisa. Eu me sinto muito mal, mas no posso fazer nada
para consertar isso. No tenho o sentido da terra... no do jeito que voc tem. O problema que acho que Haramis tambm no tem.
Fio sacudiu o ombro.
- Eu no sei. No uma coisa que voc pode detectar em outra pessoa - ele ps o dedo no lugar na tnica em que estava sua esfera. - Se voc tivesse, eu saberia,
claro, mas quanto a ela, no sei dizer.
Os dedos de Mikayla encostaram na sua esfera, cuidadosamente escondida sob pelo menos duas camadas de roupas o tempo todo, a esfera que era idntica de
Fiolon. Sempre usava encostada na pele. Era a nica coisa que tinha guardado do tempo antes de ir morar com Haramis, as esferas cantantes que Fiolon e ela tinham
encontrado na ltima viagem para o pntano.
- Estamos ligados assim, com toda essa fora? - ela perguntou. - Fico achando que posso sentir a sua presena, e ouvir sua voz no tilintar que ela produz, mas creio
que no passa da minha imaginao.
Fiolon sorriu para ela.
- Mika, a nica coisa que voc nunca teve muito foi imaginao - ele sacudiu sua esfera suavemente, fazendo-a tilintar. Mikayla sentiu a dela vibrando junto. - Dizem
que a viso no muito confivel, especialmente para os humanos, mas usando isso como elo, podemos nos ver com muita nitidez. Andei acompanhando suas aulas
durante anos, mesmo alguns daqueles cnticos no Templo de Meret.
Mikayla gemeu, lembrando aquelas lies.
- E voc faz tudo melhor que eu tambm. Quando aterrissou em Var e adquiriu o sentido da terra, soube lidar com isso. Eu passei dois dias nauseada, de cama, s
porque estava ligada a voc.
- Acho que seria muito melhor se voc relaxasse e parasse de lutar contra a situao toda.
- mesmo.
- Ser que tem alguma coisa na biblioteca sobre os efeitos de se ter a arquimaga e uma sucessora treinada ao mesmo tempo?
- Treinada? - disse Mikayla. Eu? Todo mundo acha que ainda no estou pronta.
- Mas voc tinha mais conhecimento que eu quando virei arquimago de Var - disse Fiolon. A Senhora do Irlo
- Tem razo - disse Mikayla. - Ento isso quer dizer que eu no devia ser treinada? Ser que por isso que Haramis est tendo esses distrbios cerebrais... porque
somos duas?
- Procure na biblioteca - sugeriu Fiolon.
- No h nada na biblioteca principal - observou Mikayla.
- J li pelo menos uma vez todos os livros que existem l. Mas se formos explorar mais um pouco as cavernas de gelo, podemos encontrar mais coisas de Orogastus,
algo que deixamos passar.
- Boa idia - disse Fiolon. - Segundo algumas histrias antigas, ele se interessava mais que Haramis pelas inmeras utilidades do poder.
- Eu acredito nisso - disse Mikayla - e pode haver alguma coisa na biblioteca do Templo de Meret, mas no imagino que desculpa posso dar para querer essa
informao!
Ela olhou pensativa para Fiolon.

- Mas como esto as coisas para voc? Ainda tem problemas com as mulheres da corte?
Fiolon franziu a testa.
- No presto muita ateno. Nenhuma moa de Var est realmente interessada em mim, apesar do ttulo de duque, especialmente porque eu passo a maior parte do
tempo l. Existe todo tipo de histrias idiotas sobre meu pai ter sido um demnio ou coisa parecida, e sem dvida sou um bastardo.
- Quer dizer que no h mulheres que achem isso charmoso e romntico? - provocou Mikayla.
Fiolon deu um gemido.
- No nego que h moas na corte estpidas a esse ponto, Mika, mas voc sabe perfeitamente bem que nunca achei burrice atraente. Pelo menos voc tem um
crebro... embora no esteja usando muito ultimamente.
Infelizmente isso fez Mikayla lembrar da sua reclamao.
- Ah, eu no tenho um crebro, Fio - ela disse com uma doura cida. - Haramis tem dois: o dela e o meu. Para ela eu sou um cruzamento de propriedade dela e parte
do seu corpo.
Veja o modo que ela trata Uzun. Ele era uma pessoa um dia. Era amigo dela, professor... e o que agora? A harpa dela.
No pode se mexer sozinho, e ela pode peg-lo e lev-lo para onde quiser, descontando, claro a dificuldade de movimentar uma harpa daquele tamanho.
Ele uma coisa, eu sou uma coisa, os empregados dela so coisas, e voc um problema... para ela, claro, quando lembra quem voc . Eu realmente penso em
voc como uma pessoa. Como se fosse a nica pessoa verdadeira aqui. Nem tenho certeza se eu sou uma pessoa ou se algum dia serei uma novamente. E voc sabe
que assim que ela lembrar quem voc , e por que est aqui, vai mand-lo embora outra vez.
- Voc no sabe o que tem acontecido em Var - disse Fiolon. - No vou embora dessa vez s porque ela quer. No tenho mais doze anos de idade.

CAPTULO 24

- bem verdade que ela no est em condies de expuls-lo daqui neste momento - concordou Mikayla. - Mas o que est acontecendo em Var?
- Alguma coisa est descendo o Grande Rio Mutar e matando todos os peixes - disse Fiolon. - E isso apenas o problema mais aparente. Eu estava em Let quando
comeou, supervisionando o carregamento de madeira, e havia algo errado na gua. Enviei uma mensagem para o meu tio, o rei, dizendo que eu ia investigar, e ento
fui para a Cidadela. Passei pelo Lago Wum no caminho e todos os peixes do lago estavam mortos, assim como algumas pessoas que estavam no lago ou perto dele
quando aconteceu.
- Wyvilos? - perguntou Mikayla.
- A maioria, mas alguns humanos morreram tambm, e muitos mais ficaram seriamente doentes.
Mikayla engoliu em seco.
- Como possvel? - Fiolon parecia infeliz.
- Eu no sei. Ruwenda no minha terra, por isso, apesar de poder sentir que alguma coisa est muito errada, no consigo saber ao certo o que ou como consertar.
- No sentiu nada quando estava em Var? - Fiolon balanou a cabea.
- O problema no em Var... isto , Var no parte do problema.
Tudo que senti em Var foi alguma coisa horrvel que vinha de Ruwenda, descendo o rio. E vou dizer uma coisa - ele continuou -, seria muito pior se os ventos
soprassem de Ruwenda para Var, e no ao contrrio. Pelo menos fui poupado do problema no ar at atravessar a fronteira. Da Cidadela viajei de fronial para poder
passar pelo Pntano Labirinto e ver como estavam as coisas por l - ele olhou bem nos olhos de Mikayla. - Mikayla, sua terra est muito doente.
- Terra de Haramis - lembrou Mikayla. - Minha no.
- Pela Flor, Mika, o seu lar! - Fiolon parecia chocado. Voc no se importa?
- De que adiantaria eu me importar? - Mikayla deu de ombros tentando esconder a mgoa que sentia. - Voc acha mesmo que Haramis ia deixar eu fazer qualquer
coisa? Sabe por que eu estava aguardando a sua chegada?
Ela no esperou a resposta dele. De qualquer modo, Fiolon parecia bastante confuso.
- Eu estava na praa esperando voc porque Haramis, agora que est doente, resolveu que precisa acelerar minhas aulas. Ela est me ensinando a ter a viso na gua.
- O que voc est dizendo? - perguntou Fiolon. - Ela ensinou voc a ver na gua logo que chegou aqui... h quatro anos e meio!
- Eu sei disso - disse Mikayla -, e voc tambm sabe. Mas ela no.
- Ah, no - parecia que ele no conseguia dizer mais nada.
- Tenho certeza de que ela no tem mais o sentido da terra - acrescentou Mikayla, lembrando - e acho que j no o tem desde o primeiro distrbio mental. Quando
voc adquiriu o sentido da terra de Var e eu fiz uma pergunta vaga para ela sobre como era a sensao de ter o sentido da terra, ela perguntou irritada se eu tinha esse
sentido por Ruwenda.
- Mas se ela no tem - perguntou Fiolon -, ento quem?
- Eu no sei - Mikayla deu um suspiro - e Uzun tambm no sabe... perguntei a ele na poca. Achamos que se outra pessoa o tem, j saberamos, por isso deve estar
dormente. Eu sei que eu no tenho.
- Bom, mesmo se voc no tem o sentido da terra, precisamos fazer alguma coisa para consertar essa baguna!
- Podemos tentar - Mikayla suspirou. - Voc pode fazer uma lista do que precisa ser consertado
Fiolon fez uma careta e balanou a cabea.
- Minhas percepes de Ruwenda no so to detalhadas.
- Detalhadas! - Mikayla estalou os dedos e ficou de p de um pulo. - Venha - ela disse impaciente, saindo da sala.
- Para onde vamos? - perguntou Fiolon.
- O espelho. Se queremos detalhes, l que ns vamos encontrar.
- Precisa se agasalhar se vai l para baixo - observou Fiolon.
- No preciso no - disse Mikayla alegremente. - Olho Vermelho me ensinou a controlar a temperatura do corpo no ano passado. Voc pode pegar um agasalho para
voc, enquanto pego pergaminho e tinta, e encontro voc l embaixo.
Quando Fiolon chegou caverna de gelo onde ficava o espelho, Mikayla estava sentada, de pernas cruzadas no cho gelado, bem na frente do espelho, escrevendo
furiosamente.
- Descobri o que est matando seus peixes, Fiolon - ela disse. - uma espcie de plantinha minscula que produz um poderoso veneno quando as condies
ajudam... o que, felizmente, no acontece com freqncia. Quando Haramis teve esse ltimo ataque, tivemos alguns terremotos srios...
Ela parou de falar com Fiolon e dirigiu-se para o espelho.
- Espelho, mostre os terremotos nos ltimos dois meses.
- Trabalhando - respondeu o espelho.
Apareceu um mapa de Ruwenda com traos azuis por cima. Ficou assim alguns segundos, depois grandes pontos azuis mais escuros comearam a surgir em vrios
lugares, com linhas em ziguezague saindo desses pontos em vrias direes, mas sempre mais fortes ao longo dos traos em azul-claro.
- Esse aqui - disse Mikayla, tocando com a ponta do dedo ponto no limite noroeste do Inferno Espinhento - foi o primeiro. Aconteceu antes da aurora, na manh que

encontramos Haramis cada em seu quarto. Ento se espalharam por quase toda parte norte do Pntano Dourado - ela virou-se para olhar para Fiolon. - Foi essa a
rota que voc fez para vir para c?
Fiolon fez que sim com a cabea, sem dizer nada, olhando para o espelho, preocupado.
- Ainda havia tremores na rea quando passou por l? - perguntou Mikayla.
Ele balanou a cabea de novo, indicando que sim.
- Com que freqncia e com que intensidade?
Fiolon olhou para o espelho outra vez e Mikayla percebeu de repente qual era o problema dele.
- Tudo bem, Fiolon, voc pode falar sem modificar as imagens. Ele responde apenas aos pedidos que comeam com o nome dele.
- O nome dele? - perguntou Fiolon.
- O nome de uso. Se ele tem um nome de verdade, eu no sei qual - explicou Mikayla. - Espelho, mostre nveis anormais da gua no Pntano Labirinto.
- Trabalhando.
A imagem mudou, transformou-se num mapa em branco e preto do Pntano Labirinto com vrias manchas marrons e azuis incomuns cobrindo a maior parte do
branco.
- O azul onde a gua est mais alta do que devia estar - explicou Mikayla. - Quanto mais escuro o azul, mais profunda a gua. O marrom onde a terra est mais
alta do que devia estar, e fica mais escuro medida que sobe mais.
Fiolon estremeceu, parecia doente.
- No admira que eu estava sentindo algo errado na terra.
- verdade - concordou Mikayla. - Voc teve sorte de chegar aqui sem se perder.
- Mas eu me perdi - admitiu Fiolon. - Vrias vezes. Usei a minha esfera para rastrear a sua, sempre que no conseguia reconhecer onde eu estava. Dessa forma sabia
que pelo menos acabaramos no mesmo lugar, onde quer que voc estivesse. que voc nem sempre estava aqui, voc sabe - ele observou. Teve aquela viagem
improvisada de seis meses caverna do Olho Vermelho no Monte Rotolo, para no falar do tempo que voc passa no Templo de Meret.
- Que um ms toda primavera, e perfeitamente previsvel - disse Mikayla. - Mas acho que vamos ter de sair daqui para consertar tudo que pudermos. S o Lago
Wum vai dar um trabalho danado.
Fiolon gemeu.
- Vamos jantar primeiro, est bem? - Mikayla deu uma risadinha.
- Claro. Voc deve estar morrendo de fome - ela se levantou, recolheu o material que usava para escrever e disse para o espelho. - Espelho, obrigada. Recarregar.
- Intervalo para recarregar - respondeu o espelho, apagando.
Mikayla foi na frente na volta para a torre, controlando os lampies do corredor com ordens sussurradas.
- Voc fala com tudo que existe por aqui? - perguntou Fiolon.
- Falo com a maioria das coisas - disse Mikayla. - Com as pessoas no muito. Enya est sempre ocupada, os outros empregados me ignoram, e quanto a Haramis... ela deu um suspiro e no terminou a frase.
Quando estavam passando pela cozinha Enya apareceu.
- Ah, voc est a, princesa - ela disse. - Deve ir para o quarto da Senhora imediatamente. Ela est perguntando por voc h duas horas.
Mikayla fez uma cara de eu no disse para Fiolon e tranqilizou Enya dizendo que ia ver a Senhora naquele instante.
- Ela pediu para o jantar ser servido no quarto dela - Enya acrescentou.
Mikayla balanou a cabea e continuou a subir a escada, esperando estar fora do alcance da audio de Enya para resmungar Que felicidade, no tom mais
sarcstico.
- Mika, mais respeito - Fiolon ralhou com ela. - Ela no pode ser to ruim assim.
- Se no fssemos ambos necessrios para consertar os estragos na terra - disse Mikayla - eu deixaria voc aqui no meu lugar para ver como . Mas do jeito que as
coisas esto, melhor transferir Uzun para seu novo corpo e deix-lo aqui fazendo companhia para ela, ouvindo suas histrias.
- E ela vai permitir isso? - perguntou Fiolon. - Da ltima vez no deixou.
- Dessa vez - respondeu Mikayla com firmeza - no pretendo pedir a permisso dela. Se Uzun concordar com a transferncia, vou em frente, mesmo se tiver de fazer
tudo sozinha
- ela olhou para Fiolon querendo saber o que ele achava.
- Se voc fizer isso - ele disse - eu ajudo. Qualquer ritual do Templo de Meret deve precisar do maior nmero possvel de pessoas.
- Obrigada - Mikayla sorriu para ele, depois assumiu um ar vago ao entrar no quarto de Haramis.
- Onde voc esteve, menina? - quis saber Haramis.
- L embaixo - Mikayla respondeu baixinho.
- No passou pela sua cabea que eu podia querer v-la?
- Sinto muito se precisou de mim e eu no estava - disse Mikayla educadamente, evitando a pergunta que Haramis tinha feito. Felizmente Enya chegou com o jantar e
Mikayla foi poupada do resto daquela arenga, pelo menos por hora.
Haramis passou quase todo o jantar reclamando de como sentia falta de Uzun, e por que no podiam carreg-la l para baixo, para o estdio, para poder estar com
ele, j que ele no podia subir para estar com ela. Mikayla sentiu um alvio ao observar que Haramis tinha alguma memria, que a impedia de exigir que Uzun fosse
levado para o seu quarto de novo. Mesmo se no lembra o motivo, ela pensou, pelo menos Haramis no considera uma opo arrastar a harpa at aqui. Graas aos

Senhores do Ar. Eu no agentaria v-lo danificado outra vez.


- Talvez dentro de alguns dias, Senhora - ela disse - possamos dar um jeito de poder v-lo. Nesse meio tempo precisa descansar e recuperar suas foras, por isso
desejamos senhora uma boa noite.
Ela ficou de p e mandou os pratos para a cozinha com um gesto discreto. Fiolon fez uma mesura para Haramis e seguiu Mikayla para fora do quarto.
- Est disposto a pegar o corpo agora? - Mikayla sussurrou para ele logo que ficaram sozinhos no corredor - ou est cansado demais?
- Posso ajud-la a traz-lo para cima - respondeu Fiolon -, mas devemos esperar at amanh de manh para comear o ritual.
- Certo - disse Mikayla - mas acho que precisamos ter o corpo com a mesma temperatura da harpa para fazer a transferncia, por isso se o deixarmos perto de Uzun
esta noite, ele deve estar pronto amanh de manh.
- Parece razovel - concordou Fiolon. - Vamos l peg-lo.
- S tem uma coisa que precisamos fazer primeiro - disse Mikayla empurrando Fiolon para dentro do estdio. Uzun? - ela disse -, Mikayla e Fiolon.
- Lorde Fiolon - disse a harpa. - Que surpresa agradvel! O que o traz aqui
- Problemas com a terra, infelizmente - respondeu Fiolon.
- Tive medo que isso acontecesse quando a Senhora caiu doente - suspirou Uzun. - Gostaria de poder estar com ela. Tenho certeza de que ela sente a minha falta.
- Pelo menos dessa vez ela lembra do fato de voc ser uma harpa - disse Mikayla -, de forma que no est to doente como esteve daquela vez na Cidadela. E acho
que ela compreende que lev-lo de novo para o quarto dela vai danific-lo. Mas voc tem razo. Ela passou mesmo o jantar reclamando que sente muito a sua falta.
- Se ao menos eu pudesse fazer alguma coisa - as cordas de Uzun vibraram frustradas.
- Talvez possa - disse Mikayla. - Lembra do corpo que consegui para voc no Templo de Meret?
- Pensava que Haramis o tinha destrudo - disse Uzun. Mikayla olhou para Fiolon.
-Ainda est onde o deixamos - ele disse. - Verifiquei quando fui para as cavernas de gelo, e o embrulho parecia intacto.
Mikayla foi at a estante e puxou vrios livros para frente.
O pergaminho do templo continuava l atrs, bem onde tinha posto quando o trouxe para casa.
- Vamos trazer o corpo para c e desembrulh-lo, Uzun - ela disse -, para ter certeza de que no sofreu danos. Se no tiver sofrido nada, voc est disposto a correr
o risco de ser transferido para ele?
- Como feita a transferncia? - perguntou Uzun. Mikayla desenrolou a ponta do pergaminho e passou os olhos rapidamente.
- Estou com as instrues para o ritual aqui - ela disse. O processo parece similar ao que Haramis usou para pr voc na harpa.
- Ento quero tentar - disse Uzun. - Apenas no esquea da promessa que me fez, caso algo d errado.
- Se alguma coisa der errado, eu libertarei seu esprito - disse Mikayla -, eu prometo. - Ela ps o pergaminho de volta no esconderijo. - Venha, Fiolon, vamos pegar o
corpo.
Levaram quase uma hora para carregar o corpo l para cima e desembrulh-lo. Felizmente quela altura todos os empregados j tinham ido dormir, por isso ningum
atrapalhou.
- Isso uma verdadeira obra de arte - disse Fiolon, admirando o corpo de madeira pintada e flexionando todas as articulaes para ter certeza de que funcionavam. muito parecido com voc, mestre Uzun... pelo menos igual s imagens que o espelho mostrou de voc com Haramis - ele olhou para Mikayla -, acho que est em
tima forma - ele bocejou e pediu desculpa.
- Por que no vai para a cama agora, Fiolon? - sugeriu Mikayla. - Vou dormir aqui esta noite para evitar que desarrumem qualquer coisa. E, de qualquer forma, ainda
quero ler todo o ritual antes de dormir.
- Por mim, tudo bem - disse Fiolon. - Boa noite.
- Durma bem - respondeu Mikayla. - Vou trancar a porta quando voc sair, por isso avise-me com a sua esfera quando descer de manh.
- Est bem.
Fiolon foi para o quarto dele, e Mikayla trancou a porta, ps mais uma acha de lenha no fogo, pegou o pergaminho e sentou para ler. Leu os cnticos em silncio, mas
as instrues em voz alta, para Uzun saber o que devia esperar.
Quando terminou de ler, ela virou-se para ele.
- Ainda quer fazer isso? - perguntou formalmente. - Voc pode recusar, sabe?
- Eu queria fazer isso h anos - Uzun observou. - No vou dar para trs agora.
- Voc compreende que no vai estar consciente a maior parte do ritual, no e? - Mikayla explicou. - Depois de darmos o primeiro passo, que remover o osso da
harpa, voc no vai saber mais nada at tudo terminar e dar certo.
- Que horas so? - perguntou Uzun.
Mikayla podia sentir, mas de qualquer maneira chegou janela e verificou a posio das estrelas no cu.
- Cerca de duas horas para a meia-noite - ela respondeu.
- Ento, j que o primeiro passo mergulhar o fragmento do crnio em um pote cheio de lgrimas da meia-noite at o nascer do sol, voc pode comear agora - disse
Uzun. - Seno ter de esperar at amanh noite e perder um dia inteiro. E talvez no possa perder esse dia - ele acrescentou mordazmente. - Eu sei que Fiolon e
voc tero de viajar pela terra assim que eu estiver livre para cuidar de Haramis.
- Voc mesmo sbio, Uzun - disse Mikayla. - Ento vou comear a arrumar as coisas agora. Voc acha que a bacia de viso da Haramis que est na sala de
trabalho serve para as lgrimas?
- Sim, acho que muito apropriada - respondeu Uzun. Mikayla visualizou a bacia no lugar em que tinha deixado na sala de trabalho e depois visualizou-a em suas

mos. A bacia aterrissou nas suas mos estendidas com um rudo suave de deslocamento de ar. Mikayla olhou para o pergaminho de novo para ter certeza absoluta da
primeira instruo.
- Mergulhe o fragmento por completo da meia-noite at a aurora num pote de prata cheio de lgrimas de uma virgem que chora a morte da pessoa.
Mikayla inclinou o rosto sobre a bacia e pensou em Uzun, em toda a bondade dele com ela, na sua amizade e lealdade inabalveis, na sua coragem diante dos danos
que sofreu e da doena de Haramis. Pensou em como se sentiria se aquele ritual falhasse e ele desaparecesse para sempre da sua vida. As lgrimas rolaram livremente,
enchendo a bacia.
Ela no saberia dizer quanto tempo ficou chorando. Parecia que todo o sofrimento da terra flua atravs dela, alm de toda a dor que sentira na vida e a compaixo por
Uzun. Ela chorou at seu corpo ficar quase desidratado, como se no restasse mais nenhuma lgrima. O rosto e os olhos ficaram secos, to secos que ela teve de
piscar muitas vezes at conseguir enxergar direito de novo.
Olhou para a bacia que segurava. Estava cheia quase at a borda. Deixou-a numa superfcie e verificou a hora. Era quase meia-noite.
- A bacia de lgrimas est pronta, Uzun - ela disse. - E voc, est pronto?
- Estou.
As cordas da harpa estremeceram um pouco, mas Mikayla no achou nada de mais. Se tivesse cordas como Uzun, sabia que elas estariam tremendo muito mais que
um pouco.
Ela subiu numa cadeira para poder alcanar o topo da coluna da harpa com mais facilidade. Com todo o cuidado, usando as pontas das unhas, levantou o fragmento
de osso que era tudo que restava do corpo original de Uzun. Levou para a bacia e observou o cu. No instante da meia-noite mergulhou o fragmento de crnio nas
lgrimas e a bacia encheu exatamente at a borda.

CAPTULO 25
Mikayla cochilou irrequieta no sof perto da lareira at logo antes do nascer do sol. Ento usou sua esfera para falar com Fiolon.
- Mika, ainda nem amanheceu - ele reclamou - e passei semanas viajando. Ser que no podemos comear mais tarde?
- Sinto muito, Fio - disse Mikayla compreensiva -, mas Uzun insistiu para comear na noite passada. Precisarei de voc aqui em uma hora. E quando descer para c ela acrescentou - por favor diga a Enya que vamos ficar trabalhando no estdio com Uzun o dia inteiro e que no queremos ser incomodados por nada... inclusive
Haramis.
- E as refeies? - protestou Fiolon.
- Traga uma bandeja com comida que baste para ns dois o dia inteiro - disse Mikayla. - No vamos querer ser interrompidos bem no meio do ritual para dizer se
vamos almoar.
- Est bem - disse Fiolon, suspirando. - Vou logo para a.
Mikayla foi at a janela ver o sol nascer. Assim que apareceu o primeiro raio ela tirou o fragmento de osso de dentro da bacia e ps num pedao de pano ao lado do
corpo. Depois ela pegou uma pequena caixa que estava no embrulho junto com o corpo e comeou a tirar o que tinha dentro: um vidro de leo, um manto branco com
smbolos bordados - Mikayla reconhecia alguns do tempo que passou no templo - um cinzel negro feito de uma pedra muito dura, e uma faca longa e estreita, do
mesmo material.
Quando tudo ficou pronto, Fiolon chegou. Mikayla abriu a porta para ele e pediu para ele deixar a bandeja com a comida em cima da mesa. Ela estava nervosa demais
para comer. Estranhamente Fiolon, que normalmente conseguia comer toda hora que encontrava comida, sentia a mesma coisa que ela. Ignorando a comida ele
perguntou.
- O que fazemos agora? - Mikayla deu o pergaminho para ele.
- Leia o primeiro encantamento enquanto eu passo leo no corpo.
- Mergulhar o osso em lgrimas de virgem? - Fiolon disse surpreso, olhando para o pergaminho.
- Essa parte j acabou - disse Mikayla. - Comece onde diz Eu areio cu....
Ela pegou o ungento e comeou a passar cuidadosamente por todo o corpo enquanto Fiolon lia. Suas mos formigavam, mas ela no sabia se era por causa do poder
que passava por elas ou se havia alguma coisa no leo. Era muito estranho.
Fiolon estava lendo o encantamento, mas sua voz parecia diferente, como se algum poder falasse atravs dele.
- Eu arei o cu, colhi o horizonte, viajei pela terra at seus confins, apossei-me do meu esprito, porque sou o recipiente da minha magia. Vejo com os meus olhos,
ouo com meus ouvidos, falo com minha boca, estendo meus braos, agarro com as minhas mos e corro com as minhas pernas.
Mikayla terminou de untar o corpo, vestiu nele o manto e o ps sentado numa cadeira. J estava sentindo que era real, e no mais uma simples esttua.
Ela pegou o fragmento de crnio e cobriu os dois lados com o leo, acenando para Fiolon continuar a leitura.
- Eu mantive em meu corpo as coisas que tinha no passado. Agora eu as uso para surgir glorioso.
Mikayla ps o fragmento de osso cuidadosamente no pedao de pano de novo, pegou a faca afiada, subiu na cadeira e raspou um pouco do fundo do buraco na
coluna da harpa. Misturou o material, uma combinao de madeira com o sangue seco de Haramis, na bacia de lgrimas. Ento furou o dedo com a ponta da faca.
Estendeu a mo em cima da bacia e apertou exatamente sete gotas do seu sangue na mistura, depois fez o dedo parar de sangrar e cicatrizar. Lembrou como Uzun
tinha ensinado, para ela e para Fiolon, a fazer encantamentos simples de cura durante uma das reunies, tarde da noite, no primeiro ano que passou na torre, e achou
apropriado que esse conhecimento pudesse ser usado para ajudar o prprio Uzun. Ela deu a faca para Fiolon, que seguiu seu exemplo e depois pegou o pergaminho
de novo.
Mikayla mexeu o lquido para que suas lgrimas e o sangue de todos se misturassem bem. Ento ergueu a bacia e derramou o lquido no buraco que havia em cima da
cabea do corpo, que atravessava a cabea e o pescoo e ia at onde o corao devia estar. O lquido parecia estranho, como o fogo seria, se pudesse ser lquido,
pensou Mikayla. Irradiava calor, e Mikayla achou que logo ia comear a ferver, como gua no fogo.
O lquido encheu completamente o canal enquanto Fiolon lia o prximo encantamento.
- Saudmos a vs que perseverais no poder, Senhora de todas as coisas ocultas. Veja, meu corao est livre de todo mal e nasce de novo, do sangue daqueles que
me amaram. Que eu viva nele como vs viveis nele, sejais bondosa comigo e daime a vida.
Mikayla pegou o fragmento de osso, segurando com todo cuidado, pois estava um pouco escorregadio por causa do leo, e suas mos tremiam. Aquela era a parte
mais importante do ritual, a unio do corpo antigo com o novo. Nem havia palavras para isso, essa parte Mikayla tinha de sentir em seu corao.
O osso ficou to quente em suas mos que quase chegou a queimar, mas Mikayla forou-se a ignorar a dor. O poder parecia percorrer todo o seu corpo, sentia calor
e frio ao mesmo tempo.
Ela encaixou o pedao de osso no lugar, rezando para aquela mgica funcionar e para Uzun viver de novo. O osso se dilatou um pouco, encostado nos dedos dela, ou
talvez fosse a madeira se fechando em torno dele, fundindo as duas partes.
Prendendo a respirao, ela olhou para o rosto. Os olhos de Uzun olharam para ela e havia inteligncia por trs daquele olhar. Mikayla soltou o ar suspirando de alvio,
e virou para pegar o cinzel de pedra.
Passou o cinzel de leve entre os lbios do corpo enquanto Fiolon lia o encantamento para abrir a boca.
- Eu surgi do ovo que est oculto e recebi esta boca para poder falar com ela na presena da Deusa. Minha boca se abre por Meret e o que estava sobre ela foi
retirado pela Escolhida. Minha boca se abriu, minha boca se escancarou com os dedos da terra. Sou um com os grandes ventos do cu e falo com a minha verdadeira
voz.

Mikayla largou o cinzel com um tremor na mo e Fiolon enrolou o pergaminho concentrado nele, como se no ousasse olhar.
- s isso? - perguntou o mestre Uzun. - Vocs terminaram mesmo?
Os dois olharam para ele e caram sentados no cho, fracos de alvio e reagindo ao fim da tenso.
- Funcionou - sussurrou Fiolon, num tom de voz entre o deslumbramento e a exausto.
Uzun levantou e comeou a andar pela sala, testando seu novo corpo. No incio se movimentava aos trancos, mas com um pouco de prtica logo adquiriu suavidade,
como se estivesse amaciando a rigidez do corpo ao despertar pela manh.
Ele olhou para Mikayla e Fiolon, depois pegou a bandeja de comida e ps no cho entre os dois.
- Comam! - ele ordenou. - Vocs parecem prestes a desmaiar, e ainda precisam cuidar da terra.
Uma hora mais tarde Mikayla e Fiolon j tinham comido e estavam se sentindo bem mais humanos.
- Agora - disse Uzun com firmeza -, vamos conversar com a Senhora Haramis. A terra no tem tempo a perder.
- Isso vai ser interessante - Mikayla murmurou baixinho, quando seguiam Uzun subindo a escada para o quarto de Haramis.
Fiolon continuava admirando o corpo novo, observando o jeito que se movia.
- o trabalho mais incrvel que eu j vi - ele disse, maravilhado -, e simplesmente deram para voc?
- Em troca de eu continuar virgem e passar um ms toda primavera no templo deles, pelos prximos sete anos - Mikayla explicou para ele mais uma vez. - E na
primavera que vem vou representar a Deusa no Festival da Primavera.
- Como que voc foi escolhida para isso?
- H um ritual em que a Deusa escolhe qual das suas Filhas vai fazer isso. - Mikayla respondeu rapidamente quando chegou ao quarto de Haramis e teve de
interromper a conversa.
Haramis parecia confusa ao v-los. No era de admirar, pensou Mikayla. Ela no lembra bem de Fiolon, e da ltima vez que viu Uzun, ele era uma harpa.
- Uzun- - disse Haramis espantada. - Eu devo ter sonhado... achava que tinha transformado voc numa harpa...
Uzun segurou a mo dela. Mikayla quase sentiu pena de Haramis. Devia ser um choque descobrir que as mos dele eram de madeira.
- E transformou mesmo, Senhora - ele disse -, mas foi h muito tempo. Agora eu tenho um novo corpo, posso ver e andar outra vez.
Ele puxou um banquinho e sentou cabeceira da cama, continuando a segurar a mo dela.
- Infelizmente trago ms notcias, Senhora - ele disse suavemente. - H um grande mal sobre a terra.
Haramis franziu a testa e tentou, sem sucesso, sentar.
- Eu senti os terremotos - ela disse. - O que mais?
- A forma da terra e da gua no Pntano Dourado mudou - disse Mikayla - e h algum tipo de veneno no Lago Wum que est matando os peixes e o povo... at os
humanos.
- Ai de mim - disse Haramis - ter chegado a esse ponto.
No tenho poder para proteger nem curar a minha terra.
- Ento ter de permitir que eles faam isso - disse Uzun com firmeza.
Haramis olhou para ele como se ele estivesse louco.
- Uzun, eles so crianas!
- Eles tm quase a mesma idade que voc tinha quando tornou-se arquimaga, nem dois anos menos - observou Uzun -, e voc e eu os treinamos. Talvez no pudessem
cumprir a tarefa sozinhos, mas juntos creio que podem consertar pelo menos a maior parte dos danos. Vou aconselh-los, com o seu consentimento, Senhora.
No parecia que Uzun estava pedindo permisso nenhuma para Haramis.
Haramis obviamente estava cansada e fraca demais para protestar.
- Muito bem, Uzun, faa como quiser. Voc sempre faz mesmo - ela acrescentou, belicosa.
- Obrigado, Senhora - Uzun abaixou para beijar a mo dela, depois arrastou Mikayla e Fiolon para fora do quarto, voltando para o estdio, onde ele puxou a
campainha e pediu para Enya providenciar jantar para Mikayla e Fiolon.
Enya olhou para ele espantadssima e virou para Mikayla.
- Quem esse, princesa... outro dos seus amigos estranhos? - claro que ela no pode reconhec-lo, compreendeu Mikayla.
Todos os empregados s tinham visto Uzun como harpa!
- Este o mestre Uzun, Enya - ela disse objetivamente -, e a Senhora deseja que voc continue a obedecer suas ordens.
- Mestre Uzun? - Enya parecia desconfiada mas pronta para compactuar com aquilo. - E deseja comer tambm, mestre Uzun?
Uzun olhou para Mikayla, que balanou a cabea.
- No - ele respondeu. - Este corpo no precisa de comida. Enya saiu da sala balanando a cabea, incrdula.
- Essa casa est ficando cada dia mais estranha... - ela resmungou.
- Agora - disse Uzun animado -, o que preciso fazer pela terra?
- O Pntano Dourado est muito mudado - disse Mikayla -mas no densamente povoado. Qualquer prejuzo que poderia acontecer l j aconteceu. No podemos
ressuscitar os mortos e os vivos j esto se adaptando forma atual do pntano.
- Concordo - disse Fiolon. - Passei por l quando viajava para c e no creio que precisamos fazer alguma coisa. O maior problema o Lago Wum.

- O espelho diz que se todos os peixes esto mortos, ento o mata-peixes estar morto tambm - disse Mikayla.
- Mata-peixes? - perguntou Uzun.
- um tipo de plantinha minscula que produz veneno - explicou Fiolon.
- Ento precisamos pr peixes no Lago Wum - disse Mikayla. - Mestre Uzun, onde sugere que podemos encontrar mais peixes?
- Foram muitos os danos perto do Rio Bonorar? - perguntou Uzun.
- No - Mikayla balanou a cabea -, a regio Dylex fica to distante de ns a leste que foi poupada da maior parte dos distrbios causados pela doena da
arquimaga.
- E o Bonorar flui para o Lago Wum de qualquer modo disse Fiolon. - Por isso, se os peixes esto rio acima e os fizermos descer para o lago, isso deve gerar os
novos pesqueiros outra vez.
Enya chegou com o jantar nessa hora e todos calaram enquanto Mikayla e Fiolon comiam. At Uzun parecia perdido em seus pensamentos.
- Podemos ir voando para l - continuou Fiolon, mandando seus pratos de volta para a cozinha -, verificar se de fato a gua do lago est limpa de novo, ento subir o
rio com algumas redes e levar os peixes para o lago.
- Isso deve ser melhor do que tentar teletransportar criaturas vivas - concordou Mikayla, mandando os pratos para a cozinha com um discreto movimento da mo.
- Mas tem um problema que vocs no consideraram - disse Uzun tristonho. - O que que o povo vai pensar, especialmente os skriteks e os glismaks, se vocs forem
vistos voando por a em abutres gigantes e fazendo o trabalho da Senhora? O que eles vo imaginar em relao a ela?
- Provavelmente a verdade - disse Mikayla.
- Eu posso cuidar dos glismaks - disse Fiolon ao mesmo tempo.
- Ns realmente queremos que os povos da terra saibam que a arquimaga est seriamente doente? - perguntou Uzun baixinho.
- Talvez fosse melhor se eles no adivinhassem - Mikayla disse depois de pensar um pouco. - A f pode ser uma fora poderosa independentemente da realidade por
trs dela.
- E especialmente se significar que no teremos de enfrentar uma revolta dos skriteks - acrescentou Fiolon.
Mikayla estremeceu.
- Voc tem razo - ela disse. - Ento melhor fazer isso noite e tomar cuidado para no sermos vistos.
- Mas os abutres gigantes no podem voar noite - protestou Fiolon - e levaramos meses viajando de fronial, principalmente se tivermos de nos esconder.
- Olho Vermelho voa noite - Mikayla observou.
- isso mesmo - disse Fiolon - e ele bastante grande para carregar ns dois. Mas ser que ele vai querer?
- Tenho de perguntar para ele - disse Mikayla. - Afinal de contas, ns no temos nem meio ano para fazer isso. Preciso voltar ao Templo de Meret em menos de dois
meses.
Olho Vermelho concordou em ajudar a amiga Mikayla, com um certo orgulho pelo fato de haver uma coisa que podia fazer e que um abutre gigante comum no podia.
Ele chegou logo depois de escurecer na noite seguinte e deixou-os perto da Cidade de Tass, no extremo sul do Lago Wum, logo antes do amanhecer.
Ele ia passar o dia numa rvore na parte mais escura do Pntano Verde, enquanto Mikayla e Fiolon, com botas prova dgua, calas largas enfiadas nelas e jaquetas
impermeveis de couro com capuz, apropriados para chapinhar no pntano, caminhavam pela beira do lago, verificando o estado da gua e da vegetao em volta do
lago. Descobriram que o espelho estava certo. O lago estava livre de mata-peixes e tinha plantas o bastante crescendo outra vez para alimentar os peixes. Ento aquela
noite pegaram vrias redes emprestadas de um cais na Cidade de Tass, voaram subindo o Bonorar at Dylex, e carregaram de volta as redes cheias de peixes de
vrios tamanhos. A percia de vo de Olho Vermelho era incrvel, Mikayla observou. Ele conseguia arrastar as redes de peixe pelo rio sem tir-las da gua sequer uma
vez, sem enroscar em pedras ou razes de rvores nem fazer nada que prejudicasse os peixes. Mais ou menos meia hora antes do amanhecer chegaram ao Lago Wum
e depositaram os peixes bem no centro, esperando dar-lhes uma chance de se multiplicar antes dos pescadores descobrirem. Olho Vermelho deixou Mikayla e Fiolon
na Cidade de Tass para poderem devolver as redes e voltou para seu poleiro temporrio no Pntano Verde.
Os trs passaram as semanas seguintes voando por toda a terra, verificando os danos que precisavam de consertos. Mas logo descobriram que a terra estava se
curando sozinha.
- Queria saber se a sade da terra est mesmo ligada a Haramis - Mikayla disse para Fiolon uma noite enquanto esperavam Olho Vermelho.
Fiolon, que tinha usado sua esfera para falar com Uzun todas as manhs, fez que sim com a cabea, pensativo.
- Acho que deve estar - ele disse. - Mestre Uzun diz que Haramis est se recuperando bem.
- Estou contente - disse Mikayla. - Quando eu voltar do Templo de Meret, ela pode estar se sentindo mais caridosa em relao a mim.
- Voc tem de voltar para l? - Mikayla olhou para cima e viu que Olho Vermelho tinha pousado silenciosamente atrs dela.
- Voc sabe que eu tenho, Olho Vermelho - ela disse. Eu prometi. E este ano vou representar a Deusa no Festival da Primavera.
Olho Vermelho suspirou.
- No esquea a sua promessa de falar comigo todas as noites - ele disse. - Quando que tem de ir?
- Esta noite - disse Mikayla. - Preciso estar l antes da aurora.
- Eu fico na torre e informo ao mestre Uzun, se Olho Vermelho no se incomodar de levar-me at l - disse Fiolon.
- Uzun pode resolver o que vai contar para a Senhora. Ento terei de voltar para Mutavari e me apresentar ao rei. Depois disso, devo ficar em Let todo o vero e o
outono.
- Ento melhor a gente voar - disse Olho Vermelho, estendendo a asa.

CAPTULO 26

Depois de toda a animao e das crises dos ltimos meses, Mikayla achou muito agradvel estar de volta ao Templo de Meret. Conforme havia prometido, falava com
Olho Vermelho todas as noites, apesar de no ter nada para contar. Nada foi muito diferente do ano anterior.
Ela fez o papel de Filha Mais Nova no Festival da Primavera, representando a Deusa na procisso, e passou a maior parte do dia sendo carregada pelos jovens do
templo num trono todo trabalhado, de espaldar alto, enquanto as outras Filhas, com mantos verdes, caminhavam em fila dos dois lados do trono segurando leques que
no deixavam a congregao ver que ela estava l sentada. Nem precisou entoar os cnticos do festival que tinha aprendido um ano antes.
Obedientemente contou isso para Olho Vermelho, e tambm deu sua opinio, que o ritual era ainda mais aborrecido para a Filha Mais Nova.
- Podiam pr um leque no meu lugar, e ningum notaria a diferena.
- Fico feliz de ouvir isso - disse Olho Vermelho. - Talvez a desencoraje de se oferecer para fazer isso de novo.
- A gente no se oferece - lembrou Mikayla. - A Deusa escolhe quem ela quer. Mas estou contente de ter acabado.
Quando o Marido da Deusa Meret foi sala das Filhas para fazer a Escolha e escolheu outra como Filha Mais Nova para o ano seguinte, Mikayla ficou satisfeita de
descer um lugar na ordem.
Ela passou o resto do ms aproveitando a paz e o silncio, e a vida organizada imposta pelos rituais. No fim do ms Olho Vermelho apareceu para peg-la e lev-la
para a torre mais uma vez.
A companhia de Uzun fez o humor de Haramis melhorar consideravelmente. A harpa que antes era o corpo dele ainda funcionava muito bem como harpa, e Haramis j
estava bastante bem para descer a escada e ir para o estdio todas as manhs. Ela passava os dias no sof, ouvindo Uzun tocar e cantar suas antigas baladas, depois
subia para o seu quarto noite para dormir. Parecia perfeitamente feliz de viver sua vida desse jeito e no se importava com mais nada.
Ela recebeu Mikayla, evitou perguntar onde tinha estado, e no disse nada sobre a retomada do seu treinamento. Agora que tinha seu velho amigo Uzun de volta,
parecia indiferente ao que Mikayla fazia, e at quanto a saber para onde ela ia.
Mikayla aproveitou esse desinteresse para passar as tardes nas cavernas de gelo estudando o espelho e alguns outros artefatos guardados l. O espelho e ela j
estavam se entendendo - e ela j sabia ler o suficiente para decifrar os avisos nas etiquetas e velhos recipientes - por isso podia remexer as coisas do depsito sem ter
de se preocupar se ia atear fogo em alguma coisa ou explodir a torre. Falava com Fiolon noite, usando a esfera, que Olho Vermelho tinha devolvido ao traz-la de
volta do templo, mantendo Fiolon a par das coisas interessantes que descobria. Fiolon, por sua vez, contava sua vida na corte de Var, e as operaes da madeireira
que ainda administrava quando no estava na corte. Ele achava a corte de Mutavari muito aborrecida, pois ficava mais em Let, o seu ducado.
- estranho - ele disse para ela, rindo - receber uma poro da terra e dizerem que sou responsvel por ela. O rei no sabe que sou responsvel pelo reino dele
inteiro.
- Acho que melhor assim - Mikayla observou. Num reino sem a tradio de ter um arquimago, ele poderia consider-lo uma ameaa coroa.
- Ora, Mikayla - Fiolon riu -, fale srio. Ns temos apenas dezessete anos.
- Estou falando srio - disse Mikayla. - Andei lendo a histria de Labornok, e eles j executaram crianas por alta traio. No somos crianas, apesar de estarmos
crescendo mais devagar que o normal.
- Pelo menos estamos crescendo - disse Fiolon. - Jamais tive a chance de contar para voc, mas descobri o motivo pelo qual um feiticeiro demora tanto para crescer.
apenas porque vivemos muito mais do que as pessoas normais, s isso. No quer dizer que seremos crianas para sempre. Mesmo tendo comeado jovens como
comeamos, devemos estar fisicamente maduros quando tivermos trinta anos, no mximo.
- Isso um alvio - admitiu Mikayla. - A idia de parecer uma criana de doze anos nos prximos duzentos anos no me parecia muito atraente.
Mikayla escapava muitas vezes noite para voar com Olho Vermelho, at achar que conhecia a terra noite melhor do que de dia. Mas gostava da companhia dele e
ele parecia gostar dela.
A vida foi boa aquele ano, at uma manh no incio da primavera, quando Mikayla acordou subitamente antes da alvorada, segundos antes de um terremoto acontecer.
- Ah, no, de novo no! - ela gemeu, rolando para fora da cama e correndo para o quarto de Haramis. Uzun chegou logo depois dela e Enya apenas alguns minutos
atrs dele. Mikayla deixou os dois acomodando Haramis na cama e mandou chamar Kimbri - no que achasse que a curandeira podia fazer muita coisa. Ento foi para
as cavernas de gelo e fez o espelho mostrar em que lugar da terra tinha ocorrido o desastre.
Mikayla sabia que Haramis usaria a mesa de areia para aquela tarefa, mas no tinha o mesmo preconceito de Haramis em relao tecnologia. O espelho mostrava o
que estava acontecendo na terra sem que ela precisasse gastar a energia necessria para sentir o seu estado atravs da mesa de areia. S precisava para fazer o
conserto, alm de muita energia prpria, uma visualizao clara do que estava fazendo, e tambm era mais fcil fazer isso com o espelho. Significava que quase toda a
energia de Mikayla podia ser dirigida para o trabalho que tinha de ser feito. Ela passou o resto do dia abafando terremotos e os tremores subseqentes, desviando rios
transbordantes para longe das reas povoadas e esperando que dessa vez as condies no estivessem propcias para o reaparecimento do mata-peixes.
Algumas horas depois de anoitecer, quando Mikayla sentia frio e cansao, tendo exaurido sua habilidade normal de controlar essas deficincias fsicas, Fiolon
apareceu, coberto de agasalhos e segurando uma caneca de suco quente de ladu.
- Olho Vermelho foi me buscar - ele explicou. - Beba isso, coma alguma coisa e v para a cama. Eu assumo a prxima viglia.
- Obrigada - disse Mikayla, esfregando as mos frias at recuperar um pouco do tato para segurar a caneca. - Observe o ponto em que o Rio Nothar se junta ao
Muttar Setentrional... est ameaando uma enchente h quatro horas. E ainda temos tremores em toda parte.
- Eu cuido disso - disse Fiolon. - Voc trate de comer e dormir um pouco.
Mikayla s balanou a cabea, cambaleando para o seu quarto.
Ela rendeu Fiolon quando o dia clareou e nos dias que se seguiram os dois se revezavam para ter sempre um observador pronto para consertar qualquer dano. Depois
de algum tempo o pior passou e os tremores de terra diminuram tanto, que s eram percebidos por quem tinha aquele sentimento especial. Uzun se ofereceu para ficar

diante do espelho enquanto os dois aproveitavam o to necessrio descanso.


- Que bom que eles o fizeram bem forte para suportar essas temperaturas - Mikayla disse para Fiolon quando subiam o tnel de volta para a torre. - Na sua forma
natural ele teria congelado e morrido aqui.
- Ajuda muito mesmo - concordou Fiolon. - Quantos anos voc ainda precisa voltar ao templo para acabar de pagar isso?
Mikayla contou nos dedos.
- Fui dois, ento faltam cinco. Terei vinte e um anos no ltimo ano que passar no templo.
- E quanto tempo falta para voc voltar para l este ano? - Mikayla gemeu.
- Duas semanas. melhor mesmo eu descansar um pouco.
- Ficarei aqui enquanto voc estiver fora - Fiolon ofereceu.
- Uzun pode precisar de ajuda. Ele um bom mago, mas a mgica da terra um pouco diferente.
Mikayla voltou para o Templo de Meret pela terceira vez. Foi bem tranqilo e significou um descanso merecido dos cuidados com Ruwenda e de ficar vendo Haramis
se recuperar bem mais devagar do que das outras vezes. Mas quando chegou a hora da Escolha, Mikayla ficou decepcionada de ser escolhida de novo.
- So duas vezes em trs anos - ela reclamou quando contou para Olho Vermelho. - Acho que a Deusa podia espaar um pouco mais... afinal, ns somos cinco.
- Eles falaram alguma coisa a respeito de um jubileu? - o pssaro perguntou aflito.
- Falaram - admitiu Mikayla. - Houve uma rpida referncia a isso durante a apresentao congregao. Voc no imagina como aquela tiara pesada... fiquei com
uma terrvel dor de cabea. O que um jubileu?
- Explico quando for peg-la no fim do ms - disse Olho Vermelho.
- Est bem - disse Mikayla - pelo menos depois da apresentao para a Deusa amanh de manh eu no terei mais de usar a tiara, e o ritual s no ano que vem.
Olho Vermelho pegou-a no fim do ms. Em vez de lev-la de volta para a torre, ele foi para a sua caverna no Monte Rotolo. Mas quando ele tentou explicar o
conceito do Jubileu da Deusa, ela no acreditou.
- Voc est maluco, Olho Vermelho - ela disse. - Eles no vo me matar. Eu ainda devo mais trs anos para eles depois do prximo.
- Mas o jubileu isso - insistiu Olho Vermelho. - A cada duzentos anos a Deusa precisa de um corao novo para renovar sua vida e governar mais duzentos anos. E
a Filha Mais Nova da Deusa que eles sacrificam.
- Se eles no fazem isso h duzentos anos, voc no pode saber de nada - observou Mikayla.
- Mas eu sei - ele insistiu. - Os Sacerdotes do Tempo da Escurido, os que me criaram, so os que executam o sacrifcio. Fazem parte da corporao de sacerdotes
da Deusa Meret.
- Como foi que eu passei trs anos no templo e nunca os vi? - perguntou Mikayla, ctica.
- Voc passou trs meses l - retrucou o pssaro - e no trs anos, e ficou o tempo todo trancada com as virgens do templo, que no deixaram voc ver a maior parte
das coisas que normalmente acontecem no templo. Os Sacerdotes do Tempo da Escurido so noctvagos. Os rituais das Filhas da Deusa acontecem desde o
Amanhecer at a Segunda Hora da Escurido. O resto da noite deles. A nica hora que saem de dia para executar o sacrifcio.
- Se est dizendo que assim... - disse Mikayla educadamente, pensando no ntimo que o pssaro tinha uma cisma quanto aos seus criadores, embora no
pertencessem ao templo. - Acho que melhor levar-me de volta para a torre, Olho Vermelho. A ltima notcia que eu tive foi a de que Haramis no estava nada bem.
Provavelmente esto precisando de mim l.
Haramis estava mesmo muito mal, incapaz at de levantar da cama. Uzun passava o tempo todo com ela, e Fiolon partiu para Var logo depois da chegada de Mikayla,
dizendo que tinha de ver umas coisas em Let
Mikayla passou a maior parte do ano chateada e se sentindo intil, quando ento chegou a hora de voltar para o templo, achou at bom. Mas espantou-se quando
Olho Vermelho recusou-se a lev-la.
- Eu disse que eles vo mat-la se for para l - ele lembrou, quase histrico. - Voc no pode ir!
- Eu prometi que ia - disse Mikayla. - Se voc no me levar, s terei de esperar at amanh e pedir para um dos outros abutres gigantes.
- Vou contar para o seu primo - declarou Olho Vermelho. - Ele vai impedi-la.
- Ele est em Var - Mikayla observou - e ele sabe que manter promessas importante para mim. No vai tentar me impedir.

CAPTULO 27

Haramis sentou na cama e olhou para Uzun horrorizada.


- Mikayla vai ser o qu?
- Ela vai ser sacrificada a Meret - disse Uzun desesperado. - Foi a barganha que ela fez em troca do meu novo corpo. Mas ela no sabia com o que estava
concordando. Temos de impedi-la! - ele acrescentou com urgncia.
- Quando e onde isso vai acontecer? - perguntou Haramis, sentindo-se mal. Eu sabia que a menina estava infeliz aqui, sabia que ela no gostava de mim, mas no
imaginava que...
- Depois de amanh, ao nascer do sol - respondeu Uzun carrancudo. - No Templo de Meret, no Monte Gidris.
- Por que Mikayla? - perguntou Haramis. Uzun suspirou e ela disse rapidamente. - Sei que voc disse que era uma troca pelo seu corpo, mas por que eles iriam querer
sacrificar Mikayla e no outra pessoa? O que a torna especial para eles?
- Ela uma virgem real - disse Uzun com amargura. Aposto que ficaram animadssimos quando ela caiu nas mos deles. Eu nunca devia ter reclamado de ser uma
harpa - ele completou desesperado.
- Ela no a nica virgem real que existe - observou Haramis. - Seu irmo caula provavelmente ainda ... que idade ele tem agora, dezesseis? E Fiolon nobre
tambm, e supostamente ainda virgem.
- Eles so machos - disse Uzun. - Mikayla a filha virgem de um rei.
- E date - retrucou Haramis sem pensar. - Eu tambm sou
- ento ela percebeu o que tinha dito e repetiu, com uma inflexo diferente. - Eu tambm sou. Se o que eles querem uma filha virgem de rei... - ela parou de falar,
pensativa.
- No, voc no poderia assumir o lugar dela - Uzun disse com rispidez. - Voc no se parece nada com Mikayla.
- Um encantamento simples - disse Haramis. - Ela e eu somos quase do mesmo tamanho, s precisamos trocar nossas roupas.
- Haramis - disse Uzun, cerrando os dentes de madeira. Voc no pode criar um encantamento simples. Voc nem consegue mais falar com os abutres gigantes. No
tem mais a viso! Voc esteve doente e ainda no recuperou seus poderes.
Haramis ficou olhando para ele, sentindo os pedaos da sua vida se encaixando.
- Sinto muito, velho amigo - ela disse baixinho. - Eu posso tomar o lugar dela e preciso fazer isso. Devo isso a ela, e devo isso terra. Tive pelo menos dois grandes
distrbios cerebrais nos ltimos cinco anos - ela continuou friamente - e s a Flor sabe - ela encostou os dedos no pedao de trlio mergulhado em mbar do talism
que usava no pescoo - quantos outros menores. No consigo falar com os abutres gigantes desde o primeiro, e com cada ataque vou perdendo mais habilidades. O
que restou foi quase nenhuma magia e meu corpo fsico est falhando. J que tem mais de duzentos anos, isso no nenhuma surpresa. E cada vez que adoeo, a terra
tambm adoece. Olhe o que aconteceu na ltima vez. O estrago foi to grande que Fiolon veio correndo para c, l de Var! Se os habitantes de Var esto notando
nossos problemas, eu no estou cumprindo meu dever.
- Fiolon foi o nico que notou - disse Uzun -, e ele e Mikayla conseguiram consertar os danos. Alm do mais, isso foi da outra vez, no esta ltima. No aconteceu
nada terrvel desta vez.
- Mikayla fugiu de novo? - Haramis lanou um olhar fulminante para Uzun. - O que voc quis dizer, que Fiolon foi o nico que notou... por que ele seria o nico? Uzun deu um suspiro.
- Fiolon o arquimago de Var.
- O qu? - Haramis ficou boquiaberta olhando para ele. Ela esperava ouvir qualquer coisa, menos isso. - Voc quer dizer que ele ainda est ligado Mikayla, e que...
- No - a resposta foi definitiva. - Ah, ele provavelmente continua ligado Mikayla sim, e agradea Flor por isso, porque assim que estamos obtendo a maior parte
das informaes, eles ainda se comunicam todas as noites.
- Como? - perguntou Haramis.
- Eles encontraram um par de esferas nas velhas runas de Golobar antes de voc traz-los para c. Na primeira vez que voc mandou Fiolon embora, descobriram
que podiam us-las para ter a viso um do outro. Na verdade, Mikayla usa a dela para ver tudo, quando voc no est por perto. Quando ela est no templo e no
tem como esconder a esfera dos sacerdotes, deixa com seu abutre gigante preferido, e ento Fiolon e ela se comunicam atravs do pssaro.
- Ento eles estiveram se comunicando o tempo todo nesses ltimos cinco anos? - perguntou Haramis. - Mesmo quando mandei Fiolon de volta para Var?
- Exatamente - disse Uzun. - Voc deve lembrar que Mikayla criou um caso por causa disso...
- Ela se trancou no quarto e ficou dois dias l - disse Haramis, recordando. - E ficou terrivelmente quieta por um longo tempo depois que saiu de l.
- Ela se trancou no quarto e entrou em contato com Fiolon - disse Uzun. - Mais tarde ela me contou tudo. Parece que andava partilhando todas as aulas com ele, e
voc tinha ensinado bastante coisa na poca, provavelmente mais do que imagina. Voc ainda tinha o poder e o sentido da terra de Ruwenda, mas ningum tinha de
Var, e no momento em que Fiolon ps os ps no solo ele adquiriu o seu sentido da terra.
- E claro que Mikayla captou o ricochete - Haramis no precisava dessa explicao. - No admira que de repente se interessasse pelo significado de ter o sentido da
terra e de ser arquimaga. Achei que ela finalmente comeava a se resignar com seu destino. Mas estava apenas juntando informaes para Fiolon, no era?
- Na cabea dela, era - disse Uzun. - Mas ela no burra, e no podia passar para ele o que no tinha aprendido.
- Um arquimago homem - Haramis balanou a cabea, intrigada. - Voc tem certeza absoluta, Uzun?
- Tenho - respondeu Uzun. - Mas se duvida da minha sensibilidade, pergunte a ele voc mesma - ele deu um puxo violento na corda do sino.

- Ento ele est aqui? - perguntou Haramis. - Eu no sabia que tnhamos hspedes.
- Ele est aqui como meu convidado - disse Uzun. - No sei o que voc tem contra ele, Haramis, alm do fato de ser um homem, mas eu gosto dele.
Enya chegou enquanto Haramis ainda tentava pensar numa resposta para isso. Uzun pediu para ela encontrar Fiolon e mand-lo para o quarto de Haramis. Haramis
no protestou, mas Enya sim.
- Mas, mestre Uzun, ele deve estar de novo naquela caverna. Ele estava indo para l...
- Ento mande um dos vispis cham-lo - disse Uzun mal-humorado. - A Senhora quer v-lo e certamente voc no espera que ela desa e v atrs dele!
- No, mestre Uzun - disse Enya fazendo uma mesura e saindo apressada do quarto. - Vou mandar busc-lo imediatamente, Senhora.
claro que quando era necessrio mandar algum ao subsolo da torre, pelo tnel da caverna de gelo, para depois trazer a pessoa procurada de volta todo o caminho
de novo, imediatamente demorava muito tempo. Uzun ficou tentando convencer Haramis de que no podia assumir o lugar de Mikayla, mas no tinha conseguido
nada quando Fiolon chegou.
- Senhora de Branco - Fiolon curvou-se formalmente 293
diante de Haramis, depois sorriu para Uzun. - Mestre Uzun, como posso servi-lo?
Haramis analisou o rapaz. No era nada parecido com os jovens que conheceu quando menina. Ele tinha a qualidade serena e eterna de um grande adepto... ou de um
arquimago. Ela procurou lembrar que idade devia ter. Vejamos, ele tem a mesma idade de Mikayla, e isso quer dizer... dezoito anos? , dezoito. Uzun deve estar pelo
menos parcialmente certo, ela percebeu. Esse definitivamente no um jovem normal de dezoito anos.
- Voc pode me ajudar a convencer a Senhora a ter senso - disse Uzun ranzinza. - Ela est com essa idia maluca de que pode assumir o lugar de Mikayla!
Fiolon ficou olhando para Haramis alguns minutos, depois olhou com tristeza para o oddling.
- Sinto muito, Uzun - ele disse muito srio -, mas ela est certa. possvel, e temo que seria melhor para a terra.
- A terra! - Uzun estava praticamente gritando. - Vocs arquimagos s pensam nisso
- Na terra e em seus habitantes - disse Fiolon suavemente. - Desculpe, Uzun. Eu sei que voc no quer perd-la. Nem eu. Mas tambm no quero perder Mikayla.
- claro que eu no quero perder Mikayla! - protestou Uzun. - Mas ela se meteu nessa confuso por minha causa... eu que devia ser sacrificado no lugar dela.
Haramis mal consegue andar e no pode criar um encantamento para faz-los pensar que Mikayla. Alm disso, Mikayla descende da real famlia de Labornok, e
Haramis no.
- As duas terras se juntaram desde que a princesa Anigel casou com o prncipe Antar - Fiolon lembrou. - Voc devia lembrar disso, pois escreveu metade das baladas
sobre essa histria.
- Voc est dizendo que eu sou arquimaga de Labornok, alm de Ruwenda? - Haramis perguntou curiosa.
Fiolon arregalou os olhos, espantado.
- E no ?
Haramis deu de ombros.
- Jamais pensei nisso.
Fiolon franziu a testa, concentrado, e comeou a andar de um lado para outro.
- Isso pode explicar por que o culto de Meret ainda floresce em Labornok - ele disse. - Se voc no tem o sentido da terra de Labornok, talvez outra pessoa tenha...
ou ento ningum o tem - ele virou para olhar para ela. - Senhora, j esteve em Labornok alguma vez?
- No - Haramis balanou a cabea. - Essa torre o mais perto que cheguei da fronteira, e estamos bem do lado ruwendiano aqui. Movis fica mais ou menos na
metade da descida do Monte Rotolo, e mesmo a caverna de gelo onde encontrei meu talism ficava deste lado do Monte Gidris. Por isso eu jamais pus os ps em
Labornok, nem voei por cima da terra.
- Ento esse pode ser o problema - disse Fiolon. - Mas no o problema mais urgente que temos no momento. Uzun contou sobre o sacrifcio?
- S que vai acontecer depois de amanh, ao nascer do sol. Fiolon fez que sim com a cabea.
- Andei observando o espelho. um artefato muito til. Fui capaz de mapear o templo inteiro com ele - ele sorriu um pouco. - E provavelmente sou o nico homem
vivo, a no ser pelo sacerdote deles, o que chamam de Marido da Deusa Meret, que j viu os quartos onde moram as virgens. J que o espelho mostra qualquer parte
do templo quando eu peo, posso us-lo para ver onde Mikayla est, sem ter de recorrer viso pessoalmente, ou comunicao via o abutre gigante,
Ele suspirou.
- Mas agora a notcia no boa. Ela ter de jejuar o dia inteiro amanh e fazer uma viglia sozinha na caverna de fora noite. Suspeito que o objetivo disso deix-la
fraca demais para reagir quando descobrir o que est acontecendo, mas enquanto estiver sozinha, Olho Vermelho e eu podemos entrar, peg-la e sair sem sermos
vistos.
- Olho Vermelho? - perguntou Haramis.
- um abutre gigante - explicou Fiolon.
- Os abutres gigantes so animais diurnos - observou Haramis. - Eles dormem noite e no enxergam muito bem no escuro.
- Olho Vermelho uma exceo - disse Fiolon. - Ele albino... completamente branco, sem pigmento nos olhos.
- Os albinos tm olhos cor-de-rosa - disse Haramis.
- O Olho Vermelho tambm tem - disse Fiolon -, ele simplesmente se recusa a admitir. Diz que Olho Cor-de-Rosa um nome ridculo. E tem sido muito amigo de
Mikayla, por isso estou disposto a fazer sua vontade nisso. Ele tem uma excelente viso noturna e quase invisvel sobre a neve.
- Ento voc vai nesse Olho Vermelho - disse Haramis -, agarra Mikayla, que deve ser bem fcil para voc...
- No - disse Fiolon. - No ser fcil. Ela no vir de boa vontade. Ela diz que deu sua palavra de que faria esse ritual, e costuma manter suas promessas.

- E quanto promessa de ser arquimaga? - perguntou Haramis zangada.


Fiolon deu um sorriso meio de lado.
- Quando foi que ela prometeu isso?
- Quando veio para c, claro - disse Haramis, e depois pensou um pouco. - Acho que ela nunca prometeu de fato ser arquimaga.
- Voc no pediu para ela prometer - Fiolon observou. Eu estava aqui, lembra? Voc disse que ela seria a arquimaga depois de voc e quando ela perguntou se tinha
escolha, voc disse que no. Disse que o assunto era importante demais para ficar merc dos caprichos de uma criana.
Haramis suspirou.
- Tem razo, foi isso que eu disse. Devia ter passado menos tempo falando e mais escutando. At arrisco dizer que Uzun a conhece melhor do que eu. Bem, isso no
importa agora. Olho Vermelho pode levar-me junto com voc?
- Pode - disse Fiolon. - Mas voc no precisa tomar o lugar dela. Posso simplesmente tir-la de l.
- E deixar Labornok atacar Ruwenda pela segunda vez? disse Haramis - sem ningum em Ruwenda devidamente treinado para enfrentar Labornok?
- Acho que esse argumento vlido - disse Fiolon, infeliz. Os sacerdotes de Meret so bastante cruis, mais do que Mikayla imagina. Eu os vi mais vezes do que ela, e
em circunstncias diferentes. Eles mantm as Filhas da Deusa muito protegidas, por isso ela no v muita coisa quando est l, e no creio que jamais tenha visto o
templo no espelho, desde o dia em que os encontrou.
- Eles sabem que Mikayla mora na torre - ele continuou. - Sabem que ela deve tornar-se arquimaga, por isso viriam procur-la primeiro aqui. E ela no ia ser de
grande ajuda para combat-los. Na verdade, eu teria de tranc-la para evitar que chamasse um abutre gigante e voltasse para eles.
- Mas ela no pode voltar para eles se eles no estiverem mais l - disse Haramis.
- O que quer dizer? - perguntou Fiolon.
- Mikayla no sabe que vo mat-la, certo? - disse Haramis.
- Olho Vermelho tentou contar para ela, e eu tambm tentei - disse Fiolon muito triste -, mas ela no acreditou em ns. Diz que foi escolhida como Filha Mais Nova da
Deusa dois anos atrs e que sobreviveu muito bem, obrigada, e que alm do mais ainda deve a eles trs anos de servio depois desse, por isso por que iriam mat-la
agora? Ela no compreende que no Festival do Jubileu diferente. Eles vo arrancar o corao do seu corpo ainda vivo para dar Deusa o novo corao e mais
duzentos anos de vida.
- Ento isso que eles fazem? - perguntou Haramis -, pem a Filha mais nova no altar e cortam fora seu corao?
- Com a faca negra obsidiana ritualstica. E ento entregam seu corpo ao rio, que o sangue da Deusa - disse Fiolon. - Observei uma sesso em que os sacerdotes
estavam planejando o ritual, escolhendo quem ia ofici-lo, e tudo o mais. Obtive muitos detalhes vendo isso, e depois fiz o espelho mostrar a sala onde aconteceria o
sacrifcio. O altar do sacrifcio fica bem em cima do ponto em que o rio sai da rocha, do lado oeste do templo.
- Ento voc j viu o lugar - disse Haramis. - Do que feito o altar?
- De pedra viva - disse Fiolon. - Toda a capela escavada na... ah, entendo. Sim, definitivamente faz parte da terra. Nada artificial posto ali. Se voc puder usar a
terra do lado labornok das montanhas, pode usar a capela, o altar e tudo.
- Usar? - perguntou Uzun.
- Um arquimago tira seu poder do contato com sua terra - explicou Fiolon.
Ele entende mesmo disso, Haramis percebeu. Uzun deve estar certo, mas ainda no me conformo de haver um arquimago homem.
- Na verdade - continuou Fiolon - um arquimago pode usar qualquer terra de certa forma. Eu descobri, quando estava trabalhando com Mikayla, que podia tirar um
pouquinho de poder de Ruwenda - ele olhou de lado para Haramis. Devia ter pedido sua permisso, Senhora, mas estava muito doente naquela hora...
- O importante que a terra esteja bem - disse Haramis.
- Quem promove a cura no merece maiores consideraes. E eu devia ter percebido isso anos atrs, ela pensou. - Voltando ao seu plano atual - ela continuou -,
amanh noite, Fiolon, voc e eu voaremos para o lugar em que Mikayla est fazendo a viglia. Como no pretendemos passar a noite toda discutindo, eu sugiro levar
alguma coisa para deix-la rpida e silenciosamente inconsciente.
Fiolon fez que sim com a cabea.
- H um lquido numa garrafa na despensa que faz isso - ele disse. - uma das coisas que Orogastus colecionava. Mas possuo uma grande vantagem sobre ele - ele
disse, sorrindo maliciosamente e ficando de repente mais prximo da sua idade verdadeira. - Eu sei ler as instrues.
- Sabe? - Haramis ficou espantada. - Como foi que voc aprendeu a lngua dos Desaparecidos?
- O espelho - disse Fiolon. - O espelho mgico de Orogastus , entre outras coisas, um mecanismo de ensino.
- Eu sabia que era uma mquina - disse Haramis, lembrando. - Percebi isso da primeira vez que o vi. L estava Orogastus, invocando todo tipo de Poderes Ocultos
inexistentes, diante daquela velha mquina, que mal funcionava. Fiolon riu.
- Problema dele, se no percebeu isso. Ele construiu essa torre exatamente em cima da fonte de energia da mquina - ele notou o olhar perdido de Haramis e explicou.
- O espelho tira energia da luz do sol e havia uma clula solar construda em cima dele, para captar os raios e armazen-los em baterias.
Haramis ficou imaginando o que seriam clula solar e baterias, mas no interrompeu para perguntar. A julgar pelo contexto, deviam ser algum tipo de artefato de
coleta e armazenagem. Fiolon continuou.
- Orogastus no sabia qual a serventia daquela superfcie lisa e negra, mas ela estava l, e desimpedida, de modo que ps sua torre em cima. E deixou a neve cobrir o
que a construo no tinha coberto, por isso a mquina no podia recarregar suas baterias perfeitamente. E isso fez com que no pudesse usar muito o espelho.
Mikayla descobriu isso quando voc estava na Cidadela, o que era, e onde estava a clula solar, o que foi muito inteligente da parte dela... embora sempre tenha sido
boa com coisas mecnicas... e assim limpamos a praa, expondo a clula solar, e ento o espelho comeou a funcionar muito bem. Usamos para ver como voc
estava, e para aprender a lngua dos Desaparecidos. Foi assim que Mikayla descobriu o Templo de Meret.
- O espelho mostrou onde era - lembrou Haramis. - Ele mostrou onde minhas irms estavam quando Orogastus me levou at l.

- - disse Fiolon. - Ela pediu para ele mostrar magos humanos at encontrar algum que pudesse fazer um corpo para Uzun. Ento deixou-me aqui para fazer
companhia para Uzun e foi at l aprender a tcnica.
- No devia ter deixado ela ir! - desabafou Uzun.
- No ia conseguir impedi-la - Fiolon lembrou com carinho. - Acho que naquela poca nem eu. Ela estava to furiosa com a vida que precisava inventar uma batalha
para enfrentar. Encontrar um corpo para voc foi essa batalha... o jeito que ela teve de revidar contra o destino que a prendia aqui.
- Ento voc pode deix-la inconsciente - disse Haramis, fazendo a conversa voltar ao assunto principal. - Nessa hora posso trocar de roupa com ela e voc a traz de
volta para c. Mant-la aqui tempo suficiente para o sacrifcio acontecer problema seu. Quanto a mim, o fato de Mikayla supostamente estar em jejum e ter passado
a noite sentada naquele frio deve dar conta de qualquer fraqueza ou dificuldade para andar que eu possa ter. Mas Fiolon, Uzun acabou de me lembrar que j no
consigo mais fazer nem um encantamento simples. Ser que voc pode criar um para mim antes de sair de l?
Fiolon concordou, balanando a cabea.
- Posso lanar um encantamento que a deixar parecida com ela enquanto estiver viva e seu corpo estiver intacto. Mas quando arrancarem seu corao, ele
desaparece.
- timo - Haramis deu um sorriso triste. - Espero ainda ser capaz de ver a cara deles nessa hora. Queriam se meter com a minha sucessora, no ? No mesmo.
- Porei um encantamento de bloqueio de dor em voc tambm - disse Fiolon. - Devo ser capaz de lig-lo terra, de modo que ele no se desfar, a menos que voc
fique flutuando no ar, ou qualquer coisa improvvel assim.
- Isso deve resolver, ento - disse Haramis. - Vou descansar at a hora de ir. Mais ou menos meia-noite, amanh, eu acho. Vou pedir Enya para trazer uma sopa e
po duas horas antes. Eu no preciso jejuar. Assim terei foras para fazer o que tenho de fazer.
- Mas, Haramis... - protestou Uzun.
- Desculpe, Uzun - disse Haramis com firmeza -, mas preciso fazer isso. Fiolon, voc e Mikayla tomaro conta de Uzun enquanto eu estiver fora, est bem?
- Sim, Senhora, claro que tomaremos conta dele - Fiolon esforou-se para sorrir -, quando ele no estiver tomando conta da gente.
- timo - Haramis recostou nos travesseiros, sentindo um cansao repentino. - Eu quero descansar agora.
- Claro, Senhora - Fiolon fez uma mesura e saiu do quarto, puxando Uzun junto com ele.
Haramis ouviu a voz do oddling enquanto era arrastado pelo corredor.
- Ser que ela pensa que eu quero viver sem ela?
Meu pobre e velho amigo, pensou Haramis sonolenta, o que foi que eu fiz com voc? O que foi que eu fiz com ns todos!

CAPTULO 28
Haramis passou o dia descansando e se alimentando. Logo antes de partir com Fiolon, Enya entrou no quarto dela com um vestido branco longo, com gola alta e
mangas compridas.
- Lorde Fiolon pediu para eu trazer isso, Senhora - ela disse. - Ele disse que Mikayla deixou isso no quarto dela na ltima vez que veio para casa.
Haramis no reconheceu aquela roupa. Imaginou que devia ser a que Mikayla usava quando voltou do Templo de Meret. Com um pouco de sorte seria idntico ao
que ela estava usando naquele momento, e a troca de roupa com ela talvez no significasse ficar nua no frio da montanha.
- Obrigada, Enya - ela disse. - Ajude-me a vestir, por favor. Enquanto Enya atendia seu pedido Haramis examinou a pequena mulher nyssomu. No era justo, depois
de todos aqueles anos de bons servios, ir embora sem dizer nada.
- Enya - ela disse - vou sair esta noite. Enya fungou.
- Diga alguma coisa que eu no tenho certeza ainda. O mestre Uzun anda deprimido o dia inteiro, dizendo que voc vai para a morte certa.
Haramis sorriu um pouco.
- Melodramtico, como sempre, mas temo que desta vez ele est realmente correto. muito provvel que eu no volte viva.
- Oh, Senhora - Enya gemeu. - E eu que pensava que ele estava exagerando, como costuma fazer.
- Fiolon vai comigo e deve trazei Mikayla com ele quando voltar - disse Haramis. - Quando eu morrer, um deles, possivelmente os dois, devem tornar-se arquimagos
de Ruwenda - ela fez uma pausa. - Eu acho. Sabe, Enya, de repente no tenho mais certeza das coisas que eu sabia antes.
- No se preocupe com isso, Senhora - disse Enya rapidamente. - A terra cuidar das coisas. Ela sempre cuida, se deixar por conta dela.
- - Haramis disse. - Finalmente resolvi parar de lutar contra ela. Fiz uma certa confuso, mas creio que no tarde demais para consertar. Pelo menos espero que
no seja - ela respirou fundo. - Quero agradecer a voc, Enya, pelos servios que tem prestado. Voc tem sido uma empregada fiel e boa amiga - ela hesitou um
pouco. - No sei se vai querer ficar aqui com Mikayla ou no. Mas seja qual for a sua escolha, tem a minha bno.
Ela ps a mo na cabea de Enya e sentiu um calor pulsar em seus dedos um instante. Acho que no perdi todos os meus foderes, pensou. Fico feliz com isso.
Calou as botas, as luvas e ps uma capa pesada por cima do vestido, saindo para encontrar Uzun. Ele estava se lamentando diante do fogo no estdio, onde passara
tantos anos como harpa.
- Velho amigo - ela comeou, ento engasgou e sua voz falhou. - Oh, Uzun - ela disse, com as lgrimas escorrendo sem controle pelo rosto. -Vou sentir sua falta. E
humildemente peo seu perdo por tudo que fiz que possa t-lo magoado.
- Voc nunca me magoou, princesa - Uzun respondeu depressa.
Haramis sabia que ele estava mentindo, pois lembrava as inmeras vezes em que sua falta de considerao ou o seu comportamento egosta tinham prejudicado Uzun e
os outros sua volta. Mas Uzun talvez preferisse morrer a admitir que ela no era perfeita.
- E no se preocupe comigo.
O oddling de madeira fungou. Ele estava chorando mesmo, observou Haramis. Que incrvel obra de arte era o corpo dele.
- Ficarei aqui o tempo suficiente para compor uma balada sobre a sua bravura e o sacrifcio que vai cometer, e depois vou ter com voc. Mikayla prometeu h muito
tempo libertar-me quando voc se for.
Haramis abraou-o.
- Faa o que achar melhor - ela disse. - Adeus, mais antigo e mais querido dos meus amigos.
- Adeus, princesa.
Uzun virou para o fogo e escondeu o rosto nas mos.
Haramis subiu a escada lentamente e foi para o terrao onde pousavam os abutres gigantes. Fiolon j estava l, segurando um dos sacos de dormir especiais que
Haramis usava para mandar mensageiros nyssomus para os vales.
- Achei que talvez fosse melhor pr Mikayla dentro de um desses para a viagem de volta para casa - ele explicou.
- Boa idia - concordou Haramis.
- ... - soou uma voz na escurido acima dos dois. Haramis olhou para o alto surpresa. E descobriu que Fiolon tinha razo. Contra o fundo branco da neve ou da
torre, o grande pssaro ficava invisvel, s apareciam os olhos.
- Voc Olho Vermelho? - ela disse. O pssaro abaixou um pouco a cabea, indicando que sim. - Obrigada por sua ajuda nesse momento - disse Haramis.
Ela no conseguiu ouvir a resposta da ave, mas Fiolon repetiu para ela.
- Fico feliz em poder ajudar. Mikayla uma amiga. Olho Vermelho pulou para o terrao e estendeu uma asa.
O gesto foi to claro como seria a palavra Vamos.
Fiolon ajudou Haramis a subir nas costas do pssaro, depois montou atrs dela. O abutre gigante bateu as asas e subiu suavemente para o cu noturno.
Para Haramis pareceu um instante, e j estavam descendo de novo. O grande pssaro inclinou o corpo para a esquerda e voou para dentro de uma enorme caverna.
As colunas da entrada, que Haramis pensou que eram sincelos gigantescos, ficavam bem distantes, e dava para Olho Vermelho passar pelo meio. Logo depois das
colunas, Haramis viu uma figura pequena sentada de pernas cruzadas num tapete de pele. Mikayla ergueu o rosto e olhou para eles.
- Olho Vermelho, o que voc est fazendo aqui? Eu tenho de fazer essa viglia sozinha!
Haramis no ouviu o que Olho Vermelho disse para Mikayla, mas podia apostar que devia ser alguma verso deVoc no pode fazer isso.

- J discutimos isso antes - disse Mikayla com a pacincia conformada de quem j passou por isso muitas vezes. - Eu dei a minha palavra.
- Mas voc no sabia o que estava prometendo - Fiolon desceu das costas do pssaro e estendeu a mo para ajudar Haramis.
- Ningum sabe ao certo o que est prometendo nos momentos importantes da vida - disse Mikayla impaciente. Meus pais casaram-se uma semana depois que se
conheceram... voc acha que sabiam o que estavam prometendo com os votos do casamento?
- Acho que sabiam melhor o que estavam prometendo do que voc nesse momento - disse Haramis, pisando no tapete de pele. Seus joelhos cederam na mesma hora
e ela acabou ajoelhada, cara a cara com a menina que tinha tentado treinar para ser sua sucessora. Fiolon afastou-se e sumiu nas sombras, esgueirando-se lentamente
para dar a volta em Mikayla.
- Senhora Haramis - disse Mikayla surpresa. - Voc devia estar em casa, na cama. Fiolon arrastou-a at aqui no meio da noite para ajud-lo a me convencer
- No - disse Haramis baixinho. - Eu vim para tomar o seu lugar.
Mikayla olhou para ela incrdula.
- No pode fazer isso - ela disse. - Esse assunto meu.
Voc no prometeu nada.
- Talvez no com palavras - disse Haramis. - Mas quando afastei Uzun dos seus amigos e isolei-o na minha torre, torneime responsvel pelas conseqncias. Quando
peguei Fiolon e voc e tirei-os de sua famlia e do seu lar, assumi a responsabilidade pelos dois tambm. No posso permitir que voc disponha da sua vida...
especialmente sendo to jovem... para consertar coisas que eu no devia ter feito - Mikayla olhava espantada para ela, chocada demais com as palavras da arquimaga
para dizer qualquer coisa. Haramis continuou. - No sei se o sentido da terra de Ruwenda vir para voc quando eu morrer. Achei que devia ser minha sucessora - ela
deu um sorriso triste -, mas ultimamente descobri que cometi muitos erros. Se voc deve ser mesmo a arquimaga, isso acontecer com voc naturalmente. Se no... ela sacudiu os ombros - no sei o que vai acontecer. S espero que, no importa o que acontea, voc viva e seja feliz.
Fiolon, que a essa altura j estava atrs de Mikayla, inclinou-se para frente e ps um pano embebido no lquido sobre a boca e o nariz da menina. Mikayla lutou um
pouco, depois ficou imvel. Fiolon deitou-a suavemente e tirou depressa suas roupas, menos o vestido que usava por baixo. Como Haramis suspeitava, era idntico ao
que ela vestia.
- Senhora - Fiolon ajudou Haramis a trocar a capa, as botas e as luvas pelas que Mikayla estava usando.
Quando ele se abaixou para pegar o corpo inerte de Mikayla, Haramis disse.
- Espere!
Fiolon olhou intrigado para ela e Haramis tirou do pescoo o talism que usava sempre, desde o dia em que o encontrara h duzentos anos. Enfiou-o pela cabea de
Mikayla e disse formalmente.
- Entrego meu talism, o Crculo com Trs Asas, para minha parenta Mikayla - ento Haramis sentou. - Fiolon, pode lev-la para casa agora. Cuide bem dela por
mim.
Fiolon ergueu Mikayla, ps com todo cuidado dentro do saco de dormir e amarrou ao corpo de Olho Vermelho. Ento virou para Haramis.
- Vou lanar os encantamentos agora - ele disse. Haramis no sentiu nada, mas o pssaro inclinou a cabea apreciando o efeito do primeiro, que a deixava com a
aparncia mais jovem, e depois balanou para cima e para baixo, aprovando.
- Obrigado - disse Fiolon.
Haramis ficou imaginando se o pssaro tinha feito algum comentrio para Fiolon, que ela no conseguia ouvir.
- Agora, o bloqueio de dor - continuou Fiolon.
Ele tirou as luvas, murmurou algumas palavras, baixo demais para Haramis entender, juntou as mos rapidamente sobre a cabea dela e passou-as pelos lados do seu
corpo. Terminou de joelhos diante dela, com as mos espalmadas no cho, uma de cada lado do tapete.
- Acho que est ancorado na terra - ele disse. - Como se sente?
- Bem - disse Haramis, e era verdade. Todas as dores e articulaes enrijecidas tinham sumido de repente. No se sentia bem desse jeito h mais de cem anos. Obrigada, Fiolon. V agora, com a minha bno - ela ps a mo na cabea abaixada do rapaz.
- Obrigado, Senhora - disse Fiolon. - S espero que quando chegar a minha hora eu seja to corajoso e to sbio quanto est sendo agora.
Haramis no sabia o que dizer. No achava que estava sendo especialmente corajosa, e no se sentia nem um pouco sbia.
- Boa viagem, Fiolon - ela disse finalmente. - Agora vo, antes que algum os veja.
Fiolon subiu nas costas de Olho Vermelho, atrs do saco de dormir, e o pssaro inclinou a cabea para Haramis em silncio antes de decolar no meio das colunas e
sair para o cu escuro. Ele desapareceu num instante.
Haramis ficou sentada no lugar de Mikayla, cumprindo a viglia. E ficou ali todo o tempo do domnio da escurido da noite, lembrando da sua vida. Dos pais e das
irms, professores e amigos... especialmente de Uzun. Do tempo em que tinha acabado de tornar-se arquimaga e ainda procurava descobrir o que tinha de fazer. A
descoberta do talism...
Encontrei meu talism nesta mesma montanha, ela pensou, do outro lado. Lembrou como as cavernas de gelo eram instveis. Fico pensando se a terra deste lado no
ser instvel tambm. Projetou sua mente, tentando tocar a terra em volta. Achou que dava para sentir a terra um pouco, bem fraquinho, e pensou que talvez estivesse
sentindo uma falha em algum ponto acima de onde estava. Acho que acima do templo, concluiu. timo. Poderei usar isso... desde que no seja apenas otimismo
exagerado da minha parte.
Foram busc-la logo antes da aurora, quatro moas com mantos leves, de um cinza-azulado, cantando um hino. Tiveram de ajud-la a ficar de p, pois seu corpo
estava enferrujado de ficar sentada na mesma posio durante horas. Havia tambm alguns rapazes, carregando os pilares que sustentavam uma cadeira toda
enfeitada... quase um trono, pensou Haramis. Um deles deu o sorriso mais perverso que ela tinha visto num rosto humano. Na verdade, pensou Haramis, j vi skriteks
com expresses mais bondosas. O que ser que Mikayla fez para ele? Com certeza nada que justificasse uma volpia to grande diante da sua morte.
Resolveu ignor-lo. Ignorou a todos. Como no sabia quem eram, parecia a atitude mais segura. No ia dar certo se descobrissem cedo demais que ela no era

Mikayla. Felizmente parecia que ningum esperava que ela dissesse alguma coisa. Continuando a cantar, eles a carregaram de volta para o templo.
Diante de uma porta em forma de arco, com uma cortina, os homens que carregavam a cadeira pararam, e as mulheres levaram Haramis por uma passagem atapetada
at uma sala de banho. Banharam-na, enrolaram seu cabelo num complicado penteado cheio de trancas, e untaram a sua pele toda com um tipo de leo. Haramis
notou que as mulheres fizeram questo de lavar muito bem o leo das mos quando terminaram.
Deve haver algum tipo de droga nele, pensou. Algo que me deixe mais dcil, talvez? Ou ento pode ser alguma coisa que aumente a dor... esse tipo de sacrifcio tira
bastante do seu poder da dor e do medo da vtima. Espero ser um grande desapontamento para eles.
As mulheres vestiram Haramis com um manto limpo e um conjunto de pulseiras douradas e levaram-na para fora de novo. L os homens estavam esperando com a
cadeira, para carreg-la at o outro lado do templo, onde ficava a cmara sacrificial.
Haramis examinou o lugar com interesse, sem prestar ateno nos dois sacerdotes vestidos de negro, com os rostos cobertos por mscaras, que avanavam para ela.
Conforme Fiolon dissera, a cmara era cavada na rocha viva. Uma esttua rstica da Deusa parecia sair da parede mais distante, com um altar de pedra na altura da
cintura, manchado de sangue antigo. Um riacho, que Haramis sabia ser a nascente do Rio Noku, surgia por baixo do altar e flua livremente pela cmara. Perto da
entrada havia algumas tbuas de madeira escura atravessando o rio, mas bem na frente do altar era descoberto, e Haramis notou que havia bastante espao para jogar
um corpo l dentro. A correnteza era forte, e a gua, sem dvida, era extremamente fria.
Os sacerdotes falaram com ela, mas Haramis no reconheceu a lngua e nem se incomodou de tentar responder. Eles trocaram olhares furtivos e estenderam as mos
para ajud-la a descer da cadeira, com o cuidado de encostar apenas nas pulseiras e no na pele dela. Haramis ficou pensando se estavam apenas evitando o leo ou
se era proibido tocar diretamente na vtima do sacrifcio. Podia ser as duas coisas, ela pensou. Ento encostou os ps descalos no cho. Haramis engoliu em seco e
os joelhos dobraram. Quase no sentiu quando um dos sacerdotes a segurou pela cintura para mant-la de p. Pela Flor, Fiolon estava certo, ela percebeu quando o
sentido da terra de Labornok fluiu para dentro dela com toda fora. Eu devia ter vindo para c h muito tempo. Ser que estava esperando por mim esse tempo todo?
- Princesa - o sacerdote falou com voz baixa e imperiosa, abafada pela mscara que usava. - Controle-se! Deseja ser uma desgraa para a excelsa honra para a qual
foi chamada?
Haramis olhou um momento para ele sem entender, antes das palavras dele fazerem sentido. Ento respirou fundo e enrijeceu as pernas.
- Estou bem agora - ela disse baixinho. - Podem me soltar. O sacerdote largou a cintura dela, mas os dois homens continuaram segurando firme nas pulseiras, enquanto
a levavam para o altar e a deixavam de frente para as pessoas. Todo o povo do templo devia estar l, pensou Haramis, e apenas alguns pareciam tristes por Mikayla.
A expresso predominante era a de um skritek espreita. Acho que no vou lamentar muito a morte deles.
- Eis a Escolhida - entoou o sacerdote.
- Salve! - respondeu a multido.
- Amada Filha Mais Nova da Deusa - cantou o segundo sacerdote.
- Salve!
- Que d seu corao para a Me.
- Salve!
- Que d sua vida para a Me.
- Salve!
- Que morre para que a Me possa viver.
- Salve!
Ajudaram Haramis a subir no altar e a deitar, de forma que seus ps ficaram virados para a parte de trs do altar, e ela olhava para o rosto da Deusa... ou o que se
podia chamar de rosto, pensou Haramis. A esttua era bem rstica mesmo, e o rosto era mais uma sugesto do que uma imagem clara. A principal funo da esttua
da Deusa era segurar o teto da cmara. Haramis sentia que quase todo o peso da caverna passava por aquela parte da parede. As pessoas estavam s suas costas, e
no podia mais v-las, mas para ela era at bom.
Um sacerdote tinha sado do seu lado, e o outro continuava a prend-la com a mo nas pulseiras, mas ento o primeiro sacerdote foi para o lado direito do altar,
segurando a adaga obsidiana da qual Fiolon tinha falado. Ele deve ter ido at a entrada e atravessado pela fonte, pensou Haramis. estranho como a mente se prende a
trivialidades diante da morte prxima.
Era bvio que alguma coisa estava incomodando os sacerdotes. O da esquerda continuava segurando firme o brao de Haramis como se esperasse que ela fosse lutar
para se libertar. O da direita segurou a pulseira com uma mo e levantou a outra com a adaga em riste, mas ficou parado assim, trocando olhares que Haramis achava
serem de preocupao com o outro. bom para eles estarem usando mscaras, ela pensou, quase achando graa. Seno a congregao j estaria suspeitando que
algo muito errado estava acontecendo.
- O que h com voc - sibilou o sacerdote com a adaga. No percebe que vai morrer?
Haramis piscou os olhos para ele.
- Claro que percebo.
- Ento por que no est com medo - perguntou o outro sacerdote.
- E por que deveria estar? - retrucou Haramis. a minha hora de morrer, e morro pela terra. assim que deve ser... por que teria medo? - claro, ela pensou,
achando at divertido, que sou muito mais velha do que eles pensam. Acham que sou uma criana apavorada. Ela pensou em Mikayla no seu lugar e teve de se
controlar para no estremecer. Ainda bem que no ela.
- O que fazemos agora? - sussurrou o sacerdote da direita.
- Prossiga com o sacrifcio - respondeu o sacerdote da esquerda. - O que mais podemos fazer? Onde que est escrito que a sacrificada tem de estar apavorada?
- Mas a energia no est certa!
- Eu sei, mas no podemos explicar isso para as pessoas... que esto esperando o sacrifcio - resmungou o homem por trs da mscara.

Ele estendeu a mo esquerda e puxou um pedao de pedra pouco maior que sua mo do peito da esttua da Deusa. Ps a lasca de pedra no altar ao lado de Haramis.
A arquimaga viu que havia uma cavidade na esttua. L dentro tinha uma coisa pequena e murcha, provavelmente o corao do ltimo sacrifcio.
- Continue - sussurrou o sacerdote para o que segurava a adaga. - A dor deve compensar a ausncia de medo - ele acrescentou mais animado, em voz baixa - tomara.
o que voc pensa, pensou Haramis. Abenoado seja, Fiolon, acho que conseguimos sabotar completamente este sacrifcio.
O sacerdote golpeou-a com a adaga, cortando a frente do manto at a cintura. Quando ele ergueu a faca Haramis viu sangue na ponta, mas no sentia nada. Os dois
sacerdotes olharam para seu rosto calmo e Haramis sentiu, como se pudesse ver, as expresses angustiadas atravs das mscaras. Sorriu serenamente para eles. A
essa altura os dois j estavam sentindo todo o terror que qualquer Deusa vingativa poderia desejar.
O homem com a adaga engoliu em seco quando abriu o peito de Haramis, quebrou vrias costelas (Haramis ouviu os estalos), e arrancou seu corao. Haramis no
sentiu dor nenhuma, mas quando foi perdendo grandes quantidades de sangue sua cabea comeou a ficar vazia.
Mas como Fiolon tinha previsto, quando o corpo no estava mais intacto, o encantamento desapareceu. O bloqueio de dor, que tirava energia da pedra viva sob suas
costas, continuou funcionando. O sacerdote sua esquerda, que tinha virado de costas para tirar o corao velho da esttua, gritou horrorizado quando viu o rosto de
Mikayla transformado no de uma velha. O sacerdote que segurava o corao dela no alto para o povo ver que o sacrifcio estava consumado olhou para ela e quase
deixou cair o corao.
- Sagrada Meret! - ele sussurrou. - Quem voc?
- Qual seu nome? - perguntou aflito o outro sacerdote.
E ele realmente pensa que sou idiota a ponto de revelar meu nome? - pensou Haramis, achando graa. Sem o meu nome, eles no tm como salvar este ritual... e
acham que no sei disso? - Sua deusa falsa - disse Haramis calmamente, esforando-se para permanecer consciente mais alguns segundos. Eu sou a terra, e no
morro nunca.
Ela projetou a mente e pressionou a falha que tinha percebido antes. Sentiu quando ela cedeu e soube que seu trabalho havia terminado.
Ento escapou com facilidade do corpo e ficou observando, pairando no alto, enquanto seu corao virava p e escorria por entre os dedos do sacerdote apavorado.
Seu corpo tambm virou p e acima dele a esttua da Deusa tambm comeou a se desfazer. Haramis viu uma luz brilhante em cima e subiu para ela, passando atravs
do teto de pedra que desabava como se no estivesse l. Ela voava pelo cu na direo da luz e os Senhores do Ar, na forma de enormes abutres, a acompanhavam.
Sua vida tinha acabado e a sua obra estava completa.

CAPTULO 29

Mikayla comeou a voltar a si quando a tiraram do saco de dormir no terrao. Olho Vermelho olhou para ela e depois para Fiolon.
- Deixo voc dar as explicaes - ele disse, voando para longe depressa.
- Covarde - disse Fiolon baixinho. - Ele deve ter alguma experincia com o gnio de Mika.
Fiolon abaixou-se, pegou o corpo inerte de Mikayla e carregou-a para o estdio, pondo-a num sof perto da lareira. Uzun debruou-se sobre ela, aflito.
- Ela est bem?
- Ficar boa - disse Fiolon. - Em poucos minutos estar acordada e gritando conosco.
- E a Senhora?
- Estava tudo bem com ela quando sa de l. Uzun abaixou a cabea, calado.
Mikayla levou apenas alguns minutos para acordar completamente e descobrir onde estava.
- Fiolon, seu idiota! Leve-me de volta antes que dem pela minha falta!
- Eles no vo sentir a sua falta - disse Fiolon. - Haramis ficou no seu lugar, lembra?
- Certo - Mikayla olhou para ele furiosa. - Haramis realmente pode engan-los, faz-los pensar que a Filha Mais Nova da Deusa. Ela nem conhece os rituais. E nem
conseguiu criar um encantamento nela mesma desde o ltimo ataque... ou foi o penltimo
- O antepenltimo - disse Fiolon. - Fui eu que pus o encantamento nela - ele acrescentou, para tranqilizar Uzun. - E um outro para bloquear a dor. Ela no vai sentir
nada... uni esse encantamento terra, e o altar esculpido na pedra viva. O encantamento da aparncia provavelmente vai se desfazer quando eles arrancarem seu
corao...
- Quando eles o qu? - Mikayla exclamou, quase gritando.
- Oh, pela Flor, Fiolon, apenas simblico! Eu fiz esse ritual h dois anos e voc pode observar que ainda estou viva e perfeitamente bem.
- Esse o ano do jubileu - disse Fiolon. - Num jubileu, no simblico.
Mikayla sentou rapidamente.
- Vamos at o espelho observar tudo - ela disse irritada -, e a voc vai ver! - ela parecia assustada, ps a mo no peito e comeou a puxar a corrente pendurada no
seu pescoo. - O que isso? - ela puxou por cima da cabea e segurou diante dos olhos, espantada, a varinha de prata com o crculo e as trs asas. - Nunca vi isso
antes.
- o Crculo das Trs Asas - disse Uzun com voz de choro. - O talism de Haramis, a parte do Grande Cetro do Poder que era dela.
Mikayla franziu a testa.
- Por algum motivo, isso me lembra a coroa da rainha.
- O Monstro das Trs Cabeas - disse Uzun. - Era a parte de Anigel.
- O que aconteceu com a parte de Kadiya? - perguntou Mikayla curiosa, girando o talism de um lado para outro na ponta da corrente.
- Ela levou com ela para o pntano e ningum mais a viu, nem o talism.
- Ento no podemos usar isso para formar o Cetro do Poder? - disse Mikayla, temporariamente distrada das outras preocupaes. - Para que serve, e por que est
comigo?
Fiolon gemeu.
- Est com voc porque Haramis deu para voc. verdadeiramente mgico... no um dos brinquedos dos Desaparecidos... por isso tenha cuidado com ele. Uzun,
pode ensinar para ela como us-lo?
O oddling balanou a cabea.
- No. Eu no sei como. S Haramis usava e eu no estava com ela naqueles momentos.
Mikayla ficou olhando para os dois, exasperada.
- Voc quer dizer que depois de todos esses anos que Haramis passou ensinando coisas que qualquer um podia descobrir sozinho, ela pregou-me essa pea sem
avisar nada e sem o treinamento apropriado - ela franziu a testa. - Isso muito poderoso?
- Voc pode matar pessoas com ele - disseram Fiolon e Uzun na mesma hora.
- Ug - Mikayla segurou o talism com todo cuidado, com o brao bem esticado. - Nesse caso, vou guard-lo. No sou burra a ponto de fazer experincias ao acaso
com coisas que matam gente - ela ficou de p. - Volto logo - ela disse - e ento podemos ir ver o ritual do templo.
Quando ela saiu da sala ouviu Fiolon comentando com Uzun.
- Voc no precisa assistir a isso.
A resposta de Uzun flutuou no corredor atrs dela.
- Se eu no assistir, como poderei escrever uma balada sobre o herosmo dela? No. Eu perdi muito da busca do talism. Isso eu quero assistir at o amargo fim.
Mikayla foi na frente pela caverna onde ficava o espelho.
- Espelho, mostre a princesa Haramis de Ruwenda - ela ordenou.
- Procurando - respondeu o espelho.

Ento ele exibiu Haramis sendo tirada da liteira pelos dois sacerdotes, o momento em que seus joelhos dobraram e quando foi erguida pelos sacerdotes.
- O que h de errado com ela? - Uzun engoliu em seco. Fiolon estudou a imagem com ateno.
- Ela est descala - observou Mikayla, - essa seria a primeira vez que voc poria os ps no cho desde o momento em que a deixamos l.
- Eles usaram a cadeira para me levar da montanha para a sala de banho, depois da sala de banho para o templo. No sei por que ela no est na cadeira nessa
cmara. Normalmente a Filha Mais Nova no desce da cadeira em nenhum momento... o dia inteiro.
- Do que feito o cho da sala de banho? de pedra natural?
- Claro que no - disse Mikayla indignada. - O fato do templo ficar escondido numa caverna no quer dizer que tudo uma caverna. A sala de banho tem tapetes no
cho.
- Ento essa seria realmente a primeira vez que ela tem um contato com a terra de Labornok - insistiu Fiolon.
- Ela nunca esteve l antes? - perguntou Mikayla. - Ela arquimaga h quase duzentos anos!
- Mikayla, quer responder pergunta?
- Voc est falando de ser esta a primeira vez que ela pe os ps descalos no solo? , provavelmente mesmo. Por qu?
- Ela est bem, Uzun - disse Fiolon, tranqilizando o oddling. - Ela acabou de receber o sentido da terra de Labornok, o que s pode ajudar.
- Acabou de receber - disse Mikayla. - S agora? Que tipo de arquimaga ignora a metade da sua terra E por que est recebendo o sentido da terra de Labornok se
no sente o de Ruwenda h anos?
- Mikayla, quer fazer o favor de ficar quieta! - zangou Fiolon.
Mikayla calou a boca. Fiolon no costumava falar assim com ela. O que h de errado? - ela pensou. Por que ele est to zangado?
- Ela conseguiu ficar de p sozinha de novo - comentou Uzun -, caminha bravamente para a morte.
Ele fala mesmo como se fosse uma balada, pensou Mikayla. S que caminha bravamente para a morte ridculo. Mas ela no disse nada. Ainda no sabia por que
estavam modificando o ritual. Normalmente no passavam muito tempo naquela cmara. Acho que melhor ficar calada. Se eu estiver certa, eles vero logo, vo
poder ir buscar Haramis e poderei devolver o talism far ela. Se estiver errada... Ela estremeceu. Espero no estar errada.
O ritual continuou e ficou claro que Mikayla estava errada e que todos que tinham tentado avis-la estavam certos. Mikayla viu horrorizada e incrdula o sacerdote
cortar fora o corao de Haramis. Como que ela pode parecer to calma enquanto fazem uma coisa dessas! Ento o corao virou um punhado de p, escapando
entre os dedos do sacerdote, o corpo tambm virou p e tudo em volta comeou a se desfazer. O teto caiu com uma barulheira enorme e o eco reverberou por toda a
montanha. A ltima coisa que viram antes do espelho apagar foi uma grande muralha de neve despencando em cima deles.
Mikayla caiu no cho, com as mos no rosto. Ouviu o espelho falando baixinho.
- Essa pessoa no existe mais. Ningum vive naquele lugar.
Ento ela sentiu. A primeira sensao foi de estar afundando na rocha a seus ps, tornando-se parte do Monte Brom. Depois o Monte Gidris tambm passou a fazer
parte do seu corpo. Ela sentiu a avalanche na face norte e fez com que se dividisse em pedaos menores para provocar o mnimo de danos. Ento sentiu o Monte
Rotolo, com suas fontes de gua quente e seus vales escondidos. Percebeu por um momento a presena de Olho Vermelho, dormindo na sua caverna. Da cadeia de
montanhas a percepo se alastrou nos dois sentidos, para o norte, ao longo do Rio Noku, e atravs de Labornok, at o Mar do Norte, e para o sul pelo Rio Nothar,
atravs do Inferno Espinhento, o Dylex, o Pntano Dourado, passando pela Cidadela e pela Grande Estrada, o Pntano Negro e o Pntano Verde, o Lago Wum e as
Quedas Tass, ao longo do Grande Rio Mutar at a fronteira de Var, onde uma imagem de Fiolon montava guarda.
Fio? - ela disse em voz alta.
- Estou bem aqui, Mika - braos fortes levantaram Mikayla do cho e a carregaram para fora da caverna.
Logo atrs ela ouviu o som da porta de correr deslizando seguido pelos passos de madeira de Uzun, mas tambm ouviu os rios correndo para os mares e os insetos
ciciando nos pntanos.
Fiolon ps Mikayla no cho um breve tempo, s para poder apoiar-se junto com Uzun na grande porta e fech-la. Depois pegou-a no colo outra vez. Mikayla pensou
em protestar, dizer que podia andar, mas a confuso de imagens em sua cabea abafava todo o resto.
Se Haramis sentiu isso, no admira os sacerdotes terem de segur-la, ela pensou. Isso muito pior do que quando Fiolon recebeu o sentido da terra de Var. claro
que quase o dobro do territrio e estou recebendo de primeira mo... eu acho que estou...
- Fio Voc est sentindo a terra?
A resposta dele interrompeu a barulheira na cabea dela durante um tempo.
- S sinto Var. Voc est recebendo Ruwenda?
- Estou, e Labornok tambm.
- Procure no falar - Fiolon aconselhou. - Apenas relaxe e deixe passar sozinho.
Passar sozinho? Oh!, espero que passe mesmo! Ela deixou que ele a carregasse para a cozinha, a pusesse sentada num banco diante do fogo, e pedisse para Uzun
ampar-la. Mal percebeu que Uzun e Fiolon tinham trocado de lugar at ver o rosto de Fiolon na sua frente, segurando uma caneca.
- Beba isso.
Ele ajudou-a a segurar a caneca at beber tudo. Era sopa quente de adop e fez com que se sentisse mais Mikayla e menos cada centmetro da terra dos dois reinos.
- Est melhor? - ele perguntou.
Ela balanou a cabea devagar, indicando que sim. Seu corpo ainda no parecia inteiramente seu.
- timo. Agora coma isso. Ele deu um pedao de carne seca para ela. Mikayla mastigou com um esforo considervel, mas quando terminou era ela mesma de novo.
Todo o turbilho em sua cabea tinha acabado. Na verdade, quando procurou, no estava mais l.
- Fio - ela disse apavorada. - Eu perdi o sentido da terra.

- No perdeu no - ele procurou tranqiliz-la. - Est s desligado por um tempo. Comida quente e carne fazem isso. Receber o sentido da terra de dois reinos de
uma vez s seria demais para qualquer pessoa, especialmente para algum que esteve jejuando mais de um dia e acabou de ver uma parenta morrer.
- Haramis - Mikayla balanou a cabea, desejando poder negar o que tinha visto. - Uzun - ela virou a cabea para ver o oddling. - Eu sinto muito.
- No, Senhora - disse Uzun. - Foi culpa minha. Eu nunca devia ter pedido um corpo novo.
- Considerando que foi Haramis quem transformou voc numa harpa, de forma a precisar de um corpo novo para cuidar dela quando ficou doente - observou Fiolon me parece que a culpa pode se espalhar por todo mundo. Alm do mais, no adianta nada. O que est feito, est feito, e no foi mesmo culpa de ningum.
- E Haramis tinha perdido a sua mgica - disse Mikayla. No ia voltar, ia?
Uzun suspirou.
- Acho que no. E, no fim, ela tambm achava que no voltaria. Creio que em parte foi por esse motivo que insistiu em fazer isso.
- E ela pretendia mesmo destruir o templo daquele jeito? - perguntou Mikayla.
- Acho que sim - disse Fiolon. - Quando estvamos planejando isso, ela disse alguma coisa sobre voc no poder mais voltar para l se o templo no existisse mais.
Eu perguntei o que ela queria dizer, mas ento a conversa tomou outro rumo e ela no respondeu - ele fez uma pausa. - Mas acho que ela queria mesmo destruir tudo.
Voc conhece a opinio dela sobre sacrifcios de sangue... especialmente sem o consentimento da vtima. Foi isso que arruinou o ritual deles, sabe? ele disse,
pensativo. - Eles queriam um sacrifcio involuntrio, uma pessoa jovem, apavorada, sofrendo. O que conseguiram foi uma adepta preparada e desejosa de morrer.
- Isso deve ter modificado bastante a energia - admitiu Mikayla.
- Lembre daqueles sacerdotes - disse Uzun. - Eles estavam com mais medo do que ela! Isso vai dar uma balada e tanto - os lbios dele tremeram e ele comeou a
chorar. - Desculpem - ele soluou, saiu correndo da sala e subiu a escada.
Mikayla ficou de p, meio desequilibrada, e espreguiou.
- Agora acho que posso ir andando at o meu quarto, Fiolon. Neste momento, o que quero dormir uma semana inteira. Estou to atordoada e vazia que no
conseguiria fazer mais nada, mesmo se quisesse.
- O sono a melhor coisa para voc - disse Fiolon. - muito mais fcil absorver o sentido da terra se voc no estiver tentando fazer outra coisa ao mesmo tempo.
- Eu acredito nisso - disse Mikayla com convico. Ento ela pensou em outra coisa - Fiolon, para o caso de Haramis no ter destrudo o templo deliberadamente,
acho que quando um de ns morrer, devemos nos certificar de faz-lo ao ar livre. Binah e Haramis foram bem cruis com as construes.
Fiolon deu uma risadinha.
- Voc pode ter razo nisso - ele concordou.
Fiolon teve de carregar Mikayla para o quarto. Ela adormeceu antes de chegar porta.
Algumas semanas depois Uzun cantou sua balada para eles. Era um pico emocionante, cheio de elogios sabedoria e coragem de Haramis, inteligncia de Fiolon,
amizade leal de Mikayla e s habilidades de vo de Olho Vermelho. Quando terminou, Uzun olhou para os dois meio constrangido.
- O que vocs acharam?
- lindo, Uzun - disse Mikayla, piscando para evitar as lgrimas. - Haramis teria adorado.
- Voc vai ter de me ensinar - disse Fiolon. - Alguns acords so muito originais.
Uzun hesitou.
- Vou cant-la para o espelho - ele disse -, e ele pode ensinar para voc.
- uma boa idia - disse Mikayla. - Assim o espelho ficar com a msica para sempre, do jeito que voc canta, mesmo centenas de anos depois da sua partida.
- Por falar em partir - disse Uzun -, lembra o que me prometeu, Mikayla, no dia que descobriu o feitio que Haramis usou para me transformar em harpa? - Ele olhou
para a harpa que estava usando para cantar a balada.
No! protestou uma voz dentro de Mikayla. Eu no quero perd-lo tambm! Mas ela lembrou que tinha resolvido no ser egosta, como Haramis era, com as vidas
das pessoas sua volta.
- Sim - ela disse, tentando manter a voz firme -, eu lembro. Prometi libert-lo quando voc quisesse - ela engoliu em seco. - Voc quer agora?
Uzun fez que sim com a cabea.
- Amanh, antes do sol nascer, ser melhor, eu acho. Assim terei tempo para ensinar a minha balada ao espelho.
Mikayla abaixou a cabea para esconder as lgrimas.
- Amanh, ento.
- Obrigado - Uzun disse baixinho. - Boa noite. Depois que ele saiu da sala, Fiolon virou para Mikayla.
- Ele acabou de pedir para voc mat-lo?
- De certa forma, sim - disse Mikayla. - Tecnicamente acho que ele est morto desde que Haramis o ps na harpa. Mas ele quis a minha palavra, que eu prometesse
libert-lo quando ela morresse.
- Voc tem mesmo de fazer isso? - protestou Fiolon. - Vou sentir falta dele.
Os olhos de Mikayla encheram-se de lgrimas.
- Vou sentir falta dele tambm - ela disse. - Mas sim, tenho de fazer isso. Eu prometi. Dei a minha palavra.
Fiolon suspirou.
- Nesse caso, vou ajud-la. O que temos de fazer?
No dia seguinte, ao amanhecer, Mikayla e Fiolon estavam no telhado de pedra da torre. Tinham queimado o corpo de madeira de Uzun numa fogueira l em cima e o

fogo estava apagando. Um de cada lado das cinzas, eles viam o sol nascente. O vento da manh chegou e varreu as cinzas do telhado, espalhando-as pelo ar.
Mikayla segurava uma pequena urna com p de osso, tudo que sobrara do crnio de Uzun. Derramou a metade na palma da mo e entregou a caixa para Fiolon, que
virou o resto na mo dele. Levantaram as mos juntos e sopraram de leve, lanando o p de osso no vento matinal, na direo do sol.
- Agora ele est com os Senhores do Ar - disse Mikayla baixinho.
Desceram juntos para o estdio, Fiolon pegou a harpa e tocou uma velha cano, a primeira composio do mestre Uzun que ele aprendeu.
- Parece estranho pensar que isso apenas uma harpa agora - ele disse. - Acho que sempre vai ser um pouco o Uzun para mim.
- Assim teremos sempre um pouquinho dele conosco - disse Mikayla. Supondo que. haja esse ns. Ela teve de se esforar para fazer a pergunta que tanto temia. - O
que vai fazer agora, Fiolon? Voc tem de voltar para Var?
- Terei de ir para l de tempos em tempos. Do mesmo modo que voc vai ter de viajar pelas terras que so suas. Mas eu pensei que, se voc concordar, podemos ter
aqui nosso lar principal. claro que teremos de arranjar mais livros - ele acrescentou, brincando com ela -, porque eu j li tudo que h na biblioteca.
Mikayla riu aliviada. Ele no ia deix-la. Ela no teria de viver sozinha como Haramis.
- Eu tambm j li - ela concordou. - Anos atrs. Ento vamos conseguir mais livros. O que mais precisamos?
- Filhos - respondeu Fiolon. - Sei que cedo para pensar nisso, mas em cinco ou dez anos voc j ter idade para gerar filhos... se no se ope a essa idia...
Mikayla balanou a cabea.
- Acho que gostaria de ter meus prprios filhos, quando chegar a hora. Nossos, quero dizer - ela consertou depressa.
- Podemos criar nossos filhos com conhecimento de mgica e respeito pela terra, e podemos ter muitos para a terra ter bastante escolha de sucessores.
- Isso quer dizer que Haramis estava errada quando disse que magos tinham de ser celibatrios? - perguntou Mikayla.
- S se fizerem mgica a vida inteira, se buscarem o Poder Mximo - disse Fiolon solenemente. - Se a mgica apenas uma ferramenta que usamos no nosso trabalho,
s precisamos ser razoavelmente saudveis - ele deu um sorriso largo. - E, no nosso caso, podemos nos ajudar mutuamente. Sempre fomos uma boa dupla - ele ficou
srio de novo. - Mikayla, eu amo voc desde os sete anos de idade e agora j estamos adultos e no precisamos mais da permisso de ningum. Voc quer casar
comigo?
Mikayla abraou Fiolon com fora.
- De todo o meu corao - ela respondeu.

FIM

Interesses relacionados