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ARGAN, Giulio Carlo.

Arte moderna: do iluminismo aos movimentos


contemporneos.So Paulo: Editora Companhia das Letras, 1992 ( principalmente
o captulo VI A poca do funcionalismo).

A idia de que a obra de arte apresente um bem de valor intrnseco, estranho ao


trabalho comum, permeia a maioria dos estudos sobre a arte. A obra do historiador e
pensador da arte Giulio Carlo Argan (1909-1992) refuta tal noo e parte de uma
premissa contrria: a de que a arte consista num modo de produo de valor entre
outros, portanto circunscrito historicamente, e de que assim constitua uma forma
paradigmtica de trabalho.
Histria da Arte Italiana, de Argan, lanada pela Cosac & Naif, uma obra
vasta e algo enciclopdica, em trs volumes. Seu projeto expressamente didtico:
dirige-se aos estudantes do ensino pblico mdio e universitrio, da Itlia, e os livros
tambm compreendem uma pequena coletnea, com textos de referncia, de outros
autores, organizados por Bruno Contardi, colaborador de Argan.
Analogamente, o acervo de ilustraes abundante, e tem qualidade
inclusive na edio da Cosac & Naif e portanto dispensa a consulta, pelo menos para o
bsico, a outras fontes. Tudo isto torna a obra extremamente til ao estudante. Mas o
seu interesse ultrapassa em muito o horizonte prtico das obrigaes escolares e
contribui efetivamente para a sua dignificao. Pois oferece uma histria da arte muito
superior em termos de densidade de reflexo e de riqueza de dados Histria da arte,
de E. H. Gombrich, que a Zahar publicou, e que, sem tirar aqui o mrito de sua fluncia
e clareza, foi concebida originalmente para o curso secundrio ingls. Ademais, para o
leitor brasileiro que j leu algo de Argan, o conjunto pode ensejar uma viso mais
sistemtica acerca da obra vasta e complexa do autor.
Isto, no caso, crucial, porque, diversamente da maior parte da historiografia
didtica de raiz anglo-sax a que se recorre, a obra de Argan, precisamente por no ser
de cunho empirista, pede uma aproximao ciente do raciocnio ambicioso e sistemtico
do autor. Com efeito, a se considerar o ponto de vista ps-moderno, que, como se sabe,
gravita em torno da fragmentao e da recusa historicidade ou que, no dizer de
Robert Kurz, faz da incoerncia virtude , o autor italiano ser o ltimo de uma
linhagem de pensadores com a ambio de refletir sistematicamente.
J foram publicados de Argan no Brasil: Histria da arte como histria da
cidade (Martins Fontes, 1992); Arte moderna do Iluminismo aos movimentos

contemporneos (Companhia

das

Letras,

1993); Clssico

Anticlssico

Renascimento de Brunelleschi a Brueghel (Companhia das Letras, 1999);Projeto e


destino (tica, 2000). H tambm uma ensastica notvel e consistente, de autores
brasileiros que discutem o pensamento de Argan (1).
Na obra presente, porm, se distingue mais facilmente o fio do pensamento do
autor. Apesar do que o ttulo sugere, a obra no se prende ao meio italiano. O ttulo e a
destinao ensejaram a Argan uma estratgia: dirigir-se a um pblico jovem e amplo,
sujeito a uma educao de massa e a uma indstria cultural, j pautadas pela irreflexo e
pela recusa do juzo histrico.
Se o estudante italiano o primeiro interlocutor circunstancial, o mvel levlo a se situar num ponto de vista histrico, dialtico e materialista, extensivo a uma
escala bem maior de interlocutores. Em sntese, o propsito do autor foi o de fazer uma
histria reflexiva da arte ocidental, por certo-, que vem desaguar e nutrir os debates
sobre a arte moderna.
Nesse sentido, o pretexto serve, porque a arte italiana, mais do que nenhuma
outra, esteve ao longo de muitos sculos no centro dos acontecimentos da histria da
arte. O tema propicia, pois, um raciocnio sobre o desenvolvimento histrico das vrias
prticas e experincias denominadas de arte, que, no caso desta obra, abrange da prhistria e, a seguir, da arte minica, de Creta, a um breve captulo sobre o romantismo e
o futurismo italianos.
A brevidade se explica; que os trs volumes em questo se ligam
argumentativamente a um quarto, Arte Moderna, publicado originalmente, em 1970, ou
seja, logo aps os trs em questo. E a mudana do ttulo, apesar dos elos de ligao,
tambm explicvel; no cabia aqui persistir sob a mesma denominao, uma vez que
com o advento da arte moderna as linhas mestras desta independem do campo italiano,
reduzido na modernidade a uma posio perifrica.
De fato, a arte moderna, para Argan, se engendrou a partir do Iluminismo e em
estreita conexo, mesmo se antittica, com a Revoluo Industrial. Assim, com a
industrializao tardia da Itlia se somando ao peso de sua tradio de excelncia
artesanal e do individualismo autoral correlato, a arte italiana no disps da condio
bsica da nova arte e caiu fora da nova dinmica produtiva. Com efeito, a lgica e a
energia das transformaes da arte moderna passavam a decorrer de uma confrontao
ou tenso estabelecida com o sistema geral da produo, dado pela superao do modo
de trabalho artesanal e pela produo em larga escala.

O leitor poder notar que a perspectiva moderna de Argan se delineia a partir


da conscincia de um descentramento. Falar isso algo ao leitor brasileiro? Decerto, a
excentricidade italiana, frente dinmica da arte moderna, comporta a valorizao da
excelncia artesanal, conforme dito acima. J, no Brasil, o descentramento frente a arte
moderna de outro teor e comporta, na sua bagagem, a desvalorizao escravocrata do
trabalho artesanal.
No obstante essas diferenas opostas ou em simetria, acha-se, entretanto,
alguma tangncia hodierna entre tais descentramentos? O certo que o interesse por
Argan no Brasil de fato bem maior do que em pases mais prximos da Itlia e nos
quais a histria da arte est bem arraigada, em outras bases tericas talvez, menos
consistentes e sistemticas-, como o caso da Frana, da Inglaterra, sem falar nos EUA.
Sem opinar nessa discusso, que no cabe aqui, h um dado, no quadro
brasileiro de caos e carncia bibliogrfica, que pode atuar para a compreenso no pas
da obra de Argan como surpreendente vantagem comparativa em relao ao ambiente
intelectual dos pases centrais. O dado, no caso, que o autor enciclopdico e o
especialista no patrimnio histrico italiano foi introduzido no Brasil como o
observador da arte e da arquitetura modernas. Isso pode ter um efeito catalisador para a
compreenso das premissas de Argan. O vis moderno ou o foco na atualidade constitui
o prisma de Argan, segundo um partido filosfico que, alm de j se delinear no Kant
que se mostra interpelado pela Revoluo Francesa e pelo destino do Iluminismo,
explicita-se com o Hegel que prioriza a tarefa filosfica de investigar o presente.
Assim, o travelling, o modo de prospeco adotado por Argan deriva
estruturalmente da experincia formadora da arte moderna. A urgncia crtica de julgar
a hora, que estrutura, alm das suas snteses, tambm a sua dico e os seus plos de
interlocuo, como os estudantes, o distingue dentre os demais historiadores e o leva a
equiparar a histria e a crtica de arte.
Fundar-se no saber da arte moderna no um ponto de gosto pessoal. Esse
partido est diretamente ligado escolha filosfica de Argan, de tomar a arte como
modo paradigmtico de trabalho, e este, por sua vez, como base da conscincia,
seguindo a Fenomenologia do Esprito, de Hegel, e tambm a obra de Marx. Nesse
sentido, a arte moderna foi, dentre todas as demais modalidades artsticas histricas,
aquela que se concebeu fundamental e completamente como trabalho, totalizando-se
reflexivamente como tal. Assim, ela tornou uma lei a explicitao de sua prpria
produo, mostrando os insumos, a ordem da produo e criticando o seu prprio valor.

Desse modo, Argan no s concebe a arte como uma entre outras formas de produo
de valor, mas como liberao do trabalho de suas negatividades sociais (Occasioni di
critica).
Logo, a partir da arte moderna, posta como negao frontal da alienao que
rege o trabalho assalariado no sistema geral da produo, que Argan analisa as
formaes passadas. O juzo de determinao histrico lhe permite, por um lado, situar
a experincia artstica entre outros modos de produo e apropriao do valor, prprios
poca.
Julgada historicamente, a arte figurativa ou mimtica do perodo clssico grego
(sc. 5 a.C.) surge no como algo intemporal, mas como a resultante de uma mescla de
conscincia e idealizao, a forma cognitiva da sua atualidade, um mergulho na
premissa de ento, de unidade essencial entre a Physis (Natureza) e o Logos, como
princpio da conscincia. Analogamente, a arte dos mosaicos cristo-imperiais de
Ravena correlacionada ao princpio do neoplatonismo plotiniano de negar a
especificidade da matria para transubstanci-la em luz.
Neste modo de julgar, como noutro, marcadamente sinttico e reflexivo, vale o
que foi formulado por Walter Benjamin no Trabalho das Passagens (n 2, 6):
Descobrir, na anlise do pequeno momento particular, o cristal do acontecimento
total. Assim, o prisma da arte moderna, como trabalho, leva-o a ver em cada
experincia o que jaz armazenado como trato prprio e especfico da matria
transformada, como trabalho concentrado no intento material da experincia
configurada a partir do indicativo preciso e urgente do agir.
Logo, o trabalho como organizao e esforo que em cada contexto prefigura a
experincia segundo um projeto de futuro, mas que, no calor da ao, resta sujeito ao
regime de valor da poca, desponta decantado pela anlise. Assim, o trabalho,
beneficiado pela anlise moderna que o confronta historicidade do valor, redimido.
Ou seja, liberado das cadeias de antes, desperta para vir alimentar a experincia presente
e atual da arte, mesmo no caso do objeto antigo, que, como evidncia de trabalho,
subsiste e apresenta um novo valor resultante da sntese atualizadora.
Desse modo, ao mesmo tempo em que toda experincia artstica histrica, sob
o prisma da arte moderna, surge como trabalho e, logo, como transformao intencional
do seu presente, as razes da experincia moderna, em contrapartida, se aprofundam e se
redefinem, porquanto afloram os seus elementos constitutivos passados, extrados pelo
juzo que diferencia e pela reflexo que os atualiza e totaliza dialeticamente.

Nesse sentido, por exemplo, a arte medieval romnica desdobrada como


reafirmao da obra de Deus, revelada tambm pelo trabalho humano. Por sua vez, o
processo de glorificar a Deus via o ato do trabalho serve ao homem novo, do burgo,
para se liberar da servido ancestral ao castelo, auto-afirmar-se como produtor de bens e
do prprio presente e faz da catedral a obra mxima da arte romnica, uma construo
multiplamente funcional, que serve de memria cvica, de tesouro comunal e como
proteo fsica da populao.
A reinterpretao de modalidades artsticas do passado tambm explicita
elementos constitutivos da arte moderna e correlatamente afirma o teor desta como
construo histrica. Em suma, possvel afirmar que a artisticidade, exposta como
trabalho acumulado, ao ser combinada ao juzo histrico arma uma reflexo que volta
necessariamente ao contexto moderno. Dessa forma, afirma-se tambm que a arte uma
prtica de conhecimento do presente e que este, como objeto de trabalho e portanto em
transformao, comporta um projeto de futuro, entrevisto como o do trabalho
emancipado, luz exemplar da arte moderna.
O que advir da para o debate da situao da arte no Brasil? Com certeza, j se
poder prever que tanto mais fecundos sero os desdobramentos quanto mais largo o
crculo de leitores atingidos. Para tal, importante que a editora responsvel pela verso
brasileira venha a atender ao esprito originrio do projeto, que concebeu a Histria da
Arte Italiana como equipamento de uso corrente para o estudante do sistema pblico
italiano.
Se importante a preservao do patamar de reproduo visual alcanado nesta
edio, cumpre, por outro lado, oferecer tambm ao estudante daqui, com menor poder
aquisitivo, uma verso acessvel. Sem o que, no fogo lento que faz o caldo das
excluses brasileira, haveremos de provar mais um caso de idias fora do lugar. Um
exemplo? Interpretar a obra de Argan e a arte moderna como modelos de linguagem.
Este ponto de vista seria o de um novo classicismo, o que, para Argan, ao contrrio do
clssico, significa desconfiana na capacidade da arte de exprimir a realidade
histrica presente, vale dizer, denegao da urgncia moderna de entender o presente e
projetar autonomamente o futuro.
Nota
1
Ver Rodrigo Naves. Prefcio, in G.C.A., "Arte Moderna Do
Iluminismo aos Movimentos Contemporneos", op. cit., pgs. XI-XXIV;
Paulo Sergio Duarte, A histria que se escuta e v, "Jornal do

Brasil", suplemento "Idias", 12/12/92, pgs. 6-7; Lorenzo Mamm,


Prefcio edio brasileira, in G. C. Argan, "Histria da Arte
Italiana". Ademais, o Centro Maria Antonia, da USP, realizou um
seminrio Argan (10-12/11/2003), com seis palestras e que reuniu um
pblico grande.
[resenha publicada originalmente na seo Trpico da UOL]