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O lugar do saber local (sobre

ambiente e desastres)
Renzo Taddei
Introduo
Este texto tem o duplo objetivo de discutir a contribuio da pesquisa de campo de carter antropolgico ao trabalho relacionado com a gua
e seus desastres, e o papel do conceito de conhecimento local neste panorama.
De maneira geral, o conceito de conhecimento local refere-se a conhecimentos especficos que habitantes de determinado lugar tm sobre
seu mundo, no que diz respeito ao que consideramos serem suas dimenses materiais (como os ciclos hidrolgicos dos rios ou as propriedades
curativas de plantas) ou socioculturais (valores, crenas e formas de organizao social, como mtodos de resoluo de conflitos, por exemplo).
Mais adiante neste texto retornarei a essa questo; antes disso, apresento uma breve discusso sobre a antropologia e os mtodos de pesquisa
de campo.
A antropologia, em conjuno com as demais cincias sociais, dedica-se a estudar as formas de organizao das coletividades humanas, seus
sistemas de pensamento e seus padres de comportamento. O interesse em
entender sociedades que possuem caractersticas distintas daquelas com
as quais o observador est familiarizado bastante antigo. Herdoto, pensador grego considerado o pai da Histria (em razo de sua narrativa sobre o conflito entre gregos e persas no sculo V a.C., apresentada em seu
livro Histrias), tido tambm como o primeiro autor ocidental a deixar
registro escrito e sistemtico de formas exticas de vida social e cultural
encontradas no Mediterrneo em sua poca. Foi apenas no final do sculo XIX, no entanto, que a antropologia, como as demais cincias sociais,
ganhou o status de disciplina acadmica na Europa e nos Estados Unidos.
O interesse da antropologia por questes sociais e culturais faz com
que ela surja em relao muito prxima com a sociologia, naturalmente.
Simplificando uma histria complexa, pode-se dizer que, at o ltimo
quarto do sculo XX, a antropologia dedicou-se a entender a sociedade e
a cultura de populaes ditas no-ocidentais, por meio de pesquisas de
campo em que o antroplogo permanece entre os nativos por longos
perodos de tempo (mtodo chamado de etnografia), enquanto a sociologia
dedicou-se a entender os dilemas e desafios da modernidade ocidental,

lidando com populaes maiores (principalmente, os centros urbanos europeus e norte-americanos) e fazendo uso ora de pesquisa de campo,1 ora
de mtodos estatsticos. Se a diferenciao no que diz respeito aos territrios e populaes estudados mostrou-se mais determinante, a diviso
metodolgica constituiu-se de forma menos marcada: enquanto a abordagem qualitativa (ou seja, fundada na documentao detalhada da realidade pesquisada) caracterizou praticamente toda a produo antropolgica
e parte importante da sociolgica no sculo XX, outra parte da sociologia
forjou-se sobre mtodos quantitativos (fundados em quantificaes, por
intermdio do uso de anlises estatsticas, por exemplo). Em razo disso,
a antropologia e a sociologia de carter qualitativo se aproximam
tematicamente de disciplinas como a histria, a filosofia e as cincias sociais aplicadas (como a comunicao, a pedagogia e o servio social, por
exemplo), enquanto a sociologia de abordagem quantitativa tem, por sua
natureza, forte interlocuo com a economia e a administrao pblica.
Com o passar dos tempos, no entanto, as fronteiras que separam as
disciplinas foram ficando cada vez mais tnues: hoje, muitos antroplogos estudam, por meio de pesquisa de campo qualitativa, elementos
socioculturais de grupos inseridos na modernidade ocidental (AUG,
1994), comunicao miditica (ABU-LUGHOD, 2003) e a habitantes das
grandes cidades (TADDEI, 2014a), enquanto h um nmero crescente de
socilogos que estuda conflitos agrrios e ambientais em regies e com
populaes entendidas como no-ocidentais (MARTINS, 1981; 2010).
Essa aproximao disciplinar ocorreu tambm entre a antropologia e
a histria e geografia. Nos primrdios da antropologia, as transformaes
sofridas por uma sociedade ao longo do tempo e nas formas de ocupao
do territrio eram pouco consideradas, em parte devido ao relativo isolamento das sociedades no ocidentais em questo e ao seu reduzido tamanho. Ao longo do sculo XX, no entanto, uma srie de transformaes
ocorreu: o crescimento demogrfico e a expanso do capitalismo industrial,
a devastao de uma grande quantidade de ecossistemas ao redor do planeta, transformaes polticas e filosficas, as revolues tecnolgica e digital. Em razo disso tudo, j no mais possvel imaginar que haja
populaes no planeta vivendo em isolamento cultural e econmico e em
condies ambientais e territoriais estveis e isso se d em ambas as direes: enquanto povos indgenas que no tiveram contato com no-ndios
1. Algumas escolas sociolgicas destacaram-se, ao longo da histria, por adotar os estudos de caso
e a pesquisa de campo etnogrfica como mtodo preferencial. Os casos mais conhecidos so a Escola de Chicago, o interacionismo simblico e a etnometodologia (BRYMAN, 2001).

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so afetados pela expanso da fronteira agrcola na Amaznia (uma vez


que povos expulsos de seus territrios em razo dessa expanso se deslocam floresta adentro, penetrando territrios de outras etnias, o que por sua
vez faz com que os conflitos intertnicos se intensifiquem), cidados dos
principais centros urbanos do mundo consomem guaran e aa, praticam
rituais neoxamnicos e ingerem substncias oriundas das tecnologias
psicoqumicas indgenas, como a ayauhasca.
Hoje se reconhece que a ideia de sociedades que vivem em condies
ambientais estveis e em isolamento cultural uma abstrao, uma simplificao da realidade usada como estratgia metodolgica. Sendo assim,
tornou-se fundamental no trabalho de muitos antroplogos pensar no
apenas os padres de organizao social e cultural, mas tambm o territrio e suas transformaes ao longo do tempo. No que diz respeito compreenso que as sociedades tm do territrio, surge naturalmente um
campo frtil de colaborao entre a antropologia e a geografia. Ainda que
a geografia tenha se dedicado historicamente a entender como os seres
humanos adaptaram o meio s suas necessidades, enquanto a antropologia (especialmente a dita ecolgica) buscou entender como os humanos
se adaptam ao meio, nos ltimos trinta anos houve grande convergncia
de agendas e interesses. Dois dos campos em que o trabalho conjunto de
gegrafos e antroplogos bastante interessante, na atualidade, so as
pesquisas sobre desastres naturais (OLIVER-SMITH; HOFFMAN, 1999) e
sobre as chamadas dimenses humanas das mudanas climticas
(CAMERON, 2012).

A etnografia e os desastres
A antropologia, em seu objetivo de estudar as formas como as coletividades organizam seu mundo, tem grande interesse no tema dos desastres, uma vez que as reaes coletivas diante deles e o consequente
esforo de reorganizao que motivam colocam em evidncia elementos
importantes das estruturas, processos e prticas sociais e culturais da coletividade. Ao mesmo tempo, justamente pelo fato de que uma das facetas
de um desastre a forma como este desorganiza o mundo, o conhecimento
antropolgico pode dar grandes contribuies aos agentes sociais diretamente envolvidos no trabalho com desastres. Em todas as coletividades
humanas h valores e preceitos culturais a respeito de como se deve entender e relacionar-se com a vida, a morte, o corpo, a dor, o lar, o trabalho; de si e dos outros, em suas complexas redes e hierarquias de relaes
familiares, sociais e polticas. Essas noes esto longe de serem bvias, jus-

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tamente porque no podem ser reduzidas sua mera existncia material.


H coisas piores do que a morte em qualquer cultura do planeta; o que so
tais coisas, no entanto, no dado de antemo, mas varia amplamente
entre povos e territrios. Sendo assim, a interveno estatal em populaes
assoladas por desastres deve estar atenta a tais questes.
preciso notar que os padres de organizao social e cultural no
so estticos em coletividade alguma. Disputas e conflitos, por um lado,
e processos de inovao tecnolgica ou cultural, por outro, de certa forma
desorganizam padres estabelecidos. Nem todos os subgrupos de uma
coletividade so capazes de se recuperar dos impactos de um processo
revolucionrio de inovao tecnolgica, por exemplo. Desta forma, questes ligadas vulnerabilidade e resilincia, conceitos to utilizados nos
estudos sobre desastres (ainda que a compreenso do qu exatamente so
tais coisas seja muito varivel de um lugar para o outro e entre as disciplinas), esto presentes todo o tempo na vida social. Os desastres propriamente ditos exacerbam a desestabilizao das bases existenciais
materiais e simblicas da vida, de modo que toda a coletividade (ou
grande parte dela) se veja atingida e os padres ordinrios da vida social
ficam impossibilitados.
Que papel tem a etnografia isto , a pesquisa de campo de carter
qualitativo neste contexto? Como metodologia de explorao do mundo sociocultural, existem caractersticas de um contexto de pesquisa que
justificam o emprego da etnografia. Em geral, o elemento mais importante a impossibilidade, ou inconvenincia, de se estudar determinado fenmeno fora do contexto em que este ocorre de forma no induzida
artificialmente. Aqui refiro-me a fenmenos estudados em laboratrios, ou
por meio de simulaes matemticas, por exemplo. Em segundo lugar, a
etnografia utilizada em situaes em que a pesquisa possui forte carter
exploratrio ou seja, o pesquisador no sabe muito bem o que vai encontrar e, por essa razo, as hipteses iniciais de pesquisa tendem a ser substitudas por outras, medida que o conhecimento da realidade
sociocultural estudada aumenta, e o resultado final da pesquisa pode ser
diferente, inclusive, dos objetivos inicialmente postulados. Em terceiro
lugar, a etnografia utilizada em contextos em que o interesse reside em
dimenses mais complexas e holsticas de existncia humana e de sua relao com o mundo, nas quais uma abordagem mais analtica no conveniente. Comentarei cada um desses elementos mais detalhadamente a
seguir.

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No possvel reproduzir as respostas sociais e culturais a um desastre em um laboratrio mesmo que este seja um laboratrio de psicologia experimental. A principal razo para isso se d pelo fato de que a
existncia social e cultural no ocorre dentro da cabea das pessoas, mas
por meio de processos de ao e comunicao coletiva e distribuda. Isso
significa que, ao contrrio do que supe o senso comum, as pesquisas antropolgicas e da lingustica mostram que ns no pensamos por intermdio do uso de informaes e conhecimento que possumos e somos
capazes de acessar intencionalmente; em vez disso, a existncia social depende, em grande medida, da forma como o contexto da ao fornece sinais que nos ajudam a sintonizar nosso comportamento e pensamento com
as exigncias do momento (GUMPERZ, 1992; SILVERSTEIN, 1992). Quando entro em um templo religioso, o ambiente emite sinais que fazem com
que eu, sem me dar conta, module meu tom de voz, a forma como uso meu
corpo e at os pensamentos que tenho. Se, no dia seguinte, eu for a um
estdio de futebol, o contexto das arquibancadas induzir outras formas
de ao e pensamento inclusive algumas muito diferentes das que tive
no templo religioso. Ou seja, nossos padres de comportamento e pensamento no so estveis, mas adaptam-se s necessidades do contexto.
Isso tem duas implicaes importantes: em primeiro lugar, se eu quero entender como as coletividades se organizam em determinado contexto, neste contexto que devo fazer a pesquisa; um laboratrio , em si
mesmo, um contexto rico em sinalizaes sobre o que deve ocorrer ali (em
termos dos valores associados produo cientfica, como a atitude racional e o foco em objetividade) e, por essa razo, no se pode esperar que
indivduos sejam estimulados simbolicamente da mesma forma que seriam no contexto real de interesse da pesquisa. Em outras palavras, ainda
que sejam levados a pensar em outra coisa (como em um desastre, por
exemplo), em um laboratrio os indivduos sero fortemente estimulados,
em termos sensoriais e simblicos, pelo contexto do mesmo. Alm disso,
as sinalizaes emitidas por cada contexto e que nos ajudam a ajustar aes
e pensamentos aos imperativos do momento so estratgias mnemnicas
importantes de nossa existncia no mundo. Devido a tais estratgias
mnemnicas, a quantidade de esforo cognitivo que precisamos fazer para
funcionar no mundo muito menor. Ou seja, se eu dependo das sinalizaes (cores, luzes, cheiros, etc.) do ambiente do templo religioso para sintonizar-me com ele, no serei capaz de descrever com riqueza de detalhes
como me comporto em tal ambiente em uma entrevista realizada em
um laboratrio, por exemplo, justamente porque meu bom funcionamento nesse ambiente no depende (apenas) das coisas que carrego em

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minhas memrias. Assim sendo, para fenmenos complexos como comportamentos humanos coletivos, a nica forma de eu poder observ-los em
sua manifestao tpica estar presente no contexto (ou seja, no lugar e no
momento) em que tal manifestao ocorre (TADDEI; GAMBOGGI, 2011).
Obviamente, nem sempre isso possvel. Na pesquisa com desastres,
geralmente o pesquisador chega ao local acometido depois de o fato j ter
acontecido (a menos que o desastre ocorra durante a pesquisa. H inmeros casos de pesquisadores que tinham outros temas de estudo quando
foram surpreendidos pela ocorrncia de um desastre, e, a partir da, comearam a se relacionar com o tema de forma mais sistemtica). De qualquer
forma, um desastre no um fato isolado, mas um processo com desenrolar temporal extenso (e que pode durar dcadas, como so os casos dos
acidentes nucleares de Goinia e de Chernobil, por exemplo; ver TADDEI,
2014c; TADDEI; GAMBOGGI, 2010), e, ainda que o pesquisador se conecte
com o desenrolar dos eventos de forma tardia em relao ao pico da crise, o fato de coletar seus dados nos locais em que o processo ocorre permite que as pessoas acessem suas memrias fazendo uso das estratgias
mnemnicas mencionadas, mesmo que seja para a rememorao dos fatos.
Outro fator mencionado o carter exploratrio da etnografia. Ao
contrrio do que postulam disciplinas das reas da vida interessadas no
comportamento humano (como a gentica e as neurocincias, por exemplo), a diversidade de comportamentos e solues socioculturais encontrados ao redor do mundo muito grande, e tal diversidade no pode ser
explicada por meio de variveis unicamente biolgicas ou geogrficas
(LARAIA, 1986). Sendo assim, se meu interesse no entender unidades
componentes da existncia, como tomos ou molculas, mas, em vez disso, estudar a complexidade das manifestaes de redes de relaes entre
organismos, ideias e as coisas do mundo (como o caso das organizaes
socioculturais), preciso estar aberto para o alto grau de indeterminao
e imprevisibilidade sobre o que vai ser encontrado. Por essa razo, a realidade local deve ser acessada de forma aberta, com mais curiosidade e
menos certezas preestabelecidas.
Adicionalmente, esse tipo de pesquisa est mais interessado na compreenso das diferenas entre os existentes do que no estudo das estruturas fundamentais e comuns da existncia. Uma coisa no ,
necessariamente, mais importante que a outra, mas determinados objetivos especficos da pesquisa podem fazer com que uma seja mais relevante
que a outra. Um exemplo tpico de uma situao de desastre (e de risco de
desastre) o conflito, entre tcnicos das defesas civis e moradores de reas

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consideradas de risco, sobre o que est ocorrendo e o que deve ser feito a
respeito. Ainda que sejam todos humanos, submetidos aos mesmos processos cognitivos no que tange s suas reaes diante do medo e da incerteza e que essas coisas possam ser estudadas, com resultados
interessantes e teis, em laboratrio , o contexto de conflito, e no os
processos cognitivos comuns, o foco do interesse nesse caso. Ou seja, papis sociais distintos (com as diferenas decorrentes do acesso a informaes, a estruturas de proteo fsica, etc.) faro com que os mecanismos
cognitivos acionados pela situao de desastre no sejam os mesmos para
tcnicos e vtimas. E, mesmo entre os tcnicos, haver diferenas e conflitos internos em seu grupo, assim como entre as vtimas. Desse modo, a pesquisa antropolgica e as atividades de atendimento em situaes de
desastre convergem em seu interesse pela realidade social, de forma
holstica e pragmtica, mais do que pela anlise pormenorizada de fragmentos isolados e desconexos da realidade do desastre maneira como as disciplinas acadmicas ultraespecializadas fazem suas anlises de forma
independente umas s outras. Ou seja, tanto para a antropologia como para
a ao de apoio, de certa forma o resultado total e final das mltiplas e
inmeras interaes entre sujeitos e entre estes e o mundo o foco do interesse, ainda que os micromecanismos atuantes em cada uma dessas
interaes no sejam conhecidos. Sendo assim, apenas no contexto em que
os fatos ocorrem e as dinmicas socioculturais se desenrolam que essa dimenso do desastre plenamente observvel. Da a grande relevncia da
etnografia para a pesquisa e para a ao de apoio em situao de desastres.

O lugar do saber local


Feitas essas consideraes, chegamos ao tema do papel e da relevncia do conhecimento local dentro do contexto de pesquisa etnogrfica e,
mais especificamente, de pesquisa sobre o tema do desastre. De certa forma, falar em conhecimento local referir-se discusso das escalas de ao
no contexto da existncia sociocultural, de forma geral, e diante dos desastres, de modo particular. Em que sentido as aes coletivas, em nvel local, participam ou afetam o desastre em seu desenrolar como processo e
as atividades de apoio e mitigao dos seus impactos?
No entanto, h questes conceituais que necessitam de tratamento
antes que essa discusso possa avanar. Uma primeira questo, e talvez a mais
fundamental de todas, definir o que se entende por saber local. O adjetivo
local, quando associado a saber, indicativo do qu, exatamente?

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No h saber que no seja conhecimento, e no h conhecimento que


no tenha um local, um referencial contextual; isso inclui o que produz
a cincia e a tcnica (ver LATOUR, 1994; LATOUR; WOOLGAR, 1997;
STENGERS, 2002). Mas h algo mais na ideia de saber, que extrapola a
noo de conhecimento. Isso se reflete no conceito de prticas, palavra
frequentemente associada noo de saber. Saber algo mais do que informao, no sentido de que envolve mais do que cognio, incluindo outras dimenses da existncia algo que se pratica com o intelecto e com
as demais faculdades humanas (INGOLD, 2000; TADDEI, 2014b).
A denominao de certas formas de vida de prticas do saber local
uma estratgia discursiva menos incua e inocente do que parece. preciso analisar, antes de mais nada, em que contextos formas de vida especficas so pensadas e tratadas como prticas de saber local. O pressuposto
que usarei aqui, e que marca muito do pensamento antropolgico contemporneo, que coisas e conceitos tm seus sentidos definidos a partir das
relaes que constroem, muito mais do que de seus contedos especficos
(DELEUZE; GUATTARI, 1995). Os significados so sempre relacionais. A
pergunta decorrente disso, desta forma, a seguinte: as prticas de saber
local so prticas, de saber e locais, em relao a qu? E, como resultado
disso, cham-las desse modo afeta o mundo de que maneira?
Vejamos: o ch tido como parte da histria da ndia, a batata um
cone da civilizao inca no Peru, o tomate foi levado dos incas ao Mxico pelos astecas, e de l foi Europa; o chocolate era uma bebida sagrada
no Mxico pr-colombiano. Podemos dizer que beber ch na Inglaterra, comer batata na Irlanda, tomate na Itlia ou chocolate na Sua faz parte de
saberes locais? Ou so saberes locais apenas na ndia, Peru ou Mxico, e
deixam de s-lo na Europa? H uma grande quantidade de estudos
lingusticos sobre as marcaes explcitas existentes na linguagem, e de
como estas, em geral, denotam um lugar subjugado, ao passo que a ausncia de marcao denota posio hegemnica. Por exemplo, usa-se a expresso futebol feminino, mas no futebol masculino o segundo caso tomado
como situao natural (ou seja, naturalizada), e por isso no demanda
a marcao de gnero. Consta que Villa Lobos se irritava quando era apresentado na Europa como compositor brasileiro, enquanto ningum se
referia a Beethoven como alemo ou a Strauss como austraco; o adjetivo brasileiro era uma forma de exclu-lo do mainstream musical mundial (que era, na verdade, a elite musical europeia).
Tais exemplos mostram o quanto a expresso saber local parte fundamental da geopoltica das coisas e ideias: por pelo menos dois sculos,

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tais formas de compreenso do mundo foram rejeitadas pelo establishment


cientfico ocidental, frequentemente associadas ignorncia e ao obscurantismo; quando a cincia, finalmente, destronou a religio, na qualidade de
conselheira preferencial do Estado, na Europa e nos Estados Unidos, tais
formas de saber deixaram de ser o inimigo contra o qual se deve lutar e
passaram a ser entendidas como repositrio de conhecimento ainda no
legitimado pela cincia, e por isso mesmo demasiadamente contextual,
inexoravelmente ligado a determinado territrio e cultura e de difcil
extrapolao e generalizao (valores centrais do conhecimento cientfico).
Na viso cientificista do mundo, o conhecimento local , ao mesmo tempo, subdesenvolvido e poludo com todo tipo de contedo (supostamente) irrelevante, o que dificulta sua generalizao para fora do local. Essa
forma de entender a relao entre os conhecimentos e as escalas de ao
tem sido duramente criticada por diversos autores (STENGERS, 2002;
TADDEI, 2011; TSING, 2005; 2012)
Para evidenciar as razes pelas quais essa categorizao dos conhecimentos no apenas simplista, mas contraproducente, vou apresentar
como exemplo um evento registrado em minhas anotaes de pesquisa de
campo realizada no serto cearense (TADDEI, 2012a), sobre o papel das
distintas formas de conhecimento climtico na percepo e na vivncia do
ambiente semirido. Um amigo meu, chamado Martins Ribeiro da Silva,
mora na cidade de Ic, no interior do Cear, agricultor e tem cerca de 60
anos. Frequentou a escola apenas para aprender a ler e escrever. Produz
arroz e frutas num projeto de irrigao criado pelo DNOCS (Departamento
Nacional de Obras Contras as Secas), em 1973. Possui cerca de 15 hectares de terra e, apesar de estar l h mais de 40 anos, recebeu o ttulo das
terras onde trabalha faz pouco mais de 5 anos.
Martins uma pessoa incrivelmente ativa e curiosa. Com inteligncia e dedicao, tornou-se no apenas um dos pequenos produtores mais
produtivos da regio, como tambm lder de associao, lder comunitrio e representante de seus pares em diversos comits e coletivos ligados
ao governo (como o comit local de bacia hidrogrfica, por exemplo).
No ano de 2002, quando conheci Martins, ele me convidou para visitlo em sua casa. Ao entrar, reparei que na parede da sala de estar, entre diplomas de cursos tcnicos, fotos de parentes e imagens religiosas, havia um
grfico meteorolgico que eu tinha visto muitas vezes na agncia estadual
de meteorologia. Perguntei-lhe do que se tratava. Ele me disse que aquele
era o El Nio de 1998, quando houve forte seca no Nordeste brasileiro. H
uma relao entre o El Nio e as secas, ele disse. Perguntei o que era o El

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Nio; ele me explicou da mesma forma que os meteorologistas o haviam feito


em Fortaleza. Perguntei, ento, se ele usava dados meteorolgicos em sua
atividade agrcola. No, ele me disse; como sua agricultura irrigada, ele
se preocupa com a disponibilidade hdrica no imenso aude de Ors, que
alimenta o projeto de irrigao, e no com as chuvas e sua distribuio, como
o fazem os agricultores que no tm acesso irrigao. Por que voc tem
essa imagem na parede, ento?, perguntei. Ele me contou que recebera um
material da agncia meteorolgica num curso que fez e decidiu recortar e
emoldurar a imagem para pendur-la na parede em sua sala de estar.
uma imagem bonita, ele disse. Naquele momento, pensei em dizer aos
meus amigos meteorologistas que h usos para as coisas que eles produzem seu conhecimento cientfico e os objetos decorrentes que eles nem
imaginam. Nesse caso, um uso esttico, decorativo.
Mas foi apenas muitas semanas mais tarde, ao observar as atividades
cotidianas da comunidade, que entendi qual era, talvez, o uso mais socialmente relevante daquela imagem. Uma das atividades mais importante
desempenhadas por Martins, em seu papel de lder comunitrio, fazer
a mediao na relao entre os pequenos agricultores familiares e os tcnicos do governo. H um esteretipo comum, entre os agricultores, sobre
os agrnomos do Estado, descritos num tom que mescla humor e ressentimento: o tcnico extensionista rural o que eles costumam chamar de
dotzinho da cidade, o rapaz de vinte e poucos anos, recm-formado
em agronomia, que chega s comunidades com ar de superioridade, criticando os agricultores em suas prticas e dizendo como as coisas devem
ser feitas.
Nem todos os tcnicos se comportam desse modo, mas alguns o fazem, ainda que de forma mais sutil do que como so, geralmente, descritos. Esse tipo de comportamento entendido como ofensivo, se tomamos
em considerao os padres de sociabilidade do mundo rural, em que o
saber costuma ser medido, entre os adultos, em anos de vida. No entanto, esses profissionais trazem informaes tcnicas teis, dados sobre programas do governo, alm das sementes selecionadas; sendo assim, a
relao entre produtores e agrnomos deve ser devidamente administrada, o que equivale a dizer que os conflitos devem ser mantidos em nvel
baixo (TADDEI, 2012b). Apesar da pouca instruo formal, Martins desenvolveu, ao longo de sua vida, a capacidade de entender e falar a linguagem dos tcnicos, o que o capacita a fazer tal mediao e, em decorrncia
disso, o legitima enquanto lder local. Manter aquele smbolo do conhecimento cientfico, o grfico meteorolgico, na parede, vista de todos, um

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modo de recordar os membros da sua comunidade a respeito dessa sua capacidade e de fazer ver que ele capaz de intermediar as relaes entre a
populao local e o mundo da tcnica.

Martins e o grfico do El Nio. Fonte: Taddei, 2014, p. 257.

O uso que Martins faz da informao climtica no econmico, mas


poltico. H certo fetiche por parte tanto de meteorologistas quanto de
agentes do desenvolvimento econmico, desde o incio da dcada de 1990,
a respeito do potencial econmico das previses climticas, o que os faz
cegos para quaisquer outros usos do conhecimento cientfico principalmente os usos polticos, no bom sentido do termo , ainda que esses usos
sejam, frequentemente, mais relevantes para as comunidades locais.
Nesse caso, o saber de Martins est mais relacionado com determinado uso de informaes, com uma forma de estabelecer relaes, do que
com um contedo especfico. Essa forma de fazer as coisas marca a maioria absoluta dos lderes que encontrei no interior do Cear. Esses lderes,
no entanto, no se qualificam para o reconhecimento como mestres da
cultura nem tm, em suas formas de atuao, a ateno da mdia urbana
que est interessada em coisas extraordinrias e no em formas extraordinrias de estabelecer relaes entre coisas comuns.

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Tomando a questo dessa maneira, o posicionamento do saber local se desloca de forma radical. H menos discrepncia entre o saber local e o saber cientfico do que sugere a cobertura que a grande imprensa
d a essa questo, uma vez que esta se foca, sobretudo, em diferenas
marcadas de contedo, enquanto lderes locais no se importam com essa
falsa dicotomia e fazem uso do conhecimento cientfico das formas mais
diversas. A ideia de que os detentores do saber local se colocam contra
a cincia no possui lastro emprico. O que h de radicalmente diferente nas formas de ao de tais detentores o lugar onde colocam a cincia. As coisas da cincia tendem a ser apenas ferramentas, recursos a
serem utilizados de forma pragmtica, dentro de um plano de ao tico e moral mais amplo, em que as relaes sociais e a reciprocidade so
elementos estruturantes fundamentais. Aqui est a diferena basilar em
relao cincia ocidental: esta, particularmente em suas variantes mais
positivistas, nas cincias exatas e da vida, entende a atividade cientfica
como definindo justamente as qualidades desse plano de ao, os limites ontolgicos do mundo, isto , a realidade das coisas. Para a grande
maioria da populao mundial no ocidental (e para o lado direito do
crebro de muitos ocidentais), a realidade no existe nas coisas, mas no
que se faz com elas.
Nesse sentido, talvez o que realmente distingua o saber local do saber cientfico seja, justamente, o valor que o adjetivo local agrega expresso: a preocupao com os efeitos reais desse saber, no mbito das
relaes sociais. Ou seja, a ateno ao contexto em que o saber existe. E, se
isso o que distingue o saber local do saber no local, isso d pistas da
razo pela qual o conhecimento cientfico vive em constante estado de crise
em sua relao com a sociedade: as coisas s tm sentido dentro de contextos reais, e a mensagem cientfica em geral no carrega consigo os elementos que auxiliam as pessoas a contextualizarem a informao
(justamente porque a cincia cr que produz coisas no contextuais, ou
seja, conhecimento universal). O uso produtivo da mensagem cientfica passa a depender de intermedirios como Martins, capazes de
transform-la de modo a fazer com que seja possvel conect-la com os
processos sociais e culturais em curso. Na ausncia de tais intermedirios, a mensagem ignorada ou ganha interpretaes errticas que podem,
inclusive, afetar a credibilidade futura da fonte de informao cientfica em
questo (ver TADDEI, 2008; TADDEI; GAMBOGGI, 2011).

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Concluso
As perspectivas evidenciadas pela pesquisa etnogrfica e pela apreciao mais nuanada do que constitui o saber local trazem algumas implicaes relevantes para quem trabalha com desastres. Mencionarei as
duas que considero mais fundamentais. Em primeiro lugar, o trabalho de
reconstruo ps-desastre ser, provavelmente, mais produtivo se focado
mais nas relaes do que nas coisas (e corpos). Estes ltimos, no entanto,
so mais fceis de observar e manusear do que as relaes; ocorre que as
coisas so, elas mesmas, ferramentas que usamos para gerenciar nossas
relaes sociais e com o mundo em geral (DOUGLAS; ISHERWOOD, 2004;
GARCIA CANCLINI, 2010). Desta forma, vida, corpo, famlia, casa e documentos devem ser tratados no como noes, mas como relaes; ou, colocando de outro modo, essas conexes so mantidas, no tempo e no
espao, por intermdio de relaes entre sujeitos e entre os sujeitos e o
mundo. A reativao do potencial coletivo de reproduzir tais coisas a partir
das dinmicas sociais e culturais , assim, mais importante do que a simples reposio de infraestrutura e de recursos.
Em segundo lugar, o fato de que cada contexto local ter suas peculiaridades significa que o trabalho de pensar e executar as aes de cuidado, auxlio e reconstruo deve ser feito com a participao integral de
membros das comunidades afetadas os intermedirios estratgicos, como
Martins, precisam ser encontrados e com eles se deve trabalhar de forma
colaborativa , inclusive no diagnstico do problema. Quando isso no
ocorre, o resultado, no raro, a descoberta de que parte da comunidade
est trabalhando, ainda que de forma no intencional ou planejada, em
direes contrrias quelas adotadas pelos agentes do Estado, o que resulta
em (mais) perdas para todos.
Agradecimentos O material etnogrfico citado no texto resultou de pesquisas financiadas, em momentos distintos pelas seguintes instituies:
CNPq, FAPESP, Wenner-Gren Foundation, Comitas Institute for
Anthropological Study (CIFAS), International Research Institute for
Climate and Society (IRI), Center for Research on Environmental Decisions
(CRED Columbia University), National Science Foundation (NSF 951516)
e o Inter-American Institute for Global Change Research (IAI CRN 3035
and 3106). As ideias aqui apresentadas desenvolveram-se ao longo de
minha participao nas atividades do Grupo de Estudos de Antropologia
da Cincia e da Tecnologia (GEACT/UFRJ) e do Laboratrio de Pesquisas em Interaes Sociotecnicoambientais (LISTA/UNIFESP).

O lugar do saber local (sobre ambiente e desastres)

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