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XVII CONGRESO INTERNACIONAL ASOCIACIN DE LINGSTICA Y FILOLOGA DE AMRICA LATINA (ALFAL 2014)

Joo Pessoa - Paraba, Brasil


#3876

REPRESENTAES AUTOBIOGRFICAS EM GRACILIANO RAMOS


Maria Clia Leonel
Jos Antonio Segatto
Universidade Estadual Paulista
mcleonel@fclar.unesp.br
segatto@fclar.unesp.br

Ian Watt (1990: 16) trata da forma do romance destacando, em primeiro lugar, como
fundamento da nova narrativa, a substituio da [...] tradio coletiva pela experincia
individual como rbitro decisivo da realidade; e essa transio constituiria uma parte importante
do panorama cultural em que surgiu o romance. Acrescenta que Defoe, no levando em conta a
teoria crtica predominante em sua poca, construiu a obra
[...] a partir de sua prpria concepo de uma conduta plausvel das
personagens. E com isso inaugurou uma nova tendncia na fico: sua
total subordinao do enredo ao modelo da memria autobiogrfica
afirma a primazia da experincia individual no romance da mesma forma
que o cogito ergo sum de Descartes na filosofia. (Watt 1990: 16).
Isso nos permite dizer que a forma da memria autobiogrfica uma das balizas
principais do romance moderno. Se traos e componentes biogrficos e autobiogrficos esto
presentes na literatura ao longo de quase toda a sua histria, no romance, aparecem com maior
frequncia, orientando formas e contedos narrativos. Georg Lukcs (1976: 347), nos anos 30 do
sculo XX, afirmava que [...] os resultados mais importantes do romance histrico moderno
mostram claramente uma tendncia biografia. Em outro ensaio, o mesmo autor assevera:
Como na obra de vrios e notveis escritores picos pensando somente em grandes figuras
como Rousseau, Goethe, Tolstoi , assim tambm na obra pica de Gorki a autobiografia ocupa
um lugar importante. (Lukcs [19--]: 304).
Portanto, o recurso autobiografia da personagem de fico no s bastante usual no
romance como resultou em muitas obras clssicas como as de Daniel Defoe (Robinson Crusoe),
Johann Wolfgang von Goethe (Os anos de aprendizado de Wilhelm Meister), passando por
Fidor Dostoievski (Recordao da casa dos mortos) e Marcel Proust (Em busca do tempo
perdido), at Italo Svevo (A conscincia de Zeno) e James Joyce (Ulisses).
No Brasil, esse mtodo de construo ficcional gerou grandes obras, que vo de
Memrias pstumas de Brs Cubas e D. Casmurro de Machado de Assis a Grande serto:
veredas de Guimares Rosa.
Mas no somente como autobiografia de personagem de fico que a forma
autobiogrfica tornou-se usual. Mikhail Bakhtin (2003: 139) sugere a possibilidade de
classificao da autobiografia em tipos ou modalidades distintas, pois os componentes
autobiogrficos [...] podem ter carter confessional, carter de informe prtico puramente
objetivo sobre o ato (o ato cognitivo do pensamento, o ato poltico, prtico, etc.), ou, por ltimo o
carter de lrica.
De fato, vrias modalidades autobiogrficas foram elaboradas historicamente, tornando-se
clssicas. Para fins de ilustrao, podem-se lembrar, como diferentes tipos de autobiografia, as
Confisses tanto de Santo Agostinho (sculo V) quanto de Jean-Jacques Rousseau (sculo XVIII)
e, avanando at o sculo XX, ainda a ttulo de exemplo, Trpico de cncer de Henry Miller, A

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grande viagem de Jorge Semprun, isto um homem e Os afogados e os sobreviventes de Primo


Levi, Autobiografia precoce de Eugne Evtuchenko, Confesso que vivi de Pablo Neruda e tantas
outras.
Tendo em vista tais premissas, o objetivo do trabalho levantar traos autobiogrficos na
produo de Graciliano Ramos e analisar o modo como eles em maior ou menor grau
manifestam-se. Se, para muitos escritores, crticos e/ou tericos, toda obra literria tem algo de
autobiografia, nas composies do romancista alagoano esses elementos aparecem de maneira
acentuada.
Otto Lara Resende, em 1992, toma o ttulo do ensaio crtico de Antonio Candido, Fico
e confisso, como indicativo do entrelaamento, na obra do escritor, da realidade com a
imaginao. Tal imbricao seria to forte [...] a ponto de deixar passar o equvoco de que o
ficcionista no seno um disfarce do memorialista. medida que envelhecia, escritor
nacionalmente reconhecido, Graciliano foi abrindo o jogo autobiogrfico. (Resende 1992: 6-3).
Partindo dessas condies, procuramos identificar em seus livros algumas espcies ou
subespcies de autobiografia literria que consideramos plausvel serem distinguidas por meio da
seguinte tipologia: autobiografia convencional ou histrica, Infncia de 1945; autobiografia de
testemunho, Memrias do crcere de 1953; autobiografia de confisso, Angstia de 1936 e
autobiografia de personagem de fico, So Bernardo de 1934.
Naturalmente, em cada um desses grupos autobiografia convencional, de testemunho, de
confisso, de personagem de fico as caractersticas mencionadas no abrangem a escrita em
sua totalidade, mas so predominantes no convvio com outras formas de autobiografia que,
nesse caso, podem ser consideradas como secundrias. Por meio dessas diferentes espcies de
narrativa, nas obras em tela, ao representar a vida e as relaes sociais, figuras ou tipos
singulares em situaes particulares, o escritor expe, criativamente, as complexas e mltiplas
conexes da condio humana com questes universais. O exame das obras selecionadas,
tambm por isso, suscita vrios tpicos para discusso como relao entre autor e narrador,
objetividade e subjetividade, memria e histria, confisso e testemunho, fico e
verossimilhana, forma e contedo, entre outros.
Neste empreendimento investigativo, recorremos elaborao terico-analtica de vrios
estudiosos, destacando-se Antonio Candido, Alfredo Bosi, Mikhail Bakhtin e Georg Lukcs.
1. Autobiografia convencional ou histrica
O tipo de autobiografia que denominamos convencional ou histrico o mais clssico e
tradicional; sua caracterizao , de certa forma, consensual entre os analistas das formas
autobiogrficas. Nela, o indivduo real narra, geralmente de maneira no detalhada, num
determinado tempo e espao, sua prpria existncia (Lejeune 1975). O autor expe suas
experincias como ser social, de forma, em geral, presumivelmente objetiva, ou seja, como se
deram historicamente ou que supe que tenham ocorrido; incorpora tcnicas e procedimentos
tanto da histria e do ensaio quanto da fico, do memorialismo e da crnica. No obstante a
pretensa objetividade, h sempre algum grau de inventividade e fabulao; a verso dos fatos, das
relaes, das experincias relatada seletivamente, decantada e mesmo transfigurada.
o que Philippe Lejeune (1975) denomina pacto autobiogrfico: casos em que h
identidade entre autor, narrador e personagem, o que, por sua vez, remete assinatura,
identidade, responsabilizao autoral pela nominao do agente criador na capa do livro.
Essa modalidade de autobiografia, entendemos, a mais adequada para caracterizar as
peculiaridades das reminiscncias ou evocaes infantis de Graciliano Ramos na obra de

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memrias Infncia de 1945. Nesse livro, o autor narra, de maneira relativamente abreviada, seus
primeiros anos de vida de 1894 quando se d a mudana da famlia de Quebrangulo em
Alagoas para Buque em Pernambuco (e ele teria entre dois e trs anos) , a 1904. A obra narra
tambm a mudana da famlia para Viosa, em Alagoas, que ocorreu em 1900.
Combinando exposio sinttica e relato genrico com narrao de pormenor e
misturando o veraz com a fantasia, a memria do adulto j quinquagenrio reconstri o tempo
passado, o pretrito remoto quase perdido no tempo de criana, pela lembrana e pelo
testemunho, amalgamando recordaes do real (ou do que imagina ser real) com elementos
fictcios.
Principia pela vaga e mais recndita lembrana, no deslocamento da famlia para Buque,
do vaso cheio de pitombas, escondido atrs de uma porta, ressalvando: Ignoro onde o vi,
quando o vi. Acrescenta que [...] possvel que a imagem, brilhante e esguia, permanea por eu
ter comunicado a pessoas que a confirmaram [...] (Ramos 1975a: 7), de forma que a matria da
lembrana daquele momento incerta e nebulosa.
Na sequncia, descreve, em novo captulo, a mutao da paisagem nas duas estaes do
ano, preponderantes naquela regio, alternando o inverno chuvoso com o sol causticante e a
aridez da seca:
Mergulhei numa comprida manh de inverno. O aude apojado, a roa
verde, amarela e vermelha, os caminhos estreitos mudados em riachos,
ficaram-me na alma. Depois veio a seca. rvores pelaram-se, bichos
morreram, o sol cresceu, bebeu as guas, e ventos mornos espalharam na
terra queimada uma poeira cinzenta. Olhando-me por dentro, percebo
com desgosto a segunda paisagem. Devastao, calcinao. (Ramos
1975a: 20).
Outro momento, o do vero, inicia captulo com esse ttulo e mostra que os vestgios e as
impresses daquela poca apresentam-se sem muita nitidez ou perceptibilidade:
Desse vero que me alterou a vida restam ligeiros traos apenas. E nem
deles posso afirmar que efetivamente me recorde. O hbito me leva a
criar um ambiente, imaginar fatos a que atribuo realidade. Sem dvida as
rvores se despojaram e enegreceram, o aude estancou, as porteiras dos
currais se abriram, inteis. sempre assim. Contudo ignoro se as plantas
murchas e negras foram vistas nessa poca ou em secas posteriores, e
guardo na memria um aude cheio, coberto de aves brancas e flores. A
respeito de currais h uma estranha omisso. Estavam na vizinhana,
provavelmente, mas isto conjetura. Talvez at o mnimo necessrio para
caracterizar a fazenda meio destruda no tenha sido observado depois.
Certas coisas existem por derivao e associao; repetem-se, impem-se
e, em letra de forma, tomam consistncia, ganham razes. (Ramos
1975a: 26).
Na medida em que o narrador vai relatando como se deu a socializao do garoto
processo que, no dizer de Alfredo Bosi (2013: 90), foi longo e sofrido e conforme se conta a
perda da inocncia, a memria do adulto torna-se mais objetiva, realista e clara. Entretanto,
necessrio que se diga, a despeito de ser bvio, as memrias so seletivas e depuradas o autor

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faz escolhas quanto ao que mencionar, havendo nitidamente a predominncia de determinados


aspectos e momentos em detrimento de outros. Segundo lvaro Lins (1963: 154), essa seleo
no arbitrria, [...] mas determinada por impresses que se prolongaram nele, que o
influenciaram, que marcaram depois os seus sentimentos, ideias e vises de adulto. A memria
teria conservado, prioritariamente, [...] os momentos de infelicidade, tristeza e solido, as
humilhaes e decepes da infncia. (Lins 1963: 154).
Outro crtico, Joo Luis Lafet (2004: 293), na mesma direo, v Infncia como um
livro de inverso, em que [...] cada elemento de idlio, cada tendncia a idealizar os verdes
anos, posto de ponta-cabea. como se o maravilhoso fosse rigorosamente parodiado: um
conto de fadas s avessas.
Dessa maneira, Graciliano Ramos reconstitui aspectos de sua vivncia de menino, no mais
das vezes, despidos de encantos e iluses, realando a realidade nua e crua, rude e dura, ou, como
diz lvaro Lins (1963: 153), [...] sem qualquer poesia, nenhum sonho, nenhuma fantasia na
infncia triste e solitria [...].
So traos constantes no livro, o sentimento de humilhao da criana fraca e tmida,
maltratada pelos pais, brutalizada pela vida, em casa e na escola, refugiada na solido do mundo
interior. Os momentos em que h contato mais prximo com familiares, como a me ou a meioirm, so poucos.
O universo infantil do romancista foi apartado dos demais em consequncia das relaes
sociais e humanas legitimadoras da injustia e da coao: [...] de um lado, crianas submissas e
maltratadas, do outro lado, adultos cruis e despticos. Pais, mes, mestres, todos os adultos
pareciam dotados da misso particular de oprimir as crianas. (Lins 1963: 155). Assim,
enquanto o escritor adulto revela o mundo infantil, o menino exprime o homem Graciliano. um
testemunho [...] sobre o menino que ele foi, sobre o ser adulto em que as asperezas do mundo
acabaram por transform-lo. (Faria 1975: 263).
Alm da rememorao das adversidades da socializao naquele meio hostil e bruto,
representado pela famlia, pela escola, pelas injunes culturais e religiosas, o escritor recorda
fatos e indivduos que permitem, de certo modo, a reconstituio das relaes sociais no serto
nordestino, fornecendo um painel no s humano mas tambm sociopoltico daquele espao e
tempo: poder poltico local, violncia e candura, opressores e subjugados, protetores e
desamparados, coronis e cangaceiros, fazendeiros e vaqueiros, vigrios e mestres-escola,
soldados, viajantes, ex-escravos, meretrizes. Muitos dos tipos sociais parecem mesmo
personagens de fico (Candido 1955: 57), o que poderamos exemplificar com o mendigo
Venta-romba, a professora Maria do , o av paterno, a irm natural Mocinha, o vizinho Chico
Brabo, Senhorinha etc.
Alis, muitas dessas pessoas-personagens j haviam aparecido em Angstia, em 1936,
como personagens, como bem notou Octvio de Faria (1975). o caso do av materno Jos da
Silva, do padre Joo Incio, do cabo Jos da Luz, de Rosenda, do vaqueiro Amaro, do cangaceiro
Jos Baa e de outros mais. Antonio Candido (1955: 77) afirma mesmo que o romancista [...]
substituiu-se ele prprio aos personagens e resolveu, decididamente, elaborar-se como tal em
Infncia, aproveitando os aspectos facilmente romanceveis que h nos arcanos da memria
infantil.
2. Autobiografia de testemunho
A noo de autobiografia de testemunho provm de sugestiva indicao de Alfredo Bosi
(2002: 222) em estudo sobre o livro Memrias do crcere, em que afirma que obras como essa

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constituem uma mistura de memria individual com histria, pois se trata de produo que no
nem ficcional, nem documental, mas testemunhal (Bosi 2002: 126). Assim, o testemunho
vive e elabora-se em uma zona de fronteira, entre a tendncia a um determinado patamar de
objetividade e um certo grau de subjetividade condizente com a narrao em primeira pessoa
(Bosi 2002: 222). Com isso, surge a questo: [...] como a memria de fatos histricos se fez
construo literria pessoal sem descartar o seu compromisso com o que vulgarmente se entende
por realidade objetiva? (Bosi 2002: 221 grifo do autor). O estudioso afirma ainda: Pontuando
firmemente as suas distncias em relao ao discurso histrico, nem por isso, a escrita do
testemunho aceita confundir-se com a prosa de fico. (Bosi 2002: 236).
Da mesma forma que Alfredo Bosi, Luiz Costa Lima (2006: 358) caracteriza esse livro de
Graciliano Ramos como um testemunho, um texto hbrido, documento e literatura.
Obra pstuma, inconclusa faltou um captulo (ou dois) conforme informao de Ricardo
Ramos (Ramos 1975b v. 2: 307-308) e sem a reviso do autor, publicada em 1953, logo aps a
sua morte, Memrias do crcere comeou a ser redigida dez anos aps o seu encarceramento.
Depoimento, memria, resultado de observao ou testemunho, trata-se do relato do perodo de
quase um ano que passou em prises, durante o governo de Getlio Vargas, de maro de 1936 a
janeiro de 1937. Tal narrativa autobiogrfica comporta uma tenso permanente entre
subjetividade e objetividade, imaginao e realidade, fico e verdade.
Logo no incio das memrias, o escritor justifica a demora em contar casos passados h
dez anos (Ramos 1975b: 3), esclarecendo que no foram os rgos e as normas da repblica
novssima (estado de exceo com censura e represso) que o impediram de escrev-la antes.
Discordando de intelectuais que afirmam no terem produzido coisas excelentes por falta de
liberdade, afirma: Liberdade completa ningum desfruta: comeamos oprimidos pela sintaxe e
acabamos s voltas com a Delegacia de Ordem Poltica e Social, mas, nos estreitos limites a que
nos coagem a gramtica e a lei, ainda nos podemos mexer. (Ramos 1975b: 4). Na realidade,
acrescenta, nosso pequenino fascismo tupinamb de maneira alguma impediu algum de
escrever, somente [...] nos suprimiu o desejo de entregarmo-nos a esse exerccio. Todavia,
implacvel consigo e com os outros, assevera: De alguma forma nos acanalhamos. (Ramos
1975b: 4).
Sem os esboos que fez ao longo dos primeiros meses de priso [...] num momento de
aperto fui obrigado a atir-los na gua. (Ramos 1975b: 6) , viu-se impelido a reconstituir fatos,
momentos, pessoas, gestos por meio da rememorao. Segundo o autor, se, por um lado, a perda
desse material criava dificuldades, por outro, oferecia algumas vantagens, pois, caso contrrio,
ver-se-ia inclinado a consult-lo [o material anotado] a cada instante (Ramos 1975b: 6),
conferindo detalhes desnecessrios. Mas alerta:
Omitirei acontecimentos essenciais ou mencion-los-ei de relance, como
se os enxergasse pelos vidros pequenos de um binculo; ampliarei
insignificncias, repeti-las-ei at cansar, se isto me parecer conveniente
[...] Nesta reconstituio de fatos velhos, neste esmiuamento, exponho o
que notei, o que julgo ter notado. Outros devem possuir lembranas
diversas. No os contesto, mas espero que no me recusem as minhas:
conjugam-se, completam-se e no do hoje impresso de realidade [...]
Afirmarei que seja absolutamente exatas? Leviandade. (Ramos 1975b: 6).
Assim sendo, o relato testemunhal de Graciliano Ramos no sempre objetivo e real,
contm muito de imaginao, conjugando o possvel e o ilusrio. Quando o escritor lembra que a

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narrativa em primeira pessoa assemelha-se ao romance, garante que no o caso: Se se tratasse


de fico, bem: fala um sujeito mais ou menos imaginrio. (Ramos 1975b: 7).
Alm disso, alega que o agoniou o fato de ter [...] de jogar no papel criaturas vivas, sem
disfarces, com os nomes que tm no registro civil. E ainda: Repugnava-me deform-las, darlhes pseudnimos, fazer do livro uma espcie de romance; mas teria eu o direito de utiliz-los em
histria presumivelmente verdadeira? (Ramos 1975b: 3).
Cabe-nos dizer que, se as criaturas vivas aparecem com seus nomes, o retrato que delas
se faz, resultado do grande esforo de Graciliano para ser verdadeiro, para no falsear o passado
Fiz o possvel por entender aqueles homens, penetrar-lhes na alma, sentir as suas dores,
admirar-lhes a relativa grandeza, enxergar nos seus defeitos a sombra dos meus defeitos.
(Ramos 1975b: 7). Por isso mesmo, seu modo de ver, sua sensibilidade, suas idiossincrasias l
esto. Sem dvida, procurou fixar, por meios tanto objetivos quanto sensveis, elementos da
aparncia e da essncia de indivduos, bem como concepes e valores, atos e fatos singulares
que possivelmente dizem muito do mundo degradante das masmorras criminais e polticas.
As memrias tm incio com as ameaas recebidas, a demisso do cargo pblico e a
priso arbitrria no dia 3 de maro de 1936. O escritor nunca soube ao certo porque foi preso:
no foi interrogado ou processado nem denunciado formalmente. No me acusaram,
suprimiram-me. (Ramos 1975b: 21) V-se, repentinamente, numa situao kafkiana.
Pressupunha que fora acusado de ser comunista, o que ainda no era, pois s passou a integrar o
Partido Comunista depois de ser libertado.
A hiptese que aventa para a priso, a de ter sido denunciado, sem dvida, por motivos
polticos, sejam eles elevados ou torpes. Indaga porque estavam se preocupando em prender um
revolucionrio chinfrim (Ramos 1975b: 21) ou um simples rabiscador provinciano detestado
na provncia, ignorado na metrpole (Ramos 1975b: 65).
Ante a intimao ameaadora de um general num quartel de Recife, observa:
Recurso ingnuo ameaar as pessoas toa, sem saber se elas se
apavoram. No Brasil no havamos atingido a sangueira pblica. At nos
pases inteiramente fascistas ela exigia aparncia de legalidade, ainda se
receava a opinio pblica. Entre ns execues de aparato eram
inexequveis: a covardia oficial restringia-se a espancar, torturar
prisioneiros, e de quando em quando se anunciavam suicdios
misteriosos. Isso se aplicava a sujeitos mais ou menos comprometidos no
barulho de 1935. Mas que diabo tinha eu com ele? (Ramos 1975b: 64).
Dos mesmos motivos arbitrrios que o levaram priso sem justificativa legal, ele tomou
conhecimento nos diversos calabouos por onde passou. Um acontecimento que narra de forma
dramtica o relativo a Francisco Chermont, filho do senador Abel Chermont, opositor do
governo, cujo encarceramento devia servir de lio ao pai e que foi brutalmente seviciado por
delinquentes na priso. Ao narrar esse episdio, Graciliano arremata estupefato: A realidade no
tinha verossimilhana. (Ramos 1975b: 293).
Outro caso que o impressionou foi o do martimo Tiago que, prestando servios num
navio da marinha inglesa de passagem pelo Brasil, desceu no Rio de Janeiro. Desentendendo-se
com um taxista que queria cobrar-lhe um valor escorchante, foi chamado de comunista. Preso,
acabou indo parar na Colnia Correcional. Reconhecido o engano, no entanto, o delegado
preferiu mant-lo detido, pois no [...] bom que esse negcio seja contado l fora. (Ramos
1975b: 126).

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Nos diversos presdios por que passou (quartis de Macei e Recife, Pavilho dos
Primrios da Casa de Correo no Rio de Janeiro, Colnia Correcional de Ilha Grande e presdio
da Deteno, tambm no Rio), conviveu com indivduos das mais diversas profisses, com
diferentes tipos e diferentes ndoles: militares, mdicos, jornalistas, advogados, professores
revolucionrios e variados opositores do regime, ao lado de criminosos comuns, assassinos,
ladres, arrombadores, tarados e bandidos de todas as gradaes do submundo do crime. Muitos
deles tiveram o perfil traado e alguns parecem mesmo personagens tpicos de romance, de modo
que no se sabe onde comea a figura real e onde termina a imaginria ou talvez tudo se deva
maestria do escritor.
No que se refere a exemplos de figuras do testemunho de Graciliano, comecemos com as
generosas: o capito Lobo do quartel de Recife que lhe oferece, com suas economias, um
emprstimo para que pudesse sobreviver no crcere; o soldado que lhe traz gua, mais de uma
vez, quando estava com sede no poro do navio; o padeiro que lhe oferece a cabine para escrever;
o Cubano, delinquente e lder da Colnia Correcional, que se tornou seu amigo e protetor. Mas h
o soldado que encosta a arma em seu corpo, entre outros que o tratam com violncia. Ainda
assim, em entrevista a Homero Senna (1977: 57), declara Em qualquer lugar estou bem. Deime bem na cadeia... Tenho at saudades da Colnia Correcional. Deixei l bons amigos. Por
isso, os seres elaborados pelo autor de Infncia revelam, ao mesmo tempo, [...] o grandioso e o
comum, os extremos da sordidez e da nobreza. (Sodr 1970: xxv-xxvi).
Juntamente com a caracterizao dessas personagens, dois episdios narrados pelo autor
o de sua chegada e o de sua despedida da Colnia Correcional de Ilha Grande so testemunho
exemplar das entranhas do Estado discricionrio e inquo naquele trgico momento histrico. O
sujeito mido, estrbico e manco, aparentando ter uma banda morta, bichinho aleijado e
branco, de farda branca e gorro certinho, redondo que recepcionou os presos na chegada
colnia, foi incisivo e rpido em seu discurso:
Aqui no h direito. Escutem. Nenhum direito. Quem foi grande,
esquea-se disto. Aqui no h grandes. Tudo igual. Os que tm protetores
ficam l fora. Ateno. Vocs no vm corrigir-se, esto ouvindo? No
vm corrigir-se: vm morrer. (Ramos 1975b: 65).
A propsito dessa recepo, Graciliano escreve:
Embora no me restasse iluso, a franqueza nua abalou-me: sem papas na
lngua, suprimiram-se de chofre qualquer direito e anunciavam friamente
o desgnio de matar-nos [...] Isso me trouxe ao pensamento a brandura de
nossos costumes, a ndole pacfica nacional apregoada por sujeitos de mf ou idiotas. Em vez de meter-nos em forno crematrio, iam destruir-nos
pouco a pouco. (Ramos 1975b: 65).
Na despedida, em dilogo com o mdico do presdio, Graciliano declara a disposio de
escrever um livro relatando o que sofreu e testemunhou naquele inferno novecentos homens
num curral de arame, vivendo como bichos (Ramos 1975b: 67). A isso, o mdico enraivecido
resmunga contra as autoridades por mandarem para l gente que sabia escrever (Ramos 1975b:
150).

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3. Autobiografia confessional
Antonio Candido (1955: 11), no incio do conhecido balano crtico da obra de
Graciliano Ramos, falando do percurso da obra do autor de Vidas secas, chama a ateno do
leitor para a necessidade de dispor-se a uma experincia que, [...] principiada na narrao dos
costumes, termina pela confisso das mais vividas emoes. Todavia, no mesmo ensaio, ao
analisar o romance Angstia de 1936, em especial a personagem-narradora Lus da Silva, o
estudioso (Candido 1955: 46) coloca a questo: [...] at que ponto h elementos da vida do
romancista no material autobiogrfico do personagem? Cremos que a resposta est adiante, na
pgina 49, ao afirmar que Angstia parece conter [...] muito de Graciliano Ramos, tanto no
plano consciente (pormenores biogrficos) quanto no inconsciente (tendncias profundas,
frustraes), representando sua projeo pessoal at a mais completa no plano da arte. (Candido
1955: 49). E, se o escritor no Lus da Silva, a personagem-narradora [...] um pouco o
resultado do que, nele, foi pisado e reprimido. (Candido 1955: 49).
Unindo tais sugestes de Antonio Candido que se referem, de um lado, classificao de
seus romances (de costumes e de confisso da personagem) e, de outro lado, relao deles com
a vida do autor, de nossa parte, entendemos poder pensar Angstia como a escrita da confisso
do prprio Graciliano e qualific-lo como autobiografia confessional. Para tanto, baseamo-nos
em alguns dos significados da palavra apresentados em dicionrio - declarar, revelar;
reconhecer a verdade, a realidade de (ao, erro, culpa, etc.), declarar (pecado[s]); deixar
perceber ou transparecer (Ferreira 1999). So esses os significados que encontramos em Antonio
Candido (1955: 35), pois o livro conteria pormenores biogrficos derivados da dimenso
consciente declarar, declarar (pecado[s]) e tendncias profundas, frustraes derivadas
da dimenso inconsciente deixar perceber ou transparecer. Tal considerao leva pergunta:
como sabemos que pormenores, tendncias e frustraes do escritor esto representadas em
Angstia? O crtico assevera que, a despeito de Graciliano Ramos ter dito no ser Paulo
Honrio, Lus da Silva ou Fabiano, a meninice de Lus da Silva
[...] , pouco mais ou menos, a narrada em Infncia. S que reduzida a
elementos da etapa anterior aos dez anos, quando morou na fazenda,
sombra do av materno (aqui paterno) e na vila de Buque; aproveitou,
pois a parte do serto, como que para dar maior aspereza s razes do
personagem. (Candido 1955: 33).
Conforme informaes do prprio escritor em Memrias do crcere, ainda de acordo com
o crtico (Candido 1955: 33), Graciliano teria emprestado ao protagonista de Angstia, alm de
emoes e experincias dele prprio, algo de muito seu: a vocao literria, o dio ao burgus
e coisas ainda mais profundas. Com isso, pode-se [...] talvez dizer que Lus um personagem
criado com premissas autobiogrficas; e Angstia, uma autobiografia potencial, a partir do eu
recndito. (Candido 1955: 33). Mas, podemos dizer, nada disso caberia ser mencionado sem a
anlise de Infncia e de Memrias do crcere, agudamente autobiogrficos.
Cada uma das, digamos, doaes do escritor ao protagonista de Angstia destacada pelo
crtico (Candido 1955). No que diz respeito atitude literria, seu procedimento de uma
espcie de irritao permanente contra o que escreveu, o que toca ao paroxismo em Lus da
Silva (Candido 1955: 34). No que tange averso ao burgus, em toda a produo de Graciliano
Ramos manifesta-se essa atitude que vem a par de frequente acentuao da sua canhestrice,
rusticidade, laconismo, em face dos brilhantes em Memrias do crcere (Candido 1955: 34). No

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protagonista de Angstia, esto a [...] repulsa enojada, ou agressiva indiferena, pelos homens
do Instituto Histrico, os ricaos, os altos funcionrios, os literatos.
A nosso ver, a par desses elementos pessoais que podem ser rastreados em Angstia, um
dos pontos mais fortes dessa aproximao est no fato de Lus da Silva, personagem que produz
uma pseudo-autobiografia (Teixeira 2004: 14), ser o autor de sua histria e querer escrever um
livro que o torne famoso. As reiteradas preocupaes de Graciliano Ramos em Memrias do
crcere quanto recepo dos romances at ento publicados - Caets e So Bernardo - e
daquele que possivelmente seria publicado em breve (Angstia) indicam a relao entre o escritor
emprico e o virtual Lus da Silva.
O narrador-protagonista do romance em pauta, alm de mencionar o desejo de escrever
um livro, acredita que a sada de sua vida medocre e malograda estaria no reconhecimento
pblico que a edio de uma obra lhe granjearia. So muitas as vezes em que, em Angstia
(Ramos 1953), a personagem devaneia tendo a escritura do prprio livro como motivao. Na
pgina 12, lemos: Felizmente, a ideia do livro que me persegue s vezes dias e dias
desapareceu. Na 46, resume sua relao com a escritura, afirmando ter-se habituado a escrever e
a julgar que seus escritos no prestam".
Acrescenta ainda ter adquirido cedo o vcio de ler romances e poder, com facilidade,
arranjar um artigo, talvez um conto. Comps, [...] no tempo da mtrica e da rima, um livro de
versos. Eram duzentos sonetos, aproximadamente. Como um vizinho lhe oferecesse pagamento
por um dos piores deles, passa a vend-los. Na pgina 144, sonha acordado: Fao um livro,
livro notvel, um romance. Supe ataques e defesas nos jornais e assegura Vou crescer muito.
Na mesma pgina ainda se pode saber que, s vezes, passa [...] uma semana compondo esse
livro que vai ter grande xito e acaba traduzido em lnguas distantes. Afirma que esse momento
de megalomania que se repete - o enerva e que anda no mundo da lua, chega atrasado ao
trabalho, e, na pgina 145, revela que responde s falas alheias com verdadeiros contrassensos.
Diz tambm que voltar ao mundo cotidiano causa-lhe [...] esforo enorme, e isto doloroso.
No consigo voltar a ser o Lus da Silva de todos os dias. A excitao desses dias o abate, por
isso, escreve: Felizmente passam-se meses sem que isso aparea.
Ainda tendo como mote a relao com a literatura, Lus da Silva supe uma cena que,
num certo sentido, retoma a de Toms Antnio Gonzaga em Marlia de Dirceu. Casar-se-ia com
a datilgrafa e seriam felizes. Ela trabalharia menos. [...] Eu escreveria um livro de contos, que
ela datilografaria nas horas vagas, interessando-se. (Ramos 1953: 104).
A lembrana da moa leva o narrador-protagonista a outro tpico fundamental no
romance - os impulsos sexuais, as exigncias da sexualidade e as suas dificuldades: Onde
andaria a datilgrafa de olhos agateados? O que certo que eu precisava de mulher. Devia
acabar com aquela maluqueira e meter-me na farra. Lembrando, na sequncia, os tempos de
grande penria, quando passou fome, diz que, se pudesse, mataria o cidado para roubar-lhe um
nquel. (p. 105), e acrescenta: A fome desaparecera, mas a falta de mulher atormentava-me. As
que passavam na rua tinham cheiros violentos, e eu andava com as narinas muito abertas,
farejando-as, como um bode. (p.106)
O escritor alude, em Memrias do crcere, a tais questes, tratando de si mesmo, o que
leva Antonio Candido (1955: 35) a dizer que, nesse livro, Graciliano refere-se ao sexo que [...]
lhe ocasionava rebelies peridicas e violentas confinadas esfera do desejo. Em Angstia,
romance de carne torturada, esta violncia rompe as comportas, se objetiva e alcana o seu
complemento, que a nsia de destruio.
Podemos considerar que os aspectos que levantamos at aqui, relativos possibilidade de
relao entre o homem Graciliano Ramos e o narrador-protagonista de Angstia, dizem respeito

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ao que mais recndito, ou seja, as projees do inconsciente como a vocao para a escrita e a
dificuldade de avaliar a prpria produo, o dio aos brilhantes e aos ricaos que acentuam a
sua canhestrice e o desejo sexual. Todavia, Angstia tambm traz elementos conscientes, que
povoam Infncia e a que a crtica j se referiu, como o caso de Octavio de Faria (1975) e de
lvaro Lins (1963).
De fato, nas conhecidas rememoraes do passado em que Lus da Silva se compraz,
esto na areia do Cavalo-Morto, os meus companheiros, alunos de mestre Antnio Justino (p.
127). Em Infncia, Graciliano Ramos (1975a: 48) menciona o Cavalo-Morto, areal mal
afamado e seu Antnio Justino, homem sem profisso marido da professora D. Maria (Ramos
1975a: 49).
Alm disso, na mesma autobiografia da meninice, temos a cena de Chegada vila em
que o menino, no novo espao, depois de observar, entre outros, um homem que vestia farda
vermelha e azul (Ramos 1975a: 45), entra em uma casa cuja porta estava aberta e v uma
mulher que, sentada numa esteira, dava papa a um menino. Embrulhei-me. E, descobrindo um
gato, perguntei de quem era o gato. D. Clara respondeu que era dela. (p.46). O escritor e
narrador Graciliano escreve que saiu dessa casa, andou na calada e: tendo enxergado outra
porta, enveredei por ela, detive-me na sala de jantar, percebi o gato, a esteira, o menino e D.
Clara. Tornei a perguntar de quem era o gato e obtive a mesma resposta. Esperei mais algumas
palavras. No vieram e sa desapontado. (p.46-7) O trecho em Angstia reproduz as duas
vezes em que o menino entra na mesma casa, com pequena diferena: agora a mulher amanenta o
filho (p.127).
Jos Baa, o cabo Jos da Luz, Padre Incio (em Infncia Joo Incio), Amaro,
Rosenda, Carcar, Teotoninho Sabi, todos esses seres de Infncia, como foi dito, revivem em
Angstia ou melhor, em termos cronolgicos de publicao, reaparecem na autobiografia da
infncia. Enfim, muitas so as personagens, os fatos e as cenas da vida de criana de
Graciliano Ramos reinventados ou referidos em Angstia.
Pelo exposto, portanto, possvel classificar Angstia como autobiografia de confisso,
embora possa ser, ao mesmo tempo, categorizado como autobiografia de personagem de fico
como So Bernardo e esse como autobiografia de confisso do protagonista.

4. Autobiografia de personagem de fico


Como assinalado no incio deste trabalho, o emprego da autobiografia de personagem de
fico tem sido recorrente na histria do romance moderno, nele consagrado e tornado clssico.
Nesse tipo de composio, a histria narrada por uma personagem que, tendo uma identidade
no interior da trama, narra suas experincias humanas e sociais (Bosi 2002: 122). Ou, como diz
Bakhtin (2003: 11), [...] o autor guia a personagem e sua orientao tico-cognitiva no mundo
essencialmente acabado da existncia. Mas, como bem lembra o mesmo estudioso (Bakhtin
2003: 177), o escritor no deve invadir o mundo que cria, sob pena de destruir-lhe a estabilidade
esttica. De fato, a relao entre escritor e personagem-narradora sempre permeada de
peculiaridades e, como afirma Antonio Candido (1970: 68) no mesmo diapaso de Bakhtin, h
limites possibilidade de criar, a imaginao do escritor no absoluta, nem absolutamente
livre.
O mtodo em pauta utilizado em quase todos os romances de Graciliano Ramos a
exceo Vidas secas e empregado de forma exemplar em So Bernardo. Como se sabe, o
romance comea com o narrador anunciando o objetivo de escrever um livro contando a prpria

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histria. Seria um empreendimento coletivo por meio da diviso do trabalho, a ser concretizado
por ele e seus amigos (Joo Nogueira, Padre Silvestre e Azevedo Gondin). Ele planejaria o livro e
colocaria seu nome na capa. Depois de algumas tratativas iniciais, o projeto coletivo fracassou:
O mingau virou gua. (Ramos 1952: 8). Mas, aps abandon-lo por um tempo, afirma ter
iniciado o trabalho com recursos prprios, o que considerado benfico, pois diz haver fatos que
no revelaria a ningum cara a cara. Vai relat-los porque publicaria com pseudnimo (Ramos
1952: 9). Tinha clareza de que as dificuldades seriam muitas, dado que tendo passado a vida
toda dedicado a tarefas duras e brutas no estava acostumado a pensar e a pena um objeto
pesado (Ramos 1952: 10). E acrescenta:
Talvez deixe de mencionar particularidades teis, que me parecem
acessrias e dispensveis. Tambm pode ser que habituado a tratar com
matutos, no confie suficientemente na compreenso dos leitores e repita
passagens insignificantes. (Ramos 1952: 9).
As pessoas que me lerem tero, pois, a bondade de traduzir isto em
linguagem literria. Se no quiserem, pouco se perde. No pretendo
bancar o escritor. (Ramos 1952: 11).
No obstante todas as adversidades da empreitada, comea, aos cinquenta anos, a redigir o
livro contando sua histria. Em poucas pginas, narra ter sido rfo de pai e me, ter tido infncia
miservel e infausta. Criado pela negra Margarida, foi guia de cego e vendedor de doces.
Trabalhou com enxada at os dezoito anos, [...] ganhando cinco tostes por doze horas de
servio. (Ramos 1952: 14). O primeiro ato digno de referncia foi o esfaqueamento de Joo
Fernandes por causa de Germana; preso por quase quatro anos, aprendeu a ler na cadeia. Livre,
envolveu-se em diversos negcios: A princpio o capital se desviava de mim, persegui-o sem
descanso, viajando pelo serto. (Ramos 1952: 14). Passou muitas agruras, sofreu sede e fome,
dormiu na areia dos rios secos, brigou com gente que fala aos berros e realizou negcios de
armas engatilhadas (Ramos 1952: 14).
Toda essa parte de sua vida exposta em apenas algumas pginas por meio de uma
sntese compositiva, caracterizada por uma linguagem direta e seca. dessa maneira que se vai
construindo o carter da personagem-narradora figura bruta e spera, arrojada e enrgica.
Nos captulos seguintes, o protagonista relata sua volta ao local de origem, a cidade de
Viosa em Alagoas. Ali, utiliza-se de todos os meios e modos para apoderar-se da decadente
fazenda So Bernardo. Empreendedor obstinado e ambicioso, moderniza a fazenda, introduzindo
novas tcnicas e melhoramentos. Bem sucedido, estabelece relaes prximas com o poder local
e estadual, chegando mesmo a receber a visita do governador. O ritmo rpido da narrativa
acompanha a mesma velocidade da ao do protagonista: a composio concentrada na luta
incessante e incansvel pela riqueza e pelo poder. Tem uma vida asctica e age como um
predestinado a acumular bens. Tpico representante do capitalismo, numa regio e num tempo em
que predominam relaes mercantis incipientes, Paulo Honrio encarna as possibilidades de
ascenso por meio da mudana e da racionalizao, ao mesmo tempo que concentra concepes e
prticas cruis, incveis e insensveis:
Paulo Honrio reduz tudo ao seu interesse egosta: os homens no so
seno instrumentos de sua ambio, meios que utiliza para a obteno do
prprio fim, a realizao individual a que se prope. A construo de um

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burgus, eis o contedo da primeira parte de So Bernardo [...] Esta


desenfreada ambio capitalista o contedo do demonismo de Paulo
Honrio. (Coutinho 1990: 130).
Antonio Candido (1955: 26) chama a ateno para o nico caso de gratido do
protagonista ao recolher a velha negra que cuidou dele na infncia, com a espcie de ternura de
que capaz.
Um belo dia, amanheceu pensando em casar. Seu intuito era encontrar uma mulher para
lhe dar um herdeiro. No me ocupo com amores, devem ter notado, e sempre me pareceu que
mulher um bicho esquisito, difcil de governar. (Ramos 1952: 63). A busca no movida pela
necessidade de uma companheira e muito menos por afeto ou paixo. Pelo contrrio, assemelhase procura de um objeto, uma propriedade. Ao pedir Madalena em casamento, como ela lhe
diz que precisava de tempo para refletir apesar das vantagens que a unio poderia oferecer a ela
Paulo Honrio afirma: Se chegarmos a um acordo, quem faz um negcio supimpa sou eu.
(Ramos 1952: 98). Habituado a esse universo do comrcio ainda fala em negcio, mas a verdade
que a escolha de Madalena deveu-se ao fato de ter-se inclinado afetivamente para ela.
Realizado o casamento, Paulo Honrio tenta tratar a mulher como objeto de posse,
procurando assenhorear-se dela e nela mandar, como era seu hbito. Como isso no possvel,
tiraniza a mulher pelo cime degradante. Tal sentimento torna-se cada dia mais acentuado, pois,
medida que a vai conhecendo melhor, desenvolve por ela, no mnimo, uma admirao que no
compreende: Descobri nela manifestaes de ternura que me sensibilizaram. E, como sabem,
no sou homem de sensibilidades. (Ramos 1952: 144).
O suicdio da mulher acarretou o infortnio do protagonista, mas levou-o a tomar
conscincia de sua condio (Coutinho 1990: 134): Coloquei-me acima da minha classe, creio
que me elevei bastante [...] Julgo que me desnorteei numa estrada [...] no consigo modificar-me,
o que mais me aflige. (Ramos 1952: 206-7).
Corrodo pelo sentimento de frustrao, percebe a inutilidade da vida que levou, orientada
exclusivamente para a acumulao de capital: Cinquenta anos perdidos, cinquenta anos gastos
sem objetivos, a maltratar-me e a maltratar os outros. Percebe a consequncia disso tudo, o
endurecimento: [...] calejei, e no um arranho que penetra esta casca espessa e vem ferir c
dentro a sensibilidade embotada. (Ramos 1952: 204).
Derrotado, desolado e desnorteado, vendo o mundo ao seu redor desgovernar-se, Paulo
Honrio coloca-se a possibilidade de suspenso e de procurar, [...] compondo a narrativa de sua
vida, o significado de tudo que lhe escapa como afirma Lafet (1977: 192), ou ainda, buscar o
sentido de sua vida. (Lafet 1977: 193). De fato, a elaborao do romance teria visado situar-se
e localizar [...] o sentido perdido e encontro final e trgico consigo mesmo e com a solido.
(Lafet 1977: 197).
Antes de Lafet, Antonio Candido (1955: 33), na mesma direo, escreveu a propsito da
criao de So Bernardo:
Paulo Honrio sente uma necessidade nova, escrever e dela surge uma
construo nova: o livro em que conta a sua derrota. Por ele, obtm uma
viso ordenada das coisas e de si; no momento em que se conhece pela
narrativa destri-se enquanto homem de propriedade, mas constri com o
testemunho da sua dor a obra que o redime. E a inteligncia se elabora
nos destroos da vontade.

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Outro analista lvaro Lins (1963: 162) por sua vez, problematizou a competncia e/ou
a qualificao do narrador para conceber e compor uma obra literria com extraordinria
elaborao artstica. So Bernardo [...] no suporta o artifcio de ser apresentada como escrita
por um personagem primrio, rstico, grosseiro, ordinrio, da espcie de Paulo Honrio. Essa
contradio apontada pelo crtico, no rara em romances de autobiografia de personagem de
fico, remete relao entre autor e narrador-personagem que colocamos no incio deste tpico
por meio de proposies de Bakhtin e Antonio Candido.

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