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Definindo a Ateno Plena

Por
Ajaan Thanissaro
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O que significa ter ateno plena na respirao? Algo muito simples: manter em mente a r
espirao. Continuemos lembrando da respirao sempre que inspiramos, sempre que expiram
os. O estudioso britnico que criou a expresso "ateno plena", (mindfulness), para tra
duzir a palavra em Pali sati provavelmente foi influenciado pela prece Anglicana
de estar sempre atento s necessidades dos outros, em outras palavras, ter sempre
as necessidades destes em mente. Mas mesmo que a palavra "plenamente atento" te
nha sido provavelmente extrada de um contexto cristo, o prprio Buda definiu sati co
mo a capacidade de lembrar, ilustrando a sua funo na prtica da meditao com os quatro
satipatthanas, ou fundamentos da ateno plena.
E o que, bhikkhus, a faculdade da ateno plena? Neste caso, bhikkhus, o nobre discpul
o tem ateno plena, ele possui suprema ateno plena e discriminao, ele se recorda e lemb
ra aquilo que foi feito e dito h muito tempo. Ele permanece contemplando o corpo
como um corpo, ardente, plenamente consciente e com ateno plena, tendo colocado de
lado a cobia e o desprazer pelo mundo. Ele permanece contemplando as sensaes como
sensaes ... a mente como mente ... os objetos mentais como objetos mentais, ardent
e, plenamente consciente e com ateno plena, tendo colocado de lado a cobia e o desp
razer pelo mundo. Essa chamada a faculdade da ateno plena. (SN XLVIII.10)
A anlise completa dos satipatthanas, (Maha-satipatthana Sutta, DN 22), comea com i
nstrues de estar sempre atento na respirao. Instrues como "tragam a rasa ateno, (bare
tention), para a respirao", ou "aceitem a respirao", ou qualquer outra coisa que os
professores modernos nos dizem que a ateno plena suposta ser, so na verdade funes de
outras qualidades mentais. No so automaticamente uma parte de sati, mas podemos tr
az las sempre que estas sejam apropriadas.
Uma qualidade que sempre adequada no estabelecimento da ateno plena estar vigilant
e ou alerta. A palavra em Pali para vigilante, alerta ou plena conscincia, sampaj
aa, outro termo que muitas vezes mal compreendido. No significa estar consciente do
presente sem escolha, ou compreender o presente. Exemplos do Cnone mostram que s
ampajaa significa estar consciente do que est sendo feito ao movimentar o corpo, ao
movimentar a mente. Afinal, se para obter insights sobre como estamos causando
sofrimento, nosso foco principal sempre tem que ser o que realmente estamos faze
ndo. por isso que a ateno plena e a plena conscincia devem ser sempre usadas em con
junto na meditao.
No Satipatthana Sutta, ambos sati e sampajaa so combinados com uma terceira qualida
de: ardente, (atapi). Aqui ardente significa estar aplicado naquilo que est sendo f
eito, dando o melhor de si para faz lo com habilidade. Isso no significa que devemos
nos manter esforando e suando o tempo todo, apenas que haja continuidade tanto n
o desenvolvimento de hbitos benficos, quanto no abandono dos hbitos prejudiciais. L
embremos que nos oito elementos do caminho para a libertao, a ateno plena correta na
sce do esforo correto. O esforo correto o esforo para ser habilidoso. A ateno plena a
juda o esforo na medida em que nos lembra permanecer com ele, de modo que no o aba
ndonemos.
Todas estas trs qualidades obtm seu foco partir do que o Buda chamava de yoniso ma
nasikara, a ateno com sabedoria. Note: trata se de uma ateno com sabedoria, no uma mera
ou simples ateno. O Buda descobriu que a forma como damos ateno s coisas determinada
por aquilo que consideramos importante: as dvidas que trazemos para a prtica, os
problemas que queremos que prtica resolva. Nenhum ato de ateno jamais de mera ateno.

Se no houvesse problemas na vida, poderamos simplesmente nos abrirmos para o que q


uer que surgisse. Mas o fato que h um grande problema al no meio de tudo que fazem
os: o sofrimento que vem ao agir com ignorncia ou deluso. por isso que o Buda no no
s diz para ver cada momento com os olhos de um principiante. Temos que manter se
mpre em mente a questo do sofrimento e do seu fim.
Caso contrrio a ateno sem sabedoria ir atrapalhar, voltando-se para questes como "Que
m sou eu?", "Eu tenho um eu?"
perguntas que tratam de questes existenciais e de i
dentidade. Estas questes, o Buda disse, nos levaro a um emaranhado de idias e nos d
eixaro presos em espinhos. As questes que levam liberdade tm foco na compreenso do s
ofrimento, no abandono da causa do sofrimento, e no cultivo do caminho para o fi
m do sofrimento. O desejo de respostas para essas perguntas que nos faz ficarmos
alertas para as nossas aes pensamentos, palavras e atos e nos torna ardentes para
que sejam realizadas com habilidade.
A ateno plena o que mantm a perspectiva da ateno com sabedoria em mente. Pesquisas ps
icolgicas recentes tm mostrado que a ateno se d em momentos discretos. Podemos estar
atentos a alguma coisa apenas por um perodo muito curto de tempo e temos que nos
lembrar, momento aps momento, de voltar para aquilo se quisermos continuar a esta
r atentos. Em outras palavras, a ateno contnua
o tipo que pode observar as coisas a
o longo do tempo tem de ser costurada partir de intervalos curtos. para isso que
existe a ateno plena. Ela mantm em mente o objeto e o propsito da ateno.
Livros populares sobre meditao, no entanto, oferecem uma srie de outras definies para
a ateno plena, e um monte de outras funes que esta deve cumprir
so tantas que a pobr
e palavra fica totalmente distorcida, perdendo a sua forma. Em alguns casos, a a
teno plena at mesmo definida como o Despertar, como na frase: "Um momento de ateno pl
ena um momento de Despertar" algo que o Buda nunca diria, porque a ateno plena con
dicionada e nirvana no .
Estas no so apenas questes menores a serem discutidas pelos estudiosos crticos. Se no
vermos as diferenas entre as qualidades que estamos trazendo para a meditao, elas
se misturam e se confundem, tornando difcil surgir um insight real. Se assumirmos
que um dos fatores do caminho para o Despertar o prprio Despertar, como chegar n
o meio de uma estrada e ento cair no sono ali mesmo. Nunca chegaremos ao fim da e
strada, e nesse meio tempo estaremos fadados a sermos atropelados pelo envelheci
mento, enfermidade e morte. Assim necessitamos ter claro o nosso rumo, e isso ex
ige, entre outras coisas, que saibamos exatamente o que a ateno plena e o que ela
no .
Eu j vi a ateno plena ser definida como "carinhosa ou afetuosa ateno" ou "ateno compas
iva", mas afeto e compaixo no so o mesmo que a ateno plena. So coisas distintas. Se fo
rem levadas para a meditao, necessrio que fique claro que essas qualidades esto agin
do ademais da ateno, porque a habilidade na meditao requer discernir quando qualidad
es como a compaixo so teis e quando elas no so. Como o Buda diz, h momentos em que o a
feto uma causa para o sofrimento, portanto bom estar atento.
s vezes, a ateno plena definida como apreciar o momento por todos os pequenos praze
res que este nos pode oferecer: o gosto de uma uva passa, a sensao de uma xcara de
ch em nossas mos. No vocabulrio do Buda, esta apreciao chamada de contentamento ou sa
tisfao, (pamojja). O contentamento til quando estamos enfrentando dificuldades fsica
s, mas no sempre til no campo da mente. De fato, o Buda certa vez disse que o segr
edo de sua iluminao foi que ele no permitiu se contentar com qualquer realizao que j t
ivera alcanado. Ele continuou avanando em suas realizaes at que no houvesse nada mais
elevado para se atingir. Portanto o contentamento tem de conhecer o seu tempo e
lugar. A ateno plena, se no for misturada com contentamento, pode ajudar a manter e
sse fato em mente.
Alguns professores definem a ateno plena como "no reao" ou "aceitao radical." Se olhar
para essas palavras no vocabulrio do Buda, os termos mais prximos que iremos enco
ntrar sero equanimidade, (upekkha), e pacincia, (khanti). Equanimidade significa a
prender a deixar de lado nossas preferncias para que possamos observar o que real
mente est presente. Pacincia a habilidade de no ser perturbado pelas coisas que no g
ostamos, no abandonar as situaes difceis, mesmo quando elas no sejam solucionadas to r
apidamente quanto queiramos. No estabelecimento da ateno plena, no entanto, perman
ecemos com as coisas desagradveis no somente simplesmente aceitando-as, mas sim ob
servando e compreendendo. Uma vez que vejamos claramente que uma qualidade parti

cular, como a averso ou cobia prejudicial para a mente, no poderemos permanecer pac
ientes ou equnimes perante aquilo. Teremos que fazer o esforo necessrio para nos li
vrarmos disso e nutrir qualidades hbeis em seu lugar, lanando mo de outros fatores
do caminho: o pensamento correto, (samma sankappo), e o esforo correto, (samma vayamo
).
A ateno plena, afinal, parte de um caminho maior traado pela ateno com sabedoria. Tem
os que sempre lembrar de trazer o mapa maior para aplic lo em tudo o que fazemos. P
or exemplo, agora mesmo estamos tentando manter a respirao em mente porque vemos q
ue a concentrao, como um fator do caminho, algo que precisa ser cultivado, e a ate
no plena na respirao uma boa maneira de faz lo. A respirao tambm uma boa perspect
r da qual podemos observar diretamente o que est acontecendo na mente, ver quais
qualidades mentais esto dando bons resultados e quais no esto.
A meditao envolve muitas qualidades mentais, e temos que ter clareza sobre quais so
elas, o que as distinguem, e o que cada uma delas pode fazer. Dessa forma, quan
do as coisas esto em desequilbrio, podemos identificar o que est faltando e promove
r o que for necessrio para compensar a sua ausncia. Se estamos nos sentindo confus
os e irritados, tentemos trazer um pouco de gentileza e contentamento. Quando es
tamos preguiosos, reavivemos a noo dos perigos dos hbitos prejudiciais e complacente
s. No se trata apenas de acumular mais e mais ateno plena. Temos que acrescentar ou
tras qualidades tambm. Primeiro temos que estar atentos o suficiente para costura
r as coisas, para manter as questes bsicas da meditao em mente e observar as coisas
ao longo do tempo. Ento tentamos notar vigilantes e alertas de modo a ver o que m
ais colocar e mexer na panela.
como cozinhar. Quando no gostamos do sabor da sopa fazemos ajustes, no podemos ape
nas adicionar mais e mais sal. s vezes acrescentamos cebola, s vezes alho, por vez
es organo o que quer sentimos ser necessrio. Basta ter em mente o fato de que temo
s toda uma prateleira de temperos para usar.
E lembremos que cozinhar tem um propsito. No mapa do caminho, ateno plena correta no
o ponto final. Se supoem que ela conduza concentrao correta.
Com freqncia dito que a ateno plena e a concentrao so duas formas distintas de medit
as o Buda nunca fez uma diviso clara entre as duas. Em seus ensinamentos, a ateno p
lena se mistura com a concentrao; e a concentrao constitui a base para uma ateno plena
ainda melhor. Os quatro fundamentos da ateno plena tambm so os temas de concentrao. O
mais elevado nvel de concentrao aquele em que a ateno plena se torna pura. Como obse
rvou uma vez Ajaan Lee Dhammadharo, um mestre da Tradio das Florestas da Tailndia,
a ateno plena, (sati), combinada com ardor, (atapi), se transforma no fator de con
centrao chamado vitakka, ou "pensamento aplicado", no qual mantemos os pensamentos
sempre concentrados em uma coisa. E o estado alerta ou de plena conscincia, (sam
pajaa), combinado com ardor, (atapi), se transforma em outro fator de concentrao: vi
cara, a "avaliao" ou o "pensamento sustentado". Avaliamos o que est acontecendo com
a respirao. confortvel? Se for, continuamos com ela. Se no for, o que podemos fazer
para torn la mais confortvel? Tentamos torn la um pouco mais longa, um pouco mais curt
a, mais profunda, mais superficial, mais rpida, mais lenta. Vemos o que acontece.
Quando encontramos uma maneira de respirar que nutre um sentimento de plenitude
e estmulo, podemos ento espalhar a plenitude por todo o corpo. Devemos saber como
nos relacionarmos com a respirao de modo que esta alimente um bom fluxo de energi
a em todo o corpo. Quando nos sentimos assim estimulados, podemos nos acalmar co
m facilidade.
Podemos ter apego idia de que nunca devemos mexer com a respirao, que devemos apena
s observ la como ela ocorre. No entanto, a meditao no apenas um processo passivo de es
tar apenas presente diante do que quer que seja, sem julgar, sem realizar qualqu
er mudana. A ateno plena permanece costurando as coisas ao longo do tempo, mas ela
tambm mantm em mente a idia de que h um caminho a ser cultivado, e acalmar a mente u
ma parte habilidosa desse caminho.
por isso que a avaliao, (vicara)
julgar a melhor maneira de maximizar o prazer da
respirao essencial para a prtica. Em outras palavras, no abandonamos o nosso poder d
e julgamento enquanto desenvolvemos a ateno plena. Simplesmente treinamos para ser
menos crticos e mais criteriosos, para produzir resultados tangveis.
Quando a respirao fica realmente plena e estimulante por todo o corpo, podemos dei
xar de lado a avaliao e simplesmente tornar-nos uno com a respirao. Esse senso de un

icidade tambm algumas vezes chamado de ateno plena, em um sentido literal: a plenit
ude da mente, (mind-fullness), um senso de unicidde que permeia todo o espectro
da conscincia. Estamos em unicidade com qualquer coisa na qual o foco repouse, em
unicidade com o quer que estejamos fazendo. No h nenhum "eu" independente. Este o
tipo de ateno que fcil de confundir com o Despertar, porque pode parecer to liberta
dora, mas no vocabulrio do Buda esta no nem a ateno plena, nem o Despertar. Isto , ce
taso ekodibhava, a unificao da mente
um fator da concentrao, presente em todos os nve
is desde o segundo jhana at a base da conscincia infinita, (vianacayatana). Portanto,
isto no nem mesmo o nvel mximo de concentrao que se pode alcanar, e muito menos o De
pertar.
O que significa que ainda h mais por fazer. este o ponto em que a ateno plena, a vi
gilncia, e o ardor continuam o seu trabalho. A ateno plena lembra de que no importa
o quo maravilhoso seja este senso de unicidade, ainda no resolvemos o problema do
sofrimento. O estado de alerta tenta se concentrar no que a mente ainda est fazen
do nesse estado de unicidade quais escolhas ocultas esto sendo feitas para dar co
ntinuidade a esse sentido de unicidade, e quais nveis sutis de sofrimento essas e
scolhas esto causando enquanto o ardor tenta encontrar uma maneira de deixar de l
ado at mesmo essas escolhas sutis, de modo a se livrar desse sofrimento.
Mas mesmo esse sentimento de unicidade um meio para um fim mais elevado. Trazemo
s a mente para um estado de firme unicidade, de modo a deixar de lado as suas fo
rmas normais de dividir a experincia em mim e fora de mim , mas no paramos nisso. Tomam
os ento essa unicidade e continuamos submetendo-a a todos os fatores da ateno plena
correta. quando as coisas realmente importantes comeam a se separar por conta prp
ria. Ajaan Lee usa a imagem do minrio em uma rocha. Permanecer com o senso de uni
cidade como se contentar simplesmente com o conhecimento de que h estanho, prata
e ouro na rocha: se isso tudo que fazemos, nunca obteremos qualquer uso para iss
o. Mas se aquecermos a rocha at o ponto de fuso dos diferentes metais, estes iro se
separar por conta prpria.
O insight libertador vem do testar, do experimentar. Em princpio assim que conhec
emos o mundo. Se no fssemos criaturas ativas, no teramos qualquer compreenso do mundo
. As coisas seriam esquecidas, ignoradas, e ns no saberamos como elas foram conecta
das porque no teramos nenhuma maneira de influenci-las de modo a ver quais efeitos
se do com a alterao de certas causas. porque agimos no mundo que entendemos o mundo
.
O mesmo acontece com a mente. No podemos simplesmente sentar por a na esperana de q
ue uma nica qualidade mental
ateno plena, aceitao, contentamento, unicidade faa tod
trabalho. Se quisermos saber mais sobre os potenciais da mente, teremos que est
ar dispostos a agir
com as sensaes no corpo, com as qualidades na mente. ento que c
onseguimos compreender causa e efeito.
E isso exige todos os nossos poderes de inteligncia e isso no significa apenas a i
nteligncia textual. Significa tambm a habilidade de notar o qu estamos fazendo, int
erpretar os resultados do que fizemos, e descobrir meios engenhosos de agir de m
odo que cause cada vez menos sofrimento e estresse: esperteza para o nobre camin
ho. A ateno plena permite que vejamos essas conexes pois ela nos lembra sempre de p
ermanecer com essas questes, de permanecer com as causas at ver seus efeitos. Mas
a ateno plena por si s no pode fazer todo o trabalho. No podemos ajustar a sopa simpl
esmente despejando mais pimenta nela. Podemos adicionar outros ingredientes, con
forme forem necessrios.
Por isso melhor no atribuir demasiados signfificados palavra "ateno plena", ou atri
buir-lhe demasiadas funes. Caso contrrio, no poderemos discernir com clareza quando
uma qualidade como o contentamento til ou no, quando precisamos conduzir a prtica p
ara a unicidade e quando precisamos desmontar a prtica em suas partes.
Dessa forma, mantenhamos as especiarias na prateleira claramente identificadas,
e aprendamos atravs do uso qual tempero bom para qual efeito. S ento poderemos dese
nvolver o nosso pleno potencial como um cozinheiro.
Notas:
Traduzido do ingls por Gabriel N Laera a quem agradecemos por essa valiosa contri
buio ao Dhamma.