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A Rabeca

A rabeca ou rebeca um instrumento musical de cordas friccionadas, aparentado ao violino, e geralmente encarado como uma
espcie de verso mais rstica ou primitiva deste ltimo. Apesar da evidente semelhana entre os dois, a rabeca pode ser
considerada como um instrumento com identidade prpria, uma vez que se distingue do violino em muitos aspectos,
principalmente na construo e no modo de tocar.
Ao contrrio do violino, a rabeca no possui um padro universal de construo, apresentando muitas variaes no tamanho,
formato, nmero de cordas, afinaes utilizadas e materiais empregados em sua confeco. As caractersticas de cada
instrumento obedecem s tradies regionais e tambm criatividade e aos meios de que dispe o fazedor de rabecas, que na
maior parte das vezes um arteso com poucos recursos materiais. Quanto maneira de tocar, o violino normalmente
posicionado sob o queixo do msico; a rabeca, embora tambm possa ser tocada nesta posio, mais freqentemente apoiada
sobre o peito ou sobre o ombro esquerdo do tocador, maneira de alguns instrumentos medievais. Tanto as caractersticas do
instrumento como de sua execuo permitem ao rabequeiro (ou rabequista) uma ampla variedade de timbres e sonoridades,
bastante distintos daqueles encontrados no violino. Um exemplo: enquanto o cavalete do violino curvo, para permitir a frico de
uma corda de cada vez, o cavalete da rabeca geralmente bem mais plano, o que favorece a frico de duas ou mais cordas
simultaneamente.
Identificar uma origem precisa para a rabeca uma tarefa complicada. Entre seus ancestrais mais remotos, esto provavelmente
os primeiros instrumentos de cordas friccionadas, trazidos pelos rabes para a Europa, como o rabab ou rebab, de origem persa,
e o arabebah, utilizado pelas tribos berberes da frica do Norte. Estes instrumentos em geral traziam apenas uma ou duas cordas
e uma caixa de ressonncia em formato de pra, recoberta por um couro. Verses mais sofisticadas destes instrumentos,
chamadas de rab, rabel ou rebec, agora j com tampo de madeira e trs cordas afinadas em quintas justas, tornaram-se
extremamente populares na baixa Idade Mdia, disseminando por toda a Europa a tcnica e o som das cordas friccionadas.
Com o tempo, estes instrumentos acabaram por misturar-se com diversos tipos de violas de cordas pulsadas ento em voga na
Europa, como a vihuela espanhola. O resultado foi um novo instrumento que combinava a tcnica e o som das cordas friccionadas
com o formato caracterstico da caixa de ressonncia das violas, composta de dois tampos interligados por ilhargas, com um
estreitamento central formando uma espcie de cintura. Ao contrrio das violas, contudo, este novo instrumento tinha os tampos
mais grossos e cncavos, e continuava a ser afinado em quintas. com estas caractersticas que encontramos as primeiras
referncias ao instrumento chamado rabeca.
Uma variante menor deste instrumento, tocada sob o queixo e modificada por geraes sucessivas de meticulosos artesos at
alcanar um formato padronizado, resultaria no violino e nos outros instrumentos de sua famlia, que mais tarde se tornariam
dominantes em toda a Europa. Com a popularizao do violino, a rabeca tornou-se praticamente obsoleta no continente europeu,
permanecendo apenas em algumas poucas regies, principalmente reas rurais e montanhosas. o caso da rabeca
chuleiraportuguesa, do rabel dos pastores castelhanos e da rubeca presente em alguns pontos da cordilheira italiana.
provvel que a rabeca, sendo um instrumento popular na pennsula ibrica poca do descobrimento do Brasil, tenha chegado
ao pas j nos primrdios da colonizao portuguesa. Existem algumas referncias bem antigas ao uso do instrumento em festas
populares, como as realizadas na Bahia, em 1760, para comemorar o casamento da Princesa do Brasil (a futura rainha Maria I),
com seu tio D. Pedro (mais tarde D. Pedro III): No dia onze fizeram os sapateiros e corrieiros a sua demonstrao em uma dana
de ricas e vistosas farsas, que em nada cedia dos alfaiates, e discorreram pelas ruas ao som de vrias rabecas destramente
tocadas."1
Em suas diversas variantes, a rabeca pode ser encontrada em praticamente todo o Brasil: nos fandangos paranaenses, nas folias
de Reis de Minas Gerais, nos bois de reis e cavalos-marinhos da zona da mata nordestina, na msica caiara do litoral paulista,
nos reisados e danas de So Gonalo em todo o nordeste, em comunidades de ndios Guaranis em So Paulo e no Rio Grande
do Sul, na marujada do litoral paraense e em muitas outras regies. Em cada um desses lugares, possui caractersticas e
repertrio prprios, tendo sempre como denominador comum sua integrao aos folguedos e festas populares.