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Um Manicaca ou A imploso anticlerical de um romance

Airton Sampaio

Um Manicaca, de Abdias Neves (Teresina, 1 edio, 1909, 2
edio, 1985), um exemplo tpico de como se destri, por dentro, um
romance. No que Um Manicaca no tenha bons momentos literrios.
Possui-os. Por exemplo, a cena de D. Jlia saindo do banho, no cap. IV,
de uma sensualidade sugestiva e sutil; os dilogos, exceto os de natureza
digressiva, so razoavelmente bem urdidos; h lances psicolgicos e
ironias mordazes; a onomatopia que inicia o romance "dlim... dlim...
dlim... dlim... dlim..." admirvel, e surpreendente para um romance
tradicional; o feedback usado no segundo captulo bem conduzido;
surgem coloquialismos que se contrapem, singelos, aos pssimos
momentos retumbantes do romance. Entre outros aspectos, deveras
positivos, da narrativa.
Entretanto, h um grave problema em Um Manicaca, que desarticula
sua estrutura como romance. Essa perturbao estrutural repousa no fato
de o autor haver coincidido, equivocadamente, o anticlerical e o
romancista. Ou seja, Um Manicaca, que deveria ter sido o romance de um
romancista, acabou se transformando, infelizmente, num libelo
chatssimo de um anticlerical enraivecido(1). Da os artificiais dilogos
inseridos por Abdias Neves na boca de enxeridos "personagens" (estes e
aqueles completamente fora da tessitura romanesca e, portanto,
inteiramente dispensvel construo do romance), com a finalidade,
nada literria, de ofender a Igreja. So falas insulsas, terrveis, horrorosas,
que surgem na trama romanesca quando menos se espera, s vezes
demorando pginas e pginas, caceteando o leitor e destruindo, por
dentro, o romance, cuja estrutura literria no resiste a tantas e tamanhas
e inoportunas intromisses anticlericais. Alis, essas intromisses nada
romanescas foram percebidas, e bem, pelo escritor Geraldo Borges, no
artigo Notas sobre a literatura piauiense na Primeira Repblica (Teresina,
Carta CEPRO, v. 11, n 1, jul-dez/19 pp.27-52)(2).
"Enquanto o romance se desenvolve vagaroso, no meio de festas,
novenas, fofocas, cartas annimas, aparecem outros personagens que
no tm muito a ver com a organicidade do enredo. Nota-se que tais
personagens foram criados pelo autor simplesmente para arranjar motivos
de discutir o papel da religio como fator de influncia no comportamento
da mulher. O livro se prope mais a ser um tratado sobre religio num meio
provinciano do que mesmo um romance. Fala-se mais da religio do que
mesmo da religiosidade dos personagens. O autor devia ter aproveitado o
seu ponto de vista anticlerical para fazer um ensaio filosfico; teria se sado
melhor, pois o romance resvala bastante para este gnero."
certo que no se poderia impedir Abdias Neves de expressar, no
seu romance, a fria anticlerical guardada no peito. Afinal, a viso de
mundo de todo artista se imiscui, dum jeito ou doutro, em sua obra. Mas,
por Deus!, Abdias no podia fazer isso com sutileza e discrio? Enfim,
com habilidade? Enfim, como romancista? Preferiu, porm, o anticlerical
ao romancista e deu no que deu: um romance defeituoso. Anmalo.
Implodido.
O problema que Abdias Neves no elevou Um Manicaca
categoria de romance-romance, ou seja, de romance-fim-em-si-mesmo,
mas o concebeu, naturalista, como um romance-instrumento, isto , um
romance-meio-para-expresso-de-posies-doutrinrias. Ora, se Abdias
Neves se tivesse apegado a Um Manicaca como projeto eminentemente
literrio, um romance apoiado no tringulo tramtico Arajo-Jlia-Lus
Borges, tendo como cenrio a provinciana Teresina do limiar do sculo
(que, alis, o autor pinta com muita graa), a literatura feita nesta terra de
muito sol e pobreza tanta contaria, hoje, com um excelente romance de
tez naturalista, embora retardatrio(3). As suas diatribes anticlericais,
estas Abdias Neves bem que poderia atir-las pelas rodas, pelas caladas,
pelos botequins, nos discursos do Senado, da Academia ou da Loja. At
podia e por que no? destil-las habilmente, sutilmente, aqui e ali, em
Um Manicaca. Mas isso s poderia ocorrer se o projeto de Um Manicaca
fosse eminentemente literrio.
No era. Para o azar da literatura feita por estas plagas de
insuportveis oligarquias e impunidades mil, que se privou de um texto de
grande qualidade fato literrio importantssimo numa terra de maus
romances, como a nossa(4).

(Teresina, Jornal da Manh, Especial, 3/7/1990, p. 5).

Notas:
1. Os motivos e as circunstncias propiciadores dessa atitude anticlerical
um interessante tema de pesquisa.
2. A apreciao, infelizmente breve, que, nesse artigo, Geraldo Borges faz
da Academia Piauiense de Letras, esplndida. E a notcia que d sobre
um poema de ndole futurista, Fantasmas do Dia Seis, de autoria de um
certo Hemileto, publicado em plena Teresina de 1928, tempera o texto com
uma saborosa pitada de histria literria local.
3. talvez uma regra os movimentos literrios repercutirem com atraso no
Piau, quem sabe em decorrncia da condio poltica e econmica
perifrica. Assim, quando Um Manicaca publicado, em 1909, em edio
do autor, o naturalismo, esttica a que se filia o romance, j estrebuchava
na cova.
4. exceo de Rio Subterrneo, de O. G. Rego de Carvalho, e de Beira
Rio, Beira Vida e Os que Bebem como os Ces, de Assis Brasil, entre
muito poucos outros, o Piau padece, sim, a falta de bons romances.