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A feudalidade e a organizao da aristocracia, Jrme Baschet (algumas

consideraes)

1. Pode-se considerar que a aristocracia, classe dominante no Ocidente


medieval, caracterizada pela conjuno do comando dos homens, do
poder sobre a terra e da atividade guerreira.
2. A utilizao do termo aristocracia prefervel a nobreza. A nobreza,
como grupo social e no como qualidade, apenas a forma tardia e
consolidada da aristocracia medieval.
3. verdade que a caracterizao como nobre (nobilis: conhecido, e
depois bem-nascido) frequente, mas somente no fim da Idade Mdia
que se pode conferir uma verdadeira pertinncia noo de nobreza tal
como ns a concebemos espontaneamente, quer dizer, como categoria
social fechada e definida por um conjunto de critrios estritos (dentre os
quais o sangue tem um papel primordial).
4. Ser nobre , antes de tudo, uma pretenso a se distinguir do comum, por
um modo de vida, por atitudes e por sinais de ostentao que vo da
vestimenta aos modos mesa, mas sobretudo por um prestgio herdado dos
antecedentes. A nobreza , de incio, essa distino que estabelece uma
separao entre uma minoria que exibe sua superioridade e a massa dos
dominados, confinados a uma existncia vulgar e sem brilho.
5. A absoro da nobreza pela cavalaria tal que se torna difcil reivindicarse nobre sem ser cavaleiro e a designao como miles termina por ser
considerada at mais valorosa do que a antiga terminologia de nobilis ou
princeps. Sem tal abertura, de resto cuidadosamente limitada, um grupo
social to reduzido como a aristocracia teria rapidamente sido levado ao
declnio, ou at mesmo extino.
6. A aristocracia feudal repousa, portanto, sobre um duplo fundamento
discursivo. Ela definida, de incio, pelo nascimento: -se nobre porque de
origem nobre, quer dizer, na medida em que se pode fazer prevalecer o
prestgio social de seus descendentes. Trata-se de uma insero herdada.
Mas medida que a cavalaria ganha importncia e identifica-se com a
nobreza, trata-se, ao mesmo tempo de uma insero adquirida que supe
a assimilao de valores do grupo e de competncias fsicas que permitem
receber o adubamento.
7. A Igreja teve um papel importante no estabelecimento do ritual de
adubamento, que poderia muito bem derivar da liturgia de bno da
atribuio das armas aos reis e aos prncipes, atestada durante a Alta Idade
Mdia, depois transformada e aplicada a personagens de nvel mais baixo,
como os protetores das igrejas e os casteles do sculo XI.

8. Entre os sculos X e XII, os castelos so os pontos de ancoragem em


torno dos quais se define o poder aristocrtico e o termo miles serve,
agora, para categorizar o conjunto daqueles que realizam direta e
exclusivamente a dominao social de um espao organizado pelos
castelos. O castelo o corao a um s tempo prtico e simblico do poder
da aristocracia, de sua dominao sobre as terras e os homens.
9. Se a funo defensiva evidente, e at, mesmo exibida, o castelo , a
princpio, um lugar de habitao para o senhor, seus prximos e seus
soldados.
10. A principal atividade da aristocracia, e a mais digna a seus olhos,
seguramente a guerra. O sistema da faide associa episdios guerreiros
limitados, cuja finalidade menos matar do que capturar inimigos a serem
trocados por um resgate, e uma prudente procura de compromissos
negociados.
11. A guerra do tipo faide menos o sinal de um caos social incontrolvel do
que uma prtica que permite a reproduo do sistema senhorial,
mobilizando as solidariedades no seio da aristocracia, regulando in fine as
lutas entre senhores concorrentes, mas tambm manifestando quanto os
camponeses, principais vtimas das pilhagens, tm necessidade da proteo
de seus senhores.
12. Atestados a partir do incio do sculo XII, os torneios so uma outra
maneira de exibir o estatuto dominante da aristocracia e de regular as
relaes em seu seio. Demonstraes de fora destinadas a impressionar,
so batalhas ritualizadas, que renem vrias equipes, provenientes de
regies diferentes e que, em geral, se opem de modo a reproduzir as
tenses entre as faces aristocrticas.
13. Prova de proeza que pe em igualdade modestos cavaleiros e grandes
prncipes, o torneio , para os especialistas mais reputados, procurados e
pagos pelas melhores equipes, a ocasio de receber grandes somas de
dinheiro; por vezes, ele permite que os filhos cadetes, desprovidos de
herana sejam recompensados com um casamento com uma herdeira de
alta posio e adquiram, assim, uma posio social invejvel.
14. Mas tais prticas, que permitem aristocracia redistribuir parcialmente
as posies em seu seio, especialmente atravs do acesso ao casamento,
suscitam vivas condenaes por parte da Igreja a partir de 1130. Esta
enfatiza que os torneios fazem correr em vo o sangue dos cristos e
desviam os cavaleiros dos combates justos que legitimam sua misso.
15. A caa outra prtica condenada pela Igreja. Ela manifesta, aos olhos
de todos, o prestgio do nobre cavalgando, dominando a natureza e o
territrio. Livre para passar com sua tropa e sua matilha de cachorros por
todos os lugares que lhe convierem, ele afirma seu poder sobre o conjunto
do espao senhorial, e particularmente sobre as matas e os espaos
incultos, objetos de grandes litgios com os aldeos.

16. Todas as atividades da nobreza tm ao mesmo tempo, uma finalidade


material e uma significao simblica, visando manifestar prestgio e
hegemonia social.
17. medida que se aprofunda a unificao do grupo cavaleiresco,
consolida-se tambm seu cdigo de valores.
18. Os primeiros desses valores so a proeza, quer dizer, a fora fsica, a
coragem e a habilidade no combate e, de maneira mais especfica
sociedade feudal, a honra e a fidelidade, sem esquecer um slido
menosprezo pelos humildes, muitas vezes comparados montaria que o
nobre cavalga e conduz segundo sua vontade.
19. A tica da aristocracia repousa tambm sobre a prodigalidade. Ao
contrrio da moral burguesa da acumulao, um nobre distingue-se pela
sua capacidade de despender e distribuir. Ele se entrega facilmente rapina
pelas costas de seus vizinhos, de modo que os no-nobres o descrevem
como um rapace vido e cheio de cobia.
20. No entanto, se o nobre comete o butim, para poder se vestir com mais
ornamentos, para oferecer festas mais suntuosas, para manter uma corte
mais numerosa que aumente seu prestgio, para manifestar sua
generosidade em relao aos pobres.
21. Para o nobre, trata-se de distribuir e de consumir com excesso e
ostentao, para melhor afirmar sua superioridade e seu poder sobre os
beneficirios de sua prodigalidade.
22. Mas esses valores essenciais no demoram a se revelar insuficientes,
pois, muito cedo, a Igreja exerce um papel importante na estruturao da
cavalaria e sua unificao em torno de um mesmo ideal. Isso supe
distinguir entre os maus cavaleiros, realizadores de pilhagens, tirnicos e
mpios, e aqueles que pem sua fora e sua coragem a servio de causas
justas, tais como a proteo da Igreja e a defesa dos humildes.
23. Durante as assembleias da paz de Deus, no fim do sculo x e, depois, ao
longo dos sculos seguintes, a Igreja tenta obter dos guerreiros que eles no
ataquem aqueles, clrigos ou simples laicos, que no podem se defender e
que respeitem certas regras, tais como o direito de asilo nas igrejas e a
suspenso dos combates durante os domingos e as principais festas.
24. Pouco a pouco, a Igreja insiste tambm sobre os inconvenientes das
guerras entre cristos e esfora-se para desviar o ardor combativo da
nobreza contra os infiis muulmanos.
25. A aristocracia beneficia-se de um importante acrscimo de legitimidade,
pois, ao mesmo tempo que os clrigos se esforam para canalizar e
enquadrar a atividade e a ideologia cavaleirescas, eles afirmam que o ofcio
das armas foi desejado por Deus e se mostra necessrio, desde que seja
posto a servio de fins justos.

26. Existem inumerveis conflitos e rivalidades entre clrigos e cavaleiros, e


os valores de uns e outros esto longe de convergir em todos os pontos,
como o lembra principalmente a oposio clerical caa e aos torneios,
ocupaes favoritas dos nobres.
27. No centro das divergncias, pode-se identificar, de uma parte, a
violncia guerreira, que a Igreja condena quando ameaada por ela e
aprova quando serve a seus interesses, e, de outra parte, a sexualidade e as
prticas matrimoniais, objeto de concepes conflitantes (segunda parte,
captulo V). Mesmo nesses terrenos, uma vez passada a primeira metade do
sculo XII, as tenses tornam-se menos agudas e as aproximaes
acentuam-se. Um exemplo o amor corts (Baschet prefere finamors).
28. O fn'amors a afirmao de uma arte refinada do amor, que contribui
para marcar a superioridade dos nobres e distingui-los dos dominados, cujo
conhecimento do amor s pode ser vulgar ou obsceno.
29. O finamors contm tambm uma dimenso subversiva. Ele inverte a
norma social de submisso da mulher em benefcio de uma exaltao desta,
que assume, em face do seu pretendente, a posio de um senhor feudal
em relao a seu vassalo: atravs da relao amorosa, a fidelidade
vasslica que , ento, exaltada ou posta prova.
30. O amor corts , ento, uma ascese do desejo, mantido irrealizado tanto
tempo quanto possvel para, com isso, crescer em intensidade e ser
sublimado pelos feitos cavaleirescos realizados em nome da amada. O
fin'amors enseja, assim, um culto do desejo, um amor do amor: convencido
de que a paixo cessa quando atinge o seu objetivo, faz de sua
impossibilidade a fonte do mais alto jbilo.
31. No fim do sculo XII, e mais tarde, o nobre que deseja manter sua
posio, ou mesmo se distinguir aos olhos de seus pares, no pode mais se
contentar em ser um bravo (corajoso e forte), ele deve ser tambm sbio, o
que, alm da obrigao vasslica de ser homem de bom conselho, supe
incorporar uma tica marcada pelo ensinamento clerical e reconhecer que a
dominao no pode se legitimar apenas pela fora, mas impe tambm a
preocupao com a justia e o respeito dos valores espirituais promovidos
pela Igreja.
32. Entretanto, mesmo entre os dominantes, nem todas as concesses de
bens ganham a forma do feudo e a vassalidade apenas um dos tipos de
lao ao lado dos pactos de amizade, juramentos de fidelidade, associaes
entre senhores laicos e monastrios etc. que asseguram as solidariedades
e a distribuio do poder no seio da aristocracia.
33. No se pode, entretanto, subtrair toda a importncia da relao
vasslica, que formaliza entre os dominantes (ela pode incluir tambm os
prelados) um lao de homem para homem, entre um senhor e seu vassalo.
Trata-se de uma relao ao mesmo tempo muito prxima e hierrquica, que
se colore de um valor quase familiar.

34. O vassalo o homem de seu senhor e se engaja a servi-lo conforme as


obrigaes do costume feudal. Este varia fortemente segundo as pocas e
as regies, mas trs aspectos tornam-se essenciais ao servio vasslico:
34. 1. A obrigao de se incorporar s operaes militares empreendidas
pelo senhor (por um tempo de incio flutuante, mas que tende a ser
reduzido a quarenta dias por ano, ao que se acrescenta um perodo de
guarda do castelo senhorial).
34. 2. A ajuda financeira (em diversas circunstncias que o senhor considera
poder decidir segundo seu alvitre, mas, em seguida, limitada, sobretudo na
Frana e na Inglaterra, aos casos de adubamento e de casamento dos filhos,
de pagamento de um resgate, de partida para as cruzadas ou
peregrinao).
34. 3. O dever de bem aconselhar o senhor.
35. Entre essas trs obrigaes importantes, a primeira particularmente
determinante, pois a base principal sobre a qual se formam os exrcitos
feudais. Em troca, o senhor deve a seu vassalo proteo e respeito; ele lhe
demonstra sua solicitude (e, ento, tambm a sua superioridade) por meio
de presentes e assume geralmente a educao dos filhos do vassalo, que
deixam a casa paterna durante a adolescncia para dever junto ao senhor.
36. Enfim, e sobretudo, o senhor prov o seu vassalo de um feudo que lhe
permite manter sua posio e preencher suas obrigaes. Mais do que um
bem ou uma coisa, o feudo deve ser considerado a concesso de um poder
senhorial, que pode dizer respeito a uma terra e seus habitantes, mas pode
tambm limitar-se a um direito particular, por exemplo, o de exercer a
justia, de recolher uma taxa ou cobrar um pedgio.
37. A relao vasslica instituda por um ritual, a homenagem, que, em
sua forma clssica, parece caracterstica, sobretudo, das regies ao norte do
Loire. Pode-se decomp-la em trs partes principais.
38. A homenagem propriamente dita consiste em um engajamento verbal
do vassalo, que se declara o homem do senhor, seguido do gesto da
immixtio manuum, pelo qual o vassalo ajoelhado, pe suas mos juntas
entre as do senhor.
39. A segunda parte do ritual, denominada fidelidade, consiste em um
juramento prestado sobre a Bblia, e um beijo entre vassalo e senhor, por
vezes na mo, mas com mais frequncia na boca (osculum), segundo um
uso corrente na Idade Mdia.
40. Finalmente (terceira parte), ocorre a investidura do feudo, expressa
ritualmente pela entrega de um objeto simblico, tal como um punhado de
terra, um basto, um galho ou um ramo de palha.

41. Como bem demonstrou Jacques Le Goff, o ritual de vassalagem instaura,


de maneira visvel e concreta, uma hierarquia entre iguais, estruturando,
assim, as diferenas internas de uma classe que, em seu conjunto, se quer
acima do homem comum.
42. preciso, ento, reconhecer extrema diversidade regional, que se pode
evocar apenas brevemente aqui (no existe uma feudalidade, mas
feudalidades, sublinha Robert Fossier).
43. Os laos feudo-vasslicos so vtimas de seu sucesso e sua eficcia
tende a diminuir medida que seu uso mais frequente e que a rede de
dependncias vasslicas faz-se mais densa.
44. Uma das principais dificuldades aparece quando se torna corrente um
nobre prestar homenagem a vrios senhores diferentes. Essa pluralidade de
homenagens, bem atestada desde o sculo XI, vantajosa para os vassalos,
mas atrapalha a boa realizao do servio vasslico e pode mesmo pr em
causa o respeito fidelidade jurada a partir do momento em que se tenha
de servir dois senhores rivais entre si.
45. Por fim, a evoluo mais perigosa reside no fato de que o controle do
senhor sobre os feudos que outorga atenua-se incessantemente. Se se
tratava, no incio, de uma concesso feita pessoalmente ao vassalo e
destinada a ser recuperada quando de sua morte, o feudo cada vez mais
transmitido em herana pelo vassalo aos seus descendentes.
46. Finalmente, o senhor conserva o direito de punir as faltas dos vassalos e
at mesmo a possibilidade de confiscar o feudo (direito de arresto) em caso
de falta grave. Mas, na prtica, a confiscao cada vez mais difcil de
realizar e limitada aos casos de traio flagrante ou de agresso direta
contra o senhor.
47. Em geral, a transmisso hereditria dos feudos modifica o equilbrio da
relao entre senhores e vassalos, distende o lao pessoal estabelecido
entre eles, restringe as exigncias senhoriais e contribui para uma crescente
autonomizao dos vassalos.