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Neurocriminologia

Fonte: Conjur
Interessante

entrevista

com

psiquiatra

britnico

Adrian

Raine

sobre

Neurocriminologia.

FATORES HEREDITRIOS INFLUENCIAM NO COMPORTAMENTO CRIMINOSO


Uma entrevista com o psiquiatra britnico Adrian Raine publicada na edio
desta semana da revistaVeja mostra que o mundo os fatores neurolgicos
envolvidos no comportamento violento das pessoas. O especialista discorre
sobre a possibilidade de as pessoas serem julgadas com base em suas imagens
cerebrais, capazes de dizer se so predispostas ou no a terem comportamento
violento.
Raine fala tambm sobre o amadurecimento do crebro, que traz questes
como a maioridade penal baila. Segundo o psiquiatra, a idade de
amadurecimento do crebro 20 anos. "Adolescentes de 15 e 16 anos so
impulsivos, no controlam suas emoes, porque seu crtex pr-frontal no
est completamente desenvolvido", explica.
Leia trechos da entrevista:
Existe uma predisposio gentica para a violncia?
O que ns j sabemos que cerca de 50% da variao nas taxas de violncia
pode ser atribuda a fatores genticos. Toda uma gerao de pesquisas,
realizada com irmos gmeos e filhos adotivos, mostrou que os fatores
hereditrios so, sim, importantes. A prxima gerao de pesquisas a
molecular, que j comea a identificar quais os genes envolvidos. At agora o
mais estudado o gene da monoamina oxidase A (MAOA), que, quando produz
uma baixa quantidade de sua enzima, atrapalha o funcionamento de
neurotransmissores. Indivduos com essa mutao so particularmente
suscetveis ao comportamento antissocial, principalmente quando sofrem
abusos na infncia. Mas muito importante destacar que nunca vamos
descobrir um gene que seja, sozinho, responsvel pela violncia. Descobriremos
vrios, que sero associados a muitos outros fatores sociais. O ambiente
tambm importante por alterar o modo como os genes funcionam. O DNA
fixo, mas o modo como ele se expressa e como afeta o crebro pode ser
alterado pelo ambiente.
O comportamento violento pode ser prevenido?
Ns sabemos que, se pudermos melhorar o funcionamento do crebro,
podemos melhorar o comportamento. E existem estudos que colocaram isso em
prtica. Em um deles, enfermeiras visitaram mes durante sua gravidez e nos
dois primeiros anos de vida da criana. Elas aconselhavam as mulheres a parar
de beber e fumar, ensinavam qual a nutrio adequada, mostravam as
necessidades psicolgicas dos bebs. Ao comparar o resultado dessas crianas
com o de um grupo de controle, que no recebeu as visitas, os pesquisadores
descobriram que a delinquncia juvenil caiu pela metade. Ns fizemos um
estudo com crianas de trs anos, no qual fornecemos uma melhor nutrio,
mais exerccios fsicos que resultam no desenvolvimento de novas clulas
nervosas e exerccios cognitivos durante dois anos. Oito anos depois, essas
crianas tinham melhores funes cerebrais, elas estavam mais alerta e atentas

e seus crebros pareciam ser pelo menos um ano mais maduros do que o grupo
de controle. No s isso: seguimos essas crianas at os 23 anos e vimos uma
reduo de 34% no nmero de infraes penais. H uma ltima tcnica que
pode ser til, que a meditao. Estudos mostram que ela melhora o
funcionamento do lbulo pr-frontal uma rea cerebral que sabemos estar
disfuncional em indivduos violentos. Essa tcnica ainda no foi testada em
prisioneiros. Isso porque os cientistas relutam em reconhecer que existem
bases cerebrais para o comportamento violento. Espero que meu livro abra as
portas para esse novo campo de pesquisas.
Do ponto de vista da neurocincia, quando o crebro est maduro e a
pessoa pode ser julgada como um adulto?
Essa questo bastante debatida em todo o mundo. O que sabemos que o
crebro humano no est completamente maduro at os 20 anos. Os
adolescentes de 15 e 16 anos so impulsivos, no controlam suas emoes,
porque seu crtex pr-frontal no est completamente desenvolvido. Em alguns
casos, ele demora at os 30 anos para se desenvolver, e sabemos que
disfunes nessa regio so encontradas em criminosos. Acho que faz sentido
levar em conta o desenvolvimento cerebral para analisar conceitos como a
responsabilidade penal, mas no existe uma linha mgica. H pessoas de 19
anos com crebros funcionando como o de indivduos de 16 anos, mas tambm
existem pessoas de 15 com crebro de 20. No futuro, poderemos usar outras
medidas de maioridade neural, que usem imagens cerebrais para analisar se
uma pessoa responsvel por seu comportamento. Mas claro que hoje temos
de ser prticos e decidir uma idade de corte. Nesse caso, fix-la em 18 anos
no me parece ruim.
O sistema judicirio pode usar imagens cerebrais para julgar algum
ou prever suas chances de cometer crimes?
possvel, mas ns ainda no podemos colocar isso em prtica. Pesquisas
iniciais, feitas neste ano, mostraram que imagens cerebrais ajudam a prever
melhor quais criminosos podem voltar a cometer atos violentos nos prximos
trs ou quatro anos. Atualmente, a justia usa fatores demogrficos como
idade, gnero, emprego e histrico para prever quais indivduos so mais
perigosos. Os juzes tm de fazer isso o tempo todo, quando decidem se
condenaro algum a trabalhos comunitrios ou cadeia. As tcnicas de
imagem cerebrais esto comeando a nos dar mais informaes que podem
ajudar a saber se determinado indivduo um perigo para a sociedade.
O senhor no tem medo que isso leve a algum tipo de abuso, com
indivduos sendo presos por causa de seu perfil cerebral?
Na verdade, sim como no caso do filme Minority Report. Nele, a polcia impede
os crimes antes que aconteam. Um grande medo que tenho que no futuro
usemos a gentica, as imagens cerebrais e outros fatores neurobiolgicos para
prever a violncia e aprisionar as pessoas antes mesmo de elas cometerem
qualquer crime. Isso me preocupa. At porque minhas imagens cerebrais se
parecem com a de um criminoso que matou 64 pessoas eu tenho o crebro
de um serial killer. Alm disso, tenho outros fatores biolgicos para o crime,
como baixa presso sangunea, e tive problemas de nutrio e no parto. Se
esse cenrio acontecer o futuro, eu seria um dos primeiros a ser preso. Acho
que devemos tomar muito cuidado nessa rea. Existe uma tenso entre
proteger as liberdades civis e no prender ningum por probabilidade e a
necessidade de proteger a sociedade. Essa a tenso que teremos de enfrentar
no futuro.
O senhor falou sobre a influncia do crebro, da gentica e do
ambiente no comportamento. Onde fica o livre-arbtrio?

Esse outro desafio da minha rea de pesquisas que costuma deixar muitas
pessoas desconfortveis. Pense em um beb inocente, cuja me fumou e bebeu
na gravidez, que teve uma nutrio ruim e problemas no parto, com genes que
podem resultar em mau comportamento, com problemas de habitao e de
educao durante seu desenvolvimento. Ns sabemos que essa criana tem
muito mais chances de se tornar um adulto violento. Uma pergunta que surge a
partir disso: ser que essa pessoa tem livre-arbtrio? Ela responsvel por seus
atos? Em meu livro, eu digo que o livre-arbtrio reduzido em algumas pessoas,
logo no comeo de suas vidas, por influncias que esto alm de seu controle.
O livre-arbtrio tem vrios tons: a pessoa pode ter total livre-arbtrio, pouco, ou
quase nenhum. Acho que devemos levar isso em conta no sistema judicial, na
hora de punir as pessoas. Existe um caso real de um indivduo que teve um
tumor em seu crtex pr-frontal que o transformou num pedfilo. Os mdicos
retiraram o tumor, e seu comportamento voltou ao normal. Ser que ele era to
responsvel por seus atos quanto algum que fez a mesma coisa e no tinha o
tumor? Essa a dificuldade e a tenso desse campo de estudos, e elas no
sero superadas de modo fcil. Em um nvel, importante reconhecer os
fatores de risco que conspiram para diminuir o livre-arbtrio. Mas tambm temos
de levar em conta a igualdade e a justia, buscando uma lei igual para todos.
No tenho respostas no momento. Esse um debate aberto.
Como a neurocriminologia pode ajudar a explicar os casos extremos de
violncia?
A neurocriminologia uma nova disciplina que estou comeando a desenvolver
nos Estados Unidos, que envolve a aplicao de tcnicas da neurocincia para
entender as causas do crime. Ns tentamos juntar tudo que aprendemos nos
ltimos anos na gentica, tcnicas de imagem cerebral, neuroqumica,
psicofisiologia e neurocognio para explicar porque algumas pessoas
crescem para se tornar criminosos violentos. Queremos entender o crebro por
trs no s dos criminosos comuns, mas tambm o de psicopatas, criminosos
de colarinho branco e homens que batem em suas esposas. Ns estudamos
todo o leque de comportamento antissocial e observamos que, no importa a
forma, existe uma base biolgica para todos eles.
Todas essas formas diferentes de violncia tm a mesma base
cerebral?
H diferenas. Por exemplo, minha equipe estudou psicopatas os criminosos
que no tm empatia nem remorso. J sabamos que eles tm um baixo
funcionamento da amgdala, o centro emocional do crebro. Nossa pesquisa
mostrou ainda mais: que nesses indivduos a estrutura fsica dessa rea 18%
menor do que no resto da sociedade. Com o centro emocional reduzido e sem
funcionar direito, os psicopatas passam a no sentir medo. por isso que eles
quebram as regras da sociedade pois no tm medo da punio. Quando
estudamos homens que batem em suas esposas, no entanto, descobrimos que
suas amgdalas so muito ativas, mas o crtex pr-frontal no funciona direito.
O crtex pr-frontal a rea que regula as emoes. Nossa concluso que a
alta atividade da amgdala resulta em reaes exageradas a estmulos leves,
como receber crticas da esposa o que os deixa mais agressivos. Esses
homens que respondem exageradamente aos estmulos no possuem os
recursos cognitivos para controlar essa emoo. So formas diferentes de
comportamentos antissociais, com tipos diferentes de predisposies
biolgicas.
Como se explica que problemas em reas cerebrais especficas possam
levar a comportamentos violentos?
Quando temos de tomar uma deciso moral e pensamos em quebrar a lei (e
todos ns j pensamos em fazer algo errado), ficamos ansiosos, com um pouco

de medo. Esse o freio de emergncia que nos impede de quebrar as regras da


sociedade. Mas esse freio no funciona direito nos psicopatas. Eles sabem o que
certo e errado, mas no tm o sentimento correspondente. E esse
sentimento, e no o conhecimento, que nos faz frear nosso impulso. Isso traz
uma questo que me fascina. Como os psicopatas tm o motor emocional
quebrado e eles no tm culpa de possurem essa disfuno , ser correto
culp-los e castig-los por seu comportamento? Essa uma questo que
teremos que discutir no futuro.
Revista Consultor Jurdico, 14 de julho de 2013