Você está na página 1de 9

GONALVES DIAS: O POETA NA CONTRAMO

(Literatura & Escravido no Romantismo Brasileiro)*


Wilton Jos Marques
(UFSCar/UNESP)1
Preparado para apresentao no Congresso de 2009 da LASA
(Associao de Estudos Latino-Americanos),
no Rio de Janeiro, Brasil, de 11 a 14 de junho de 2009.

A misso do vate
No Brasil romntico, a principal misso de seus primeiros autores, notadamente
os que cresceram sombra programtica de Domingos Jos Gonalves de Magalhes,
foi a de configurar os elementos temticos necessrios definio tanto da imagem
quanto do discurso formador da nacionalidade brasileira. Dessa maneira, nos anos
subseqentes ao da independncia, e ainda escorada na retomada de um desejado nexo
histrico, cuja funo primordial era a de legitimar o novo status poltico do pas, a
literatura romntica exerceu um papel fundamental no duplo processo de construo e
disseminao da idia de nao entre os prprios brasileiros. Tambm nesse sentido,
no se pode deixar tambm de reconhecer que o aparecimento literrio de Gonalves
Dias, sobretudo pela imediata ressonncia pblica de seus poemas americanos, foi
igualmente fundamental para o efetivo delineamento de um nacionalismo propriamente
literrio no Brasil. Entretanto, no custa aqui ressaltar, que a produo literria
gonalvina no se restringiu apenas vertente indianista, ela tambm dialogou com
outros temas inerentes esttica romntica, tais como o amor, a relao com a natureza,
a religiosidade, etc. Em sua obra, alm dessas preocupaes temticas, o poeta
maranhense, ainda que como funcionrio pblico estivesse sujeito aos desmandos da
poltica do favor, conseguiu encontrar algumas brechas que lhe permitiram enfrentar as
dificuldades de sua prpria dialtica da ambigidade e, ao mesmo tempo, expressar
em outros textos, para talvez at melhor compreender o prprio pas, as vrias e
inerentes contradies que, desde sempre, permearam o cerne das relaes de poder na
sociedade oitocentista brasileira, incluindo-se a o espinhoso problema da escravido.
Primeiro autor brasileiro que, sem qualquer tipo de hesitao, pode ser
reconhecido como essencialmente romntico, e, nesse mesmo sentido, dotado de uma
sensibilidade prpria que o caracteriza como gnio, isto , aquele que, como
verdadeiro vate e profeta, acredita ser o portador de verdades ou sentimentos
superiores aos dos outros homens e, por isso mesmo, acredita ser a ntida
representao de um destino superior, regido por uma vocao superior (CANDIDO,
1981, 27), Gonalves Dias no somente assumiu para si a crena de que sua obra era
revestida de um carter de misso esttico-social, como tambm sentiu-se igualmente
* Esse texto parte integrante da pesquisa (Uma afronta ao favor? Leitura de Meditao, de Gonalves
Dias) financiada pela FAPESP.
1
Professor de Literatura Brasileira e Teoria Literria da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar) e
do Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios da Universidade Estadual Paulista Jlio de
Mesquita Filho (UNESP).

responsvel para com os destinos do pas. Desse modo, para o poeta maranhense,
contribuir literariamente para a consolidao do projeto civilizatrio brasileiro, alado
de imediato condio de principal bandeira de luta do movimento romntico local,
passava tambm pelo entendimento e pela conseqente expresso das vrias
contradies sociais, o que, de alguma forma, j representava um primeiro passo para
transform-las.
Em outras palavras, pode-se afirmar que havia por parte do poeta um forte desejo
de fazer com que sua obra literria, ecoando at mesmo certos padres morais de
conduta, se tornasse um exemplo importante de interveno social. Tal desejo se aplica,
sobretudo, Meditao. Nesta obra, como bem observou Antonio Candido, o poeta
esboa uma larga viso potica do pas, retratando:
as suas raas, os escravos, os ndios margem do progresso, a
iniqidade da vida poltica, as dificuldades de acertar abrindo uma
perspectiva otimista com o apelo ao patriotismo, chamado a cumular
as lacunas da civilizao e compensar, tanto as falhas dos governos
quanto a indisciplina dos costumes pblicos. (CANDIDO, 1981, 52)

O fato mesmo de essa obra ter sido escrita alguns anos antes da entrada do poeta
na burocracia imperial sequer o impediu de public-la. Contrariando uma possvel
atitude passiva, num momento em que o silncio de resignao frente s mazelas sociais
do pas talvez fosse a opo mais fcil entre os literatos, que, em sua grande maioria,
tambm eram funcionrios pblicos, Gonalves Dias, ento professor de latim e de
histria do Brasil no Imperial Colgio Pedro II, no apenas insistiu em tornar pblico
essa obra de juventude, que, apesar de inacabada, cristalizava sua viso crtica sobre o
pas, como tambm, para isso, escolheu um peridico emblemtico para a prpria
consolidao do Romantismo brasileiro, isto , a revista Guanabara (1849-1856).
Generalidades: ou um outro profeta?
De modo geral, os trs captulos, que compem o texto de Meditao, articulamse em torno de um dilogo travado entre um jovem e um velho sobre as possibilidades
futuras de um pas, que, pela leitura do texto, infere-se obviamente ser o Brasil. Dentro
do texto, a personagem do jovem ainda ocupa a posio central de narrador. Por sua
vez, o velho, alm de representar em si a prpria voz da experincia, dotado de um
carter quase divino, pois, com a simples a interveno do toque de suas mos sobre os
olhos do rapaz, permite a este viajar pelo novo pas. E tal viagem adquire um carter
peculiar, uma vez que ela no se realiza apenas do ponto de vista espacial, mas,
sobretudo, do ponto de vista temporal. Em outras palavras, a ao do ancio faz com
que o jovem possa ter acesso tanto ao presente quanto aos outros e diversos tempos
histricos do Brasil. Por conta do ir e vir, o jovem, ao se defrontar com esses vrios
tempos e, por conseguinte, ao narr-los, acaba assumindo uma postura semelhante de
um profeta que medeia (revelando) as relaes entre os homens e os mistrios de Deus,
inacessveis a esses mesmos homens. Em sua essncia, o profeta designa o homem que
fala ou o homem que chamado, isto , a quem foi dirigida uma palavra. Com efeito, a
palavra o meio de ao mais importante dos profetas; (...) pela palavra que [eles] so
verdadeiramente profetas (BIBLIA, 1994, 319). Como adentra numa realidade
inacessvel aos homens e, inclusive, superior ao seu prprio entendimento, o profeta,
para traduzir o que v, deve necessariamente lanar mo de uma linguagem simblica e
potica, cuja fora metafrica resida justamente numa espcie de duplo poder, isto , o
de explicitar os significados de tais vises e o de, por tabela, levar os eventuais leitores
a refletirem sobre a importncia de tais significados.

Nesse sentido, expressando-se atravs de uma espcie de palavra revelada, o


jovem narrador de Meditao tambm se comporta como um profeta. Entretanto, no seu
caso, ao contrrio dos profetas bblicos, a realidade inacessvel a que teve acesso
circunscreve-se apenas ao Brasil. No limite, pode-se pensar que esse texto, escorado na
viso do gnio romntico, ambiciona mostrar as singularidades (positivas e negativas)
do pas aos prprios brasileiros, numa tentativa inocente ou no de ser a manifestao
de uma autoconscincia coletiva. O tom que permeia o texto gonalvino no tem um
carter eminentemente repressor e negativo, como, por exemplo, transparece na ira do
narrador de A Voz do Profeta, de Alexandre Herculano, mas sim, e nisso talvez o
aproxime de Palavras de um crente, de Lamennais, tem um carter mais conciliador na
medida em que no somente critica veementemente os problemas da sociedade
brasileira, mas tambm no perde a oportunidade de indicar os possveis caminhos para
a superao de tais problemas.
Pensado dentro dessa perspectiva, e ao imitar a postura de guia e profeta, inerente
ao gnio romntico e o poeta um gnio por excelncia, explica Benedito Nunes 2 , o
comportamento do jovem narrador de Meditao reflete de certo modo tanto a postura
quanto o desejo do prprio Gonalves Dias de tambm interferir, ao menos
literariamente, no processo de formao da sociedade brasileira, cuja ascenso
civilidade, para ele, passava igualmente pelo fim do trabalho escravo.
A primeira viso e a crtica
De sada, o grande problema que evidentemente salta aos olhos no primeiro
captulo de Meditao , sem sombra de dvidas, o da escravido. Em outras palavras,
na primeira viso do jovem profeta, o problema apresenta-se atravs da constatao de
que sociedade brasileira assentava-se e, por conseguinte, dependia sobremaneira do
trabalho escravo. Nesse sentido, tal condio, entranhada na estrutura scio-econmica
do Brasil, tornava-se o maior empecilho, que obviamente deveria ser transposto, para
que o pas, enfim, pudesse alar-se a um novo e desejado status de civilidade.
Composto por seis partes, o captulo comea a partir de uma primeira e mgica
interveno do velho sobre o jovem. De imediato, ao ter suas plpebras tocadas pela
mo descarnada e macilenta do ancio, o narrador, sem perder sua conscincia, entra
numa espcie de estado de transe. E, nessa condio, e sempre orientado pelo velho, ele
parece simplesmente ascender a um plano elevado. Ser, portanto, dessa posio
superior, desse ngulo de cima, que o jovem narrador ter acesso a uma viso geral, e
privilegiada, do Brasil. Veja-se o incio do texto:
Ento o velho estendendo a mo descarnada e macilenta tocou as
minhas plpebras, que cintilaram como sentindo o contacto de um
corpo eletrizado.
E diante dos meus olhos se estendeu uma corrente de luz suave e
colorida, como a luz de uma aurora boreal.
E o Ancio me disse: Olha do norte ao sul do ocaso ao nascer do
sol t onde alcanar a luz dos teus olhos, e dize-me o que vs.
2

Em A viso romntica, o crtico Benedito Nunes define o lugar do gnio romntico


na sociedade: Mas o poeta o gnio por excelncia; mediador entre o Eu e a Natureza
exterior, o gnio nacional floresce atravs e por fora de suas obras, a cuja linguagem se
vai conferir um alcance original formativo, altura do trabalho do legislador e prximo
do visionarismo mstico e proftico, quando no de uma importncia transcendente
especulao do filsofo, atividade poltica e cincia, que ele possibilita, elucida e
perpetua. (NUNES, 1978, 62)

E o seu gesto era soberano e tremendo, como o gesto de um


monarca irritado.
E a sua voz solene e grave, como a voz do sacerdote que salmeia
uma orao fnebre em noite de enterramento.
E eu levei os meus olhos de norte a sul, do acaso ao nascer do sol, t
onde eles alcanavam, e respondi: (DIAS, 1850, 102)

Mas, afinal, o que ele v? Bem aos moldes das expectativas romnticas locais, a
impresso inicial do jovem profeta sobre o Brasil marcada pela viso impactante de
uma natureza exuberante e paradisaca. Diante de seus olhos em xtase, revela-se uma
prodigiosa extenso de terreno que se mostra nas rvores robustas e frondosas, na
relva densa e aveludada que o tapisa, nas flores melindrosas e perfumadas, nas
aves canoras e num cu sereno e estrelado, que, por sua vez, cobre toda a extenso
da terra bendita. Entretanto, sobre essa mesma terra mimosa, o jovem tambm
observa a existncia de milhares de homens de fisionomias e cores discordes, que,
colocados em posies definidas, formam o espectro da sociedade brasileira:
(...) vejo milhares de homens de fisionomias discordes, de cor vria
e de caracteres diferentes.
E esses homens formam crculos concntricos, como os que forma
a pedra, caindo no meio das guas plcidas de um lago.
E os que formam os crculos externos tm maneiras submissas e
respeitosas, so de cor preta; e os outros, que so como um punhado
de homens, formando o centro de todos os crculos, tm maneiras
senhoris e arrogantes, e so de cor banca.
E os homens de cor preta tm as mos presas em longas correntes
de ferro, cujos anis vo de uns a outros, eternos, como a maldio
que passa de pais a filhos (DIAS, 1850, 102-103).

Posta nesses termos, a viso de sociedade brasileira, expressa por Gonalves Dias,
no deixa entrever qualquer possibilidade de dvida sobre o papel de mando exercido
pelos brancos com suas maneiras senhoris e arrogantes. Pois bem, se se aprofundar
aqui um pouco mais nessa mesma metfora do crculo, pensando-a somente em funo
da distncia entre o centro do crculo e as suas extremidades, possvel ainda imaginar
um suposto raio, que, partindo do centro, contenha, em bvia gradao decrescente,
todas as pessoas que, enfileiradas segundo suas respectivas importncias sociais,
representem os vrios matizes da sociedade brasileira oitocentista. Insistindo ainda
nessa imagem, uma famosa litografia do pintor francs Jean-Baptiste Debret pode muito
bem servir de exemplo para corrobor-la. Na cena retratada, Debret apresenta um
funcionrio do governo que sai a passeio com a famlia. A despeito de ser apenas um
funcionrio do governo, a imagem ainda assim vlida, pois, ela diz tudo, notadamente
ao representar, em fila indiana, uma ntida e hierrquica disposio social. O prprio
Debret descreve a cena:
A cena aqui desenhada representa a sada a passeio de uma famlia
de fortuna mdia, cujo chefe um funcionrio do governo. Seguindo o
antigo hbito ainda observado nessa classe, o chefe de famlia vai na
frente, seguido imediatamente de seus filhos, enfileirados por ordem
de idade, o mais moo sempre em primeiro; em seguida, vem a me,
ainda grvida; atrs dela, sua criada de quarto, escrava mulata,
infinitamente mais apreciada no servio do que uma negra; em
seguida a ama-de-leite, a escrava da ama-deleite, o negro domstico
do senhor, um jovem escravo que est aprendendo o servio; segue-se
o novo negro, recm-comprado, escravo de todos os outros e cuja

inteligncia, mais ou menos viva, deve se desenvolver aos poucos


base de chicotadas (STRAUMANN, 2001, 36).

Dessa cena, para retomar a metfora gonalvina, interessa, sobretudo a distncia


entre os extremos, isto , o homem branco do centro e o ltimo escravo, recm
comprado. A distncia que os separa, colocando-os em posies radicalmente opostas
na sociedade, explica por si que a submisso aos brancos, e a conseqente manuteno
dessa mesma sociedade, s poderia forosamente ser regida e, ao mesmo tempo,
sustentada base de chicotadas. No entanto, no se pode esquecer que, em vrios
momentos, essa idntica lgica de violncia tambm se traduziu num estado de
permanente tenso entre brancos e negros. Assim, se, para o poeta, a natureza brasileira
era prodigiosa e perfeita, a sociedade evidentemente no o era. A todo o momento, e
desde cedo, era sempre preciso demarcar e reafirmar, num contnuo exerccio de poder,
os papis e lugares sociais que regiam tais relaes de poder. por isso que, j na
terceira parte do primeiro captulo de Meditao, o jovem profeta observa:
E eu falava ainda quando um mancebo, imberbe, saindo dentre os
homens de cor branca, aoitou as faces de outro de cor preta com o
reverso de sua mo esquerda.
E o ofendido, velho e curvado sob o peso dos anos, cruzou os
braos, musculosos apesar da velhice, e deixou pender a cabea sobre
o peito.
E aps um instante de silncio profundo, arrojou-se aos ps de um
ancio de cor branca, clamando justia com voz abafada.
E um dentre estes, na flor da idade, ergueu-se iroso entre os dois
ancios de cabelos brancos e lanou por terra o injuriado, que pedia
justia. (DIAS, 1850, 103)

No Brasil, dentro das tensas relaes entre brancos e negros, no novidade


alguma que, como forma de dominao, a intimidao fsica sempre foi uma prtica
bastante comum. Tanto que, num livro famoso, muito lido pelas classes proprietrias do
pas, o Manual do agricultor brasileiro (1839), 3 seu autor, Carlos Augusto Taunay,
fiando-se na necessidade de disciplina como padro bsico de conduta na administrao
dos escravos, ensinava aos proprietrios locais que o modo mais efetivo de manter, e
por tabela perpetuar, a submisso dos escravos era, sobretudo, atravs da coao e da
disseminao entre eles do medo. Pois, nas palavras do prprio Taunay,
o preto, (...), por natureza inimigo de toda ocupao regular, pois
que muitas vezes prefere o jejum e a privao de todas as
comodidades do trabalho que justo que d para o cumprimento do
contrato, e s a coao e o medo podero obrigar a dar conta de sua
tarefa. (TAUNAY, 2001, 64-65).

Como atitude corriqueira, o recurso ao castigo fsico, no raramente aplicado em


excesso, transformava-se, via de regra, num verdadeiro exerccio cotidiano de
explicitao do poder senhorial, da a necessria reafirmao de seu carter real e, ao
mesmo tempo, simblico de dominao. Por outro lado, entre outras prticas, como
atenuantes de uma possvel reao violncia, incentivava-se ainda entre os negros a
3

Segundo Rafael de Bivar Marquese, essa obra, que inicialmente foi publicada em janeiro de 1839, por
iniciativa do proprietrio do Jornal do Comrcio, caiu imediatamente nas graas da elite poltica do
Imprio. Ainda em janeiro, Bernardo Pereira de Vasconcelos, um dos lderes do Regresso Conservador,
indicou oficialmente o livro para a Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional, recomendando sua
distribuio por todo o Brasil e o custeio de uma segunda edio, que saiu em maro de 1839
(MARQUESE, 2004, 270).

formao de casais e, mais importante, estimulava-se a sua doutrinao religiosa. Sem


meias palavras, um texto redigido em 1854 por uma comisso de cafeicultores da regio
de Vassouras, no Rio de Janeiro, preocupada em traar algumas instrues para
controlar o risco de revoltas de escravos na regio, conclamava os fazendeiros a
promover:
por todos os meios o desenvolvimento de idias religiosas entre os
escravos, fazendo com que estes se confessem, ouam missa o maior
nmero de vezes e celebrem mesmo certas festas religiosas. O
fazendeiro que assim proceder, alm de cumprir um dever cristo, tira
grandes vantagens. A religio um freio e ensina resignao.
(MARQUESE, 2004, 286).

Alis, nesse mesmo sentido, o prprio Gonalves Dias compartilhava de opinio


semelhante. Ao final de um famoso relatrio sobre a situao da educao no Brasil,
escrito em 1852, apenas dois anos aps a publicao de Meditao, o poeta, discutindo
as condies de ndios e negros, reconhece ser perigoso dar instruo aos ltimos. No
entanto, ele ainda alerta as autoridades brasileiras sobre a necessidade de, ao menos,
oferecer aos negros alguns rudimentos educacionais, notadamente religiosos, o que, em
sua opinio, poderia, por um lado, evitar as perturbaes sociais geradas atravs de
reivindicaes por meios violentos, e, por outro, atenuar as influncias das
devassides de costume sobre a mocidade:
Concluirei fazendo observar que duas grandes classes da nossa
populao no recebem ensino, nem educao alguma, os ndios e
os escravos. No antigo regime era costume criarem-se cadeiras
primrias nas localidades, em que se estabeleciam ndios novamente
convertidos. Se nos no convm ir procurar novos ndios s florestas
para os converter e civilizar, nem mesmo olharmos de perto para a
instruo dos aldeados, de necessidade atendermos ao menos essa
outra classe, que entremeada com a populao livre, tem sobre ela
uma ao desmoralizadora, que no procuramos remediar. Quero crer
perigoso dar-lhe instruo; mas por que no se d uma educao
moral e religiosa? No ser necessrio prepara-los com muita
antecedncia para um novo estado a v se evitarmos perturbaes
sociais, que semelhantes atos tm produzido em outras partes, ou
quando reivindicam por meios violentos ou quando o governo
imprudentemente generoso os surpreende com um dom intempestivo?
Centenas de escravos existem por esses sertes, aos quais se falta as
noes as mais smplices da religio e do dever, e que no sabem ou
no compreendem os mandamentos de Deus. Educ-los, alm de ser
um dever religioso, um dever social, por que a devassido de
costumes, que neles presenciamos, ser um invencvel obstculo da
educao da mocidade (PIRES, 1989, 364-365).

Entretanto, a despeito dessa opinio do poeta ou a despeito at mesmo do relativo


sucesso dessas prticas atenuantes, a efetiva violncia sobre os negros tambm
implicava na possibilidade, igualmente real, de revide. Nesse caso, seria uma reao
direta das chamadas vtimas-algozes, como mais tarde, em 1869, o romancista
Joaquim Manuel de Macedo, em consonncia direta com os debates polticos sobre a
interveno ou no do Estado nos estatutos da escravido, intitularia justamente um
livro seu, em que procura, atravs das trs narrativas, conscientizar os proprietrios de
escravos e convenc-los de que est em seus prprios interesses auxiliar o Estado na
obra imensa e escabrosa da emancipao (MACEDO, 1991, 4).

De qualquer forma, para retomar a leitura de Meditao, Gonalves Dias, na


seqncia da agresso do jovem imberbe ao velho negro, apresenta tambm em seu
texto sinais evidentes de um forte desejo de reao solidria por parte dos escravos
frente ao agressor branco. Metaforicamente, se as vozes se calam, os elos das prprias
correntes tratam ento de falar por si, anunciando ameaas e promessas de vinganas:
E os elos da corrente, que manietava os homens de cor preta
soltaram um som spero e discorde, como o rugido de uma pantera.
E eu vi que esses homens tentavam desligar-se das suas cadeias, e
que dos pulsos arrochados lhes corria o sangue sobre as algemas
pesadas.
E vi que o ferro resistia s suas tentativas; mas tambm vi que a
sua raiva era frentica, e que o sangue que lhes manava das feridas
cerceava o ferro, como o enxofre incendido (DIAS, 1850, 103).

Nessa ltima cena, explicitada simbolicamente pela raiva frentica que brotava
de olhares e gestos, o possvel recrudescimento das tenses bruscamente interrompido
pela imediata interveno do velho sobre o jovem. No incio da parte IV, aquele pediu a
este que simplesmente afastasse seus olhos para longe dos que sofrem e dos que fazem
sofrer e apenas os volvesse ao redor de si. Deixando para traz aquele espetculo
lutuoso, a ateno do jovem volta-se ento para as cidades, vilas e aldeias,
disseminadas pela vasta extenso do imprio. Nelas, possvel ainda observar um
fervilhar de homens, velhos e crianas correndo todos em direes diversas e com
rapidez diferente, como homens carentes de juzos. Ao examinar com ateno as
cidades, as vilas e as aldeias com suas ruas tortuosas, estreitas e mal caladas, suas
casas baixas, feias e sem elegncia, seus palcios sem pompa e sem grandeza, seus
templos sem dignidades e sem religio, o jovem profeta surpreende-se com a rstica e
deplorvel viso da realidade brasileira, que, sem maiores retoques, vai se configurando
diante da perplexidade de seus olhos. Ele tambm se surpreende no somente com a
constatao do grande nmero de escravos no pas, mas, sobretudo, com a verdade de o
brao escravo ter se transformado no principal sustentador dessa mesma realidade:
E nessas cidades, vilas e aldeias; nos seus cais, praas e chafarizes
vi somente escravos!
E porta ou no interior dessas casas mal construdas, e nesses
palcios sem elegncia escravos!
E no adro ou debaixo das naves dos templos, de costas para as
imagens sagradas, sem temor como sem respeito escravos!
E nas jangadas mal tecidas, e nas canoas de um s toro de madeira
escravos; e por toda parte escravos!
Por isto o estrangeiro que chega a algum porto do vasto Imprio,
consulta de novo a sua derrota, e observa atentamente os astros,
porque julga que um vento inimigo o levou s costas dfrica.
E conhece, por fim, que est no Brasil, a terra da liberdade, a terra
ataviada de primores, e esclarecida por um cu estrelado e magnfico.
Mas grande parte da sua populao escrava; mas a sua riqueza
consiste nos escravos; mas o sorriso, o deleite do seu comerciante, do
seu agrcola e o alimento de todos os seus habitantes comprado
custa do sangue e do suor do escravo.
E nos lbios do estrangeiro que aporta ao Brasil, desponta um
sorriso irnico e despeitoso; e ele diz consigo que a terra da
escravido no poder durar muito; porque crente, e sabe que os
homens so feitos do mesmo barro, sujeitos s mesmas dores e s
mesmas necessidades (DIAS, 1850, 104).

Essa passagem de Meditao , sem dvida, uma das mais contundentes em


relao escravido. Nela, por um lado, possvel perceber que, revelada com a ajuda
do olhar do estrangeiro, a perplexidade do jovem profeta apresenta-se na evidente
contradio entre a imagem simblica do Brasil, disseminada aos quatro ventos pelo
Romantismo, como um lugar ideal, como a terra da liberdade e sua celebrada natureza
ataviada de primores, e a imagem do Brasil real, cuja realidade e riqueza consistem
somente nos escravos, cujo deleite de todos os seus habitantes comprado custa do
sangue e do suor do escravo. At ento, essa imagem nunca aparecera, de maneira to
explcita, em qualquer outra obra literria do pas. No entanto, em Meditao, o dado
curioso dessa revelao fica mesmo por conta da necessidade do aval do olhar
estrangeiro. O mesmo olhar de fora, que j havia ensinado os poetas locais a
enxergarem o pas atravs do carter extico e simblico da natureza brasileira, 4
ajudaria agora no entendimento da verdade de que a terra da escravido no pode durar
muito. Esse ver pelos olhos do outro parece conferir verdade um paradoxal status de
mais verdade. Alis, a prpria percepo do poeta sobre a possibilidade de um
estrangeiro, dado o nmero de escravos, achar que estava em terras africanas, era bem
comum. O comerciante ingls, John Luccock, por exemplo, faz semelhante observao
ao afirmar em seu livro, quase ipsis literis idia do poeta, que: um estrangeiro que
acontecesse de atravessar a cidade [do Rio de Janeiro] pelo meio dia, quase poderia
supor-se transplantado para o corao da frica (LUCCOCK, 1975, 74-75).
Por outro lado, nesse mesmo trecho de Meditao, tambm possvel perceber
uma evidente associao entre a precariedade das construes do pas ruas, cidades,
palcios, templos e o fato de elas terem sido realizadas pelo brao escravo. Sem muito
esforo, essas construes imperfeitas podem, obviamente, ser associadas
metaforicamente ao prprio processo de construo do Brasil. E aqui, tem-se a ntida
impresso que o poeta, atravs da viso do jovem, levanta, de propsito, o tapete
imaginrio que no permitia que os autores romnticos mostrassem em suas obras o
que, na verdade do dia a dia, todos viam, isto , a realidade escravocrata do pas.

No Ensaio sobre a Histria da Literatura no Brasil, publicado na Revista Nitery (1836), Gonalves
de Magalhes, para se convencer e, ao mesmo tempo, convencer os escritores locais que as terras
brasileiras poderiam, com sua paisagem extica, inspir-los na sua misso de definir uma imagem
convincente de Brasil, ajustada s exigncias dos novos tempos, apoiou-se incondicionalmente, enquanto
testemunhos insuspeitos, nas diversas descries da natureza tropical realizadas pelos viajantes e
estudiosos europeus: Ns vimos o cu, que cobre as runas do Capitlio, e as do Coliseu; sim, ele belo;
mas oh! que o do Brasil no lhe cede em beleza! Falem por ns todos os viajores, que, por
estrangeiros, de suspeitos no sero taxados. Sem dvida fazem eles justia, e o corao do Brasileiro,
no tendo muito de ensoberbar-se quanto aos produtos das humanas fadigas, que s com o tempo se
adquirem, enche-se, e palpita satisfeito, vendo as sublimes pginas de Langsdorff, Neuwied, Spix et
Martius, Saint-Hilarie, Debret, e uma multido de outros viajores, que as belezas de sua Ptria
conhecidas fizeram Europa. (MAGALHES, 1978, 132 e 135) (grifos meus)

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

BBLIA. So Paulo: Edies Loyola, 1994.


CANDIDO, Antonio. Formao da Literatura Brasileira. 6 ed., Belo
Horizonte: Itatatia, 1981.
DIAS, Gonalves. Meditao. Guanabara, revista mensal, artstica, cientfica e
literria, Rio de Janeiro, Tomo I, 1850.
DIAS, Gonalves. Relatrio sobre a Instruo Pblica em Diversas Provincias
do Norte. Jos Ricardo Pires de Almeida. Histria da Instruo Pblica no
Brasil (1500-1889). So Paulo: PUCSP, 1989.
LAMENNAIS, Flicit Robert de. Palavras de um homem de f. So Paulo:
Martins Fontes, 1998.
LUCCOCK, John. Notas sobre o Rio de Janeiro e parte meridionais do Brasil.
So Paulo: EDUSP, 1975.
MACEDO, Joaquim Manuel de. Vtimas Algozes: quadros da escravido. 3 ed.,
So Paulo: Scipione, 1991.
MAGALHES, Gonalves de. Ensaio sobre a Histria da Literatura do Brasil.
Nitery, Revista Brasiliense. Paris, Dauvin et Fontaine, Libraries, 1836 So
Paulo, edio fac-similada da Academia Paulista de Letras, V. 2, 1978.
MARQUESE, Rafael de Bivar. Feitores do corpo, missionrios da mente:
senhores letrados e o controle dos escravos nas Amricas, 1660-1860. So
Paulo: Companhia das Letras, 2004.
NUNES, Benedito. A viso romntica. O Romantismo, J. Guinsburg (org.),
So Paulo: Perspectiva, 1978.
STRAUMANN, Patrick (org.). Rio de Janeiro, cidade mestia: nascimento da
imagem de uma nao. Ilustrao e comentrios Jean-Baptiste Debret. So
Paulo: Companhia das Letras, 2001.
TAUNAY, Carlos Augusto. Manual do agricultor brasileiro. So Paulo:
Companhia das Letras, 2001.