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Por: Diogo Costa

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A clula a unidade bsica de


qualquer organismo vivo.
Ou seja, todos os organismos vivos so constitudos por clulas, sejam muitas (organismos
multicelulares), como o ser humano, ou apenas uma (organismos unicelulares), como bactrias,
leveduras e algumas algas (para os que j sabem mais: o vrus pode ou no ser um organismo vivo
- discutvel ;-) falarei deles noutro artigo).
Esta unidade bsica , salvo algumas excees, microscpica, o que significa que no se consegue
ver a olho nu, apenas com recurso a um microscpio. De um modo geral, a clula constituda
por uma srie de estruturas de diferentes complexidades, em termos de organizao. Ou seja,
como se pode ver na Figura 1, uma srie de tomos est organizada numa molcula, grupos de
molculas podem estar organizados numa macromolcula, como uma protena (das quais falarei
melhor mais tarde), grupos destas macromolculas podem estar organizados em complexos
moleculares, que, por sua vez, podem estar organizados em organelos (rgos da clula, como
o ncleo, dos quais falarei mais tarde) [1].
Todas as clulas vivas so delimitadas por uma membrana celular, que contem os seus
componentes.

Dentro

desta

membrana

h,

em

qualquer

clula,

pelo

menos,

um genoma (constitudo por cido desoxirribonucleico, mais conhecido como DNA) e


ribossomas (necessrios para a interpretao do genoma), que flutuam no citosol (um gel,
constitudo principalmente por gua), formando o citoplasma [2].

Figura 1 - Nveis de organizao biolgica. Para formar um organismo necessrio passar por vrios nveis
de organizao. Ou seja, um tomo constitudo por vrias partculas subatmicas associadas entre si, uma
molcula constituda por vrios tomos associados entre si, e assim em diante. Imagem de [3]

H dois tipos de clulas que se distinguem pelas de estruturas que possuem: as clulas
procariticas e as clulas eucariticas. Estes dois tipos de clulas partilham muitas caractersticas,
incluindo caractersticas estruturais, vias metablicas semelhantes e linguagem gentica idntica
(mais tarde falarei do cdigo gentico).
O facto de partilharem muitas caractersticas uma das razes porque geralmente aceite a noo
de que os organismos eucariotas evoluram a partir dos procariotas [1, 4].
No entanto, tm diferentes complexidades e formam estruturas diferentes como ser explicado
nas prximas duas seces.

Procariotas:
Os procariotas dividem-se em dois Domnios da vida (classificao taxonmica que compreende
maior numero de seres vivos, representado na Figura 2.), como se pode ver na Figura 3:
o Bacteria, onde se encontram as bactrias mais comuns, que se desenvolvem numa grande gama
de ambientes, e o Archaea, onde se encontram a maior parte das bactrias extremofilas (que
vivem em condies extremas, como nascentes de enxofre, onde as temperaturas so elevadas,
volta dos 80C e o pH baixo, volta de 2, ou seja, bastante cido) [5].

Figura 2- Grupos taxonmicos. A taxonomia classifica e organiza os seres vivos agrupando-os com base nas
suas caractersticas comuns. Da classificao menos especfica para a mais especfica a vida est organizada em
Domnios, Reinos, Filos, Classes, Ordens, Familias, Gneros e Espcies. Imagem de [6].

As clulas procariticas so, geralmente, menos complexas que as eucariticas, na medida em que
no apresentam nenhum organelo (componentes celulares delimitados por uma membrana),

nomeadamente o ncleo, que normalmente envolve o DNA, e as mitocndrias, que fornecem a


maior parte da energia clula onde se encontram.

Figura 3 - rvore filogentica que mostra os 3 Domnios da vida. Mostra, tambm, que os Domnios
Bacteria e Archaea so constitudos por organismos procariotas e que o Domnio Eukaria constitudo por todos
os eucariotas. Imagem de [7]

Como se pode ver na Figura 4, so constitudas por ribossomas, uma membrana celular, um
citoplasma e um nucleide (mais tarde explicarei as funes destes componentes celulares com
maior detalhe). Com a exceo dos micoplasmas (um Gnero especfico de bactrias) e as formas
L. (determinadas espcies e estirpes de bactrias, denominadas desta forma por terem algumas
caractersticas em comum), todas as bactrias possuem, tambm, uma parede celular (uma
estrutura rgida que protege a clula). Algumas tm, ainda, uma cpsula que as envolve na sua
totalidade, constituda por polissacridos, e/ou outras estruturas, como os flagelos (para
locomoo) e os Pili (para troca de material gentico com outras bactrias). [1, 2]
A grande generalidade dos seres vivos procariotas unicelular e pode associar-se em colnias,
mas muito raramente se podem considerar organismos multicelulares (h apenas algumas
colnias que podem, discutivelmente, ser chamadas de organismos multicelulares). Para que uma
colnia de clulas (procariotas ou eucariotas) seja considerada um organismo multicelular
necessrio que cumpra quatro requisitos: as clulas tm de se manter juntas (com mecanismos
de adeso); tm de comunicar entre si, de modo a reagirem a estmulos que afetem todo o corpo;
devem depender umas das outras para sobreviver; e, por fim, devem apresentar diferenciao, ou
seja, deve haver clulas especializadas em determinadas tarefas de tal forma que no consigam
voltar ao estado inicial (no podem, naturalmente, voltar ao estado pluripotente, em que se
podem diferenciar em outras clulas do organismo) [8].

Figura 4 - Constituio de uma clula procaritica genrica. Possuem uma parede celular, uma
membrana plasmtica, ribossomas, citoplasma e um nucleide. Algumas ainda tm outras estruturas, como
flagelos, pili e uma cpsula. Imagem de [9].

Eucariotas:
Dentro do grupo dos eucariotas esto agrupados todos os animais, fungos e plantas (ou seja, os
Reinos Animalia, Fungi e Plantae), mas estes no so os nicos eucariotas. Neste grupo esto
tambm includos os protozorios (do Reino Protozoa, que basicamente so animais unicelulares
[10]) e o Reino Chromista (que maioritariamente composto por organismos fotossintticos,
como o kelp, na Figura 5) [11]. Todos juntos, estes Reinos formam o Domnio Eukarya, onde
esto todos os eucariotas (Figura 2).

Figura 5 - Fotografia de uma espcie de Kelp. Estas algas gigantes, presentes na costa da Nova Zelndia no
so plantas, mas sim chromistas. Imagem de [12]

Como se pode deduzir da seco anterior, as clulas eucariticas so, de um modo geral, mais
complexas e maiores que as procariticas, contendo componentes mais especializados e
complexos (em estrutura e funo). Estes componentes incluem: o ncleo, as mitocndrias, o
complexo de Golgi, os retculos endoplasmticos, lisossomas, peroxissomas, plstidos (como os
cloroplastos) e vacolos, ou seja os organelos. Para alm disso, contm tambm ribossomas
(que so diferentes dos ribossomas procariticos), membrana plasmtica, citoplasma e muitos
outros componentes [1, 13] (Figura 6). As clulas de plantas e as de alguns fungos so tambm
envolvidas por uma parede celular rgida, que garante a sua forma e as protege. Algumas podem
tambm ter flagelos ou clios para locomoo e outras funes.

Figura 6 - Representao simplificada de uma clula eucaritica. Imagem de [9].

Por exemplo, algumas clulas do ser humano apresentam clios sua superfcie (da se chamarem
clulas ciliadas, representadas na Figura 7), mas, como devem imaginar, no servem para
locomoo. No sistema respiratrio estes clios tm como funo expelir o muco dos pulmes e

da garganta, empurrando-o para a boca e nariz. [14] Estas clulas existem tambm noutros
tecidos, mas tm outras funes.

Figura 7 - Clios em movimento. Esta figura mostra os clios superfcie de uma clula a movimentar-se.
Imagem de [14]

As clulas ciliadas so um exemplo das clulas altamente especializadas, que no conseguem


voltar ao estado pluripotente (como as clulas estaminais) que formam um organismo
multicelular. Elas dependem de todo o organismo do ser humano para sobreviver: precisam das
clulas dos pulmes para terem acesso ao oxignio; precisam do sistema digestivo para receberem
nutrientes e, em conjunto com o sistema urinrio, expelirem os produtos do seu metabolismo que
lhes so prejudiciais, etc. Para alm disso, so capazes de comunicar com outras clulas em volta
de vrias formas: com as do sistema imunitrio atravs dos complexos de histocompatibilidade,
umas com as outras quando so infetadas com vrus, atravs da libertao de molculas como o
interfero-gamma (serve para avisar as outras clulas em seu redor do perigo, de modo a que
elas possam entrar num estado antiviral), entre muitas outras formas de comunicao.

Organelos e componentes celulares:


Como j se pde ver, as clulas so constitudas por uma variedade muito grande de componentes
para, como devem imaginar, realizar uma srie de funes que permitem a sua sobrevivncia. H
seres vivos em todo o tipo de ambientes no planeta Terra e vou falar de forma generalizada dos
componentes mais genricos (num contexto mais adequado falarei de outros componentes e
detalhes que, para j, no so muito relevantes).

Membrana plasmtica
Um dos principais componentes da clula, a membrana celular (Figura 8), tem uma grande
quantidade de funes, e a sua composio especfica varia em cada espcie de modo a acomodar
as necessidades da espcie. No entanto, h algumas funes que so gerais a todas as espcies.
Consiste de uma bicamada de fosfolpidos, molculas com uma parte hidrofbica e uma
hidroflica que, quando dispostas lado a lado (processo que ocorre naturalmente, sem gasto de
energia para a clula), formam uma barreira semipermevel. semipermevel porque
permevel a pequenas molculas (como a gua, processo denominado osmose), gases (como o
oxignio), mas restringe a difuso de molculas carregadas, como ies, e molculas grandes, como
aucares. Garantindo que a composio interna da clula seja mais ou menos constante, de modo
a que se possam dar todas as reaes necessrias ao funcionamento da clula.

Figura 8 - Membrana plasmtica. Esquema representativo da membrana plasmtica, apresentando a


complexa composio da mesma, com vrios tipos diferentes de protenas e lpidos, como o colesterol. Nos
procariotas o colesterol no est presente. Imagem de [15].

Os aucares e ies tambm so essenciais para a clula mas a sua passagem pela membrana
(chamada difuso) controlada. Para isso, a membrana est salpicada de estruturas chamadas
protenas, que permitem ou facilitam a passagem destes componentes e transmitem sinais para o
interior da clula, para que esta possa reagir a estmulos, etc.

Parede Celular
A parede celular constitui mais uma camada envolvente de muitas clulas. Pode ter muitas
constituies e diferentes estruturas, dependendo do organismo. Tipicamente, procariotas tm
uma parede celular constituda por peptidoglicano, mas a das clulas de plantas j constituda
por celulose. As clulas animais no tm parede celular, ao contrrio das clulas de fungos, plantas
e a maior parte das clulas procariticas. Em bactrias, a parede celular pode ser impermevel a
determinadas substncias, podendo estar envolvida, por exemplo, em algumas resistncias a
antibiticos.

geralmente aceite que estas estruturas tenham evoludo de organismos procariotas


internalizados por outra clula. Sendo benfica para a clula, estabeleceu-se uma relao de
simbiose, em que o percursor da mitocndria ou do cloroplasto produzia energia para a clula
eucaritica e esta lhe fornecia nutrientes.

Genoma
O genoma de uma clula , de forma simples, a blueprint da clula, o projeto que contem a
informao sobre tudo o que a clula precisa e que passada de gerao em gerao. constitudo
por macromolculas de cido desoxirribonucleico (o famoso DNA) que codifica toda esta
informao com diferentes sequencias de quatro molculas, os nucletidos: Adenina (A),
Guanuna (G), CItosinia (C) e Timina (T), formando genes (constitudos por centenas ou mesmo
milhares de nucletidos) (Figura 9).

Figura 9 - Representao da cadeia de DNA. Imagem de [16]

Nos procariotas, esta cadeia de nucletidos est organizada numa s molcula circular, o
cromossoma bacteriano, que se encontra na regio central da clula, chamada de nucleoide. Os
eucariotas tm vrias destas molculas, cada uma chamada de cromossoma (os humanos tm 23

pares de cromossomas, na (Figura 10) que esto protegidas pelo ncleo, um organelo que
consiste de uma membrana porosa.

Figura 10 - Cariograma do ser humano. O cariograma representa o caritipo do ser humano, ou seja, o
nmero e forma de cada cromossoma. Nos humanos, como somos diploides, temos 23 pares de cromossomas
(outros organismos podem ter um nmero de cromossomas diferente). Um espermatozoide humano, sendo uma
clula haploide tem apenas 23 cromossomas. O cromossoma sexual define o sexo: XY corresponde a um homem e
XX a uma mulher. Imagem de: [17].

Algumas clulas tambm tm outras molculas de DNA, como os plasmdeos, molculas


circulares mais pequenas que, muitas vezes, esto na origem de resistncias a antibiticos e so
usadas em engenharia gentica para dar novas capacidades a uma clula (mais tarde falarei do
DNA com maior detalhe e explicarei estas variaes e as suas funes).

Engenharia gentica. Imagem de Bob Gonzalez. Em: [18].

Ribossomas
Estes complexos proteicos so essenciais interpretao dos genes, descodificando as sequencias
de nucletidos e transformando-as em protenas.

Presentes apenas em clulas eucariticas:


Reticulo endoplasmtico
Organelo responsvel pela produo de todas as protenas de membrana e os lpidos das
membranas presentes nas clulas. Basicamente uma fbrica de membranas, envolvendo as
protenas que produz numa membrana lipdica semelhante plasmtica.

Mitocndrias e cloroplastos
As mitocndrias e os cloroplastos so, basicamente, as fbricas de energia das clulas eucariticas.
Os cloroplastos permitem a produo de energia atravs da luz solar (s esto presentes em
plantas) e as mitocndrias atravs do oxignio. Sem estas estruturas qualquer clula pode
produzir energia por outras vias metablicas, como a fermentao lctica e a glicose, que em
conjunto, so todo o processo de degradao da glucose (um acar) em cido lctico (que
prejudicial clula e tem de ser excretado).

Aparelho de Golgi
o organelo responsvel pela distribuio das protenas para diferentes partes da clula,
incluindo para o exterior da mesma, dentro de vesculas (pequenas bolsas) de membrana.

Lisossomas e peroxissomas
Basicamente so vesculas membranares que contm vrios tipos de protenas responsveis por
diversas reaes qumicas. Nos lisossomas as reaes so de degradao do que se encontra
dentro deles, ou seja, so organelos digestivos.

Referncias
1.

Karp, G., Cell and Molecular Biology Concepts and Experiments. 7th ed. 2013, United
States of America: John Wiley and Sons.

2. Arajo, J. Clulas Procariticas. Biologia I 2002 [cited 2016.


3. Ryan, K. Organization of the Human Body Lecture Notes: Outcomes 1.3 and 1.6. 2015
[cited 2016; Available from: http://slideplayer.com/slide/6374053/.
4. Caldwell, R. Understanding evolution: From procaryotes to eukaryotes. 2008; Available
from: http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/article/_0/endosymbiosis_03.
5.

Cooper, G.M., The Origin and Evolution of Cells, in The Cell: A Molecular Approach. 2nd
edition. 2000.

6. Taxonomic

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7.

Dendroaspis Polylepis: The Black Mamba - Classification. 2007; Available from:


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8. Gould, S.E., Bacteria with bodies - multicellular prokaryotes, in Lab Rat2011, Scientific
American.
9. Shmoop Editorial Team. Prokaryotic Cell Structure And Function. 2008; Available
from: http://www.shmoop.com/biology-cells/prokaryotic-cells.html.
10. Yaeger, R.G., Protozoa: Structure, Classification, Growth, and Development, in Medical
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11. Gordon, D., Kingdom Chromista in New Zealand. Water & Atmosphere, 2007. 15(4).
12. Macrocystis

Pyrifera

Extract.

Available

from:

https://www.truthinaging.com/ingredients/macrocystis-pyrifera-extract.
13. Lodish, H., et al., Organelles of the Eukaryotic Cell, in Molecular Cell Biology.
14. Ciliopathy Alliance. Structure and Function of Cilia: What are cilia? 2014 [cited 2016;
Available

from: http://www.ciliopathyalliance.org/cilia/structure-and-function-of-

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15. Biological

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2013;

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https://en.wikipedia.org/wiki/Biological_membrane.
16. Pass

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2016;

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17. Swafford,

A.L. Karyotype:

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https://oddboxcomics.com/2010/12/27/useful-scientific-discoveries/.

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