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A nova questo social brasileira:

ou como as figuras de nosso atraso viraram smbolo de nossa modernidade

Vera da Silva Telles


1999

Com pequenas alteraes de reviso, texto publicado in: Pobreza e Cidadania, So Paulo:
Editora 34, 2001, p. 139-166

Nesses tempos de mudana e futuro incerto, a pobreza brasileira est no centro de


nossas inquietaes e perplexidades diante dos rumos da modernizao brasileira no
cenrio de um mundo globalizado. Se durante dcadas a pobreza foi figurada como sinal de
um atraso que haveria, quem sabe, algum dia, de ser superado pelas foras do progresso,
agora parece se fixar como realidade inescapvel, dado incontornvel posto pelos
imperativos do mercado em tempos de acelerao econmica e revoluo tecnolgica. A
atual modernizao por que passa a sociedade brasileira, ao mesmo tempo em que
dramatiza enormemente nova velha e persistente questo social, vem erodindo as
referncias pelas quais nos acostumarmos a pensar ou imaginar as possibilidades desse
pas conquistar regras de civilidade em seus padres societrios. Em torno dessas imagens
de uma pobreza sem redeno possvel talvez se tenha uma chave para decifrar os dilemas
que os tempos vem abrindo ou reabrindo nesse pas situado na periferia do capitalismo.
E para comear a conversa, no resisto tentao de lembrar Roberto Schwarz
(1993) quando discute em artigo no qual comenta o livro ento recm-publicado de Robert
Kurz (O colapso da modernizao, 1992), o quanto o mito da convergncia providencial
entre progresso e sociedade brasileira j no convence j que a norma civilizada na qual,
desde sempre, o pas se espelhou, apenas nos promete, nesses tempos de capitalismo
globalizado, uma modernizao que no cria o emprego e a cidadania prometidos, mas que
engendra o seu avesso na lgica devastadora de um mercado que desqualifica e descarta
povos e populaes que no tm como se adaptar velocidade das mudanas e s atuais
exigncias da competitividade econmica. As ambivalncias e contradies de uma
modernidade pretendida como projeto, a comdia do progresso, no questo nova,
sabemos disso (cf. Arantes, 1992) - a visada ctica e demolidora em relao a essa norma
civilizada que contm, no seu interior, a barbrie de todos os dias, a operao narrativa

que Schwarz identifica em Machado de Assis, nos mostrando com isso no apenas a
genialidade do autor, mas a sua contemporaneidade (cf. Schwarz, 1997). A novidade, hoje,
vem no entanto da desestabilizao do quadro de referncias pela qual essa modernidade
foi, para o bem ou para o mal, pensada no apenas como possvel, mas como ponto certo e
seguro de chegada, vencidos os obstculos interpostos pela m-formao brasileira. Mas
ento, a questo que Schwarz nos prope, como pensar o pas se o aspecto da
modernizao que nos coube, assim como a outros, for o desmanche ora em curso, fora e
dentro de ns?
Diria que essa uma questo que nos interpela diretamente no centro de nossas
questes quando fazemos (ainda?) a aposta em uma cidadania ampliada. Pois o desmanche
ora em curso, para usar os termos de Schwarz, no diz respeito demolio de direitos que,
aqui em terras brasileiras, nunca chegaram a se consolidar como referncia de uma norma
civilizada nas relaes sociais. Mas o desmanche de um horizonte de futuro e de um
conjunto de referncias a partir dos quais a cidadania era (e ainda) formulada como uma
aposta poltica possvel.
O desmanche desse horizonte d o que pensar. De um lado, fica a sugesto de que
no rumo que as coisas esto tomando, esse desmanche tem o peculiar efeito de desativar,
neutralizar, o foco de inquietao que as ambivalncias e contradies que os percursos
histricos da modernizao brasileira sempre suscitaram o senso das dualidades, o malestar face distncia que nos separava do moderno. Ao que parece, ficamos finalmente
modernos e as figuras de nosso atraso foram metamorfoseadas nos smbolos de nosso
progresso. Hoje, no Brasil, nossa velha e persistente pobreza ganha contemporaneidade e
ares de modernidade por conta dos novos excludos pela reestruturao produtiva. Mas no
s por isso: lanando mo dessa fico regressiva do mercado auto-regulvel, nossas elites
podem ficar satisfeitas com sua modernidade e dizer, candidamente, que a pobreza
lamentvel, porm inevitvel dados os imperativos da modernizao tecnolgica em uma
economia globalizada. E sendo assim, entre os resduos do atraso de tempos passados e
as determinaes da moderna economia integrada nos circuitos globalizados do mercado, a
pobreza fixada onde sempre esteve como paisagem na qual figurada como algo
externo a um mundo propriamente social, como algo que no diz respeito aos parmetros
que regem as relaes sociais e que no coloca por isso mesmo o problema das injustias e
iniqidades inscritas na vida social 1 .
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Nas figuras dessa gente que no tem como ser absorvida pelas fora do progresso, o
pas por subtrao no precisa mais da mediao narrativa para construir as suas imagens
palatveis e promissoras porque modernas. A subtrao, mais do que evidncia sociolgica,
vira fato bruto, sem mediao, dado da natureza desprovido por isso mesmo de algum
sentido que pudesse fornecer a medida ou o parmetro para avaliar em sentido crtico, ao
menos abalar, as certezas acerca dos rumos da modernizao brasileira. E esse o outro
lado do desmanche, pois nessa pobreza transformada em dado bruto da natureza h tambm
o esvaziamento da funo crtica das noes de igualdade e justia. Mas nisso tambm

1 . A respeito, ver Captulo 1 dessa coletnea, Pobreza e cidadania: figuraes da questo social no Brasil
Moderno, in Pobreza e Cidadania (So Paulo, Editora 34, 2001), p. 13-57
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ficamos modernos. Sabemos que aqui, em terras brasileiras, essas noes nunca tiveram
funo crtica - na melhor das hipteses viram assunto de uma eterna desconversa que ,
para Roberto Schwarz, a marca registrada do que ele chama de desfaatez de classe. Pois
hoje isso ganha atualidade j que em sintonia fina com esse espantoso deslizamento, em
operao no mundo inteiro, do campo semntico no qual as noes de direitos e cidadania
foram formuladas como promessas da modernidade, aparecendo agora como seu avesso,
como figuras de atrasos e anacronismos, privilgios e corporativismos que obstam a
potncia modernizadora do mercado. Quanto aos desempregados e excludos, esses no tem
lugar na atual fase do capitalismo globalizado, sua pobreza apenas evidncia de sua
incapacidade de se adequar ao progresso contemporneo, gente que por falta de
qualificao e competncia se tornou dispensvel no atual ciclo de uma modernizao
globalizada. Ao mesmo tempo em que estamos sendo lanados no movimento vertiginoso
das mudanas do mundo atual, tudo aparece, aqui abaixo da linha do equador, com um
toque de familiaridade, apenas abalada, no pelo tamanho da tragdia social, mas por essa
espcie de verso popular do neoliberalismo que o trfico de drogas e o crime organizado
(alis tambm organizado em escala global) que a porta que restou para os excludos
forarem a sua entrada no mercado.
Mas essa familiaridade tambm enganosa. Pois essa reciclagem e atualizao de
nossas mazelas se do em um campo de conflitos que ser preciso averiguar. E por esse
lado que o atual desmanche nos obriga a procurar os termos pelos quais apreender os
impasses atuais, para alm da constatao da nossa barbrie cotidiana. O que se est aqui
sugerindo que esse campo de conflito fornece uma outra medida para avaliar o desmanche
em curso. Mais ainda, circunscreve um terreno a partir do qual avaliar o sentido poltico
desse desmanche. Pois o que parece estar em jogo nisso tudo a eroso das mediaes
reais e simblicas pelas quais a reivindicao por direitos pode ser formulada e ganhar
visibilidade pblica como questo que diz respeito s regras da vida em sociedade. Esse
parece ser o sentido mais devastador da atual demolio dos desde sempre precrios
servios pblicos e da destituio de direitos por via das atuais tendncias de precarizao
do trabalho e desregulamentao do mercado. Para alm do agravamento das condies de
vida de maiorias, trata-se aqui da demolio das referncias pblicas pelas quais os dramas
de cada um podem ser desingularizados e traduzidos no apenas como experincias
compartilhadas, mas como problemas pertinentes vida pblica de um pas. Essa a
operao simblica que a linguagem dos direitos permite. Ou permitia, pois essa
linguagem que vem sendo privada de sua potncia simblica e capacidade de interpelao.
A questo no retrica. Pois para alm das garantias formais inscritas na lei, os
direitos estruturam uma linguagem pblica que baliza os critrios pelos quais os dramas da
existncia podem ser problematizados e avaliados nas suas exigncias de eqidade e
justia. E isso significa um certo modo de tipificar a ordem de suas causalidades e definir as
responsabilidades envolvidas, de figurar diferenas e desigualdades e de conceber a ordem
das equivalncias que a noo de igualdade e da justia sempre coloca, porm como
problema irredutvel equao jurdica da lei, pois pertinente ao terreno conflituoso e
problemtico da vida social (Ewald, 1986). por esse prisma que se pode avaliar o sentido
democrtico e universalista dos movimentos operrios e sociais que agitaram a vida
pblica brasileira no correr dos ltimos anos. Seria mesmo possvel dizer que toda essa
movimentao teve o efeito de reconfigurar nossa velha e persistente questo social

historicamente definida entre a tutela estatal e a gesto filantrpica da pobreza. Pois


projetou a questo social no cenrio poltico brasileiro sob uma figurao plural que
colocava em foco e sob o foco do debate as possibilidades de se firmar os direitos como
princpios reguladores da economia e sociedade.

Sem a pretenso de esgotar o tema, vale no entanto pontuar alguns fatos e


acontecimentos que caracterizam o campo de conflitos que vem se armando desde o incio
dos anos 80 e que tem na Constituio de 1988 um marco importante2 . Para ficar apenas
nos exemplos que interessam mais de perto ao tema aqui em discusso, lembremos os
embates em torno no novo texto constitucional. Ao definir um sistema de Seguridade
Social que incorpora Previdncia, Sade e Assistncia Social, a nova Constituio acenou
com a promessa de incorporar cidadania uma maioria que, margem do mercado formal
de trabalho, sempre esteve fora de qualquer mecanismo de proteo social. Esse o terreno
no qual transita cerca de metade ou mais da populao trabalhadora, entre desempregados e
trabalhadores do mercado informal, sem contar com as crianas, idosos e mais todos os
que, por razes diversas, esto fora do mercado de trabalho. Para falar apenas da populao
trabalhadora, os dados so impressionantes: em 1990, estimava-se que entre o desemprego
e o trabalho no mercado informal, cerca de 52% da populao ativa estavam desprovidas de
qualquer garantia e proteo social (PNAD, 1990), formidvel contingente de trabalhadores
que vem sido acrescido, nos ltimos anos, dos novos excludos do mercado de trabalho por
conta do efeito conjugado de crise econmica e reestruturao produtiva, chegando, em
1995, a considerveis 59,8% da populao ativa.
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Essa uma gente desprovida de qualquer sistema pblico de proteo social. Mas
tambm uma gente, e isso particularmente relevante para as questes que se pretende aqui
enfatizar, que transita em um mundo social que no existe do ponto de vista legal. No
existe pois margem das regras formais da cidadania regulada construdas no estreito
figurino corporativo da tradio getulista e que, apesar de todas as mudanas por que
passou o pas nas ltimas dcadas, mantm operante o princpio excludente montado nos
anos 30. No deixa de ser espantosa uma arquitetura institucional que mantm e sempre
manteve mais da metade da populao fora e margem do Brasil legal. Fora e margem
do Brasil legal, porm submersa em uma intrincada e obscura rede de relaes que
articula, margem do mundo pblico das leis, mirades de organizaes filantrpicas e o
prprio Estado (cf. Sposati, 1988 e Puc/CNAS, 1994).
Esse o universo da pobreza, no porque toda essa populao viva sempre e
necessariamente em condies de pauperizao ou misria. Mas porque o avesso do
mundo do trabalho onde vigoram as regras formais do contrato de trabalho, os direitos a
ele indexados e as protees garantidas pelo Estado contra os riscos do trabalho e da vida acidentes de trabalho, doena e invalidez, maternidade e orfandade, alm das garantias e
protees negociadas por organizaes sindicais nas convenes coletivas de suas
respectivas categorias. E porque constitui o terreno de atuao das organizaes de

2 . O que segue retoma questes tratadas por mim in Telles, 1998


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filantropia e benemerncia que montaram, no correr das dcadas, uma trama fragmentada e
descontnua de servios e programas sociais que promovem iniciativas morais de ajuda ao
necessitado, que no produzem direitos e no so judicialmente reclamveis (Raichelis
1997:7).
Retirar os programas sociais da esfera da benemerncia, coloc-los na tica dos
direitos e sob a gide de polticas pblicas pautadas pelos critrios universais da cidadania,
romper com a invisibilidade e fragmentao em que sempre foram mantidos e organizar
fruns pblicos de representao, abertos participao da sociedade civil, foi um embate
que mobilizou e continua mobilizando foras sociais diversas com o objetivo de inscrever
direitos e prerrogativas no texto legal, abrir um debate pblico sobre os mnimos sociais a
serem garantidos atravs de polticas pblicas abrangentes e promover um conjunto de
programas, projetos e servios sociais capazes de garantir certezas e segurana que
cubram, reduzam ou previnam riscos e vulnerabilidades sociais (Sposati 1995:24). A
Constituio de 1988 acenava, assim, com a promessa de colocar o enfrentamento da
pobreza no centro mesmo das polticas governamentais e de retirar portanto os programas
sociais dessa espcie de limbo em que foram, desde sempre, confinados fora do debate
pblico e da deliberao poltica, aqum da representao poltica e dos procedimentos
legislativos j que submersos nessa obscura trama construda pelas organizaes caritativas
e filantrpicas.
Mais, muito mais, do que retrica poltica ou objetivos genricos, os direitos
defendidos e os princpios universais da cidadania circunscreveram um duro campo de
disputas aberto ainda nos tempos dos debates constituintes, prolongando-se pelos anos 90
at os dias atuais. Parte considervel desses embates deu-se em torno da regulamentao da
Leis Orgnica da Assistncia Social (Loas) e da criao de Fruns e Conselhos de
Assistncia Social, propostos como espaos democrticos de representao, abertos
participao de organizaes da sociedade civil para gesto partilhada das polticas e
programas de assistncia social 3 . E para retomar as questes que dizem respeito mais de
perto aos nossos temas, os embates em torno da construo dessa nova institucionalidade
democrtica deram-se grandemente em torno do que se entende ou pode se entender por
mnimos sociais. A obstruo contra a sua formulao mais ampla e universal foi
poderosa, e o exemplo do direito dos idosos e deficientes a uma renda garantida apenas
um exemplo, talvez o mais evidente e conhecido: direito sacramentado na Constituio de
1988, o que poderia ter sido um antecedente virtuoso dos atuais programas de renda
mnima, transformou-se em caso exemplar de como conquistas podem ser negadas ou
desvirtuadas por conta de artifcios legais manipulados de acordo com convenincias e
interesses na partilha dos recursos pblicos 4 . O que era para ser uma poltica regida por
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3. A regulamentao da Loas aconteceu 4 anos depois (em 1992) de promulgada a nova Constituio e
essa demora j registro evidente das dificuldades e embates para inscrever e formalizar no texto legal os
princpios de cidadania previstos na Constituio de 1988. Como mostra Maria Carmelita Yazbek (1995:13), a
Loas resultado de um amplo movimento da sociedade civil organizada, resultado de mobilizaes e
negociaes que envolveram fruns polticos, entidades assistenciais e representativas dos usurios dos
servios de assistncia social como idosos, portadores de deficincia, crianas e adolescentes, trabalhadores
do setor, universidades, ONGs e outros setores comprometidos com os segmentos excludos da sociedade.
4. A Previdncia Social estipulou em setenta anos a idade mnima para ter acesso a esse benefcio e a
fronteira da pobreza em um quarto do salrio mnimo, inferior fronteira da indigncia de um salrio mnimo,
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critrios universalistas da cidadania virou um simulacro - caso exemplar de como, no


Brasil, a excluso se d no modo mesmo como a lei formulada, no nos seus princpios
genricos, mas nas formas de sua regulamentao, nos modos como tipifica situaes e
prescreve as condies para o acesso a direitos que em princpio a lei deveria garantir. O
fato que a definio do corte de renda mensal para o credenciamento desses indivduos
para o exerccio de um direito constitucional to irrisrio (renda mensal per capita de um
quarto de salrio mnimo) e os rituais de credenciamento to complicados, burocrticos e
vexatrios que a implantao do benefcio realizou o que uma reportagem da revista Veja
chamou, ao comentar esses e outros programas sociais, de milagre de reduo dos pobres,
uma espcie metodologia oficial que consegue a proeza de fazer os pobres desaparecem
do cenrio oficial pois so poucos os que conseguem se credenciar para o acesso aos
benefcios distribudos pelo governo 5 .
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Como mostra Raquel Raichelis (1997:132-133), a definio do corte de renda e


idade como critrios para a concesso do benefcio de prestao continuada foi o
resultado de um duro embate poltico entre as foras organizadas da sociedade civil e os
responsveis pela poltica econmica do (ento) governo Itamar ... e nesse embate
prevaleceu a tica liberal conservadora do critrio de menor elegibilidade, do teste de
meios constrangedores e da seletividade das categorias consideradas merecedoras 6 .
Cinco anos depois da regulamentao da Loas, os benefcios, servios e programas de
enfrentamento pobreza previstos no texto legal no foram implantados, o governo insiste
em reduzir ainda mais a cobertura dos benefcios aos idosos e deficientes 7 e a poltica de
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considerada por organismos internacionais, como as Naes Unidas. Dos 3,8 milhes de idosos abaixo da
linha da pobreza (ou linha de indigncia, na definio dos organismos internacionais) foram enquadrados nas
condies da previdncia social e cadastrados para acesso renda mensal vitalcia apenas 500.000 pessoas
em 1997, chegando-se deciso final de que apenas cerca de 200.000 pessoas, entre idosos e deficientes,
sero atendidos neste ano! Isso implica descumprir a regulamentao recm-estabelecida pelo prprio
governo, reduzindo um direito constitucional ao manejo discricionrio de magros recursos para um nmero de
idosos e deficientes indigentes, ou pobres no conceito do governo. A renda mensal vitalcia, benefcio que
sintetiza a rede de proteo aos deficientes e idosos informais no-rurais, de mais de setenta anos (que
tenham milagrosamente sobrevivido com renda de um quarto de salrio mnimo) era, de fato, o nico
benefcio assistencial reconhecido como direito de cidadania. Este governo o reps na vala comum dos
gastos assistenciais de carter discricionrio, pela limitao extremada das condies de acesso e do nmero
de indigentes efetivamente assistidos (Lessa et alii, 1997:70).
5. A paisagem social do pas continua povoada por mendigos nas caladas e meninos nos sinais de trnsito,
mas pelo menos nos papis da burocracia pblica, os miserveis parecem um grupo em extino.
Examinando-se os programas sociais de combate misria, constata-se que os critrios para definir quem
est na pobreza e tem direito ajuda oficial so to miserveis que difcil encontrar um brasileiro pobre o
bastante para ser includo nesses programas. O milagre da reduo dos pobres virou metodologia oficial em
programas oficiais dos municpios, dos Estados ou do governo federal. Veja. Procura-se um miservel, no.
1440, pp.66-69, 17/04/1996.
6. Uma das principais questes que vem mobilizando os Conselhos e Fruns de Assistncia Social em todo o
pas relaciona-se definio do corte de renda e de idade relativos ao benefcio de prestao continuada a
idosos e deficientes fsicos ... Mas o procedimento adotado tem impedido, na prtica, que seja cumpridas as
prprias metas definidas pela Secretaria Nacional de Assistncia Social (Raichelis, 1997:131, nota 1).
7. Conforme reportagem da Folha de So Paulo, inteno do atual governo reduzir ainda mais a cobertura
desses benefcios, atravs de uma Medida Provisria que altera as regras de acesso. O argumento oficial
que o nmero de candidatos ao benefcio superou as expectativas e que no h recursos para tanto. E mais:
o argumento oficial que esse aumento decorre do fato dos requisitos que determinam o perfil do beneficiado
serem muito flexveis e permitirem que idosos e deficientes com renda per capita superior a R$30,00 mensais
recebam a ajuda (Folha de So Paulo, Governo deve reduzir ajuda a deficiente e idoso carente, 11/07/97
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reduo dos gastos pblicos vem sistematicamente degradando a qualidade dos servios j
existentes, e isso num momento em que a populao empobrecida recorre cada vez mais
aos servios pblicos gratuitos para enfrentar a sobrevivncia (Yazbeck, 1995:12).
Apesar das obstrues e derrotas nas negociaes em torno dos princpios
norteadores da Seguridade Social, importante no entanto notar que, aos poucos, de modo
desigual e no sem dificuldades e obstculos de todos os tipos, os Conselhos e Fundos de
Assistncia Social, previstos no texto legal, vem sendo implantados em muitos estados e
municpios brasileiros. Apesar de serem poucos os que esto de fato funcionando 8 ,
representam a abertura de mediaes democrticas que prometem dar continuidade e
desdobramentos os debates e embates em tornos dos princpios cidados para a implantao
de programas e servios sociais. E sendo assim, esse campo de conflito, estruturado em
mbito nacional, converge com uma dinmica societria tambm ela atravessada por uma
nova conflituosidade que, nos anos recentes, se desdobrou, como conquista de cidadania,
na construo de uma tessitura democrtica na interface entre Estado e sociedade.
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Como bem notou Faleiros (1996), a intensa mobilizao social que marcou o pas
nos ltimos anos terminou por atingir a tradicional clientela do Servio Social. Moradores
pobres das periferias da cidade, mulheres, negros, crianas e adolescentes, idosos e
aposentados, vem se mobilizando e se organizando, transformando-se por isso mesmo
sujeitos polticos que se pronunciam sobre as questes que lhes dizem respeito, exigem a
partilha na deliberao de polticas que afetam suas vidas e por isso mesmo dissolvem a
figuras do pobre carente e desprotegido como sempre foram vistos na sociedade, para se
imporem como cidados que exigem direitos. A partir do final dos anos 80 e mais
intensamente nos anos 90, multiplicaram-se organizaes de defesa dos direitos humanos e
de luta contra formas diversas de discriminao e racismo; as lutas em defesa da crianas e
adolescentes desdobram-se na implantao de conselhos de direitos e conselhos tutelares, e
movimentos sociais se constituram em interlocutores constantes nas Secretarias Sociais. E
isso significa que o tradicional e obscuro universo da filantropia foi tambm sofrendo um
processo de eroso pela existncia desses vrios fruns de participao e representao,
alm de uma rede hoje bastante ampla e diversificada de organizaes de prestao de
servios e de defesa dos direitos.
O fato que esse processo organizativo, certamente desigual e muito diferenciado
conforme cidades e regies do pas, ocorre em um terreno fertilizado pelos inmeros
movimentos sociais que, desde a dcada 70, fazem parte da realidade poltica das cidades.
Mais recentemente e tendo por referncia possibilidades de uma cidadania ativa abertas
pela Constituio de 1988, essa movimentao ampla e multifacetada desdobrou-se em uma
tessitura democrtica, construda na interface entre Estado e sociedade, aberta prticas de
representao e interlocuo pblica: nos anos recentes multiplicaram-se fruns pblicos
nos quais questes como direitos humanos, raa e gnero, cultura, meio ambiente e
qualidade de vida, moradia, sade e proteo infncia e adolescncia se apresentaram

8. At 1997, em todos os 27 Estados da Federao j haviam sido criados Conselhos e Fundos de Assistncia
Social, de acordo com o prescrito na Lei Orgnica da Assistncia Social (Loas). No mbito municipal foram
criados at esse ano 2.908 Conselhos e 2.467 Fundos. No entanto, dos 2908 conselhos municipais de
assistncia social criados, apenas 1859 (34%) estavam em funcionamento at 1997. Cf. RAICHELIS, 1997:8
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como questes a serem levadas em conta numa gesto partilhada e negociada da coisa
pblica. Sob formatos diversos e representatividade tambm desigual, nesses fruns
polticas sociais alternativas vem sendo elaboradas e debatidas: alternativas para a
construo de moradia popular so discutidas em fruns que articulam organizaes
populares, ONGs, empresrios da construo civil, profissionais liberais e representantes
governamentais; medidas efetivas contra a discriminao racial ou de gnero so
igualmente discutidas, desde polticas sociais pautadas pelo princpio da ao afirmativa at
a elaborao de instrumentos polticos e jurdicos que permitam dar efetividade a direitos
garantidos (e conquistados) na Constituio de 1988; ONGs, grupos de defesa dos Direitos
Humanos e at mesmo sindicatos se mobilizam entorno de programas de interveno junto
s crianas de rua, buscando alternativas que escapem polaridade entre tutela e represso
que sempre caracterizou a ao pblica junto a essa populao; sindicatos elaboram e
discutem em fruns sindicais ou polticos, junto com empresrios e/ou representantes de
governos locais, alternativas contra o desemprego, desde polticas de requalificao de
trabalhadores demitidos at apoio a micro empreendimentos que atuam nas fronteiras do
chamado mercado informal, ou ainda, em alguns lugares, possibilidades de constituio de
cooperativas de trabalhadores que possam atuar nas brechas abertas pelos processos em
curso de terceirizao das indstrias.

Nesse cenrio, a Campanha da Fome no foi um acontecimento menor. No correr de


1993 e 1994, os comits se multiplicaram por todo o territrio nacional, organizaram perto
de 3 milhes de pessoas e mobilizaram 30 milhes de brasileiros em alguma forma de
apoio e contribuio. Alm de suas realizaes concretas, o que parecia de fato uma
novidade na histria desse pas era um debate feito em fruns diversos (das universidades
s ONGs, passando por empresrios, tcnicos, funcionrios pblicos e profissionais
liberais) que colocava em pauta a dimenso tica envolvida no problema da misria,
interpelando a opinio pblica no seu senso de responsabilidade pblica e obrigao social.
De fato, a Campanha desencadeou um amplo debate que mobilizou tcnicos e especialistas
de diversas reas, lideranas polticas e representantes de governos locais, sobre as difceis
relaes entre economia e direitos, polticas sociais e qualidade de vida. Em torno do
problema da fome, tudo era ento discutido em um debate que ganhou lugar nas pginas
centrais da grande imprensa: questes relativas produo e distribuio de alimentos, as
relaes entre sade e nutrio, tecnologia e desenvolvimento local, solues para as
mazelas das poltica sociais existentes ou ento possveis polticas sociais alternativas
envolvendo o tema das parcerias Estado-Sociedade, o papel da iniciativa privada e tambm
das organizaes no-governamentais. Naqueles anos, a questo da pobreza foi
decididamente projetada no centro do debate poltico, e esse talvez tenha sido o maior feito
da Campanha da Fome.
Mas tambm preciso dizer que mais do que a acolhida generosa da populao
brasileira 9 , a promessa da Campanha da Fome ia alm, muito alm, de um apelo genrico
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9. Pesquisa do Ibope, realizada em 1994, mostrou que 68% da populao tinham conhecimento da campanha
e que 32% participavam dela de alguma forma.
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solidariedade dos brasileiros, pois estava conectada, e isso muitas vezes deixa-se de
enfatizar, com o que talvez tenha sido, na histria recente do pas, a tentativa mais sria e
articulada, no apenas de combate fome em seus aspectos mais urgentes e emergenciais,
mas de enfrentamento da pobreza. Alimentao como bem pblico e direito universal foi o
princpio que regeu a criao, em abril de 1993 (Governo Itamar Franco), do Conselho de
Segurana Alimentar, o CONSEA, com a participao de 21 membros da sociedade civil e
9 de representantes governamentais 10 . A parceria democrtica entre Estado e sociedade foi
definida como princpio norteador e item programtico de planos de ao. E o objetivo era
a elaborao de uma proposta orgnica de combate fome que fosse alm das costumeiras
polticas emergenciais e assistenciais (distribuio de alimentos, por exemplo) e enfrentasse
questes relativas produo e distribuio de alimentos, passando pelo difcil problema do
acesso terra e tambm alternativas de gerao de renda e desenvolvimento local. Em
junho de 1994 foi realizada, em Braslia, a I Conferncia Nacional de Segurana Alimentar
com a participao de mais de 2000 delegados vindos de 26 Estados e do Distrito Federal,
indicados a partir de centenas reunies e conferncias preparatrias nos estados e
municpios brasileiros. Comits da Ao da Cidadania organizados por empresas estatais,
realizaram seminrios e apresentaram contribuies;e as universidades pblicas no
ficaram, elas tambm, fora dessa mobilizao: no Rio de Janeiro criaram o Frum
Permanente de Segurana Alimentar e as universidades paulistas realizaram um seminrio
no Campus da Unicamp (Universidade Estadual de Campinas) para elaborar propostas a
serem encaminhadas na Conferncia 11 . Alm do prprio conceito de segurana alimentar,
estava na pauta dos debates a relao Estado-sociedade, aes locais de cidadania, a
questo agrria e o desenvolvimento rural, poltica agrcola, sade, educao, gerao de
empregos e polticas de renda. Antnio Ibanez Ruiz, membro do CONSEA e representante
do Conselho de Reitores das Universidades Brasileiras no Movimento pela tica na
Poltica, sintetiza, em artigo de abril de 1994, muito do que ento era percebido como o
sentido poltico inovador do evento: a importncia estratgica de todo esse processo que
levar conferncia nacional deixar muito claro que a discusso do que foi chamado de
"segurana alimentar" passa por uma reviso profunda do atual modelo de
desenvolvimento, substituindo-o por outro, que nasa desse amplo e intenso debate
popular, e que permita o crescimento sustentvel da economia, com eqidade social. Isto
implicar necessariamente a existncia de polticas pblicas integradas, traduzidas em
medidas concretas nos vrios campos da estrutura social, da educao sade, da
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10. Conforme esclarece Flavio Valente (1997), o CONSEA surge como resultado do processo de negociao
entre o movimento (pela tica na Poltica), uma dos principais atores na articulao da campanha cvica pelo
impeachment do presidente Collor e o governo Itamar Franco. Imediatamente aps o impeachment, o
Movimento pela tica na Poltica ... lana as primeiras sementes da Ao da Cidadania pela Fome, a Misria
e pela Vida, que vai ser o grande parceiro civil no CONSEA. Em 1993, em paralelo criao do CONSEA e
em sintonia com as demandas da sociedade civil, o governo federal, de forma absolutamente indita na
histria do pas, reconheceu o crculo vicioso formado pela fome, a misria e a violncia, e definiu o seu
enfrentamento como prioridade de governo. A fragilidade da base poltica do novo governo e sua necessidade
de legitimao junto sociedade civil, abriu amplas perspectivas para a construo de mecanismos concretos
de parceria entre setores da sociedade civil organizada e setores governamentais interessados em enfrentar
os graves problemas sociais enfrentados pela sociedade brasileira.
11. Cf. RUIZ, Antonio Ibanez. Cidadania e combate fome. Folha de So Paulo, 28/07/1994, p.2-2.
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habitao ao transporte, e, sobretudo, ao pleno emprego que assegure a todo homem, toda
mulher, a todas as famlias, as condies mais dignas possveis de existncia 12 .
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Naqueles anos, sobretudo entre 1993 e 1994, a questo da pobreza estava


decididamente na pauta do debate pblico. E mais: a novidade que isso representava na
histria do pas era a projeo da pobreza como problema pblico problema pblico no
porque simplesmente todos falavam do tema, mas porque punha em foco as alternativas de
futuro do pas e porque em torno dela e a partir dela eram figurados e tematizados os
desafios da cidadania e da construo democrtica em uma sociedade desigual e
excludente.
Mas a referncia aqui Campanha da Fome tambm importa porque nos d uma
medida dos rumos que o pas tomou a partir da13 . Menos de dois anos depois de ter sido
desencadeado, j em 1994 com o anunciado Plano Real, toda essa cartografia do debate
pblico como que se desfez, sem deixar rastros. Questo por si s inquietante pelo que
sugere da tradio de um pas em que as coisas parecem, nunca, ter continuidade, por conta
de uma peculiar lgica poltica que produz algo como um curto-circuito na dinmica que
vem desde baixo, da sociedade civil, provocando o desacontecimento do que ento
aparecia como novas realidades, novos fatos, novas possibilidades. Por certo, o legado
daqueles anos continua operante na sociedade e nos experimentos democrticos que vem se
dando, mesmo que fragmentariamente e isoladamente em vrios pontos do pas. O
problema que essas experincias tendem a ser privadas de sua potncia poltica e tambm
simblica no sentido de pautar o debate pblico e construir uma medida que possa lhes dar
envergadura e sentido poltico para alm das suas circunstncias locais mais imediatas. o
curto-circuito a que se fez referncia. E sob esse prisma que, talvez, possamos avaliar o
efeito devastador da atual corroso dos direitos.
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Alm da evidente fragilizao das condies de trabalho e de vida das maiorias, a


destituio dos direitos - ou, no caso brasileiro, a recusa de direitos que nem mesmo
chegaram a se efetivar - significa tambm a eroso das mediaes polticas entre o mundo
social e as esferas pblicas, de tal modo que estas se descaracterizam como esferas de
explicitao de conflitos e dissenso, de representao e negociao. E isso muda tudo no
que diz respeito questo social. Pois no cenrio poltico atual h um deslocamento da
pobreza como questo e como figurao pblica de problemas nacionais, de um lugar
politicamente construdo - lugar da ao, da interveno e da inveno, da crtica, da
polmica e do dissenso - para o lugar da no-poltica, onde figurada como dado a ser
administrado tecnicamente ou gerido pelas prticas da filantropia. O campo social
despolitizado e fixado como esfera que escapa ao responsvel pois inteiramente

12. RUIZ, Antonio Ibanez. A gente no quer s comida. Folha de So Paulo, 13/04/1994, p.1-3.
13 . A Conferncia Nacional de Segurana Alimentar no teve os desdobramentos esperados e o prprio
CONSEA teve vida curta: entre as primeiras medidas do governo Fernando Henrique Cardoso, nos primeiros
dias aps a posse do novo presidente, em janeiro de 1995, o CONSEA foi extinto e substitudo pelo Programa
Comunidade Solidria, subordinado diretamente Presidncia da Repblica, dirigido pela primeira-dama e
composto por conselheiros escolhidos pelo prprio governo
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dependente dessa verso moderna das leis da natureza hoje associada economia e seus
imperativos de crescimento.

Mas aqui reatamos a discusso com as questes do incio desse artigo a pobreza e
suas figuraes no cenrio pblico brasileiro. Na verdade esse deslocamento que permite
requalificar o universo da pobreza. Pois trata-se um campo poltico construdo pela
convergncia de vrias temporalidades: o pesado legado de um passado excludente; os
movimentos sociais, as reivindicaes por direitos e as promessas de uma cidadania
ampliada; a reestruturao produtiva e a redefinio do poder regulador do Estado em um
mundo globalizado, o que projeta as polticas sociais no centro da crise ou redefinio dos
modos de regulao social, j que ganham uma nova centralidade pelo aumento crescente
da populao excluda do contrato mercantil e contributivo. E isso significa tambm
reconhecer que em torno desse mundo da pobreza configura-se algumas das questes
cruciais dos tempos que correm terreno de enfrentamentos, embates e disputas em torno
do atual reordenamento das relaes entre Estado e sociedade.
Com isso o que se est aqui propondo que esse universo da pobreza, hoje
amplificado e dramatizado, no pode ser entendido apenas como o outro lado que mostra
o avesso da modernizao brasileira. Pois h uma operao em curso que engendra um
diagrama poltico e um jogo social que desafia, por dentro, os termos pelos quais o
problema poltico da cidadania pode ou poderia ser formulado.

Esse mundo da pobreza, mundo da filantropia, o terreno, como vimos, no qual se


deram alguns dos embates cruciais dos ltimos anos pela conquista de uma cidadania
ampliada. E o terreno no qual a destituio de direitos, destituio real e simblica, vem
se traduzindo no que Yazbek (1995) chama de refilantropizao da pobreza em um
cenrio de reduo de investimentos pblicos na rea social e de obstruo dos
instrumentos de interveno social previstos na Constituio de 1988 e na Loas. Analistas e
profissionais do servio social so praticamente unnimes em dizer que o Programa
Comunidade Solidria, instalado no bojo da reforma administrativa que inaugura o novo
governo j no seu primeiro dia de funcionamento (01.01.1995) pea central nessa
operao 14 pois opera como uma espcie de alicate que desmonta as possibilidades de
formulao da Assistncia Social como poltica pblica regida pelos princpios universais
dos direitos e da cidadania: implode prescries constitucionais que viabilizariam integrar a
Assistncia Social em um sistema de Seguridade Social, passa por cima dos instrumentos
previstos na Loas, desconsidera direitos conquistados e esvazia as mediaes democrticas
construdas - os debates e propostas em fruns, conferncias, seminrios e encontros no
so considerados, da mesma forma como os esforos dos movimentos sociais em
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14 . A propsito, ver Sposati (1995, 1997), Yasbek (1995a, 1995b, 1997), Faleiros (1995, 1996), Raichelis
(1997), Ribeiro (1996). Os argumentos aqui desenvolvidos seguem de perto a anlise critica desses autores.
Para uma analise mais detalhada e circunstanciada dos fatos e questes em pauta, remeto o leitor leitura
desses autores.
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construir mltiplos conselhos de gesto paritria nas reas da sade, criana e adolescncia,
da assistncia social, entre outros, e em articular fruns e conferncias municipais,
estaduais e nacionais, tem sido desvalorizados (Sposati, 1995).
Mais importante ainda do que a denegao de conquistas que vinham sendo
alcanadas desde 1988 o esvaziamento do campo poltico no qual essas conquistas
vinham se processando. esse o efeito da montagem de uma estrutura de atuao que
estabelece uma articulao direta com organismos do executivo federal, de um lado e, de
outro, a seleo pelo alto das parcerias a serem feitas no mbito da sociedade para a
execuo dos programas sociais. E isso significa muito concretamente a eroso dos espaos
polticos construdos e o esvaziamento da tessitura democrtica a que se fez referncia
pginas atrs, na medida mesma em que so destitudos de eficcia e privados de
ressonncia pblica. Seria possvel argumentar que o PCS no tem e nem poderia ter
tamanha fora poltica, pois sua atuao muito localizada, fragmentada e circunscrita a
alguns poucos municpios (os mais pobres nas regies mais atrasadas) no territrio
nacional. No entanto, sua fora no vem do impacto dos programas que chega a
implementar. O problema est no campo poltico que circunscreve.
De um lado, como sugere Vanda Costa Ribeiro (1996), ao operar margem dos
instrumentos legais e jurdicos definidos na Constituio e na Loas, o PCS abre caminho
para a desintegrao do padro de seguridade social (que nem mesmo chegou a consolidarse) definido na Constituio de 1988 e prepara o terreno para a redefinio conservadora de
programas sociais, de carter compensatrio e perfil seletivo e focalizado, desvinculados
de uma definio jurdico-legal para a distribuio de benefcios e dissociados de instncias
democrticas de participao e deliberao polticas. Alm de institucionalizar a dualizao
entre trabalhadores integrados nos circuitos modernos da economia e os pobres assistidos
por programas sociais, esse um modelo de proteo social que parece cristalizar a
concepo hoje corrente de que pobreza um dado inevitvel, que nada existe a ser feito
alm da gesto da misria para minorar seus efeitos mais perversos e tambm neutralizar
seu eventual potencial conflitivo.
Por outro lado, sob o discurso edificante da solidariedade e sob o formato
moderno da parceria com a sociedade civil, o PCS parece conferir validade e
plausibilidade a uma redefinio conservadora das relaes entre Estado e sociedade, que
elide a questo dos direitos por via da transferncia das responsabilidades pblicas na
prestao de servios sociais para a assim chamada comunidade, seja a famlia, sejam as
organizaes no-governamentais, sejam as organizaes filantrpicas tradicionais e suas
formas modernas, a incluindo a chamada filantropia empresarial. E isso significa tambm
reconhecer que a desmontagem do campo poltico democrtico em construo nos ltimos
anos no significa to simplesmente um retorno s velhas e tradicionais prticas da gesto
filantrpica da pobreza. uma outra forma de gesto do social gesto das populaes
pobres, poderamos dizer, que tende a se realizar em um encapsulamento comunitrio ao
revs dos princpios universalistas da igualdade e da justia social e que tem por efeito
erodir a prpria noo de direitos e cidadania pela neutralizao da tessitura democrtica
construda na interface entre Estado e sociedade. E isso projeta as organizaes da
sociedade civil construdas nos ltimos anos, a incluindo o que muitos chamam de novas
formas de associativismo identificadas com esse universo to amplo quanto heterogneo (e

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nebuloso quanto s suas caractersticas) que so as assim chamadas organizaes nogovernamentais, no centro mesmo dos embates e desafios atuais. Pois o que est em pauta
so precisamente as mediaes democrticas construdas, sem as quais a dinmica
associativa sobre a qual essa sociedade civil se estruturou corre o risco de um retraimento
comunitrio, encapsulado na particularidade de grupos sociais diversos. esse retraimento
e esse encapsulamento que conferem ou podem conferir plausibilidade a novas formas
de gesto da pobreza, entre a administrao tcnica das necessidades sociais (mas afinal,
o que so essas necessidades? E quem as define?) e discurso humanitrio da filantropia que
faz apelo a um sentido de solidariedade constitutivo dessa trama associativa, mas bloqueia a
sua dimenso poltica e a reduz aos termos estritos da responsabilidade moral.
preciso que se diga que essas so tendncias em curso no cenrio brasileiro e no
podem ser tomadas como fatos inteiramente objetivados e j consolidados. Mas no
impossvel adivinhar o horizonte que vem se delineando. De um lado, o que parece estar
vista um reordenamento comunitrio de programas sociais subsidiados pelo Estado e
mediados pelos critrios de eficincia e competio do mercado (Faleiros, 1996). E nesse
terreno que entra em cena o chamado Terceiro Setor. Em nome das suas virtudes solidrias
e empreendedoras, as organizaes do Terceiro Setor so celebradas como alternativas
eficientes, flexveis e dinmicas na prestao de servios sociais. nesses termos que o
ento Ministro Bresser Pereira faz a defesa das organizaes sociais, nova figura jurdica
criada em outubro de 1997, apresentada como uma forma moderna de gesto dos servios
sociais capaz de defender os direitos sociais de forma competitiva e portanto mais
eficientes, ao contrrio da rigidez e anacronismos prprios de um Estado Burocrtico. E
nesses termos que faz a defesa do Terceiro Setor definido como um espao pblico noestatal no qual atividades de interesse pblico podem ser desenvolvidas sem os
constrangimentos burocrticos do Estado e margem dos imperativos de lucro do
mercado 15 .
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No deixa de ser significativo o modo como a noo de espao pblico no-estatal


tantas vezes enunciada por Tarso Genro, para ficar no exemplo de uma figura pblica
conhecida por suas posies amplamente expostas ao debate pblico, vem sendo redefinida
e submetida a uma ressignificao que elide a questo da alteridade poltica e o princpio da
representao em espaos pblicos de explicitao de conflitos e dissensos, de negociao e
interlocuo em torno de questes pertinentes vida em sociedade. Mas precisamente
essa neutralizao desse campo poltico democrtico que permite um deslizamento
semntico pelo qual bem pblico passa a ser identificado com interesses coletivos de
grupos sociais e espaos pblicos so traduzidos nos termos da participao comunitria 16 .
E essa operao semntica que permite, sob a denominao genrica de Terceiro Setor,
colocar como equivalentes entidades filantrpicas (velhas e novas), organizaes nogovernamentais, associaes de moradores e grupos comunitrios de perfis diversos. Essa
equivalncia no inteiramente falsa, na verdade construda por referncia a uma medida
no-poltica que faz referncia uma noo moral de responsabilidade, entendida como
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15 . Entre os inmeros artigos publicados na grande imprensa, cf. O Estado do sculo 21, Folha de So Paulo,
28.11.1996, p.1-2.
16 . Para uma discusso sobre as diferenas entre espao pblico, comum e coletivo, ver TASSIN 1991
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dever de solidariedade em relao aos pobres. No por acaso o discurso hoje corrente sobre
o Terceiro Setor omite a tessitura democrtica construda na interface entre Estado e
sociedade atravs de espaos de participao, de representao e negociao poltica. H a
um peculiar deslocamento do campo em que a noo de espao pblico no-estatal
definido, de uma noo poltica e politicamente construda, para uma verso comunitria
apresentada como terreno da solidariedade no a solidariedade dos direitos sociais, mas
como diz Aldaiza Sposati (1996), a solidariedade na benemerncia. No casual portanto a
recente valorizao da filantropia como figura de solidariedade e fraternidade face aos
deserdados da sorte. Sinal inquietante de um cenrio em que a prpria noo de
responsabilidade pblica e de bem pblico sem vendo erodidas como referncias ou
idias reguladoras pelas quais a crtica das mazelas brasileiras pode ser formulada e
imaginados outros horizontes possveis de futuro.
Para alm da retrica edificante da solidariedade, essas novas formas de gesto do
social terminam tambm por descaracterizar a prpria noo de cidadania e direitos: a
cidadania passa a ser entendida como participao comunitria e no lugar de sujeitos de
direitos, entra em cena a figura do usurio de servios. Como diz Faleiros (1996), no
atravs da garantia de direitos de cidadania social que os indivduos e grupos tem acesso
aos servios, mas por intermdio de critrios focalizados, seletivos e particularizados,
estabelecidos sempre de modo ad hoc pelas agncias, grupos comunitrios ou organismos
no-governamentais que os gerem. Nas situaes nada hipotticas de indivduos ou grupos
discriminados ou excludos desses servios, quais as instncias pelas quais esse direito
pode ser demandado? No h, parece claro, nenhuma instncia: a distribuio de servios e
benefcios sociais depende em tudo e por tudo da aleatoriedade da boa vontade ou
competncia dessas mesmas organizaes. E esse um ponto importante a ser enfatizado,
pois trata-se aqui exatamente da desmontagem das mediaes (institucionais e polticas)
sem as quais os direitos viram uma fico retrica: no podem ser formulados, no tm
como ser reivindicados e so privados das mediaes pelas quais o litgio pode ser
configurado e processado nas formas possveis de sua negociao. Esse o aspecto
pragmtico da desmontagem dos campos de conflitos e, no limite, da eroso da prpria
poltica.

Seria possvel dizer que, nesse cenrio, vem se configurando na verdade a


desmontagem da prpria idia de bem pblico e responsabilidade pblica. Bem sabemos
que essas noes nunca chegaram a se constituir plenamente na sociedade brasileira. Mas
precisamente isso que torna a questo mais problemtica. Pois trata-se da demolio das
referncias cognitivas e valorativas pelas quais essas noes poderiam ser formuladas como
horizonte possvel de futuro. Pois para alm de uma privao da palavra e diferente da
represso de outros tempos, trata-se do seqestro da possibilidade de sua prpria
enunciao, ou por outra: a possibilidade de nomeao da questo pblica obstruda.
nisso que se tem o registro do processo descrito por Francisco de Oliveira (1998) quando
chama a ateno para a produo da experincia subjetiva da desnecessidade do pblico,
contrapartida da anulao da poltica, pois disso que se trata, que destri as referncias
simblicas de uma universalizao possvel. isso o que bloqueia a possibilidade da
resistncia social se transformar em alternativa poltica. E o que d plausibilidade a essa

15

mutao de sentidos pelos quais direitos so figurados como nus e custos, privilgios e
anacronismos corporativos.
Mas pelo ngulo societrio que os impasses atuais se qualificam. Sob o risco de
uma simplificao exagerada, seria possvel dizer que estamos testemunhado a construo
de um social por enclaves. E nesse caso, esse reordenamento comunitrio das polticas
sociais (na verdade, formas de gesto do social) tem que ser visto em perspectiva com
processos em curso na esfera do trabalho. Para os que ainda tem a sorte de se manterem
integrados nos ncleos organizado da economia, as atuais tendncias de desregulamentao
e flexibilizao dos direitos (e normas contratuais) esto significando a configurao de
uma sociabilidade privada e privatizada que transfigura direitos em benefcios concedidos
como recompensa s competncias individuais e individualizadas nas novas prticas de
gesto da fora de trabalho, minando por baixo as prticas de representao pela eroso das
medidas possveis de universalizao, ao mesmo tempo em que cria a desnecessidade de
servios pblicos agora encapsulados nas formas diversas de um welfare privado.
Para os demais, desempregados e todos os que transitam nas franjas do mercado de
trabalho entre formas diversas e hoje crescentes de trabalho precrio, resta o discurso
humanitrio que prega a solidariedade como dever moral em relao aos pobres essa
figura annima, inteiramente construda em negativo, no registro da carncia e da
impotncia. So os excludos, essa noo que se tornou moeda corrente dos debates
atuais e que constri a imagem de uma sociedade dualizada como se fossem dois mundos
separados, que correspondem, de um lado, atual celebrao da empresa como locus da
modernidade e da riqueza e, de outro, os que no so ou no podem ser incorporados pelo
mercado. Se os que provaram suas qualidades e competncias no mercado merecem a
recompensa dos benefcios concedidos pelas empresas, para os outros, para o mundo da
pobreza, trata-se, no de garantir direitos, mas de atender suas necessidades.
Concretamente, para esses trabalhadores a privao de direitos significa uma experincia na
qual mercado parece operar com a aleatoriedade prpria dos fenmenos da natureza e as
adversidade do emprego e do desemprego tendem a se confundir com os azares de cada um.
Sempre foi assim. o cenrio das classes inacabadas que se constituem nesse imenso e
hoje crescente mercado informal. A novidade dos tempos atuais que essa figura clssica
de nosso atraso foi metamorfoseada em smbolo de nossa modernidade e referncia pela
qual transformar direitos consagrados em privilgios que nos atam aos anacronismos de
tempos passados. Essa a dimenso talvez a mais perversa da atual demolio das
mediaes polticas e referncias pblicas, demolio pela qual a modernizao neoliberal
hoje em curso mostra o seu lado regressivo na sua tentativa, como diz Francisco de Oliveira
(1998), de fazer as relaes humanas retrocederam ao estatuto de mercadoria, ao mesmo
tempo em que implode o contrato mercantil que no Brasil nunca foi slido e nunca se
generalizou como norma e medida de sociabilidade.
E por esse ngulo que os impasses atuais se qualificam. Pois h a questes que
nos desafiam no ncleo mesmo de nossas questes: como pensar e propor direitos e
cidadania em um contexto (societrio, econmico e poltico) que desfaz as equaes
clssicas pelas quais essas noes foram construdas, conceitualmente e politicamente? So
questes que nos projetam em um novo diagrama de questes que desafia os modos pelos
quais nomeamos e formulamos o problema poltico da cidadania. Certamente a noo de

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direitos e cidadania so referncias de valor pelas quais a barbrie dos tempos atuais pode
ser nomeada, descrita e denunciada. Mas tambm certo que direitos e cidadania
significam um modo de nomear (e imaginar) as formas pelas quais as relaes sociais
podem ser reguladas e construdas regras civilizadas de sociabilidade e exatamente por
esse ngulo que estamos sendo desafiados no ncleo mesmo de nossas questes.

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