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CAPTULO QUATRO

A Aflio de Martin
Dizer que o copo est meio vazio ou meio cheio fazer um relato existencial de uma circunstncia
objetiva: o nvel do fluido est na metade do copo. Dizer que um indivduo est atormentado por opresso
demonaca ou psicopatologia fazer um relato cultural de uma circunstncia existencial: uma pessoa est
sofrendo. A distncia metodolgica entre os dois tipos relato imensa. Pode-se apelar para a circunstncia
objetiva do fluido no copo para entender a derivao de avaliaes otimistas e pessimistas, mas como algum
pode definir uma circunstncia existencial antes da elaborao de um relato cultural? Igualmente importante,
se algum viesse a desenvolver uma tal linguagem existencial, serviria ela para compreender a lgica cultural
que distingue relatos culturais divergentes?
Neste captulo, eu examinarei a relao cultural e existencial entre compreenses religiosas e clnicas do
sofrimento humano. As pessoas gostam de dizer que aquilo que era compreendido como possesso
demonaca em sculos anteriores hoje compreendido como psicopatologia. Trabalhos recentes, como o
estudo de Kenny (1986) sobre personalidade mltipla, sugerem que, assim como hoje, no sculo dezenove a
descoberta ou talvez a criao de distrbios psiquitricos foi profundamente imbuda de significao
cultural. Kenny mostra que a experincia de indivduos que eram os casos prototpicos de mltipla
personalidade nos Estados Unidos incorporava conflitos culturais associados com a natureza de pessoalidade,
e que a experincia era alternadamente enquadrada como mdica e religiosa. Ainda mais impressionante o
caso trgico documentado por Goodman (1981) da jovem alem que morreu em 1975 aps uma interao
fortemente conflituosa entre exorcismo religioso de possesso demonaca e medicao psiquitrica com
drogas anticonvulsivas. O fato de o caso ter terminado nos tribunais indica no apenas a vigncia de
paradigmas religiosos para a compreenso do sofrimento, mas a persistente inabilidade social em traduzir
entre interpretaes sagradas e psicolgicas da realidade humana.
O pano de fundo etnogrfico para a nossa abordagem do problema mais uma vez a Renovao Carismtica
Catlica nos Estados Unidos contemporneo. Comeamos com uma narrativa fenomenolgica de intenso
sofrimento espiritual, fsico e emocional de um rapaz e a tentativa de um curador religioso carismtico
catlico de libert-lo da influncia de um esprito maligno. A narrativa baseada em conversaes com os
protagonistas num perodo de dois anos e meio. A histria e a anlise subseqente de piscadelas e mais
piscadelas (Geertz, 1984) e de mltiplas perspectivas em relatos culturais divergentes. A informante-chave
a curadora que chamaremos de Peggy. Como ocorre freqentemente nas famlias de perturbados mentais
graves, ela se tornou a pessoa que assumiu o papel de porta-voz do rapaz atormentado, que chamaremos de
Martin. Esta situao, combinada com os fatos de suas formas paralelas de sofrimento e de que Martin no
suportava ser entrevistado (ele esteve presente apenas na primeira entrevista), tornou a separao analtica
das suas experincias uma tarefa quase impossvel. Desta forma, a narrativa deve ser compreendida como um
texto produzido nas entrevistas com Peggy, ao invs de como um estudo de caso das experincias de Martin.i
O que se segue uma discusso da lgica cultural em dois relatos do caso baseados em comentrios de
profissionais da sade mental e ministros de cura carismticos. Por fim, uma anlise fenomenolgica da
experincia corporal fornecer os fundamentos para a demonstrao de como ambos relatos so
objetificaes culturais de significados que j so inerentes experincia sensorial bsica.
A Aflio de Martin
poca do nosso primeiro encontro, Peggy tinha 42 anos e era me de trs crianas (outra morreu no parto).
Ela estava casada com um profissional de sucesso havia 20 anos. Ela tinha um interesse de longa data pelas
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coisas do esprito, tendo praticado yoga desde os 14 anos e tido experincias fora-do-corpo e vises de
figuras de devoo catlica como Theresa de Lisieux. Ela fez 2 anos de matemtica e qumica na faculdade e
trabalhou como tcnica de laboratrio logo depois de casada, mas tinha sido dona de casa nos ltimos 17
anos. Todos na sua famlia so catlicos praticantes; o marido um leigo atuante e desempenha um papel no
treinamento religioso de adultos (catequese) em sua parquia. Ele sabe das atividades dela como curadora e
de certa forma as apia, mas, na prtica, se mantm distante; ele nunca participou das nossas sesses de
entrevista, que Peggy propositalmente agendou para ocasies em que ele estava fora de casa, e nunca
participa das suas sesses de cura.
Embora no seja estritamente exigido entre carismticos catlicos que um curador ou uma curadora
experimente sua prpria cura a fim de orar pelos outros, Peggy declarou com surpreendente veemncia que
nunca sentiu qualquer necessidade de cura porque seu passado no teve trauma (mesmo tendo perdido uma
criana ao nascer) e porque suas relaes com os pais sempre foram boas. Contudo, ela citou experincias
especficas para validar sua auto-definio de curadora, inclusive a de ter ouvido uma voz que disse, Voc
vai curar para mim
Peggy j havia experimentado esta habilidade para curar quando, aos 35 anos, encontrou a Renovao
Carismtica Catlica. Seu marido ouvira falar de um grupo de orao local e sugeriu que ela poderia estar
interessada. Ela freqentou o programa iniciatrio padro do movimento (Seminrio Vida no Esprito)
durante o qual ouviu Deus dizer, Venha me seguir, e recebeu o dom das lnguas (glossolalia). Aps esta
experincia ela freqentou o grupo catlico de orao e um grupo pentecostal no sectrio, e alega ter sido
reconhecida como curadora em ambos os grupos. No grupo catlico, a splica da cura sempre era feita em
uma orao coletiva, e o conflito emergiu quando uma mulher pediu a Peggy uma sesso de cura particular, a
ss. Ela continuou com as oraes de cura individuais, mas por ocasio do nosso primeiro encontro j no
tinha envolvimento com um grupo h 4 anos.
Os mtodos de cura de Peggy so pouco ortodoxos em relao linha predominante da cura pentecostal
catlica. Embora seus mtodos principais (Cura de Memrias e Libertao) sejam os mesmos reconhecidos
pelos carismticos, ela comeou a curar antes e independentemente de seu envolvimento com o movimento.
Ela no recebeu nenhuma orientao de outros curadores nem leu nada da vasta literatura do movimento
sobre a cura, mas afirma que o seu treinamento veio diretamente de Deus. Ela sempre ora para saber se deve
aceitar um suplicante na cura, mas nem sempre opera atravs da orao; se a pessoa no particularmente
religiosa, possvel que ela nem fale em Deus ao longo da cura.
Seu diagnstico do problema de uma pessoa baseado em seus dons psquicos: ela se torna a outra
pessoa, no sentido de conhecer a mente subconsciente e o passado desta pessoa, e faz um miniescaneamento do suplicante por meio de um olhar visionrio, embora sempre respeite a privacidade da
pessoa, sem jamais ir mais fundo do que pode sentir que a pessoa deseja que ela v. Ela tambm l a aura e
interpreta o significado da luz que brilha em torno de cada um dos cakras (ou seja, chakras este o
emprstimo idiossincrtico de Peggy ao hindusmo e no tpico do pensamento carismtico catlico) de
uma pessoa. Ela toma decises astrolgicas quando as considera apropriadas, experincia sonhos prcognitivos, interage com espritos benignos e malignos, entoa palavras de profecia
e tambm d
aconselhamento nutricional. Ocasionalmente, ela consulta mdiuns no-cristos para auxiliar ou confirmar
alguma linha de ao em seu prprio trabalho.
Peggy tem um amigo ntimo, um homem de cerca de 30 anos de idade, que chamaremos de Randy. Eles
partilham dos mesmos interesses e orientao espiritual e freqentemente assistem sesses de evangelistas e
curadores visitantes. Randy muitas vezes passa os fins de tarde com Peggy e sua famlia, conversando ou
olhando televiso. Trs anos antes de nossas entrevistas, Randy convenceu seu amigo Martin, com quem
divide o apartamento, a ver Peggy para uma cura espiritual. Martin tinha 22 anos naquela poca, mas sua
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histria, segundo o relato de Peggy e dele prprio, comea muito antes, aos 9 anos.
Durante a sua infncia, a relao entre os pais de Martin no havia sido tranqila. Ele se lembra do pai como
um homem cruel, que brigava com a sua me e abusava dele fsica e verbalmente. Acredita que seus pais
praticamente no tinham intercurso sexual. A me suspeitou que algo estava errado com o marido, mas o
mdico da famlia no pensou que fosse um problema srio. Ento, quando Martin tinha 9 anos, seu pai
cometeu suicdio dando um tiro na cabea. Martin ouviu o tiro e encontrou o corpo. Pouco depois deste
acontecimento, sua me teve uma crise nervosa e foi internada em um hospital psiquitrico; ela esteve
hospitalizada diversas vezes desde ento.
Martin e seu irmo (cinco anos mais novo) foram colocados num orfanato. Mais tarde eles foram confiados a
pais adotivos, seguidores de uma forma estrita de cristianismo evanglico. O irmo de Martin eventualmente
se revoltou contra esse ambiente e mudou para o exterior, cortando relaes com sua me, com Martin e
tambm com seus pais adotivos. Martin no se revoltou abertamente, e se recorda de estar sempre tentando
agradar seus pais adotivos. Peggy acredita que o temor a Deus inspirado por sua educao o impediu de
cometer suicdio durante seu mais tenebroso momento de sofrimento.
Martin comeou a ter fantasias sexuais aos 13, mas estas aparentemente no eram de natureza obsessiva. Ele
tambm diz que via cores naquela poca. Aos 15, ele teve uma experincia que descreveu como a sensao
de uma rede descendo sobre a sua cabea e encerrando-a; ento ele desenvolveu uma dor de cabea crnica
que o vem acompanhando nos ltimos 10 anos. Tambm naquela poca, ele comeou a experimentar
imagens erticas vvidas to difusas e incontrolveis que (retrospectivamente) percebia a pornografia como
um estado de esprito. Comeou tambm a ouvir uma voz que lhe oferecia amizade e companhia,
manipulando-o e fazendo acordos com ele ao mesmo tempo.
No primeiro ano de faculdade, Martin desenvolveu um terrvel sentimento de culpa sobre suas obsesses
sexuais, sabendo que elas conflitavam com a educao dada por seus pais adotivos fundamentalistas. Apesar
do crescente desconforto, ele se formou com a distino Phi Beta Kappa na universidade estadual local em
qumica e matemtica (Peggy fez questo de dizer que ele tem um QI [quociente de inteligncia] de 140).
Depois da graduao, ele experimentou convulses incontrolveis, mas conseguiu emprego em um
laboratrio bioqumico, e trabalhou com xito durante um ano. Ele teve crescente dificuldade para aprender
as coisas do seu servio, com a dor de cabea crnica e a dor de estmago acompanhando seu pensamento
embaralhado. Um neurologista, sem encontrar qualquer sinal de tumor, recomendou biofeedback para a sua
dor de cabea, indicando que era uma desvantagem fsica com a qual ele deveria aprender a viver. Aspirina e
drogas prescritas de pouco adiantaram. Martin tornou-se quase inteiramente invlido e teve de abandonar o
emprego. Nos 60 dias antes de encontrar Peggy, ele tinha aparentemente quase alcanado de novo o estgio
das convulses. Peggy relata que ele no tinha dormido durante esses dois meses e o amigo com quem ele
morava, Randy, observou que ele ficava perambulando pela casa como um zumbi.
Quando Peggy encontrou Martin pela primeira vez, a condio dele havia deteriorado a tal ponto que ela o
fez mudar para um quarto vago na casa dela at que ele superasse a crise. A esta altura ele perdera bastante
peso e sua conversao era densa. Na medida em que ele ia recuperando a fora fsica, Peggy comeou o
processo de Cura de Memrias, retraando os eventos da vida de Martin e orando pela cura de cicatrizes
emocionais ou quebraduras resultantes.
No decorrer da Cura de Memrias, Peggy sentiu que Martin conseguiu superar uma grande quantidade de
raiva do pai suicida, e que a atitude dele em relao me natural tambm melhorou substancialmente (ela
mora numa casa subsidiada pelo governo em uma cidade vizinha, vivendo de seguro social e algum
investimento). Se antes ele dificilmente conseguia trat-la com civilidade, tornou-se capaz de conversar com
ela, dizer a ela que a amava, e trat-la com compaixo. Martin cresceu em vigor fsico e emocional e
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recuperou o peso perdido. Ele se mudou de volta para sua prpria casa, embora ainda no pudesse trabalhar,
passando muitos de seus dias na casa de Peggy. Ao considerar o estado dele naquele primeiro encontro,
Peggy, Martin e Randy concordaram que a experincia de cura literalmente salvou-lhe a vida. Mas Martin
ainda no estava curado.
Embora ele tivesse superado boa parte da raiva que tinha de seu pai, Martin ainda sentia mais raiva do que
gostaria. (Na Cura de Memrias, o perdo sincero de erros passados um dos principais fatores da cura bem
sucedida.) Alm disso, ele ainda experimentava todo um conjunto complementar de problemas crnicos e
intratveis que sero descritos mais adiante. Embora Peggy pensasse num primeiro momento que a Cura de
Memrias, ao resolver a quebradura de Martin, eliminaria esses problemas, ela acabou convencida de que
eles aconteciam por influncia de um esprito maligno. Com efeito, Martin havia atingido um plat. Peggy o
considerou emocionalmente reconstitudo no sentido de que, intelectualmente, ele sabia o que queria sentir,
mas estava impedido de experiment-lo pelo esprito maligno.
Foi Deus, declara Peggy, que lhe disse que ela estava lidando com um esprito maligno ou um demnio. Ela
havia pensado que estava pegando telepaticamente alguns pensamentos de Martin, mas agora se dava conta
de que era o esprito falando. Deus disse a ela (atravs da inspirao) para confrontar o esprito a fim de
determinar sua identidade. Quando ela descobriu sua presena, ele reagiu violentamente com a mensagem
teleptica de que iria apagar Martin. Peggy tentou fazer Martin sentar, mas subitamente ele desmaiou.
A comunicao entre Peggy e o demnio tinha sido silenciosa, e Martin no antecipara o desmaio nem sabia
que algo estava acontecendo. Esta ocorrncia foi uma confirmao da presena do esprito. Peggy indagou
ento sua identidade, e descobriu que era um Esprito de Pornografia, ou se preferisse, um Esprito de
Sexualidade Anormalii. Este nome foi confirmado numa conversa telefnica com um mdium local
conhecido de Peggy, e atravs de vrios incidentes envolvendo Randy e um hspede de fora da cidade.
Embora Peggy pensasse no incio que o esprito estivesse no exterior de Martin, oprimindo-o e molestando-o
de fora, ela se convenceu diante de sua intransigncia e seu grau de influncia que ele tinha ido morar
dentro dele, mesmo que no tivesse ainda a possesso absoluta de sua personalidade. Ainda assim este
mesmo Esprito de Pornografia vassalo de um esprito mais agourento fora de Martin, que espreita de perto
em silncio. Peggy e Randy conseguiram ter lampejos visionrios do esprito. Ele apareceu numa silenciosa
figura masculina; alto, cabelos escuros, de sobretudo, dignificado e exsudando um poder frio. Eles
descobriram que seu nome Andronius, mas no atriburam qualquer significado especial a este nome exceto
que ele indica um alto grau na hierarquia demonaca. O papel desse esprito era ambguo, mas sua presena
tornou mais colossal a tarefa de Peggy como curadora e incrementou a dramaticidade da situao.iii
A crtica para a compreenso do processo teraputico em muitas formas de cura religiosa a maneira pela
qual os sintomas e os eventos da vida so reinterpretados e tornados consistentes em termos de temas
religiosos (Bourguignon, 1976; Monfouga-Nicolas, 1972). No presente caso, houve uma dupla interpretao.
A primeira era intrnseca Cura de Memrias, na qual Martin foi reconciliado com os eventos
irresistivelmente traumticos de sua primeira infncia. Temas de quebradura, perdo e a invocao da
presena curadora de Jesus na memria de eventos traumticos so essenciais para esta reinterpretao. Com
o insucesso desta cura, a descoberta de uma presena demonaca motivou uma segunda reinterpretao. O
esprito maligno se tornou um elo entre os eventos traumticos da vida e a gnese dos sintomas de Martin.
No sistema de cura pentecostal catlica, particularmente, os espritos malignos so vistos como predadores
na vulnerabilidade criada por tais eventos. Assim o esprito comeou a pairar ao redor de Martin quando este
tinha 9 anos, depois do suicdio do seu pai. Quando estava no orfanato, Martin participara de uma sesso com
algumas outras crianas, durante a qual ele viu coisas se movendo pelo quarto. Mesmo tendo tido pouca
relevncia para ele, este evento agora era relembrado e ganhava significado como um incidente de
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envolvimento com o oculto que permitiu ao demnio aumentar sua influncia sobre a personalidade de
Martin. Sua lembrana de ver cores foi interpretada por Peggy em termos da emisso de luz dos cakras
enquanto o esprito tomava posse de diferentes partes do seu corpo.
Assim, as fantasias sexuais ostensivamente normais que comearam aos 13 anos tornaram-se obsessivas aos
15 enquanto o esprito, que agora j entrara em Martin para valer se aproveitava dos impulsos erticos
naturais de um adolescente. Peggy pde ver uma massa cinzenta engolfando a cabea de Martin,
aparentemente o equivalente visionrio da rede que ele havia sentido descer sobre si aos 15 anos de idade.
A voz que Martin ouve algumas vezes representava-se como trs vozes separadas, embora Martin estivesse
convencido de que era realmente apenas um esprito. Peggy explicou esta astcia como um exemplo tpico de
fraude demonaca (Satans o Pai das Mentiras), e o motivo trs-em-um como uma blasfmia da parte
do esprito em zombaria diablica da Santssima Trindade. A dificuldade de separar o prprio pensamento do
pensamento do esprito demonstra como o esprito leva voc aos poucos, assumindo por etapas
progressivas a personalidade da pessoa.
A Organizao Sensorial do Sofrimento
Feito este balano narrativo da vida pregressa de Martin, sua crise e a tentativa inicial de Peggy para cur-lo,
vamos voltar a uma descrio mais detalhada da natureza de seu sofrimento. No enquadraremos a descrio
em termos de sintomas patolgicos nem de manifestaes demonacas. Em vez disso, ns a organizaremos
com base na observao de que todas as modalidades sensoriais e cognitivas de Martin esto engajadas e
envolvidas em sofrimento.
A modalidade auditiva dominada por uma voz experienciada como audvel; contudo, Martin no alega
exatamente ouvir uma voz, ao invs disso, ele ouve pensamentos. Ele descreveu o modo com que a voz o
manipulava nos primeiros anos. Ele acreditava que ela sabia tudo a meu respeito. Ela fazia tratos com ele,
concordando por exemplo em no falar sobre o seu pai se ele fizesse certas coisas que ela queria. Ela discutia
religio com ele; em certa ocasio, sendo mais esperta do que ele em uma dessas discusses, ela conseguiu
penetrar nas suas entranhas. Ela tambm debochava da me adotiva de Martin. Sobre sua me natural ela
dizia, Minha me me deixou ao invs de Sua me lhe deixou, levando-o a perder conscincia da
distino entre a voz e ele mesmo. A mudana da pessoa gramatical faz voc pensar que seu prprio
pensamento. Numa outra experincia auditiva sem envolvimento da voz, um som alto e crepitante ocorre
quando a voz temporariamente solta sua presa.
A obsesso pornogrfica engaja a modalidade visual de Martin com imagens eidticas irresistveis. Este
imaginrio pode emergir espontaneamente a qualquer momento at mesmo acordando-o de seu sono. Nessas
ocasies, Martin bombardeado com quadros sexuais. As imagens mudam rapidamente de uma cena para
outra. Elas freqentemente iniciam com figuras heterossexuais mas progridem para homossexualidade,
bestialidade, sexo com crianas, e sexo que inclui dor e violncia. Os quadros so acompanhados por
sensaes sexuais quase irresistveis, tornando a resistncia ( masturbao) muito difcil. Estes sentimentos
so, alternadamente, acompanhados por sentimentos igualmente poderosos de aceitao e desejo de capitular
influncia das imagens. Parece gostoso e certo ceder e, em tais momentos, a presena da voz soa como
um tipo de amizade e companhia difcil de abandonar. Se sua fora de vontade decai em resposta ao assalto
das figuras, sua onipresente dor de cabea diminui um pouco. Se ele comea novamente a resistir, a dor se
intensifica outra vez. Nem sempre a resistncia de Martin bem-sucedida, e algumas vezes ele sucumbe ao
desejo de masturbao. Ele teme que a trajetria da sua experincia aponte para uma viso de mundo em
termos exclusivamente sexuais, mas continua lutando contra isto.
A modalidade ttil da experincia de Martin dominada por sua irremedivel enxaqueca, cuja dor diminui
um pouco se ele afrouxa a resistncia s imagens. A sensao de um n na cabea acompanha o episdio
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imagtico. Este n permanece mesmo quando a dor abranda. Muitas vezes ele sente uma fisgada e um
puxo dentro da cabea, freqentemente em resposta a situaes com teor ou interesse espiritual, mas esta
experincia apenas visvel raramente para os outros na forma de um tique. Perodos de aflio mxima so
evidentes pelo embaamento do olhar de Martin e um espessamento ou inchao de suas plpebras. Ele
tambm experimenta uma dor peridica nas articulaes, e graus variados de dor nas regies do estmago e
da virilha. As sensaes no estmago e na virilha tambm incluem fisgadas ou puxes; por exemplo, algumas
vezes seus testculos so puxados. Estas sensaes ocorrem em momentos inesperados e com freqncia ele
as experimenta como sexualmente estimulantes. Martin tambm sente um puxo nos intestinos sempre que
seu pai mencionado. Ele periodicamente sente um grande calor no corpo, e a temperatura de seu corpo
varia. Algumas vezes sente seu corpo como gelatina; h um movimento fluido nele, como se outra
pessoa estivesse tentando embutir a personalidade dela no corpo dele. Esta configurao de sensaes
fsicas coroada com uma sensao de peso, como se ele estivesse sendo empurrado para baixo, e um
constante esgotamento de energia. Finalmente, numa ocasio durante sua associao com Peggy, ele
subitamente sentiu como se estivesse sendo jogado no cho com violncia.
A modalidade gustativa engajada como um sabor horrvel na boca de Martin, e s vezes sua comida tem
gosto ruim. Sua saliva algumas vezes fica espessa, especialmente de manh, quando ele acorda. O sentido do
olfato de Martin no diretamente afetado, mas em vez disso ele exala odores que repelem os outros,
inclusive halitose extrema e odor corporal. So cheiros to fortes que, horas depois de Martin sair de casa,
aps pernoitar num quarto de hspedes na casa de Peggy, a filhinha dela notou que o quarto cheirava
exatamente como a boca de Martin.
Distores especficas de pensamento e emoo tambm se entrelaam nesta configurao da aflio. Martin
tem extrema dificuldade em manter a concentrao, especialmente em tpicos religiosos. Quando ele
acompanha Peggy e sua famlia igreja aos domingos, ele considera difcil rezar. Os textos de leitura
religiosa normal se apagam sua frente. Do nosso prprio ponto de vista analtico, a experincia dele
parece fundir concentrao e ateno com intensidade de sensao e f religiosa, pois junto com estes
exemplos Martin incluiu a observao de que quando estava lendo o ritual catlico de exorcismo, eu no
tinha certeza de estar acreditando no que estava fazendo. Alm disso, apenas com muita fora de vontade
ele pode desempenhar atividades normais como conversar ou trabalhar no computador. Como em suas
experincias com a leitura religiosa, se a conversa muda para assuntos teolgicos, ele perde a concentrao,
seus olhos embaam e as plpebras ficam visivelmente mais espessas.
Entre as distores emocionais ele relata experincias de raiva que seriam, em retrospecto, ou sem motivo, ou
reaes obviamente exageradas a pequenas irritaes. Ele experiencia tambm fortes sentimentos de
ansiedade e medo. Martin resume o efeito geral de sua tribulao como uma criao de pnico em seu
corpo, e a sensao de estar correndo dele mesmo.
Os padres de sono de Martin tambm so desordenados. Lembremos que ele teve insnia severa durante
dois meses antes de iniciar sua relao de cura com Peggy. poca de nossas entrevistas, ele ainda sofria de
insnia peridica e, s vezes, era acordado no meio da noite por um fluxo de imagens e pensamentos
pornogrficos.
Em um fenmeno que ela descreveu como espelhamento psquico, Peggy comeou a experimentar muitas
das mesmas formas de sofrimento que afligiam Martin. Em geral, ela sente que atravs da experincia da dor
dos outros, ela pode absorver e neutralizar aquela dor. Com Martin, contudo, ela admitiu que a situao saiu
do controle, e o demnio comeou a atac-la nos seus pontos fracos. Ela relatou todos os mesmos
sintomas que Martin relatou, com exceo da dor nas articulaes, a halitose e o odor corporal.
Freqentemente, suas pelejas com o esprito maligno eram simultneas, embora seu contedo no fosse
necessariamente o mesmo.
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Peggy disse que comeou a sentir um pouco de dor de cabea assim que ouviu falar de Martin, trs anos
antes das nossas entrevistas. O esprito comeou a sacudir sua cabea e atac-la de outros modos assim que
Deus revelou a identidade dele e ela o confrontou. Mais tarde a dor se tornou to intensa e constante que
ela tinha dificuldade para meditar e sua capacidade de lembrar as coisas ficou comprometida.
O esprito maligno tambm a atacou verbalmente, gritando, praguejando e a chamando de todos os nomes,
por exemplo, gritando Sua vadia! como se de muito longe.iv Ela declarou que esta onda visionria de
insultos significava que o esprito se sentia ameaado porque foi ela quem revelou a presena dele. O
demnio tambm tentou engan-la e amea-la, dizendo, por exemplo, Deus lhe abandonou, agora voc me
ama, ou Me d para outra pessoa e eu vou embora (demnios devem ser enviados para Jesus ou para o
inferno, nunca para afligir outra pessoa). Ele pode ameaar a famlia dela com algo de natureza sexual ou
dizendo que os jogar no fogo. Outro truque retrico (visto como tipicamente demonaco) a condenao. Se
ela se sente cansada pela manh, o esprito pode dizer, V tomar uma xcara de caf. Se ela tomou uma, o
esprito zomba dela, dizendo Voc conhece mais de nutrio que isso [para usar uma substncia to
insalubre].
O assalto sexual do esprito maligno a Peggy incluiu visualizao e sensao fsica como fisgadas nos
ovrios e sondagem sexual de seus seios e vagina durante a noite. Suas visualizaes eram como um
programa de TV com uma histria de episdios sexuais acompanhando as imagens. No incio estas
visualizaes eram um pouco abstratas, mas comearam a incluir pessoas que ela conhecia. As visualizaes
algumas vezes vinham num fluxo constante, quase como um estado hipntico, um estado de preocupao no
qual pensar com clareza era extremamente difcil. Havia um tipo de presso sobre seus olhos que a
induziam a olhar as pessoas apenas sexualmente. Ela diz, Voc se sente como se voc fosse pornografia.
As visualizaes ocorrem sem qualquer aviso, dia ou noite, algumas vezes acordando-a do seu sono. No meio
de uma de nossas entrevistas, por exemplo, Peggy disse que a imagem vvida da vagina de uma mulher
surgira em seu campo de viso, embora ao mesmo tempo ela ainda pudesse nos ver.v
Peggy disse que era especialmente suscetvel s imagens pornogrficas quando estava cansada e perdia a
calma. O esprito tambm provocou diretamente raiva e vontade de dizer coisas vulgares (coprolalia).
Embora ela se considere temperamental por sua origem tnica, o esprito intensifica esta caracterstica. O
esprito tambm controlava seus msculos faciais, modelando-os numa expresso de ira, tentando assim
ludibri-la para que sentisse raiva mesmo quando ela sabia subjetivamente que no sentia.vi Contudo, Peggy
sentia que tinha mais controle sobre suas experincias do que Martin, pois ainda podia encontrar alvio e
conexo mstica com Deus atravs da orao apesar da dor inevitvel. Ela tambm se sentia mais capaz de
distinguir entre seu prprio pensamento ou emoo e algo provocado pelo esprito. Por exemplo, ela disse
que vrias vezes sentiu raiva da minha presena, mas se deu conta de que era a raiva do esprito. Isto , o
esprito percebia uma ameaa, e sua raiva indicava portanto que devamos continuar as entrevistas. Por outro
lado, Martin s pode comparecer primeira das nossas trs entrevistas; o demnio o havia persuadido de que
sua participao seria literalmente dolorosa demais.
Peggy interpretou seu prprio sofrimento como essencial para a libertao de Martin do esprito maligno.
Deus disse a ela que sua dor permaneceria at ele sair de Martin; o fim da dor seria o sinal de que ele
estava livre. Ela sentia que era apenas um alvo indireto para o esprito maligno, e que Deus queria que ela
servisse dessa forma como barmetro do sofrimento de Martin para ela poder entender sua dinmica e
ento falar por Martin. Ela prpria no precisaria de uma Libertao, pensava, mas seria automaticamente
libertada quando ele fosse libertado. Deus tambm indicou que psiquiatras no teriam qualquer serventia
neste processo.
Randy tambm sentiu que tinha um papel a desempenhar. Ele sentiu apenas perifericamente a presena do
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esprito maligno, s vezes tendo insnia quando Peggy e Martin tinham insnia, s vezes tendo sensaes
incomuns de quente e frio (cabea quente enquanto os ps esto gelados). Algumas vezes durante uma cena
sexual em um filme ele sentiu um calor externo ao redor da cabea, embora no explicitamente um calor
sexual. Afora estas experincias menores, Randy sentia um paralelismo da sua situao com a de Martin
pois seus prprios planos de carreira estavam desorientados e parados. Ele veio a considerar esta aparente
estagnao como parte do plano de Deus nesta circunstncia, para que ele pudesse, num certo sentido, fazer
companhia a Martin na medida em que este se sentia angustiado com uma vida que h vrios anos tem se
espelhado na incapacidade. Randy sentia que Deus permitiria o amadurecimento de seus prprios planos de
vida quando Martin estivesse curado.
A Luta pela Integrao
Peggy fez vrias tentativas para obter ajuda externa, mas sentia uma relutncia geral da parte de outros para
lidar com problemas de origem demonaca, e a obstinada resistncia do prprio esprito tambm militava
contra o sucesso. Trs vezes Martin esteve na presena de um curador catlico altamente reputado que
teoricamente poderia ter ajudado. A primeira vez foi quando Peggy e Randy o levaram a um servio pblico
de cura numa cidade prxima, conduzido por um padre curador da Nova Inglaterra conhecido nacionalmente.
Martin ficou chateado e com raiva; ele saiu sem receber uma uno (com leo bento) e vociferou contra
Peggy no carro voltando para casa. Eles consideraram esta conduta completamente controlada pelo esprito
maligno, cujos interesses correram grande risco na sesso de cura.
Os canais formais dentro da Igreja tampouco serviram para obter ajuda. Os padres da parquia de Peggy
alegaram falta de familiaridade com fenmenos demonacos e declinaram qualquer engajamento na situao.
O bispo local respondeu que no entendia dessas coisas, e indicou um padre jesuta que era respeitado como
conselheiro na diocese. De acordo com Peggy, este padre reconheceu a realidade dos seus dons de cura mas
no estava convencido da necessidade de Libertao ou exorcismo no caso de Martin.vii
Peggy deu apenas um passo nas preliminares do exorcismo formal, uma entrevista obrigatria com um
psiquiatra. Vale a pena notar que ela realizou e no Martin esta entrevista. Peggy conta que aps ouvir o seu
relato da orao para Cura de Memrias aplicada s cicatrizes emocionais do passado de Martin, a psiquiatra
concluiu que Peggy j havia feito o que ela mesma faria em terapia, e que era questo de tempo at que
Martin melhorasse. A detalhada apresentao feita por Peggy, dos sintomas provocados pelo esprito,
aparentemente pouco impressionou a profissional da sade mental, seja para convenc-la da imputao
demonaca, seja para sugerir a necessidade de interveno teraputica posterior. Contudo, a psiquiatra notou
que trs anos depois de ter se tornado quase um membro da famlia de Peggy, a dificuldade de separar-se
poderia estar criando um obstculo para a recuperao de Martin. Peggy reconheceu esta possibilidade mas
tambm expressou confiana na sua habilidade e motivao (cessao de sua prpria dor) para levar a termo
a situao. Assim, isolados e num doloroso impasse com o demnio, Peggy, Randy e Martin continuaram
fielmente esperando Deus determinar o momento da libertao.
Peggy acreditava que Martin tinha uma grande fora interna, que estava crescendo. Ela acreditava que, ele
vai fazer o trabalho de Deus com muita fora em algum momento no futuro. De fato, esta fora fez dele um
alvo importante para Satans. Durante o segundo ano em que acompanhei o seu caso, Martin decidiu entrar
num treinamento de catequista catlico e foi batizado como catlico na pscoa do ano seguinte.viii Peggy
informou que aps seu batismo, Martin comeou a encontrar alvio temporrio nos sacramentos da igreja
catlica no sentido de a opresso demonaca ter aliviado o seu peso habitual. Ainda assim, ir igreja era
difcil por causa da resistncia do esprito, e a mente de Martin geralmente ficava enevoada logo antes de
chegar perto do altar para receber a eucaristia. Contudo, Martin fez uma escolha para ir adiante com a sua
vida. Ele disse, eu posso ficar imobilizado ou ir adiante, e escolheu seguir em frente. Ele se matriculou em
cursos de mecnica de automveis e computadores na escola tcnica local e logo comeou a concertar carros
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para Peggy, seu marido e um dos moradores de sua casa. Ele tambm fez um curso de teologia com um padre
na universidade local, apesar da persistente bruma mental que o obrigava a ler e reler seus livros, e apesar
de sua dor persistente e das imagens sexuais incontrolveis. Contudo, de acordo com Peggy, os pequenos
sucessos de Martin ampararam sua vontade e fortaleceram seu ego.
Diante de contnua tribulao, Peggy afirmou ter chegado a um nvel de meditao mais profundo do que
nunca, onde encontrou pelo menos refgio temporrio. As pessoas ainda a procuram para curas, apesar de a
certa altura ela ter se sentido to exausta de lutar contra o esprito maligno que manifestou a inteno de se
aposentar. Aps mais de quatro anos de batalha, o encontro com um esprito maligno parecia ter se instalado
em um modo de vida sem outro incidente dramtico. Incapazes, por fim, de se libertarem da influncia do
esprito, eles concluram que deveriam, nos termos de Peggy, aprender a viver com a aparncia de absoluta
normalidade.
Logo antes do natal no ano que se seguiu ao batismo de Martin, Peggy descreveu as mudanas que haviam
ocorrido e as melhoras em relao ao seu estado anterior como beirando o milagre. Ele completara o
treinamento tcnico em mecnica de automveis e continuou o treinamento em computadores. Contudo, os
problemas bsicos persistiram, em sua maioria, incluindo lentido, fadiga, embotamento e um peso sobre o
corpo inteiro, especialmente sua dor de cabea em outras partes do corpo e um conjunto de imagens
espontneas. Ele no sentiu mais fluidez e dissoluo de seu corpo porque, disse Peggy, ele agora sabe a
verdade a respeito do seu problema. Contudo, seus problemas criaram dificuldade no ambiente escolar.
As fantasias sexuais incontrolveis sobre colegas de classe, aparentemente masculinos e femininos, eram
particularmente incmodas. Os indivduos que atraam sua ateno no eram necessariamente aqueles que
chamariam normalmente ateno dele, e ele achava irritante olhar para um sujeito de 120 quilos e querer
dar em cima. Peggy explicou que o esprito v atravs de seus olhos, ento embora ele no veja ningum
que o atraia no nvel real, no outro nvel, ele quer pular em cima de tudo o que se move. Peggy
confirmou que Martin tinha se mantido distante das garotas na faculdade por causa de seu problema,
sugerindo que ele no namorava por causa da dificuldade de controlar seus sentimentos. Ele no tinha
amigas, e Peggy achou que isso no seria recomendvel a no ser que fosse algum da mesma orientao
espiritual, com quem ele pudesse se abrir sobre seus pensamentos.
Martin tambm temia que os outros fossem capazes de perceber a atividade demonaca atravs do seu
comportamento. Em particular, havia um movimento em seus olhos que Peggy podia perceber porque ela
tem poderes psquicos. Parecia quase um outro olho atrs do seu olho, ela disse, mas no conseguiu
explicar melhor: ela no sabia se o esprito realmente possui olhos prprios ou no, mas sua percepo do
olho oculto est de acordo com sua interpretao de que o esprito via atravs dos olhos de Martin. Ela
observou, contudo, que esta manifestao s ocorria quando ele estava fraco, e muitas vezes quando eles
estavam expostos em pblico. Ela qualificou isto de nada mais que uma exacerbao de um nervosismo
natural associado ao sair rua e achava que os outros percebiam as manifestaes demonacas em Martin
apenas como um pequeno nervosismo. Ele porm estava preocupado, e ela achou necessrio ajudar a
mant-lo focado no fato de que ningum pode perceber.
Peggy continuou aflita e estava preocupada com a sua prpria raiva, e especialmente inquieta com a
possibilidade de perder o controle. Sua experincia permaneceu vinculada de Martin, pois, sempre que
ele perdia um pouco de controle pessoal, ela era afetada. Por exemplo, quando ele estava em outro lugar
qualquer trabalhando no carro de algum, ela, de repente, sentia um aperto na cabea, sua mente se ligava em
pensamentos sexuais e as imagens comeavam a inund-la. Ao mesmo tempo, Martin no tinha conseguido
apertar um parafuso e, quando ele perde seu equilbrio, o esprito maligno solta sua personalidade, que
pornogrfica.
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Um segundo exemplo foi a ocasio em que Martin estava na escola enquanto Peggy estava com o
cachorrinho no quintal. De repente ela sentiu um pingo num lugar sexual como se meu estmago tivesse
cado, zs. Ela soube depois que a mesma coisa estava acontecendo com Martin na sala de aula, uma reao
sexual por estar cercado de homens e mulheres.
No final do vero, apesar de um persistente bloqueio na cabea e da neblina mental, Martin continuava
aumentando seu nvel de funcionamento social. O marido de Peggy ajudou Martin a obter um servio de
meio turno recomendando-o para trabalhar com aplicaes informatizadas de estatstica num departamento
da universidade local. Preparando isto, Peggy passou o ms de maio todo em pesada orao, recitando trs
rosrios por dia, e foi informada pela Virgem Maria que o poder da orao iria remover o demnio. Ainda
assim ele fez presso para evitar que Martin comeasse o trabalho, causando dor, medo, uma comoo de
baixa auto-estima enquanto tentava enfraquec-lo no seu garrote emocional. Martin e Randy ficaram
acordados orando a noite inteira antes de seu primeiro dia de trabalho. Peggy pensou que todo o esforo seria
perdido porque o esprito tem um grau de controle indiscutvel sobre ele, mas ficou impressionada com a
habilidade de Martin de se manter sem dormir.
Uma manh, nos primeiros dias de trabalho dele, ela mais uma vez mandou o esprito ir embora, e o trax de
Martin fez zape e ela o viu sendo empurrado de dentro para fora como se houvesse um punho esmurrando
l de dentro. A despeito deste assalto demonaco, Martin havia se ajustado ao trabalho nos dois meses
anteriores minha entrevista final com Peggy. Sua rotina semanal inclua escola todas as manhs e trabalho
todas as tardes. Aps o trabalho ele freqentemente nadava na piscina da faculdade, o que, segundo Peggy,
tinha um efeito refrescante benfico dada a intensidade incessante de seu sofrimento. Toda noite ele
jantava com Peggy e sua famlia, e, como o seu computador estava instalado na casa deles, passava ali uma
boa parte de seu tempo livre. Ele tinha visitado a me cada sexta-feira durante um ano at que ela deslizou
e largou a medicao para distrbio depressivo bipolar. Aos domingos, ele ia missa e comungava
regularmente. Randy, que havia formulado um plano de viver como escritor e sustentar-se com um emprego
pblico pouco estressante, normalmente juntava-se famlia para o jantar de domingo.
A principal diferena que Peggy viu em Martin foi uma maior capacidade de discernir seus prprios
pensamentos e reaes daqueles do demnio. Ela exemplificou dizendo que certa vez ele perdera de vista sua
prpria dor, distanciando-se dela e tendo assim menos sensibilidade e sensaes no corpo. Martin teria
afirmado que no incio de sua aflio ele podia distinguir entre seu prprio self e a presena estranha, mas
que perdera esta habilidade enquanto o demnio progressivamente se fundiu com o seu self. Ele agora
parecia estar recuperando aquela capacidade, e s vezes podia dizer, isto no pensamento meu. Ele ainda
sentia claramente as imagens pornogrficas, mas tambm as considerava exteriores. Segundo Peggy, ele
expressou um desejo de liberdade e se tornou capaz de enunciar a orao de comando para que o esprito
sasse dele. Uma dificuldade importante que restou foi que ele tinha pouco ou nenhum contato com suas
emoes nenhum sentimento do corao, de acordo com Peggy sendo incapaz, por exemplo, de
distinguir entre amor e sexo. Apesar deste isolamento das prprias emoes, ele vinha aprendendo a
conduzir sua vida atravs de uma compreenso intelectual de o que certo ou errado.
A interpretao de Peggy da situao nessa poca era que embora o esprito maligno fosse de um escalo
bastante alto na hierarquia demonaca (como seu nome misterioso indicava), a persistncia das suas oraes
fora capaz de evitar que ele tivesse acesso ajuda de outros espritos mais altos de modo que ele estava
isolado e (presumivelmente) na defensiva. Martin ainda exalava, s vezes, o odor de uma enfermaria, fosse
em seu hlito ou em seu odor corporal, e Peggy ainda podia perceber psiquicamente uma aura cinzenta em
volta dele indicando insalubridade; ela podia ver tambm o esprito mover por trs dos olhos dele.
Assim, o problema ainda estava l, mas Martin estava seguindo em frente a despeito das desvantagens
enormes porque voc vai em frente com a vida.
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Significados Psiquitricos e Religiosos


A fim de gerar relatos culturalmente competentes da aflio de Martin dentro de dois sistemas de cura
distintos, preparei uma descrio de caso detalhada baseada em um dirio de campo que vai at a poca do
batismo catlico de Martin. A descrio do caso foi apresentada a cinco ministros de cura carismticos com
quem eu havia trabalhado em um estudo do processo teraputico em cura religiosa. Todos os cinco eram
reconhecidos como curadores legtimos no movimento carismtico local. A descrio foi apresentada
tambm a cinco profissionais da sade mental, todos com vasta experincia tanto em pesquisa como em
prtica clnica. O texto examinado por esses dez indivduos era basicamente o mesmo que acaba de ser
apresentado, de forma que a leitora e o leitor podero comparar a sua prpria leitura dos dados com o relato
clnico e o relato carismtico.
O Relato Carismtico
Entre os cinco ministros de cura pentecostais catlicos havia duas freiras, um padre, outro padre que trabalha
em dupla com uma mulher leiga, e uma mulher leiga auxiliada por uma equipe de mais cinco mulheres. Cada
um deles (chamados a partir de agora pelos nmeros de 1 a 5) reconhecido dentro do movimento, embora
seus renomes variem do mbito local ao regional e ao nacional. Um dos padres tem formao profissional em
aconselhamento e psicoterapia; exceo dos conhecimentos adquiridos em aconselhamento pastoral por
padres e freiras como parte do treinamento religioso, o conhecimento dos demais vem apenas da prtica de
cura carismtica. Assim como os profissionais da sade mental, eles foram informados de que o objetivo dos
seus comentrios era ajudar a separar os significados psiquitricos e religiosos do caso. De acordo com os
princpios do seu sistema de cura, no lhes foi solicitado um diagnstico com impresses dinmicas mas
sim o seu discernimento religioso sobre se um esprito maligno estava ou no presente no caso, uma
interpretao daquilo que estava errado e uma razo para a cura ter sido aparentemente ineficaz.
O resultado mais surpreendente deste exerccio a concordncia geral de que uma das origens do problema
est na curadora, enquanto a questo da presena de um esprito maligno parece secundria e , de fato,
objeto de alguma discordncia entre os consultores. Essas duas observaes esto ligadas por uma importante
caracterstica do sistema de cura. Isto , o conhecimento que os curadores participantes trazem para o estudo
deste caso conhecimento emprico, baseado em experincias concretas em encontros de cura e
sistematizado por compartilhamento atravs de veculos como publicaes e conferncias.
Na avaliao da descrio do caso, houve menos ambigidade dos curadores em aplicar seu conhecimento
emprico s prticas e experincias de sua colega curadora do que em determinar a presena de um esprito
maligno, o que exige uma interao frente a frente com a pessoa atormentada. Mais do que isso, no entanto,
os curadores assumem implicitamente que se algum tem o dom e a competncia para identificar espritos
malignos e saber como lidar com eles, ento esta pessoa pode usar as tcnicas espirituais mais ou menos
rotineiras para ordenar a sada do demnio invocando um poder divino que , por definio, maior do que o
demonaco. Portanto, antes de analisar os comentrios dos ministros de cura sobre a questo da presena
demonaca per se, devemos analisar a crtica que eles fazem de Peggy enquanto curadora.
Nenhum dos comentaristas questiona a motivao de Peggy para ajudar as pessoas como curadora, mas a
validade de sua vocao para desempenhar tal papel explicitamente questionada pelos curadores 1 e 4 e
implicitamente pelo 5. Eles olham de muito perto os detalhes da histria de quando ela comea a curar. O que
parece ser um tema arquetpico no chamamento do profeta ou do curador, Ouvi a voz de Deus e tentei
ignorar, mas o chamado foi to insistente que tive de obedecer, contestado no com o argumento de que
tais chamados nunca acontecem, mas com o argumento de que no caso dela ele pode no ser vlido. Um
comentarista quer saber por que ela resistiu e observa, a voz que ela ouviu pode no ter sido a voz de Deus.
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Da mesma forma, no negado que a profecia que ela ouviu em um encontro de orao confirmando o seu
dom de curar tenha acontecido; a contestao que Deus nunca faz ningum assistir a um evento contra a
vontade e que a profecia que ela ouviu no encontro de orao pode ter sido uma mensagem para uma outra
pessoa. O que parece ainda mais suspeito para os comentaristas a afirmao de Peggy de que durante sua
vida inteira ela nunca sentiu necessidade de cura; na lgica do sistema de cura, os curadores no apenas
vivenciam sua prpria cura no processo de tornarem-se canais de poder divino, mas a pessoa em geral que
no precisa de cura no existe.
A prtica de cura de Peggy tambm suspeita por causa do seu isolamento, tanto em termos de aprendizado
como de existncia de apoio para o seu trabalho. O sistema de cura um sistema social inserido no
movimento carismtico catlico, que por sua vez um movimento do Esprito Santo; isto , entende-se que
ele instigado por Deus. Portanto, questionvel uma curadora dizer que todo o seu conhecimento vem
diretamente de Deus, no porque isso seja impossvel nem porque nunca tenha acontecido, mas porque os
recursos para o aprendizado atravs de livros, fitas, conferncias e experincia(s) de outrem foram
disponibilizados por Deus para serem usados.
Mais uma vez, os dons de curar so dados para serem ministrados s comunidades crists e para
constru-las, so usados adequadamente apenas nesses contextos. Ao mesmo tempo, a cura exige orientao,
apoio e orao por parte dos membros de tais comunidades tanto para o sucesso como para a proteo do
ministro da cura que, pela natureza de sua atividade, est exposto a influncias daninhas. Assim, a alienao
de Peggy em relao a ambos grupos carismticos com os quais ela esteve envolvida lana mais dvidas
sobre a validade de sua vocao e uma mau pressgio para o sucesso do seu trabalho no entender das cinco
curadoras.
Em grande parte por causa desse isolamento, os ministros de cura 1 e 3 explicitamente consideram Peggy
incompetente como curadora. Isto , a marginalidade dela no a coloca fora do sistema de cura. Suas
prticas so normalmente reconhecidas pelos comentaristas, e algumas vezes at confirmadas, mas ela vista
como algum que ultrapassa suas habilidades, incapaz de lidar com a situao porque ignora como as coisas
realmente funcionam. Assim, os ministros de cura 1 e 4 chamam a ateno para o fato emprico de que
Deus nunca manda um curador confrontar um demnio para exigir sua identidade. Deus conhece sua
identidade e pode revel-la, ou a pessoa pode ordenar em nome de Deus que o esprito diga o seu nome
(atravs da voz da pessoa atormentada), mas a pessoa nunca deixada sozinha para enfrentar um demnio.
Sem o seu isolamento ela teria sabido que Deus no trabalha desta maneira e no teria cometido um erro de
tcnica. Da mesma forma, embora o curador possa s vezes sentir a dor de outrem, simplesmente no
acontece que este sofrimento seja necessrio para que uma cura ocorra e nem que a libertao do curador
dependa da libertao da pessoa atormentada. Se ela no estivesse to isolada, ela teria sabido que isso
inaceitvel; isso teria sido evitado ou ela poderia ter conseguido ajuda e escapado das conseqncias de um
erro de interpretao.
A crtica final da prtica de cura de Peggy pela lgica do sistema de cura carismtico o uso que ela faz de
prticas ocultas combinadas com, ou no lugar de, orao de cura (ministros de cura 1, 4 e 5). A prpria
Peggy comparou suas habilidades psquicas com aquilo que os carismticos chamariam de discernimento.
Todavia, do ponto de vista dos ministros de cura carismtica, h uma diferena entre o dom divino de
discernimento e o poder psquico, sendo o primeiro uma ddiva de Deus e o ltimo uma inspirao de
Satans. Pelo menos em um caso, os comentaristas no estiveram inteiramente de acordo sobre todas as
prticas de Peggy a esse respeito. O ministro 1 considera plausvel a sensao de Peggy, de que um esprito
mais alto esteja por trs do esprito da Pornografia, e que a curadora possa v-lo, mas sugere que Peggy pode
estar se deixando levar e deveria manter os dois ps no cho. O ministro de cura 4 pe em dvida o dom
espiritual de discernimento de Peggy, que lhe permitiria captar num piscar de olhos uma viso do esprito e,
mais ainda, afirma que se tal conhecimento no tiver uma finalidade inequvoca na cura ele um
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conhecimento psquico, obra do demnio.


Entretanto, outras prticas de Peggy como astrologia, leitura de auras e exame de cakras so invariavelmente
proscritas e consideradas ocultas ou satnicas, em origem e finalidade. O ministro de cura 4 explicou que
embora algumas das tcnicas das religies orientais, desvinculadas de seus contextos filosficos, possam ser
usadas, a aceitao de seus princpios bsicos, considerados em contradio com os do cristianismo, constitui
envolvimento com o oculto e no pode ser tolerada. Peggy, portanto, sabendo disso ou no, estava atraindo a
influncia demonaca pela prpria natureza das prticas em que se encontrava envolvida.
Diante desta crtica de Peggy como ministra de cura pela lgica da cura carismtica, algum poderia
imediatamente concluir, No surpreende que ela tenha falhado nas suas tentativas de curar Martin e no
surpreende que ela prpria tenha ficado exposta aos ataques do demnio. Ainda assim, dentro dos
comentrios, a presena de um esprito maligno no est colocada de forma alguma como questo de sim ou
no, e precisamos agora separar a prpria etnopsicologia dos ministros de cura da interao entre foras
demonacas e psicolgicas. Considerando que a maioria dos ministros de cura hesitaram em dar uma opinio
categrica sobre a ao demonaca, os seus comentrios revelam trs reas de interpretao divergentes:
relao entre ao demonaca e distrbio mental, relao entre espritos malignos e emoes, e sugestes para
interveno teraputica.
A primeira rea exemplificada mais claramente contrastando os ministros de cura 1 e 4. A primeira uma
freira sem nenhuma formao profissional em sade mental mas com vasta experincia em Libertao, e o
ltimo um padre com doutorado em psicologia, mas que tambm tem vasta experincia em Libertao. A
ministra de cura 1 conclui que o problema de Martin basicamente espiritual e religioso e exige Libertao,
embora o acompanhamento psiquitrico possa ser benfico ou necessrio. Ele sugere que Martin tem
obsesso pelo esprito, ou seja, o esprito est morando dentro dele mas ainda no tem possesso
completa da sua personalidade. O ministro de cura 4 rotula explicitamente os sintomas de Martin como
psicticos, especificamente esquizofrnicos e obsessivos, usando o ltimo termo no sentido clnico, ao invs
de religioso. Porm, na medida em que os sintomas demonacos podem ser idnticos aos da psicose, e que os
espritos malignos so essencialmente embusteiros e tentaro, portanto, mascarar sua identidade, a presena
deles no est fora de cogitao. Ainda assim, o prprio fato de que a poderosa orao de Libertao ordem
divina que o esprito maligno tem de obedecer no deu certo tomado como uma evidncia de que existe
um problema psicolgico. Esse problema chamado de folie deux, referindo-se ao relacionamento
complicado entre os protagonistas. O ministro de cura 4 conclui que se h um esprito maligno, tanto Martin
quanto Peggy esto em condio de ser manipulados por ele, mas que a necessidade mais premente uma
avaliao psiquitrica de ambos, Martin e Peggy.
O contraste entre as perspectivas religiosas espiritualizante e a psicologizante, como podemos cham-las, fica
melhor ilustrado na comparao das evidncias apresentadas nesses dois comentrios. A ministra de cura 1
menciona envolvimento precoce com o oculto isto , participao em uma sesso esprita na infncia,
dificuldade para orar, perda de concentrao durante discusses teolgicas, insnia, ser acordado por
imagens pornogrficas, incapacidade de tolerar a presena de um ministro de cura religiosa de comprovada
competncia, uma voz que grita e insulta mas incapaz de pronunciar o nome de Jesus, raiva, ansiedade e
medo. Quando considera a hiptese semidinmica de que as trs ltimas emoes podem estar ligadas a
problemas de desenvolvimento da infncia de Martin, ela espiritualiza mais uma vez: o problema pode no
ser com um esprito demonaco, mas com o esprito inquieto do pai de Martin. A relao de sintomas
psicticos feita pelo ministro 4 inclui visualizao, a voz desincorporada, alucinaes auditivas, dores de
cabea insuportveis, ansiedade incapacitante, distrbios de sono, sensao de puxadas e safanes (sensaes
viscerais indicando fria contra o pai), sexualidade indiferenciada, gosto ruim de comida, fedor do corpo e
pontadas de dor indicando auto-sugesto e auto-hipnose.
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Embora esses dois conjuntos de evidncia por si s no sejam suficientes para contrastar dois estilos lgicos,
vrias provocaes podem ser feitas. Primeiro, h muita sobreposio entre a evidncia de espritos malignos
e a psicopatologia: fenmenos auditivos e visuais, insnia, raiva, ansiedade. Entretanto, o relato mais
espiritualizado d muito mais ateno ao contedo do que forma dos sintomas. Assim, importante no
apenas que haja fenmenos visuais, mas que eles sejam pornogrficos, e no apenas que haja fenmenos
auditivos, mas que a voz grite e xingue. A nfase no contedo pode estar relacionada aparente nfase maior
na ao que na sensao somtica; assim a ministra de cura 1 enfatiza assistir uma sesso esprita, orao,
conversao e reao presena de outra pessoa, enquanto o ministro 4 menciona dor, gosto ruim, mau
cheiro do corpo e sensaes de puxadas e safanes.
Talvez outras pesquisas consigam especificar os diferentes estilos de abordagens religiosas psicologizadas e
espiritualizadas dentro desse sistema de cura, mas por enquanto basta lembrar que a influncia demonaca e a
psicopatologia no so mutuamente exclusivas. Assim, entre os exemplos mais claros de 1 e 4, o ministro de
cura 3 reconheceu especificamente uma alta atividade do esprito, sugerindo ao mesmo tempo que Martin
sofre de esquizofrenia. O ministro de cura 5 resumiu o problema como um desequilbrio entre os aspectos
demonaco/espiritual e psicolgico/emocional do caso.
O exame da relao entre o esprito maligno e as emoes esclarece ainda mais a lgica do sistema de cura.
No pentecostalismo catlico raro, embora no inaudito, que demnios tenham nomes como Andronius
neste caso. Geralmente, eles tm nomes de pecados (Lascvia, Gula), comportamentos negativos (AutoDestruio, Rebeldia) ou emoes negativas (Raiva, Medo). Isso leva a uma ambigidade sistemtica ao
determinar onde o comportamento e a emoo humana acabam e onde comea a influncia dos espritos
malignos. A ministra de cura 1 no rotula explicitamente o medo, a ansiedade e a raiva de Martin como
demnios, mas chama essas emoes de marcas registradas de Satans. Ao mesmo tempo, ela relaciona
raiva a problemas crnicos arraigados na infncia de Martin. O ministro de cura 2 indica que Martin
oprimido por desobedincia, rebeldia e rejeio. Este termo usado tecnicamente para designar um nvel
especfico de influncia demonaca; vale lembrar que a ministra de cura 1 achou que Martin era obsessivo,
indicando um nvel de influncia mais alto. No entanto, ela diz que sem um verdadeiro encontro de cura no
possvel discernir se eles so demnios no sentido estrito de entidades espirituais inteligentes mas
malignas.
O ministro de cura 3 identifica homossexualismo, culpa, dio de si mesmo e baixa auto-estima como
problemas especificamente psiquitricos, em vez de demonacos, mas reconhece a existncia de alguma
atividade de esprito que precisa ser dissipada. O ministro de cura 4, que j identificamos como o de mais
forte orientao psicolgica, menciona fria, ansiedade e sexualidade indiferenciada, mas apenas na medida
em que elas surgem como sintomas de psicopatologia. O ministro de cura 4 jamais exclui a possibilidade da
atividade demonaca. O ministro de cura 5 no nomeia emoes ou comportamentos especficos, mas separa
os aspectos demonaco/espiritual e psicolgico/emocional do caso.
Sendo ou no sendo contemplados com o status de espritos malignos ou de atributos humanos, os
comportamentos e emoes identificados por ministros de cura indicam um estilo teraputico compartilhado
de identificar questes pragmticas tratadas dentro do processo de cura: raiva, fria, ansiedade, medo,
desobedincia, rebeldia, rejeio, homossexualismo, culpa, dio de si mesmo, baixa auto-estima. Estas so
questes cujo contedo concreto pode ser explorado na vida da pessoa atormentada e se situa em um nvel
intermedirio entre o Andronius abstrato de Peggy e a Pornografia sintomaticamente superficial. Na lgica
do sistema de cura, quando no se pode resolver a raiva atravs da Cura de Memrias ou da Cura Interior,
pode-se concluir que um esprito de Raiva ou outro esprito est presente. Quando Peggy atingiu este impasse
na tentativa de curar Martin, a raiva no se tornou Raiva simbolicamente concreta, mas um Andronius
misticamente abstrato.
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A questo do humano contra o demonaco na atribuio de emoes importante para os ministros de cura
mais ortodoxos porque ela determina a preferncia por tratamento complementar. A ministra de cura 1
recomenda a Libertao Carismtica de espritos malignos como tratamento mais indicado. O ministro de
cura 3 recomenda uma combinao de cuidado psiquitrico e cura carismtica. O ministro de cura 5
recomenda psicoterapia completamente desvinculada de uma nfase espiritual, sentindo que a situao j est
espiritualizada demais. Ao mesmo tempo, os ministros 3 e 5 ambos sugerem que a orao de exorcismo
inserida no sacramento do batismo deveria ter o efeito de libertar Martin dos espritos malignos se ele estiver
corretamente predisposto e tiver um relacionamento espiritual com Deus. Assim a relao entre
discernimento e diagnstico, demnios e doena, libertao e psicoterapia, continua inerentemente ambgua.
O sistema de cura admite a interpretao de uma situao como influncia demonaca em vez de
psicopatologia, mas tambm admite a influncia demonaca como uma qualificao de psicopatologia.
O Relato Clnico
Cinco profissionais da sade mental receberam os materiais do caso. Entre eles h trs psiquiatras e dois
psiclogos; um dos psiclogos mulher, os outros so homens. Todos eles esto ligados a universidades e
tm experincia tanto em clnica como em pesquisa. A hiptese inicial deste exerccio era que a interpretao
clnica das dificuldades de Martin seria condizente com a psicopatologia diagnosticvel. H dificuldades
metodolgicas pelo fato de a descrio etnogrfica no preencher todos os requisitos de uma entrevista
diagnstica definitiva, que s pode ser conduzida num encontro face a face entre o clnico e o paciente.
Assim, o que se segue no so verdadeiros diagnsticos diferenciais mas impresses dinmicas e
diagnsticas oferecidas por consultores clnicos. Dito isto, preciso acentuar que o objetivo do exerccio no
foi nem fazer um diagnstico definitivo de Martin e/ou Peggy, nem comparar as diferentes escolas de
psicoterapia representadas. Foi, em vez disso, elaborar uma interpretao clnica compsita de um caso
atpico que pudesse contrastar com uma interpretao religiosa compsita por parte dos equivalentes dos
clnicos no ministrio de cura carismtico.
A criao de uma compreenso clnica compsita a partir desses comentrios exige cautela, em se tratando de
discordncias que podem ocorrer por causa de (a) dados limitados e (b) da adeso dos clnicos a diferentes
escolas de psicoterapia. O principal exemplo do primeiro caso o possvel diagnstico de esquizofrenia. Os
dados permitem que os consultantes 1, 2 e 5 considerem este diagnstico, que o consultante 4 o rejeite, e que
o consultante 3 recuse qualquer rtulo mais especfico do que psictico. Baseados na descrio escrita, os
consultores 1 e 5 acharam que havia um critrio diagnstico de esquizofrenia, a deteriorao no
funcionamento, ao passo que o consultor 2 achou a deteriorao insuficiente para justificar o diagnstico.
Tampouco houve concordncia na hora de definir se as visualizaes de Martin eram verdadeiras
alucinaes, pseudo-alucinaes ou possveis alucinaes.
Um exemplo da segunda considerao a tendncia dos consultores psiquiatras a falar sobre conceitos de
doena, enquanto os dois consultores psiclogos enfatizaram distrbio de personalidade ou estrutura de
personalidade. Isto no representa nem uma inadequao nos dados nem uma questo que pode ser
sintetizada numa interpretao compsita, mas uma diferena de nfase disciplinar entre psicologia clnica e
psiquiatria. As diferenas entre escolas teraputicas se refletem nas vrias recomendaes dos consultores, de
terapia familiar ao invs de terapia individual, para os protagonistas desta situao.
Postas essas limitaes, a validade do exerccio baseado nos comentrios clnicos depende de no
ultrapassarmos os limites da tarefa. Somente com esta cautela pode-se demonstrar que certas diferenas entre
os consultores esto fundadas em aspectos comuns do pensamento clnico e no em inadequaes nos dados.
Da mesma forma, embora os consultores tenham explicitamente considerado o caso fora do comum, apenas
com a necessria cautela pode-se mostrar que as ambigidades interpretativas brotam mais da atipicidade do
alvio do que de diferentes abordagens de escolas ou disciplinas clnicas.
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Esta situao fica mais complicada pelo fato de o diagnstico diferencial ser um processo de discriminao
complexo entre desordens que podem apresentar certos sintomas em comum, ou podem diferir apenas em
durao ou momento de incio em relao a outros sintomas. Mesmo assim, embora em medicina o
diagnstico diferencial opere basicamente por excluso dos diagnsticos possveis em favor dos mais
provveis, ele tambm permite a aplicao sobreposta e simultnea de mais de uma categoria na anlise final.
No caso de uma pessoa to severamente perturbada como Martin, isto especialmente provvel. Alm das
limitaes nos dados e da atipicidade da situao, o diagnstico complicado pela presena de desordens
mltiplas. No entanto, possvel examinar a lgica clnica das sugestes dos consultores com base no
Manual Estatstico e Diagnstico da Associao Psiquitrica Americana (DSM-III) (1987).
Como foi discutido acima, parece que o distrbio esquizofrnico candidato potencial ao rtulo da
condio de Martin. Freqentemente, os comentrios dos profissionais da sade mental tambm mencionam
depresso ou distrbio afetivo severo, mas o problema aqui que distrbio depressivo grave e esquizofrenia
so mutuamente exclusivos. Alm disso, o resultado a longo prazo do tratamento para depresso
normalmente considerado melhor que o da esquizofrenia. O sistema DSM-III, todavia, tem meios de evitar
esses diagnsticos mutuamente exclusivos. Por exemplo, depresso com componente psictico e humorcongruente incluiria deluses ou alucinaes cujo contedo consistente com os temas de inadequao
pessoal, culpa, doena, morte, niilismo ou punio merecida (DSM-III:215), uma descrio consistente com
as preocupaes sexuais e a experincia precoce do trauma familiar de Martin. Mais uma vez, o sistema
DSM-III d margem ao possvel diagnstico de um distrbio esquizoafetivo reconhecidamente mal definido
se o clnico no pode distinguir entre esquizofrenia e distrbio afetivo.
Neste caso a maior preocupao do diagnstico diferencial seria determinar se os sintomas afetivos precedem
os sintomas psicticos; se a resposta sim, tende-se para a depresso, se no, tende-se para a esquizofrenia.
A histria da infncia de Martin no clara o bastante para determinar isto. Sabemos que o pai de Martin
cometeu suicdio, ato freqentemente associado depresso, e que a me de Martin foi diagnosticada com
distrbio afetivo bipolar (tambm chamado manaco-depressivo). Este ltimo fato pode sugerir um fator
gentico predispondo Martin depresso e, ao mesmo tempo, a dupla perda dos pais exatamente o tipo de
choque tambm associado com a depresso (Brown e Harris, 1978). Por outro lado, o ambiente familiar
abusivo que Martin deve ter enfrentado na infncia com freqncia considerado tpico para quem
desenvolve esquizofrenia com mais ou menos a mesma idade dele quando comeou a ter problemas.
Para complicar ainda mais o quadro diagnstico, alguns mdicos j defenderam a existncia de um distrbio
que eles chamam de sndrome da dor crnica (Black, 1975) ou sndrome da dor aprendida (Brena e
Chapman, 1985). Na medida em que a dor de Martin no tem nenhuma origem objetivamente determinada e
que ele aprendeu a associ-la com certos padres de pensamento e situaes, esta categoria pode parecer
relevante. Isso est em conformidade com a meno de somatizao feita pelo consultor 1, ou a de
deslocamento de experincia traumtica para dor feita pelo consultor 2. O neurologista, que primeiro disse a
Martin que sua dor era algo com que ele precisava aprender a conviver, aparentemente tinha uma idia desse
tipo. Pode-se presumir, todavia, que no encontro clnico no se fez meno a vozes ou a visualizaes
espontneas, pois possvel que naquela poca Martin as considerasse como efeitos colaterais da prpria dor
de cabea. Por outro lado, preciso observar pelo menos de passagem que a dor de cabea crnica com
ofuscao de sentidos e manifestaes visuais estranhas poderia tambm sugerir enxaqueca (Sacks, 1985).
A existncia ou no de algo como sndrome de dor crnica enquanto entidade clnica um tema atual de
debate entre mdicos. Um sub-tema deste debate a relao entre dor crnica e depresso (Turner e Romano,
1984; Bouckoms et al., 1985; Gupta, 1986). A depresso aqui est associada tanto s perdas sofridas por
Martin na infncia (confira Brown e Harris, 1978) quanto aos arraigados sentimentos crnicos de culpa e
raiva que no so incomuns entre pacientes com dores crnicas. A depresso geralmente associada com
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ansiedade, um aspecto mencionado explicitamente apenas por um consultor, mas a evidncia da ansiedade e
do pnico complicada pela pesquisa que sugere a incluso do distrbio obsessivo-compulsivo entre os
distrbios de ansiedade (Insel et al., 1985).
Em consonncia com as consideraes acima, o DSM-III tambm determina que o distrbio obsessivocompulsivo seja excludo na elaborao do diagnstico diferencial de esquizofrenia. A diferena aqui que
no distrbio obsessivo-compulsivo o que parece ser deluso muitas vezes reconhecido de maneira
consciente como algo irracional e bastante desagradvel. Realmente tem-se a impresso de que os
pensamentos bizarros e intrusivos de Martin so de natureza obsessiva e, alm disso, associados com rgidas
compunes morais de natureza religiosa. Aqui importante lembrar a meno de distrbios dissociativos
nos comentrios, especialmente a observao epidemiolgica do consultor 2 de que aspectos obsessivos e
dissociativos podem ocorrer simultaneamente com mais freqncia do que se pensava. Ao seguirmos esta
linha, a lgica do diagnstico poderia levar a uma concluso independente tanto da depresso quanto da
esquizofrenia como diagnstico principal.
A questo do possvel distrbio de personalidade levantada por dois dos consultores exige duas observaes.
Primeiro, o DSM-III determina que se faa uma distino diagnstica entre esses distrbios e a esquizofrenia,
porque algumas vezes eles podem incluir sintomas psicticos passageiros. No transtorno severo de
personalidade, a distino baseada na intensidade e severidade da ideao paranide e nas distores de
comunicao e percepo. A questo da parania leva diretamente segunda observao, na qual a estrutura
de personalidade dependente sugerida pelo consultor 5 pode ser relacionada referncia dos consultores 2 e
3 folie trois, que tecnicamente definida como um transtorno paranico compartilhado. Isto levanta
simultaneamente uma srie de questes, todas elas tendo a ver com aspectos compartilhados da situao.
Talvez Martin esteja sofrendo de uma psicopatologia maior, ou talvez as caractersticas desajustadas de sua
personalidade estejam exacerbadas pelos relacionamentos nos quais ele se encontra envolvido. Em qualquer
um dos casos, considere o comentrio do consultor 3 de que uma aparente predisposio aos sintomas
floreados exacerbada pelas expectativas do sistema. A questo aqui se as crenas e experincias das
pessoas afligidas so delusrias. Neste caso, crucial distinguir as duas. Entre os consultores 1 e 2, de um
lado, e 3 e 5, de outro, h alguma discordncia sobre se as prprias crenas religiosas so delusrias. O
consultor 2 observa que as crenas no so delusrias se forem compartilhadas por um grupo cultural, mas
ele ainda usa a folie trois. Isto no uma inconsistncia, mas sim um reconhecimento implcito de que as
experincias especficas podem ser delusrias mesmo se as crenas culturais ou religiosas usadas para lhes
dar sentido no o forem.
Esta uma considerao importante quando perguntamos se a prpria Peggy no tem uma psicopatologia
diagnosticvel. Os consultores 1 e 2 parecem achar que no, enquanto os 3, 4 e 5 recomendam terapia tanto
para Peggy como para Martin, com o 3 sugerindo que toda a carreira dela de curadora pode ser um sistema
depressivo e o 4 sugerindo uma personalidade histrinica. Alm das questes de um sistema delusrio
compartilhado e de um possvel diagnstico individual para Peggy, os consultores parecem concordar que
Peggy demasiadamente dominadora e controladora, e que a independncia em relao a ela seria benfica
para Martin. Os consultores descrevem este aspecto crtico da situao usando termos como patologia
familiar, enredamento, dependncia mtua, massa de ego familiar indiferenciada e interpenetrao.
Sem dvida, a definio de Martin para a situao extraordinariamente dependente de Peggy e Randy.
Ambos sugerem que, como o esprito maligno vem atormentando Martin desde os 9 anos de idade quando o
pai dele morreu, ele no tem nada com que comparar o seu estado atual; ou seja, ele no se lembra de
nenhum estado de conscincia que no tenha sido influenciado pelo demnio e nem sempre pode distinguir
os seus prprios pensamentos dos do demnio. Martin admite que tudo que ele sabe foi Peggy que lhe
ensinou, dando assim a Peggy um poderoso papel de rbitro e intrprete de suas experincias. Certa vez, por
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exemplo, quando Martin recordou um perodo da infncia em que sentia uma conexo psquica com sua me,
Peggy rapidamente acrescentou que Martin por si mesmo no tem nenhum poder psquico verdadeiro.
Alm disso, e demonstrando certa contradio, ao mesmo tempo em que ela afirma que Martin teve de lidar
com muita raiva e outras emoes, Peggy relata que ele no consegue experienciar suas emoes. Este
relato poderia ser interpretado como indicao de um sintoma de esquizofrenia a obtusidade emocional da
depresso. Neste contexto, porm, o fato de ele apenas saber intelectualmente o que deseja sentir mas no ser
capaz de ter qualquer experincia emocional deve ser relacionado ao grau de controle exercido por Peggy ao
ensinar-lhe o que ele deveria estar sentindo. Os consultores 1 e 3 comentaram que de fato Randy e Peggy
concordaram simbolicamente em se tornar pais de Martin. A experincia da resistncia do esprito oferta
de cura por parte de pessoas estranhas poderia ento ser entendida como uma resistncia de Martin a fim de
permanecer no relacionamento de dependncia.
interessante notar que, no nico contato formal com um profissional da sade mental relatado neste
episdio (veja acima), o psiquiatra sugeriu a Peggy que a dificuldade da separao pode estar criando um
obstculo para a melhora de Martin. A confiana de Peggy em sua motivao (a cessao da sua prpria
dor) para conduzir o problema a uma concluso no foi compartilhada pelos consultores. Eles observaram
que, aparentemente, as necessidades emocionais da prpria Peggy estavam sendo satisfeitas pelos fortes
vnculos entre Martin, Randy e ela mesma. O consultores 1, 2 e 4 definem explicitamente esses vnculos
como emocionais e tambm sexuais.
A caracterizao dos vnculos do trio como sexuais e emocionais levanta a questo do marido um tanto
distante de Peggy e a natureza do relacionamento deles. Parece haver consenso entre os consultores nesta
questo; e o consultor 3 foi especialmente enftico. Ele sugeriu que o negcio todo de curar representou uma
reao depressiva s frustraes do relacionamento conjugal, e percebeu uma fraqueza no exemplo dela de
intimidade entre marido e mulher (por exemplo, duas horas por semana em percursos de carro durante os
quais eles jamais se olhavam mas conversavam olhando em frente pela janela).
Peggy admitiu que suas fantasias pornogrficas incontrolveis afetaram seu relacionamento sexual com o
marido, no sentido de ela algumas vezes ter se distrado ao fazer amor. Ele no estava plenamente consciente
disso, todavia, e eles no falam diariamente sobre as experincias dela. Peggy no admitiu nenhum problema
duradouro no relacionamento, mas reconheceu que no incio dos trs anos de peleja com as aflies de
Martin, o relacionamento deles ficou tenso devido s exigncias da situao. Ela alegou que desde ento o
seu marido tinha crescido, aceitado a realidade da situao e aguardado com esperana uma soluo.
Mesmo assim, Peggy faz questo de nunca se queixar ao marido dos seus prprios sofrimentos e de tentar,
em vez disso, ficar sorridente na presena dele.
Enquanto isso o marido vive uma vida profissional intensa sobre a qual ela pouco sabe. Um artigo de jornal
com o relato de seu sucesso e suas premiaes deixou-a surpresa ao saber que ele to renomado; ela nunca
o acompanha nas suas muitas viagens porque no quer deixar as crianas quando o caula s tem dez anos.
Os dados sobre este tpico no sugerem tanto um marido indiferente, mas um esposo que sacrifica sua
intimidade s demandas da vida profissional e que tambm sente um certo receio de se intrometer demais nos
assuntos espirituais da esposa.
O que se pode concluir deste breve exerccio de diagnstico no fundamentalmente que os dados sejam
inadequados para fins de diagnstico, nem que a situao de Martin seja complexa demais para ser
facilmente diagnosticada. Em vez disso, o exerccio sugere que as prprias categorias diagnsticas
disponveis so fluidas, superpostas e mais ou menos vagamente definidas. Martin pode ter uma ou vrias
formas srias de psicopatologia; o que parece claro na lgica do diagnstico que a situao sria, envolve
psicopatologia e exige interveno psiquitrica. Se Peggy ou no diagnosticvel depende em parte de se
suas crenas religiosas e seus sintomas so relacionados como parte de um sistema delusrio, se seus
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sintomas so uma conseqncia lgica de crenas religiosas tidas como culturalmente aceitveis, ou se ela
fez uma adaptao patolgica a crenas religiosas culturalmente normais. Alm da atribuio de
psicopatologia individual, a lgica diagnstica se estende s questes de relacionamentos sexuais e
emocionais caracterizados por dominao, dependncia, insatisfao e frustrao, possvel deluso
compartilhada, espiritualidade e isolamento. O isolamento, junto com a persistncia e severidade da situao,
levou os consultores 1 e 2 a sugerir que, como curadora, Peggy pode ter se desgarrado mesmo em termos do
sistema religioso; o consultor 3 observou que Peggy parece combinar elementos de cristianismo carismtico
e de espiritualidade nova era. Na verdade, esses comentrios culturalmente perspicazes esto em
conformidade com algumas das respostas dos curadores religiosos vistas acima.
Convergncia e Divergncia
O contraste mais impressionante entre os comentrios dos profissionais da sade mental e os dos ministros da
cura carismtica talvez no seja que os ltimos incluem a influncia de espritos malignos, mas que eles
focalizam Peggy e os defeitos tcnicos no processo teraputico em vez de Martin e seus sintomas e
patologias. Para os ministros da cura, Peggy o tipo de praticante marginal contra o qual os ensinamentos
e a literatura pentecostais catlicos sobre a cura previnem: mal informada, de competncia e legitimidade
questionveis, sem apoio de uma comunidade, e da com mais problemas do que meios de lidar com eles. Em
parte por esta razo, mas em parte por causa da natureza de seu relacionamento com Martin, Randy e o
marido, Peggy tambm est atormentada e ela prpria precisa de cura, ou at de psicoterapia.
Embora os profissionais da sade mental apontem as mesmas questes interpessoais e dinmicas, eles
buscam evitar juzos de valor a respeito de Peggy por desejarem respeitar suas crenas religiosas. Crenas
culturalmente partilhadas no so delusrias, e as experincias bizarras de Peggy se baseiam nessas crenas;
portanto Peggy provavelmente no diagnosticvel. Na falta de informao cultural sobre o baixo grau de
compartilhamento real das prticas e crenas de Peggy por parte do grupo de referncia mais lgico, eles
tendem a enfatizar os sintomas e a patologia de Martin. Esta tendncia , evidentemente, apenas relativa, pois
os profissionais da sade mental identificam padres de enredamento, folie deux, patologia familiar e
dependncia.
A questo no que os dois grupos de comentrios chegam a concluses diferentes. A questo que
diferentes conjuntos de conhecimento cultural que influem no problema levam a nfases e explicaes
diferentes em anlises que pragmaticamente so semelhantes. Vrios dos profissionais da sade suspeitaram
da falta de ortodoxia de Peggy. Por outro lado, a crtica ao isolamento da prtica de Peggy feita pelos
curadores antecipam um julgamento clnico de enredamento entre os protagonistas. Para os terapeutas, o tipo
de pessoa que fica enredada pode ser o tipo de pessoa vista como marginal por seu grupo de referncia
cultural; para os curadores, o tipo de pessoa que marginal pode ser o tipo que fica enredado.
Para ter uma noo completa da interao de vises de mundo neste caso precisamos inserir a interpretao
religiosa de Peggy entre a dos clnicos e a dos curadores. A crtica religiosa de Peggy pode ser resumida da
seguinte forma: se h um esprito maligno, ela no est lidando com ele corretamente e, se no h, ela deveria
admitir a necessidade de ajuda psiquitrica. Existe a possibilidade de que tanto a terapia como a Libertao
sejam necessrias, e ela incompetente nas duas reas. O fato surpreendente de os ministros da cura darem
to pouca ateno aos problemas de Martin deve-se provavelmente a que, no incio, a abordagem e a
interpretao de Peggy no eram incompatveis com as deles, como no eram incompatveis com as
interpretaes teraputicas. Quando, na fase inicial, Peggy fala do fraturamento de Martin, ela est se
referindo aos primeiros eventos traumticos que levam ao suicdio do seu pai, a descoberta do corpo por
Martin, a perda da me, e seu encaminhamento subseqente a um orfanato e a pais adotivos. Para Peggy e
outros curadores carismticos essas primeiras experincias criam uma vulnerabilidade influncia
demonaca, enquanto para os clnicos elas criam uma vulnerabilidade ao distrbio psiquitrico. O foco dela
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na resoluo da raiva e da culpa, que inclui a recomendao de medidas concretas no sentido de reconciliar
Martin com sua me, to incontestvel que no mencionado nem pelos clnicos, nem pelos ministros da
cura.
A descoberta subseqente de Peggy de uma presena demonaca estava diretamente associada ao
reconhecimento de que Martin ainda sentia mais raiva do pai do que gostaria de sentir. Na verdade, a
descoberta de um esprito um reconhecimento da existncia de um nvel mais profundo de problemas no
resolvidos. Por outro lado, chegar a um impasse teraputico pode ser entendido como evidncia da presena
de um esprito malignomas essas coisas no so necessariamente as mesmas, de forma nenhuma. O
sistema de cura presume que existe um bloqueio mudana dentro da pessoa atormentada e infere que este
bloqueio causado por um esprito maligno. O consultor clnico 3 sugeriu que, pelo menos neste caso, o
bloqueio era o limite da eficcia de uma cura de transferncia, que poderia ser efetuada por um curador
religioso sem formao clnica mas que deixou sem soluo conflitos mais profundos, acessveis apenas a
psicoterapeutas altamente qualificados.
O fato de estar ou no o bloqueio dentro da pessoa afligida ou entre a pessoa e o ministro da cura, a
descoberta de um esprito uma estratgia retrica para transcender o bloqueio e colocar o problema s
claras, de forma que ele possa ser enfrentado com ajuda do poder divino - o indivduo solitrio e isolado no
est mais sozinho porque agora a sua luta faz parte de uma batalha cosmolgica de mbito universal, a guerra
espiritual entre Deus e Satans (Csordas, 1994a, 1997; ver tambm Dow, 1986b; Tambiah, 1977). Mas
parece que transcender e colocar s claras andam necessariamente lado a lado; transcender sozinho pode ser
perigoso. Como foi observado acima, segundo alguns ministros da cura a Libertao fcil, pois uma orao
ordenando a sada, ou o exorcismo contido no rito de Batismo, tem de funcionar por causa do poder inerente
de Deus sobre Satans. Talvez seja importante no ser esta a nica abordagem para a Libertao, mas ter ela
surgido dentro do movimento como um antdoto para prticas dando nfase luta contra espritos malignos
que poderiam durar horas de agonia e incluir gritos, vmito e contores no cho; Peggy pode ter esperado e
necessitado esse tipo de abordagem para se convencer do empoderamento divino.
Assim, a estratgia retrica convencional saiu pela culatra. Ao postular uma fonte de aflio externa para
Martin, Peggy tambm se tornou vulnervel. Em vez do espelhamento psquico dos sintomas de Martin,
criou-se uma situao na qual o esprito maligno podia atac-la diretamente em seus prprios pontos
fracos. Em termos psiquitricos, a figura fria e requintada de Andronius tornou-se uma metfora opaca da
contratransferncia descontrolada de Peggy, a humanidade impenetrvel na qual os protagonistas foram
enredados e a armadilha universal partilhada por psicoterapeutas e exorcistas de toda e qualquer tradio
(Henderson, 1982; Good et al., 1982). Assim, as fantasias sexuais que comearam na puberdade de Martin e
foram exacerbadas quando o esprito maligno se aproveitou de sua crise de desenvolvimento de intimidade
no resolvida encontram seu paralelo em fantasias sexuais que refletem o relacionamento ambguo de Peggy
com o marido e seu papel de me/dona de casa, seu relacionamento espiritual ntimo com Randy e seu
relacionamento dominante/dependente com Martin.
A Base Existencial de Demnio e Doena
Comparar realidades mdicas e sagradas desta maneira lana alguma luz sobre suas diversas propriedades
enquanto sistemas para a organizao da experincia e alguma luz sobre a natureza do sofrimento e da cura.
Contudo, deixa intocado um problema essencial. Ou seja, como possvel, em primeiro lugar, que tais relatos
tenham tanto em comum sendo to diferentes; qual , de fato, a natureza da experincia que eles relatam?
Devemos agora nos voltar para esta questo.
O estudo comparativo de sistemas de cura plurais coexistindo no mbito de uma tradio cultural que os
abarca sugere que continuidades subjacentes de processo e estrutura podem ser encontradas entre tais
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sistemas (Rhodes, 1980). Em nossa comparao dos sistemas psiquitrico e carismtico catlico norteamericano, a principal continuidade a nfase mtua nos efeitos residuais de eventos no passado da pessoa
afligida, e a principal divergncia o papel das prticas espirituais e das entidades demonacas. Os diferentes
modos em que estes sistemas elaboram as implicaes destas questes podem contribuir, paradoxalmente,
para a possibilidade da sua coexistncia. Isto , na medida em que representam, por assim dizer, planos
entrecruzados no campo da experincia, eles podem ser mais complementares do que contraditrios; muito
mais provvel que uma pessoa atormentada procure a ajuda simultnea de um curador religioso e de um
psicoterapeuta do que a ajuda simultnea de um psicanalista e de um terapeuta cognitivo. Embora praticantes
em qualquer um dos sistemas possam rejeitar a validade do outro (como o curador no caso aqui discutido
rejeitou qualquer interpretao psiquitrica), em princpio, eles so muitas vezes considerados
complementares e na prtica at ativamente integrados algumas vezes. Ao mesmo tempo, psicoterapeutas
cristos podem rejeitar certas formas concorrentes de prtica teraputica como incompatveis no apenas
umas com as outras mas com os princpios da cura religiosa (Csordas, 1990).ix
Ns acabamos de introduzir a metfora dos planos entrecruzados para descrever a relao entre duas leituras
da experincia de Martin. Este entrecruzamento pode ser entendido em dois sentidos, o cultural e o
existencial. Na primeira instncia, ambas leituras partilham de uma propenso cultural norte-americana por
formulaes em termos fortemente psicolgicos. Isto , as interpretaes da experincia de Martin em ambos
sistemas de cura so predicadas em suposies culturais sobre emoo, self e pessoa que comeam e
terminam em compreenses predominantemente psicolgicas. Na segunda instncia, ainda o caso de que,
apesar da nossa capacidade de formular diferentes relatos da sua experincia, h afinal de contas apenas um
Martin, numa nica situao existencial. Argumentarei que a base existencial comum da qual os dois relatos
so abstrados o sofrimento dele enquanto ser humano corporificado para quem qualquer distino entre dor
somtica, cognitiva ou afetiva vivencialmente irrelevante.
Especificamente, eu argumentaria a favor da experincia corporal como ponto de partida para a anlise
cultural, a base existencial de elaboraes culturais da experincia de doena e interveno teraputica
divergentes. Ao tomar nossa terminologia emprestada da fenomenologia existencial de Merleau-Ponty
(1962), temos de tentar descrever o mundo pr-objetivo da aflio de Martin e a tematizao que cria a
possibilidade de entidades objetivas como o demnio ou a doena serem postuladas enquanto relatos daquela
aflio. Por pr-objetivo no nos referimos em um sentido temporal experincia de Martin antes de ele se
submeter influncia de uma curadora religiosa, mas maneira como ele se engaja espontaneamente no
mundo cultural da vida cotidiana, ou, por outro lado, at que ponto ele perdeu seu domnio sobre tal mundo.
Merleau-Ponty argumentaria que objetos culturais como demnios ou doenas, no menos do que objetos
naturais como pedras ou rvores, so os produtos finais de um processo de abstrao de uma conscincia
perceptiva na qual o corpo humano senciente uma abertura para um campo indeterminado, irrestrito e
inesgotvel: o mundo.
Central ao nosso propsito a compreenso de que, em percepes normais, o corpo da pessoa no de
forma alguma um objeto, mas sempre o sujeito da percepo. A pessoa no percebe o prprio corpo; a pessoa
seu corpo e percebe com ele tanto no sentido de ser uma ferramenta perfeitamente familiar (Mauss, 1950)
como no sentido de serem, self e corpo, perfeitamente coexistentes. Assim, perceber um corpo como um
objeto ter desenvolvido um processo de abstrao a partir da experincia perceptiva. Quando nos voltamos
para a situao de Martin ns ficamos perplexos primeiramente pela forma em que todas as modalidades
sensrias esto em crise. Os sentidos de Martin no lhe facilitam acesso ao mundo. De certa maneira, ele tem
de atravessar os seus sentidos em direo ao mundo ao invs de perceb-lo com eles; eles esto no caminho,
bem entre ele e o mundo, de tal maneira que a sua percepo no confrontada com um horizonte aberto mas
com um muro. Esta incapacidade de comprometer-se com o mundo tematizada na linguagem de cada um
dos sentidos, e ns devemos agora observar esta linguagem de mais perto.
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A voz que Martin ouve sabia tudo sobre ele, fazia acordos com ele, discutia religio, contava piadas sobre
sua me adotiva, difamava sua me natural, oferecia amizade e companhia. Em suma, a voz foi tematizada
como um amigo bastante cruel, uma fonte de intimidade e irritao. No fica claro se, antes de Peggy
identificar a voz com uma entidade demonaca, ele percebia a voz como maligna, e se legtimo sugerir que
Martin j estava negando pensamentos desagradveis projetando-os em seres aliengenas. A reinterpretao
de Peggy deste tema do amigo cruel foi que o demnio era do tipo dos espritos familiares (familiar no
sentido daquilo que familiar para uma bruxa e no um esprito de famlia). S depois de a voz ser
objetificada como um esprito maligno que fez sentido em termos culturais para Martin dizer que ela tinha
conseguido penetrar profundamente nas suas entranhas, que estava fingindo ser trs em vez de uma ou que
leva voc embora aos poucos fundindo-se com a sua prpria conscincia. Pode-se apenas imaginar quais
teriam sido as conseqncias se Martin tivesse, de fato, permitido o enunciado Sua me lhe abandonou
transformar-se em Minha me me abandonou de modo que ele fosse forado a vivenciar toda a raiva e a
fria dos seus sentimentos de abandono.
No domnio visual, a linguagem usada para descrever as imagens sexuais parece curiosamente contraditria.
Martin bombardeado com imagens em sucesso rpida, com um contedo crescente de perverso e
violncia, e o impulso sexual quase esmagador. Ainda assim, entregar-se parece bom e correto, e a
entrega acompanhada por sentimentos de amizade e companheirismo. Estaria Martin se entregando
impulsos puramente sexuais, ou raiva e fria mencionadas acima e sexualmente tematizadas como
bombardeio de contedo violento? relevante aqui o argumento de Merleau-Ponty (1962) de que assim
como a sexualidade uma atmosfera permeando nossas vidas enquanto seres humanos, a prpria percepo
sexual modulada e plenamente integrada pelas outras funes perceptivas de nossos corpos. Neste caso,
parece haver uma inter-relao fenomenal entre viso e audio na experincia de Martin de imagens e voz
como amizade cruel.
Esta linha de raciocnio fortalecida ao considerarmos a linguagem ttil ou a sensao corprea na aflio de
Martin. A dor ocorre primariamente na sua cabea, mas tambm nas suas articulaes, no estmago e na
virilha. Ela descrita como fisgadas e puxes, um n na cabea e um alvio ocasional acompanhado de um
som crepitante; os puxes e fisgadas podem ser sexualmente estimulantes se numa rea genital. Qualquer
meno ao seu pai tambm ser respondida por uma dor nas entranhas; esta palavra tambm aparece nas
entrevistas no contexto do esprito penetrando profundamente nas suas entranhas. Se deixarmos de lado a
idia de que essas sensaes descrevem a ao intencional de um demnio, podemos ver que elas, de fato,
isolam partes do corpo de uma maneira fenomenologicamente anloga experincia de curadores religiosos
que podem sentir quando um de seus seguidores est curado de um problema do corao por uma sensao
dolorosa espontnea no peito. Para a curadora cada dor tematizada como um ndice do mundo exterior a ser
lido em seu corpo, enquanto para Martin, a dor o aliena das partes do seu corpo, parecendo com um
desmembramento. A integridade interna e a unidade do seu corpo so comprometidas. Alm disso, porm, a
dor completamente integrada com fenmenos visuais e auditivos. Diferente dos pacientes com dores
crnicas cuja dor pensada numa modulao quase mecnica com nveis variveis de estresse ou
relaxamento, h para a dor de Martin uma dimenso conativa distinta. Ela modula diretamente em relao
com sua resposta voz e s imagens sexuais. Se ele teimar em resistir, pode ter certeza que a dor crescer, e
se ele se entregar, ela invariavelmente diminuix.
A descrio da sensao corporal de Martin inclui impresses de calor passando por seu corpo, seu corpo
ficando gelatinoso e um movimento fluido atravs do seu corpo. Aqui h um sentido nem tanto de
desmembramento mas de dissoluo das fronteiras do corpo. O efeito final descrito como gerao de
pnico no corpo e a sensao de fugir de si mesmo. Quando estas sensaes so objetivadas em termos de
demonologia, a experincia de sentir uma tentativa de implante de uma outra personalidade no seu corpo.
Isto deve ser comparado imagem de estar penetrando nas suas entranhas e imagem de estar sendo
gradativamente levado embora em suas interaes com a voz. Cada imagem corresponde a um modo
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particular da experincia sensorial, mas cabe notar especialmente que a imagem de estar sendo levado
embora, despertada pela interao mais cognitiva com a voz, to fsica quanto aquelas associadas com a dor
e a dissoluo corporal.
Alm das sensaes que isolam partes doloridas do seu corpo e aquelas que indicam uma dissoluo do seu
corpo enquanto ser integrado no mundo, as entrevistas incluem uma constelao de descries incluindo uma
rede descendo sobre a cabea de Martin, visualizao de uma massa cinzenta em torno de sua cabea,
espessamento da saliva, espessamento das plpebras e um embaamento dos olhos quando seus pensamentos
saem de foco, uma conversao densa, sensaes de peso, sobrecarga, ou energia esgotada. Pode-se
argumentar que o gosto ruim na boca de Martin, junto a sua halitose e o odor do corpo, se incluem nesta
constelao de significados girando em torno de peso e espessura. O tema que engloba essas palavras
indicativas de peso parece ser o da imobilidade. Note que esta imobilidade pode ser objetivada como o tipo
de lentido sintomtica da depresso clnica, ou como uma manifestao literal de opresso por um esprito
maligno. Para Martin, ela foi tematizada pelo reconhecimento de que ele poderia ficar imobilizado ou ir
adiante.
Uma fenomenologia cultural da situao existencial exibida nesta linguagem dos sentidos pode ser resumida
como um estreitamento radical do horizonte de percepo e experincia. Enquanto a pessoa no afligida no
quotidiano pode continuar ininterruptamente a explorao do mundo, para Martin os horizontes do mundo se
tornaram opacos e impenetrveis. A imagem do desmembramento se refere ao horizonte interno em que as
partes do corpo da pessoa implicam-se mutuamente ou comunicam-se de um modo experiencialmente
indiferenciado e automtico, selado pela tematizao das partes individuais do corpo em sofrimento. A
imagem da dissoluo se refere ao horizonte que a fronteira do corpo da pessoa com o mundo. Neste caso,
no se pode dizer que o horizonte est selado, mas que no h horizonte, no h realidade pessoal em
destaque ou em pano de fundo, no h uma direo para explorar nem qualquer self discreto como
explorador. A imagem da imobilidade refere-se ao horizonte da ao no mundo, onde se pode formular um
nmero ilimitado de projetos de vida em aberto, mas que para Martin est vedado pela total preocupao com
a aflio. A voz vivenciada na modalidade auditiva participa de todas as trs na medida em que seu
enunciado se conecta diretamente com a dor, dificulta para Martin o discernimento entre seus prprios
pensamentos e os pensamentos estranhos, e o impedem de se envolver nas suas atividades preferidas.
A enxurrada constante de imagens sexuais, por outro lado, tem seu significado existencial no descortinar de
um horizonte artificial de um mundo inesgotavelmente sexual. Neste ponto, as frases-chave so que Martin
impelido a ver o mundo exclusivamente em termos sexuais e que ele sente a pornografia como um estado de
esprito. Estas frases no devem ser distinguidas respectivamente como cognitivas e fisiolgicas, porm
como fraseologias alternadas de uma mesma posio frente ao mundo. Para lembrar a noo da contingncia
radical da sexualidade enquanto componente de toda experincia humana de Merleau-Ponty (1962), pode-se
dizer que o enfrentamento desta realidade por Martin contguo ao fechamento de outros horizontes, de
modo que a verdade da sexualidade como um estado de esprito em todos ns foi distorcida ao aparecer como
a nica modalidade transcendente ou aberta da experincia. O momento de crise de Martin veio no episdio
de anorexia e insnia imediatamente anterior ao seu encontro inicial com Peggy. O quase colapso total do
mundo e de seus horizontes ao redor dele era visvel em sua incapacidade de comer, compreensvel como a
incapacidade de permitir o mundo dentro de si, e sua incapacidade de dormir compreensvel como a
incapacidade de se permitir uma sada da presena imediata e congelada da aflio.
essencial para o meu argumento o reconhecimento de que todas as distores cognitivas ou afetivas
aparentemente claras da experincia de Martin so inseparveis da linguagem da experincia corprea. O
embaamento da conscincia de Martin e sua incapacidade de se concentrar esto estreitamente ligados com
outros aspectos de peso e espessamento. A associao especial desses efeitos com o teor religioso est
vinculada no apenas preocupao com um esprito maligno mas culpa sexual religiosamente motivada
que precedeu esta preocupao. Sentimentos de amizade, companheirismo, bondade e correo tambm esto
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associados com resistir tentao sexual e modular a dor. Pnico e medo so inseparveis dos sentimentos de
dissoluo corporal. As raivas inapropriadas e exageradas, incluindo raiva dos pais, so associadas com a
incitao da voz estranha, mas se nos for permitido aplicar o relato pessoal de Peggy experincia paralela
de Martin, elas so tambm associadas com sensaes de o corpo da pessoa estar sendo manipulado para
expressar e adotar uma postura de raiva. Assim, cognio e afeto no devem ser compreendidos
separadamente da experincia corporal. Eles so igualmente componentes daquilo que Schilder (1950) chama
de modelo postural que est sujeito a transmutao em uma variedade de situaes, principalmente nas de
aflio.
Uma descrio paralela poderia ser feita da experincia de Peggy com referncia ao seu prprio
reconhecimento de que o esprito maligno a ataca nos seus prprios pontos frgeis. Em sntese, h trs
diferenas-chave nas suas experincias: (1) ela ouve a voz basicamente gritando, praguejando, condenando-a,
ameaando a sua famlia e concomitantemente causando-lhe coprofilia; (2) imagens sexuais aparecem em
episdios como um programa de televiso e vo do anonimato at a incluso de pessoas reais (Martin
persistiu por algum tempo na modalidade de violncia sexual annima); (3) ausncia de halitose ou odor
corporal. Os dois primeiros traos podem ser compreendidos como representaes concretas de conflitos
entre seu papel como curadora de Martin e seu papel no seio da famlia, e conflitos sobre intimidade sexual.
O terceiro representa a ausncia de pelo menos uma dimenso do peso (a olfativa), que para Martin constitui
um horizonte vivencial obstrudo.
Esta, ento, a nossa reconstruo aproximada da experincia pr-objetiva de sofrimento de Martin e sua
tematizao inicial deste sofrimento, anterior objetivao da sua experincia nos relatos de cura religiosa ou
de psiquiatria. Meu argumento que cada sistema pressupe esta experincia, e que seu relato neste sentido
preciso uma abstrao (ver Figura 4.1). Cada relato tematiza a experincia pr-objetiva de acordo com seus
prprios princpios. No sistema religioso, o princpio relevante moral, e pode ser postulado enquanto
contradio entre bem e mal. No sistema psiquitrico, o princpio relevante emprico, e pode ser postulado
enquanto dicotomia entre corpo e mente. Baseados nestes princpios, os sistemas postulam ou um demnio
ou uma doena como uma entidade objetiva.
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Relato Religioso
Relato Psiquitrico
Princpio Moral: Bem/Mal
Princpio Emprico: Corpo/Mente
Origem: Ocasio
Origem: Causa
Entidade: Demnio
Entidade: Doena
Evidncia: Manifestao
Evidncia: Sintoma? Sndrome
Processo em primeira pessoa:
Processo em terceira pessoa:
Opresso/Luta
Desordem/Somatizao
Figura 4.1 Relatos Culturais como Objetificaes da Experincia

A natureza destes objetos culturais diretamente relacionada a variaes na definio de pessoa nos dois
sistemas. A pessoa no catolicismo pentecostal um compsito tripartite de corpo-mente-esprito, em
contraste com o corpo-mente convencional do Ocidente contemporneo. O domnio espiritual to emprico
quanto mente e corpo e igualmente suscetvel a influncias positivas e negativas. O mal ontologicamente
real e corporificado em seres ativos, intencionais isto , os espritos malignos. Assim, o termo entidade
direciona a ateno analtica para a reivindicao ontolgica de curadores e clnicos de que demnios e
doenas so empiricamente coisas reais no mundo. Nos seus respectivos sistemas, o demnio um substrato
espiritual de aflio, e a doena um substrato biolgico de aflio.
Em anos recentes, alguns acadmicos questionaram o status da doena como uma entidade emprica
(Campbell, 1976:50-51) e a reinterpretaram como uma forma simblica ou conceitual em cujos termos os
clnicos organizam a sua interpretao e a experincia de sofrimento e aflio de seus pacientes (Kleinman,
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1980, 1983). Neste ponto de vista, o substrato a fenomenologia da aflio, ou a experincia da enfermidade,
e o status da doena como uma entidade tornado problemtico. Neste sentido e neste nvel que a lgica
diagnstica dos distrbios e a lgica do discernimento no sistema de cura religioso so geradas nos dois
conjuntos de comentrios apresentados acima.
As categorias de doena e demnio organizam de modo bem diferente o entendimento de como a condio
aflitiva acontece. Uma doena tem uma causa subjacente no sentido estrito, entendida como algum tipo de
infeco, degenerao, trauma, anormalidade gentica, desequilbrio bioqumico, e assim por diante. Um
demnio, em contraste, tem uma ocasio subjacente ou circunstncia pela qual ele pode adquirir poder sobre
uma pessoa atravs de certas vulnerabilidades. A ocasio pode ser um evento traumtico ou a existncia de
pecado. Pecado, por sua vez, pode ser o pecado pessoal da pessoa afligida, um ambiente pecaminoso ao qual
a pessoa foi exposta ou a condio cosmolgica geral de pecado original que permeia o mundo. Esta
especificamente uma ocasio e no uma causa, pois o esprito maligno que assim autorizado a entrar a
causa propriamente dita do problema. O esprito maligno responde, ento, por uma variedade de
manifestaes que constituem a aflio da pessoa.
Esta disjuno responde pelo modo diverso com que as duas categorias nomeiam o problema e o modo como
elas so postuladas enquanto entidades. Uma doena mais do que uma etiqueta sumria para uma
constelao de sintomas, como um demnio mais do que uma etiqueta sumria para uma constelao de
manifestaes. Uma doena d nome na terceira pessoa a um processo cujo curso pode ser especificado e que
tem uma histria natural, ou uma gama de resultados previsveis. Um demnio geralmente d nome a um
trao comportamental ou estado afetivo e o postula como um processo em primeira pessoa, dotando-o de
intencionalidade e, assim, evitando a possibilidade tanto de um conjunto de sintomas completamente
circunscritos quanto de uma histria natural que possa ser completamente especificada. precisamente ao
atribuir intencionalidade ao trao comportamental ou ao estado afetivo que o sistema religioso estabelece a
entidade demonaca como uma causa ao invs de algo que causado. No sistema psiquitrico, os traos e
estados equivalentes so objetivados no como entidades ontologicamente reais mas no nvel descritivo ou de
atributos mais especficos dos sintomas.
Deste modo, embora os fenmenos da experincia pr-objetiva sejam tratados ou tematizados por ambos
sistemas como um tipo de evidncia para a entidade objetiva postulada, o status epistemolgico desta
evidncia diferente em cada instncia. Do lado religioso, uma viso de luz uma manifestao de um
demnio possuindo o cakra de algum; dor a manifestao de um ser que punir a pessoa em caso de
resistncia sua vontade; e o embotamento da mente uma manifestao do intento de um ser de interferir
no desempenho da pessoa no trabalho de Deus. Do lado psiquitrico, sensaes gustativas peculiares so
sintomas de epilepsia do lobo temporal; insnia, perda de peso e m concentrao so sintomas de depresso;
e ouvir pensamentos e experienciar imagens visuais so sintomas de psicose atpica. Dada esta formulao,
pode ser sugerido que uma das dificuldades nas tentativas de Peggy de curar foi exatamente a preocupao
com o fenmeno enquanto evidncia, e uma conseqente incapacidade de lidar adequadamente com a tarefa
de curar. No seu isolamento dos indivduos de mentalidade parecida, ela se esforou tanto para provar seu
diagnstico que acabou cultivando o prprio fenmeno que esperava eliminar.
Contudo, a relao entre manifestaes de um demnio no precisa ser to sistemtica quanto aquela entre
sintomas de um distrbio. Conforme se discutiu nos captulos precedentes, espritos especficos, s vezes, so
identificados por manifestaes especficas (ver tambm Csordas, 1994a), mas meu ponto um pouco
diferente. Em um modelo psicossomtico, as emoes podem ser entendidas como causadoras de sofrimentos
fsicos. Desta forma, no caso de Martin, o consultor clnico 1 sugere que os sentimentos crnicos
entrincheirados de culpa e raiva esto diretamente associados com a experincia da dor crnica. A
familiaridade de ministros de cura carismticos com a psicologia popular inclui o conceito de aflio
psicossomtica, e na prtica eles tendem a integr-lo no seu trabalho. Entretanto, postular um esprito
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maligno esvazia a conexo direta entre dor e afeto: o esprito a causa de ambos, ou diferentes espritos os
causam. Eu sugiro que a adeso estrita de Peggy lgica da causalidade demonaca impediu-a de ver a interrelao das caractersticas da agonia de Martin de outra maneira qualquer. As manifestaes no apresentam
qualquer relao inerente entre si como fazem os sintomas; elas esto relacionadas apenas como itens numa
lista de problemas causados pelo demnio.
Uma vez objetivada a entidade do demnio ou da doena, ela se torna, por sua vez, o tropo atravs do qual a
experincia organizada, interpretada e tematizada. Isto leva a repercusses bastante distintas nos dois
relatos. Um demnio proposto como uma opresso do afligido com a inteno de conseguir controlar a
alma de uma pessoa, iniciando uma poderosa luta existencial. Experincias negativas so tematizadas como
formas de opresso. Na mais forte formulao desta lgica, pareceria no haver qualquer razo irresistvel de
procurar uma relao causadora ou influncia entre pensamento e emoo de um lado e perturbao sensorial
de outro. O sofrimento cumulativo, cada forma sendo apenas mais uma maneira de a pessoa ser machucada,
mais um canal de dano demonaco, mais uma rea da vida sitiada.
O processo da doena psiquitrica, todavia, postulado no como opresso mas como distrbio. As
experincias tematizadas sob o tropo de distrbio so aquelas que podem influenciar umas s outras,
repercutir umas nas outras, e especialmente mascarar umas s outras atravs de mecanismos como
dissociao, obsesso e somatizao. de especial interesse com respeito experincia vivida do corpo o
conceito de somatizao, definido em psiquiatria e antropologia ora como apresentao de sintomas fsicos
na ausncia de patologia orgnica, ora como amplificao de sintomas fsicos orgnicos para alm de
expectativas fisiolgicas, apresentao de sintomas somticos como uma expresso alternada de problemas
pessoais ou sociais, ou um mecanismo pelo qual as emoes originam sinais somticos e sintomas
(Kirmayer, 1984). No caso atual, embora a patologia orgnica na forma de epilepsia do lobo temporal ou a
depresso biolgica (hereditria) no estejam excludas, a somatizao pode ser compreendida como uma
transmutao de cognio e afeto.
Os relacionamentos entre espritos malignos so nitidamente diferentes dos relacionamentos entre
enfermidades. O diagnstico diferencial exatamente um processo de diferenciao, ao passo que o
discernimento de espritos malignos aditivo. A epilepsia do lobo temporal pode ser excluda em favor da
esquizofrenia no caso de Martin, significando que os sintomas que originalmente sugerem epilepsia
aparecero numa configurao diferente e traro conotaes diferentes com respeito ao curso esperado da
enfermidade. O curador no exclui a presena de espritos malignos especficos, pois o discernimento da
presena de um esprito acarreta uma certeza apodtica. Quase nunca uma questo de reorganizar as
manifestaes de modo mais satisfatrio sob o nome de um demnio diferente, embora a presena de
espritos adicionais possa ser descoberta.
Contudo, comum os espritos malignos se agruparem em bandos e trabalharem juntos e, alm disso,
estarem sob a coordenao hierrquica de um nico esprito mestre ou administrador. Isoladamente, este
agrupamento pode parecer anlogo padronizao de sintomas numa sndrome, mas fazer esta analogia seria
errar na anlise de que demnio est para a manifestao assim como doena est para o sintoma. Um
paralelo mais justo o seguinte: na medida em que o diagnosticador diferencial deixado com mais de um
diagnstico aparentemente confirmado, as doenas so sobrepostas e compreendidas como complicadoras
umas das outras, mas muito provavelmente elas sero analisadas em diagnoses primrias e secundrias, tais
como esquizofrenia com ansiedade secundria e somatizao. Similarmente, o curador carismtico catlico
pode discernir um esprito principal de Auto-Destruio, com espritos assistentes de Rebelio, dio, e
Raiva.
Ns j sugerimos que postular um demnio , em certo sentido, uma estratgia retrica, e h de fato uma
variedade de anlises intrigantes de doenas como processos retricos (Frankenberg, 1986; Chesebro, 1982).
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Ser possvel dizer que fazer um diagnstico uma estratgia retrica, no mesmo sentido ou no mesmo nvel
de anlise que descobrir um demnio? Superficialmente, eles tm em comum o fato de darem nome ao
problema, e ns podemos contribuir com os argumentos de que nomear pode oferecer tanto um sentido de
controle e confiana de saber o que est errado, como pode limitar as escolhas de tratamento e traar o curso
de uma enfermidade. Da perspectiva da labeling theory, tambm pode ser argumentado que o demnio e a
doena se insinuam ambos no prprio ser de uma pessoa, no apenas respondendo por sintomas mas
transformando a identidade e a experincia do self de uma pessoa. O que torna estes paralelos superficiais
que o modo com que o demnio e a doena nomeiam um problema e seu modo de existir enquanto entidades
indicam duas diferentes maneiras culturalmente constitudas de organizar a experincia num processo
teraputico.
Um sentido mais significativo do paralelismo entre demnio e doena enquanto estratgicas retricas pode
ser esclarecido especificando-se o que o discernimento carismtico de espritos malignos no : um sintoma
de psicopatologia. James Henderson (1982) discute neuroses demonolgicas como aparecem para a
psiquiatria, apresentando um caso de Freud junto com um dele prprio. O autor argumenta que o fenmeno
pode ser compreendido em termos da teoria de relaes de objetos internos e como indicao de processos
psicodinmicos de introjeo e incorporao. Contudo, os casos que ele discute so aqueles em que a
presena de um demnio a queixa apresentada pelo paciente, e portanto parte da patologia do paciente. No
caso de Martin, e na maioria das situaes de libertao entre carismticos catlicos, a presena de um
esprito maligno no dada mas descoberta ou discernida pelo curador. Mesmo quando o esprito maligno se
nomeia atravs da voz da pessoa afligida, ele geralmente o faz somente ao ser questionado pelo curador.
Os prprios curadores catlicos j encontraram casos como aqueles discutidos por Henderson. Um curador
falou de um homem que tinha contatado diversos padres em vo acreditando que estava sendo torturado por
espritos malignos. Depois de passar vrias sesses com este homem, o curador concluiu que no conseguiria
ajudar. Ele indicou que o homem provavelmente tinha problemas emocionais srios e no opresso
demonaca, e sugeriu a ele que a razo pela qual ele tinha ido de padre em padre era que nenhum deles
validaria a sua auto-atribuio de demonizao. Vemos aqui que preciso ter cuidado para distinguir entre
espritos malignos enquanto sintoma de psicopatologia e enquanto equivalente religioso de uma categoria de
diagnstico. Embora no caso de Martin possa ser legtimo descrever as vozes que ele ouve em termos de
introjeo do ego, o esprito maligno deve ser descrito em termos de exteriorizao grosso modo no mesmo
sentido em que se descreve uma doena.
Ainda assim, precisamente nas suas propriedades ou possibilidades retricas que estas duas entidades mais
divergem. O fato de um esprito maligno ser um processo em primeira pessoa com uma histria intencional
ao invs de um processo em terceira pessoa com uma histria natural significa que ele pode ser questionado e
comandado. Portanto, ele pode ser manipulado nas suas relaes ntimas com a pessoa afligida. Alm disso, a
forma desta interveno a mesma, sejam quais forem os espritos cuja presena possa ser discernida, e a
cura culmina quando o esprito maligno ritualmente mandado embora. O psiquiatra no comanda a
esquizofrenia ou a depresso da mesma forma que o curador comanda um esprito maligno, mas intervm
nela como em um evento ou contra uma coisa. Se o paciente do psiquiatra reconhece a presena de uma
doena, ela algo que ele tem e no algo cruel que o est atacando; ou algo que ele j (eu acho que
sou louco) e no algo que no ele mas quer possu-loxi. Alm disso, como cada doena implica uma
histria natural diferente, ela implica tambm um tratamento diferente; o psiquiatra fica muito menos
confortvel ao dizer que a psicoterapia apropriada para todas as doenas psiquitricas do que o curador ao
dizer que a orao de libertao apropriada para todas as instncias de opresso demonaca.
Novamente, porque um demnio uma entidade em primeira pessoa, ele pode desempenhar um papel
retrico imediato como um ator no processo de cura, embora alguns ministros de cura carismticos se
abstenham de informar aos suplicantes que discerniram uma presena demonaca, preferindo expuls-la
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silenciosamente e assim evitar cenas melodramticas e de confuso. Por outro lado, porque uma doena
essencialmente uma entidade em terceira pessoa ela pode mais facilmente ainda ser considerada tratvel sem
que, por exemplo, o paciente psiquitrico jamais saiba que ela chamada de esquizofrenia. Mas, mesmo
neste caso, alguns defensores de programas psicoeducacionais consideram essencial nomear e
compreender a doena para trat-la. Alm disso, num sentido retrico, pode-se s vezes atribuir pelo menos
uma intencionalidade metafrica s doenas, como quando o cncer descrito como um assassino cruel ou
um invasor H uma lacuna qualitativa profunda, todavia, entre compreender a audio de vozes como um
sintoma e como uma verbalizao intencional. Martin experienciou algumas vezes o que parecia ser trs
diferentes vozes. Porm, ele acreditava que, de fato, um nico esprito estava fingindo ser trs. A
interpretao religiosa de Peggy foi que isto era, antes de tudo, exatamente um ardil tpico do comportamento
do esprito, e, em segundo lugar, que a iluso do trs-em-um foi uma blasfmia intencional da parte do
esprito, numa imitao diablica da trindade divina do cristianismo.
Se o potencial de multiplicao das vozes de Martin puder ser compreendido como potencial de dissociao e
fragmentao do self, ento a racionalizao de Peggy para mant-las unificadas parece um tipo de controle
de danos espiritual. Este o caso especialmente pela presena agourenta de Andronius, o esprito mestre.
Para alm do controle, atribuir uma multiplicidade de vozes e identidades ao esprito certamente aumentaria
o sentido de perigo na situao. Por outro lado, em casos mais tpicos pode haver uma vantagem retrica em
ter grupos de espritos presentes, porque isso permite uma interpretao mais complexa daquilo que pode ser
uma situao pessoal muito complexa, e tambm porque propicia um sentimento de progresso crescente se os
demnios puderem ser expelidos um por um ao longo de vrias sesses de cura (Captulo Um, Csordas,
1994a). Parece no haver nada diretamente paralelo a isto em tratamento psiquitrico, o que no quer dizer
que doenas psiquitricas no tenham suas prprias propriedades retricas. Certamente, tanto doutores como
pacientes podem construir discursos elaborados (deixe-me dizer algo sobre a minha esquizofrenia...) sobre
uma doena de modo a influenciar o curso de uma enfermidade.
O simples fato de o demnio e a doena serem diferentemente constitudos e portanto terem propriedades
diferentes no determina a relao entre eles se ambos forem aplicados em um caso especfico. Demnio e
doena podem ser completamente redundantes, respondendo exatamente pela mesma constelao de
sintomas mas remetendo a distintos nveis ontolgicos: o ministro de cura 4 asseverou que a esquizofrenia e
os efeitos de demnios podem ser idnticos, e somente com o dom espiritual do discernimento podem ser
distinguidos. Eles podem se sobrepor, inclusive nas variaes de caractersticas ou interpretaes variantes
das mesmas caractersticas, como ficou evidente na comparao entre os ministros de cura 1 e 4, e na
referncia do 5 aos aspectos espirituais e psicolgicos do caso. Poder-se-ia dizer que o demnio e a doena
coexistem como condies mutuamente complicadoras, ou mutuamente exclusivas enquanto alternativas
estritas. Nos comentrios dos ministros de cura carismticos, o principal tropo pode ser tanto a opresso ou
desordem, como o esprito maligno ou o diagnstico psiquitrico.
Concluso
A comparao cultural que elaborei reala o mrito pragmtico de conceber no apenas demnios, mas
tambm categorias de diagnstico ou doenas como formas interpretativas ao invs de entidades ontolgicas.
Assumir o diagnstico psiquitrico como um processo interpretativo ou hermenutico (Good e Good, 1980)
essencial para o desenvolvimento de mtodos de anlise paralela dos relatos mdicos e religiosos de
sofrimento, nos quais convergncias e divergncias de pressuposio e interpretao podem ser
sistematicamente detalhadas.
A descrio fenomenolgica da aflio de Martin como uma totalidade corporificada fornece a base para uma
crtica de ambos relatos. Desordem e opresso so processos de uma entidade objetiva, seja a doena ou o
demnio. Ao propor que o afeto e a cognio causam sensaes corporais atravs da somatizao, ou que um
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mecanismo interno os transmuta em sinais corporais, a viso clnica deixa escapar a unidade da experincia
somtica e psquica que demonstramos no estudo de caso. Assim, ela est sujeita s mesmas crticas que
podem ser feitas a qualquer tipo de empirismo mecanicista (Merleau-Ponty, 1962). Por outro lado, ao propor
que toda manifestao sensria, somtica, cognitiva e afetiva causada por um demnio, a noo de opresso
admite que as experincias somticas e psquicas so todas uma coisa s, colocando-as lado a lado. Esta
noo, todavia, comete o erro de atribuir a unidade a uma conscincia constitutiva abstrata, ou seja, ao
esprito maligno, ao invs de unidade essencial do ser humano na qual cada modalidade perceptiva
condicionada por todas as outras. Deste modo, ela est sujeita s mesmas crticas que podem ser feitas a
qualquer tipo de intelectualismo racionalista (Merleau-Ponty, 1962).
Eu argumentei que o paradigma da corporeidade til para comparar diferentes relatos culturais da
experincia fazendo uma descrio da base comum de onde esses relatos so abstrados. Ser que, apesar de
tal vantagem, a descrio fenomenolgica da experincia corporificada oferece apenas uma outra
objetificao da mesma ordem que o demnio, a doena ou a emoo? Minha resposta necessariamente breve
ser a de mostrar como o paradigma da corporeidade ajuda a revelar os temas embutidos - que so elaborados
como objetos culturais -, acompanhando a experincia de Martin at o seu eventual retorno a um nvel
moderado de funcionalidade social.
Voltemos s imagens de dissoluo, desmembramento e imobilidade que, como descobrimos, so temas da
experincia corporal vivida de Martin. Durante o perodo final do meu acompanhamento deste caso, Peggy
informou que as sensaes de fluidez e dissoluo no mais caracterizavam a experincia de Martin,
enquanto a maioria dos outros problemas persistia. Era como se a reintegrao da imagem do corpo fosse a
sua realizao crucial. A julgar pela linguagem de pnico e auto-alienao com que ela descreveu isso, esta
tinha sido a dimenso mais angustiante da aflio de Martin.
Certamente, numa sociedade onde a etnopsicologia do ego ideal radicalmente individualista, poderia se
esperar que uma imagem integrada de corpo fosse decisiva para um funcionamento cotidiano aceitvel. Desta
perspectiva de corporeidade, uma informao que de outro modo poderia parecer menor emerge como
proeminente no movimento de Martin em direo ao comprometimento com o mundo da vida diria: ele
havia comeado a nadar quase todos os dias. Em seu idioma, Peggy interpretou isso como benfico
basicamente por refrescar Martin do calor da sua opresso. No idioma fenomenolgico, podemos sugerir
que o fluxo de gua sobre sua pele ajudou a redefinir as fronteiras do corpo contra a dissoluo, que a ao
muscular coordenada ajudou a redefinir a integridade corporal contra o desmembramento e que a locomoo
contnua ajudou a redefinir a capacidade de agir contra a imobilidade. Ainda assim, Martin tinha apenas
atingido um outro patamar, e na medida em que ele continuou a sofrer com a aparncia meramente externa de
normalidade, o esprito maligno surgia como um smbolo condensado de sua aflio. De uma perspectiva
exterior definio religiosa da realidade, um demnio do qual algum libertado pode ser uma metfora de
doena; um demnio do qual algum no pode ser libertado uma metfora de cronicidade.
Alm das questes de metfora, traduo ou equivalncia de significado, a anlise de significados religiosos
e psiquitricos neste caso sugere a fecundidade de uma fenomenologia cultural na comparao de relatos da
experincia radicalmente diferentes. Um retorno aos fenmenos da experincia pr-objetiva revela a base
comum a partir da qual tais relatos so construdos, atravs de tematizaes alternativas que conduzem
postulao de objetos culturais como demnios e doenas. Tentei descrever a base existencial pressuposta
pela reflexo religiosa e clnica, e, ao faz-lo, argumentei que explicar fenmenos religiosos de aflio
somente em termos mdicos colocar uma viso de mundo no lugar de outra.

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Agradecimentos: verses anteriores deste captulo foram apresentadas no Seminrio de Antropologia Mdica Clinicamente
Relevante na Universidade de Harvard, onde valiosos comentrios foram oferecidos especialmente por Arthur Kleinman, Byron
Good e Janis Jenkins. Uma verso foi apresentada ao simpsio sobre A Dialtica das Realidades Mdicas e Sagradas no encontro
anual de 1986 da Associao Antropolgica Americana, onde comentrios valiosos foram adicionados por Jean Comaroff, Stanley
Tambiah e Atwood Gaines. O artigo foi completado com a subveno 2ROI-MH40473-04 do NIMH.

Ao todo, conduzi trs entrevistas com Peggy durante a primavera e o vero de 1986. Estas foram seguidas de
conversaes peridicas ao telefone que continuaram por dois anos e meio. Embora fosse evidente que eu no oferecia qualquer
ajuda teraputica ou contribuio resoluo religiosa do problema, Peggy permaneceu aberta s minhas perguntas acreditando
que, ao menos, o relato das provaes de Martin poderia ajudar outras pessoas similarmente afetadas no futuro. Com este
pensamento, ela tambm procurou encorajar (sem sucesso) Martin a completar uma lista padronizada de verificao de sintomas
psiquitricos (SCL-90). Embora ela compreendesse que a lista fora projetada para avaliar sintomas de psicopatologia, tinha a firme
convico de que o problema dele era religioso, ao invs de psiquitrico.
ii
Na tradio religiosa carismtica, demnios geralmente tm nomes retirados do repertrio cultural de emoes negativas,
traos de personalidade e comportamentos (ver Captulo Um).
iii
Peggy rejeitou a noo de que se poderia negociar com/ou converter o esprito sob o argumento de ser ele um dos
subordinados de Sat e, enquanto tal, irremediavelmente diablico. Ela tambm rejeitou a noo de que o esprito fosse o falecido
pai de Martin, embora tal identificao pudesse ser aceita por alguns curadores carismticos catlicos que praticam cura
geracional ou ancestral (ver Captulo Um).
iv
Contudo, nessas imprecaes, ele jamais enuncia diretamente o nome Jesus. Este um elemento notvel de formatao
ou modelagem cultural e religiosa da audio espontnea e pode ser interpretado de acordo com a crena de que Jesus to
poderoso que um demnio teme em usar seu nome at mesmo numa maldio.
v
Compare com a discusso da sobreposio de imagens na alucinao de Merleau-Ponty (1962:334-345).
vi
Compare com a teoria das emoes proposta por William James (1967), na qual a experincia emocional uma resposta a
mudanas biolgicas e fsicas prvias.
vii
O rito formal de Exorcismo da Igreja difere da orao de Libertao em dois pontos importantes. Primeiro, implica numa
possesso plenamente materializada na qual entende-se que o demnio est dentro da pessoa e em controle de todas as suas
faculdades. Numa situao que demanda libertao, o demnio est geralmente fora da pessoa, atormentando e oprimindo ao
invs de possu-la. Esta distino em grau de severidade crucial para a reivindicao de legitimidade da orao de libertao, que
emprestada da tradio pentecostal protestante, no contexto catlico. Isto incide diretamente sobre a segunda diferena entre as
duas formas rituais, qual seja, o exorcismo deve ser executado por um padre com a autorizao formal do bispo local, e requer um
procedimento de elegibilidade no qual todas as outras causas, incluindo psicopatologia, devem ser sistematicamente excludas
antes da causalidade ser atribuda a um esprito maligno. A orao de libertao, em tese, por ser supostamente menos sria,
freqentemente conduzida por leigos. O formato da orao muito mais flexvel que o do exorcismo, e a presena de um esprito
maligno estabelecida no atravs de um procedimento formal mas atravs do discernimento do curador ou curadores. (A orao
de Libertao freqentemente feita em equipes de vrios curadores cujos dons espirituais so complementares).
viii
No houve qualquer manifestao perceptvel do esprito maligno durante aquela poro do rito batismal que inclui uma
orao de exorcismo; nem houve qualquer evidncia de que o domnio do esprito ficasse enfraquecido pelo rito. Embora eu tenha
questionado Peggy especificamente sobre isto, ela pareceu no ter considerado aquele momento significativo. Com respeito a

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manifestaes comportamentais explcitas, contudo, cabe notar que o esprito maligno fazia sentir sua presena em qualquer
situao que pudesse resultar em embarao pblico para os envolvidos.
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A situao mais complexa do que evidente em relao aos casos que geralmente ganham notoriedade, nos quais os pais
de um menor afligido por uma doena que ameaa sua vida recusam tratamento mdico com base em argumentos religiosos (ver,
por exemplo, Redliner e Scott, 1979). Em qualquer sistema de sade, a relao entre duas formas quaisquer de cura pode ser
caracterizada como alternativas compatveis, alternativas conflitantes ou contraditrias, formas complementares tratando diferentes
aspectos de um problema ou formas coexistentes e no interativas.
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Esta discusso poderia ser proveitosamente comparada s anlises de questes culturais, narrativas e experienciais
relevantes ao entendimento da dor crnica em Good, Brodwin, Good e Kleinman (1992).
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A distino entre eu tenho e eu sou numa doena foi recentemente discutida especificamente em relao
esquizofrenia por Estroff (1989).

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