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SOBRE

ESTUDAR

EO

ESTUDANTE

(Primeira Lio de um Curso)


Jos Ortega y Gasset
Digitalizado em dezembro de 2009

Espero que durante este curso venham a entender perfeitamente a


frase que, depois desta, vou pronunciar.
A frase esta: vamos estudar Metafsica e isso que vamos fazer
uma falsidade. Trata-se de uma afirmao primeira vista chocante,
mas a perplexidade que produz no lhe retira a dose de verdade que
possui. Note-se que, nesta frase, no se diz que a Metafsica seja uma
falsidade: a falsidade atribuda, no Metafsica, mas ao fato de nos
pormos a estud-la. No se trata pois da falsidade de um ou de muitos
dos nosso pensamentos, mas da falsidade de um fazer nosso, da falsidade daquilo que agora vamos fazer: estudar uma disciplina. Na verdade, uma tal afirmao no vale apenas para a Metafsica, se bem que
valha eminentemente para ela. O que essa afirmao quer significar
que todo o estudar , em geral, uma falsidade.
No parece que uma frase e uma tese como esta sejam as mais oportunas para serem ditas por um professor aos seus alunos, sobretudo
no incio de um curso. Dir-se- que equivalem a recomendar a ausncia, a fuga; que constituem um convite para que os alunos se vo embora, para que no voltem. Veremos daqui a pouco se isso acontece: se
vos ides embora, se no regressais em conseqncia de eu ter comeado
por enunciar uma tamanha enormidade pedaggica. Talvez acontea o
contrrio, talvez que esta inaudita afirmao vos interesse. Entretanto,

Este texto, publicado autonomamente em La Nation de Buenos Aires em 1933 (ttulo em que figura nas Obras Completas de Ortega y Gasset, cf. adiante Origem dos
textos, p. 104), constitui a primeira parte da primeira aula de um curso de Metafsica
ministrado por Ortega Y Gasset na Universidade de Madrid em 1932-33 e cuja edio s postumamente foi publicada sob o ttulo Unas Lecciones de Metafisica (Madrid:
Alianza Editorial, 1966). Em Apndice, apresentam-se as pginas que, a, lhe davam
continuidade, ficando assim integralmente traduzido o texto da primeira lio. (N.T.)

quer decidam ir-se embora, quer resolvam ficar, vou tentar aclarar o
seu significado.
Eu no disse que estudar fosse inteiramente uma falsidade. possvel que estudar contenha facetas, aspectos, ingredientes que no sejam
falsos. No entanto, basta que alguma dessas facetas, aspectos, ou ingredientes constitutivos do estudar sejam falsos para que o meu enunciado
seja verdadeiro.
Ora, esta ltima considerao parece-me indiscutvel. Por uma simples razo. As disciplinas, seja a Metafsica ou a Geometria, existem,
esto a, porque alguns homens as criaram merc de um grande esforo e, se se esforaram, porque necessitavam delas, porque sentiam
a sua falta. As verdades que essas disciplinas contm foram originariamente encontradas por um determinado homem, e depois, repensadas e reencontradas por muitos outros que adicionaram o seu esforo
ao dos primeiros. Se esses homens as encontraram foi porque as procuraram e, se as procuraram, foi porque necessitavam delas, porque,
por uma qualquer razo, no podiam prescindir delas. Se no as tivessem encontrado, teriam considerado as suas vidas como fracassadas.
Inversamente, se encontraram o que procuravam, porque isso que
encontraram se adequava a uma necessidade que sentiam. Trata-se de
algo rebuscado, mas que, no entanto, muito importante. Dizemos
que encontramos uma verdade quando alcanamos um pensamento
que satisfaz uma necessidade intelectual previamente sentida por ns.
Se no sentimos falta desse pensamento, ele no ser para ns uma
verdade. Dito de outro modo, verdade aquilo que aquieta uma inquietude da nossa inteligncia. Sem esta inquietude, no se d aquele
aquietamento. De forma semelhante, dizemos que encontramos uma
chave quando temos nas nossas mos um objeto que nos serve para
abrir um armrio que necessitvamos abrir. A procura aquieta-se com
o encontrar: este a funo daquela.
Generalizando, diremos que uma verdade s existe propriamente
para quem dela tem falta, que uma cincia no cincia seno para
quem empenhadamente a procura; enfim, que a Metafsica no Metafsica seno para quem dela necessita.
Para quem dela no necessita, para quem no a procura, a Metafsica uma srie de palavras, ou, se se preferir, de idias; idias que,
embora possamos julgar t-las entendido, carecem definitivamente de
sentido. Isto , para entender verdadeiramente algo, e sobretudo a
Metafsica, no faz falta ter isso a que se chama talento nem possuir

grandes sabedorias prvias. O que faz falta uma condio elementar


mas fundamental: o que faz falta necessitar dela.
H certamente diversas formas de necessidade, de falta. Se algum
inexoravelmente me obriga a fazer alguma coisa, f-lo-ei necessariamente e, no entanto, a necessidade deste meu fazer no minha, no
surgiu em mim, antes me foi imposta a partir de fora. Pelo contrrio,
se, por exemplo, sinto necessidade de passear, ento esta necessidade
minha, brota de mim o que no quer dizer que seja um capricho,
uma fantasia. No! uma necessidade que, tendo embora o carter de
uma imposio, no se origina minha revelia. -me imposta a partir
de dentro do meu ser, razo pela qual a sinto efetivamente como necessidade minha. Porm, se, ao sair para passear, um polcia de trnsito
me obriga a seguir numa determinada direo, sou confrontado com
um outro tipo de necessidade, necessidade que j no minha mas
que, pelo contrrio, me imposta do exterior e face qual, o mais que
posso fazer, convencer-me por reflexo das suas vantagens e, em conseqncia, aceit-la. Mas, aceitar uma necessidade, reconhec-la, no
senti-la, perceb-la imediatamente como uma necessidade minha;
antes uma necessidade que provm das coisas, que me vem delas, forasteira, estranha. Design-la-emos por necessidade mediata por oposio
necessidade nascida de mim, que tem em mim as suas razes, indgena, autctone, autntica.
H uma expresso de So Francisco de Assis na qual estas duas
formas de necessidade aparecem sutilmente contrapostas. So Francisco costumava dizer: Eu necessito de pouco e, desse pouco, necessito
muito pouco. Na primeira parte da frase, So Francisco alude s necessidade exteriores ou mediatas; na segunda, s necessidades ntima,
autnticas e imediatas. Como todos os seres vivos, So Francisco necessitava de comer para viver. Mas, nele, esta necessidade exterior era
muito fraca. Isto , materialmente falando, So Francisco necessitava
de comer muito pouco para viver. Alm disso, fazia parte de sua atitude
ntima no sentir grande necessidade de viver, ter pouco apego efetivo
vida, razo pela qual sentia pouca necessidade ntima da necessidade
externa de se alimentar.
Mas, continuemos. Quando o homem se v obrigado a aceitar uma
necessidade externa, mediata, fica colocado numa situao equvoca,
bivalente, que equivale a ser convidado a fazer sua ou seja, aceitar
uma necessidade que no sua. Quer queira quer no, tem de
comportar-se como se fosse sua. assim convidado para uma fico,

para uma falsidade. E, mesmo que ponha toda a sua boa vontade em
conseguir sentir como sua essa necessidade, no est garantido, nem
sequer provvel, que o consiga.
Feito este esclarecimento, procuremos determinar em que consiste
essa situao normal do homem a que se chama estudar. Como usamos o vocbulo estudar no sentido do estudar prprio do estudante,
tal equivale a perguntarmo-nos o que o estudante. Encontramo-nos
ento com uma afirmao to surpreendente como aquela frase escandalosa com que iniciei este curso. Damo-nos conta de que o estudante
um ser humano, masculino ou feminino, a quem a vida impe a necessidade de estudar cincias sem delas ter sentido uma imediata e autntica necessidade. Se deixarmos de lado alguns casos excepcionais,
reconheceremos que, na melhor das hipteses, o estudante sente uma
necessidade sincera, embora vaga, de estudar algo, algo in genere, isto
, de saber, de se instruir. Mas o carter vago deste desejo revelador da sua frgil autenticidade. evidente que este estado de esprito nunca conduziu criao de nenhum saber porque o saber sempre um saber concreto, um saber precisamente isto ou precisamente
aquilo, e, de acordo com a lei que tenho vindo a sugerir a lei da
funcionalidade entre o procurar e o encontrar, entre a necessidade e
a satisfao aqueles que criaram um saber sentiram, no um vago
desejo de saber, mas uma concretssima necessidade de averiguar uma
determinada coisa.
Daqui decorre que, na melhor das hipteses e, repito, salvas as
devidas excees o desejo de saber que o bom estudante possa sentir completamente heterogneo, talvez mesmo antagnico, com o estado de esprito que levou criao do saber. A situao do estudante
perante a cincia oposta do criador. Seno vejamos: a cincia no
existe antes do seu criador. O criador no se encontrou primeiro diante
da cincia tendo, posteriormente, sentido necessidade de a possuir. O
que aconteceu foi que o criador comeou por sentir uma necessidade
vital e no cientfica, procurou a sua satisfao e, ao encontr-la em
determinadas idias, resultou que estas eram a cincia.
Pelo contrrio, o estudante encontra-se desde logo com a cincia: j
feita, semelhante a uma serrania que se levanta sua frente e lhe barra
o seu caminho vital. Na melhor das hipteses, repito, o estudante gosta
da serrania da cincia, atrado por ela, acha-a bonita, ela promete-lhe
triunfos na vida. Mas, nada disto tem a ver com a necessidade autntica
que est na origem da criao da cincia. A prova est em que esse

desejo geral de saber incapaz, por si s, de se concretizar num saber


determinado. Alm disso, repito, no propriamente o desejo que
est na origem do saber mas a necessidade. O desejo no existe se,
previamente, no existir a coisa desejada, seja na realidade, seja pelo
menos na imaginao. Aquilo que no existe ainda, no pode provocar
desejo. Os nossos desejos so desencadeados pelo contato com o que
j est a. Em contrapartida, a necessidade autntica existe sem que
aquilo que poderia satisfaz-la tenha que lhe preexistir, ao menos em
imaginao. Necessita-se precisamente daquilo que no se tem, do que
falta, do que no existe. E a necessidade, a falta, so-no tanto mais
quanto menos se tenha, quanto menos exista aquilo que se necessita.
No necessrio sair do nosso tema para esclarecermos este ponto:
basta comparar o modo de aproximao cincia j feita de quem apenas a vai estudar com o de quem dela sente uma autntica e sincera
necessidade. O primeiro, tender a no questionar o contedo da cincia, a no a criticar. Tender mesmo a reconfortar-se, pensando que o
contedo da cincia j feita tem um valor definitivo, a verdade pura.
Procurar, isso sim, assimil-la tal como ela j est a. Por seu lado,
aquele que sente falta de uma cincia, aquele que sente uma profunda
necessidade de verdade, aproximar-se- de forma cautelosa do saber
j feito, cheio de desconfiana, submetendo-o critica; muito provavelmente, partindo mesmo do pressuposto de que aquilo que os livros
ensinam no verdade. Em suma, precisamente porque sente com radical angstia a necessidade de um saber, pensar que esse saber no
existe ainda e procurar desfazer o que lhe apresenta como j feito.
So assim os homens que constantemente corrigem, renovam, recriam
a cincia.
Ora, no este o sentido normal do estudar do estudante. Se a
cincia no estivesse j a, o bom estudante no sentiria qualquer necessidade dela, quer dizer, no seria estudante. Estudar para ele uma
necessidade externa, que lhe imposta. Portanto, ao colocar o homem
na situao de estudante, este obrigado a fazer algo de falso, a fingir
uma necessidade que no sente.
Vrias objees so aqui possveis. Dir-se-, por exemplo, que h estudantes que sentem profundamente a necessidade de resolver determinados problemas constitutivos desta ou daquela cincia. verdade
que os h. Mas imprprio design-los por estudantes. Imprprio
e injustificado. Trata-se de casos excepcionais, criaturas que, mesmo
que no existissem estudos ou cincias, invent-los-iam por si mesmos,

sozinhos, melhor ou pior; criaturas que, por uma inexorvel vocao,


dedicariam todo o seu esforo a investigar. Mas, e os outros? E a imensa
maioria normal? So estes e no aqueles que realizam o verdadeiro sentido no utpico das palavras estudar e estudante. So estes
que injusto no reconhecer como os verdadeiros estudantes. pois
em relao a estes que se deve colocar o problema de saber o que
estudar enquanto forma e tipo do fazer humano.
um imperativo do nosso tempo cujas graves razes exporei um
dia, neste curso sentirmo-nos obrigados a pensar as coisas no seu
ser desnudado, efetivo e dramtico. essa a nica maneira de nos
enfrentarmos verdadeiramente com elas. Seria encantador que, ser
estudante, significasse sentir uma vivssima urgncia por este ou por
aquele saber. Mas, a verdade, estritamente o contrrio: ser estudante
ver-se algum obrigado a interessar-se diretamente por aquilo que
no o interessa ou que, em ltima anlise, o interessa apenas de forma
vaga, genrica ou indireta.
A outra objeo que se pode colocar ao que acima foi dito consiste
em recordar o fato indiscutvel de que os jovens tm uma curiosidade
sincera e inclinaes peculiares. O estudante, dir-se-, no um estudante em geral; estuda cincia ou letras, o que supe j uma predeterminao do seu esprito, uma apetncia menos vaga e que no
imposta a partir de fora. Creio que no sculo XIX se deu demasiada importncia curiosidade e s inclinaes, pretendo nelas fundar coisas
demasiado graves, quer dizer, demasiado importantes para que possam
ser sustentadas por entidades to pouco srias como a curiosidade e as
inclinaes.
A palavra curiosidade, como tantas outras, tem um duplo sentido: um, primrio e substancial; outro, pejorativo e por excesso. O
mesmo se passa com a palavra amador, a qual tanto significa aquele
que ama verdadeiramente alguma coisa, como aquele que apenas
um amateur 1 . O sentido prprio da palavra curiosidade vem da raiz
latina (para a qual Heidegger chamou recentemente a ateno) cura,
cuidado, aflio, aquilo a que chama preocupao. De cura vem curiosidade. Assim se explica que, na linguagem vulgar, um homem curioso seja um homem cuidadoso, quer dizer, um homem que faz o que
tem a fazer com ateno, rigor extremo e beleza, que no se despreocupa daquilo que o ocupa; que, pelo contrrio, se preocupa com a sua
ocupao. No espanhol antigo, cuidar era preocupar-se, curare. Este
1

Em francs no original. (N.T.)

sentido originrio de cura conserva-se ainda hoje nas palavras curador,


procurador, procurar, curar e mesmo na palavra cura enquanto sacerdote, algum que tem por misso curar as almas. Curiosidade pois
cuidadosidade, preocupao. Inversamente, incria significa descuido,
despreocupao e a palavra segurana, securitas, significa ausncia de
cuidados e de preocupaes.
Se, por exemplo, procuro as chaves, porque me preocupo com
elas e, se me preocupo com elas, porque necessito delas para fazer
alguma coisa, para me ocupar.
Quando esta preocupao se exerce mecanicamente, insinceramente, sem motivo suficiente, degenera em indiscrio. Estamos ento
perante um vcio humano que consiste em fingir cuidado por aquilo
que, em rigor, no nos d cuidado, uma falsa preocupao com coisas
que, na verdade, no nos vo ocupar e, portanto, a incapacidade de
uma autntica preocupao. isto que significam os vocbulos curiosidade e ser um curioso se usados de forma pejorativa.
Da que, quando se diz que a curiosidade leva cincia, das duas
uma: ou nos referimos quela sincera preocupao pela cincia, aquilo
a que antes chamei necessidade imediata e autnoma a qual, como
tambm reconhecemos, no pode ser sentida pelo estudante de quem
quer meter o nariz em todas as coisas, o que no creio que possa servir
para fazer de algum um homem de cincia.
Estas objees so no entanto vs. Deixemo-nos de idealizaes
acerca da rude realidade, de posies beatas que nos conduzem a diminuir, esfumar adoar os problemas, a limpar as suas mais agudas cruezas. O fato que o estudante-tipo um homem que no sente necessidade direta da cincia, que no est preocupado com ela e que, no
entanto, se v forado a ocupar-se dela. Aqui se manifesta desde logo
a falsidade geral do estudar. Em seguida, vem a necessidade de uma
concretizao quase perversa pelo particular: o estudante obrigado,
no a estudar em geral, mas sim a confrontar-se com uma situao em
que, quer queira quer no, o estudar lhe aparece dissociado em cursos
especiais, cada qual constitudo por disciplinas singulares, por esta ou
aquela cincia. E quem poder pretender que um jovem, num certo
momento da sua vida, possa sentir uma efetiva necessidade por uma
cincia determinada inventada um belo dia pelos seus antecessores?
Daquilo que, para os criadores da cincia, foi uma necessidade to
autntica e viva que a ela dedicaram toda a sua vida, faz-se agora uma
necessidade morta e um falso saber. No tenhamos iluses: com um tal

estado de esprito, no se pode chegar a saber o saber humano. Estudar pois algo constitutivamente contraditrio e falso. O estudante
uma falsificao do homem. Ser homem ser propriamente s o que
se autenticamente, por ntima e inexorvel necessidade. Ser homem
no ser ou, o que o mesmo fazer qualquer coisa, mas ser o que
irremediavelmente se . H muitos modos distintos e igualmente autnticos de ser homem. O homem pode ser homem de cincia, homem
de negcios, homem poltico, homem religioso porque todas estas coisas so, como veremos, necessidades constitutivas e imediatas da condio humana. Mas, por si mesmo, o homem nunca seria estudante,
da mesma maneira que, por si mesmo, o homem nunca seria contribuinte. Tem que pagar contribuies, tem que estudar, mas no , nem
contribuinte, nem estudante. Ser estudante, tal como ser contribuinte,
algo artificial que o homem se v obrigado a ser.
Estamos perante uma afirmao que, podendo de incio ser chocante, consubstancia afinal a tragdia constitutiva da pedagogia. porm deste paradoxo to cruel que, em minha opinio, deve partir a
reforma da educao.
Tendo em vista que a atividade, o fazer que a pedagogia regula e a
que chamamos estudar, , em si mesmo, algo de humanamente falso,
nunca ser demais sublinhar que, mais do que em qualquer outra ordem da vida, no ensino que a a falsidade mais tolerada, constante
e habitual. Todos sabemos que tambm h uma falsa justia, que se
cometem abusos nos julgamentos e nas audincias. Mas, cada um dos
que me escuta poder perceber pela sua prpria experincia que nos
daramos por muito contentes se, na realidade do ensino, no existissem mais insuficincias, falsidades e abusos do que os que ocorrem na
ordem jurdica. Na verdade, o que a se considera como abuso intolervel a saber, que no seja feita justia quase a ordem do dia no
ensino: o estudante no estuda e, se estuda, pondo nisso toda a sua boa
vontade, no aprende. Claro que, se o estudante no aprende, seja por
que razo for, o professor no poder dizer que ensina. No mximo,
poder dizer que tenta ensinar mas que no consegue.
Entretanto, amontoa-se gigantescamente, gerao aps gerao, a
mole pavorosa dos saberes humanos que o estudante tem que assimilar, tem que estudar. Quanto mais o saber aumenta, quanto mais se
enriquece e especializa, mais longnqua ser a possibilidade de que o
estudante sinta uma necessidade imediata e autntica desse saber. Quer
isto dizer que cada vez haver menor congruncia entre esse triste fazer

humano que estudar e o admirvel fazer humano que o verdadeiro


saber. Trata-se de uma situao que ir aumentar ainda mais a terrvel
dissociao, iniciada pelo menos h um sculo, entre a cultura viva, o
saber autntico, e o homem mdio. Como a cultura, ou o saber, s
tem realidade se responde e satisfaz, em qualquer medida, necessidades efetivamente sentidas e, como a forma de transmitir a cultura o
estudar, o qual no implica que essas necessidades sejam sentidas, o
que acontece que a cultura, ou o saber, vai ficando a pairar no ar, sem
razes de sinceridade no homem mdio, obrigado apenas a ingurgitla, a engoli-la. Introduz-se na mente humana um corpo estranho, um
repertrio de idias mortas, no assimilveis, ou, o que o mesmo,
mortas. Esta cultura sem razes no homem, que no brota espontaneamente dele, no autctone ou indgena; antes algo de imposto,
extrnseco, estranho, estrangeiro, ininteligvel, em suma, irreal. Sob a
cultura recebida mas no autenticamente assimilada, o homem ficar
intacto, quer dizer, ficar inculto: quer dizer, ficar brbaro. Quando o
saber era menor, mais elementar e mais orgnico, era mais fcil poder
ser verdadeiramente sentido pelo homem mdio que ento o assimilava, o recriava e revitalizava dentro de si. Assim se explica o paradoxo
colossal destes ltimos decnios: o fato de um gigantesco progresso da
cultura ter produzido um tipo de homem como o atual, indiscutivelmente mais brbaro que o de h cem anos. Assim se explica tambm
que a aculturao ou acumulao da cultura esteja a produzir, de forma
paradoxal mas automtica, uma rebarbarizao da humanidade.
No entanto, como todos compreendero, no se resolve este problema dizendo: Pois bem, se estudar uma falsidade do homem e,
alm disso, leva, ou pode levar, a tais conseqncias, ento que no se
estude!. Dizer isto no seria resolver o problema, mas antes ignorlo de forma simplista. Estudar e ser estudante sempre, e sobretudo
hoje, uma necessidade inexorvel do homem. Quer queira quer no,
o homem tem que assimilar o saber acumulado, sob pena de sucumbir
individual e coletivamente. Se uma gerao deixasse de estudar, nove
dcimos da humanidade atual morreria fulminantemente. O nmero
de homens que hoje esto vivos s pode subsistir merc da tcnica superior de aproveitamento do planeta que as cincias tornaram possvel.
certo que as tcnicas vivem do saber e, se este no puder ser ensinado,
chegar a hora em que tambm as tcnicas sucumbiro.
H pois que estudar! Estudar , repito, uma necessidade do homem, ainda que uma necessidade externa, mediata, como o para

mim seguir pela direita se a isso sou obrigado pelo polcia de trnsito
quando sinto necessidade de passear.
H porm uma diferena essencial entre estas duas necessidades
externas o estudar e o seguir pela direita e essa diferena que
transforma o estudar num problema substancial. Para que a circulao
funcione perfeitamente, no preciso que eu sinta uma necessidade
ntima de seguir pela direita. Basta que, de fato, siga por essa direo,
basta que aceite, que finja sentir essa necessidade. Com o estudar, porm, no acontece o mesmo: para que eu entenda verdadeiramente
uma cincia no basta que finja existir em mim a necessidade dela, ou,
o que a mesma coisa, no basta que tenha vontade de a aceitar; numa
palavra, no basta que estude. Para alm disso, necessrio que eu
sinta autenticamente necessidade dessa cincia, que as suas questes
me preocupem espontnea e verdadeiramente. S assim entenderei as
solues que ela d, ou pretende dar, a essas questes. Ningum pode
entender uma resposta sem previamente ter sentido a pergunta a que
ela responde.
O estudar pois diferente do caminhar pela direita. Neste caso,
suficiente que eu desempenhe bem a minha obrigao para que o
efeito desejado se verifique. Naquele, no. No basta que eu seja um
bom estudante para que consiga assimilar a cincia. O estudar , portanto, um fazer humano que se nega a si mesmo, que simultaneamente verdade a necessidade e a inutilidade que o estudar um
problema. Um problema sempre uma contradio que a inteligncia encontra sua frente, que a atrai para duas direes opostas e que
ameaa lev-la a perder-se.
A soluo para um problema to cruel e dilacerante decorre de
tudo o que se disse atrs. Ela no consiste em decretar que no se
estude, mas em reformar profundamente esse fazer humano que estudar e, conseqentemente, o ser do estudante. Para isso, necessrio
virar o ensino do avesso e dizer: ensinar primria e fundamentalmente ensinar a necessidade de uma cincia e no ensinar uma cincia
cuja necessidade seja impossvel fazer sentir ao estudante.

APNDICE2
Mas, talvez que alguns de vs estejam neste momento a perguntar:
que tem tudo isto a ver com um curso sobre Metafsica? Como disse
2

Cf. atrs, nota 1.

10

logo de incio, espero que durante este curso venham a entender, no


s que o que atrs se disse tem a ver com a Metafsica, como tambm
que j estamos nela. Para j, vou dar uma justificao mais clara do fato
de assim ter comeado, antecipando para tal uma primeira definio
de Metafsica, to modesta que ningum se atreva a p-la em dvida.
Digamos que a Metafsica alguma coisa que o homem faz, ou, pelo
menos, que alguns homens fazem. Veremos, daqui a pouco, que todos
a fazem ainda que disso se no dem conta. Mas, esta definio no
suficiente porque o homem faz muitas coisas e no apenas Metafsica.
Mais ainda, o homem faz agricultura, faz poltica, faz indstria, faz versos, faz cincia, faz pacincia, e mesmo quando parece que nada faz,
espera, e esperar a vossa experincia o confirmar por vezes um
terrvel e angustioso fazer: fazer tempo. E aquele que nem sequer espera, aquele que no faz verdadeiramente nada, o faitnant 3 , esse, faz o
nada, quer dizer, sustm e suporta o nada de si mesmo, o terrvel vazio
vital a que chamamos aborrecimento, spleen 4 , desespero. Quem no
espera, desespera. Trata-se ento de um fazer horrvel, que implica um
duro esforo, um dos esforos que o homem menos consegue aguentar e que o pode levar a fazer o nada efetivo e absoluto aniquilar-se,
suicidar-se.
Entre tantos e to variados fazeres humanos, como reconhecer ento o fazer peculiar da Metafsica? Para isso, terei que antecipar uma
segunda definio, mais determinada: o homem faz Metafsica quando
busca uma orientao radical para a sua situao.
Mas, qual a situao do homem? O homem encontra-se, no em
uma, mas em muitas situaes distintas. Por exemplo, cada um de vs,
neste momento, encontra-se numa situao que, por acaso, consiste em
estar a comear a estudar Metafsica, tal como, h duas horas atrs, se
encontrava noutra situao e, amanh, se encontrar numa outra. Ora
bem, todas essas situaes, por diferentes que sejam, coincidem em ser
parcelas da vossa vida. Quero eu dizer com isto que a vida do homem
se compe de situaes, assim como a matria se compe de tomos.
Sempre que se vive, vive-se numa determinada situao. Mas, evidente que nessas situaes vitais, por muito distintas que sejam, haver
um estrutura elementar, fundamental, que faz com todas elas sejam situaes do homem. Essa estrutura genrica ser aquilo que elas tm
essencialmente de vida humana. Dito de outro modo, quaisquer que
3
4

Em francs no original (N.T.)


Em ingls no original (N.T.)

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sejam os ingredientes variveis que formam a situao em que me encontro, evidente que essa situao um viver. Podemos pois concluir:
a situao do homem a vida, viver.
Dizemos que a Metafsica consiste na procura pelo homem de uma
orientao radical para sua situao. Mas, isto supe que a situao do
homem isto , a sua vida consiste numa radical desorientao.
No que o homem, na sua vida, se encontre desorientado de forma
parcial, neste ou naquele aspecto, nos seus negcios, no seu caminhar
pela paisagem, na poltica. Aquele que se desorienta no meio de um
campo, procura um mapa, uma bssola, ou pergunta a um transeunte,
e isto basta para se orientar. A nossa definio pressupe, pelo contrrio, uma desorientao total, radical, quer dizer, no que acontea
ao homem desorientar-se, perder-se na sua vida, mas que a situao do
homem, a vida, desorientao, estar perdido e, por isso existe
a Metafsica.
*

Tipografado em LATEX; sendo que a


fonte utilizada no miolo Adobe
Newbaskerville.

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