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A VIRAGEM DA FILOSOFIA

Moritz SCHLICK

Tradutor:
Artur Moro

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Apresentao
Surgiu este ensaio de M. Schlick (1882-1936) logo a seguir publicao do manifesto programtico, Wissenschaftliche Weltanschauung: der Wiener Kreis [Concepo cientfica do mundo: o Crculo de
Viena], redigido por H. Hahn, O. Neurath e R. Carnap. Esta roda de
amigos e simpatizantes volta de Schlick desencadeou, como se sabe,
o movimento do neopositivismo, nascido de personalidades com formaes bastante diferentes, filosficas umas e cientficas outras, mas
empenhadas num intuito comum: a denncia da metafsica, a luta contra a especulao (idealismo, posies que admitem a distino entre cincias naturais e cincias do esprito, etc.), a instituio de uma
linguagem unificada que jungisse num todo matizes vrios (convencionalista, formalista, empirista e antimetafsico) acerca do conhecimento
cientfico e que servisse de eixo e de modelo na estruturao do saber.
O tom das pginas do filsofo tem, por isso, algo de oracular e
de ingnuo triunfalismo; o entusiasmo da primeira hora, um certo
delrio sob a ofuscao do que, pela aparente claridade e fulgurao,
prometia trazer consigo um remdio para males antigos, sobretudo para
a anarquia e o perene conflito dos sistemas filosficos.
A teraputica, por seu turno, assentava na promoo da lgica, na
proposta da filosofia, no como sistema de proposies com contedo
prprio, mas como puro sistema de actos (de anlise, de reflexo sobre a forma do conhecimento, de inspeco do que expressvel, de
exame das proposies cientficas), e o gesto bsico e necessrio era a
expurgao da metafsica.

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O tom confiante do texto de M. Schlick contrasta profundamente


com o que veio logo a seguir: a sua tragdia pessoal, o nazismo e a
disperso dos elementos do Crculo de Viena, as divergncias e os contrastes entre os seus membros, as crticas contundentes dos seus adversrios, sobretudo de K. R. Popper. E no se esquea a radical transformao da histria das cincias, a revoluo inaudita no conhecimento
do cosmos, da vida, da matria, etc., que obrigam a uma reflexo muito
mais exigente do que a dos figurinos tradicionais da filosofia.

Artur Moro

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A Viragem da Filosofia
(1930)
Moritz SCHLICK

Propuseram-se, de tempos a tempos, temas de concurso sobre a questo relativa aos progressos que a filosofia teria feito num determinado
perodo. A fraco temporal era habitualmente limitada, por um lado,
mediante o nome de um grande pensador, por outro, pela actualidade.
Aparentemente pressupunha-se, pois, que reinava alguma claridade sobre os progressos filosficos da humanidade at quele pensador, mas
que, desde ento, havia dvidas sobre que novas aquisies a poca
recente teria acrescentado.
Nestas questes expressa-se claramente uma desconfiana em face
da filosofia da poca transacta mais recente, e tem-se a impresso de
que a tarefa proposta apenas a formulao envergonhada da pergunta:
fez a filosofia em geral, naquele espao temporal, quaisquer progressos? De facto, se houvesse a certeza de que ali se depara com algumas
conquistas, saber-se-ia bem em que elas consistem.
Se o passado mais antigo se encarar com uma demanda menos ambgua e se existir antes a tendncia para reconhecer na sua filosofia
um desenvolvimento crescente, ento este poder ter o seu fundamento
numa contraposio mais arriscada a tudo o que na histria j ocorreu;
acresce ainda que as filosofias mais antigas demonstraram pelo menos
a sua eficcia histrica, que na sua considerao se pode, pois, tomar

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Moritz Schlick

como base o seu significado histrico em vez do significado real, e isto


tanto mais quanto, muitas vezes, se no ousa distinguir entre os dois.
Mas as melhores cabeas dentre os pensadores raramente acreditaram em resultados inabalveis, permanentes, do filosofar de pocas
anteriores e, inclusive, de modelos clssicos; isto mostra que, no fundo,
cada novo sistema sempre um recomeo, que cada pensador busca a
sua base firme prpria e no se pode pr aos ombros dos seus predecessores. Descartes v-se a si mesmo (no sem razo) como um comeo
absoluto; Espinosa, com a introduo (decerto puramente extrnseca)
da forma matemtica, julga ter encontrado o mtodo filosfico definitivo; e Kant estava convencido de que, no caminho por ele seguido,
a filosofia tomaria finalmente o passo seguro de uma cincia. fcil
aduzir outros exemplos, pois quase todos os grandes pensadores tiveram por necessria uma radical reforma da filosofia, e eles prprios a
intentaram.
Este peculiar destino da filosofia foi tantas vezes descrito e deplorado que j trivial dele falar, e que a nica atitude adequada situao
parece ser o cepticismo tcito e a resignao. J no possvel - assim
parece ensinar uma experincia de mais de dois milnios - tomar a srio
todas as tentativas de pr fim ao caos dos sistemas e de inverter o destino da filosofia. A indicao de que o homem ter, por fim, resolvido
os problemas mais contumazes, por ex. o do ddalo, no oferece consolao alguma quele que conhece, pois o que este receia justamente
que a filosofia nunca consiga transform-lo num genuno problema.
Com esta referncia anarquia, tantas vezes mencionada, das opinies filosficas no albergo dvida alguma quanto plena conscincia
que tenho do alcance e da riqueza de contedo da convico que agora
gostaria de expressar. Estou persuadido de que nos encontramos no
meio de uma viragem definitiva da filosofia e de que temos efectivamente o direito de considerar como encerrado o infrutuoso conflito dos
sistemas. A actualidade, afirmo eu, encontra-se j na posse dos meios
que, em princpio, tornam intil qualquer conflito desse jaez; importa
agora aplic-los com audcia. Esses meios foram criados em segredo,

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A Viragem da Filosofia

sem a ateno da maioria dos professores e escritores filosficos; surgiu


assim uma situao que no se pode comparar com todas as anteriores.
Apenas possvel discernir que a situao deveras nica, que a viragem ocorrida de facto definitiva, quando se ganha familiaridade com
os novos caminhos e, a partir do ponto de vista a que eles levam, se
lana um olhar retrospectivo a todos os esforos que alguma vez figuraram como filosficos.
Os caminhos partem da lgica. Leibniz vislumbrou, de modo claro,
o seu incio, Gottlob Frege e Bertrand Russell deram nas ltimas dcadas passos importantes at que Ludwig Wittgenstein (no Tractatus
lgico-philosophicus) avanou, pela primeira vez, para a viragem decisiva.
Como se sabe, os matemticos desenvolveram, nos ltimos decnios, novos mtodos lgicos, antes de mais para a resoluo dos seus
prprios problemas, que no conseguiam ultrapassar com a ajuda das
tradicionais formas da lgica; mas, em seguida, a lgica assim nascida
(ver o artigo de Carnap neste caderno) mostrou, alis, novamente a sua
superioridade sobre as formas antigas e bem depressa, decerto, as desalojar. Ser ento esta lgica o grande meio, a que antes me referi,
que ser capaz de nos subtrair, em princpio, a todas as controvrsias
filosficas, e nos faculta, por exemplo, prescries gerais, com cuja
ajuda se podem resolver, pelo menos em princpio, todas as questes
tradicionais da filosofia?
Se este fosse o caso, ento dificilmente teria tido o direito de dizer que se criou uma situao inteiramente nova, pois se visaria assim
apenas um programa gradual, por assim dizer tcnico, tal como, por
exemplo, a inveno do motor a gasolina possibilitou, por fim, a resoluo do problema do voo. Mas h que enaltecer tambm o valor dos
novos mtodos: pelo simples treino de um mtodo nunca se pode chegar a princpios. Por isso, no se lhe deve agradecer a grande viragem,
mas a algo de inteiramente diferente que, atravs dela, se tornou possvel e foi estimulado, mas que se desenrola num estrato muito mais
profundo: ele a inteleco da natureza do prprio lgico.

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J h muito, e repetidas vezes, se declarou que o lgico , em qualquer sentido, o puramente formal; e, no entanto, no havia ideias claras
sobre a essncia das formas puras. O caminho para a claridade parte
do facto de que cada conhecimento uma expresso, uma representao. Expressa o estado de coisas que nele conhecido, e isto pode
acontecer de muitos modos, em linguagens simples, atravs de sistemas arbitrrios de signos; todos estes tipos possveis de representao,
embora expressem realmente o mesmo conhecimento, devem, por isso,
ter algo em comum, e este elemento comum a sua forma lgica.
Por isso, todo o conhecimento conhecimento s em virtude da
sua forma; por ela representa os estados de coisas conhecidos, mas a
prpria forma, por seu lado, nunca pode ser representada; s ela importa no conhecimento, tudo o mais inessencial e material fortuito da
expresso, no mais do que, por exemplo, a tinta com que escrevemos
uma frase.
Esta concepo simples tem consequncias do maior alcance. Por
ela abolem-se, antes de mais, os tradicionais problemas da teoria do
conhecimento. Para o lugar das investigaes da faculdade cognoscitiva humana, na medida em que elas no podem ser confiadas psicologia, entra a reflexo sobre a natureza da expresso, da representao, isto , de toda a linguagem possvel, na acepo mais geral
da palavra. Omitem-se as questes sobre o valor e os limites do conhecimento. Cognoscvel tudo aquilo que se pode expressar, e tal
tudo aquilo que se pode inquirir com sentido. No h, por isso, em
princpio questes irrespondveis, nenhuns problemas que em princpio sejam insolveis. O que at aqui como tal se considerou no so
questes genunas, mas sries conjuntas sem sentido de palavras que,
exteriormente, parecem questes, j que aparentemente satisfazem as
regras habituais da gramtica; mas, na verdade, constam de sons vazios,
porque infringem as profundas regras intrnsecas da sintaxe lgica, que
a nova anlise descobriu.
Onde quer que se depare com um problema significativo, pode sempre, no plano terico, indicar-se o caminho que leva sua soluo, pois

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evidente que a indicao deste caminho coincide, no fundo, com a


manifestao do sentido; o percurso prtico do caminho pode, sem dvida, ser impedido por circunstncias reais, por exemplo capacidades
humanas insuficientes. O acto de verificao, no qual chega ao fim o
caminho da resoluo, sempre do mesmo gnero: a exibio de um
determinado estado de coisas que constatado atravs da experincia,
da vivncia imediata. De facto, deste modo que, no quotidiano e
em cada cincia, estabelecida a verdade (ou falsidade) de cada assero. No h, pois, nenhuma outra prova e confirmao das verdades
excepto atravs da observao e da cincia emprica. Cada cincia (no
caso de com esta palavra pensarmos no contedo, e no nas organizaes humanas para a sua aquisio) um sistema de conhecimentos,
isto , de proposies empricas verdadeiras; e a totalidade das cincias, incluindo ainda as asseres da vida de cada dia, o sistema dos
conhecimentos; portanto fora dela, no existe ainda uma regio de verdades filosficas, a filosofia no um sistema de proposies, no
uma cincia.
Mas que ela, ento? Decerto nenhuma cincia mas, apesar de
tudo, algo de to significativo e magnfico que poder, como outrora,
ser ainda honrada como a rainha das cincias; de facto, em nenhum lado
est escrito que a prpria rainha das cincias deva ser tambm uma cincia. Reconhecemos nela agora - e assim se caracteriza positivamente
a grande viragem na actualidade - no um sistema de conhecimentos,
mas um sistema de actos; ela a actividade pela qual se estabelece ou
se descortina o sentido das asseres. Pela filosofia as proposies so
clarificadas e, pelas cincias, verificadas. Nestas lida-se com a verdade
das proposies, mas naquela com o que as proposies, em rigor, querem dizer. O contedo, a alma e o esprito da cincia residem decerto
naquilo que, no fim de contas, se pretende dizer com as suas proposies; a actividade filosfica da doao de sentido , pois, o alfa e
o mega de todo o conhecimento cientfico. Era isto o que de modo
correcto se pressentia, ao dizer-se que a filosofia proporcionava tanto o
fundamento como o remate do edifcio das cincias; errnea era ape-

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nas a opinio de que o fundamento seria constitudo por proposies


filosficas (as proposies da teoria do conhecimento), e que a construo seria ainda coroada por uma cpula de proposies filosficas
(chamada metafsica).
Fcil de ver que o trabalho da filosofia no consiste na proposta
de proposies, que a doao de sentido das proposies no pode, por
seu turno, ocorrer mediante proposies. Com efeito, quando indico
o significado das minhas palavras mediante proposies elucidativas e
definies, portanto com a ajuda de novas palavras, devo continuar a
indagar ainda o significado destas outras palavras, e assim por diante.
Este processo no pode ir at ao infinito, encontra o seu termo sempre
apenas em exibies factuais, em exposies do que se diz, portanto em
actos reais; s estes no so susceptveis nem precisam de qualquer outra elucidao ulterior; a derradeira doao de sentido tem assim lugar
sempre atravs de aces, e estas constituem a actividade filosfica.
Um dos erros mais graves das pocas passadas foi acreditar que o
sentido genuno e o contedo ltimo se formulam, por seu turno, atravs de asseres, que eles se podem representar em conhecimentos: foi
o erro da metafsica. A ambio dos metafsicos visou, desde sempre, o objectivo contraditrio (cfr. o meu ensaio Erleben, Erkennen,
Metaphysik, Kantstudien, Vol. 31, p. 146) de expressar o contedo de
qualidades puras (a essncia das coisas) atravs de conhecimentos,
logo em dizer o indizvel; as qualidades no se podem dizer, mas tos mostrar na vivncia; o conhecimento, porm, nada com elas pode
criar.
A metafsica fracassa, no porque a resoluo da sua tarefa seria um
empreendimento inacessvel razo humana (como porventura Kant
pensava), mas porque tal tarefa no existe. Ora, com a descoberta da
abordagem falsa torna-se compreensvel ao mesmo tempo a histria da
luta metafsica.
A nossa concepo, se for correcta, deve em geral legitimar-se tambm do ponto de vista histrico. Tornar-se- evidente que ela conse-

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A Viragem da Filosofia

guir fornecer de algum modo uma justificao acerca da mudana de


significado do termo filosofia.
E assim , de facto. Se na antiguidade, e em rigor at poca mais
recente, a filosofia se identificava, sem mais, com qualquer inquirio
cientfica puramente terica, isto indica ento que a cincia se encontrava num estdio em que ainda devia ter por sua funo principal a
clarificao dos conceitos fundamentais prprios; e a emancipao das
cincias singulares relativamente sua me comum, a filosofia, a expresso de que o sentido de certos conceitos fundamentais se tornou
assaz claro para, com eles, se poder continuar a trabalhar com xito.
Alm disso, se por exemplo a tica e a esttica e, por vezes, at a psicologia surgem hoje como ramos da filosofia, ento estas disciplinas
mostram que ainda no dispem de conceitos fundamentais assaz claros; que, pelo contrrio, os seus esforos se dirigem sobretudo para o
sentido das suas proposies. E por fim: se no seio da cincia firmemente consolidada sobressai de sbito, num ponto qualquer, a necessidade de reflectir de novo sobre o verdadeiro significado dos conceitos
fundamentais, e de se chegar assim a uma clarificao mais profunda
do sentido, ento essa operao apreende-se logo como eminentemente
filosfica; todos admitem que, por exemplo, o feito de Einstein, que
partiu de uma anlise do sentido das proposies sobre o tempo e o
espao, foi verdadeiramente um acto filosfico. Podemos ainda aqui
acrescentar que os progressos decisivos da cincia, que marcam uma
poca, so sempre deste tipo, que eles significam uma clarificao do
sentido das proposies fundamentais e, por isso, s a eles chegam os
que so dotados para a actividade filosfica: ou seja, o grande investigador sempre tambm filsofo.
Facilmente se torna compreensvel que, com frequncia, tambm
tenham o nome de filosofia as actividades espirituais que no visam
o puro conhecimento, mas a orientao da vida, pois o sbio eleva-se
acima da multido irreflectida justamente porque sabe apontar de modo
mais claro do que aqueles o sentido das asseres e das questes sobre
as situaes vitais, sobre factos e desejos.

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A grande viragem da filosofia significa ainda um afastamento definitivo de certos caminhos errados que, desde a segunda metade do
sculo XIX, tinham sido seguidos, e que levariam a uma apreciao
e valorao da filosofia, de todo adulteradas: quero dizer, as tentativas que reivindicam para ela um carcter intuitivo e julgam, por isso,
que ela consiste em simples proposies de valor hipottico. A ideia
de reclamar para as suas proposies apenas a verosimilhana estava
longe dos pensadores mais antigos; t-la-iam rejeitado como incompatvel com a dignidade da filosofia. Expressava-se a um instinto sadio
em relao ao facto de a filosofia ter renunciado solidez derradeira
do conhecimento. Devemos agora ver no seu dogma contrrio, o de
que a filosofia oferece princpios apriricos incondicionalmente verdadeiros, uma expresso sumamente infeliz desse instinto, pois que ela
no consiste em geral em proposies; mas tambm ns acreditamos
na dignidade da filosofia e consideramos o carcter do inseguro e do
simplesmente provvel como incompatvel com ela, e alegramo-nos
porque a grande viragem tornou impossvel atribuir-lhe semelhante carcter. De facto, o conceito da probabilidade ou da incerteza no se
pode aplicar aos actos doadores de sentido, que constituem a filosofia.
Trata-se, sim, de posies que conferem a todas as asseres o seu sentido como algo de pura e simplesmente ltimo. Ou temos este sentido,
e ento sabemos o que se quer dizer com as asseres; ou no o temos,
e ento encontram-se diante de ns apenas palavras vazias de significado e que ainda no so quaisquer asseres; no h um terceiro, e da
probabilidade da validade no se pode falar. Por isso, a filosofia, aps
a grande viragem, mostra mais claramente do que antes o seu carcter
de validade ltima.
S graas a esta caracterstica pode tambm chegar ao fim o conflito
dos sistemas. Repito que, graas aos conhecimentos aludidos, j hoje
o podemos considerar como em princpio terminado, e espero que, nas
pginas desta Revista e no seu novo ciclo de vida, conseguirei tornar
isto ainda mais visvel.

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A Viragem da Filosofia

Haver ainda decerto combates de retaguarda, e muitos prosseguiro ainda, ao longo do sculo, nos trilhos habituais; os escritores filosficos continuaro ainda, por longo tempo, a discutir velhas pseudoquestes, mas acabar-se- por deles no mais se ouvir falar, e por
eles se assemelharem aos actores que, durante algum tempo ainda, representam, antes de se darem conta de que os espectadores se foram,
a pouco e pouco, esgueirando. Ento, j no ser necessrio falar de
questes filosficas, porque se falar de modo filosfico sobre todas
as questes, ou seja, de uma forma significativa e clara.

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Moritz Schlick

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[Nota do Tradutor]
O artigo aqui proposto, Die Wende der Philosophie, foi publicado
pela primeira vez na revista Erkenntnis 1 (1930), pp. 4-11. O texto
alemo original pode consultar-se no electro-stio seguinte:
BIBLIOTHECA AUGUSTANA. Moritz Schlick

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