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A Teologia do apstolo Paulo

Valdir Marques, SJ

A Teologia do apstolo Paulo, por James Douglas Grant Dunn. Trad. de Edwino
Royer, Paulus, So Paulo 2003, 1 vol. br., 145mm x 210mm, 907 p. ISBN
853491872-4.
James D.G. Dunn, nascido em Glasgow, Esccia, professor emrito de
Teologia da Universidade de Durham1, autor de uma ampla obra especializada
em Teologia Paulina,2 alm de diretor de colees de estudos bblicos e
membro do comit editor do peridico New Testament Studies. pastor da
Igreja Metodista da Esccia. Entre as suas obras mais importantes esto:
Jesus and the Spirit: A Study of the Religious and Charismatic Experience of
Jesus and the First Christians as Reflected in the New Testament; Unity and
Diversity in the New Testament: An Inquiry Into the Character of Earliest
Christianity; Christology in the Making: A New Testament Inquiry into the Origins
of the Doctrine of the Incarnation.
O ttulo original desta obra The Theology of Paul the
postle. Publicada em 1998, em Grand Rapids, pela Editora Eerdmans, com
XXXVI + 808 p., ISBN 0567085988. Foi alvo de vrias recenses em revistas
bblicas e na Internet.3 O interesse por esta obra tem sido muito grande fora do
Brasil. Agora nos acessvel em portugus por mrito da Paulus Editora.
No prefcio, o A. afirma que seus estudos passaram por significativa evoluo
nos anos 70 e 80. Foi levado a repensar sua viso sobre So Paulo e sua obra
a partir dos estudos de Ed Parish Sanders, Paul and Palestinian Judaism, de
1977, o que o introduziu na fase por ele chamada de Nova perspectiva sobre
Paulo. Resultados destas inovaes apareceram em seus comentrios a
Romanos (1988), Glatas (1993) e a Colossenses e Filemon (1996). Quem
consulta a Internet e faz a busca a partir de James D.G. Dunn, ver como o A.
ultrapassou estas fronteiras, porque nos ltimos anos estudou os Evangelhos e
a figura histrica de Jesus. Ainda no prefcio afirma que seu mestre, renomado
professor em Cambridge, Charles Moule, leu cada pgina deste livro, dando
sugestes e fazendo correes preciosas.
O captulo 1 contm um longo prlogo, sobre os prolegmenos para uma
teologia de Paulo. Por que
uma teologia de Paulo? Em que consiste? possvel escrever tal teologia?
Como escrev-la? Conclui que necessria, indispensvel e possvel dentro
de um mtodo prprio: o dilogo com o Saulo antes da converso e com o
Paulo cristo e pastor. O pensamento de Paulo era de tal forma vasto, que
suas epstolas no o podiam conter totalmente. Para obter um roteiro da
Teologia Paulina necessrio perguntar a Paulo como ele mesmo ordenaria a
temtica de sua Teologia. Ora, para A., no h dvida: Paulo ordenou suas
idias mestras na carta aos Romanos; no h outra alternativa. Assim,

portanto, distribui nos captulos seguintes a temtica bsica de Romanos, no,


porm, sem se dar conta das limitaes de tal mtodo, mtodo criticado pela
maioria dos recenseadores deste livro.
O captulo 2 trata de Deus como axioma da f judaico-crist de Paulo, como o
Deus de Israel, criador e conhecido pela experincia de f concreta. Para o
judasmo e o cristianismo, o homem que se relaciona com este Deus nico
visto atravs de uma antropologia, cujos termos, os estudados por Dunn, so:
Soma (corpo), Srx (carne), Nous e Karda (mente e corao), Psyche e
pneuma (alma e esprito). A estes termos o A. dedica muita ateno, com
grande competncia. Trata-se de raro estudo nesta rea da antropologia
paulina, to complexa e rdua que chega a ser evitada pelos exegetas.
Evidentemente a antropologia paulina no pode ser obtida de um estudo
reduzido a seis termos. O A. sabe disso, mas impe a si mesmo este limite.
Ainda assim, poderia apresentar um resultado mais reduzido e completo de
seus conhecimentos sobre esta rea. Seja como for, estas pginas (80-112)
so hoje leitura obrigatria para quem quiser conhecer tais termos dentro da
teologia paulina.
No captulo 3 tratada a humanidade sob acusao: Ado e sua
descendncia, o lado obscuro da humanidade (somente em Romanos). Seguese a apresentao do pecado e de sua conseqncia, a morte. Imediatamente
depois o A. trata da Lei, em seu relacionamento com o pecado e a morte. A
questo complexa, mas o A. domina-a muito bem. Porm, no chega a ver
que o tema da vida pode ser considerado o fio condutor de toda a teologia da
Sagrada Escritura, do Antigo e do Novo Testamento. A vida eterna, dada por
Cristo, o princpio e o fim da histria da salvao, no pensamento Paulino. Se
o A. visse como Ado perdeu a imortalidade por sua desobedincia, entenderia
como Cristo, por sua obedincia (Fl 2,7-8), trouxe aos filhos de Ado a prpria
vida de Deus, a vida eterna, na qual o projeto salvfico tem seu trmino. Paulo
entende sua misso como a de levar todos os gentios obedincia (Rm 1,5;
16,26), obedincia de que Cristo foi o exemplo (Fl 2,7-8). Os pressupostos
teolgicos de Dunn prenderam-no em sua estreiteza, impedindo-o de se abrir a
maiores horizontes.
No captulo 4 o Evangelho de Jesus Cristo o centro da ateno. No se trata
dos Evangelhos, mas do Evangelho de Paulo, anncio de Jesus Cristo
segundo as Escrituras, segundo a tradio da Igreja primitiva, da qual Paulo
herdou frmulas querigmticas e confessionais. Surge a questo: at a que
ponto Paulo conhecia o homem Jesus? Quais so os ecos do ensino de Jesus
nos escritos paulinos? Jesus era o Filho de Deus encarnado? Para alguns,
Dunn no encontra nos escritos paulinos a afirmao da encarnao do Filho
de Deus, nem mesmo da pr-existncia de Cristo. Este um dos pontos de
discusso acalorada at hoje, bastando para isto breve consulta a este A. na

Internet.
A seguir o A. trata do Cristo crucificado, o Cristo da cruz, expresso cara a
Lutero e teologia protestante do A. A morte de Jesus foi para expiar os
pecados. Mas obscuro o modo como Dunn apresenta a expiao e a
reconciliao. O Ressuscitado o ltimo Ado, o Filho de Deus com poder, o
Senhor ao lado do Pai. Porm, pergunta Dunn, pode-se concluir que para
Paulo Jesus era Deus (10.5)? Sobre esta questo chovem criticas s
concluses do A., que, sob vrios pontos de vista, tem razo. A rigor, com base
nos textos considerados autnticos de Paulo, no se encontra a expresso
Jesus Deus, a no ser na passagem controversa de Rm 9,5, que Dunn
examina para concluir que a Paulo no afirma que Jesus Deus. A crtica o
reprova pelo estudo sumrio de Fl 2,10-11 e contexto. Seguem-se estudos
sobre a prexistncia de Cristo, concentrada na comparao de Cristo com a
Sabedoria e no Ado preexistente. Conclui: Paulo tem uma concepo do
Cristo preexistente. Mas a preexistncia da Sabedoria agora identificada com
Cristo e como Cristo. a existncia pr-histrica de Ado como um modelo de
acordo com o qual comea a ser traada a viva cristologia admica. Porm, o
tratamento que o A. d ao tema da Sabedoria no Antigo Testamento, conhecido
por Paulo, no satisfaz, pois a questo bem mais complexa.
A soteriologia o tema do captulo 5. O A. trata-a de modo magistral, devido
sua competncia, concentrando-se em trs modos nos quais a salvao se
efetiva, segundo o pensamento de Paulo: a) a justificao pela f; b) a
participao em Cristo; c) o dom do Esprito. Com o captulo seguinte; aqui est
o melhor de todo o livro.
A soteriologia continua no captulo 6: O processo da salvao. A o A. lembra
como para Paulo a salvao acontece dentro de uma tenso escatolgica, isto
, na contnua espera do fim, no j e ainda no, em que Carne e Esprito
esto em contnuo conflito e em que necessrio participar dos sofrimentos de
Cristo. Grande problema soteriolgico para Paulo foi a resistncia dos judeus
salvao trazida por Jesus. E a esta questo Dunn d grande espao em seu
estudo sobre Rm 9-11, que, para ele, o pinculo da teologia de Romanos.
Sua argumentao convence pela fundamentao segura. Outros autores
vem o auge da teologia de Romanos no captulo 8 desta carta. Como esta
temtica extremamente atrativa hoje em dia, o que Dunn afirma neste
Captulo 6 pe muitos pontos nos is. Por exemplo, o tema da eleio de Israel
e, com ele, a integrao dos gentios a este Israel. Porm, Dunn no afirma
diretamente que o Israel total, na linguagem de Paulo, seja constitudo
somente de cristos. Ele conclui que o Israel no convertido, no pensamento
de Paulo, continua sendo o Povo de Deus, dentro de uma situao que com
Cristo se tornou nova para Israel: eles vivem na tenso entre aceitar ou no
aceitar Jesus como o Messias. E no dia em que o aceitarem, todo Israel ser

salvo (Rm 11,25-36). A leitura deste captulo fascinante, o que, no entanto,


no quer dizer que a est a ltima palavra neste assunto. O leitor perguntar:
Israel que no aceitou Jesus Cristo como seu Messias, o Salvador ressuscitado
do Evangelho de Paulo (2Cor 3,14-16), encontra-se em condio de igualdade
com os que foram batizados como cristos? A questo muito mais espinhosa
do que se imagina e repele respostas apressadas, seja do ponto de vista da
hermenutica do prprio Paulo e sobre Paulo pelos cristos, seja pelas
implicaes no dilogo atual com os judeus. Para se ter uma idia desta
problemtica, basta conhecer a relativamente recente discusso entre A.
Vanhoye e V. Fernandez sobre a validade da Antiga Aliana nos tempos de
hoje.4
O A. trata da Igreja em Romanos de um modo um tanto artificioso, pois esta
carta no traz dados parcos sobre a Eclesiologia. Dunn, no captulo 7,
obrigado a trazer passagens de outras cartas paulinas. Concentra-se no tema
do Corpo de Cristo (que em Rm ocorre somente uma vez Rm 7,4), prprio
de 1Cor (10,16; 12,27; cf. 11,27; 12,12), mas Rm 12 recebe muita importncia
do A. Fundamental na Igreja a participao em Cristo e a comum experincia
do Esprito. Dentro do tema da autoridade e ministrio na Igreja, o A. inclui a
questo delicada da presena da mulher nas comunidades paulinas. Sua
apresentao foi considerada irnica pelos crticos, uma vez que este prefere
evitar as interpretaes radicais sobre a mulher na teologia paulina. Neste
captulo ainda h um longo tratamento da Ceia do Senhor, que, para o A.,
nada tem a ver com os ritos mistricos de outras religies; porm, segundo a
interpretao de Dunn, a Ceia no participao na vida da divindade de
Cristo, uma vez que Paulo no a afirma explicitamente, mas participao no
nico corpo, a Igreja, e, como tal, importa o fato de a Ceia ser ato comunitrio.
Evidentemente tal concluso sobre a Eucaristia nos escritos paulinos repugna
viso catlica.
A tica paulina aparece no captulo 8. Indicativo e Imperativo so seus dois
plos. O Indicativo se d em dois momentos-chave: o primeiro o evento
Cristo e o segundo o comeo da salvao, dois momentos bem captados por
Rm 6,4a (p. 708), em que Deus santifica, d carismas e sacramento. O
Imperativo enfatiza a responsabilidade humana perante tudo o que Deus deu
humanidade. O que Cristo fez base para tudo o que o cristo deve fazer (p.
709). neste ponto que o A. retoma o tema da Lei de Israel (p. 711-741; antes
fora tratada nas p. 166-202, captulo 3), e passa a esclarecer o que Paulo fala
de lei da f (Rm 3,27, p. 714-723), lei do Esprito (Rm 8,2, p. 723-731) e lei
de Cristo (1Cor 9,21 e Gl 6,2, p. 731-741). O captulo 8 termina com o
pargrafo tica na prtica, em que Paulo ensina como viver num contexto
social, num mundo pago hostil, no meio de desavenas mesmo dentro da
comunidade crist, e tambm em pontos precisos: tica sexual, casamento e
divrcio (1Cor 7), escravido (1Cor 7,20-23), nas relaes sociais de 1Cor 8-10

e a coleta para as comunidades crists da Judia (Rm 15,25-32). Sem dvida,


o tratamento dado pelo A. muito rico, mas a tica dos escritos paulinos vai
muito alm disto. O Esprito Santo, como agente moral sobre os convertidos,
considerado pelo A., mas tambm o que Paulo afirma sobre o Esprito Santo
vai muito alm.
O captulo 9 contm o Ps-legmenos a uma teologia de Paulo. Aqui o A.
colhe os resultados da obra, fazendo espelho ao captulo 1, isto ,
considerao da tarefa de depreender uma teologia paulina atravs do dilogo
com Paulo, a confirmao de um fundamento estvel da teologia paulina na f
que Paulo recebeu do judasmo (monotesmo e tor) e do cristianismo, com
Cristo como seu fulcro.
Esta obra toda fruto do mtodo usado pelo A. Tal mtodo, isto , o dilogo
com Paulo e o recurso estrutura teolgica dada por Romanos tem suas
vantagens e limitaes. O A. est consciente disto, quando afirma que ele
mesmo no est satisfeito com seu trabalho: ... tudo o que escrevemos at
aqui apenas uma parte do desafio de escrever uma teologia de Paulo (p.
803). Pelo contrrio, depreender uma teologia paulina dos escritos paulinos
no tarefa para um s pesquisador, mas para equipes de especialistas: Uma
teologia de Paulo que seja adequada para o sculo XXI ter que incluir no seu
dilogo todos os paulinistas (e antipaulinistas) da histria crist, desde os pspaulinos dentro do prprio NT, passando pelos primeiros Padres da Igreja (no
ignorando Marcio), Agostinho, at Lutero, Calvino e assim por diante... estou
perfeitamente consciente que at mesmo o dilogo limitado que pude sustentar
com os comentadores dos sculos XIX e XX .... est muito longe de ser
completo (p. 804). Com estas afirmaes o A. se livra de crticas mais duras a
seu trabalho; ele mesmo reconhece que o objetivo pretendido no prefcio no
foi satisfatoriamente conseguido.
Aspectos positivos apontados pelos recenceadores: o maior esforo de
releitura da teologia paulina nos ltimos trinta anos, e resulta do fim de uma
poca em que a teologia paulina era lida em chave anti-semtica; o comeo
de um dilogo com o judasmo atual (L.T. Johnson). Todos os crticos
reconhecem que esta obra tem grandes mritos (S. Lgasse); trata-se de uma
boa sntese dos estudos mais recentes das trs ltimas dcadas (. de Silva);
Dunn o especialista melhor preparado hoje em dia para fazer uma teologia
paulina, alm de seu predecessor em Durham, C.K. Barrett (J.MurphyOConnor); mesmo que Dunn no pretendesse fazer uma obra magistral,
acabou fazendo uma, pois o livro pode ser entendido assim (V. Koperski).
Aspectos negativos apontados por J. Murphy-OConnor: a obra no satisfaz
quando distingue trs expresses de Lei: Lei da F, Lei de Cristo e Lei do
Esprito; insuficiente o tratamento dos ministrios e da autoridade na Igreja,

porque Dunn no menciona Fl 2,14-26; 1Ts 1,6-8; 1Cor 11,1, 2Cor 4,7-11; no
satisfaz o tratamento que Dunn d questo da mulher na teologia paulina;
Dunn considera autntico o texto de 2Cor 14,34s, que no seria paulino; Dunn
favorvel a uma viso positiva de So Paulo sobre a Lei. Mas So Paulo
ficou com muitas reservas Lei depois do conflito com Pedro em Antioquia.
Pontos negativos apontados por J. Verheyden: Dunn v facilmente coerncia
no todo do pensamento de So Paulo. Ora, isto no to simples assim,
especialmente se se leva em conta as diferentes circunstncias da vida de So
Paulo. A simples afirmao de uma suposta coerncia do pensamento de So
Paulo bastaria para dizer que da se pode construir uma teologia paulina?
preciso consultar os demais escritos paulinos alm de Rm, pois esta epstola
no suprime o que So Paulo disse nas precedentes. Sobre a preexistncia de
Cristo: Dunn a considera um tema importante, e conclui que So Paulo no a
afirma. J. Verheyden acha duvidosa a presena deste tema em Rm 10,6-8,
chave da argumentao do A.
Quanto ao dilogo posterior de Dunn com os especialistas atuais, S. Lgasse
afirma que Dunn tenta polir as arestas de muitos problemas difceis do
pensamento de So Paulo.
Com J. Murphy-OConnor preciso afirmar que este livro no pode ser
desconhecido por ningum que leve a srio a teologia paulina. obra de um
especialista maduro, uma sntese poderosa e bela; fornece novos dados para a
continuao dos estudos da teologia paulina e serve como critrio de
julgamento das novas teologias paulinas que aparecero.
Creio, porm, que num ponto especfico de grande incidncia sobre a
cristologia paulina, Dunn deixa a desejar: no estuda a clara distino entre os
ttulos de Cristo, o significado particular de cada um e sua mtua relao e em
relao com a ressurreio. Disto decorrem falhas srias na cristologia que o A.
afirma ser a de Paulo. Uma coisa Paulo afirmar que Jesus, autenticado
como Filho de Deus (Rm 1,4), deve ser considerado em sua condio de Filho
preexistente criao em Cl 1,13-15, onde a preexistncia do Filho
irrefutvel. Dunn certamente observou como em Cl 1,15 Paulo se refere ao
Filho de Deus (Rm 1,4), deve ser considerado em sua condio de Filho
preexistente criao em Cl 1,13-15, onde a preexistncia do Filho
irrefutvel. Dunn certamente observou como em Cl 1,13, mas no o levou em
considerao, movido por seus pressupostos teolgicos. Em Cl 1,13 Paulo se
refere ao Filho, no ao Cristo nem ao Jesus unicamente da carne de Davi
(Rm 1,3), afirmado, porm, como Cristo em Fl 2,5-11. A exegese combinada
destas passagens complicada, o que no justifica abandonar a busca de uma
soluo. Outra coisa considerar o Jesus de Nazar, o Jesus Histrico, que,
somente depois de ressuscitado e confirmado como filho de Davi, portanto,
Messias, Cristo, e, mais que tudo, autenticado por Deus como Filho. Tudo isto

est claro em Rm 1,4: Jesus ressuscitado foi declarado por Deus Seu Filho.
Mas no se tornou Filho de Deus somente aps ressuscitar, mas em sua
divindade, de sua preexistente condio de Filho, manifestou-se em sua
ressurreio, a partir da qual Paulo passa a cham-lo de Filho, Senhor e Cristo.

Um mtodo alternativo a este de Dunn, para depreender uma teologia paulina


dos escritos paulinos, consiste em estudar cada um entre os considerados
autnticos, discernir sua temtica teolgica exclusiva a partir de sua
problemtica ocasional, em funo da atividade evangelizadora de Paulo,
atendendo ao Sitz im Leben de cada escrito e demais informaes de todos os
tipos para fazer teologia. Somente num ltimo momento, com rigoroso
procedimento cientfico, que se formularia em hipteses a evoluo do
pensamento teolgico de Paulo e se obteria uma estrutura teolgica prpria do
conjunto dos escritos paulinos. No se pode imaginar que Dunn no tenha
considerado este mtodo. No entanto preferiu apoiar-se em Romanos, o que a
maioria dos crticos considerou uma falha, mesmo conhecendo as razes de
Dunn (p. 39s), pois ele, querendo esquivar-se das dificuldades do conjunto das
cartas, acaba caindo em outras. A alternativa aqui proposta , at certo ponto,
indicada por Alain Gignac.5 Sua limitao consiste na hipottica datao dos
escritos paulinos. Porm, sem partir de hipteses no se chega a nenhuma
tese; desta limitao especialista algum escapa. Os riscos deste mtodo
podem ser vrios, inclusive o da tentao de dar teologia paulina a
estruturao da teologia sistemtica de nossos dias, falha sria, mas sempre
sedutora, na qual caiu at mesmo L. Cerfaux em meados do sculo passado.
Das qualidades e limitaes desta obra sria de um autor de grande
competncia, pode-se colher uma importante lio: os mtodos de abordagem
da teologia paulina so vrios, mas nunca chegaremos a uma viso completa,
clara e satisfatria do que chamamos de teologia paulina. No podemos
esperar uma teologia paulina em forma simplificada e segura como a dos
manuais de antigamente. Cada autor que empreender esta tarefa dar sua
contribuio, que sempre ser limitada, mas sempre vlida neste tema
inesgotvel.
Para o pblico brasileiro preciso dizer: o conhecimento de uma obra como
esta altamente estimulante, tendo-se em mente nosso limitado e to
anacrnico conhecimento geral da teologia paulina. Esta obra recomendada
em primeiro lugar aos professores, aos mestrandos e doutorandos, aos
estudantes de teologia de modo geral. No se trata de uma obra para
iniciantes. A consulta ao livro facilitada pelos ndices finais: de assuntos, de
citaes bblicas, qumrnicas, rabnicas, da antiguidade crist, da era clssica
grega e latina e de autores modernos. Uma bibliografia especializada e
vastssima se distribui pela extenso de toda a obra.

A traduo portuguesa a segunda de que se tem notcia. A primeira foi a


italiana, pela editora Paideia, de Brescia, em 1999. O tradutor brasileiro merece
os cumprimentos pelo bom trabalho em que poucas falhas foram notadas; pelo
contrrio, a aderncia ao texto ingls no servil; equilibrada.
Notas Bibliogrficas
1. http://www.dur.ac.uk/ e http://www.dur.ac.uk/map/, acessados em 20/7/2004.
2.Cf.http://www.textbookland.com/author/James+D.+G.+Dunn, acessado em
20/7/2004.
3. Cf. como as de J. MURPHY-OCONNOR, em: Revue Biblique 105 (1998)
582-589; V. KOPERSKI, em: Louvain Studies 24 (1999) 377-379; S. LGASSE,
em: Bblica 79/3 (1999) 436-438; J. TOPEL, em: Theological Studies 60/2
(1999) 350-355; A. DE SILVA, em: Scripta Theologica 31 (1999) 226-228; R.
SCROGGS, em: Journal of Biblical Literature 118/3 (1999) 561-571; L.T.
JOHNSON, em: Interpretation 53/1 (1999) 75-79; J. VERHEYDEN, em:
Ephemerides Theolgicae Lovanienses LXXV/4 (2000) 482-486; M.
McNAMARA, em: The Heythrop Journal 44/3(2003)364-367; R. B. MATLOCK,
da Universidade de Sheffield, http://www.stonecampbelljournal.com/archive/12/dunn.html de M. STALLARD em
http://www.bbc.edu/journal/volume2_2/paul-bookreview.pdf, de M. MANASSE
http://www.restorationquarterly.org/Volume_042/rq04201bookreviews.htm, de
C.L. BIRD em http://www.ctsfw.edu/library/files/pb/1154, C.B. COUSAR, em:
Theology Today 56/3 (1999) em http://theologytoday.ptsem.edu/tt-archives/ttv56-3-contents.htm, acessados em 1/5/2005.
4. Albert VANHOYE, Salut universel par le Christ et validit de lAncienne
Alliance, em: NRTh 116 (1994) 815-835 e Victor M. FERNANDEZ, Le meilleur
de la Lettre aux Romains procede du judasme de Paul, em: NRTh 124 (2002)
403-414.
5. A. GIGNAC, Comment laborer une Thologie paulinienne aujourdhui?,
em: Science et Esprit 48/3 (1996) 307-326.
http://www.franciscanos.org.br/itf/revistas/reb/259_6.php