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Metatica: da Teoria do Erro Ficcional Moral

Metatica: da Teoria do Erro ao Ficcionalismo Moral


Metaethics: from Error Theory to Moral Fictionalism
Idia Laura Ferreira
Doutoranda em Filosofia do PPGF-UFRJ-Bolsista Capes

Resumo: A teoria do erro de Mackie reconhece o carter cognitivista da moralidade tal como a
concebemos: juzos morais levantam pretenses de verdade objetiva. Segundo Mackie, porm,
tais pretenses no podem ser resgatadas. Os fatos e as propriedades pressupostos pelo discurso
moral simplesmente no existem. Consequentemente, nosso discurso e prtica morais esto
sempre imbudos de erro. A concluso de Mackie assemelha-se ao ceticismo do ateu frente
religio, desta feita, porm, e paradoxalmente, deixando um vcuo irremedivel em uma das
mais importantes prticas humanas, a moralidade, cujo valor prtico tambm reconhecido por
Mackie. O trabalho apresenta a linha argumentativa da teoria do erro e tambm a proposta do
ficcionalismo moral de Richard Joyce que pretende resolver o problema prtico gerado pela
teoria de Mackie.
Palavras-chave: metatica; cognitivismo; irrealismo moral; teoria do erro; ficcionalismo moral
Abstract: Mackies error theory recognizes the cognitivist nature of moral discourse as we
know it: moral judgments are claims to objective truth. According to Mackie, however, those
claims cannot be made good. The facts and properties presupposed by moral discourse simply
do not exist. As a result, moral practice and discourse are always embedded in error. Mackies
conclusion is like the atheists skepticism, only it makes havoc of morality, one of the most
important human practices, whose practical value is recognized by Mackie himself. The paper
presents the main argumentative strands of the error theory as well as of the moral factionalism
advanced by Richard Joyce as a tentative solution to the practical problem engendered by
Mackies moral theory.
Keywords: metaethics; cognitivism; moral irrealism; error theory; moral fictionalism

A tarefa da metatica , num sentido mais geral, explicar a


experincia da moralidade. Tal experincia, o pensamento e a prtica da
moralidade tm por caractersticas alguns aspectos centrais: o pensamento
moral parece ser caracterizado por estados mentais identificados a crenas,
ou seja, quando estamos envolvidos em demandas morais o que parece estar
em jogo so demandas objetivas que no dependem de nossos interesses
pessoais, cuja verdade/falsidade pode ser comprovada no mundo; e a prtica
da moralidade est imbuda de demandas subjetivas, ou seja, que envolvem
nossas emoes e desejos e essas demandas so intrinsecamente
motivadoras.
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Em termos prprios, a moralidade faz uso de uma linguagem


proposicional cuja semntica denuncia pretenses objetividade e,
fenomenologicamente, sentimos reconhecer uma autoridade que se
sobrepe a ns ou nossa subjetividade e, ao mesmo tempo, reconhecemos
um aspecto pr-ativo nas demandas caracteristicamente morais. Os tericos
da metatica tm-se esforado para explicar, sem prejuzo da fenomenologia
ou de nossas intuies mais arraigadas, os aspectos metafsicos, semnticos
e epistemolgicos que caracterizam a moralidade. A metatica, desta forma,
no se ocupa da questo substantiva que envolve a teoria tica: saber o que
certo ou errado, justo ou injusto no o foco da abordagem metatica,
mas o que estamos expressando quando dizemos que algo certo ou errado,
justo ou injusto ou ainda, porque o fazemos.
Descrevendo a teoria do erro
Faz parte das intuies da moralidade a noo de que
reconhecemos suas demandas como coisa independente de ns e que nos
chama a algo. Ou seja, existe um aspecto autoritativo ou objetivamente
prescritivo que caracteriza fenomenologicamente a moral. Esse aspecto da
experincia moral leva noo de que existe algo factual e objetivo no
mundo a ser observado e seguido. Mackie reconhece esse aspecto como
parte essencial da demanda moral, e afirma que ele integra o significado dos
termos morais. Uma explicao semntica da linguagem moral ser
adequada somente se reconhecer esse aspecto em toda sua complexidade:
Nenhuma explicao simples dos significados das proposies morais de
primeira ordem ser correta ou sequer capaz de abarcar adequadamente os
significados correntes e convencionais dos termos morais mais
importantes.1A investigao metatica no pode deixar de reconhecer a
pretenso objetividade dos juzos morais.
A teoria proposta por Mackie busca desenvolver uma resposta que
explique essa pretenso objetividade do discurso moral e o elemento
categrico e prescritivo dos juzos morais convencionais sob o ponto de
vista do subjetivismo, especificamente do ceticismo ontolgico. As
principais caractersticas desta teoria so:

MACKIE, Ethics: Inventing Right and Wrong, p. 20

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1.
2.
3.

4.

Um enfoque de segunda ordem relacionado com o entroncamento categorial dos


valores morais e com a natureza da valorao moral, associado ao modo e lugar de
seu encaixe no mundo e a negao da existncia de valores morais objetivos;
Um subjetivismo que no est comprometido com o subjetivismo semntico, ou
seja, um subjetivismo no sentido amplo e no uma doutrina do significado, e que,
neste sentido no se identifica com o no-cognitivismo;
O reconhecimento de que o ceticismo moral contra-intuitivo, pois a anlise do
discurso moral ordinrio revela uma crena implcita na objetividade dos valores
morais, neste aspecto uma identificao com o cognitivismo na explicao
semntica;
Uma aproximao do no-cognitivismo2 ao reconhecer que os valores objetivos em
questo possuem intrinsecamente a qualidade de orientar a ao ou gerar motivao,
reconhecimento que indiretamente o compromete com o internalismo motivacional.

Embora seu questionamento se localize na metafsica envolvida no


discurso e prtica morais e sua tese central seja a negao de fatos ou
valores morais, para Mackie a questo ontolgica no est comprometida
com a teoria normativa da moralidade. De fato, segundo Mackie, as
questes de segunda ordem, como se convencionou classificar as questes
da metatica, so conceitualmente independentes daquelas de primeira
ordem s quais se refere a teoria moral (tica normativa e tica aplicada).
Este aspecto, ao final, gerar uma concluso que parecer paradoxal quando
confrontadas as implicaes da teoria do erro com a questo normativa, j
que na questo normativa Mackie no adota o ceticismo. Ao contrrio,
prope a aceitao de um sistema moral hbrido na combinao de
elementos consequencialistas no utilitaristas com elementos deontolgicos,
ou seja, uma teoria construda sobre noes de regras ou princpios de ao
(ou obrigaes ou direitos ou virtudes), ou uma combinao destes
elementos num sentido amplo e no apenas em torno de algum objetivo que
tenha que ser alcanado, como no consequencialismo utilitarista (a
maximizao da felicidade, p. ex.). A afirmao central da teoria do erro de
Mackie a seguinte:
A tese segundo a qual valores no so objetivos, no fazem parte da estrutura do
mundo, concebida de forma a incluir no apenas a bondade moral, que poderia ser
mais naturalmente identificada com o valor moral, mas tambm outras coisas que
poderiam ser chamadas, num sentido mais fraco, de valores ou desvalores morais
2

Cognitivismo e No-cognitivismo so teses correntes na metatica que esto relacionadas,


grosso modo, interpretao psicolgica dos juzos morais: se estes expressam estados
mentais identificados como crenas, cognitivos, ou se expressam estados mentais identificados
com desejos, conativos.
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retido e erro, dever, obrigao, o fato de uma ao ser corrupta e desprezvel etc.
(MACKIE, Ethics: Inventing Right and Wrong, p. 15.) (Trad. Minha).

O ceticismo moral de Mackie distingue-se de teses que negam a


realidade de fatos morais (tais como o mencionado no-coginitivismo) em
dois aspectos cruciais. Sua abordagem (1) negativa, ou seja, aplica-se a
negar a existncia de certas entidades e questionar as relaes do tipo:
valores objetivos/exigncias categoriais presentes na prtica moral e (2)
ontolgica/factual, e no lingstica ou conceitual; ou seja, no est fixada
no significado das afirmaes morais, embora, para ser plausvel, tambm
oferea tal explicao do significado e, de fato, sob o ponto de vista da
anlise semntica identifica-se com o cognitivismo, mas esse no seu
objetivo central.
Enfim, em oposio aos no-cognitivistas, Mackie considera que o
realismo est certo quando diz que a exigncia moral deve ser entendida por
sua aparncia ou significado manifesto: predicados morais denotam (ou
pretendem denotar) propriedades genuinamente morais; exigncias morais
envolvem proposies com condies de verdade sobre essas propriedades
e elocues morais expressam crenas na forma de asseres; por outro
lado, Mackie diz que os no-cognitivistas esto certos ao apontar a
extraordinria implausibilidade metafsica pressuposta pelo discurso moral
na interpretao no-naturalista. Tambm estariam certos os nocognitivistas quando descrevem o discurso moral como incapaz de ser
avaliado como expressando verdades. Mackie conclui que o discurso moral
cognitivamente significativo, tem natureza representacional, mas , na
pior das hipteses, sistematicamente falso ou, na melhor das hipteses,
implausvel. 3
Ao final, sua tese uma teoria do erro porque afirma que, embora a
moralidade possa (e deva) ser reconhecida na sua fenomenologia, as
pessoas cometem um erro ao no perceber a falsidade de seus fundamentos,
neste caso, no perceber que apiam suas crenas numa categoria vazia.
Desdobramentos e ficcionalismo
O ficcionalismo defendido por Richard Joyce pode ser considerado
um tipo de desdobramento da teoria do erro moral de Mackie porque
3

A argio para a teoria do erro pode ser conferida no denso primeiro captulo de Ethics:
Inventing Right and Wrong, 1977.
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construdo a partir da sua fundamentao. Esta teoria, assim como aquela,


tem por premissas bsicas: 1) que os julgamentos morais tm objetividade
prescritiva, ou seja, pressupem essencialmente que valores morais tm
autoridade absoluta; e 2) essa pressuposio um erro porque
irreconcilivel ao modo como as coisas so, ou seja, no existe qualquer
valor que tenha essa autoridade objetiva.
A premissa (1) trs em seu bojo a interpretao cognitivista do
significado e uso dos termos morais: sentenas morais so asseres com
pretenso de objetividade. Alm disso, h tambm uma assuno
motivacional, pois ao reconhecer que a moralidade tem autoridade e guia a
ao Mackie e os ficcionalistas tambm assumem o internalismo
motivacional. Internalismo motivacional, grosso modo, a tese que existe
uma conexo muito estreita (interna) entre o reconhecimento de uma
demanda moral e a motivao para agir de acordo com ela.
Um projeto do ficcionalismo, neste caso, pelo menos o projeto
defendido por Joyce, fornecer uma explicao do porque continuamos a
exercer e pensar nesta prtica se ela no passa de um mito e, sobretudo,
porque deveramos manter o sentido da moralidade. Ao fornecer uma
explicao evolucionria deste sentido humano especial, Joyce pensa evitar
o paradoxo esquizofrnico que intuitivamente parece surgir como um
resultado da teoria do erro moral tal qual apresentada por Mackie, apenas
porque este no se ocupa da explicao do sentido de sua manuteno. O
aspecto pragmtico das questes da moralidade surge como a justificativa
para a prpria defesa e manuteno do discurso moral.
A Moralidade como Fico
Quando apresenta sua prpria verso do erro moral, Joyce adota
uma explicao para o comprometimento inegocivel prprio do discurso
moral diferente daquela apontada por Mackie. Mackie parte da idia que
julgamentos de obrigao morais so necessariamente motivadores,
diferentemente dos julgamentos no-morais (tese internalista da motivao
moral). Essa qualidade motivadora dos fatos morais os tornaria
especialmente estranhos, no sentido estrito de serem improvveis, diferente
de todos os fatos com que estamos familiarizados. Esse argumento se tornou
conhecido por argument from queerness, pois apresenta como muito bizarra
(queer) a suposio de uma prescritividade objetiva como caracterstica
essencial da discurso moral.
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Joyce evita esse argumento interpretando prescritividade objetiva


no mais em termos de uma conexo interna do julgamento moral com a
motivao, mas em termos de uma alegao de razes para agir.
Particularmente, como a alegao de que obrigaes morais fornecem aos
agentes razes a serem seguidas, independentemente de seus interesses ou
desejos. Essa tese segundo a qual existem razes absolutas que se
aplicam a ns independentemente da nossa natureza subjetiva, dos nossos
interesses e desejos contingentes conhecida como externalismo de
razes. Do ponto de vista de Joyce, o erro da moralidade repousa nessa
tese externalista. O argumento principal de Joycesua alternativa ao
argument from queerness a negao sistemtica, baseada na teoria
humiana das razes, da alegao de que razes normativas para ao
possam independer dos interesses e desejos dos agentes. A argumentao
que fundamenta sua teoria do erro intrincada e no cabe neste espao. Para
o momento, precisamos apenas entender que um aspecto importante desta
argumentao a distino que Joyce traa entre a dimenso subjetiva e a
dimenso objetiva da razo prtica. a partir da afirmao de que no
precisa ser considerada irracionalidade prtica a ao de uma agente que
falha em seguir aquela ao a qual tem razo para seguir (j que questes
sobre racionalidade prtica so condicionadas por situaes epistmicas do
agente), que podemos entender como ele adota a direo do ficcionalismo
moral.
Argumentando sobre suas possveis origens evolucionrias, Joyce
defende a moralidade como um timo resultado prtico da nossa tendncia
natural e primitiva para dispor conceitos morais, sugerindo que essa
tendncia para pensar aes como requeridas (necessrias) deve ter sido
faanha da seleo natural para encorajar a cooperao em comunidades
humanas. At este ponto acompanha Mackie. Mas vai alm, afirmando que
alm da funo prtica, a explicao evolucionria que ele fornece mostra
que o processo pelo qual formamos crenas morais no confivel, ou seja,
a idia que a explicao evolucionria afirma que somos dispostos a
formar crenas morais independentemente de evidncias as quais estamos
expostos, e esta independncia (desvinculao) das crenas morais da
verdade revela essas crenas como injustificadas. Ainda que no fornea
evidencias independentes de que tais crenas so falsas, Joyce utiliza a
explicao evolucionria como mais uma prova da evidncia da falsidade
das crenas morais. (JOYCE, p. 168)
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Para apontar apenas um problema do ficcionalismo de Joyce,


digamos: O juzo moral Voc deve fazer isso! est baseado, segundo
Joyce, na crena de que existem razes externas para agir. Contudo, tal
crena falsa. Por que ento deveramos continuar a usar a linguagem
prescritiva da moral depois de perceber que ela um erro, um mito? Ainda
que haja uma explicao evolutiva para a tendncia a adquirir crenas falsas
sobre razes para agir, ns sabemos agora que tais crenas so
irremediavelmente falsas. A explicao engenhosa de Joyce que a crena
falsa que est na base da moralidade til e preciosa do ponto de vista de
suas conseqncias prticas. A funo social associada moralidade
(possibilitar a cooperao social entre seres humanos) melhor servida
quando a moralidade vista internamente pelos agentes morais como a
representao verdadeira do universo das razes externas objetivas
mesmo que a viso interna seja um erro. Isto definiria para Joyce o
contexto prtico (ou da deliberao), no qual ns operaramos sem
questionar nossas crenas mais fundamentais. No contexto crtico, por
outro lado, temos conscincia do valor de verdade de nossas crenas e
sabemos que a crena moral fundamental falsa. Na medida em que os
contextos podem ser separados, o problema no se manifesta. Mas se o
contexto de deliberao tiver tambm uma dimenso crtica reflexivae
razovel supor que as coisas sejam assimns nos encontramos numa
situao bastante desconfortvel: a de agentes morais que precisam agir de
acordo com crenas que a nossa reflexo revela como falsas.
Afinal, Joyce no parece ter fornecido a resposta prtica necessria
ao desdobramento da teoria do erro, porque uma vez esclarecidos e esse
parece ser o desafio final de Mackie: reconhecermos que cometemos um
erro ao acreditar numa categoria vaziano temos outra opo seno
abandonar a moralidade tal qual a conhecemos.
Referncias bibliogrficas
JOYCE, Richard. The Myth of Morality. Cambridge: Cambridge University
Press, 2001.
MACKIE, J. L. Ethics: Inventing Right and Wrong. London: Penguin, 1977.

Idia Laura Ferreira

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