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A TRADIO E AS POTENCIALIDADES DA FESTA DE SANTO ANTNIO NO

MUNICPIO DE BARBALHA/CE PARA A ATIVIDADE TURSTICA


Cristiany Correia dos Santos12
Fabola Silva Firmino13
Maione Rocha de Castro Cardoso*
RESUMO:
O presente trabalho tem como objetivo analisar a festa de Santo Antnio na cidade de Barbalha/CE.
O objetivo geral pesquisar a importncia que a festa de Santo Antnio tem para o reconhecimento
e valorizao do patrimnio como objeto desencadeador do turismo. O procedimento utilizado foi o
da pesquisa exploratria e documental. Verificou-se a potencialidade da festa como atividade
turstica e a necessidade de uma melhor infraestrutura e polticas pblicas.
PALAVRAS-CHAVE: Festa de Santo Antnio, Cultura, Turismo, Barbalha/CE.

Nos ltimos anos os festejos do pau da Bandeira no municpio de Barbalha esto em destaque
no contexto nacional, e j se tornou referncia para as manifestaes culturais, marcando o incio
das festas juninas na regio sul do Estado do Cear. A festa de Santo Antnio representa o encontro
entre a religiosidade e a cultura popular, alm da movimentao na economia local com o comrcio
intensificado e o grande nmero de visitantes. Diante desse cenrio, a motivao para a pesquisa
surge da peculiaridade e das caractersticas distintas desse evento, os quais se tornam fatores
importantes para o contexto econmico e para o mercado turstico cearense.
Mediante as consideraes, o objeto da pesquisa a festa de Santo Antnio, que busca
manter a tradio religiosa, cultural e promover o crescimento do turismo na cidade, agregando o
folclore, a cultura popular e o lazer. Assim o presente estudo tem como objetivo geral pesquisar a
importncia que a festa do Pau da Bandeira de Santo Antnio tem para o reconhecimento e
valorizao do patrimnio do municpio como objeto desencadeador do turismo. Dentre os
12 Mestranda em Gesto de Negcios Tursticos da UECE CE. cristianycorreia@hotmail.com
13Mestranda em Gesto de Negcios Tursticos da UECE - CE. fabiolafirmino6@gmail.com* Orientadora da pesquisa
realizada durante a disciplina de Economia do Turismo vinculada ao Mestrado Profissional de Gesto de Negcios
Tursticos da UECE.

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objetivos especficos: apresentar o processo de formao da festa, descrever o festejo no contexto


religioso e cultural e discorrer os possveis impactos do evento no contexto econmico e turstico
para a regio do Cariri.
A festa tradicional para igreja Catlica tornou-se smbolo cultural para a regio do Cariri,
por conta da religiosidade e da diversidade, caractersticas que surgem como fator motivador para a
visitao. Diante dessa temtica, elaborou-se o seguinte questionamento: Como a tradio da Festa
de Santo Antnio pode impactar no desenvolvimento do municpio para o Turismo?
A abordagem desta pesquisa de natureza qualitativa, e o procedimento metodolgico
utilizado para a pesquisa exploratria e bibliogrfica, que desenvolvida com base em material
j elaborado, constitudo principalmente de livros e artigos cientficos (GIL, 2002). Utilizando-se,
principalmente, da literatura existente para definio dos conceitos necessrios para a anlise do
objeto de pesquisa tendo como base terica conceitos sobre Cultura, Turismo, Economia.
O contedo de que se compe este estudo foi estruturado em quatro partes: a primeira tem
como tema O povoado de Santo Antnio e a emancipada Barbalha, seguido de uma segunda parte
que aborda a Festa do pau de Santo Antnio, posteriormente uma reflexo da Economia do
municpio com o evento e um ltimo momento que enfoca a Potencialidade do municpio no
contexto turstico para a regio do Cariri.
Povoado de Santo Antnio a emancipada Barbalha Breve comentrio
A cidade de Barbalha segue o curso do processo de formao territorial como vrias outras
cidades do interior cearense, surgindo de um pequeno ncleo de povoamento. No sculo XVIII o
municpio era ainda uma fazenda com a mesma nomenclatura atual e sua formao j estava
atrelada a devoo a imagem de Santo Antnio. Souza (2000) afirma que a relao com o Santo
Antnio existe na regio desde esse perodo, remontando ao ano de 1778. Neste ano, o ento
proprietrio da fazenda Barbalha, capito Francisco Magalhes Barreto e S idealizou a construo
de uma capela em louvor ao santo. O crescimento de Barbalha se deu em torno da igreja do
padroeiro, sendo depois de um tempo elevada categoria de vila e assim desmembrada da cidade
do Crato, e posteriormente em 1876, elevada a categoria de cidade.
O contexto da festa religiosa surge no final da dcada de 1920, primeiramente com a
programao religiosa com novenas e hasteamento da bandeira ritos que marcavam o inicio das
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festas de junho, em devoo aos outros santos So Joo e So Pedro. Souza afirma que:
A festa teve incio em 1928, quando o Padre Jos Correia de Lima vigrio de Barbalha,
motivado pelo costume do hasteamento da bandeira nas festas juninas, nas renovaes e nas
festas dos santos, resolveu instituir o carregamento do mastro no qual seria hasteada a
bandeira do padroeiro Santo Antnio. Desde esse ano, o cortejo do pau-da-bandeira marca a
abertura dos festejos de Santo Antnio. (SOUZA, 2003, pag. 01).

O festejo seguia no contexto religioso com a celebrao eucarstica e a presena at esse


momento, somente dos fiis que acompanhavam o cortejo do pau da bandeira esses acontecimentos
resumiam o evento. Souza (2003) descreve que a partir de 1973, o poder pblico inicia uma parceria
com a igreja, com aes para dar maior visibilidade festa do santo. Esse processo dar ocorrncia a
diversas mudanas na festividade como, por exemplo, participao dos grupos folclricos e maior
nmeros de expectadores.
A transformao da Festa de Santo Antnio num acontecimento de turismo para ser visto e
frequentado no s pela populao de Barbalha, mas por toda a regio do Cariri, passou
necessariamente pela recuperao e valorizao do folclore do municpio. (SOUZA,
2000, pag. 51).

O cortejo do pau da bandeira passou muitas transformaes ganhando mais aspecto de


cultura popular, a participao dos folguedos, grupos de reisado do Congo e maneiro pau, alm do
evento como entretenimento e lazer dos moradores e visitantes.
Festa do Pau de Santo Antnio e sua tradio
A cidade de Barbalha considerada a capital cearense dos Festejos de Santo Antnio por
meio do projeto de lei estadual 96/2012. Em diviso territorial datada de 2005, o municpio
constitudo de 4 distritos: Barbalha, Arajara, Caldas e Estrela com populao estimada de 58. 347
habitantes (IBGE, 2014). Est localizada no Cariri, sul do estado do Cear, essa regio reconhecida
por uma diversidade cultural por conta dos festejos populares e eventos religiosos, destaca-se a
cidade de Juazeiro do Norte com as romarias e o turismo religioso em devoo a Padre Ccero,
outra cidade importante para regio a cidade do Crato como destino para o ecoturismo e o turismo
ecolgico.
Segundo a prefeitura de Barbalha no ano de 2015 a cidade recebeu cerca de 500 mil pessoas,
e no ltimo dia da festa contou com mais de 65 apresentaes folclricas.
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Diante do nmero podemos dimensionar o pblico da festa, assim como, a conservao da


cultura popular demonstrada por meio dos grupos folclricos existentes como os penitentes,
quadrilhas, pau de sebo, capoeira, maneiro pau, bandas cabaais, caninha verde, dana de Cesrio
Pinto, dana do coco, reisado de congo, que mantm viva a cultura e deixa a cidade colorida com
suas vestimentas.
Nos eventos e na programao cultural barbalhense o que mais representa as manifestaes
populares so os festejos do Pau da bandeira de Santo Antnio, conforme Martins (2005) inicia-se
no final de todo ms de maio e finaliza no dia treze de junho dia do santo padroeiro quando se
realizam os ritos celebrativos finais.
No aspecto religioso acontecem missas; novenas e o marco principal o hasteamento e o
carregamento do mastro o pau da bandeira; no aspecto das manifestaes populares h desfile
com grupos folclricos e essa diversidade to peculiar faz com que o festejo de Santo Antnio se
torne encantador e lucrativo para o comrcio local.
O primeiro acontecimento o processo de carregamento da madeira que servir para o
hasteamento em frente igreja matriz, a responsabilidade dessa etapa pertence ao capito dos
carregadores do mastro e ao grupo de rgos pblicos como a Secretaria de Cultura e Meio
ambiente. A prefeitura explica que essa comisso realiza reunies para o processo do corte, com o
georeferenciamento das rvores que possam ser o mastro da bandeira nos prximos cinco anos,
informaes apresentadas na pgina do rgo.
Figura 1: Cortejo do Pau da Bandeira

Fonte: Prefeitura de Barbalha-CE, 2014.


Os carregadores se preparam o ano todo, e dividindo-se em simples e capites; estes so

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responsveis pela liderana do grupo, coordenam todo o cortejo at a praa da matriz, enquanto isso
o evento acompanhado por moradores, visitantes, turistas e as mulheres que procuram um
casamento, pois de acordo com o costume local o ato de sentar no mastro ou guardar e fazer um ch
com um pedao da lasca remdio certo para curar a solteirice.
Segundo a Secretaria da Cultura a mdia de visitantes chega a 500 mil pessoas durante o
somatrio de todos os dias da festa. No perodo da manh o largo da matriz recebe as apresentaes
dos reisados, bandas cabaais, dana do coco, maneiro pau, o centro da cidade tomado por uma
multido que alm de acompanhar o cortejo e os grupos folclricos, permanece durante toda a
programao concentrada nas ruas de pedras e cercada dos antigos casares, h uma verdadeira
agitao de carros de som com vrios ritmos, barracas de comida tpica e bebidas. Esse aspecto
bastante discutido entre antigos moradores, pois na concepo destes a modernizao com
caractersticas de festa profana e semelhanas ao carnaval, por conta das atraes musicais e
consumo exacerbado de bebidas alcolicas, deixa de lado os aspectos religiosos e a valorizao da
cultura popular.
Essa crtica tambm j foi retratada no estudo de SOUSA (2003) que relata que a festa do
pau de Santo Antnio vem sofrendo um processo de carnavalizao, porm ainda se preserva o
ritual sagrado ligado diretamente a igreja catlica e todo o trabalho e sacrifcio realizado pelos
carregadores do pau consiste em um ato de f perceptvel at mesmo no olhar desses homens que
deixam transparecer sua devoo, alm disso, a festa nas ruas algo encantador e colorido de se
presenciar.
A economia do municpio com o evento
A festa do pau da Bandeira de Santo Antnio passa a ser um potencial para atrao de
turistas a partir da dcada de 1970 quando o prefeito da cidade resolveu ampliar sua divulgao e
atraes com a finalidade de atrair mais visitantes e assim gerar lucro financeiro a todos os
envolvidos, seja o poder pblico, empresrios e residentes. Nesta mesma dcada o turismo j
chamava ateno dos economistas por conta do seu efeito multiplicador na economia e muitos
pesquisadores j defendiam a atividade.
De acordo com a Organizao Mundial do Turismo, considerado turista aquele visitante
que permanece na localidade por no mnimo 24 horas, e possivelmente far uso dos equipamentos

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da cadeia produtiva. Com essa informao ser possvel mensurar o nmero real dos turistas. Fator
que pode caracterizar a festa como atividade de lazer e de delimitao regional, pois diante da
dinmica do turismo necessrio deslocamento e uma infraestrutura bsica e turstica como meios
de acesso, meios de hospedagem e servios de restaurao.
Atualmente h um aumento do fluxo rodovirio no ms de realizao da festa em relao
aos demais meses do ano, dado verificado junto a empresa responsvel pelo transfer para
localidade. A pesquisa realizada tambm em alguns meios de hospedagem com maior oferta de
acomodaes relata um aumento significativo durante o perodo o que dinamiza a economia e
demonstra a viabilidade do desenvolvimento do turismo para a cidade de Barbalha. O turismo
uma atividade que tem uma relao dialtica com a sociedade. Do ponto de vista financeiro e
dependendo da estrutura social do pas em questo, o turismo pode ser uma atividade econmica
geradora de riqueza. (BARRETTO, 2012, p. 71)
A cadeia produtiva do turismo refere-se as empresas diretamente ligadas ao setor como os
meio de hospedagem, estabelecimentos de restaurao, transportes, agncias de viagens,
acompanhamento de guias de turismo, entretenimento, e empresas responsveis pela promoo dos
destinos; alm disso a atividade turstica poder gerar atividades indiretas ligadas a outros setores.
Santos e Kadota (2012, p.431) diz que:
O efeito econmico do turismo ou da reduo da receita turstica no se restringe s
empresas que fornecem diretamente aos turistas. Na verdade, qualquer alterao na
complexa rede que forma a economia gera efeitos em todo o sistema econmico. Assim, o
dinheiro gasto pelos turistas causa impactos em outros setores da economia, bem como na
renda de outros agentes econmicos. A receita que entra no sistema econmico circula,
multiplicando os efeitos iniciais. possvel classificar os impactos econmicos de um
aumento na receita turstica como diretos, indiretos e induzidos. (2012, p. 431)

Os turistas ao participarem da festa aquecem os trs setores da economia (agropecurio,


indstria e servios) com o seu consumo seja diretamente aos agentes da cadeia produtiva do
turismo ou aos demais setores envolvidos Turismo , portanto, um segmento transversal que
permeia cada atividade da economia de maneira diferente (SANTOS e KADOTA, 2012, p. 376).
O nmero de trabalho informais na festa perceptvel e ainda no mensurvel devido ao
nmero de ambulantes com participao alternada durante o perodo dos festejos. H uma alta
lucratividade com a comercializao, onde podemos encontrar diversos produtos como, por
exemplo, bebidas e comidas diversas, artesanato, souvenir, vendedores de cds, copos plsticos,

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paparazzi que registam os visitantes no evento e revelam a fotografia na hora.


Entretanto, para desenvolver o turismo na cidade faz necessria a existncia de uma cadeia
produtiva do turismo que dar suporte aos visitantes como: meios de hospedagem, estabelecimentos
de restaurao, transportes, guias, entre outros. O que ampliar o mercado de oferta do municpio,
onde novos empreendedores iro surgir para atender a essa demanda.
Potencialidade do municpio no contexto turstico para a regio do Cariri
O Cariri, na regio sul do Cear, apresenta uma grande diversidade cultural, principalmente
em relao as manifestaes religiosas do municpio de Juazeiro do Norte e a cidade de Barbalha
contribui com o fortalecimento dessa identidade com a festa do pau da Bandeira de Santo Antnio
que est prestes a ser tombada pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN)
como bem imaterial do Brasil. Esse reconhecimento nacional proporcionar uma maior valorizao
do Patrimnio cultural.
A constituio Brasileira (1988), no artigo 216 define o Patrimnio Cultural da seguinte
forma:
Constituem patrimnio cultural brasileiro os bens de natureza material e imaterial, tomados
individualmente ou em conjunto, portadores de referncia identidade, ao, memria
dos diferentes grupos formadores da sociedade brasileira, nos quais se incluem: I - as
formas de expresso; I - as formas de expresso; II - os modos de criar, fazer e viver; II os modos de criar, fazer e viver; III - as criaes cientficas, artsticas e tecnolgicas; IV as obras, objetos, documentos, edificaes e demais espaos destinados s manifestaes
artstico-culturais; V - os conjuntos urbanos e stios de valor histrico, paisagstico,
artstico, arqueolgico, paleontolgico, ecolgico e cientfico.

A criao do registo da festa do pau da bandeira de Santo Antnio como patrimnio


imaterial proporcionar reconhecimento, preservao e difuso da cultura imaterial da cidade de
Barbalha, no apenas na regio do Cariri, mas tambm no pas, alm da valorizao do patrimnio
histrico e cultural, poder alavancar o turismo, pois haver mais visibilidade da regio e
proporcionar atividade turstica durante o perodo da festa de Santo Antnio e o restante do ano.
Segundo o Ministrio do Turismo (2010 p.11) importante compreender a cultura como
indutor de demanda turstica, o patrimnio cultural como fonte para a formatao de produtos
tursticos singulares [...]. A cultura est entre as principais motivaes de viagens em todo o
mundo, a relao Cultura e Turismo fundamentam-se nas pessoas motivadas em conhecer novas e
diversas culturas. O segmento do Turismo Cultural marcado pela motivao do turista de se
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deslocar e vivenciar aspectos e situaes peculiares de cada cultura.


A peculiaridade que cada lugar apresenta com sua identidade o que tem atrado os turistas
que esto cada vez mais interessados nessas vivncias, pois o carter autntico e modo de ser do
povo so carregados de smbolos.
Alm da libertao momentnea, as festas apresentam um carter ideolgico uma vez que
comemorar , antes de tudo, conservar algo que ficou na memria coletiva. A dramatizao
dos smbolos e das alegorias no interior da festa tende a justificar ou explicar uma doutrina.
H sempre uma crena defendida. (MOURA, 2003)

Nesse sentido, a festa constitui um objeto da histria, pois est ligada a memria de um povo
e a sua identidade, institui-se em um ato social relacionado aos costumes, comportamentos e as
tradies de uma determinada cultura.
De acordo com Dias (2006, p.1) o turismo indissocivel da cultura, o que se torna mais
evidente neste incio de sculo, pelo aumento da conscincia de que a diversidade cultural o
ingrediente principal para o desenvolvimento desse setor.
Entretanto, para desenvolver o turismo necessrio o planejamento a fim de organizar as
aes para conservao do Patrimnio Cultural e a preservao da essncia da festa. Conforme
Oliveira (2008, p. 254) nos alerta, podemos minimizar os impactos caso:
1.

Cada festa religiosa perceber que sua singularidade acrescenta sempre novos
participantes e forja um marketing efetivo para suas prximas edies; 2. No se
estabelecer responsabilidades to dicotmicas como: grupos eclesiais cuidam apenas
dos ritos e vendas e o poder pblico controla a segurana socioambiental. Parcerias
devem multiplicar ganhos e responsabilidades; 3. O zoneamento territorial das cidades,
bairros ou distritos onde se realizem os festejos, incorporar sua tendncia de expanso
e promover servios e equipamentos pblicos capazes integrar tais festas a outros
eventos; 4. Estiver realmente aberta incluso de elementos que ritualizem a vida
social; e, concomitantemente, fechada aos resgates puritanos que reivindicam falsa
autenticidade para atender elites que se perpetuam, 5. O perodo que antecede ou
precede a festa, assim como os lugares que viabilizam seus pblicos e produtos
formarem uma sinergia com o evento. (OLIVEIRA, 2008)

Dessa forma, com o trabalho conjunto entre o setor pblico, empresrios e comunidade
possvel desenvolver a atividade turstica de maneira sustentvel contribuindo para o fortalecimento
do festejo, da cultura e motivao dos residentes em continuarem a fazer parte da tradio da festa
do pau da Bandeira.
Consideraes finais
Observamos ao longo do nosso estudo que as polticas pblicas voltadas ao turismo se
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resumem ao planejamento e organizao do festejo, no encontramos programas e projetos


totalmente voltados ao turismo, o que tambm se justifica pela falta de rgos pblicos
relacionados, como a inexistncia de uma Secretaria Municipal de Turismo. Diante do dado
divulgado pela Prefeitura somente com o nmero de visitantes no podemos interpretar a
procedncia e a motivao. Possivelmente grande parte refere-se populao dos municpios
prximos, dessa maneira a presena de turistas pode ser incipiente, embora j notrio o aumento
do fluxo rodovirio e da ocupao nos meios de hospedagem da localidade comparado aos demais
meses do ano.
Diante desse contexto, apresentamos a potencialidade do municpio para fortificao do
turismo, a realizao da pesquisa nos permitiu verificar que a cidade, na regio sul do Cear, tem
um patrimnio cultural que pode sim ser explorado turisticamente sem perder sua identidade, a fim
de consolidar e desenvolver economicamente a regio. Acreditamos que a poltica de tombamento
da festa garantir uma efetiva conservao do patrimnio e seu reconhecimento, a qual dever ser
mais eficiente e envolver a comunidade. A criao de polticas pblicas direcionadas ao turismo
como a criao de projetos, programas e secretaria seriam uma alternativa para o planejamento
turstico.
A atividade turstica seria mais um instrumento de desenvolvimento no aspecto da
valorizao histrica e cultural; no intercmbio com culturas distintas e na inovao na economia
local, logo a festa se tornaria um atrativo turstico e passaria a ter mais importncia no mbito
nacional.
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Constituio

da

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do

Brasil

de

1988.

Disponvel

em

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