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Os Nag e a Morte - um estudo das fontes.


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Luiz L. Marins
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Os Ng e a Morte: um estudo das fontes.


Luiz L. Marins
www.luizlmarins.com.br
Segunda edio
Fevereiro de 2015

RESUMO
O objetivo deste texto fazer um demonstrativo das fontes que foram utilizadas no
livro Os Ng e a Morte, apresentando no final o percentual das contribuies no
computo geral de todo o corpo de texto.
PALAVRAS CHAVES: Ifa, Iorub, Candombl, Orixs, Nags, Religies afro-brasileiras,
Religies africanas.

Os Nag e a Morte: um estudo das fontes

Luiz L. Marins

INTRODUO
A etnografia religiosa afro-brasileira, sem dvida, pode ser classificada como antes e
depois do livro Os Ng e a Morte, de Juana Elbein dos Santos, publicado em 1976
pela editora Vozes, RJ. O livro um resumo de sua tese para obteno do doutorado
em etnologia apresentada na Universidade de Sorbonne, em 1972, traduzido pelo
CEAO/UFBA, como consta em sua ficha catalogrfica.
Claro que houve bons trabalhos antes e depois dele, no s em lngua portuguesa,
como em outras lnguas, mas este tornou-se um marco, evidenciando a diferena entre
o pesquisador desde fora, que no interpreta, pois no tem o conhecimento
inicitico, portanto no faz teologia, e o pesquisador desde dentro, que busca
interpretar os smbolos religiosos. Enquanto o primeiro apenas registra o que v, o
segundo interpreta, e na maioria das vezes, reinterpreta, terminando por fazer (e
refazer) a teologia, influenciando a dispora, como ocorreu com o conceito de Exu
Bara do Corpo, que embora entre os iorubas no exista como conceito de Noo de
Pessoa1, tornou-se fundamento nos candombls do Brasil. A condio desde dentro
da autora, fruto de sua iniciao no candombl, nos anos 60, no Il Ax Op Afonj,
Salvador.

1 No referimo-nos feitura do rs s.
2

Os Nag e a Morte: um estudo das fontes

Luiz L. Marins

A PROPOSTA DE JUANA ELBEIN

Na introduo do livro Os Ng e a Morte, a autora deixa claro o objetivo do seu


trabalho, do qual faremos um resumo:
[...] Propomo-nos, no presente trabalho, examinar e desenvolver algumas interpretaes sobre a
concepo da morte [] nos difcil deixar de assinalar as dificuldades inerentes ao estudo,
localizao e seleo do material africano [pois] so fundamentalmente os textos oraculares de
If que esclarecem a maior parte da tradio e da liturgia Ng no Brasil [] o presente ensaio
tem por centro a descrio e a interpretao dos elementos e dos ritos associados morte [e] o
fato de nos estendermos mais sobre a significao de s, no deve ser interpretado como uma
supervalorizao deste ltimo em detrimento dos rs [e foi] concebido em trs fases: a) uma
srie de captulos preliminares sobre a origem dos Ng brasileiros [] b) uma srie de captulos
sobre as entidades sobrenaturais e os ritos diretamente associados morte [] c) dois captulos,
enfim, sobre os ritos precedentes e a concepo da morte nas comunidades Ng.

[...] A convivncia, passiva como observadora no comeo, e ativa medida que se foi
desenvolvendo progressivamente a rede de relaes interpessoais e minha consequente
localizao no grupo, foi-me iniciando no conhecimento desde dentro, obrigando-me a agilizar,
revisar, modificar, s vezes, rejeitar, mesmo inteiramente, teorias e mtodos inaplicveis ou
desprovidos de eficcia, para a compreenso consciente e objetiva dos fatos. Isto nos leva a
defrontar-nos com dois problemas: 1) como ver, e 2) como interpretar [...].

[...] Em todo caso, o presente estudo pretende ver e elaborar - desde dentro para fora. Nossa
pesquisa est orientada de maneira a focalizar trs nveis: a) o nvel fatual; b) da reviso crtica;

c) o da interpretao.
A) O nvel fatual inclui os componentes da realidade emprica [pois] ignorar aquilo que
pronunciado no decorrer de um rito o mesmo que amputar um de seus elementos constitutivos
mais importantes, [por isso] vemos na coletnea e na transcrio dos textos orais uma tarefa das
mais urgentes e apaixonantes [].

B) A reviso crtica foi uma das imposies prementes que se me apresentaram no decorrer da
pesquisa. Ela conduz reviso de alguns conceitos e descries que uma pesquisa mais apurada
permite hoje contestar []. No nvel da reviso, impe-se a necessidade urgente de rever a

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traduo que eu qualificaria de criminosa, de certas palavras. Criminosa porque ela atenta contra
a prpria estrutura e compreenso do sistema [e] torna-se desnecessrio precisar vasta
bibliografia existente [porm] com poucas excees, sinto-me inclinada a qualificar a bibliografia
afro-brasileira como ultrapassada [].

C) neste nvel que se elabora a perspectiva - desde dentro para fora - isto , a anlise da
natureza e do significado do material fatual, recolocando os elementos num contexto dinmico,
descobrindo a simbologia subjacente, reconstituindo a trama dos signos em funo de suas interrelaes internas e de suas relaes com o mundo exterior. Alm desta distino, parece-me
importante introduzir uma outra como instrumento de trabalho: a equao simblica e a
representao simblica []. Enquanto a representao simblica uma substituio primria, a
representao simblica constitui o cripto smbolo, isto , uma elaborao complexa, madura,
cuja natureza e funo so essenciais para a compreenso do sistema [...].

Como vimos, a autora esclarece com muita propriedade que o trabalho de sua tese
visa, nos trs nveis de estudo a que se refere, reinterpretar os elementos simblicos da
religio Ng, que sobreviveram, deram forma e contedo s religies afro-brasileiras,
partindo do desde dentro para fora sob uma nova viso conceitual, a partir da
interao dos trs nveis de trabalho.
AS OBSERVAES DA ACADEMIA
No obstante, o trabalho de reinterpretao dos smbolos e rituais visto como uma
construo (ou reconstruo) teolgica que termina por inserir ou retirar conceitos na
dispora ritual religiosa. O caminhar da antropologia e da teologia so muito prximos,
para no dizer que se cruzam. Sobre isso, Silva (2010, pg. 281) escreve:
A atribuio da sacralidade dos textos religiosos comum em quase todas as religies que tem
histria e doutrinas escritas. No caso das religies afro-brasileiras, a ausncia de textos
doutrinrios sobre o culto faz com que as etnografias acabem desempenhando um papel
teolgico ao construir narrativas que se tornam referncias para uma tradio conservada
geralmente por transmisso oral []. Nas avaliaes que ns, antroplogos fazemos de nossos

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textos etnogrficos, o trfego entre as fronteiras da teologia e da antropologia visto como


decorrente dos objetivos que cada pesquisador atribui ao seu trabalho [].

Dos textos transcritos acima, duas frases da autora chamaram-nos particularmente a


ateno. A primeira: so fundamentalmente os textos oraculares de If que
esclarecem a maior parte da tradio e da liturgia Ng no Brasil. E a segunda: sintome inclinada a qualificar a bibliografia afro-brasileira como ultrapassada.
Estas frases, curtas no tamanho, mas enormes no significado, aguaram-nos a
curiosidade de procurar no corpo da tese as fontes utilizadas para a mitologia, pois
segundo a autora, so os textos mitolgicos que esclarecem a tradio, e informa que a
sua busca na frica foi difcil.
Brumana (2007) j havia demonstrado esta mesma preocupao com as fontes de
Juana, dizendo que:
Em alguns casos, Elbein menciona os informantes africanos dos quais tomou longas cantigas,
mas nada diz das condies em que esses textos foram registrados, da relao que teve com os
informantes, do grau de integrao no grupo caso existisse a que pertenciam, a lngua em
que se comunicavam, etc. Salvo uma referncia em nota de rodap, na qual informa sobre um
idoso com o qual trabalhou em 1970-1971, na Nigria, que lhe recitou e traduziu (para o ingls,
suponho) uma narrao: Elbein, Os ng e a morte, p. 59. Meu exemplar de Os ng e a morte
est cheio de anotaes marginais junto a histrias registradas por Elbein: de onde as tirou? em
que condies se contam normalmente? em que lngua as transmitiram?

um estudo sobre estas fontes que nos interessa, e que gerou este artigo, e so estas
fontes que veremos agora.
AS FONTES
Nesta busca interessou-nos apenas as fontes que contriburam para embasar os
conceitos da tese, na esfera da mitologia. Outros autores citados, mas que no
forneceram nenhum material nesse sentido, foram excludos da nossa pesquisa. A

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partir deste critrio, identificamos 24 mitos que julgamos mais importantes, e que
serviram de base.
De fato, como anunciou a autora em sua introduo, nenhuma fonte afro-brasileira foi
utilizada, exceto a tradio oral da prpria casa de ng que foi iniciada nos anos 60, o
Il Ax Op Afonj, em Salvador, o que confirma a qualificao dada pela autora
bibliografia afro-brasileira como ultrapassada. Vale lembrar que nesta poca Verger
ainda no havia sido editado em portugus.
A tabela a seguir apresenta a pgina do livro em que o mito aparece, o nome do mito,
e a fonte ou o informante de onde foi colhido.2
TABELA 1
PG.

MITO

FONTE

55

Separaes do run-ay

No informada

59

Nascimentos de rsnl

David Agboola Adeniji, Iwo.

59

Nascimentos de s Yang

David Agboola Adeniji, Iwo.

61

Criaes do ay

No informada

64

Obtl e Odduw

No informada

85

Histrias de sun

No informada

87

Histrias do ekodide

Il se p Afnj

107

Ik e a criao do ser humano

Elbein & Santos, pg. 87, 1971

108

A criao da roupa de Egn

Verger, pg. 200, 1965

112

Como rnml apazgua ymi

Verger, pg. 178, 1965

113

As 7 rvores de ymi

Verger, pg. 196, 1965

121

Histria dos 9 filhos de Oya

No informada

123

Histria de Oya e a sociedade Egngn

Tradio oral do Il se p Afnj

131

Conceitos do s bara do corpo

Elbein & Santos, pg. 7, 1971 A

132

Conceitos do s como dr

Elbein & Santos, pg. 91, 1971 A 3

2 Quando o mito no trazia um ttulo prprio, inserimos um nome, para fins de catlogo.
6

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135

Conceitos de nascimento de s Yang

Elbein & Santos, pg. 31, 1971 A

149

Histria de s'tr, a 17 pessoa de If

No informada

176

Histria de como s se tornou Asiwj

No informada

185

Ork de s In

Babala Serif de Ktu

198

Ls-ls4 sobre sjse'bo (extrato)

Babala Serif de Ktu

205

tn pnr

Elbein & Santos, pg. 51, 1971 B 5

214

Histria de Elgbaa

Maupoil, pg. 75, 1943

216

Ork de Or

Abimbola, 81, 1971

217

Histria de Or Apr

No informada

TABELA 2
FONTE INFORMADA

QUANTIDADE UTILIZADA

IMPORTANTE PARA A TESE?

Babala Serif de Ketu

No

Bernard Maupoil

No

David Agboola Adeniji

Sim

Elbein & Santos

Sim

No informada

Sim

Pierre Verger

Sim

Il se p Afnj

No

Wande Abimbola

No

TABELA 3
AUTOR

Abimbola

4,1

David Adeniji

8,2

Elbein & Santos

20,8

Maupoil

4,1
7

Os Nag e a Morte: um estudo das fontes

No informada

33,3

Babala Serif

8,2

Pierre Verger

12,5

Tradio Oral Afonj

Luiz L. Marins

8,2

CONSIDERAES FINAIS
De acordo com exposto e conforme as informaes da autora (ou a falta delas), dos 24
textos selecionados, chegamos ao entendimento que aproximadamente 50% do
embasamento da tese, parte das reinterpretaes da prpria autora, cumprindo o
prometido no incio do trabalho, e assim mostram as tabelas.
A tabela 2 mostrou a quantidade de dados informados por fonte, e sua importncia, e
a tabela 3 mostrou o percentual relativo aos autores.
Nestes questionamentos foi conclusiva a fala do professor Reginaldo Prandi, Titular da
Cadeira de Sociologia da U.S.P.:

[...] Juana Elbein dos Santos em Os Nag e a Morte (1976), parte de uma base emprica
oferecida por suas pesquisas no Brasil e na frica, e com uma reinterpretao apoiada na
etnografia, cria, no papel, uma religio que no se pode encontrar nem no Brasil nem na frica,
propondo para cada dimenso ritual da religio que ela reconstitui significados que procuram dar
s partes o sentido de um todo, dando-se religio uma forma acabada que ela no tem.
(Prandi, 1997, p. 30-31).

Os Nag e a Morte: um estudo das fontes

Luiz L. Marins

BIBLIOGRAFIA
ABIMBOLA, Wande. The Yoruba Concept of Human Personality. In: La Notion de Personne em Afrique
Noire, Paris, Centre National de La Recherche Scientifique, 1971.
BRUMANA, Fernando. Reflexos Negros em Olhos Brancos a academia na africanizao dos
candombls. Afro-sia 36, 2007, p. 153-197, Salvador, BA.

ELBEIN, Juana & SANTOS, Deoscoredes. s Bara Lry, a comparative study, Ibadan, Institute of
African Studies, University of Ibadan, Nigeria, 1971 A.

___________s Bara, principle of individual life in the ng system. In: La Notion de Personne em
Afrique Noire, Paris, Centre National de La Recherche Scientifique, 1971 B.

MAUPOIL, Bernard. La Gomancie l'ancienne Cte des Esclaves, Paris, Institut D'Ethnologie Muse de
L'Homme, 1943.

PRANDI, Jos Reginaldo. Herdeiras do Ax, So Paulo, Hucitec, 1997.

SILVA, Vagner G. Segredos do Escrever e o Escrever dos Segrdos. In: Barretti Filho, Aulo (org.). Dos
Yoruba ao Candombl Ktu, So Paulo, Edusp, 2010.

VERGER, Pierre. Grandeur et Dcadence du Culte de ymi srng. In: Journal de la Societe des
Africanistes, 35 (1), 141-243, Paris, Centre National de La Recherche Scientifique, 1965.

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