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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

DEPARTAMENTO DE ARQUITETURA E URBANISMO


PROGRAMA DE PS-GRADUAO E PESQUISA EM DESENVOLVIMENTO URBANO
ESTADO E SOCIEDADE NA PRODUO CAPITALISTA DO ESPAO
Prof.: Cristina Arajo / Aluna: Andresa Santana

Resenha: MARTINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra. So Paulo: LECH, 1981.


O cativeiro da terra retrata as questes sobre o processo de transio do trabalho escravo para
o trabalho assalariado. O autor tem como propsito desvendar o ritmo das formas de disseminao
do capitalismo no Brasil, refutando a afirmao de diversos pesquisadores, de que a crise do trabalho
escravo resultou na utilizao do trabalho assalariado. Martins (1981) esclarece que comum a
afirmao de que a servido negra foi substituda pelo trabalho assalariado, porm afirma que h
controvrsias nessa transio. A partir deste fato, desenvolve sua pesquisa mostrando que tal
processo no ocorreu de forma direta. Para ele, autores como Caio Prado e Florestan Fernandes,
possuem grande dificuldade em definir as relaes capitalistas existentes nesse processo. Nesse
contexto, o autor prope a interpretao de que no foi a crise no trabalho escravo que resultou na
utilizao do trabalho assalariado. Destaca que o capitalismo, em sua expanso, acaba por redefinir
as relaes sociais e desenvolve relaes no capitalistas e, ao mesmo tempo, propulsoras da
manuteno da reproduo do capital.
A obra dividida em duas partes, cuja primeira retrata o processo da produo capitalista de
relaes no capitalistas de produo, discorrendo sobre o processo da passagem da utilizao da
mo-de-obra escrava para a mo-de-obra livre, representado na figura do imigrante, instituindo o
regime de colonato. A segunda parte caracterizada por textos que retratam a influncia do caf na
industrializao e na formao da classe operria em So Paulo, relatando o processo de
industrializao a partir do caf e como as relaes de classes influenciam na produo ideolgica da
noo de trabalho.
De acordo com o autor, a maior diferena entre o trabalhador livre que substituiu o escravo
no era a separao entre estes e os meios de produo, mas a separao do trabalhador livre da sua
fora de trabalho, que no caso do escravo eram completamente confundveis. No entanto, essas
relaes eram igualmente fundadas na exportao agrcola e no grande latifndio. A mudana de
mo-de-obra se mostrava necessria manuteno desta estrutura. A escravido se consolidara como
uma modalidade de explorao da fora de trabalho, na qual o trabalhador entrava no processo como
mercadoria, e tinha que dar lucro antes mesmo do incio do trabalho. Assim sendo, as relaes de
produo geravam um capitalista baseado no monoplio do prprio trabalho, que nada mais era que a
renda capitalizada em forma de escravos. A abolio da escravido, assim, no trouxe apenas a

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mudana na condio jurdica do escravo, ela o transformou em trabalhador, impondo-lhe agora a


coero moral e ideolgica que legitima a explorao do capital, deixando de lhe impor a coero
fsica. Com essa mudana, era necessria uma mo-de-obra que no enxergasse a liberdade como
uma negao do trabalho, o que era quase impossvel no sistema implantado no Brasil, uma vez que
a servido havia sido enraizada de maneira forte e cruel.
Tanto no regime de escravido quanto no trabalho livre, a renda capitalizada foi o principal
aporte de capital da fazenda, o que no se referia estrutura fundiria, mas ao conjunto de bens,
riqueza acumulada, os bens produzidos no trabalho, incluindo o trabalho do escravo.
A renda capitalizada foi a principal forma do capital da fazenda cafeeira tanto sob o
regime do trabalho escravo quanto sob o regime de trabalho livre. Por isso podia, a
um s tempo, fazer do fazendeiro um empresrio-capitalista e da fazenda um
empreendimento baseado principalmente em relaes no capitalistas de
produo.(p.23)

A fazenda nada mais representava seno o trabalho escravo acumulado, ela consistia no
conjunto dos bens essencialmente constitudos pelos frutos do trabalho. Nesse contexto, as terras se
tornaram disponveis, porm faltava preencher a lacuna deixada pelos trabalhadores escravizados,
agora livres, e a iniciativa foi prometer a terra futura em troca de trabalho presente para uma
populao atrada, no caso os colonos. No Brasil, colono passou a ser sinnimo de empregado. Por
oposio ao escravo, o colono entra na produo do caf pela valorizao do trabalho, no s porque
o trabalho fosse uma virtude da liberdade, mas porque era condio da propriedade. (p.61) O autor
afirma que, quando o trabalho escravo a terra livre; quando o trabalho livre a terra quem
cativa, da o ttulo o cativeiro da terra.
Com a alta anexao das novas terras devido ao surgimento de novas fazendas, a elevao do
valor da terra era inevitvel e a ao dos grileiros, consequentemente, se intensificava da mesma
forma em que se multiplicavam as fazendas de caf. O caf passou a ser um grande negcio, graas
as relaes de produo estabelecidas no trato e formao dos cafezais com regime de trabalho no
assalariado. A forma do capital que dominava a produo do caf era, ento, o capital comercial, na
movimentao da safra. Com o status de proprietrio de mercadorias, o fazendeiro se relacionava
com o intermedirio, conhecido como comissrio, das casas comissrias, em situao de crdito
perante esta ltima. Esta vantagem se inverteu na dcada de 1880 quando os comissrios comearam

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a ser dispensveis nas intermediaes, com as compras diretas do caf pelos exploradores, passando
o fazendeiro a atuar no controle financeiro dos bancos.
De acordo com Martins (1981), no regime assalariado o que se tem no processo de trabalho
um processo de valorizao do capital por si mesmo, e a mais-valia surge como fruto de capital e no
de trabalho, enquanto no regime de colonato a mais valia aparece na forma de lucro comercial. Para
o colono, a principal condio de desigualdade entre ele e o fazendeiro era a propriedade. Esta era
tambm a condio da liberdade, pois para se livrar da dependncia e subjugo, precisava adquirir a
terra prpria, o que era sem dvida uma odisseia.
O tempo de trabalho necessrio reproduo da fora de trabalho e o tempo
de trabalho excedente, apropriado pelo fazendeiro, no se efetivavam num
nico processo de trabalho. Nesse caso, ao trabalhar no cafezal, o produtor
tinha conscincia de que estava trabalhando para o outro, pois se defrontava
objetivamente com o instrumento de sua sujeio. [...] claro que o colono
podia vender os excedentes dos gneros que produzisse e de fato o fazia. Mas
esses gneros no tinham custo e eram vendidos por qualquer preo, para
complementar o rendimento monetrio necessrio aquisio de uma ou
outra mercadoria no produzida diretamente. (p.84)
No regime escravista, por sua vez, a explorao no carecia de motivos alm da vontade do
dono dos escravos, enquanto no regime capitalista a explorao se sustenta na iluso de que o salrio
bastaria para manuteno e reproduo do trabalhador e de sua famlia. No colonato no acontecia
nem uma coisa nem outra. O colono nutria a crena de que entregava o caf tratado e colhido ao
fazendeiro como forma de pagamento justo e necessrio, pelo direito de trabalhar para si prprio.
Em So Paulo, o desenvolvimento da indstria, no final do sculo XIX, ocorrem com os
fazendeiros se dedicando a negcios como comrcio, bancos, ferrovias, entre outros. O autor se
baseia em estudos desenvolvidos por Fernando Henrique Cardoso, que observa a mudana de uma
economia baseada na agricultura para uma economia industrial, sendo possvel, segundo ele, devido
a mudana na conscientizao da classe burguesa industrial brasileira. No trmino da obra o autor
retrata o que ele denomina como morte do burgus, atravs de trs mecanismos ideolgicos: a
proletarizao das aspiraes burguesas; o aburguesamento das aspiraes operrias; a vida do
burgus e a morte do mito, onde o enriquecimento atravs do prprio trabalho s existia para
beneficiar a burguesia dominante.

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