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Publicado em Justia e So ciedade: temas e perspectivas. Marcelo Pereira de Mello (org.

) So Paulo: LTr,
2001, pp. 215 - 238

JUSTIA AMBIENTAL: DE LOVE CANAL CIDADE DOS MENINOS, EM UMA PERSPECTIVA


COMPARADA

Selene Herculano
selene@vm.uff.b r
www.professores.uff.br/selen eherculano
Introduo:

O tema da justia ambiental recentssimo no Brasil, sendo por vezes errneamente


confundido com uma hipottica instncia de especializao do poder judicirio, que lidaria
com casos de agresses ambientais. No se trata disto e sim de um clamor pblico surgido nos
Estados Unidos por parte dos seus cidados mais pobres e vulnerveis, contra as
contaminaes qumicas que sofrem, resultantes de dejetos industriais ou de depsito de
resduos perigosos na sua vizinhana. No caso brasileiro, neste ano 2000 que ONGs voltadas
para o incentivo aos movimentos populares e pesquisadores universi trios iniciam tmidas
parcerias com sindicatos para a construo desta bandeira e desta rea de atuao.[1]

Enquanto campo terico, comeou a ser sistematizado na Sociologia norte -americana,


depois do relato do caso de contaminao qumica em Love Canal, em Niagara Falls, estado de
Nova York, quando, a partir de 1978, moradores de um conjunto habitacional de classe mdia
baixa descobriram que suas casas estavam erguidas sobre um canal que havia sido aterrado
com dejetos qumicos industriais e blicos. Foi a sociloga Adeline Levine quem primeiro
historiou e analisou o caso.[2]

Aps a divulgao do caso de Love Canal, moradores da comunidade negra de Warren


County, Carolina do Norte, descobriram em 1982 que um aterro, para depsito de solo
contaminado por PCB (polychlorinated biphenyls), seria instalado em sua vizinhana. A partir
da, o movimento negro norte-americano sensibilizou congressistas e o US General Accounting
Office conduziu uma pesquisa que mostrou que a distribuio espacial dos depsitos de
resduos qumicos perigosos, bem como a localizao de indstrias muito poluentes, nada
tinham de aleatrio: ao contrrio, se sobrepunham e acompanhavam a distribuio territorial
das etnias pobres nos Estados Unidos. Assim, vrios outros casos vieram ao conhecimento
pblico: em Emelle, Alabama; Convent, Louisiana, em West Virginia, etc.
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At os anos 80, de acordo com Sandweiss (in CAMACHO:, 1998 38), era fraco o
envolvimento das comunidades ditas minoritrias no ativismo ambientalista norte-americano
porque estes grupos tnicos subalternos e pobres no se viam como podendo se dar ao luxo
de se preocuparem com questes ambientais, se estavam confrontados com uma pletora de
problemas relacionados sua sobrevivncia imediata, tais como pobreza, desemprego e
carncia habitacional, e enquanto percebiam a temtica ambiental como prpria dos brancos
de classe mdia e classes altas, preocupados com reas verdes e espcies em extino. Alm
disso, quando os negros protestavam por melhores servios de coleta de lixo e de
esgotamento sanitrio, isto era rotulado como questes sociais, no ambientais.
Os cidados norte-americanos afetados passaram a se organizar em coalizes
nacionais. Os militantes de Love Canal fundaram primeiramente a Clearinghouse for Hazardous
Waste, Inc. (CCHW) e, depois, o Center for Health, Environment and Justice (CHEJ). Os
militantes negros criaram a Citizens Against Nuclear Trash (CANT), dentre outros; em 1987 a
United Church of Christ Commission for Racial Justice fez um estudo nacional sobre lixo txico
e raa; em 1991 o movimento negro realizou o First National People of Color Environmental
Leadership Summit.

Foi assim que justia ambiental passou a ser no s o clamor e a bandeira dos
movimentos sociais dos segmentos mais vulnerveis nos Estados Unidos e de suas
organizaes de cidados, mas tambm uma rea de estudos dentro da Sociologia Ambiental,
igualmente recente, com programas universitrios e centros de estudo, como o Environmental
Justice Research Center - EJRC - da Universidade de Atlanta, Gergia, e livros foram produzidos
sobre o tema. (BULLARD, Robert D. Dumping in Dixie: race, class and environmental quality.
Boulder, Westview Press, 1990. CAMACHO, D. (Ed.) Environmental injustices, political
struggles: race, class and the environment. Durham/London, Duke University Press, 1998.
MAZUR, A. A Hazardous Inquiry: the Rashomon effect at Love Canal. Cambridge/London.
Harvard University Press, 1998. B. BRYANT (ed.) Environmental Justice: issues, policies and
solutions. Washington: Island Press, 1995, dentre outros).

No campo poltico, o movimento foi o influenciador de toda uma legislao, como, por
exemplo, a que diz respeito aos procedimentos norte-americanos para os clean-ups
(descontaminao) e a legislao sobre o direito informao sobre o que existe ou existir
em uma dada vizinhana ("Right to know Act"). (DOWER, R. Hazardous Wastes; SAPIRO, M.
Toxic Substances Policy, ambos em PORTNEY, P. R. Policies for environmental protection,
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Washington: Center for Risk Management at Resources for the Future/John Kopkins University
Press, 1995, 5th edition. GIBBS, Lois M. Love Canal. 20th anniversary revised edition. Gabriola
Island, New Society Publishers, 1998).

Nosso intuito neste artigo divulgar o tema da justia ambiental enquanto novo
campo terico, resumindo suas premissas e estudos, e traar um paralelo entre um caso norte-
americano - Love Canal - e um caso similar brasileiro, a contaminao por HCH na Cidade dos
Meninos (RJ), fazendo uma primeira comparao entre os dois casos, com os dados disponveis
at aqui.

Construindo um arcabouo terico para a justia ambiental:

O caso de Love Canal abaixo relatado veio ao encontro de um debate terico anterior
sobre as externalidades: j em 1973 o gegrafo marxista David Harvey publi cara um livro
terico acerca da estratificao scio-espacial nas cidades, intitulado Social Justice and the
City, onde mostrava como as externalidades produzidas pelas empresas tm um custo
econmico e social que recai sobre a vizinhana pobre moradora das zonas industriais, donde
o nome de externalidades, referindo-se a custos que so empurrados para o exterior das
empresas e sobre os quais elas no respondem. (HARVEY, D. Social Justice and the City.
Chicago: John Hopkins University, 1973). Assim, Harvey introduzia, no estudo marxista das
desigualdades urbanas, um termo que havia surgido na teoria econmica neoclssica para a
anlise de custos/benefcios na deciso de investimentos empresariais em uma perspectiva da
lgica do mercado. (MENEZES, in HERCULANO, 2000: 46) Ou seja, h custos sociais e
ambientais no processo produtivo, que so pagos diferencialmente pelos mais pobres,
sobretudo com sua prpria sade e tempo de vida.[3]

Para construir a perspectiva da justia ambiental e mudar a percepo das


comunidades pobres, houve nos Estados Unidos um esforo acadmico de pesquisa, que
insistia em quatro pontos bsicos:

1 - as comunidades tnicas e pobres so foradas a suportar uma parte desproporcional do


fardo ambiental. Isto era evidenciado com resultados de pesquisas que descobriam que a
distribuio espacial dos depsitos de resduos qumicos perigosos, bem como a localizao de
indstrias muito poluentes, acompanhavam a distribuio territorial das etnias pobres nos
Estados Unidos;
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2 - tal fardo constitui-se em srio risco para a sade de seus residentes;

3 - a soluo destas questes reside na busca de justia ambiental;

4- a justia ambiental alcanada no apenas reduzindo os nveis de poluio em qualquer


lugar, mas construindo direitos de participao e auto-determinao nas comunidades mais
ameaadas pelos desastres ambientais[4].

Foi assim que o movimento negro passou a incluir o direito a um ambiente saudvel na
agenda de suas lutas por direitos bsicos, juntamente com o direito s oportunidades iguais de
educao, emprego e habitao, e os cientistas sociais aprofundavam estudos sobre classes
sociais, raa e meio ambiente[5]. Podemos citar os trabalhos como os de BULLARD, Robert D.
Dumping in Dixie: race, class and environmental quality. Boulder, Westview Press, 1990.
CAMACHO, D. (Ed.) Environmental injustices, political struggles: race, class and the
environment. Durham/London, Duke University Press, 1998. MAZUR, A. A Hazardous Inquiry:
the Rashomon effect at Love Canal. Cambridge/London. Harvard University Press, 1998.
Papers, como o de J.M. Fritz, da Universidade de Cincinatti, apresentado no Congresso
Mundial da ISA (Associao Internacional de Sociologia), intitulado "Searching for
environmental justice: national stories, global possibilities", j resenhavam, em 1994, estudos
de casos em diferentes pases e continentes, dentre outros.

O movimento por justia ambiental resultou de uma bem-sucedida tentativa de juntar


os movimentos ambientalista e por direitos civis nos Estados Unidos. Tanto no campo da
militncia quanto no campo da pesquisa acadmica, a temtica da justia ambiental procura
enfatizar que as desigualdades sociais e o desequilbrio de poder contribuem de forma crucial
para a degradao ambiental, a poluio, a destruio dos recursos naturais, mostrando como
desproporcional o impacto ambiental entre ricos e pobres, entre brancos e negros. Alm
deste aspecto referente s classes e etnias, a temtica da justia ambiental inclusiva, como
salienta CAMACHO, uma vez que nela a problemtica ambiental no tratada em separado
das temticas de sade, emprego, habitao e educao, todas elas devendo ser analisadas a
partir da premissa de que as hierarquias de poder so inerentes sociedade e constituem o
fator bsico explicativo para estas problemticas scio-ambientais. A palavra-chave para se
chegar Justia Ambiental , portanto, a poltica, se a entendemos como um processo que
determina quem obtm o qu, quando e como (CAMACHO: 1998:14). E a forma de reverter o
processo poltico de hegemonia dos ricos e brancos atravs de um processo de garantia real
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de direitos civis, de fortalecimento em organizaes de base unidas em coalizes e do


aprofundamento da cidadania.

A militncia negra mais radical cunhara a expresso "racismo ambiental" para se referir
a esta poltica deliberada de localizao dos depsitos de lixo txico junto a suas comunidades,
bem como sistemtica excluso dos negros das decises que afetam sua vizinhana. Quando
a EPA - a agncia federal de proteo ambiental -incorporou as questes da Justia Ambiental
em sua agenda, preferiu contudo se referir "equidade ambiental" (environmental equity) de
uma forma mais genrica, acentuando o direito a uma proteo igualitria das leis ambientais.
Documentos de estudos da ONU tambm consagram a expresso "equidade ambiental".
Pesquisas mostravam, contudo, que a descontaminao de reas era feita com mais rapidez
nas localidades brancas do que entre os negros, e que as multas eram mais baixas para as
empresas que feriam a qualidade de vida das comunidades negras. (CAMACHO, 1998:5)

A expresso que vem se firmando na literatura pertinente no racismo ambiental,


nem equidade ambiental, e sim Justia Ambiental, incorporando normas culturais, valores,
regulaes, comportamentos, polticas e decises que se faam em busca da realizao de
todo o bom potencial humano. Para Camacho, haver respeito diversidade cultural e
biolgica apenas onde a justia prevalea e garanta habitaes decentes, assistncia mdica
adequada, processos democrticos de deciso e polticas de fortalecimento pessoal.

Por ltimo, cabe salientar que a construo de um arcabouo terico para a proposta de
Justia Ambiental coloca seu foco crtico tambm na comunidade cientfica, encastelada em
seus domnios de influenciao e pertencimento s redes de poder, temerosa de qualquer
democratizao de seus resultados e da democratizao do prprio processo de tomadas de
decises. (McAVOY,G. Controlling technocracy, citizen rationality and the NIMBY syndrome.
Washington - Georgetown University Press, 1999)

A partir dos anos 90, diversos estudos vm sendo realizados, enfocando a


reivindicao por justia ambiental em outros pases, alm dos Estados Unidos: FABER, D. (ed.)
The struggle for ecological democracy. New York-London: The Guilford Press, 1998.
COLLINSON, H. (ed.) Green Guerrillas: environmental conflicts and initiatives in Latin America
and the Caribbean. Montreal-New York-London: Black Rose Books, 1997. GOULd, K &
SCNAIBERG, A. & WEINBERG, A. Local environmental struggles: citizen activism in the treadmill
of production,. New York: Cambridge University Press, 1996. TAYLOR, B.R. (ed.). Ecological
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resistance movements: the global emergence of radical and popular environmentalism.


Albany: State University of New York, 1995.

No Brasil, a temtica da Justia Ambiental se esboa em estudos sobre o trabalho e a


sade do trabalhador, tambm com pontos de interseo com as temticas a respeito de
aspectos sociais da cincia e da tecnologia e com a questo da construo social dos riscos
(FREITAS, C. M. Acidentes qumicos ampliados - incorporando a dimenso social nas anlises
de riscos. Tese de doutoramento apresentada ENSP/FIOCRUZ, Rio, 1996). A ambio de ver o
mote por Justia Ambiental incorporado aos nossos movimentos sociais tenta se realizar
atravs de sua introduo no mundo sindical . Analisaremos os desafios e impasses disto ao
fim deste artigo.

O caso de Love Canal , em Niagara Falls, estado de N.Y.

Em 1892, William T. Love props conectar as partes alta e baixa do rio Niagara, abrindo
um canal de cerca de 9,6 km de extenso e 85 metros profundidade. Em 1920, com o projeto
abandonado, a rea j escavada foi vendida e se tornou um vazadouro de lixo at 1953. Uma
das principais indstrias que l vertiam seus dejetos era a Hooker Chemical Corporation. A
cidade de Niagara Falls e o Exrcito norte-americano tambm usaram o local como despejo.
Em 1953, a Hooker Chemical Corporation, aps preencher todo o canal com lixo txico e cobr-
lo com terra, vendeu a rea Coordenao de Educao de Niagara Falls, ao preo simblico
de 1 dlar. Segundo relato da lder Lois Gibbs, presidente da Love Canal Homeowners
Association - LCHA, o contrato de venda continha uma clusula pela qual se reconhecia que, se
viessem a ocorrer casos de molstias ou mortes por conta do material enterrado, a empresa
no seria responsabilizada. (GIBBS, L. Love Canal: the story continues. Gabriola Island:New
Society Publisher, 1998). Por volta dos anos 50, a rea adjacente comeou a ser urbanizada e
ocupada com moradias (de valor mdio de 30 mil dlares) e, em 1955, uma escola primria foi
aberta em cima do retngulo de 65 mil metros quadrados (16 acres) que havia sido o canal.

"Quando me mudei para a rua 101, em 1972, no sabia que havia o canal ali. Era uma
vizinhana agradvel, em uma rea sossegada, arborizada, onde crianas brincavam..
Parecia um lugar perfeito para a minha famlia...Era na cidade, mas fora dela, havia
uma escola prxima, na rua 99, era conveniente. A escola tinha uma ampla rea de
lazer e havia projeto de se fazer um parque nas redondezas... Mas depois fiquei
sabendo que debaixo daquilo tudo havia venenos e que as autoridades de educao de
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Niagara Falls sabiam que o local havia sido um despejo de lixo txico ...Havia benzeno
e dioxina; havia 200 toneladas de triclorofenol. A Hooker admitia ter enterrado ali
21.800 toneladas de substncias qumicas variadas... (GIBBS, 1998: 22 - 26)

Comeando a perceber os casos concentrados de doenas, principalmente entre suas


crianas, em 1978 os moradores fundaram a Love Canal Homeowners Association - LCHA,
filiando de incio 500 famlias, com o propsito imediato de promover manifestaes,
pressionar autoridades e juntar fundos para evacuar os residentes. Em junho daquele ano, o
Departamento de Sade do Estado de Nova York promoveu uma audincia publica no
auditrio da escola da rua 99. Moradores relataram que no podiam mais deixar que as
crianas brincassem fora de casa porque as solas de seus ps ficavam queimadas. As rvores
morriam. Os focinhos dos ces tambm queimavam ao cavucarem a terra do quintal As
autoridades presentes aconselharam os moradores a no comer nada que estivesse plantado
na rea. Tambm no deveriam descer aos seus pores. Em agosto daquele ano houve um
outro encontro na cidade de Albany e o Departamento de Sade recomendou a evacuao
temporria das mulheres grvidas e das crianas de menos de 2 anos de idade, em funo das
provas de abortos espontneos e do nascimento de crianas defeituosas em 239 famlias.
Ainda naquele ms, o Governador Carey realocou definitivamente estas famlias e comprou
suas casas. Em maio de 1980, o Presidente Carter declarou a rea emergencial, em razo de
um estudo realizado pela EPA (Environmental Protection Agency, o rgo ambiental federal
norte-americano), que mostrava uma quantidade anormal de quebra cromossmica nos
residentes (indcio de grandes chances de se contrair cnceres). Em outubro, Carter assinava
uma lei sobre a evacuao permanente de todas as famlias por questes de angstia mental.

A LCHA ento buscou o apoio de cientistas (Dr Ebert, gegrafo, Dr. Lavine, sociloga e Dr
Paigen, mdico. A SUNY - State University at Buffalo - havia ficado de ajudar, montando um
grupo de trabalho, mas isto, segundo Gibbs, no se realizou). LCHA e os 3 cientistas
promoveram um survey sobre a sade da comunidade: encontraram 56% de nascimentos de
crianas defeituosas em um perodo de 5 anos; as chances de abortos espontneos estavam
entre 50 a 70%; houve um aumento de doenas do sistema nervoso - epilepsia, colapsos
nervosos, tentativas de suicdio, hiperatividade infantil; desordens urinrias, problemas renais
e biliares, asmas. Das 15 mulheres que estavam grvidas durante o periodo da pesquisa,
apenas duas crianas nasceram normalmente, tendo o resto abortado ou dado luz crianas
com problemas. Amostras do solo foram colhidas. O governo estadual comeou a coletar
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amostras de sangue e a Associao contestava seus mtodos e soli citava que um rgo federal
de pesquisas - o National Institute of Environmental Health Sciences - NIEHS - fsse acionado.
.A LCHA tambm iniciou um processo judicial contra as autoridades de educao de Niagara
Falls, contra o condado e contra a empresa Hooker. Em 1979, os moradores foram chamados a
Washington, para testemunhar junto a audincia pblica sobre dejetos txicos, organizada
pelo congressista Al Gore. Ao final de 1980, o Presidente Carter assinou um acordo com o
Estado de Nova York, pelo qual destinava ao Comit de Revitalizao 20 milhes de dlares
para comprar as casas, apoiar as mudanas das famlias, descontaminar e revitalizar a rea.
Caberia ao governo do Estado acionar judicialmente a empresa Hooker e recuperar parte deste
dinheiro. (Parte da dotao federal era doao e parte era um emprstimo ao estado de Nova
York.)

Em decorrncia de Love Canal e de outros casos (leucemia infantil em Woburn,


Massachusetts; ms-formaes congnitas em San Jos, Califrnia; ocorrncia de crianas sem
crebro em Bornwsville, Texas, cncer pancretico e cnceres no sistema nervoso nas crianas
vizinhas fbrica da Kodak, em Rochester, estado de Nova York) e da existncia de cerca de 30
mil depsitos qumicos - dados de 1980 -, o Estado norte-americano criou, a partir daquela
dcada, uma nova legislao ambiental federal: um superfundo, para indenizao aos
atingidos e para a recuperao ambiental das localidades (clean-up funds); uma lei que
garante o direito da vizinhana conhecer o que nela est ou ser instalado - The Community
Right-to-know Act; bem como um programa de financiamento aos cidados para que possam
contratar assessoria tcnica especializada. Em 1997 o presidente Clinton baixou uma ordem,
intitulada "Protection of Children from Environmental Health Risks and Safety Risks", tornando
de alta prioridade os estudos sobre os riscos ambientais e de sade que afetam
desproporcionalmente as crianas.

Hoje a LCHA se ampliou para uma coalizo nacional, o Center for Health, Envi ronment
and Justice, congraando 8 mil entidades de base e 27 mil cidados por todo os Estados Unidos
e deslanchou em 1995 uma campanha contra a exposio dioxina - "Stop Dioxine Exposure
Campaign, que tem promovido conferncias nacionais dos cidados sobre os efeitos desta
substncia sobre a sade da populao, quais estratgias tomar e que medidas propr.

O caso da Cidade dos Meninos, Duque de Caxias, RJ


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A Cidade dos Meninos uma rea de propriedade federal, hoje sob a responsabilidade
patrimonial do Ministrio de Previdncia Social brasileiro, e fica situada na localidade de Pilar,
Distrito de Campos Elseos, Municpio de Duque de Caxias, na Baixada Fluminense, Estado do
Rio de Janeiro.

A Baixada Fluminense uma rea plana, baixa como o nome indica, cortada por 35 rios,
em alguns pontos aterrada, que margeia o fundo da Baa de Guanabara. Assim o Ncleo de
Estudos de Excluso Social da PUC-RJ referiu-se histria da regio:

A Cidade dos Meninos est inserida no que anteriormente era a fazenda So Bento e
onde tinha sido construdo um mosteiro beneditino. Em 1888, a regio [da Baixada]
foi submetida a uma intensa epidemia de malria, agravada pelo abandono da mo de
obra negra, das fazendas e dos engenhos em virtude da promulgao da Li urea.
Sem condies de sobrevivncia, desqualificados para os novos mercados de trabalho
e lutando contra a malria, a soluo encontrada pelos negros foi a fabricao de
carvo e a extrao de lenha. Esta ao descontrolada levou devastao das matas,
acarretando o empobrecimento , a eroso do solo e a obstruo dos rios. Esta situao
prolongada por alguns anos consequentemente intensificou a proliferao do
mosquito transmissor da malria e por fim o abandono das terras. Em funo da
extenso do problema o Governo fez um atendimento emergencial com obras de
saneamento bsico.

As atenes dos governos federais para com a rea da Baixada Fluminense se iniciaram em
1916, com uma frente de combate s trs grandes endemias do campo, - impaludismo, a
doena de Chagas e a febre amarela -, atravs de obras de saneamento bsico (geralmente
composto mais por obras contra enchentes, implicando em aterro, dragagem e retificao de
rios do que pela construo de rede de esgotos) e prosseguiram com a inaugurao da Rodovia
Washington Luis, em 1928, ligando a ento capital da Repblica cidade imperial de
Petrpolis.

Nos anos 50, a Baixada Fluminense era uma rea rural, de produo de ctricos, mas hoje se
tornou zona industrial da rea metropolitana do Rio de Janeiro. Composta pelos municpios de
So Joo do Merit, Queimados, Belford Roxo, Nova Iguau, Nilpolis, Guapimirim, Mag e
Duque de Caxias, as cidades da Baixada so conhecidas como cidades-dormitrio, ocupadas
predominantemente por loteamentos clandestinos, de moradia da populao pobre, oriunda
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de migraes internas, que trabalha em servios informais na metrpole do Rio de Janeiro.


uma zona densamente povoada (2.028.252, segundo dados do IBGE para 1996), de intensa
violncia e onde faltam servios pblicos (rede de esgotos, escolas, pavimentao de ruas,
hospitais h 1 hospital de atendimento bsico para cada 40 mil pessoas -, etc. ).

Segundo Relatrio de Pesquisa do Ncleo de Estudos de Excluso Social (PUC-RJ), a


Cidade dos Meninos era um dos trs grandes projetos elaborados a partir de 1938 pelo
Governo de Getlio Vargas, juntamente com a construo da Fbrica Nacional de Motores e a
Petrobrs. Foi l que, em 1943, a ento primeira-dama brasileira, D. Darcy Vargas,
implementou, em uma rea de aproximadamente 19,4 milhes de m2 (1.900 hectares), no que
antes era conhecido como Ncleo So Bento, oriundo de uma sesmaria concedida a
beneditinos, um projeto de albergue para meninas desvalidas, a Cidade das Meninas, criada
pelo Decreto-lei n 5441, de 30/4/43, com a transferncia da rea da Fazenda So Bento para
a Fundao Darcy Vargas. Nela haveriam pavilhes para moradia, escolas e cursos
profissionalizantes. medida em que as meninas se tornassem adultas, obteriam casas ali
mesmo e seriam o ncleo de novos grupos de 20 meninas cada (BRAGA, 1996).

Em 1945, com o Presidente Dutra, foi criada a Fundao Abrigo Cristo Redentor e no
ano seguinte a Cidade das Meninas foi transferida para esta Fundao, para ser gerenciada
pelo Sr. Levi Miranda. Este transformou o lugar em Cidade dos Meninos, com a construo de
novos pavilhes, totalizando 40: padarias, escolas de pesca, oficinas de marcenaria, cestaria,
mecnica, vassouraria, etc, para a educao profissionalizante de meninos e rapazes, que l
residiam em regime de internato. Havia ainda horta, pomar, avicultura, suinocultura, bovinos,
no apenas para treinamento dos alunos em profisses agrcolas, mas para a sua prpria
alimentao. Compunham a Cidade dos Meninos quatro Institutos, onde as crianas se
alojavam e duas escolas (uma estadual, outra municipal), onde estudavam no apenas os
internos, mas tambm aos filhos dos funcionrios que l moravam.

Em 1949, Mrio Pinotti, diretor do antigo Servio Nacional de Malria do ento nico
Ministrio de Educao e Sade, pediu o uso de parte da Cidade dos Meninos e ganhou 8
pavilhes, inicialmente utilizados para biotrio, necrotrio, laboratrio, restaurante e
administrao do Instituto de Malariologia.
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Portanto, a partir de 1949, a Cidade dos Meninos passou a ter trs categorias de
habitantes: os meninos abrigados nos quatro Institutos, os funcionrios da Cidade dos
Meninos e os funcionrios federais de sade, do Instituto de Malariologia, que ocupavam
casas a eles cedidas. Foi ainda naquele ano que um qumico holands, Henk Kemp, detentor
do processo industrial de fabricao de HCH - hexaclorociclohexano - por catlise qumica a
baixa temperatura (OLIVEIRA, 1994; BASTOS, 1999), visitando a Cidade dos Meninos, deu a
idia a Mrio Pinotti para que ali se produzisse o vulgarmente denominado p-de-broca, ou
hexaclorociclohexano (HCH), incorretamente referido pela populao local como BHC
(benzene hexachloride, em ingls), um composto de benzeno. (BASTOS, 1999).

O HCH um pesticida organoclorado, isolado por Faraday em 1825, que teve suas
propriedades inseticidas descobertas em 1942, na Frana e na Inglaterra. Seu ismero, gama-
HCH, recebeu o nome de Lindano, em homenagem a Van der Linden, seu descobridor
(MORICONI, 1976, apud BASTOS, 1999; METCALF, apud MELLO, 1999). De acordo com o
International Programme on Chemical Safety IPCS, o gama-HCH, ou Lindano, um inseticida
de amplo espectro usado para tratamento de sementes, do solo, aplicaes sobre folhas, em
florestas, material orgnico guardado, em animais e na sade pblica. Ainda de acordo com o
IPCS, seu uso tornou-se restrito em alguns pases e totalmente proibido no Japo, desde 1971.
No Brasil, teve sua utilizao na agricultura proibida pela Portaria MA n 329, em 02/12/85,
mas continua sendo utilizado em campanhas de sade pblica, na tentativa de erradicao
e/ou controle de vrios vetores de doenas transmissveis e endmicas (MELLO, 1999).

Se hoje se conhecem os efeitos nocivos do HCH, na poca as autoridades mdicas no


pareciam se dar conta disto: por ocasio da inaugurao da fbrica, o Dr. Pedro Calmon, ento
Ministro da Educao e Sade, discursava destacando as trs grandes finalidades que a fbrica
vinha cumprir: a da preparao de equipes de tcnicos especializados na erradicao de
espcies vetoras, a da descoberta e desenvolvimento de mtodos de trabalho para a soluo
definitiva do problema da malria e a da libertao da economia nacional dos pesados
encargos da importao de produtos qumicos, pois as matrias primas necessrias, benzol e
cloro, eram de fabricao nacional, bem como o veculo para o p molhvel, o caulim.
Assegurada a posse do inseticida, o hexaclorociclohexano, sob a forma de p molhvel e
concentrados emulsionveis, a fbrica iria ter uma capacidade de produo anual de 1200
toneladas, podendo cumprir a meta de borrifao de um milho de prdios. (Estimava-se que
o total de prdios no pas seria ento da ordem de 2.500.000, dos quais 500 mil em Minas e
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So Paulo). (Revista Brasileira de Malariologia, vol II, 1950.) Tampouco se questionava a


localizao de uma fbrica de inseticidas dentro de um complexo educacional onde habitavam
centenas de crianas e de adolescentes:

Nos registros pesquisados, no foram encontrados dados que permitissem


uma anlise que pudesse explicar o porque da Cidade dos Meninos ter sido escolhida
para a construo da fbrica. No possvel conjugar a proposta da criao e formao
de adolescentes com a produo de produtos altamente txicos. (Relatrio de
Pesquisa do Ncleo de Estudos de Excluso Social da PUC-RJ, pp. 13)

Durante cinco anos, o HCH foi ali produzido, utilizando como matrias primas o
benzeno, fornecido pela Companhia Siderrgica Nacional, de Volta Redonda, e o cloro,
fornecido pela Companhia Eletroqumica Fluminense, de So Gonalo. Alm do HCH, a fbrica
tambm desenvolvia pesquisas com outros pesticidas, como o arsenito de cobre, tambm
conhecido como Verde Paris e o tricloro bis (clorofeniletano) ou DDT. (MELLO, 1999). Contudo,
em torno de 1955, a Companhia Eletroqumica Fluminense deixou de produzir o cloro, que
passaria a ser fornecido pelas empresas Matarazzo, de So Paulo, o que comprometia a
produo do HCH, face ao alto custo e risco de transporte. A fbrica, agora denominada
Fbrica de Produtos Profilticos, funcionou, contudo, at agosto de 1960, produzindo pasta
de DDT; pasta de BHC (ismero alfa, enriquecido com gama-HCH); emulsionveis DDT;
mosquicidas DDT + Lindano (gama-HCH); rodenticidas, composto 1080 (monofluoroacetato
de sdio) e cianeto de clcio. (MELLO, 1999). Como por esta poca o Lindano (gama-HCH)
tambm passava ser oferecido a baixo custo pelas empresas Elclor e tambm pelas empresas
Matarazzo., o funcionamento da fbrica na Cidade dos Meninos tornou-se antieconmico.
(MELLO, 1999, OLIVEIRA, 1994). A fbrica foi desativada e o Instituto de Malariologia foi parte
para Belo Horizonte e parte para a Fundao Oswaldo Cruz, em Manguinhos, no Rio. Segundo
relatrio final de gesto do Brigadeiro Dr. Bijos (apud MELLO, 1999), teriam restado em
estoque, em janeiro de 1961, com a cessao definitiva das atividades da fbrica, os seguintes
produtos: 240 760 de iscas rodenticidas; 112 407 litros de Triton X-151, um detergente
potentssimo; 109 tambores de Xilol, e grande resduo de produo de P anti-Culex (BHC).

Quanto de material txico efetivamente sobrou na Cidade dos Meninos incerto. Os


moradores falam em 400 toneladas de p-de-broca, reportagens de jornais entre 300 e 350
toneladas. Em 1989, um Relatrio Tcnico da FEEMA recomendava a retirada de 146
bombonas de 200 litros, mais 50 tambores de 100 litros, referentes ao material mais
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exposto, acrescentando que j tinham sido efetivamente retiradas do local cerca de 40


toneladas do produto bruto, que passaram a ficar armazenados na Refinaria Duque de Caxias
- REDUC. Em 1990, atravs do Aviso n 373/GM, Alceni Guerra, Ministro da Sade do Governo
Collor, minimizaria a quantidade remanescente do HCH representada por entulho em volume
muitssimo inferior a 300 toneladas, ao contrrio do que foi veiculado pela imprensa,
acrescentando que este no ultrapassaria a 10 toneladas e sugeria que se cobrisse o lado que
no tem vegetao com camada adequada de argila, pois o custo de uma remoo seria
elevado. O relato da dissertao de MELLO assim descreveu a questo, com base em estudo da
FEEMA Fundao Estadual de Engenharia do Meio Ambiente:

O processo de desativao da fbrica da Cidade dos Meninos no foi controlado e


todo o acervo foi abandonado no local, incluindo mveis, maquinaria, estoques de
HCH, matrias-primas e subprodutos. A m administrao desse processo de
desativao deixou que cerca de 300 toneladas de produtos txicos fssem
largamente disseminados de forma heterognea por toda a rea (FEEMA, 1991).

Em julho de 1989, a Defesa Civil do Estado do Rio de Janeiro retirou do local 40


toneladas de HCH, grau tcnico, que foram armazenadas em bombonas na Refinaria Duque de
Caxias. (O Ofcio Reduc 000549/90, de 28/3/90, falava em armazenamento provisrio, e no
mencionava a quantidade exata dos tambores, mas pedia FEEMA que informasse sobre o
prazo para a destinao final e adequada do produto, que ficaria at l na rea de triagem de
resduos industriais).

O solo contaminado foi utilizado para aterrar a estrada principal, com 4 km de


extenso, que atravessa a Cidade dos Meninos. A contaminao se espalhou e encontrada
nos terrenos das casas vizinhas. O gado pasta na rea contaminada (MELLO, 1999:9)

Segundo relato dos moradores, a fbrica abandonada foi se arruinando e os tonis de


papelo nos quais o chamado BHC estava acondicionado se romperam com o tempo e foram
se infiltrando pelo solo, contaminando pastagens e hortas, sendo espalhado pelo vento, pisado
por ps descalos infantis, inalado. O p foi tambm utilizado pelos moradores para a
impermeabilizao da estrada. e nas cabeas das crianas para matar piolho; era ainda levado
s feiras livres em pequenas pores para ser vendido como soluo domstica contra
mosquitos.
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A divulgao da contaminao qumica na Cidade dos Meninos e sua tomada de


conscincia pelos moradores viriam a ocorrer mais tarde, a partir de 1988, quando, como
desdobramento do caso da contaminao radioativa pelo Csio 157 em Goinia, jornalistas do
Rio, fazendo matrias sobre riscos qumicos, descobriram a venda do p-de-broca nas feiras de
Caxias e fizeram reportagens a respeito, mostrando o esqueleto das runas da fbrica,
contando casos de moradores doentes e mostrando como o p vinha se infiltrando no solo ao
longo dos anos e contaminando alimentos ali produzidos e consumidos.

Enquanto a fbrica ficava abandonada, as crianas moradoras da Cidade dos Meninos


tambm iriam sofrer um processo progressivo de abandono: em 1987 o ento Presidente Jos
Sarney assinou decreto incorporando a Fundao Abrigo Cristo Redentor Legio Brasileira de
Assistncia, o que implicou em perda de verbas e de autonomia. Em 1990, o ento Presidente
Collor sancionou o Estatuto da Criana e do Adolescente, que, dentre outras coisas, probe o
internato de menores carentes, o que provocou o esvaziamento das unidades da Fundao
Cristo Redentor, dentre elas a Cidade dos Meninos. Houve um procedimento denominado de
desinternao gradativa e os internos foram sendo redistribudos por unidades de
retaguarda ou devolvidos s suas famlias. Assim, quando o caso da contaminao veio a
conhecimento pblico, restavam na Cidade dos Meninos apenas cerca de 250 crianas.

Tambm em 1990, sem levar em considerao a questo da contaminao, a primeira-


dama Rosanne Collor, frente da LBA, resolvia implantar na Cidade dos Meninos o Projeto
Minha Gente, que contaria com 60 mil casas populares, shopping center rural, piscinas e
complexo esportivo etc., que seria construdo pela Promon Engenharia e, neste sentido, fez
at erguer um prottipo de casa na rea de uma das escolas, projeto que no foi executado.

Enquanto a primeira-dama elocubrava o Projeto Minha Gente, e o Ministro da Sade de


Collor minimizava o problema, Jos Lutzenberger, emrito ambientalista que ocupava a ento
Secretaria Especial de Meio Ambiente do governo federal, prometia, em vo, uma ao cabal
"em um ms". Em 1993 a Cidade dos Meninos, j bastante esvaziada, foi interditada pela
Juza da Infncia e Adolescncia, Maria Luza Miguel, da Comarca de Caxias, com base em
laudo da Fundao Oswaldo Cruz. Foi, segundo moradores, uma atuao at prejudicial, pois
s incidiu sobre poucas crianas internas remanescentes, mas provocou o fechamento das
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escolas municipal e estadual, fazendo com que os filhos das famlias moradoras no mais
tivessem onde estudar.

Enquanto isto, o Ministrio da Sade, agora no governo de Fernando Henrique Cardoso,


tentava solues para a contaminao na Cidade dos Meninos: em 1995, a Nortox
Agroindstria do Paran, contratada pelo Ministro Adib Jatene, foi Cidade dos Meninos,
derrubou o esqueleto da fbrica e derramou cal por sobre a rea onde anteriormente se
erguia a Fbrica de Produtos Profilticos, na tentativa de neutralizar o p-de-broca. Segundo
relato de moradores, uma p mecnica amontoou o p-de-broca em um monte de 10 metros
de altura, o correspondente a 8 carretas ou 140 toneladas, e jogou cal por cima. Contudo, o
efeito desta soluo foi muito ruim, pois fez produzir fenis como reao, impedindo a
adoo de uma nova soluo, tida como a mais adequada, que seria a bioremediao. Em
1999, o Ministrio da Sade cercou com alambrados a rea tida como epicentro da
contaminao e colocou avisos de alerta sobre o perigo, definindo o local como "rea em
processo de descontaminao".

Estudantes de programas de ps-graduao de algumas universidades tm dedicado


suas dissertaes e teses ao estudo do grau de contaminao da Cidade dos Meninos. Para
BASTOS (1999) o tratamento qumico utilizado para a descontaminao foi ineficaz, pois os
compostos organoclorados inicialmente presentes l permanecem em concentraes
elevadas. Alm disso, a rea contaminada foi aumentada em 16 vezes. A pesquisadora alerta
tambm para a hiptese de, atravs da degradao quimica do HCH, triclorobenzenos possam
formar dioxinas, composto j identificado nas amostras de solo da regio.

Os resultados indicam que este [o solo] permanece contaminado por HCH, mesmo
aps tratamento com cal. Alm do HCH, detectou-se nas amostras de solo, DDT e seus
metablitos, clorofenis, clorobenzenos e dioxinas. Constatou-se, ainda, aumento da
rea contaminada em cerca de 16 vezes, sendo sua atual extenso de 33 000 m []
As concentraes residuais dos ismeros alfa, beta, gama e delta HCH continuam
elevadas, sendo da ordem de at milhares de mg/kg, concentraes mais elevadas do
que as descritas na literatura [] Se, anteriormente ao tratamento com cal, a rea
tinha um perfil estvel de contaminao, com pontos de altas concentraes residuais,
aps a mistura mecnica do solo contaminado, provavelmente houve uma distribuio
dos contaminantes, que antes encontravam-se presentes em maiores concentraes
em pontos isolados. [] nas direes sul e leste encontram-se residncias habitadas,
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em reas com altas concentraes residuais dos contaminantes estudados,


principalmente gama-HCH. Este ismero lipoflico e o mais estvel de todos os
ismeros, podendo acumular-se em tecidos adiposos. Este risco intensificado, para a
rea da Cidade dos Meninos, devido ao longo perodo de exposio das pessoal aos
contaminadores, 39 anos. A presena de contaminantes nas proximidades das casas
aumenta o risco de exposio dos habitantes destas reas, tanto por via respiratria
quanto por via oral, j que existem plantaes de subsistnci a nos quintais destas
casas. Alm da exposio aos contaminantes atravs de inalao, aumenta-se a
probabilidade de exposio atravs de via oral e drmica, devido localizao das
habitaes em rea de altas concentraes residuais. Dados de literatura i ndicam que
a principal fonte de exposio para humanos a via respiratria, seguida pela via
digestiva. Mesmo a 160 m de distncia do epicentro da rea foco tratada, encontram-
se concentraes residuais elevadas, principalmente de gama-HCH e alfa-HCH,
variando de 6,7 mg/kg a 50 mg/kg, e de 1,4 mg/kg a 7,88 mg/kg, respectivamente. A
contaminao destas reas pode ser explicada pelo relvo da regio, j que so reas
mais baixas, apresentando alagamentos. Portanto,pode haver arraste mecnico destes
compostos em per[odos chuvosos [] Investigou-se a presena dos ismeros ppDDT
e opDDT nas amostras do solo da regio e, atravs do presente estudo, pela primeira
vez confirmou-se a presena de DDT e quantificou-se a presena do mesmo nas
amostras de solo da Cidade dos Meninos [] As maiores concentraes de DDT foram
encontradas nas direes norte e oeste. [] Pentaclorofenol tambm foi detecdado
pela primeira vez em amostras de solo da Cidade dos Meninos, podendo ter sua
origem na manipulao de pentaclorofenato de sdio na antiga fbrica. [] Deve-se
ressaltar a alta solubilidade do pentaclorofenato de sdio em gua, o que pode
apresentar um agravante contaminao da rea, j que este composto pode infiltrar-
se para os horizontes mais profundos do solo. Este um fator importante, j que o
lenol frerico, na Cidade dos Meninos, pode aflorar superfcie (OLIVEIRA, 1994,
apud BASTOS, 1999).

Em 1996, Braga apresentou seus resultados de uma avaliao de 184 amostras de soro
sanguneo de escolares remanescentes do Abrigo Cristo Redentor, encontrando uma
correlao significativa entre as concentraes de HCH em soro sanguneo e o tempo de
exposio ao HCH, o que tinha a ver com o tempo de permanncia das crianas distribudas
pelas diferentes sries e idades. (0,5% para alfa-HCH, 29,35% para beta-HCH e 1,63% para
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gama-HCH. A autora definiu estes resultados como uma elevada taxa de contaminao.
Segundo Braga, havia no Brasil a Norma Regulamentadora n 7, do Ministrio do Trabalho, de
1983, que definia como limites de tolerncia biolgica ao ismero gama-HCH 2microgrma/dl
para exposies ocupacionais e sua presena no sangue era considerada normal at 0,4
microgrmas/dl. Em 1994, todavia, uma portaria do Ministrio do Trabalho introduziu
modificaes, deixando de definir quais seriam os limites de exposio ao HCH permissveis.
Segundo a autora, nos EUA o gama-HCH est classificado como provvelmente carcinognigo
para seres humanos (US/PHS/ATSDR, 1993)

Desde a divulgao do problema pela imprensa, partidos polticos (PT, PV) e militantes
ecologistas (Assemblia Permanente de Defesa do Meio Ambiente - APEDEMA) comearam a
dar sustentao atuao do morador Jos Miguel da Silva, militante do Movimento Unio de
Bairros MUB - de Caxias, e que se tornara um ativista da causa da contaminao, tendo tido
um irmo falecido aos 19 anos com cncer no fgado, segundo ele contaminado pelo BHC e
tendo a me, de 74 anos, padecendo de esclerose, que a famlia atribui igualmente
convivncia com o BHC. Desde 1992, Miguel clama por exames toxicolgicos, pela remoo do
solo contaminado e sua incinerao pela Bayer. Nem todos os moradores, porm, concordam
com Miguel: pelo contrrio, negam que haja risco, considerando-se privilegiados em morar
sem pagar em uma rea aprazvel, dotada de gua , luz e segurana - a guarda contratada pelo
Ministrio da Previdncia Social - e temendo virem a ser despejados.

O depoimento das pesquisas cientficas tambm polmico: se, por um lado,


mestrandos e doutorandos, como os j citados, argumentam sustentando a contaminao,
outros cientistas ou a negam ou omitem dados a respeito. Alguns moradores se queixam de
que em 1998, Valdemar Ferreira, Professor de Toxicologia da Unicamp, teria recolhido 315
amostras de sangue dos moradores sem lhes dar acesso ao laudo final, tendo sido apenas
informalmente informados de que a pesquisa teria encontrado cerca de 250 pessoas
efetivamente contaminadas. Para um pesquisador da Fiocruz e orientador tambm de teses
sobre a questo, no haveria na literatura nada que afirme a ligao de causa e efeito aqui na
Fiocruz h funcionrios que moram l, no tm nada, falam apenas de uma dor de cabea, e
no querem sair de l".

Hoje, h um processo na justia, sobre a questo fundiria, no qual a Associao de


Moradores, (criada para resistir a uma ameaa de despejo dos funcionrios, quando o
Presidente Sarney passou a Cidade dos Meninos para a LBA), litisconsorciada com a Unio
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contra a Fundao Abrigo Cristo Redentor, pede a titularidade dos terrenos ocupados pelas
famlias remanescentes dos funcionrios. Alm do processo jurdico, Miguel, como auto-
referido porta-voz dos moradores, quer que se afiance que ningum ser despejado, que a
estrada ser asfaltada, que o solo contaminado ser retirado, que haja tratamento de sade
para os contaminados e que se defina a contento quem e quantos so; que os moradores
tenham conhecimento dos resultados dos exames aos quais se submetem, que a Cidade dos
Meninos reinicie suas atividades como complexo educacional-profissionalizante, administrado
por algum de carreira, sob jurisdio do Ministrio da Educao.

Quanto ao Ministrio da Sade, este acaba de criar uma nova comisso mista,
interministerial, com a presena de rgos ambientalistas do estado do Rio de Janeiro, para
dar a soluo definitiva a uma questo que vem dos anos 50 de forma latente e que se tornou
aguda e pblica j h 12 anos.

Comparando os dois casos:

Love Canal e Cidade dos Meninos tm similaridades e tambm diferenas ace ntuadas.

No que tange s diferenas, h, em primeiro lugar, o ritmo e o teor das respostas do


poder pblico. Embora a ativista Lois Gibbs, de Love Canal, tenha se queixado da tentativa de
manipulao eleitoreira e da realizao de um encontro longe, em Albany, que seria para
dificultar a participao dos interessados, seu prprio relato mostra uma ao imediata dos
governos estadual e federal, tendo em dois anos a questo sido resolvida. No caso brasileiro,
h 12 anos o problema, uma vez descoberto e divulgado, gira sem soluo. No caso norte-
americano, houve audincias pblicas colocando em contato direto moradores com o governo
do estado, com congressistas em Washington e a atuao direta da presidncia do pas. No
caso brasileiro, nada similar houve at agora. Quanto s respostas, alm da liberao de
verbas para a descontaminao e indenizao aos moradores, houve, a partir do caso de Love
Canal, a criao de mecanismos legais que passaram a vigorar. No caso brasileiro, no h
notcias de mecanismos legais que tenham redundado de lutas assim: as leis ambientais
existentes so mais uma consequncia de influncias internacionais e da atuao de polticos
ilustrados do que resultantes da fora de movimentos de cidadania. Assim, quando existentes,
pouco so colocadas em prtica.
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Outra diferena importante est na capacidade de organizao dos cidados afetados:


em Love Canal, no importa o relato de alguma desavena interna, os moradores se juntaram
em uma associao para a qual pagavam contribuies e que hoje se multiplicou em uma
coalizo em escala nacional., dentre outras. No caso brasileiro, a associao de moradores no
foi formada por causa da contaminao, mas para defender o privilgio de ali permanecerem.
Por outro lado, o atual presidente da Associao de Moradores minimiza os riscos de
contaminao. Quanto ao militante Miguel, a sua atuao [6] no coletiva: embora tenha
respaldo da APEDEMA no plano dos embates de formulao e discusso das polticas
ambientais estaduais, localmente sua atuao bastante isolada. Para arrematar, at agora a
temtica da exposio diferencial aos depsitos de lixo txico e aos dejetos industriais no fez
surgir a unio dos cidados do pas que vivam sob os riscos qumicos: h no Brasil encon tros
nacionais de entidades ambientalistas - os ENEAAS - e tambm um Frum nacional de
ambientalistas, que no cogitam em agir como coalizo de ajuda mtua, de assessoramento
tcnico e jurdico para as pequenas entidades locais e nem elegeram esta temtica como
bandeira prioritria.

Quanto visibilidade e divulgao do caso, a lder de Love Canal e outros militantes da


LCHA foram convidados para vrios programas de televiso de destaque nacional, obtiveram
apoio de artistas engajados, como Jane Fonda, e escreveram livro a respeito. No caso
brasileiro, o militante Miguel aparece espordicamente em programas pequenos e matutinos
de TVs de menor audincia e bissextamente em folhas de jornais locais, nas datas dedicadas
ao meio ambiente, como exemplo citado em matrias ritualsticas. Tampouco h no pas
artistas de renome dando projeo questo.

Outra diferena o aspecto fundirio: os moradores de Love Canal eram proprietrios


que viram os esforos acumulados de uma vida de economia se esfacelarem e suas casas no
valerem mais nada. No caso brasileiro, os moradores, embora em parte se reconheam
contaminados, percebem-se a si prprios como privilegiados, por serem posseiros de rea
federal, e por serem usurios de servios - gua, luz e segurana - que os moradores da triste e
feia regio do Pilar dos seus arredores no possuem.

Uma ltima diferena a destacar, mas no menos importante, a categoria do agente


causador da contaminao: no caso de Love Canal uma empresa privada, a Hooker,
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comprometida com a lgica dos lucros. No caso brasileiro, o prprio Ministrio da Sade e
ento tambm da Educao, o rgo mximo responsvel pelo bem-estar da populao no
que diz respeito sade em geral e sade e educao das crianas!

Quanto s similaridades, podemos destacar, alm do prprio teor da exposio


contaminao qumica, a forma de apoio avulso e individual de integrantes da comunidade
cientfica, em lugar de uma atuao institucional das universidades. Em ambos os caos, houve
tambm a ambivalncia de laudos e anlises, com os cientistas se posicionando de um lado ou
do outro e apresentando concluses a partir da. H, entretanto, que chamar a ateno para o
que foi narrado acima, de que um dos resultados do caso de Love Canal, foi uma legislao que
concede s comunidades afetadas meios financeiros para contratar assessoria tcnica. No h
nada similar aqui.

Um outro ponto em comum diz respeito negligncia em relao s crianas mais


pobres, tornando suas escolas vizinhas de depsitos de resduos qumicos, o que tem a ver
com a "naturalizao" da lgica de mercado, que faz com que se aceite como "lei natural" que
os pobres, supostamente sem valor, sejam vizinhos das atividades e depsitos de refugos que
so fator de desvalorizao de bens imobilirios. Por ltimo, mencionemos o desconhecimento
das populaes moradoras sobre sua prpria localidade e os riscos que correm.

Tanto l quanto c, os casos de vizinhana de depsitos perigosos e de consequente


contaminao por resduos qumicos tm uma distribuio scio-espacial nada aleatria,
incidindo sobre as populaes mais pobres e polticamente mais vulnerveis. Por isto, casos
assim no devem ser analisados como exemplos isolados de irresponsabilidade administrativa,
fragmentao institucional, conflitos de competncia e desinformao, mas como resultantes
das hierarquias de poder e das desigualdades sociais.

Fica a pergunta: por que no temos movimentos por justia ambiental no Brasil? Uma
resposta seria porque o patamar das nossas carncia to alto - fome, desabrigo, falta de
instruo, desemprego - que a questo da qualidade de vida passa a ser negligenciada.
Todavia, as anlises sobre negros e outras etnias pobres nos EUA, como vimos, apo ntam
tambm para carncias, o que no impediu a ecloso do movimento. Estar a resposta no
nvel das carncias ou na capacidade de auto-organizao? Outra resposta estaria na falta de
uma cultura de cidadania e de meios para coloc-la em prtica: a cidadania no Brasil precisa de
uma ao pedaggica, de capacitao e de informao. Ainda uma terceira resposta seria a
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rarefao do associativismo entre ns. O movimento negro nos Estados Unidos teve como
canal os pastores religiosos, que potencializaram o j famoso esprito associativo norte-
americano percebido desde Tocqueville. Na nossa cultura poltica autoritria, associar-se uns
aos outros sempre foi visto com suspeio e temores. Quanto s igrejas novas, de maior
penetrao nos segmentos populares, a hiptese que no Brasil elas se voltam mais para a
questo do indivduo - credenciar-lhe com dignidade e honorabilidade e assist-lo - do que
incentivar o exerccio coletivo de cidadania.

No que diz respeito aos sindicatos, eles so buscados como aliados no Brasil porque o
que se tem de rede organizada e nacional de representao dos segmentos populares. Porm,
o interesse do militante sindical sobretudo defender o emprego, discutir as relaes de
trabalho, defender a sade do trabalhador dentro dos locais de trabalho. Tem sido difcil a
construo desta aliana. Os argumentos junto aos sindicalistas tm sido de que o trabalhador
mora nas cercanias, sofre a vizinhana dos dejetos e tem sua sade afetada tambm alm dos
muros das fbricas. Contudo, o temor ao desemprego por vezes impede que moradores se
manifestem contra as fontes de poluio que lhes encurtam e destroem as vidas.

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[1] Ver a srie Sindicalismo e Justia Ambiental, publicada pelo IBASE, CUT/RJ e IPPUR da
UFRJ, com apoio da Fundao Heinrich Bll. Rio de Janeiro, 2000.

[2] LEVINE, A. Love Canal: science, politics and people. Lexington, MA: Lexington Books, 1982.

[3] H que se salientar, porm, que a noo de externalidade, segundo sua concepo
neoclsiica, "faz sugerir que a degradao do meio ambiente resulta de uma brecha do
mercado, de uma ineficincia na alocao dos recursos, sendo uma viso construda do ponto
de vista do mercado". ACSELRAD, H. In Cavalcanti, 1995:135. Donde se conclui, segundo esta
mesma lgica, que o mercado poderia resolv-la.
Publicado em Justia e So ciedade: temas e perspectivas. Marcelo Pereira de Mello (org.) So Paulo: LTr,
2001, pp. 215 - 238

[4] Sandweiss, op. cit.

[5] Ver, por exemplo, o curso do Prof. Kenneth Gould, da St. Lwrence Universitu, N.Y., sobre
"Race, Class and Environmental Justice".

[6] Miguel candidatou-se a vereador, nopleito de 2000, pelo PT e conseguiu cerca de 280 votos
to smente.