Você está na página 1de 117

O PEQUENO

Quais so as fronteiras entre a biografia e a histria, a fico literria e


a verdade dos fatos?
A historiadora Sabina Loriga decidiu examinar a obra de pensadores que,
ao longo do sculo XIX, buscaram restituir a dimenso individual da histria:
trs historiadores (Thomas Carlyle, Wilhelm von Humboldt, Friedrich Meinecke),
um historiador da arte (Jacob Burckhardt), um filsofo (Wilhelm Dilthey) e um
romancista (Leon Tolstoi).

X: da b io gra fia histria


Mas que histria essa de pequeno x"? A frmula do grande historiador
alemo Johann Gustav Droysen, que, em 1863, escreveu que, se chamamos
de A o gnio individual (aquilo que algum , possui ou faz), ento podemos
dizer que A a soma de a + x, em que a designa o que vem das circunstncias
exteriores (pas, poca, etc.) e xresulta do talento pessoal, obra da livre vontade.
Muitos foram aqueles que, desde ento, exploraram esse pequeno x.
Como ele se forma? Ele inato? Que papel a pessoa singular desempenha
na histria? Como se deve apreender a relao entre o indivduo, seu gnio e
o movimento geral da histria?
Esta obra de Sabina Loriga assinala o retorno da biografia, abandonada
por muito tempo, ao campo das pesquisas histricas.

SabmaLoriga

autntica
fcUtcL*>s*cov *
autntica
Coleo
HISTRIA & HISTORIOGRAFIA
Coordenao
Eliana de Freitas Dutra

Sabina Loriga

O pequeno x
Da biografia histria

Traduo
Fernando Scheibe

autntica
C opyright Editions du Seuil, 2010.
Collection La Librairie du X X Ie sicle, so u s la direction de M a urice Olender.
Copyright 2011 Autntica Editora

TITULO ORIGINAL
Le petit x - D e l a biographie 1'histoire
COORDENADORA DA COLEAO HISTORIA E HISTORIOGRAFIA
Eliana de Freitas Dutra
PROJETO GRFICO DE CAPA
Teco de Souza
(Sobre im agem A cor d o invisivel, W assily K andinsky)
EDITORAO ELETRONICA
C onrado Esteves
Christiane M orais de Oliveira
REVISO TCNICA
Vera Chacham
REVISO
Vera Lcia D e Sim oni Castro
Lira Crdova
EDITORA RESPONSVEL
Rejane Dias

Revisado conforme o Novo Acordo Ortogrfico.

Todos os direitos reservados pela Autntica Editora Nenhum a parte desta publicao
poder ser reproduzida, seja por meios mecnicos, eletrmcos, seja via cpia xerogrfica,
sem a autorizao prvia da Editora

AUTNTICA EDITORA LTDA.


Belo Horizonte S o Paulo
Rua Aimors, 981, 8o andar Funcionrios Av. Paulista, 2 0 7 3 . C onjun to Nacional
3014 0-0 71 . Belo Horizonte . M G Horsal . 11 andar Conj. 1101 Cerqueira Csar
T e l: (55 31) 3222 6 8 1 9 0 1 3 1 1 -9 4 0 S o Pa ulo . SP
Tel : (55 11) 3 0 3 4 4 4 6 8
Televendas: 0 8 0 0 28 3 13 22
w w w autenticaeditora com.br

D a d o s In te rnacio nais de C a ta lo g a o n a P u b lica o (CIP)


(C m ara Brasileira d o Livro, SP, Brasil)

loriga. Sabina
0 pequeno x : da biografia histria / Sabina Loriga; traduo
Fernando Scheibe. - Belo Horizonte Autntica Editora, 2011 - (Coleo
Histria e Historiografia / coordenao Eliana de Freitas Dutra, 6)

Titulo original: Le petit x de la biographie 1'histoire.


ISBN 978-85-7526-565-9

1 Biografia (Gnero literrio) 2 Histria - Filosofia 3. Historiografia


- Histria - Sculo 19 I. Dutra, Eliana de Freitas. II Titulo III Srie.

11-08584 C D D -90 7 2

ndices para catlogo sistemtico:


1 Biografia e histria 907.2
AGRADECIMENTOS

Jacques Revel discutiu comigo o conjunto deste livro em seus


mnimos detalhes. Pude contar, alm disso, com as observaes e as
crticas de Giovanni Levi, Jean-Frdric Schaub, Franois Hartog e
Fernando Devoto. Dominique Berbigier me ajudou, com grande
pacincia, a preparar a verso francesa do livro.
Esta viagem pelo passado historiogrfico foi tambm a ocasio
de intensas trocas de pontos de vista com Olivier Abel, Michle
Leclerc-Olive, Isabelle U llem -W eit, David Schreiber, Franoise
Davone, Maurizio Gnbauldi e Stefano Bary.
Partilhei com Andrea Jacchia as interrogaes, as paixes e as
hesitaes que, dia aps dia, acompanharam a redao deste livro.
Enfim, desejo agradecer a todos aqueles que participaram de
meu seminrio Histoire et biographie" na Ecole des Hautes Etudes
en Sciences Sociales de Paris.
SUMRIO

Prefcio.......................................................................................... 11
Captulo I - O limiar biogrfico................................................ 17
Captulo II - A vertigem da histria.......................................... 49
Captulo III - O drama da liberdade........................................ 81
Captulo IV - A pluralidade do passado................................. 121
Captulo V - O homem patolgico.......................................... 157
Captulo VI - A histria infinita................................................. 181
Captulo VII - Sobre os ombros dos gigantes........................ 21 1
Prefcio

Entretanto acontece com isso o mesmo que com a caa s


borboletas; o pobre anim al treme na rede, perde suas mais
belas cores; e quando se o apanha de supeto, est finalm ente
duro e sem vida; o cadver no f a z todo o anim al, h algu
m a coisa a mais, uma parte essencial e nesse caso, com o em
todo outro, uma parte essencialmente essencial: a vida.
Johann Wolfgang Goethe1

Desde o fim do sculo XVIII, os historiadores se desviaram


das aes e dos sofrimentos dos indivduos para se dedicarem a
descobrir o processo invisvel da histria universal. Mltiplas razes
os conduziram a abandonar os seres humanos para passar de uma
histria plural (die Geschicten) a uma histria nica (die Geschichte).2

1 C a rta de G o e th e a H etz le r de 14 de ju lh o de 1 7 7 0 , in G oeth es Briefe u nd Briefe an G o e lh e . K om -


m entare unil R egister, Ed. p o r Karl R o b e r t M a n d elk o w , M u n ic h , C .H . B e c k , 1 9 7 6 cita d o p o r Je a n
L a co ste, G o e lh c . S a e tu e et p h ilosop h ie, Paris, P U F , 1 9 9 7 , p. 9 0 .
1 E m seu te x to so b re o c o n c e ito de histria, R e in h a r t K o se lleck co lo c a em ev id n cia q u e o te r
m o G eschichte nasce aps dois a c o n te cim e n to s con vergentes', p o r um lado. a co n stitu i o de um
c o le tiv o singu lar q u e religa o c o n ju n to das histrias especiais ( E inzelgeschichten); p o r o u tro , um a
co n ta m in a o m tu a d o c o n c e ito de G eschichte en q u a n to co m p le x o de ev e n to s e a q u ele de H istorie
e n q u a n to c o n h e c im e n to , relato e ci n cia h istrica. R e in h a r t K o se llec k . Le c o n c e p t d 'h is to ir e ,
in V E x p rien c e d e 1'histoire ( 1 9 7 5 ) , traduzido d o alem o p o r A lexan d re E scu d ier, P an s. E d itio n s de
1E H E S S , 1 9 9 7 , p. 1 5 -1 9 . C f. tam b m R e in h a rt K o se lleck , L c fiitu r pass. C ontrihulion d la sm antique
des tem ps historiques ( 1 9 7 9 ), traduzido do alem o p o r Jo c h e n H o o c k , Paris, C.allim ard-Edicions du
S eu il, 1 9 9 0 , cap tu lo IV . |Traduo brasileira de W ilm a Patrcia Mass e C arlo s A lm eida Pereira. O
futuro passad o: contribuiro t semilntica dos tempos histricos. R i o de ja n e iro : C o n tra p o n to / P U C , 1 9 9 6 .]

1 1
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA P r e c io

provvel que duas revelaes dolorosas da modernidade tenham de povos, de alianas, de grupos de interesses, mas bem raramente
contribudo para isso: por um lado, a descoberta de que mesmo a de seres humanos.5 C om o pressentiu um escritor particularmente
natureza mortal e, por outro, a perda progressiva de confiana atento ao passado, Hans Magnus Enzensberger, a lngua da histna
com eou, ento, a ocultar os indivduos atrs de categonas impes
na capacidade de nossos sentidos de apreender a verdade (desde a
soais: A histria exibida sem sujeito, as pessoas de que ela a
poca de Copm ico, a cincia, no fundo, no para de nos revelar
histria aparecem somente como tela de fundo, enquanto figuras
os limites da observao direta). Mas, para alm dessas profundas
acessrias, massa obscura relegada ao segundo plano do quadro: os
transformaes, que ultrapassam nossos comportamentos conscientes
desempregados, os empresrios, diz-se Mesmo os pretensos
e, sob certos aspectos, nos escapam, diversas vicissitudes intelectuais
ittakers o f history parecem desprovidos de vida: A sorte dos outros
menos trgicas, e mesmo mais banais, tiveram, sem dvida, um
- aqueles cujo destino calado - se vinga sobre a deles: ficam con
papel nada negligencivel. Em primeiro lugar, a vontade de trazer
gelados com o manequins e se parecem com as figuras de madeira
s cincias humanas bases cientficas estveis e objetivas. Tratou-se
que substituem os homens nos quadros de De Chirico .6
de um imenso esforo de conhecim ento que conduziu as discipli
O preo tico e poltico dessa desertificao do passado muito
nas mais heterogneas - da demografia psicologia, passando pela
alto. A partir do momento em que deixamos de lado as motivaes
histria e pela sociologia - a uniformizar os fenmenos, eliminando
pessoais, podemos admirar ou temer, abenoar ou maldizer Ale
muitas vezes as diferenas, os desvios, as idiossincrasias.
xandre, Csar, tila, Maom, Cromwell, Hitler, com o admiramos,
O vcio de encarar tudo sob o signo da similaridade e da equi tememos, abenoamos ou maldizemos as inundaes, os tremores
valncia teve graves repercusses. Hannah Arendt as evoca numa de terra, os pores do sol, os oceanos e as montanhas. Mas denunciar
carta a Karljaspers de 4 de maro de 1951. Voltando, uma vez ainda, seus atos ou exalt-los to despropositado quanto fazer sermes
s tragdias polticas e sociais que afligiram o sculo X X , observa-se a uma rvore .7 Essas palavras de Isaiah Berlin, escritas em 1953,
que o pensamento moderno perdeu o gosto pela diversidade: No permanecem atuais. Ao longo dos ltimos anos, reprovou-se muitas
sei o que o mal absoluto, mas parece-m e que tem a ver com o vezes historiografia dita ps-modema, de inspirao nietzschiana,
seguinte fenmeno: declarar os seres humanos suprfluos enquanto ter minado a ideia de verdade histrica e afastado, assim, toda pos
seres humanos. E, mais adiante, acrescenta: Suspeito que a filosofia sibilidade de avaliar o passado.8 Parece-me importante sublinhar o
no seja to inocente quanto ao que nos dado a. Naturalmente, quanto o perigo do relativismo, que corri o princpio de respon
no no sentido de que Hitler podena ser aproximado de Plato. [...] sabilidade individual, igualmente inerente a uma leitura impessoal
Mas, sem dvida, no sentido de que essa filosofia ocidental jamais da histna que pretende descrever a realidade pelo vis de annimas
teve uma concepo do poltico e no podia ter porque [...] tratava relaes de poder. Isaiah Berlin nos lembra que a esperana de fa z e r
acessoriamente a pluralidade efetiva .4 falar as prprias coisas nos leva a produzir uma imagem abusivamente
Alm da filosofia, essa perda da pluralidade afetou igualmente necessria dessa realidade. Por vezes, mesmo a celebrar um pouco
a histria. Os dois ltimos sculos viram nossos livros de histria
abundar em relatos sem sujeito: eles tratam de potncias, de naes,
5 C f. P h ilip P o n ip er, "H isto n a n s and Individual A g e n c y ", History iind Tlieory, 1 9 9 6 . 3 5 , 3 , p. 2 8 1 - 3 0 8 .

4 H ans M ag n u s E n z e n sb erg e r, L etteratu ra c o m e s to n o g ra h a ", II M en ab , 1 9 6 6 , I X . p. 8 .


Isaiah Berlin. " D e la n cesit histonque" (1953), in o g e de la liberte, Pans, Calm ann-Lvy, 1988, p. 118.
S o b re a tom ad a de c o n sc i n cia da v uln erabilid ad e da n a tu reza, cf. H a n n a h A ren d t. L t C on cept
" C f. C a rio G in z b u rg , Ju s t o n e W itn ess , n Saul F n ed la n d e r (d ir.), Probing lh e U m its o f R epresenta-
d histoire (1 9 5 b ) n U cnse de k aillun-, Paris, G allim ard, 1 9 7 2 . C f. ig u a lm en te H a n s jo n a s , Philosophieal
lion . N a z is m an d lh e " F in al S olu tion " . C a m b n d g e (M A S S .), H arvard U m v e n ity Press, 1 9 9 2 , p.
Essays From A tu m u C reed lo Technological M an , C h ic a g o , T h e U m v e ra ty C h ic a g o Press, 1 9 7 4 .
8 2 - 9 6 ; R i c h a r d J . Evans, In D e/rtu e o f H istory, Lon dres, G ran ta B o o k s , 1 9 9 7 , cap. V III.
' H annah A ren d t. C orrespon dan ce, 1 9 2 6 - 1 9 6 9 (1 9 8 5 ) , trad u zid o d o a lem o p o r E lia n e K a u fh o l-
M essm er, Paris, Pay o t, 1 9 9 6 , p. 2 4 3 - 2 4 4 .

12
O PEQUENO x - Da b io g r a f i a h is t r ia
Prefcio

demais os feitos realizados: Tudo o que se encontra no campo da com o heri ou grande homem. Em parte porque, entre os
razo vitoriosa justo e sbio; por outro lado, tudo o que est do historiadores, reina ainda a estranha e arrogante convico de que
lado do mundo fadado destruio pelo trabalho das foras da razo o presente historiogrfico prefervel e superior em suma, mais
efetivamente estpido, ignorante, subjetivo, arbitrrio, cego.9 cientfico - ao passado.
Sob vrios aspectos, este livro se prope a fazer uma incurso
II pela tradio. A est uma expresso que merece alguns esclareci
mentos. Em pnmeiro lugar, no se trata de uma chamada ordem ."
Por essa razo, penso que essencial voltar queles autores que,
No atribuo a nossos predecessores uma autoridade indiscutvel e
atravs do sculo X I X , se esforaram por salvaguardar a dimenso
no pretendo negligenciar a importncia das inovaes ou das expe
individual da histria. Foi uma poca que deu lugar a uma reflexo
rincias histonogrficas realizadas nos ltimos decnios. Parece-me,
extremamente interessante e com plexa sobre o pequeno x . Do
entretanto, que uma relao mais profunda com a tradio s pode
que se trata? A expresso de Johann Gustav Droysen, que, em ennquecer nossas possibilidades de experimentar. Com demasiada
1863, escreve que, se chamamos A o gnio individual, a saber, tudo frequncia, sobretudo no debate em torno ao ps-moderno, o
o que um homem , possui e faz, ento este A formado por a + x, passado historiogrfico descrito com o uma experincia m ono
em que a contm tudo o que lhe vem das circunstncias externas, ltica, imbuda de certezas sobre a verdade e a objetividade. Meu
de seu pas, de seu povo, de sua poca, etc., e em que x representa desgnio aqui colocar em evidncia pensamentos que desmentem
sua contribuio pessoal, a obra de sua livre vontade.1" Antes de essa imagem to convencional da tradio.
Droysen e depois dele, outros pensadores exploraram o pequeno
Alm do mais, o salto na tradio no concerne biografia
x . C om o se forma? E inato? Todos os seres humanos o tm? Deve enquanto tal: nem seu mtodo, nem sua evoluo narrativa. E nada
ser integrado histria? Neste caso, com o apreender a relao entre tem de filolgico: no proponho uma leitura exaustiva de cada autor
o caso individual singular e o m ovim ento geral da histria? Inicial e, muitas vezes, limitei-me a evocar as motivaes polticas e sociais
mente, a abordagem est estreitamente ligada a uma reflexo sobre de suas reflexes com o o impacto do bonapartismo ou a afirma
a nao: com o veremos, a propsito de Johann Gottfried Herder, o poltica das massas. E uma verdadeira lacuna que ser, espero,
as particularidades dos povos envolvem as caractersticas pessoais. preenchida em breve por outras pesquisas. Mas, aqui, debruo-me
Depois ela se anima, na segunda metade do sculo X I X , no curso principalmente sobre a histria biogrfica: se tivesse que resumir
de uma discusso complexa sobre o estatuto epistemolgico das em algumas palavras o que fiz nesses ltimos anos, talvez dissesse
cincias humanas. No se trata de um debate estruturado, bem que recolhi pensamentos para povoar o passado. Com essa finali
definido, com uma data inicial e uma final, mas antes de um di dade, privilegiei uma perspectiva ampla, indo alem das fronteiras
logo difcil, indireto, incessantemente interrompido, que atravessa geogrficas, lingusticas e de gnero.
as fronteiras nacionais e que injustamente caiu no esquecimento. Os autores que frequentei longamente so historiadores (fora
Em parte por ser pontuado por certos termos obsoletos e perigosos Thomas Carlyle, principalmente autores alemes, de Wilhelm Von

Isaiah B e rlin . D e la necessite h is to n q u e " , op. rir., p .l 1 6. C f. ig u a lm e n te H u g h T r e v o r - R o p e r . " N o cu rso dos ltim o s an os, esp e cia lm en te n os m eio s a n g lo -sa x e s, n u m e ro so s h istoriad ores
H istory and Im ag m atio n ' , in H istory an d Im a^ inalion. E ssay s in H o n o u r o f H R T revor R oprr, p ropu seram um a o p o si o discu tv el en tre a antiga e a n ova histria: cf. T h e o d o r e S . H a m e ro w ,
L o n d res. G erald D u c k w o rth , 1 9 8 1 , p. 3 5 6 - 3 6 9 .
R eflections on H istory an d Htstorians, M ad ison , U m v e m ty o f W isco sin Press. 1 9 8 7 , cap V ; E liz a -
jo h a n n G ustav D ro y se n , D ie E rh eb u n g d er G e s c h ic h te zun i R a n g e in e r W isse n sch a ft , H istorisehe beth F o x -G e n o v e s e , E lisabeth L a s c h -Q u in n (d ir.), R econstm cting H istory: TTic E m ergente o / a N ew
Z n tschrifi. Ed . V o n S y b e l, M u m c h , L ite ra n s ch -a rtis tic h e A nstalt, 1 8 6 3 , v o l. I X , p. 1 3 - 1 4 . D ro y sen H istorieal S o n ely , N e w Y o rk -L o n d re s . R o u tle d g e , 1 9 9 9 , p. X I 1 I - X X I I .
se apoia n u m ex e m p lo d o fil so fo R u d o l f H e n n a n n L o tz e.

14
O PEQUENO x - Da b io g r a f i a h is t h ia

Humboldt a Fnedrich M einecke), um historiador da arte (Jacob CAPTULO I

Burckhardt), um filsofo (Wilhelm Dilthey) e um escritor (Leon


Tolstoi). De fato, a definio disciplinar se mostra bem pobre, pois
se trata na maioria dos casos de peas nicas que no provm nem de
uma escola nem de uma corrente. N o h entre eles continuidade ou O limiar biogrfico
coerncia, mas partilham ao menos duas convices. Creem , antes
de tudo, que o mundo histrico criativo, produtivo, e que essa
qualidade no repousa sobre um princpio absoluto, mas procede
da ao recproca dos indivduos. Por conseguinte, no apresentam
a sociedade com o uma totalidade social independente (um siste
ma ou uma estrutura impessoal superior aos indivduos e que
os domina), mas com o uma obra com um . T m , alm disso, um
I
sentido agudo do que poderamos chamar a vitalidade perifrica da
histna : visam antes a desvelar a natureza multiforme do passado Tcito, Suetnio e Plutarco. Antes deles, Critias, Iscrates,
do que a unificar os fenmenos. E claro, no so os nicos a abraar X en ofon te, Teofrasto, Aristxenes, Varro, Cornlio Nepos.
tal abordagem. A diversidade da experincia histrica foi defendida Mais tarde, Eginhard, o abade Suger, Jean de Joinville, Philippe
nesses mesmos decnios por William Jam es e M ax W eber e, mais de Commynes, Femn Prez de Guzmn, Filippo Villani, Giorgio
tarde, por W alter Benjamin, Siegfried Kracauer e outros autores Vasan, Thomas More. A Antiguidade grega e romana contou com
que cruzaremos nos meandros das pginas deste livro. importantes bigrafos, assim com o a Idade Mdia e a Renascena.
Mas antes de seguir essas grandes figuras no fio de seus pen Mas ainda no se chamavam assim. O termo biografia s aparece
samentos, importante explorar a fronteira, fluida e instvel, que ao longo do sculo XV II, para designar uma obra verdica, fundada
separa a biografia da literatura e da histria. numa descrio realista, por oposio a outras formas antigas de
escntura de si que idealizavam o personagem e as circunstancias
de sua vida (tais com o o panegrico, o elogio, a orao fnebre e
a hagiografia).1 Os primeiros verdadeiros bigrafos foram ingleses.
Izaak Walton, autor de uma vida do poeta John Donne em 1640,
e o ecltico John Aubrey, que, entre 1670 e 1690, escreveu uma
sne de notcias biogrficas sobre diversas personalidades de Oxford
(o texto s seria publicado no sculo X I X ), seguidos por Samuel

' S o b re a ev o lu o da bio g rafia, cf. W ilb u r L. C ro ss, A n O u llin e o f B io g n p h y fio m Piutairlt lo Slrachey,
N e w Y o r k , H . H o lt & C o ., 1 9 2 4 ; H arold N ico ls o n , T h e D evclopm ent o fE n g lis h B iography. N e w
Y o r k , H a rc o u rt, B r a c e , 1 9 2 8 ; E d m o n d G o sse, B io g m p h y in Encyclopedia B rila n n k a , 11* ed .;
D o n a ld A . S tau ffer, E tilish Biorn phy hefore 1 7 0 0 , O x fo rd , O x fo rd U n .v ersity Press. 1 9 3 0 ; J o h n
A . G arraty, T h e N a ln re o f B iography. O x fo rd , K n o p f, 1 9 5 7 ; D a n iel M ad eln at, L a B iographie. Pan s,
P U F , 1 9 8 4 ; S c o tt C a sp e r. C onstructing A m erican L iv es: B iography an d C u llu re in N in eleen th -C en lu ry
A m erica, C h a p e i H .ll, U m v e m ty o f N o rth C a ro lin a Press, 1 9 9 9 ; M a rg a re tta jo lly (d .r.) L ife IVriting.
A u U io g r a p h ie a l an d Biographical Form s, L o n d re s -C h ic a g o , F itz ro y D e a r b o m Pu blish ers, 2 0 0 1 .

16
O PEQUENO * - Da b io g r a f ia A h is t m a O UMIAD BIOGRFICO

Johnson com suas Lives o f the Poets (1 7 7 9 -1 7 8 1 ) e porjam es Boswell, intelectual. Sainte-Beuve, Hippolyte Taine e O tto W eininger
autor de uma Life of Samuel Johnson (1791). visam a instaurar uma biografia abstrata, suscetvel de transformar
Atestada desde a Antiguidade, a biografia , desde a origem, o individual em tipo,6 enquanto outros, mais sensveis dimenso
um gnero hbrido e com psito.2 Equilibrando-se sempre entre tica da existncia, sublinham seu carter singular: com o escreve
verdade histrica e verdade literria, sofreu profundas transformaes Giovanni Amendola, a biografia, que no pode se engir em cincia
ao longo do tempo - quanto escolha e elaborao dos fatos e filosfica, [...] pode nos fomecer um conhecimento mais rico e mais
do estilo narrativo. E portanto difcil estabelecer regras gerais.1 Sem preciso da vida moral do que a prpna Etica.7
dvida, numerosos bigrafos privilegiaram lima narrao cronol Por isso, em vez de formular regras gerais sobre um gnero de
gica seguindo as escanses biolgicas da existncia: o nascimento, escritura particularmente volvel, parece-me mais fecundo meditar
a formao, a carreira, a maturidade, o declnio e a m orte. Mas isso sobre essa fronteira fluida que separa a biografia da histria e da
no implica que a biografia deva necessariamente repousar sobre literatura, e analisar as proibies, os abalos, as incurses recprocas
uma trama cronolgica. Basta pensar em Plutarco, que coloca toda que a transpem...
nfase no carter e nas qualidades morais do personagem, e no
II
em sua vida. Ou em Lytton Strachey, que prefere uma narrao
sintomtica, apoiando-se essencialmente nos m om entos-chave (as
Ao longo do sculo XV III, a reflexo biogrfica se desenvol
converses, os traumatismos, as crises econm icas, as separaes veu sobre dois eixos essenciais: alm da vida dos santos e dos reis,
afetivas). No existe nenhuma regra formal nesse domnio, nem interessou-se cada vez mais pela de poetas, soldados ou criminosos, e
mesmo a respeito das caractersticas individuais. John Aubrey e adota um tom mais intimista. Em 1750, Johnson invoca abertamente
Mareei Schwob cultivam-nas e mesmo as exaltam em revide ao geral o valor da existncia qualquer: Disse-me muitas vezes que no havia
e ao impessoal: A cincia histrica nos deixa na incerteza sobre os vida que, fielmente relatada, no oferecesse uma narrativa til. Aps
indivduos. Ela s nos revela os pontos por onde eles foram atrelados ter refutado a assero segundo a qual a vida de um pesquisador,
as aoes gerais. [...] A arte o contrrio das ideias gerais, s descreve de um negociante ou de um padre dedicando-se a seus ofcios seria
o individual, s deseja o nico. No classifica; desclassifica .4 Mas desprovida de interesse, parte para a guerra contra a noo de gran
outros bigrafos minoram esses traos individuais em proveito das deza: Aos olhos da razo, o que mais difundido tem mais valor .
semelhanas, na esperana de representar um tipo mdio, ordinrio Preocupado com o homem ordinrio, Johnson ataca a prerrogativa
(no domnio da biografia literria, tal o caso de Giuseppe Pontiggia, que muitas vezes atribuda s questes pblicas, sustentando que
que corrige as individualidades e as coloca mesmo em sries5). Sob um bom bigrafo deve guiar o leitor na intimidade domstica para
certos aspectos, essa oposio est igualmente presente na biografia mostrar os pequenos detalhes da vida cotidiana. A concepo do

C l , D an iel A aron (d ir.), Studi,< m B iography. C a m b n d g e (M a ss.). H arv ard U n iv e rs ity Press, 1 9 7 8 ; O tt o W e in m g e r . et caracttre ( 1 9 0 3 ) , traduzido d o alem o p o r D a n iel R e n a u d , L au sanne,
a o e L u cian o N icastri ( d ir ) , B iografia e au tobiografia degli an tichi e d ei m o d em i. N poles,
L A g e d h o m m e , 1 9 8 9 , 2 a parte, cap. 5.
Z10m ^c ' e n a t,c *le Italian e, 1 9 9 5 ; L u cia B o ld n n i, B io g r a fiefittiz ie e personaggi siorici. {A u to bio g ra fia ,
7 G io v a n n i A m en d ola, Etica e biografia (1 9 1 5 ), M ila n -N a p les. R ic c .a rd i, 1 9 5 3 , p. 17. S o b re a dim enso
soggettimta, leoria n el rom an zo inglese con tem porn eo. Pisa, E T S , 1 9 9 8 .
tica da bio g ra fia , cf. R o b e r t P artin . B io g ra p h y as ar. In stru m en t o f M o ra l In s tn ic tio n . A m en can
C f. AUan N ev in s, H o w Shall O n e W n te o f a M an s L ife , T h e N e w Y ork T im es B o o k R ev iew , 15 Q uarterly, 1 9 5 6 , 8 . 4 , p. 3 0 3 - 3 1 5 ; F r d ric R e g a rd , " L - th .q u e du b io g ra p h iq u e . R e f l e t t o m sur
de ju lh o de 1 9 5 1 , p. 2 0 .
u n e tra d itio n b n ta n n iq u e , U ttrature, 2 0 0 2 , 1 2 8 , p. 8 0 - 9 2 .
M areei S c h w o b , 1/ies im agm a.res ( 1 8 9 6 ), P an s, F la m m a n o n . 2 0 0 4 , p. 5 3 . [T r a d u o brasileira de * S am u el J o h n s o n , B io g r a p h y ", R am bler. 13 de o u tu b ro de 1 7 5 0 , n. 6 0 , p. 3 5 7 . C f. ig u a lm en te
M ach ad o Vidas im aginrias. R i o de ja n e ir o , E d ito ra 3 4 , 1 9 9 7 ] S a m u el J o h n s o n , "B io g ra p h y h o w B e st P e rfo rm e d ", Idler. n 8 4 . 2 4 de n o v e m b ro d e 1 7 5 9 , m
r.iu sep jx - P o m ig g ia, Vie des hom m es non illustres (1 9 9 3 ) . trad u zid o d o ita lia n o p o r F ra n o is B o u - T h e Idler an d the A dventurer. E d . P o r W . J . B a te , N e w H a v en , T h e Y a le E d it.o n , 1 9 5 8 .
ch ard, P an s, A lbin M ic h e l, 1 9 9 5 .

19
18
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia HISTS1A
O UMIAfi BIOGRFICO

bigrafo preocupado em mergulhar na intimidade domstica a fim


muito til, em primeiro lugar, comear pelo com eo e, quando
de captar o indivduo privado de sua mscara social partilhada por
se dispe dos meios, tomar o escritor superior ou distinguido em seu
James Boswell, que, em 25 de fevereiro de 1788, escreve a William
pas natal, em sua raa .12 O artista deve ser buscado no seio de seu
Temple: Estou absolutamente certo de que o m todo biogrfico ambiente familiar: com seus pais, com sua me sobretudo, com suas
com o o entendo - dar no apenas uma histria da trajetna visvel irms ( o caso de Chateaubriand, Lamartine, Balzac, Beaumarchais),
de Johnson no mundo, mas uma vista de seu esprito em suas cartas com seus irmos (como Boileau-Despraux) e com seus filhos (como
e conversaes o mais perfeito que se possa conceber, e ser Madame Svign). Encontram-se a lineamentos essenciais que so
mais uma Vida que qualquer obra j publicada .^ muitas vezes mascarados por estarem demasiado condensados ou
E durante o sculo X I X que a biografia se impe com o oficio unidos no grande indivduo; o fundo se encontra, nos outros de seu
de pleno direito - graas a John Forster, John Morley, James Par- sangue, mais despido e em estado simples . Apos o nascimento, vem
ton, Charles-Augustin Sainte-Beuve. Em 1862, este ltimo, em o tempo da formao: a poca dos estudos, dajuventude, do primeiro
geral bastante reticente no que tange s afirmaes tericas, decide crculo artstico (a Muse franaise, o Globe, ou o Cnacle). Nenhum
explicar de uma vez por todas os princpios metodolgicos de sua dos talentos, ento jovens, que viveram em um destes grupos, o fez
crtica literria: Aqueles que me tratam da maneira mais benvola impunemente :13 sob certos aspectos, a verdadeira data original do

admitiram que eu era um juiz bastante bom, mas que no tinha artista. No termo da formao, aborda-se o triste tempo da defor
mao: o momento em que [o artista] se estraga, se corrompe,
Cdigo. Tenho um mtodo no entanto, [...] ele se formou em num
decai, desvia. Escolham as palavras menos chocantes, as mais doces
pela prpria prtica.10 A premissa muito simples: A literatura [...]
que vocs quiserem, a coisa acontece com quase todos .
nao e para mim distinta ou sequer separvel do resto do homem e
da organizao; posso saborear uma obra, mas -m e difcil julg-la Essa perspectiva analtica, que visa a buscar o homem na obra,
funda-se na esperana de que o caso singular possa assumir um valor
independentemente do conhecimento do prprio homem; diria mes
tipolgico. Assim, o retrato de Guy Patin, clebre mdico do sculo
mo de bom grado: tal rvore, tal fruto. O estudo literrio me conduz
XV II, deveria restituir o quadro de uma burguesia incoerente e de
naturalmente ao estudo moral .11 O resultado tambm simples:
uma poca indolente: Embora parea um grande original, [Patin]
Para julgar o autor de um livro e o prprio livro, se esse livro no
no o nico de sua espcie; no mais do que um exemplo mais
um tratado de geometria pura, preciso colocar-se certas questes
saliente e mais em relevo de uma inconsequncia burguesa e de classe
sobre a personalidade do artista: qual sua posio religiosa? Sua
mdia, que curioso estudar nele.15 Com o escreve Sainte-Beuve
percepo da natureza? Quais suas relaes com as mulheres? Com
em 1865, com certa dose de autoiroma: "Tipo uma palavra bem
o dinheiro:' E com a comida? Mas tambm: quais seus vcios? Quem
vil, bem seca e bem dura, mas uma bela coisa [...]. Tipo, em nossa
so seus amigos? E seus inimigos? O conjunto dessas questes deve
mitologia abstrata, em nosso novo panteo esttico, com o quem
ser levantado a cada etapa de toda vida: no nascimento, quando da
dissesse outrora semideus, Divus. Tendes altares .' Se essa demarche
formao e da deformao. A abordagem s pode ser cronolgica: tipolgica der resultado, a crtica literria poder deixar o anedtico

d h ^ am e^ ^ ac^c ^ n a t. 1-4 B iographie, o p . c it., p. 5 6 . S o b r e o p ro ce sso de d e m o cra tiz a o


12 Ib id ., p. 18.
A J T ^ C^ Can S ta ro b 1n ski,Jf<n-/ir<jiiei R ou sseau , la transparence el V obstacle, P a n s. P lo n , 1 9 5 7 ;
rea B jt u s n n i. L o s p e a h io d, D e a lo . A u tobiografia e biografia, B o lo n h a , II M u h n o , 1 9 9 0 . 13 Ib id ., p. 2 2 - 2 3 .

iL UgUS' ln S a lm c ~U e u v e. N o u v ea u x lundis, P an s, C a lm a n n -L v y , 1 8 9 1 , t. I I I, p. 13, 21 e H Ib id ., p. 2 6 .


2 2 de ju lh o de 1 8 6 2 . 15 S a in te-B eu v e . Caustries du hm di. Pans. G am ier, s.d., t. V III. 2 5 de abn l e 2 de m aio de 1 8 5 3 , p. 8 8 - 1 3 3 .
" Ib id ., p. 15. 16 S a in te -B e u v e , N o u iv a u x lundis, op. d l ., t. I X , p. 2 4 6 , 2 de ja n e ir o de 1 8 6 5 .

20 21
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTdIA O LIMIAR BIOGRFICO

para estabelecer uma base cientfica, digna das cincias naturais: paleontolgico desaparecido, da humanidade inferior fssil,
Entrevejo ligaes, relaes, e um esprito mais estendido, mais de todas as sociedades superpostas que serviram de suporte
luminoso, capaz de permanecer fino nos detalhes, poder descobrir sociedade moderna, da Frana de todos os sculos, do sculo
X I X , de meu grupo, de minha famlia.20
um dia as grandes divises naturais que respondem s famlias de
' . 17
espritos
E nessa tica que uma definio cientfica da biografia relanada:
O mesmo se aplica a Hippolyte Taine, para quem a crtica Teremos ultrapassado, daqui a meio sculo, o perodo descritivo
literria deve ser biogrfica: com o afirma no incio de sua clebre [...] para entrar em breve no perodo das classificaes naturais e
obra sobre Balzac, definitivas .21

As obras de espnto no tm apenas o esprito por pai. O homem Ao longo da segunda metade do sculo X I X , multiplicam-se
inteiro contribui para produzi-las; seu carter, sua educao e sua os dicionrios biogrficos, tais com o a Biographie universelle ancienne
vida, seu passado e seu presente, suas paixes e suas faculdades, et moderne, a Nouvelle Biographie gnrale depuis les temps plus anctens
suas virtudes e seus vcios, todas as partes de sua alma e de sua jusqu nos jours, o Dictionary o f National Biography, o Dictionary o f
ao deixam seu trao no que ele pensa e no que escreve.18 American Biography e a Allgemeine Deutsche Biographie. Mas a reali
dade biogrfica permanece geralmente bem longe das expectativas
Donde o valor conceituai dos pequenos fatos, anedotas, citaes,
cientficas de Taine. Uma vez tornados bigrafos profissionais,
exemplos expressivos e significativos, [...] fragmentos autnticos e
muitos se pem a escrever vidas oficiais, obsequiosas e moralizan-
vivos, intactos, colhidos na realidade concreta . 19 Em certo sentido,
tes. O resultado dos mais decepcionantes. Enojado pela carolice
o processo de compreenso biogrfica se aparenta disseco dos
deferente que impregna muitas biografias, preocupadas em no
corpos. Assim, ao eu sublime e infinito, evocado pelos romnticos,
macular a imagem de respeitabilidade social de seus mandantes,
Taine ope uma partcula, um produto, uma extremidade, uma
Thomas Carlyle declara: C om o delicada e respeitvel a biografia
emergncia do Paleoceno:
inglesa! Agradeamos sua hipocrisia"; depois decide confiar toda
Acabo de reler H ugo, Vigny, Lam artine, Musset, Gautier, documentao concernindo a sua vida ajames Anthony Froude, em
Sainte-Beuve, co m o tipos da pliade potica de 1830. C om o troca da promessa de dizer toda a verdade. A despeito dessas desa
todos esses senhores se enganaram! Q ue ideia falsa tm do ho provaes, a comemorao recatada predomina. C om o estigmatiza
mem e da vida! [...] Q uanto a educao cientfica e histrica o doutor Havelock Ellis, numa carta aberta de tom bastante picante,
muda o ponto de vista! M aterialmente e m oralm ente sou um os bigrafos continuam a apresentar uma silhueta elegante, digna,
atom o num infinito de extenso e de tem po, um boto num convencional, bem penteada e sobretudo estritamente depurada de
baob, uma pontinha florida num polipeiro prodigioso que
tudo o que est abaixo da cintura, uma figura tal qual aquela que
ocupa o oceano inteiro e, de gerao em gerao, emerge,
deixando seus inumerveis suportes e ramificaes sob a gua;
o que sou chegou e chega a mim pelo tron co, pelo galho ' H ip p o ly te T a in e , Panes choisies, c o m um a in tro d u o , n o tcia s e n otas de V ic to r G irau d , I ans,
grosso, o ram o, o talo de que sou a extrem idade; sou por H a ch e tte , 1 9 0 9 , p. 3 4 - 3 6 .

um m om ento a culm inao, o afloram ento de um mundo 21 C ita d o p o r W o l f Lap en ies. S d iriff-B iw c. A u scuil d e la m o d em it ( 1 9 9 7 ) , traduzido d o a lem o p o r
B e m a rd L o rth o la ry , Paris, G allim ard , 2 0 0 2 , p. 2 1 6 .
22 O C arly le, q u e c o n ta , sem m ed ir suas palavras, o eg o sm o co n ju g a l d o e s e n to r. suscita um a im
17 I b i J ; t. III, p. 17. p o rta n te discusso so b re a tica b io g r fica , n o cu rso da qual G e o rg e T y r re l, um je su ta irlands
(e x c o m u n g a d o p o u c o te m p o d ep ois p o r m o d ern ism o ), c o n d en a a ex cessiv a cu n so sid a d e dos
H ip p o ly te T a in e , N o u v eau x essais de critique et d'histoire. P a n s, H a c h e tte , 1 8 6 6 , p. 6 7 .
bi g rafos e sustenta o dever d e calar certos fatos, e n q u a n to E d m u n d S P u rcell e Paul L e ice ste r F ord
H T a m e : sa m e et sa con espondance, P an s, H a c h e tte , 1 9 0 2 - 1 9 0 7 , t. IV . carta d e 1 3 d e m a r o de
d efen d em o direito de d iz e r a verdade.
1891 a Franz B rcn ta n o .

23
22
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA O LIMIAR BIOGRFICO

podemos observar sem corar na vitrine dos cabelereiros .23 Mas que importa verdadeiramente no mais o momento da ao, mas
ao grande bigrafo iconoclasta Lytton Strachey que se devem as aquele que o precede. C om o precisa Lewis Mumford, a biografia se
crticas mais virulentas: povoa assim de personagens menos sagazes e menos densos, talvez
mesmo menos fiis a um nico objetivo existencial: O indivduo
Esses dois grossos volumes, co m os quais temos o costume tal com o se o concebia outrora, ser razovel, rigoroso e refletido,
de honrar os m ortos, quem no os viu co m sua massa de do era com o o universo newtoniano, mas difcil conceber e explicar
cumentos mal digeridos, seu estilo descom posto, seu tom de
o novo indivduo sob a tica da fsica moderna. Por comodidade,
panegrico entediante, sua lamentvel falta de seletividade, de
o bigrafo tende incessantemente a limitar sua investigao ao
distanciamento, de orientao? So-nos to familiares quanto
movimento euclidiano newtoniano; mas, para tanto, obrigado a
o cortejo das pompas tunebres e tm o m esm o ar de lenta e
ignorar que o sujeito se comporta, em certas relaes, com o um
lgubre barbrie.24
corpsculo em movimento e, em outras, com o uma onda .2ft Essas
Bem entendido, Strachey no ataca a biografia enquanto tal. convices, que traam a via para a new biography e para a debunking
Bem pelo contrrio: convencido de que os seres humanos so im life, so partilhadas pelos maiores bigrafos da primeira metade do
portantes demais para serem encarados com o sintomas do passado, sculo X X : Harold Nicolson, Philp Guedalla, Gamaliel Bradford,
quer utiliz-la com o uma ferramenta para desmascarar a histria.25 Giovanni Papini, Emil Ludwig, Andr Maurois, Friedrich Gundolf,
Stefan Zweig. C om o este ltimo precisa, a biografia se reveste de
O que trata de fazer na coletnea Vitorianos eminentes, em que es
acentos anti-heroicos: No tomo nunca o partido dos pretensos
colhe quatro pessoas passavelmente antipticas (o cardeal Manning,
heris, mas vejo sempre o trgico no vencido. Em minhas novelas,
Florence Nightingale, o doutor Amold e o general Gordon) para
sempre aquele que sucumbe ao destino que me atrai, em minhas
fustigar as principais instituies vitorianas: o evangelismo, o hu-
biografias, o personagem que sobressai no no espao real do sucesso,
manitarismo, o sistema educacional e a poltica colonial britnica.
mas unicamente no sentido moral. Erasmo e no Lutero, Maria Stuart
Com esse desgnio, abala duas regras usuais da tradio biogrfica.
e no Elizabete, Castelion e no Calvino. assim que no tomei por
Em primeiro lugar, a ideia de uma homenagem necessria: em suas figura herica central Aquiles, mas o mais obscuro de seus adversrios,
poucas obras (s escreveu quatro), nenhuma aluso virtude, Tersita: o homem que sofre ao invs daquele que, por sua fora e
grandeza, virilidade. Em segundo, a primazia do pblico: Strachey a segurana com que persegue seus fins, faz os outros sofrerem .
atribui mais importncia personalidade do que s aes e s obras
precisamente nesse perodo que certos bigrafos renunciam
(em seu texto, Vitria mais mulher do que rainha). Esta uma
ao imperativo da verdade fatual, to caro a Samuel Johnson, e
ruptura notvel que concerne igualmente ao domnio psicolgico: o reivindicam o direito, e at a obrigao, de imaginar o passado:
A ignorncia - l-se no prefcio de Eminent Victorians - a
H av elo ck EUh, "A n O p e n L e tte r to B io g r a p h c r s " ( 1 8 9 6 ) . in V ia a n d R ev iew s. A Selection o f primeira necessidade do historiador, ela simplifica e clarifica,
I ncoikcted Arttcles, 1 8 8 4 - 1 9 3 2 . L o n d res, D e s m o n d H a rm s w o rth . 1 9 3 2 , p. 9 8 .

L y tto n S tr.ich c\ , V uoricns em inents ( 1 9 1 8 ), trad u zid o d o in gls p o r ja c q u e s D o m b a s le , P a n s, G a l-


k n u rd . 1 9 3 3 . p. 18-1 i E d m un d G osse form ula as m esm as crticas em " T h e C u s to m o fB io g ra p h y , L ew is M u m fo rd , T h e T a sk o f M o d e m B io g r a p h y ", English Jo u r n a l, 1 9 3 4 , X X I I I , p. 4 - 5 .
A nglo S axon R eview , 1 9 0 1 .
17 Stefan Z w e ig , Le M o n d e d'hier. Souvenirs 'u n E u roprn ( 1 9 4 4 ) , traduzido d o a lem o p o r S erg e
L tto n S trach ey , i h j , p 18. Essa ideia d e jo g a r a b io g ra fia c o n tra a h istria fora j form u lad a por N i m e tz , Paris, B e lfo n d , 1 9 9 3 , p. 2 1 3 - 2 1 4 . O te rm o n ew biography p ro ce d e d e u m artig o de V ir
Fru-diw h N ietzsch e. E m C on sideratw n s inacluelles ( 1 8 7 3 - 1 8 7 6 ) , trad u zid o d o a lem o p o r PierTe gnia W o o l f sob re S o m e P eop le (1 9 2 7 ) d H aro ld N ico ls o n , e n q u a n to o te rm o d ebu n ker foi forado
ust+i m O fw rcs philosopltiqu es com pletes. P an s. G a llim a rd , 1 9 9 0 , p. 1 3 5 , esc rev e : E se vocs p o r W illia m E. W o o d w a rd , na n ov ela Bunlr ( 1 9 2 3 ) , em q u e um dos p erson ag en s, M ic h e l W e b b .
P n i!c biografias, q u e n o sejam aquelas q u e t m p o r refro : S e n h o r fu lan o e seu te m p o , estuda um a fam lia de m agnatas d o a u to m v e l d esem b a ra a n d o -se da im ag em o fic ia l (lo take the
; I ^ UC d e v en a m ter p o r titu lo : U m lu tad or c o n tra seu te m p o . " [T r a d u o brasileira b u n k out o f t h a t fa m ily by show ing ir up on its true relations). S o b re a n ov a bio g rafia, cf. L io n el M .
u . cns . . o n g ru e s T o rr e s C o n sid e ra e s e x te m p o r n e a s ". In : O bras incom pletas. S e le o de G e lb e r, H isto ry and th e N e w B io g r a p h y ", Q u een 's Q uarterly. 1 9 3 0 , X X X V I I . p. 1 2 7 - 1 4 4 .
te x to s G era rd L ebru n . S o P au lo: A b n l, 1 9 8 3 . (C o le o O s P en sad ores))

25
24
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA A HISTORIA O UMIAII BIOGRFICO

escolhe e o m ite".2M A biografia rom anceada no afasta apenas lembra, muitos anos mais tarde, o crtico ingls Terry Eagleton,
os historiadores,M mas tambm os romancistas: paradoxalmente, as biografias excitam em seus leitores o desejo de espiar os hbitos
quanto mais a biografia busca uma legitimidade literria, mais a sexuais do artista33). Um a perplexidade semelhante expressa pela
literatura parece recusar-lhe tal legitimidade. psicanlise. Mesmo Sigmund Freud, que funda, no entanto, o essen
inegvel que, apesar da fluidez de seu estatuto e de sua am cial de sua reflexo sobre o estudo de casos individuais (Leonardo
bivalncia em relao a outros gneros de escrita (ou talvez mesmo da Vinci, Michelangelo, Dostoievski, Thomas W oodrow Wilson,
o presidente Schreber e sobretudo o pequeno Hans, O Hom em
por causa disso), a biografia suscitou mltiplas hostilidades nos meios
dos ratos, Anna O ., Dora, o Homem dos lobos...), probe Arnold
literrios. Charles Dickens protestava j que as biografias pareciam
Zweig de escrever um livro sobre sua vida, alegando que [...]
todas escritas "por algum que conviveu com as pessoas como vi
aquele que se torna bigrafo se obriga mentira, aos segredos,
zinho e no em seu foro interior". Mesma reprovao da parte de
hipocrisia, idealizao e mesmo dissimulao de sua incompre
alt Whitman: "Detestei a maioria das biografias literrias, pois so
enso, pois impossvel obter a verdade biogrfica e, mesmo se a
to mentirosas ,3' Mas, no incio do sculo X X , as reaes se fazem
tivssemos, ela no seria utilizvel. A verdade no e praticavel, os
cada vez mais severas. Assim, Paul Valry se queixa do tratamento
homens no a m erecem .34
anedtico reservado aos artistas:
Desse coro compsito de vozes agastadas, duas questes se
Espreita-os o bigrafo, que se consagra a tirar a grandeza, que elevam. Concernem , por um lado, ligao entre a biografia e a
os assinalou a seu olhar, dessa quantidade de pequenezas co
obra artstica e, por outro, capacidade da biografia de dar conta das
muns e de misrias inevitveis e universais. Ele conta as meias,
relaes humanas prprias modernidade. Em 1908, Mareei Proust
as amantes, as tolices de seu sujeito.31 Faz, em suma, precisa
se exprime sobre o primeiro ponto quando reprova a Sainte-Beuve
mente o inverso do que quis fazer toda a vitalidade deste, que
se gastou contra aquilo que a vida im pe de vis ou montonas
no ter compreendido a grandeza artstica de Balzac, de Stendhal
semelhanas a todos os organismos, e de diverses ou acidentes e de Baudelaire. Sob certos aspectos, nada h a de muito novo:
improdutivos a todos os espritos. Sua iluso consiste em crer por essa mesma razo que os irmos Goncourt, Zola, Nietzsche e
que o que busca pode engendrar ou pode explicar o que o Henry James acusavam a crtica de ter uma alma feminina (sic).
outro encontrou ou produziu.32 Entretanto, desta vez, no apenas a sensibilidade de Sainte Beuve
que posta em questo. O que est no banco dos rus seu mtodo,
As acusaes so esmagadoras e recorrentes: superficialidade,
que faz do autor (digamos antes: daquilo que se sabe de sua vida)
excesso de coerncia, aborrecimento, falsidade, voyeurismo, (como
um princpio de inteligibilidade da obra: absurdo julgar o poeta
pelo homem ou pelo que dizem seus amigos. Quanto ao prprio
L y tto n S trach ey , V iaorim s m in en is, op rir., p . 17 A o p o l.te r n a p artilhad a p o r A n d r M a u
homem, no mais do que um homem e pode perfeitamente
* la hW * p f" , P an s, A u sens parei], 1 9 3 0 . e ser co n firm a d a p o r L e o n E d el. U terary
B iography, Lon dres, H a rt-D a v is. 1 9 5 7 . Ela ser e n ricad a p o r Paul M u rra y K e n d a ll, U e A n o f ignorar o que quer o poeta que vive nele . Proust recusa a ideia
B iography, N e w Y o r k , N o r to n , 1 9 6 5 .
de pedir biografia do homem, histria de sua famlia, a todas
C f G o d trcy D av ies, B io g rap h y and H is to r y " , M o d em L an g u ag e Q u arterly, 1 9 4 0 , I, p. 7 9 - 9 4 ;
u D nC' and H isto ry , m jo s e p h R S tra y e r ( d i r ) , l h e In terpretation o f H istory,
n ce to n . P m c e io n U m v e rsity Press. 1 9 4 3 , p. 1 2 1 - 1 4 8 ; je a n R o m e i n , D ie B iog rap h ie. E m fi.h n m g
15 T e rr y E a g le to n , " T h e T a le o f a T u b T h u m p e r " , T h e G u ard ian IV eekly, 13 de s ete m b ro d e 1 9 9 8 .
^ m ,hre C cln ch ie u d ihre P rob lem a,ik. B e rn a , A . F ra n ck e . 1 9 4 8 . p. 8 7 - 9 3 . '
S ig m u n d F reu d e A rn old Z w e .g . C o r r e s p o n d a * ' . 1 9 2 7 - W 9 ( 1 9 6 8 ) , traduzido d o alem o p o r
Jo h n A G arraty, T h e N alu re o f B iography, op . d l ., p. 91 e 9 4 .
Lu c W e ib e l, P an s, G allim ard , 1 9 7 3 , p. 1 6 7 . S o b re a atitu d e de F reu d em relaao a bio g ra fia , cf.
' In ,ralKCS' Pock slBn fca r. alm de s u je ito , te m a , assu n to , o b je t o (c o in o o ingls M a n o L a v a g etto , F reu d, la letteralura e altro, T u r in , E in a u d i, 1 9 8 5 , p. 2 7 2 - 2 7 5 ; e a in tro d u o de
subject), o u , ainda, sdito ( N .T .) .
Use B a ra n d e R e v u e F ,a n (aise d e P sychan alyse. 1 9 8 8 , 1. n m e ro especial " D e s b io g ra p h ie s ".
1aul V alry . M au vau es p e m es et autres. m O eu vres, P an s, G a ll.m a rd . 1 9 4 2 . p. 9 3 - 9 4 .

27
26
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA A HISTRIA
O LIMIAR BIOGRFICO

suas particularidades, o entendimento de suas obras e a natureza


ao crtico nem ao autor (destacou-se do autor ao ser escrito e vai
de seu gnio.35 No basta catalogar os hbitos e as frequentaes pelo mundo independentemente de sua faculdade de decidir sobre
de um artista para captar o sentido de sua obra, pois nossa pessoa ele ou control-lo). O poema pertence ao pblico. Manifesta-se na
moral se compe de vrias pessoas superpostas. Isso talvez mais linguagem [e] um objeto de conhecimento pblico.40 Nos anos
sensvel ainda no caso dos poetas que tm um cu a mais, um cu 1960, a vez de Roland Barthes que, em diversas ocasies, declara
intermedirio entre o cu de seu gnio e aquele de sua inteligncia, que a histria literria deve renunciar noo de indivduo. Em seu
de sua bondade, de sua finesse dirias: sua prosa .36 Isso significa que ensaio sobre a morte do autor, enuncia que no existe nenhuma
o eu ntimo do artista escapa ao eu cotidiano: S se o encontra matriz de sentido: a escritura uma atividade contrateleolgica que
fazendo abstrao dos outros e do eu que conhece os outros, o eu dissolve toda identidade, inclusive aquela do corpo que escreve. A
que esperou enquanto se estava com os outros, que a gente sente figura do autor abolida; em seu lugar, h o escritor que nasce no
bem ser o nico real, e para o qual apenas os artistas acabam viven livro. Quanto ao leitor, ele tambm concebido com o instncia
do, como um deus que eles deixam cada vez m enos .3^ Destacada impessoal, um homem sem histria, sem biografia, sem psico
da personalidade do autor, a obra artstica exige ser avaliada em si logia (e, por essa razo, livre para gerir vontade os sentidos do
mesma, para alm de toda referncia biogrfica imediata: U m livro texto).41 Embora exaltando nos anos subsequentes as caractersticas
e o produto de um outro eu que no aquele que manifestamos em individuais (os clebres biografemas), Barthes no cessa de reiterar
nossos hbitos, na sociedade, em nossos vcios .38 suas convices antibiogrficas at em sua autobiografia: a infncia
no contvel, e o tempo do relato (da imagtica) acaba com a
Infelizmente, ao longo do sculo X X , o eu mais profundo
juventude do sujeito: s h biografia da vida improdutiva. A partir
de que fala Proust tom a-se frequentemente um eu impessoal,
do momento em que produzo, em que escrevo, o prprio texto
abstrato, incorporai - com o se uma obra de arte pudesse nascer
que me despossui (felizmente) de minha durao narrativa .
espontaneamente do nada. A seduo da impessoalidade convence
uma parte da crtica literria a banir toda leitura biogrfica: para O segundo ponto, concernente capacidade da biografia de
o assim chamado New Criticism, a personalidade e as emoes do restituir as relaes humanas prprias modernidade, formulado
em termos particularmente claros por Virginia W oolf. Filha de
artista contam tanto quanto a cor de seus cabelos; o que importa
Leslie Stephen, o editor do Dictionary o f National Biography, amiga
a obra. William K. Wimsat e M onroe C . Beardsley afirmam-no
de Strachey e de Harold Nicolson, ela sublinha, em diversas ocasies,
sem desvios em 1946: as questes concernentes ao desgnio do autor
so falaciosas. Donde a acusao de intentionalfallacy: Avaliar um que a psicologia humana mudou:
poema a mesma coisa que julgar um pudim ou um aparelho. A N o quero dizer aqui que samos uni belo dia, com o se sai num
obra de arte s funciona e s compreensvel quando despojada jardim para ver que uma rosa floriu ou que uma galinha ps
de todo trao de subjetividade do autor e do crtico. C om o se
faz com os grumos de um pudim: O poema no pertence nem
" M o n ro e C . Beardsley, T h e Intentional Fallacy , in W illiam Kurtz W inisat and M .C . Beardsley, T h e
Verbal leon. Studies in lhe M eaning ofP oetry (1 9 4 6 ). Lexington. U m v eroty o f K entucky Press, 1 954, p. 4 -5 .
41 R o la n d B a rth es, La m o rt de l'a u te u r " ( 1 9 6 8 ) , in L e Bruissem ent d e la langue, P a n s, d m o n s du
M areei Proust. C on tre S am te-B eu v e (190H ), p a m . G allm iard , 1 9 5 4 p 1 2 2
S eu il, 1 9 8 4 A id eia de a m p u ta r a litera tu ra d o in d iv d u o ig u a lm e n te ela b o ra d a p o r R o la n d
Ibid., p. 1 6 8 -1 6 9 .
B a rth es in " H is to ir e o u litt r a tu r e ? ". Swr R acin e. Paris. d itio n s D u S e u il, 1 9 6 5 . C f . na m esm a
Ib id ., p. 131
o rd e m de ideias, Pau l d e M a n , A u to b io g ra p h y as D c - f a c c m e n t ( 1 9 7 9 ) , T h e R h eo ric o f R i
I h d ., p. 127.
m a n tiasm , N e w Y o r k , C o lu m b ia U m v e m t y P ress. 1 9 8 4 , q u e d e fin e a e sc ritu ra b io g r fica c o m o

um a o p e ra r o d c tra v e stism o .
C re' 0m a t,U )0 de m llvr * J o h n R a n s o m , 7 7 ., N e w C n ticism (1 9 3 9 ).
M 11 n n )> re en w o o d Press, 1 9 7 9 . Cf Ja cq u e s B a rz u n . "B io g r a p h y and C n tic is m - a R olan d Barthes par R olan d B ,m hes, Pans, d m on s du S eu il, 1 9 7 5 , p. 6 . C f. Fran oise G aillard, R o la n d
M isallian ce D isp u te d ". C n nccl Inqu.ry. 1 9 7 5 . 1. 3 . p. 4 7 9 - 4 9 6 . Barthes: le b io g rap h iqu e sans la bio g ra p h ie , R ev u e des sciences hum aines, 1 9 9 1 , 2 2 4 , p. 8 5 - 1 0 3 .

28 o o
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia a h is t r ia O LIMIAR BIOGRFICO

um ovo. N o, a mudana no foi to sbita, to ntida. No National Biography, a durao da vida humana no talvez to
obstante, houve uma mudana e, j que no podemos precisar evidente quanto parece e nem sempre coincide com a escanso
melhor, datem o-la do ano de 1 910. [...] Todas as relaes hu nascimento e m orte biolgica... Sem dvida, as possibilidades
manas se alteraram: entre mestres e servidores, entre marido mentais (inclusive aquelas que concernem ao tempo e ao espao)
e mulher, entre pais e filhos. E quando as relaes humanas
so bem mais vastas e profundas do que os fatos venerados pelos
mudam, h ao mesmo tem po uma mudana na religio, na
bigrafos: U m a biografia vista com o completa quando d conta
conduta, na poltica e na literatura.43
simplesmente de cinco ou seis eus, quando um ser humano pode
Ora, a biografia est em condies de encarar tal mudana? Pode ter milhares deles ...45 C om mais forte razo, quando a pessoa em
dar lugar a uma nova forma de narrao capaz de exprimir as con questo passa seu tempo a pensar em lugar de agir.
tradies da vida? A questo est longe de ser simples e abordada Mas que pode fazer o bigrafo quando seu heri o colocou
inicialmente em termos literrios. na situao em que nos coloca agora Orlando? A vida todos
Flush escora o projeto irreverente da new biography: o heri aqueles cuja opinio tem algum peso esto de acordo quanto

no nem um homem clebre nem um hom em qualquer, mas a isto - a vida o nico tema que convm ao romancista ou
ao bigrafo; viver, decidiram as mesmas autoridades, no tem
um Cocker ruivo, o co da mais clebre poetisa da Inglaterra,
nada em com um com se sentar numa poltrona e pensar. [...]
Elizabeth Barret, a adorada em pessoa; e suas peregrinaes so um
Se portanto o heri de uma biografia no consente nem em
pretexto para denunciar o profundo fosso (higinico, arquitetural, amar nem em matar, e se obstina em querer apenas pensar e
econmico e cultural) que separa o mundo respeitvel de Wimpole imaginar, devemos concluir que ele, ou antes que ela no vale
Street do bairro miservel de W hitechapel, formado de espcies mais do que um cadver, e abandon-la.46
de estrebarias em runa onde rebanhos de seres humanos viviam
sobre rebanhos de vacas razo de dois metros quadrados para As consideraes sobre os limites da verdade biogrfica so
cada duas pessoas .44 Orlando, escrito dois anos antes, um livro ainda o objeto de vrios ensaios: The Lives o f the Obscure, The Neu>

bem mais ambicioso. Ele toma a figura do bigrafo, dedicado a Biography, The Art o f Biography. Este ltimo coloca a questo em
reconstruir a vida de um indivduo de seu nascimento at a morte. termos precisos: a biografia uma arte? Por que produziu to poucas
C om o se faz para contar a vida de uma pessoa que muda de sexo e obras primas imperecveis? C om o pode ser que mesmo o doutor
de condio social, que um dia traja um costume cor de tabaco, Johnson de Boswel tenha uma durao de vida menor que a do
maneira dos juizes, e no dia seguinte um peignoir chins equvoco Falstaff de William Shakespeare? Por certo, a biografia uma arte
ou ainda um vestido florido de seda? E que vive, com o se nada ainda jovem : O eu que escreve um livro de prosa se manifestou
de especial houvesse nisso, durante quatro bons sculos, da poca numerosos sculos aps o eu que escreve um poema . Mas no se
elisabetana a 11 de outubro de 1928, passando pela Restaurao trata unicamente de inexperincia. De fato, a arte da biografia
r pelo mido sculo X IX ? O que quer que diga o Diciotiary o f a mais restrita de todas as artes. Os livros de Strachey so prova
disso. Enquanto sua obra sobre a rainha Vitria particularmente

" V irgini.i W o o ll. M r B r,m el an d M n Broum ( 1 9 2 4 ) , in V A r l du rom an, trad u zid o d o ingls por
R o s e C e lli. Pans, E d itio n s du S e u il. 1 9 9 1 , p. 4 4 - 4 5 .
* V irgnia W o o lf, O rlando ( 1 9 2 8 ), traduzido d o ingls p o r C h arles M a u ro n . Pans. S to c k . 1 9 9 2 . p. 2 8 4 .
V irg in ia W o o lf. Flush, b u g rap h ie ( 1 9 3 0 ), traduzido d o m gls p o r C h a rle s M a u ro n , C erm am e
' Hd., p. 2 6 3 . C f. F lo n a n e R e v ir o n , " O rla n d o " d e V irginia W o o lf ( 1 9 2 8 ) : u ne rp on se i E m in en l
M a m a m e C o le tte -M a n e H u e t in L O eu vre rom anesqu e, Paris, S to c k , 1 9 7 9 , p. 2 9 - 6 2 . D e z anos
Yictorians?, in F r d rie R e g a r d (d ir.), lui B iogrtiphie littraire cn Artgletcrrr ( X V I T - X X ). C on fig u ra-
A tp o.s, R o b e n M usil con sid era a possibilidade de esc rev e r a b .o g ra fia d e u m c o r v o : cf. T a Vebuchrr,
tions, rcconfiqurations du soi artistiqu e, S a in t- E tic iin e , P u b lica tto n s d e ! u n iv crsit d e S a in t E tie n n e ,
A p h on sm tn , E ssays und R e d e , ed itado p o r A d o lf F n s , H a m b u rg o , R o w o h l t V erla g , 1 9 5 5 . H eft
3 5 , p. 5 2 3 - 5 4 1 . 6 1 9 9 9 , p. 1 1 7 - 1 4 0 .
O PEQUENO x - D a b i o g r a f i a h i s t r ia O LIMIAR BIOGRFICO

brilhante, aquela que consagra a rainha Elizabete um verdadeiro inelutvel: uma sujeio falaciosa a que nos dobramos . Enfim,
fracasso, mas parece que o fiasco imputvel no a Lytton Strachey, ela reduz a vida a uma sne de aes:
mas arte da biografia. Em Victoria ele tratara a biografia com o uma O utro lugar comum absurdo quer que o indivduo seja aquilo
tcnica: submetera-se a seus limites. Em Elizabeth, tratou a biografia que fz. Tudo aquilo de que temos medo, todos nossos desejos
como uma arte: desdenhou seus limites . Virginia W o o lf atrai assim mais loucos, todas nossas angstias: esse conjunto de coisas, que

a ateno para um ponto extremamente delicado: a impossibilidade nossa biografia no reflete, que faz a pessoa. Provavelmente um
indivduo jamais fez isto ou aquilo porjamais ter ousado se amscar.
esttica de conciliar os fatos e a fico.
Mas mesmo se jamais teve a coragem, o que no fez talvez to
A biografia impe certas condies, e estas implicam que ela importante quanto aquilo que fez. Quero dizer que a diferena
deve se fundar nos fatos. E, por fatos, entendem os fatos que entre as coisas feitas e as coisas no feitas no significa que aquelas

podem ser controlados por outras pessoas alm do artista. Se o so verdadeiras e estas no. [...] U m sonha em ser Nero e reduzir a
cinzas toda a cidade de Zurique, o outro quena apenas ser campeo
bigrafo inventa fatos co m o os inventa um artista fatos que
de boxe e isso tambm faz parte dele, mas nem um Nero pondo
nenhuma outra pessoa pode controlar e tenta combin-los
fogo em Zurique nem o outro jamais ganhar uma luta de boxe.4*
com fatos de outro tipo, eles se destroem reciprocam ente.

Existe um limite necessrio que deve ser respeitado:


III
U m a vez que o personagem inventado vive num mundo
livre onde os fatos so controlados por uma nica pessoa o
A fronteira que separa a histria da biografia tambm se mos
prprio artista , sua autenticidade reside na verdade de sua trou incerta e conflituosa. As razes so diferentes daquelas alegadas
viso. O mundo criado por essa viso mais raro, mais intenso, pelos romancistas. Concernem essencialmente qualidade cientfica
inteino em relao ao m undo que em grande parte feito de da verdade. Tucdides manifestava um desprezo absoluto pela bio
informaes autnticas fornecidas por outros. P or causa dessa grafia: em seu programa de uma historiografia exata, impessoal e
diferena, os dois tipos de fatos no se misturam; se eles se universal, deixava bem pouco lugar para um gnero narrativo que
tocam, se destroem. N ingum , parece ser a concluso, pode buscava agradar um pblico popular. Dois sculos mais tarde, Polbio
obter o melhor dos dois mundos. escreve que a histria biogrfica, fundada sobre os meios do teatro
trgico, confunde poesia e histria. Suas consideraes provem de
A vida da biografia , por conseguinte, diferente da vida da poesia
uma discusso mais ampla, aberta no seio da historiografia grega, que
e do romance, uma vida vivida num grau de tenso inferior.47
via o ideal do verdadeiro com o oposto quele do verossmil procurado
Ao longo do sculo X X , essas reflexes vo angariar o sufrgio pelo sofista Gorgias: diferena do que haviam sustentado certos
de numerosos romancistas. Max Frisch recordou a inevitvel pobreza historiadores dos sculos IV e III a.C (tais com o Filarco ou Duris
estrutural do gnero biogrfico. Fiel aos fatos, a biografia achata a de Samos), preocupados em dramatizar o relato, Polbio pretende
vida. compreendemos bem melhor um indivduo contando enor estabelecer e transmitir uma verdade objetiva.49 A distino entre
midades de toda espcie . Em segundo lugar, ela d uma imagem a histria e a biografia por vezes tambm reivindicada pelos pr
demasiado necessria da realidade, com o se o fato o com d o fosse prios bigrafos. Na poca imperial, Plutarco demonstra bem pouco

V irg n ia W o o lf, T h e A rt o f B io g r a p h y ". A tlan tic M o n th ly , 1 9 3 9 . C L X I I I , p 5 0 6 - 5 1 0 . C f. M ax F n x c h , " L io n f iu ta to " , U n e a d 'om bra" t 1 9 9 6 , 1 1 9 , p. 2 0 - 2 9 .


ig ualm en te V irg n ia W o o lf, T h e L.ves o f th e O b s c u r e . m . D ia l, 1 9 2 5 . L X X V 1 I I . p. 3 8 1 - 3 9 0 ;
A rnaldo M o n u g lu n o , L a N aissance d e la biographie en G rce anciennt ( 1 9 7 1 ) , traduzido d o ingls por
rgm .a W o o lf, T h e N e w B .o g ra p h y ", N r w H e r M T rib n e . 3 0 d e o u tu b ro de 1 9 2 7 , reto m a d o
Estelle O u d o t, S trasb ou rg , C ir c , 1 9 9 1 .
em C ran.tr an d R ain bow , Lon dres. H og arth Press, 1 9 5 8 . p. 1 4 9 - 1 5 5 .
O PEQUENO x - D a b i o g r a f i a h i s t r ia
O LIMIAR BIOGRFICO

interesse pelos fatores estruturais e reivindica o primado dos signos legtima de escritura histrica. N o sculo XV II, Thomas Stanley,
da alma sobre a etiologia poltica: fillogo ingls conhecido por sua edio crtica das tragdias de
Esquilo, chega ao ponto de definir a biografia dos legisladores, dos
No escrevemos Histrias, mas Vidas, e no sempre pelas aes
mais ilustres que se pode trazer luz uma virtude ou um vcio;
condottieri e dos eruditos com o a forma mais elevada de histria.53
muitas vezes, um pequeno fato, uma palavra, uma bagatela, Que o destino individual dos homens ilustres permite compreender
revelam melhor um carter do que os combates mortferos, os as escolhas de uma nao um ponto de vista a que adere tambm
confrontos mais importantes e os cercos das cidades. Os pintores, a maior parte dos pensadores do sculo seguinte. David Hume
para captar as semelhanas, fundam-se no rosto e nos traos da sustenta, assim, que a espiritualidade pessoal de Carlos I arruinou a
fisionomia e quase no se preocupam com as outras partes do corpo; causa absolutista na Inglaterra. Alguns decnios mais tarde, a vez
que nos permitam tambm, da mesma maneira, agarrarmo-nos
de Voltaire. Ainda que no celebre nenhum culto dos heris, estima,
sobretudo aos signos que provm da alma e nos apoiarmos neles
todavia, que as grandes almas permitem reconhecer as surpresas da
para retraar a vida de cada um destes homens, abandonando a
outros os acontecimentos grandiosos e os com bates.50
histria, esses acontecimentos imprevisveis, to determinantes num
domnio em que o que verossmil nem sempre advm.54
As proposies dos pensadores da Antiguidade conheceram fortu
Assim, durante sculos, sucedem-se os mesmos conflitos de
nas diversas junto aos historiadores modernos. A desconfiana em rela
confins. Depois, quando o pensamento histrico atinge seu apogeu,
o biografia assim reiterada em 1599 por John Hayward, apelidado
a fronteira entre biografia e histria se incendeia sob o impulso de
de o "tcito ingls, que, em seu livro Life and Reigne o/K ing Hetirie III,
trs foras dessemelhantes que fazem da totalidade a categoria ex
exorta a no confundir o governo das grandes naes com a vida e
plicativa do devir histrico.55
os feitos de homens clebres.31 U m sculo mais tarde, Thomas Bur-
net, capelo de Guilherme III, atribui um lugar importante histria, A primeira dessas foras de carter poltico. Aps a afirmao
mas reconhece apenas um valor secundrio, ornamental, biografia: do povo com o sujeito social, a histria biogrfica se reveste de uma
tonalidade elitista que se choca contra o desejo de fraternidade e
As vidas dos filsofos, os nascimentos, as mortes, os elogios, igualdade. Na Introduction La Philosophie de Vhistoire de Vhumanit
as viagens, as aes boas ou ms e outras coisas do mesmo de Herder, Edgar Quinet o exprime claramente: O despotismo
gnero completam e embelezam a matria, mas so de pouco
reduzira a histria a uma forma degradada de biografia.56 Contra
peso, pois trata-se aqui de buscar os germes e os progressos do
a verso monrquica da histria, Jules Michelet prega o herosmo
conhecim ento humano e o governo da Providncia.52
coletivo: as massas so o verdadeiro sujeito da histna, enquanto
No entanto, a separao proclamada por Polbio entre biografia que os grandes nomes fazem poucas coisas, que os pretensos deu
e histria nem sempre aceita. N o sculo VIII, Beda, o Venervel, ses, os gigantes, os tits (quase sempre anes) s enganam quanto a
escreve que a biografia nada mais do que a histria observada de
mais perto; e na poca moderna, os principais trabalhos de paleo
u S o b re a h istoriog rafia da Idade M d ia e da R e n a s c e n a , cf. D o n a l R . K e lle y , F ou n d ation s o fM o d e m
grafia, de diplomtica e de historiagrafia (de Jean Bodin a Agostino H istorical Scholarship. L atigu age, Ltiw an d H istory in th e Fretth R enaissattce, N e w Y o rk -L o n d re s , C o -
Mascardi e a Mably) tomam a biografia por uma forma perfeitamente lum bia U n iv ersity Press, 1 9 7 0 , X 1 L - 3 7 0 ; D em s H ay , A nnalists an d H istorians. W estern H istoriography
Jrom the E ight to the E ig h teen th C en tu ries, L o n d res, M e th u e n & C o ., 1 9 7 7 .
* S o b re a h istoriog rafia das Lu zes, cf. F n e d n c h M e in e c k e , D ie E ntstehung des H istonsm u s (1 9 3 6 ),

Plu tarq ue, Vies parallles, Pans, GaLlimard, 2 0 0 1 , p. 1 2 2 7 . M u n iq u e , R . O ld e n b o u r g , 1 9 6 5 , cap. II, IV e V .

C f. J o h n G arraty, T h e N alu re o f Biography, op. r ir , p. 7 0 . 5 C f. Ju d ith S ch la n g er, L es M tap h ores de forg a n ism e, Pan s, V rin , 1 9 7 1 .
Edgar Q u in e t, In tro d u c tio n L a P h ilosop h ie d e r h is t o in de r h tm a n it de H e r d e r ". in O euvrrs
C f. M a n o L o n g o , H isloria p h ilosop h ia e ph ilosop h ira: teorie e m elo d i d elia sloria delia filosofia Ira Seiceiito
. t S ellecen lo, M ilan , IP L , 19H6, p. 3 9 . com pltes. Paris, P a g n e rre d ite u r, 1 8 5 7 , p. 3 4 8 .
O PEQUENO x - Da b o g r a f i a h is t r ia O UMJAR BIOGRFICO

seu tamanho iando-se por fraude sobre os ombros dceis do bom entre os indivduos constitui uma sequncia unitria e homognea
gigante, o Povo .57 Ainda que em seu Dirio se mostre bem mais de acontecimentos na totalidade da espcie: Os homens, tomados
nuanado, a ponto de escrever, em 30 de maro de 1842: Errei individualmente, e mesmo povos inteiros, nem imaginam que per
ao ligar demais este princpio (a humanidade sua prpria obra) ao seguindo seus fins particulares em conformidade com seus desejos
aniquilamento das grandes individualidades histricas,5Mele persiste, pessoais, e muitas vezes em prejuzo de outrem , conspiram, sua
nas suas obras histricas maiores, reivindicando a natureza coletiva, revelia, com o desgnio da natureza .61
frequentemente impessoal, do povo: A preponderncia de uma viso teleolgica da histria con
tribui ainda mais para reduzir o alcance do aspecto biogrfico.
Est a a primeira misso da histria: encontrar, atravs de
pesquisas conscienciosas, os grandes fatos da tradio nacional. Aps ter confirmado a unidade a priori da histria, Fichte nega
Esta, nos fatos dominantes, muito grave, muito segura, de uma o valor autnom o do singular em face do universal: somente o
autoridade superior a todas as outras. [...] Q uem poderia dar o progresso da espcie conta, no a vida dos indivduos. A contece
mesmo peso a essas vozes individuais, parciais, interessadas, que o mesmo com Hegel para quem a materialidade da existncia
voz da Frana? [...] Sem negar a influncia possante do gnio
deve ser sacrificada em beneficio do W eltplan: os indivduos for
individual, no h dvida de que, na ao destes homens, a parte
mam uma massa suprflua e no devem eclipsar os objetos dignos
pnncipal se deve entretanto ao geral do povo, do tempo,
do pas. [...] T od o estudo individual acessrio e secundrio
de histria. Quando os acontecim entos do mundo, at os mais
diante desse profundo olhar da Frana sobre a Frana, dessa distantes ou aberrantes, so dialeticamente integrados numa pers
conscincia interior que ela tem do que fez.59 pectiva teleolgica (o desenvolvimento infinito e necessrio do
gnero humano), os indivduos (mesmo os grandes personagens
Michelet no est isolado. Durante a Restaurao, a intimao de
histricos, que coincidem com o universal superior, com o Cesar
Anacharsis Cloots, Frana, tu sers feliz quando estiveres curada
ou Napoleo imortalizado no campo de batalha de Iena) podem
dos indivduos , colocada em epgrafe ao Tyran, retomada por
ser compreendidos com o instrumentos da razo que cumprem
outros historiadores como Auguste Mignet ou Augustin Thierry.*'"
seus desgnios mesmo sem com preend-los:
A segunda fora procede da filosofia. Em seu curto ensaio
sobre a finalidade da histria, escrito em 1784, Kant descreve o Aquilo a que os indivduos que marcam a histria tendem
inconscientem ente no o que querem conscientem ente, mas
homem como um meio pelo qual a natureza realiza seus fins, e
alguma coisa que -lhes necessrio querer sob o efeito de uma
afirma que a histria deve se elevar acima do indivduo e pensar presso que parece ser cega e que, no entanto, v mais longe
em grandes propores, pois o que se revela confuso e irregular que os interesses pessoais conscientes. E a razo pela qual tais
homens realizam aquilo que almejado atravs deles, dando
provas de uma com preenso instintiva. Agem de maneira
Ju le s M ic h e le t. H istoire rom aine (1 8 3 3 ). in O eiw res C om p ltes, so b a d ire o de Pau l V iallan eix e
histrica, empurrados pela potncia e pela astcia da razo"
R o b e r t C asanova, Paris, F lam m an o n , 1 9 7 2 . t. II, p. 3 3 5 .
(List der Vemun/t), que o conceito racional da providncia.'2
Ju le s M ic h e le t, Jou rn a l, sob a d ireo de Paul V ialla n e ix e C la u d e D ig e o n , Paris, G a llim a rd , 1 9 5 9 ,
p ->411 N o p refcio a sua traduo das obras escolh idas d e V ic o , M ic h e le t escrev ia : " A palavra da
S a e " ' a m40v>c; * h um anidade sua prp n a o b ra ... A ci n cia social data d o dia e m q u e essa grande
deia foi expressa pela prim eira vez. A t en to a h u m an id ad e acred itava d e v e r seus progressos aos Im m anu e) K a n t, Id e d une histoire u niverselle au poittt de vue cosm opolitiqu e ( 1 7 8 4 ) , in L a P h ilosop h ie

ca os do g n io individual . C f. G iam battista V ic o , Prncipes d e la p h ilo so p h ie d e 1histoire, Paris, J de I histoire, traduzido d o a lem o p o r S te p h a n P io b e tta , Paris, D e n o l- G o n th ie r , 1 9 4 7 , p. 2 6 - 2 7 .
R e n o u a rd , 1 8 2 7 . Sob re a particularidade d o tin alism o k a n tia n o , ct. Lu d w ig L an d g rebe, P lian om en ologie und G eschichte,

Ju le s M ic h e le t, H ,stoire de la R h o lu tio n Fran(aise (1 8 4 7 ) , P an s. G a llim a rd , 1 9 5 2 , p. 2 8 6 - 2 8 8 . G iiterslo h , G iite rs lo h e r V erlag sh aus G e rd M o h n , 1 9 6 8 , cap. III.
Karl L w ith , H istoire et salut. L es prsupposs thologiques de la ph ilosop h ie de 1'histoirv ( 1 9 4 9 ) , traduzido
U J y ra"- P fa c e de 1 8 6 9 , ,n H istoire d e la R v olu tion F ranaise, op . rir., p 1<><>4.
do alem o p o r M a n e - C h n s t in e C h a llio l-G iU e t. S y lv ie H orctel e Je a n -F r a n o is K e rv g a n , Pan s,
ce (erard, Le grand h o m m e et la c o n c e p tio n d e 1'h istoire au X I X ' s i c le , R om an tism e.
evue du d ix .n eu v iim e siicle, n u m ro special " L e grand h o m m e , 1 9 9 8 , n. 1 0 0 , p. 3 1 - 4 8 . G allim ard, 2 0 0 2 , p. 8 3 - 8 4 .
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia O UM1AR BIOGRFICO

Com o observou Karl Lwith, o marxismo no constitui uma A ltima fora aquela da cincia. C om o pressente Johann
ruptura em relao filosofia clssica alem quanto a esse ponto: O Gustav Droysen, nossa disciplina mal se liberou do enlace fi-
princpio mais geral de Marx o mesmo de Hegel: a unidade da ra losfico-teolgico e eis que as cincias da natureza j querem se
zo e da realidade, da essncia universal e da existncia particular.63 apropriar dela .65 Na realidade, mais do que da cincia, o perigo
Nessa concepo teleolgica do devir com o trabalho gradual provm, sobretudo, de certas disciplinas sociais nascentes, com o
atravs do qual a humanidade realiza seus fins superiores, o indivduo a demografia ou a sociologia, desejosas de adquirir um estatuto
inteiramente submetido lei. Uma lei dramtica e implacvel, pois cientfico incontestvel.
que isenta de elementos acidentais. A omisso da pessoa coincide quase Nos anos 1830, Adolphe Qutelet foija a noo de homem
sempre com a negao do acaso ou, pelo menos, com sua marginali- mdio, na esperana de elaborar uma mecnica social que estivesse em
zao tendencial: o resultado da batalha de W aterloo foi certamente condies de definir as leis que regem a fsica, intelectual e moral: O
condicionado pelas chuvas torrenciais que caram na noite de 17 para homem que considero aqui , na sociedade, o anlogo do centro de
18 dejunho de 1815, mas essas gotas de gua foram enviadas pelo deus gravidade no corpo; a mdia ao redor da qual oscilam os elemen
da Histria... Victor Hugo exprimiu de maneira potica esse tipo de tos sociais: ser, se assim quiserem, um ser fictcio para quem todas
expectativa fundada no papel da Providncia. Aps ter contado que as coisas se passaro em conformidade com os resultados mdios
Oliver Cromwell queria ter partido para a Jamaica, e Mirabeau, para obtidos pela sociedade.66 Essa noo de homem mdio acarreta o
a Holanda, mas que um veto rgio os obrigara a renunciar, comenta: sacrifcio oficial de tudo o que demasiado particular ou anmalo:
Ora, drai Cromwell da revoluo da Inglaterra, tirai Mirabeau Devem os, antes de tudo, perder de vista o hom em tomado
da revoluo da Frana, tirais talvez, das duas revolues, dois isoladamente, e consider-lo unicamente com o uma frao da
cadafalsos. Quem sabe se a Jamaica no tena salvo Charles I, e a espcie. D espojando-o de sua individualidade, eliminaremos
Batvia Lus XVI? Mas no, o rei da Inglaterra que quer guardar
tudo o que apenas acidental; e as particularidades individuais
Cromwell; o rei da Frana que quer guardar Mirabeau. Quando
que tm pouca ou nenhuma ao sobre a massa se apagaro por
um rei est condenado morte, a providncia venda seus olhos.
si mesmas e permitiro apreender os resultados gerais.57

Em suma, por trs do acaso, h sempre a mo de Deus:


Ao longo dos decnios seguintes, a ideia de homem mdio angana
E! Quem no sente que nesse tumulto e nessa tempestade, no numerosos sufrgios. Convencidos de que os seres humanos no se
meio desse combate de todos os sistemas e de todas as ambies esquivam lei universal de causalidade, Henry Thomas Buckle, Grant
que faz tanta fumaa e tanta poeira, sob esse vu que esconde Allen, Paul Mougeolle, Louis Bourdeau, Paul Lacombe se debruam
ainda dos olhos a esttua social e providencial apenas esboada, sobre a fora das presses exteriores, especialmente de ordem geogrfica,
atrs dessa nuvem de teorias, de paixes, de quimeras que se
e apresentam os seres humanos como formigas que tecem anonima
cruzam, se chocam e se entredevoram na espcie de luz brumosa
mente a trama da vida social (a exemplo das clulas que reconstituem
que rasgam com seus clares, atravs desse barulho da palavra
humana que fala ao mesmo tempo todas as lnguas por todas
as bocas, sob esse violento turbilho de coisas, de homens e
Jo h a n n G ustav D ro y se n , H isto h k . D ie Vorlesungcn von 1 8 5 7, cd . P o r P . L e y h , S tu ttg a rt-B a d C o n sta tt,
de ideias que chamamos o sculo dezenove, alguma coisa de 1 9 7 7 ; T ex te sur C eschichtstheorie. M it untfedm cktcn X alen alen zu r " H iso n k , cd . P o r G . U irtsch e J .
grande se cumpre! Deus permanece calmo e executa sua obra.M R iis e n , G ttin g e n , 1 9 7 2 , p. 16.
A dolphe Q u te le t, S u r 1h om m e et le d tv elop p em en t d e ses facults ou E ssai d e p h y siq u e s oaate, P an s,
B a ch e lier. 1 8 3 5 , p. 2 1 .
Ibid., p. 7 7 .
Ibid., p 4. S o b re a n o o d e h o m e m m d io , cf. M a u ric e H a lb w a ch s, L a T h orie d e I h om m e m oyen .
E ssai sur Q u telet et la statistiqu e m orale. Paris, F. A lca n , 1 9 1 3 ; G u illa u m e L e B la n c , L Esprit des
e u b h e p a r 'A n n ^ R W j" ^ ' 7 ' ^ , ,a ,u ,e e l p h i ^ o p h i e m fles, cd m o n c n t.q u e
r Jam es, t. II, 1 ans, K lin ck sie ck , 1 9 7 6 , p. 2 8 5 , 3 3 1 . Sciences h u m aines, P a n s, V rin , 2 0 0 5 , p. 1 6 4 - 1 7 4 .
O LIMIAR BIO GRFICO
O PEQUBMO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA

os tecidos orgnicos).68 Segundo Herbert Spencer, o mesmo se d em captulo de The Study o f Sociology, Spencer constata que Newton no
relao aos grandes homens: N o mesmo grau que toda a gerao de podena ter nascido numa famlia de Hotentotes, Milton entre os in
sulares de Andaman, um Howard ou um Clarclcson nas ilhas Fiji. At
que forma uma pequena parte no mesmo grau que as instituies, a
a, o raciocnio nada tem de surpreendente: como acabo de assinalar, as
lngua, a cincia e os costumes - no mesmo grau que a multido das artes
consideraes relativas ao meio esto longe de ser novas. Mas, algumas
e que suas aplicaes, [o gnio] no mais do que uma resultante de
linhas adiante, o meio se reveste das marcas da raa fsica: E impossvel
um enorme agregado de foras que j agiram juntas durante sculos.69
que um Anstteles provenha de um pai e de uma me cujo ngulo
Em tal perspectiva, a cincia deve explicar o homem mdio de cada
facial mea cinquenta graus, e no h a menor chance de ver surgir um
raa, renunciando s variaes morfolgicas e s diferenas individuais:
Beethoven numa tnbo de canibais cujos coros, em fce de um festim
por mais importante que seja uma pessoa, seus pensamentos e suas aes
de carne humana, se assemelham a um grunhido rtmico.71 E no
no apresentam nenhum interesse histrico. Por um deslizamento lin
tudo. A cunosidade biogrfica descrita como um fenmeno tribal,
gustico significativo, os signos que provm da alma de Plutarco, j
tpico das pnmeiras raas histricas: os afrescos dos egpcios, a pintura
rebaixados categona de anedotas por Hegel, tomam-se idiossincrasias
mural dos assrios ou a epopeia grega nos ensinam incidentalmente
pessoais a nivelar, e mesmo a eliminar. Com o escreve John Fiske, autor
que havia cidades, barcos de guerra, carruagens de guerra, marinheiros,
de numerosos livros de histria dos Estados Unidos, ser possvel assim soldados a comandar e a massacrar; entretanto, a finalidade direta pr
realizar uma grande revoluo histonogrfica: em evidncia os triunfos de Aquiles, as proezas de Ajax, a sabedoria
A partir da metade do sculo X I X , a revoluo desencadeada no de Ulisses e outras coisas anlogas.72 Pouco a pouco, a ideia de que
estudo do passado foi to grande e to total que se assemelha o pensamento abstrato, impessoal seria um dos caracteres salientes das
revoluo realizada na biologia, sob o com ando do Sr. Darwin. civilizaes supenores, toma-se uma convico coletiva.7'
O intervalo no conhecimento que separa o trabalho de Edward O segundo elemento digno de interesse remete dupla leitura
Freeman [o historiador dos Normandos] em 1880 daquele de de Darwin. Fiske a mobiliza com fins antibiogrficos: tudo o que
Thomas Babington Macaulay em 1850 to profundo quanto individual se reveste, para ele, de um aspecto superficial e apres
o intervalo que separa John Dalton e H um phry Davy dos ini sado. Outros autores, entretanto, remetem-se teoria da evoluo
ciadores do flogstico. Nos trabalhos mais importantes oriundos
para reduzir o alcance do determinismo geogrfico. E o caso de
dessa imensa mudana com o aqueles de Sir Henry Maine e de
William James em dois breves ensaios escritos nos anos 1880 em
William Stubbs, de Fustel de Coulanges e de Maurer a biografia
que sublinha que, a exemplo justamente da variao espontnea,
ocupa um lugar subordinado ou no desempenha papel algum ."
o gnio a nica e verdadeira causa da mudana social. Sustenta,
No seio desse debate, dois elementos merecem ser evocados. Em por outro lado, que, longe de desempenhar papel determinante
primeiro lugar, o peso da reflexo sobre a raa. O caso mais interes na produo das qualidades humanas, as condies ambientes tm
sante l sem dvida alguma aquele de Spencer que, durante a guerra apenas uma funo de seleo: Afirmo que, de maneira geral, o
anglo-boer, acusa o governo ingls de re-barbarization. N o segundo meio ambiente exatamente, em relao ao homem de gnio, o
que ele em relao s variaes da filosofia darwinista. O meio

" I n " ? rT h m u UCklC H 'S'0ry f B x g lon d . L o n d res, J o h n W . P a rk er & S o n . 1 858,


w ,l i N an o n M a k ln g . G em lem an j M a g azin e, 1 8 7 8 (re to m a d o em P o p u l a r Science H erbert S p e n c e r, ntroduction J la science s o a a le , op . rif., p. 3 6 .
P 1 2 , ' 1 2 6 ); G ra m A1,en' T h e G e n ls f G e n iu s " . A .lan ttc M on .h ly , 12 Ibid ., p. 3 2 .
L o .m r w , 4 c P .' '.L '*1 Paul M o U g e o lk U s ^ l m e s d e rh is lo ire , P a n s, C . R c in w a ld , 1 886;
E ncontram os esta ideia ig u alm en te em Ed w ard H . C a rr in Q u'est-ce que Chisioire? C otifhertces pw noncs
Paru F AL- " i uut>" t f " ^ *,lslonens
E ssai critique sur 1'hisioire considre c o m m f science positivt*
IV n iv ersit de C am brid g e ( 1 9 6 1 ) trad u zid o d o ingls p o r M a u d Sissun g, Paris, La D c o u v e rte ,
. ............. JU L jc o m b e ' D f 1h is lo in considre com m e Science, P a n s, H a c h e tte , 1 8 9 4 .
1 988. S o b re a p retensa su p erio rid a d e d o p e n sa m e n to a bstrato, cf. G e o rg e L. M o sse, T o u w d the
1 1 " Sp " ^roduction d la science s o a a le (1 8 5 3 ) . P an s. b a illie re , 1 8 7 7 , p. 3 6 .
F in al S olution. A H istory o j E u rop ean Rticism , L o n d res, D e n t, 1 9 7 8 .
e, S o c io lo g y and H e r o -w o rs h ip ", A tlan tic M onthly, ja n e ir o 1 8 8 1 , p. 8 1 .
O LIMIAR BIOGRFICO

tem por principal resultado o de adotar ou rejeitar, de preservar ou O poltico, o individual e o cronolgico (denunciados com o os trs
destruir, em uma palavra, de escolher o grande hom em .74 dolos da tnbo dos historiadores) devem ser substitudos pelos fatos
Embora no apreciando muito o determinismo extremo de de repetio, as regulandades, os fatos tpicos: A regra aqui, como
Buclde, de Spencer ou de Bourdeau, certos socilogos se alinham nas outras cincias positivas, seguir as abstraes felizes, isto , aquelas
com a ideia de afirmar, de uma vez por todas, a impessoalidade como que levam a estabelecer, aquelas que servem para colocar em evidncia,
cntrio fundamental de cientificidade. Na Frana, mile Durkheim regularidades. Para ele tambm, a causalidade histrica no provm
reconhece aos grandes homens uma funo poltica importante: mais da motivao, e sim da lei: O estabelecimento de uma ligao
"Um a sociedade em que o gmo fosse sacrificado massa e a no causal se faz no entre um agente e um ato, no entre um poder
sei que amor cego por uma igualdade estril, condenaria a si mes e um resultado, mas entre dois fenmenos exatamente de mesma
ma a uma imobilidade que no difere muito da m orte.73 Mas os ordem; ele implica uma relao estvel, uma regularidade, uma
considera como elementos perturbadores para as cincias sociais, lei.7'1S existe ento relao causal se h regularidade de ligao:
que devem estudar as maneiras de pensar, de sentir e de agir inde O caso nico no tem causa, no cientificamente explicvel .81
pendentemente dos indivduos. Dessa convico procede a famosa A ideia de edificar uma histria impessoal seduz igualmente
confrontao entre fato social e estatstico: C om o cada uma dessas certos historiadores alemes. Em 1896, Karl Lamprecht, fundador do
cifras compreende todos os casos particulares indistintamente, as Institu fur die Kulturund Univcrsalgcschichtc da Universidade de Leipzig,
circunstncias individuais que podem ter alguma parte na produo abstrai das cincias naturais um conceito normativo e absoluto de
do fenmeno se neutralizam mutuamente e, por conseguinte, no cincia e o estende a todas as disciplinas sociais. A fim de assegurar
contribuem a determin-lo". ' Esse ponto de vista retomado, al histria um estatuto cientfico irrefutvel, almeja introduzir nela de
guns anos mais tarde, por Franois Simiand, portador de um projeto maneira sistemtica o princpio de causalidade. Uma vez que a cincia
de unificao das cincias sociais. Embora reconhea a componente tem por tarefa conhecer o encadeamento necessrio das causas e dos
interpretativa da histria, Simiand sustenta que o historiador deve efeitos, presente uniformemente em todos os processos particulares,
estudar o que objetivo, destacado da espontaneidade individual:
a histria tambm deve se debruar principalmente sobre aquilo
Uma regra de direito, um dogma religioso, uma superstio, que comparvel e tpico. Essa uma perspectiva que implica, para
um costume, a fornia da propriedade, a organizao social, certa Lamprecht tambm, o sacrifcio das diferenas: podemos, ou antes
visao do trabalho, certo procedim ento de troca, certa maneira devemos, renunciar a apreender no seio das coisas o que as separa,
de morar ou de se vestir, um preceito moral, etc. tudo isso me para identificar o que as une. Por conseguinte, os indivduos no de
lado, me fornecido inteiramente constitudo, tudo isso existe vem ser considerados com o seres particulares, dotados de um carter
na minha vida independentemente de minhas espontaneidades
preciso, nico, insubstituvel, e menos ainda com o seres capazes de
prprias e algumas vezes a despeito delas.77
agir sobre o curso da histria, mas antes com o amostras genricas
equivalentes entre si, exclusivamente dominadas pelas ideias, pelos
w 'n 'I m " am " ri,"' M e " Jn d th eir E n v lro n m e n t"- A ilantic M o n lh ly . 1 8 8 0 , p. 2 9 5 . C f. tam bm impulsos, pelos sentimentos comuns ao grupo de pertencimento.
u d . in Z " * ! J ' / ln ,p ortan ce individuais", O pfn C ou rt, 189(1. O s d o is te x to s foram reed i-
A diferena dos historiadores marxistas que privilegiam a noo de
T w ( ,8 9 7 ) * tradu" do do * p o r Loys M o u lin , P an s, F U m m a n o n . 191 8 .
trands h o n m ie s"'/ ^ , 11/ 0 / . P r H en n Ucrr. "L a m th o d e staostiq ue et la qu estion des
t lasse, a unidade social determinante, capaz de explicar todo o resto,
m ilr r t v r V h ^ n 1 Z J P 5 ^ 5 2 7 - ' 5 ^ P ^
e Para Lamprecht a nao, no em seu sentido jurdico e estatal, mas
soeiale P am Hin a 5 ()mn,r I histoire ( 1 8 8 3 ) , in T ex es 1. lem en ts d*une thorie
s o a a u , Ham, Edidons de M in u it, 1 9 7 5 , p. 4 (1 9-417.

p U s k * >n i r U so em ifiq u t ( 1 8 9 5 ) , 1an s, 1>UF, 1 9 6 3 , p. 10. 11 ftid., p. 9]


rra n o u S im u iw l **M#rh.w 4, k. . F
t . KO f r t r . nu* t . A^ ' ' M P 95.
lbi ; p. 105.
O PEQUENO x - D a b i o g r a f i a a h is t r ia O LIMIAR BIOGRFICO

na acepo romntica de organismo que evolui de acordo com as neutralizada da poltica se manifestam no curso dos anos seguintes,
prprias leis. Trata-se de um ponto de divergncia interessante: o durante e aps a Primeira Guerra Mundial, quando numerosos his-
conceito de nao no constitui mais uma individualidade, como tonadores da poltica se mostraro incapazes de interpretar as graves
para muitos historiadores dos primeiros decnios do sculo X IX ; tenses sociais que abalam a Alemanha e, mais geralmente, a Europa.
ele representa aqui uma dimenso regular da vida histrica.81 disso que se apercebe Eduard Spranger, um dos inspiradores da
Por certo, ao longo desse perodo, tampouco faltam diferendos morfologia histrica: aps o fracasso da conspirao contra Hitler de
e alguns sentem repugnncia em sacrificar o carter concreto da exis 20 de julho de 1944, ele confia a Meinecke que as ideias de Goethe
tncia em nome da cincia. Mas muitos daqueles que defendem a no bastam para compreender o infemo que o nosso hoje em dia.85
natureza singular da histria continuam a cultivar a retrica da grandeza Ao longo do sculo X X , o antagonismo, todavia nada evidente,
pessoal. Definitivamente, s foras sociais annimas, to exaltadas - em entre a histna social e a histria poltica se endurece e se banaliza:
sentidos diferentes por Simiand e por Lamprecht, revida-se com a pnmeira continua a cultivar sua vocao impessoal, a segunda a
os grandes homens polticos capazes de modelar os acontecimentos. propor personagens convencionais e monolticos.86
Mesmo aqueles que no cedem ideologia herica sonham com in
E provavelmente na Frana que a biografia foi mais vitupe
divduos improvveis, plenamente intencionais e livres. O primado do
rada.87 A batalha contra a histria historicizante, travada nas pginas
grande homem tanto mais alarmante na medida em que vai de par
da Reuue de synthse historique, foi vencida pelos historiadores dos
com a predominncia do poltico: s o Estado e, portanto, um pouco
Atmales, que se dedicam a apreender, para alm dos acontecimentos
de histria da civilizao parecem dignos de considerao histrica.82
particulares, o substrato profundo da histria: as estruturas sociais,
Como escreve ironicamente o historiador alemo Eberhard Gothein,
as representaes mentais, os fenmenos de longa durao. Assim,
o leitmotw dominante incita a reservar aos historiadores polticos as
em pouco tempo a biografia se torna um dos smbolos da histria
aes de envergadura, os feitos do Estado, e aos historiadores da cul
tura a lixeira e o descarte (das Kchrichtfass tttid die Rumpelkammer).83 tradicional, da crnica de acontecimentos, mais preocupada com a
Numa poca marcada por forte crescimento do poder do Estado e cronologia do que com as estruturas, com os grandes homens do
pela ascenso das massas condio de sujeito poltico, os artigos do que com as massas. Para Marc Bloch e Lucien Febvre, o objeto da
Historische Zeitschrijt ignoram os problemas sociais (nenhuma aluso histria o homem, ou antes, digamos melhor: os homens. Mais
ral, s fbricas, s famlias, aos subrbios...) e rebaixam o poltico, do que o singular, favorvel abstrao, o plural, que o modo
identificando-o ideologia manifesta e formal das instituies do gramatical da relatividade, convm a uma cincia do diverso.88
Estado. Os perigos inerentes a uma definio to idealizada e to Mas os historiadores da segunda e da terceira gerao dos Amtales
absorvem as tenses individuais no seio das estruturas coletivas de

Karl Lam precht. W as ist K u ltu rg esch ich te? b e itra g zu e in e r h is io n s ch e n E m p in k , in D eutsche
Z e,tschnf , } ur GeschuhtsuHssermhaft. 1 8 9 6 - 1 8 9 7 , I, p. 7 5 - 1 5 0 . S o b re a relao e n tr e a h ist n a social
Klaus E p stein , " F r i e d n c h M e i n e c k e , A u s g e w h lte r b r i e f w e c h s e l , H isto ry a n d T h e o r y , 1 9 6 5 ,
e o nacionalism o tn ic o ao lo n g o dos d e c n io s seg u in tes, cf. Jiirg e n K o c k a , Id eo lo g ica l R e p re s - p. 85.
u o n and M eth od olo gicaJ In n o v atio n : H isto n o g rap h y and th e S o c ia l S c ie n c e s in th e 1 9 3 0 s and
Esquecendo a advertncia de b ism a rck de 16 d e a b n l de 1 8 6 9 ao R eichstag da A lem an h a d o N o rte:
194Us , H istory an d M em ory, 1 9 9 0 , 2 , p. 1 3 0 -1 3 8 .
Em geral, exageram m u ito n unha in flu n cia [...], m as, apesar de tu d o, n in gu m te m na ca b ea exig ir
- u e m , c i l.iro. algumas e x c e e s im portan tes qu e escapam a essa c o n c e p o b e m polid a da b io
que eu faa a h istna . Essa d eclarao relatada p o r G h e o rg h i V . P lek h a n o v , L f de / individu
grafia poltica, basta m en cio n ar, ao lo n g o dos d e c n io s seguin tes, o liv ro d e E m s t H K a n to ro w icz ,
tu ^ traduzido d o russo p o r L u cia e Je a n C a th ala, Pan s, N o u v ea u b u re a u d d id o n , 1 9 7 6 .
l- Em pcreur F rdfnc II (1 9 2 7 ), Pans, G allim ard. 1 9 8 7 .
* Josef K onv itz, B io g ra p h y : T h e M issin g F o m i in F re n c h H is to n c a l S tu d ies , E u rop ean S tudies
^ Eberhard G o th e in , D ie A ufgaben der Kuhurgesrhichle, Leipzig, D u n k e r & H u m b lo t, 1 8 8 9 .
K , 1 976. 6 , p. 9 - 2 0 .
ntram os esta m esm a o rien tao em H istory an d B iography. Essays in H o n o u r o f D e r e k b e a les,
^ rC ^ o c h ' A p o log ie p o u r T h isto ire o u m tie r d 'h is to n e n ( 1 9 4 9 ) , P an s, A n n a n d C o lin , 1 9 7 4 , p.
P 1 QQ^ ^ ^ C W B lan n in g e O avid C a n a d in e, C a m b n d g e . C a m b n d g e U n iv ersity
F h .r e , esp e cia lm en te , foi sem p re m u ito sen sv el d im e n s o in d iv id u al, c o m o te stem u n h a m
biografias consagradas a M a r tin h o L u te ro e a R a b e la is .
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA O LIMIAR BIOGRFICO

longa durao. Femand Braudel toma os acontecimentos por uma sociais numa mirade de existncias particulares que possam ser em
simples poeira, uma agitao de superfcie , e trata os indivduos seguida combinadas no seio de conjuntos mais vastos: o objetivo
maneira de um verniz, bnlhante, por certo, mas superficial, da conhecer bem a vida de milhares de indivduos, um formigueiro em
realidade: fora algumas excees (o papa Pio V ou Don Joo da sua totalidade, ver as colunas de formigas se estirarem em diferentes di-
Austna), os seres humanos parecem totalmente impotentes (Carlos rees, compreender suas articulaes e suas correlaes, observar cada
V se estabelece com o resultado da vontade nacional). Donde o formiga e, entretanto, jamais esquecer o formigueiro.92 Porm, essa
acento posto sobre o que separa a histna biogrfica daquela das concepo pontilhista - retomada principalmente pelos historiadores
estruturas e da histria dos espaos, fundadas ambas sobre aquilo da Antiguidade romana93 e pelos especialistas na aristocracia inglesa94
que h de mais anonimamente humano.99 - se reveste muitas vezes de um carter antibiogrfico, na medida em
A desconfiana diante da dimenso individual no fica alis con que a variedade do passado sacrificada em nome das regularidades e
finada unicamente histna social. Ao longo dos anos 1960 e 1970, em que os indivduos parecem completamente submetidos s presses
idade de ouro das grandes investigaes da histna serial, historiado sociais. Em seu ensaio sobre a revoluo americana, Namier declara
res empreendem medir, com a ajuda de indicadores quantitativos, os abruptamente: Quaisquer teorias que possam elaborar os telogos e
fenmenos culturais (o que Pierre Chaunu qualifica de terceiro nvel). os filsofos concernindo ao indivduo, no h nenhum livre arbtrio
Emmanuel Le Roy Ladurie aspira a escrever uma histria sem os no pensamento e nas aes das massas, assim com o no h na trans
homens , e Jaques le Goff (autor, na sequncia, de duas importantes lao dos planetas, nas migraes de pssaros e na queda no mar de
biografias histricas) pode afirmar que a histria das mentalidades es colnias de lemingues .95 Vrios anos mais tarde, Louis Bergeron e
tuda aquilo que escapa aos sujeitos individuais da histria por revelar Guy Chaussinand-Nogaret constatam que o objetivo da prosopogra
o contedo impessoal de seu pensamento, aquilo que Cesar e o lti fia consiste em uniformizar as singularidades: trata-se de encontrar
mo soldado de suas legies, So Lus e o campons de seus domnios, os homens e, atravs deles, preparar a definio dos tipos. Para alm
Cristovo Colombo e o marinheiro de suas caravelas tm em comum". "' da mscara erudita, encontrar o rosto cotidiano e as singularidades
Por vrios decnios, o gosto pelo singular s consegue sobre regionais, e das fisionomias mltiplas fazer brotar os traos comuns . *
viver em alguns recnditos da historiografia. Em primeiro lugar,
graas ao sucesso da prosopografia por vezes designada igualmente
polticas endossam o p rojeto p rosop og rfico . C f., em particular, M atthias G elzer, D ie der
com a expresso de biografia coletiva . Ctico quanto filosofia romischen R qju h lik und die N obilitat der K aiserzeit, B e rlin -L e ip z ig , B .G . T e u b n e r, 1 9 1 2 ; C harles Beard,
da histria, assim como quanto h istria das ideias, Lewis N a m ie r An Etonomic Intrrprciation o f the Constitution o f the United States (1 9 1 3 ), N e w Y o rk , M acm illan , 1 9 4 4 ,
Fnednch M iinzer, Rom ische A dchparteieti und A d ebfam ilieti (1 9 2 0 ), Stuttgart, B . G . T e u b n e r, 1 9 8 3 ;
estima que os fatos sociais s podem ser explicados explorando-se
Konald Syme, Lti Rivlution romainv (19 3 9 ), traduzido do ingls por R o g e r Stuveras, Pans, Galhiuard, 1967.
cientificamente as razes do comportamento individual. Os nobres Sobre as transformaes do projeto prosopogrfico, cf. Jo h n B ro o k e, "N a m ie r and N am iensm , History and
e os mercadores, os advogados e os funcionrios, que compem T7iei>ry, 1 963-1964, 3, p. 3 3 1 -3 4 7 ; Law rence Sto n c, Prosopography, Diiedalus, 1971, 10(1, p. 4 6 -7 1 .

a t asse dirigente inglesa da poca de Jorge III, revivem um a um Lewis B N am ier, " T h e B io g ra p h y o f O rd in a ry M c n ", in L ew is B . N a m ie r, S/eyT<Jptrs an d other
(1 9 3 1 ), N e w Y o r k , M a c m illa n , 1 9 6 8 , p. 4 6 - 4 7 . C f . Isaiah B e r lin , P ersonal Imprvssions,
so sua pluma. Seu mtodo m ic r o s c p ic o almeja a ciso dos fatos Londres, T h e H og arth Press, 1 9 8 0 , cap . 3.
Cf. C.laude N ic o le t, "P ro s o p o g ra p h ie et h isto ire so c ia le : K o m e e t 1Ita lie 1 p o q u e r p u b lica i-
n c* Annates E S C , 1 9 7 0 , 2 5 , p. 1 2 0 9 - 1 2 2 8 ; A n d r C h a s ta g n o l, " L a p ro so p o g ra p h ie , m th o d e de
W * * " !h M c d u m m t t rt le 'nonde m id ilm a n e n a l'poqu e d e P lu h p p e I I ( 1 9 4 9 ) , Pans, rechcrche sur 1h istoire du B o s -E m p ir e , A n n ales E S C , 1 9 7 0 , 2 5 , p. 1 2 2 9 - 1 2 3 5 .
* m u .i d C o lin , 19 9 0 , v ol II n 7 1 S n c m r~c f .
I- ,. . , ... . ' J . D li!-b2U . c r os c o m e n ta n o s c n tic o s d e la cq u es R a n c ie re , C f-je a n -P h ih p p e G e n e t e G iin th e r L o tte s (d ir.), L tat m o d en te et les elites. A pports et lim ites de la
' u dt d > . Pans, d m on s du S e m i. I 9 9 2 , p. 2 6 - 2 7 . tnihode prosopographiqut\ A ctes du c o llo q u e in te m a tio n a l C N R S - P a r i s 1, 1 6 - 1 9 de o u tu b ro de
m m anuel Le R o y L ad u n e, L r T r m to n e de fh u io r ie n , l>ans, C .allim ard, 1 9 7 3 , 4 p arte; Ja c q u e s Le
1^91, Pans, P u b lica tio n s de la S o r b o n n e , 1 9 9 6 .
1974 t 111 h< J l n -,a cq u " Le G o f f e l>1,!rrc N o ra ( d i r ) , F aire d e 1h isloire, P an s, G allim ard , Lewis U. N am ier, E n g lan d in the A g e o f A m erican R ev olu tio n , L o n d re s, M a c m illa n , 1 9 6 3 , p. 4 1 .
Louis B erg eron e G u y C h a u s s in a n d -N o g a re t (d ir.), G ra n d s n otables du p rem ier E m p ire, Paris, d i-
r l N */ a 77,f S 'n,CIUre f Poli,ics lh e Accession o f C torg t III. Londres, M acm illan & h0ns C N R S , 1 9 7 8 , p. V I. A d ife re n a e n tr e a b io g ra fia e a p rosop og rafia su b lin h ad a p o r
. - o longo dos p n m e.ro , d ecn.os do sculo X X . outros im portantes h iston ad orw da. elites
Kathanne S. B . K e a ts -R o h a n , " B io g r a p h y and P ro so p o g ra p h y . T e lh n g th e D iffe r e n c e , d u ran te
O PEQUENO x - D a b i o g r a f i a h is t r ia

C A P T U L O II
Do lado da sociologia, destaca-se outra experincia interessan
te. No fim dos anos 1910, Wilham Thom as e Florian Znaniecki
escrevem uma obra monumental, Le Paysan polonais em Europe et
ett Amrique, realizada com base em testemunhos pessoais de imi
grantes poloneses nos Estados Unidos (a correspondncia privada A vertigem da histria
e tambm o relato autobiogrfico de um certo W ladek, consi
derado como um representante tpico da massa culturalmente
passiva).'1 Num prefacio m etodolgico, os autores explicam a
importncia de levar em conta a atividade psquica do indivduo,
sua atitude pessoal, no sentido psicossocial, sua maneira de definir
a situao e de alter-la pelo prprio com portam ento. O livro,
que visa a conciliar a pesquisa de regulandades ou de leis de tipo
S im bad, o m arujo, ou no sei que outro personagem das Mil
causal com a pesquisa das significaes psquicas atribudas pelos
e um a noites, encontrou um dia, margem de uma cascata,
atores sociais aos acontecimentos, no tem destino fcil. Em parte um velhinho ex ten u ad o que no conseguia passar. Sitnbad
por conta de vicissitudes polticas: militante pacifista, Thomas em prestou-lhe o socorro de seus om bros, e o h om en zin h o,
condenado por adultrio em 1918 e s reabilitado dez anos mais aarrando-se neles com um vigor diabolico, tom ou -se de
tarde (a propsito do peso dos fatos biogrficos...). Em parte por repente o m ais im perioso dos mestres e o mais opinioso dos
razes cientficas, pois, logo em seguida, a sociologia americana cavaleiros. E is a, cm m in ha opinio, o caso de todo hom em
decreta que os testemunhos pessoais no so fiveis. O golpe de aventuroso que resolve tom ar o tem po p assado sobre suas cos
misericrdia dado em 1939, quando Herbert Blum er declara tas para f a z - l o atravessar o L etes. Isto , escrever a histria.
que o material biogrfico, fundado em procedimentos irremedia O im pertinente velhinho traa-lhe, com um a caprichosa m i
velmente subjetivos, no permite chegar a generalizaes vlidas ncia, um a rota tortuosa e difcil; se o escravo obedece a todos
e dignas de crdito.98 os seus desvios e n o tem a fo ra de se abrir um cam inho
m ais reto e m ais curto, afoga-se m aliciosam ente no rio.
V icto r H u g o 1
. loq u io E x p lo rin g N ew M eth o d s fo r P ro so p o g ra p h y in th e H u m a n itie s and th e Social
Scien ces Uppsala U n iv e n ity , 9 - 1 2 de m aio de 2 0 0 7

p I. Thcin -i c H o m n Z n an ieck i, L e Paysan polon ais eti E u rop e et en A tnerique. R ecit de vit
un migrant (191 S - j o i n , traduzido do u i r !^ por Y v es C au d illat. Pan s, N a th a n , 1 9 9 8 . A lguns anos

' WU r ' ,' au so*5re 3 C rn sio d o m o v im e n to nazista - IM i; H itler C arn e in lo P o u ir


I
,an^ ndgC M s ) ' H arvard U m v e n ity Press, 1 9 8 6 o s o c io lo g o T h e o d o r e A bel fora
rm o e o c r a m , fcc j n U I n a u tobio g rfica co n cisa , de form a estandardizada,
esenta a pedido d r p o q u A , 0 l , n , |ln ) |ld jl)c * d v fU l J > ( j r f c , c m lK . . as te ndncias. as
Aps vinte e trs anos de guerra contra a Frana revolucionria,
atitu es f t n o m i iu i .t o d* uni grupo C t T V n d o r e A M I h r N aivirr and U s e o l . unia longa onda de radicalismo popular se espalha pela Inglaterra.
slmenciitt Jou rn al o f Soriology. 1 9 47, L11I. p 1 1 -1 1 8
Por toda parte, o antigo princpio de deferncia parece vergar: Sc
j, an d Z n an iecki's " T h e P olish P easan l in E u rope and
um Aristocrata cruza um Tecelo na rua e este resolve no tirar o
pessoal na 1 h C o u n cl1 1 9 3 9 S o b re o d e scred ito da do cu m en tao

i r t ! r s ?** "v - *
M orfc \ (t: a A . R M irt || #V l| . ( h i u ^ o . !<>/., r r r d i U t k i n u
"F reu d P sv ch o an T r * l W * K , |N J T ra n sa ctio n B o o k s , 1 9 7 0 ; R o b e r t G old in g. V ic to r H u g o, L in ratu re et p h ilo s o p h ie m fle s , ed i^ o t r i t u a e s t a b e le c id a por A n th o n y K W

Individual" British f ' 1 ( S nl< O bservacions o n th e S o c io lo g ic a l Analysis o f the J a m e s , Pans, K l i n c k s i e c k , 1 9 7 6 , t. I, J o u r n a l des id es, des o p im o n s et des lectures d'un iru n t ja c o b it e
individual , Bntish Jou rn a l o f S oology, 19 8 2 . 4 , p . 5 4 S .5 6 2 d t 181 9 , p. 9 5 .
A VERTIGEM D A HISTRIA
O PEQUENO x - D a b i o g r a f i a h is t r ia

de Somerset que iniciam as hostilidades, protestando, em nome do


chapu, o homem de importncia nada pode lhe fazer .10" O jaco
capito Swing, contra o emprego de mo de obra irlandesa barata e
binismo da gentinha de Londres no novo, mas, no ps-guerra, a
contra a introduo de novas mquinas. Cerca de dois nul nsurgen-
agitao contamina tambm as provncias: de Carlisle a Colchester,
tes so levados a julgamento: nove deles sero condenados a morte
de Newcastle a Bristol, o mob se toma uma realidade tangvel e
por enforcamento, seiscentos e quarenta priso e quatrocentos ao
pressionadora. Suas reivindicaes so essencialmente polticas: o
desterro nas colnias australianas. Foi a deportao mais importante
sufrgio universal, o direito de associao e de organizao poltica,
jamais decretada pela Inglaterra.101 Em 1835, a vez dos fiandeiros
a liberdade de imprensa. Aqui e ali, o tom se faz ameaador. Se as
de Glasgow que, no satisfeitos com incendiar a manufatura de Ja
tentativas de levante so ainda raras, o slogan cartista pacificamente
se possvel, pela fora se necessrio exprime bem, entretanto, o mes e Francis W ood, surram uma dezena de knobsticks (fura-greves
estado de esprito reinante. contratados pelos patres). Durante o outono do ano seguinte, os
trabalhadores se espremem nas assembleias notumas que se fazem
Em 2 de dezembro de 1816, aps uma manifestao pacfica
luz de tochas, organizadas pelos cartistas: Ao longo de toda a fileira
a favor da reforma parlamentar em Spa Fields, alguns marinheiros
brilhava uma torrente de luz que iluminava a abbada do cu, com o
tentam, sem sucesso, tomar de assalto a Torre de Londres. Seis meses
o reflexo de uma grande cidade numa conflagrao geral . Tres
mais tarde, os teceles, os talhadores de pedra, os metalrgicos e os
anos mais tarde, so ainda os cartistas que convocam uma conven
trabalhadores agrcolas das cidadezinhas dos arredores de Pentridge,
o nacional das classes trabalhadoras de que participam centenas
no Derbyshire, propem-se a invadir Londres e a derrubar o go
de milhares de pessoas, at que seja proclamada, quando do ajun
verno. Em agosto de 1819, em Saint Peters Field, Manchester, um
tamento de Birmingham, em 6 de agosto de 1838, a adoo oficial
grande ajuntamento em favor da reforma parlamentar brutalmente
pelos trabalhadores da carta do povo. A petio, assinada por mais
reprimido pela Manchester Yeomanry, um corpo de cavalaria formado
de um milho e duzentas mil pessoas, deixada diante do domiclio
principalmente por filhos de industriais, comerciantes e negociantes,
londrino do deputado John Fielden. Entrementes, a conveno se
deixando onze mortos e cerca de sessenta feridos. Longe de conter o
interroga sobre as medidas a adotar em caso de fracasso no Parla
movimento, o massacre de Peterloo (assim nomeado fazendo eco ba
mento e organiza uma sne de ajuntamentos simultneos atravs de
talha de Waterloo) levanta a indignao do pas. Alertados, os espies
todo o pas, de maneira a desorientar a polcia. Em julho de 1839,
o governo escrevem ao rrnistro do Interior, Lorde Sidmouth, que
os trabalhadores comearam a se armar de lanas e porretes, enquanto, quando a Cmara dos Comuns rejeita a petio por esmagadora
o fun o das tavernas, os artesos projetam levantes armados. Mesmo maioria, violentos embates opem os trabalhadores e a polcia em
rt ur Thistlewood, um dos crebros da conspirao de Cato Street, Birminghan (Buli Ring Riots). Q uatro meses mais tarde, so os m i
qut everia ter provocado a morte de diversos membros do governo, neiros de Newport que protestam: o saldo se eleva a catorze mortos,
esta convencido de que Londres est prestes a agir. cinquenta feridos e mais de cento e vinte e cinco detenes. Mas,
uma vez ainda, a represso no consegue represar o movimento, e,
H r1 ^ a'1 S decorrem aparentemente em toda tranquili-
i partir de 1842, perturbaes explodem novamente...
. ecenio seguinte, que v os whigs voltarem ao poder (em
seguimento a recusa de Wellington de estender o direito de voto), Essa mescla de radicalismo poltico, de luddismo e de cartismo,
e, ao contrario, um dos perodos mais difceis do sculo X I X ingls, impregnada de antigos princpios religiosos (postos em evidncia
ao os tra alhadores agrcolas dos condados de Kent, de N o rfo lk e

G to rg e R u d , L a F oi,Ir d a m la R M i t i o n F ra n faise ( 1 9 6 4 ) , trad u zid o d o in gls p o r A lb ert Jo r d a n ,


C itad o por Edward P T h n i P in s, M aspero, 1 9 8 2 .
por G t l l c D auve M ir T in T r i F m " on d r la d asse ou ,r' ^ an g laise ( 1 9 6 3 ) . traduzido do
K-obcrt G . G a m m a g e, H istory o f lh e C h artisl M o v em en t, 1 8 1 7 - 1X 54 ( 1 8 9 4 ) , L o n d re s, M e rlm P r e ,
du Seu il, 1 9 88, p 6 0 6 aSZew e ^ i n c N o e lle T h ib a u lt, P an s, G a llim a rd - d itio n s
W 6 , P 9 4 -9 5 .
O PEQUENO x - D a b i o g r a f i a h is t r ia
A VERTIGEM DA HISTRIA

pelos trabalhos de Edward P. Thompson. Enc Hobsbawm e George a Ao e a Paixo?107 Em suma, todos os seres humanos tm uma
ude), impoe a ateno dos britnicos da pnmeira metade do sculo histria: O talento da histria nasceu conosco, com o nossa principal
X IX a questo inglesa. Em que condies vivem as classes populares? herana. Num certo sentido, todos os homens so historiadores .108
Qua e seu humor? Uma nova guerra civil vai explodir? Thomas
Desta fornia, Carlyle jamais teria aceitado a noo de povos sem histria.
Carlyle tambm se coloca essa questo.103 Fica mesmo obcecado
por ela. No curso de seus primeiros anos de atividade, enquanto Em toda humanidade, no h uma s tribo to grosseira que
ainda vive na Esccia, traduz o Wilhelm Meister de Goethe (1824), no tenha tentado escrever a histria, ainda que vrias delas no
tenham aritmtica para contar at cin co: A histria foi escrita
escreve diversas obras literrias e histricas (sobre Goethe, justamen
com quipos, com quadros feitos de plumas, com cintos de con
te, mas tambem sobre Schiller, Voltaire, Diderot) e se consagra a
chas; mais frequentemente ainda, com tendas ou monumentais
artor esartus (1831), uma espcie de biografia filosfico-potica,
empilhamentos de pedras, pirmides ou caims; pois o celta e o
^ em maSens de conflagrao, de indigesto, de fermen- copta, o pele-vermelha e o branco, vivem entre duas eternidades
aao. o entanto, aps sua partida para Londres, em 1834, bem e, na luta com o Esquecimento, gostariam de se agarrar, por uma
no me,o da epoca mais heroica do radicalismo popular, abandona relao clara e consciente, com o j se agarram por uma relao
c r'^ j 010 mu' tos de seus contemporneos, experimenta o inconsciente e obscura, a todo o Futuro e a todo o Passado.,IM
entimento de viver num mundo convulsionado, abalado, corrom-

Z t f T V Vdh0 Impn r mano > ando medida de II


uas iniquidades foi ao cmulo; os abismos, os dilvios superiores e
d a H r f T '05 T Urand P r todos os >los. e nesse furioso caos de Em 1837, quando Vitria acede ao trono da Inglaterra, Carlyle
en rn \ ^ eStrdaS d cu aPagadas.'05 E espera publica sua Histria da Revoluo Francesa. A Revoluo a descrita
n rar uma resposta, e mesmo uma soluo, na histria.
como o acontecimento por excelncia, uma alquimia selvagem que
convenriH LSUa mulher, Jane Baillie W elsh, ele est provocou a exterminao de dois milhes de seres humanos. Mais de
vinte anos de convulses, de precipitaes, de atraes e repulses
conhecimento6 !d '<* N o ^ 6 ^ nd* m e m de todo verdadeiro
Doral r a rr a S Pensamentos tm uma forma tem- sbitas, consequncias inelutveis de uma doena de velha data, bem
anterior, que fora incubada durante o reinado de Lus X V e explodira
dh, : , r a rdr e de nossas. c ^
reoresenrar a w ' Assim, como no fazemos nada alm de no de Lus XVI em razo de sua ausncia de faculdades : " uma
nesse sentido t0na' ^ diZem S aPenas seu bancarrota espiritual tolerada por muito tempo encaminhando-se
sobre eu pn amp' nos ^ P ' a l inteira se edtfica para uma bancarrota econm ica e tomada intolervel . N o fim,
C nSldmda' o que atnda toda C.ncia a doena revestiu as formas de um jorro de lava: H levantes
n ^ en c " - ,a ' Um Pr dut * *- que vem das tempestades de cima e do sopro dos ventos. Mas h
Se" C,a,S Sa en R -io c ,o e a Crena, no menos do que aqueles que vm de ventos subterrneos comprimidos, ou mesmo
de decomposies interiores, da corrupo que se transforma em
20 0 0, 70, p . 8 7 -1 1 4 . C arly le, and th e V ic to n a n P u b lic S p h e r e *, R ep resen ta-
Tho
' aS ^ ar^ e > S u r I h is to ir e " , in E ssais choisis d e critique et d e m orale ( 1 8 3 0 ) trad u zid o d o ingls
ngles por m ^ ' * m m ' ( 1 8 3 3 - 1 8 3 4 ) . prefaciado e traduzido do
P m ond B a rth l m y , Paris, S o c i t du M e rc u re de F ra n c e , 1 9 0 7 , p. 3 0 2 .
Ibid.
ftij p iij i p H
^ j. sla c n c e p o da m e m ria se liga a u m a lo n g a tra d i o da R e n a s c e n a : cf. D o n a ld
L o n d rcs-N e w Y o rk . Jo h n U n e . , l '" T ? '' W t b h - Ed p o r A le x a n d e r C arly le,
7 t. 1, p 8 5 - 9 6 , 1 0 2 - 1 I I , 2 3 8 . ey. F oundations o f X od em H istorical S ch olarsh ip . L an g u ag e, L a w an d H istory in th e French
sancc, N ew Y o r k , C o lu m b ia U n iv e rs ity P ress, 1 9 7 0 , p. 1 -2 , 2 1 5 .
A VERTIGEM D A HISTRIA
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia m istkia

do homem precipitando-se cegamente para dominar sem freio nem


combusto: como quando, segundo a geologia netuno-plutnica, o
regra; potncia selvagem, mas com todos os instrumentos, todas as
mundo decomposto se prostra em seus detritos, para deles emergir
armas da civilizao: espetculo novo na histna .114 Em face da
com estrondo e se refazer.110
monarquia, da Igreja, da nobreza e da filosofia, havia o direito das
Diferentemente de Goethe, um de seus heris, Carlyle no massas. Um direito em toda sua diversidade individual:
lamenta a ordem pr-revolucionna, j que estima que a velha mo
So vinte a vinte e cinco milhes que agrupamos junto numa
rada" devia ser abatida.1' 1Em todos os tempos, as insurreies sociais
espcie de unidade com pacta, monstruosa, mas obscura, longn
foram detonadas pela incapacidade dos governantes. Assim foi com
qua, que chamam os a canalha ou mais humanamente as massas.
a reforma protestante e o mesmo se deu com a Revoluo Francesa.
Massas em verdade; e, no entanto, coisa singular a dizer, se por
Quem so os verdadeiros responsveis pelo massacre? Em primeiro um esforo de imaginao tu os segues, atravs da vasta Frana,
lugar, a monarquia. Lus XV se comportou como um fantoche ou um nas suas cabanas de argila, em seus celeiros, em suas choupanas,
marinheiro deriva, totalmente impotente em controlar as correntes: essas massas se com p em todas de unidades, e cada uma dessas
unidades tem seu corao e suas dores, se mantm coberta com
O homem assim alimentado e decorado, e nom eado na sequen-
sua prpria pele, e se a feres, ela san gra."5
cia rgio, em realidade apenas um ser governado. Por exemplo,
se dizemos, ou mesmo pensamos que ele foi empreender con Ao livro sobre a R evoluo Francesa seguem diversos ensaios
quistas em Flandres, na verdade ele s foi transportado para l sobre a questo inglesa, considerada o alfa e o mega da coisa toda.
com o uma bagagem; bagagem nem um pouco leve, que cobre
"A condio do grande corpo do povo num pas representa a
lguas inteiras.112
condio do prprio pas .116 Chartism, publicado em 1839, coloca
A igreja o segundo culpado: negligenciando seus projetos passados em alerta: 1789 no foi uma turbulncia ocasional, um lance de
e suas velhas animosidades, ela praticamente no se ops poltica loucura. E a derrota da Frana revolucionria no conduziu auto
rtal. Quanto aos nobres, contentaram-se com um papel ornamental. maticamente a sua cura:
Enfim, os filsofos, um bando de perigosos charlates, verdadeiros
Um m eio-sculo se passou desde ento; e uma coisa co m o a
trituradores de lgica (logick-chopers), que contaminaram toda a so R evoluo Francesa no est ainda terminada! Q uem quer que
ciedade com seu hedonismo: Eis a um povo sem crenas que vive observe esse enorm e fenm eno pode nele encontrar numerosas
dc suposies, de hipteses, de sistemas frvolos sobre a triunfante significaes, mas na base de tudo encontrar, em particular,
anlise e como nica crena isto: o prazer deve aprazer.113 Voltaire, que se tratou de uma revolta das classes trabalhadoras oprimidas
o patnarca, observava o mundo circundante com um olho antica- contra as classes dominantes tirnicas ou negligentes, no foi
tlico, reduzia a histria a um miservel n de controvrsias entre apenas uma revolta francesa; no, foi uma revolta europeia,
prenhe de severas advertncias para todos os pases da Europa.
a Enciclopdia e a Sorbonne e exortava seus contemporneos a um
pfio hedonismo: Os cinco sentidos insaciveis e um sexto sentido
igualmente insacivel: a vaidade; e sobrar toda a natureza demonaca t I. p. 19 S o b re a figura d e V o lta ir e , cf. ig u a lm e n te V o lta ir e ( 1 8 2 9 ) , in N o u v e a u x Essais
dt critique et d e m oralc, trad u zid o d o in g ls p o r E d in o n d B a r th l m y , P an s, M e rc u re de
l * f l A cegu eira o u a m io p ia das Lu zes fora j m u itas vezes d e n u n cia d a p o r Jo h a n n G o t -

T h o iftfe C u ly it . i t U K m viu,,.-, Fraiifaise ( 1 8 3 7 ' in d u z id o d o in g ls p o r Elias R<tniul tfntd H crder, U ne autre p h ilo so p h ie d e l'ltisloire, in H istoirt et ciilturrs, trad u zid o d o a lem o p o r M a x

r IM y i lUnw C in v v * r m c t lt l -r c , 1 8 6 6 - 1 8 6 7 , p. 105 Kucie, 1 ans, F la m m a n o n , 2 0 0 0 . Esse te m a ser e m seguid a re to m a d o p o r F n e d n c h N ie tz s c h e ,


C"nsidrations inactuelles, op . cit
Sofafr w uifc d c < * t h e 1 .L, K rv o lu VJ o h . n i f - , c f G iuliano B a io m , - v i l * C lassi- 11* 1 r
y jn u , . . . (!#//, T o m iu . fciu ju d i. i v i h in. ,0mas ^ ar|y 'e ' liu / o ir r de la R v oltition F ra n faise, op . cit, t. I. p. 4 3 - 4 4 .
" J T h o m as C arly le, Histoire de la R volurion F ranfaise, op. cit., t. 1. p. 7 . Thunias ( jrly le , C hartism ( 1 8 4 0 ) , B o s to n , C h a rle s C . L ittle & Ja m e s U ro w n , 1 8 4 0 . p. 5.
lo i .. t. I, p 47. p. 42.
O PEQUENO X - Da b io g r a f ia a h is t r ia A VERTIGEM D A HISTRIA

Como se deve reagir? O que possvel fazer para represar o de esprito.122 Carlyle a fala da grandeza, de suas diferentes mani
radicalismo popular? Carlyle descarta as duas proposies polticas festaes e da maneira com o acolhida nesse mundo. Explica que
dominantes. Acusa o laisser-faire econm ico de no oferecer aos po a ordem social repousa sobre a identificao dos heris e que o
bres mais que a liberdade de morrer de fome e rejeita o sufrgio uni desgnio de cada poca consiste em encontrar o verdadeiro Knnitig
versal reivindicado pelos cartistas, pois considera a democracia um ou can-nig, o homem capaz, que pode e sabe, e em investi-lo dos
smbolos do poder, elev-lo dignidade real, de modo que esteja
tema de discusso acadmica, desprovido de porvir (um fenmeno
realmente em condies de governar. N o final das contas, a histria
que se autodestri). No tem mais confiana na coero (por si
universal se resume biografia dos grandes homens:
s, no resolver grande coisa 118), mas guarda alguma esperana
na instruo universal e na emigrao. sobretudo o problema da Em minha opinio, a Histria universal, a Histria do que o
homem realizou nesta Terra, no fundo no mais que a Histria
confiana social que ele coloca no corao do debate. O trabalha
dos grandes homens que obraram aqui embaixo. Foram eles os
dor no est fundamentalmente apegado aos bens materiais:
condutores dos homens, seus modelos, suas referncias e, numa
pela justia que luta; por um salrio equitativo, e no apenas em acepo ampla do term o, os iniciadores de tudo o que a grande
dinheiro! .,1' O descontentamento amargo, louco de raiva tem massa dos humanos se esforou para realizar ou atingir. Todas as
sua fonte na degenerao das classes dominantes. A situao exige realizaes gloriosas que podemos contemplar no mundo so, na
verdade, os resultados materiais e exteriores, a realizao prtica e
uma verdadeira aristocracia, fundada no mrito: U m a corporao
a concretizao do pensamento e da inteleco geradas no esp
dos melhores, dos mais corajosos, com o aquela que existia antes da
rito e no corao dos grandes homens enviados a este m undo.1"'1
instaurao do cash-nexus.'2" Pois, exanunando-se bem, os protestos
exprimem sobretudo a necessidade de um guia benvolo e sbio: Eis por que o culto dos heris uma

O que so todos os levantes populares e os mugidos mais [...] pedra fundamental eterna a partir da qual poder-se- co m e
loucos, de Peterloo prpria place cie G rve? Mugidos, gritos ar a reconstruir tudo. O fato de que o hom em , de uma maneira
inarticulados com o aqueles de uma criatura muda, abalada pela ou de outra, venere os heris; de que todos ns reverenciemos
e estejamos destinados a sempre reverenciar os grandes homens,
exasperao e pela dor; para o ouvido de um sbio so preces
eis o que para mini o fundamento vivo que resistir a todas
inarticuladas: Guie-me, govem e-m e! Estou exasperada e mi
as destruies, o que nenhum a revoluo na histria pode
servel, e no sei me guiar sozinha. certo que entre todos
atacar, por mais catastrfica e devastadora que possa ter sido
os direitos do hom em esse direito do ignorante de ser guiado
sob todos os outros aspectos.124
pelo mais sbio, de ser conduzido, com delicadeza ou a fora,
pelo caminho certo, o mais indiscutvel.121 O trao mais caracterstico na histria de uma poca formado
Nessa convico inspiram-se as clebres conferncias sobre o justamente pela maneira com o honra o heri. A desolao que im
culto dos heris, feitas entre 5 e 22 de maio de 1840, diante de um pregna todo o sculo XVIII remete ao ceticismo que o caracterizou:
auditono de duzentas a trezentas pessoas, aristocrtico de classe e
E nessa nica palavra esto contidos tantos infortnios quanto
na caixa de Pandora. C eticism o no significa apenas dvida
Ibid., p. 5.
" Ibid.. p. 22.
A nthony F ro u d e , L ife o f C arly le ( 1 8 8 4 ) , C o lu m b u s , O h io S ta te U m v e rsity Press, 1 9 7 8 , sob
retom ada em oT omc^ o ^ dln h clro na basc das relaes sociais. Scra 1 dre de Jo h n C .lubbe, p. 3 8 9
Enidish CrowH i J* d 'n exu s- Po r Edw ard I>. T h o m p s o n . " T h e M o ra l E c o n o m y o f the
ui Enghsh C ro w d ,n the X V I .l t h C e n tu ry ", Pasl m J ^ 1(, l y 7 ] , 5(). p 7 6 . ] 3 6 TH-mas C arlyle, Les H ros (1H 41), trad u zid o d o in g ls p o r F ra n o is R o s s o , P an s, M a iso n n e u v e
T h o m as C arlyle, C ham sm , op. cit., p. 52 , fc la ro se. d itions des D e u x M o n d e s, 1 9 9 8 . p. 2 3 .
* 'W ., p .
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia a h is t r ia A VERTIGEM DA HISTRIA

intelectual, mas tambm dvida moral; e da dvida moral pro no h mais propriamente nem verdadeiro nem falso. Sao os

cedem todas as formas de infidelidade e de insinceridade, em dias de glria da Impostura, do Falso-semblante tomando-se

suma [...] uma paralisia espiritual. [...] no houve poca que fosse por si mesmo e chegando a se fazer tom ar pela Substncia.

menos do que o sculo XVIII uma poca de f, uma poca de


Carlyle, no entanto, no se limita a celebrar a grandeza e o
heris! A prpria possibilidade do herosmo fora formalmente
negada em todos os espritos. O herosmo, ao que parece, herosmo, mas precisa tambm seus traos salientes. Convencido de
pertencia definitivamente ao passado; o reinado das frmulas que o mundo pulula de charlates e de impostores, busca distinguir
feitas, da futilidade e da trivialidade o substitura finalmente.125 o falso grande do verdadeiro :

A parar de ento, a venerao pela grandeza se fez claudicante, ce Toda estrutura social uma representao, no insuportavel

gada, paralisada : numa necessidade de tudo apequenar, os partidrios mente inexata, de uma venerao hierarquizada dos heris.
[...] N o insuportavelmente inexata, eu disse. Pois todas essas
de Jererm Bentham trataram dos ideais e das ideias como de simples
estruturas sociais fundadas na classe so com o cheques: todos,
jogos de interesses. Em vez de saudar e admirar o heri, tentaram
a principio, representam ouro, mas alguns, ai de ns!, so obra
tomar suas medidas at reduzi-lo a uma espcie de homem medocre.
de falsrios.128
Lutero, dizem eles, foi um produto de sua poca; foi sua poca que
o chamou, suscitou, foi sua poca que, em suma, tudo fez. Ele, nada... Para definir as qualidades e os diferentes graus de grandeza, re
alm do que eu, o cnticozinho, tena podido fzer tambm! Acho tal tm Odin, Maom, Dante, William Shakespeare, Martinho Lutero,
julgamento bem entristecedor e bem pessimista. Sua poca o chamou? John Knox, Samueljohnson, Jean-Jacques Rousseau, Robert Burns,
Ai de ns! Sabemos bem demais que todas as pocas chamam seus Oliver Cromwell e Napoleo Bonaparte. Atravs da reconstruo
grandes homens, mas que muitas vezes no os encontram.126 Toda a biogrfica dessas onze individualidades, identifica seis categorias
Europa parece, aos olhos de Carlyle, presa da maldio do ceticismo
fundamentais da evoluo histrica; o heri com o divindade, pro
Como sublinhar ainda num ensaio de 1850;
feta, poeta, predicador, escritor e soberano. A escolha de figuras to
Num tempo assim, isso se tom a a crena universal, a nica cien- profundamente diferentes umas das outras no em nada fortuita.
i-i.i -icreditada - enquanto o contrrio visto com o um pueril Procedendo assim, Carlyle estabelece de partida que o herosmo
entusiasmo, - essa triste crena de que estritamente falando no pode revestir numerosas formas em funo das circunstncias ( he
h nenhuma verdade neste m undo, de que o mundo no foi,
ri, profeta, poeta... So muitos nomes distintos que em tempos e
n.io e jamais poder ser conduzido seno pela simulao, a
lugares diferentes damos aos grandes homens ), mas que o carter
dissimularo e a prtica suficientemente hbil dos falsos-sem-
blantes. [...] o sentido do verdadeiro e do falso est perdido,
heroico permanece uno e indivisvel e persiste sempre tal com o ,
que os diferentes tipos de heri so todos, intrinsecamente, de uma
, p 226. mesma substncia: No fundo, o grande homem, tal com o modelado
pela mo da Natureza, sempre substancialmente o mesmo. Odin,
d ecn io s n u . ** W' a P l r m n j so b re o u tilita rism o , c f. ta m b m C h artism , op. a i Alguns
do ceticism o - " f ' *< m ^ ^ 'd a d e s J f M u sil ex p rim ir a m esm a im ta o a propsito Lutero, Johnson, Burns... Espero conseguir demonstrar que todos
qu e se acha c o n fr Se^un<* Pcnsarn e n to , q u a n d o n o o p n m e ir o , de to d o homem so originalmente do mesmo estofo e que apenas a acolhida que
beleza i nmr i r i ^" m *'*um le n m e n o im p o n e n te , m esm o q u e seja sim plesm ente p o r su3

reb^ r r r ' : eT ^ n ^ p ^ - el
sim plesm ente co n h ^ H A UnU ,pcnas Pe n e Ku 'da, m as perseguid ora, n o pode mais ser
T h o m as C a rly le. Id e ,m i de la fo rc e el du droil ( 1 8 5 0 ) , in N o u v eau x Essm s. op. d l .. p. 3 2 2 - 3 2 3 .
bem mais em n " C m * <l''* " V, natural ^ e a vida estab elece en tre o sublim e e o grosseiro,
lhado e m m o i l l 0 - ? ' " ' 0 ' ' m ' rK< ^ rnaS(Ki ulsm . a in ex p rim v el alegria d e v er o bem humi- T h o m as C a rly le, L es H ros, op. rii., p. 3 6 .
(1 9 3 0 ) traduzido d I - 0 " ^ maravllhosa ^ i l id a d e " C f R o b e n M usi), U H o m m e sans m / M .,p . 115.
^ UZ' d d ^ P r P h U ip p eJa cco ttet, Pans. d m on s du S e u * 1 9 8 2 . p. 3 6 ^ 3 6 7 .
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA A VERTIGEM D A HISTRIA

encontram no mundo e que determina a expresso de sua grandeza soberano capaz de defender os fracos.133 No creio, porm, que
os toma to radicalmente diferentes em aparncia.130 tais ideias possam esclarecer toda a reflexo de Carlyle. Parece-m e
Com as conferncias sobre o herosmo, o sbio de Chelsea" antes que esse gnero de leitura corre o risco do anacronismo. O
ou o adivinho puritano, com o chamado ento, est no apogeu que Carlyle entendia por herosmo ou virtude dos chefes nada
de seu sucesso. E admirado, sobretudo na Inglaterra e nos Estados tem a ver com o que propem nossas teorias modernas , escrevia,
Unidos, por sua integndade. Seu estilo, nutrido de citaes bblicas, pouco antes de sua morte, Emst Cassirer, que sugeria, infelizmente

de neologismos e hiprboles expressionistas, apaixona Matthew Ar demasiado brevemente, que Carlyle chegou ao culto dos heris em

nold, John Ruskin, Ralph Waldo Emerson e mesmo Henry David razo, entre outras, de seu percurso de historiador: O que Carlyle

Thoreau. Com os anos, a casa de Cheyne R o w , em Chelsea, onde entendeu sob os termos de herosmo e de dirigismo nada tem a
ver com o que encontramos nas teorias modernas do fascismo
Carlyle vive com sua mulher, Jane, toma-se um lugar de peregrina
o. Entretanto, com a velhice, a aurola de sabedona com que fora Para um verdadeiro historiador, a histria no era, co m o diz
ornado comea a murchar. Alguns de seus amigos o evitam em razo Goethe no Fausto, eitte Kehrichtfass und eitte R u m pelkam m er".

de suas afirmaes, cada vez mais insustentveis, sobre os negros, os Ele no tinha simplesmente o dom de relatar o passado, mas de
reaviv-lo e tom -lo presente. O historiador autntico falava
judeus, a misso do Imprio britnico, a guerra franco-prussiana.
e agia com o o conjurador de Gulliver. Relatava o passado
Esse o caso de John Stuart Mill, com quem briga vio len tam en te por glorioso a fim de que o olhar pudesse penetr-lo e de que se
duas vezes ao menos: quando de suas declaraes contra a Abolio o pudesse escrutar vontade. M anifestamente, Carlyle no
da Escravatura e quando toma a defesa do governador Edw ardjohn encontrou nenhum suporte para suas prprias ideias em toda a
Eyre que ordena em 1865 a execuo de quatrocentos e cinquenta obra de Goethe. C o m o historiador, foi-lhe preciso dotar-se de
um ponto de partida inteiramente novo; foi-lhe preciso abrir e
rebeldes negros jamaicanos. Pouco a pouco, toda sua obra reveste
construir sua prpria via e nesta perspectiva, se no virar de
um valor proftico sinistro. At se tom ar, ao longo dos anos 1920 e cabea para baixo, ao menos m odificar sua Filosofia da vida .
1930, uma referncia para a ideologia fascista e nazista.13' Foi tal modificao que o conduziu teona do culto do heri
e do herosmo na histria.134
O culto dos heris antecipa, sem dvida alguma, certas ideias
fascistas: o temor da desordem, a exaltao das massas (incapazes dc A' est uma sugesto sobre a qual convm refletir: talvez, para alm
pensar, mas dotadas de instintos sos...), a averso pela dem ocracu
Um Precce delno carismtico, o culto dos heris provenha,
a confuso entre o direito e a fora, a necessidade de um verdadei justamente, do conhecimento histrico? Para melhor testar essa
ese e *mportante voltar s primeiras inquietaes historio-
graficas de Carlyle.
Ih td . p 72. V icto r H u g o insistir ta m b m n o fato d e q u e , in d ep en d en tem en te ^
polinca e moral qu e se lhe p o d e dar, a g ran d eza s em p re d e n atu reza unitna ( P ^ ^ ^ ^ A (
igualitria). tila, o brbaro e C e sa r e s tio e m p de ig u ald ad e, assim c o m o o tun Ju p - '
IM
NuincT-
o arauto im penal da Igreja cn st, e assim p o r d ia n te . C f . F ra n c k L a u ren t, t a i , ntelectual Z "*'01* 5 c o m ideram o p e n sa m e n to d e C a rly le c o m o p arte in te g ra n te da g en e a lo g ia
h om m c dans lo e u v r e de V ic to r H u g o " , R om an tism e. R e v u e du d ix -n eu m m e siik. ' Htro h ,laclona' ' socla' ,sn l - C f . e s p e cia lm e n te , B e n ja n u n H . L e h m a n , C a r ly le s T h eo ry o f
spcial Le grand h o m m e ", 1 9 9 8 , p. 6 3 - 8 9 . 184(1, Coi tun I d e a ^ l" ' ' H o ry, a n d In flu en ce on C arly le's W o rk. A S tu d y o f a N in eteen th
' C f., especialm ente, T h o m a s C a rly le , P ast a n d P resen t ( 1 8 4 3 ) , N e w Y o r k , C eorg e P ^ ' |inv. CimbndKr c )Urham DUke U n iv er5 it> Press' , 9 2 8 ; H e r b e rt F .C . G n e r s o n , C a r ly le a n d H itler,
T hom as Carlyle, Pamphlets du d em ierjou r, trad u zid o d o in gls e prefaciad o por Edw Ivtuaht de ( U n lV m ity *>ress '9 3 3 ; E m e s t S e illi re , U n p rcu n eu r du n ation al-socialism e:
Pans, M e rcu rc de Fran ce. 1 9 0 6 . Thomas Cari ^ ltlons da la N o u v e lle R e v u e c r itiq u e , 1 9 3 5 ; H u g h T r e v o r - R o p e r ,
S eg u n d o J. Salw yn S ch ap iro, T h o m a s C a rly le . P r o p h e t o f fascism , V i e J o u r n a l j t Ern<n C ., V< * ^ l5tonca* 1 h ilo so p h y , T im es L iterary S u p p lem en t, 2 6 de ju n h o d e 1 9 8 1 .
1945. 17. ? P <17 _____ - . - nnvadas com o I_ , - L r M ythe de V tat 1 9 4 M . . j - :__ i i . ___ u ________ i \i_____ i.. u - _ r ~ t
A VERTIGEM DA HISTRIA
O peq ueno x - Da b io g r a f ia h is t r ia

Como numerosos msticos, Carlyle detecta em cada coisa dupla


III
significao, propondo uma dicotomia absoluta entre a aparncia
Entre as obras menores de Carlyle, h uma, On History, escrita em exterior e a profundidade intema. Existe uma compreenso banal,
1830, pouco antes de ele se tomar um autor clebre e o queridinho que raciocina por frmulas e receitas, e uma compreenso subli
da boa sociedade londrina, que tem todos os traos de um verdadeiro me, dir alguns anos mais tarde em Sartor Resartus: Aos olhos da
manifesto pela histria biogrfica: A vida social l-se nela - o lgica, o que um homem? U m bpede onvoro que traja cales.
agregado de todas as Vidas individuais que constituem a sociedade.115 Aos olhos da razo pura, o que ele ? U m a alma, um esprito, uma
Nenhum grande homem, mas uma histria que o fruto da estrati apario divina.139 Com o em todos os domnios, a esfera da his
ficao, gerao aps gerao, de inumerveis biografias. Carlyle se
tria tambm conta em seu seio com artistas e artesos, videntes ,
interroga sobre os verdadeiros protagonistas da histria: Quem foi o
capazes de perceber o mistrio do passado, e simples basbaques,
maior inovador, quem foi o mais importante personagem da histria
especuladores da causa e do efeito, que leem o livro inescrutvel
do homem, aquele que pela primeira vez fez exrcitos atravessarem
da natureza como se fosse um grande livro de contas: Homens
os Alpes e obteve as vitrias de Cannes e do Trasimeno; ou o rstico
que trabalham maquinalmente num setor, sem olhos para o con
annimo que primeiro forjou para si uma enxada de ferro? .136 Mais de
junto, no sentindo que h um conjunto; e homens que iluminam
cem anos antes de Bertolt Brecht, ele avana que apenas uma nfima
e enobrecem o mais humilde domnio com uma ideia de conjunto,
parte da histria escrita por seus presumidos autores, sua essncia
e costumam saber que apenas no conjunto que a parte pode ser
sendo o fruto de um nmero incalculvel de vontades individuais,
verdadeiramente discernida .140
do trabalho infinito de homens sem nome:
A diviso do trabalho e a especializao trazem o risco de au
Quando o carvalho abatido, a floresta inteira retumba; mas mentar as fileiras dos artesos em detrimento daquelas dos artistas.
uma quantidade de glandes semeada silenciosamente por um
Basta pensar nos historiadores da Igreja:
vento qualquer de passagem a que ningum prestou ateno.
[...] todo o mobilirio essencial, as invenes e as tradies, e os [Suas] investigaes versam antes sobre o m ecanism o exterior,
hbitos coudianos que regulam e sustentam nossa existncia, so os simples envelopes e acidentes superficiais do objeto, do que
a obra, no dos Dracons e dos Hampdens, mas de marinheiros
sobre o prprio objeto: co m o se a Igreja estivesse nas salas dos
fencios, de pedreiros italianos e de metalrgicos saxes, de
captulos episcopais [...], e no no corao dos hom ens crentes
filsofos, de alquimistas, de profetas, e de toda a sequncia h
[] A histria da Igreja a histria da Igreja invisvel tanto
muito tempo esquecida de artistas e artesos.137
quanto da Igreja visvel, a qual, separada da primeira, no mais
O texto acompanhado igualmente de um voto: no est longe o do que um edifcio vazio, dourado, talvez, e todo recob erto
tempo em que o historiador que persistir em querer compreender de velhos ex-votos, mas intil, e m esm o de uma imundcie
o passado estudando a corte ou os campos de batalha passar por pestilencial; e de que menos im portante escrever a histria
um gazeteiro mais ou menos instrutivo, mas no ser mais consi do que precipitar a queda.141
derado um historiador.138

Resam,s, op Ol , p 75-76, 83, 259.


T h o m as C arly le, Su r 1h is to ire ", op. rii p 304 Sdidlcr em SUJ ^ lst01re ' P n l . P 3 0 9 . C a rly le re to m a a d istin o p ro p o sta p o r F r ie d n c h
' * Ibid. '
^ niaio dr I 7 f(9 m au^ura* s b r e a h istria universal p roferid a na U n iv ersid a d e d e Ie n a em
Ibid., p. 3 0 5 . n J n ii. . . P T ^ Ik -t-o n h istoire u n iv erselle et p o u rq u o i l tu d ie -t-o n ? , in M lanves
, x Ibid . p. 3 0 9 -3 1 0 . 1,1 Tk__ ' ' n^ M1 tradim H n Hr* c <----- n ..i . . . ......
O PEQUENO x - D a b io g r a f ia A h is t r ia A trtctM o * h s K m u

Ao longo dos anos 1830, justamente pela biografia que Carlyle postula que, se uma sociedade o fruto de todas as vidas individuais,
espera descobrir uma nova abordagem da histria, mais artistica e ento o processo histrico um continuum infinito de pensamentos,
menos artesanal, e que dana conta do sentido profundo do passado: de emoes e de aes mais ou menos significativas, um feixe de
Essa Inglaterra do ano 1200 no era um vazio quimrico, uma terra milhares de energias vitais em estado de movimento perptuo:
de sonhos, povoada por simples fantasmas vaporosos, pelos Foedera N o, nada est m orto no universo; o que chamamos morto est
de Rym er, por doutnnas sobre a constituio, mas uma slida terra apenas m udado, so foras que trabalham em sentido inverso!
verde onde cresciam o trigo e diversas outras coisas .142 Os homens A folha que apodrece nos ventos rrudos, disse algum, possui
que ali viviam tinham uma alma : No por ouvir dizer apenas, e ainda fora; sem isso com o poderia apodrecer? Nosso universo
inteiro apenas uma juno de foras; de mil foras diversas;
por figura de estilo - mas como uma verdade que sabiam e de acordo
da gravitao ao pensamento e vontade; a liberdade do ho
com a qual agiam.14 A biografia pode contnbuir para fazer emergir m em rodeada pelas necessidades da natureza: de tudo isso nada
essas emoes secretas. Hippolyte Taine escrever sobre Carlyle: adorm ece jamais, tudo est sempre desperto e ativo.146

Est a seu trao prprio, o trao prprio de todo historiador O que significa que no possvel designar nem um prota
que tem o sentimento do real, o de com preender que os per gonista primordial nem um acontecimento-chave. De fato, no
gaminhos, as muralhas, as vestes, os prprios corpos no so
existem elementos distintos:
mais do que envelopes e docum entos; que o fato verdadeiro
o sentimento interior dos homens que viveram , que o nico A coisa que jaz isolada e inativa, jamais a descobrirs; procura
tato importante o estado e a estrutura de suas almas [...]. por toda parte, da montanha de granito, que desde a criao
preciso se dizer e se repetir essa palavra: a histria s a hist se reduz lentam ente a p, at a nuvem de vapor fugitiva, ate
ria de corao; temos que buscar os sentimentos das geraes o hom em que vive; at a ao do hom em , at a fala que pro
nuncia. [...] O que ento essa infinidade de coisas que cha
passadas, e no devemos buscar nenhum a outra coisa. Eis o
mamos universo, seno uma ao, uma soma total de aes e
que percebe Carlyle; o hom em est diante dele, ressuscitado,
atividades. [...] a coisa que consideras uma ao, o produto e
e ele penetra at seu interior, o v sentir, sofrer e querer, da
a expresso de uma ao exercida. [...] as coisas humanas esto
maneira particular e pessoal, absolutamente perdida e extinta,
continuam ente em m ovim ento; so uma srie de aes e de
com o sentiu, sofreu e quis.144
reaes, um trabalho progressivo.141

Seu modelo o centauro Quiron que, longe de julgar o passa Como Carlyle j indicara em seu ensaio sobre Voltaire, a histria
do, desliza em seus personagens para chorar, nr, amar, desprezar
no vive de causas simples:
com eles, porque um corao amoroso o com eo de todo
Conhecimento.145 T am pou co deve acontecer que essa sequncia, de que gosta
mos de falar co m o de uma cadeia de causas , seja figurada
Graas a sua intuio um pouco obsessiva pela essncia bio- propriam ente co m o uma cadeia ou uma linha; devemos
gra ca da histria, Carlyle se estima capaz de tomar a exata medida represent-la antes co m o um tecido, ou uma superfcie de
a idade perifrica do passado. Na Histria da Revoluo Francesa inumerveis linhas, que se estiram em largura e cumprimento,
e numa complexidade que frustrar e extraviar completamente
os clculos mais assduos.14*
T h o m as C arlyle, Pasi an d Presenl, op. a t n 43
'" Ib id . p. 47 " P

T h o in as C a rly le , H isloire d e la R v o lu lio n F rancaise, op . d l . , t. II, p. 1 3 8 .


T H o ^ n a lc Ir r ^ C j,l y lc ' K , n ' G e m ie r B a ilh c r e , 1 8 6 4 , p. 4 8 -4 9 .
arlyle. D o ge ne ro b io izr firn " l ) (iv>\ , k , c , At morai lb,d i II. p. 1 3 2 - 1 3 3 .
op ril., p. 16 *' N ouvraux Essais chouis de cntique et de morai,
T h o m a s C a rly le , " V o l t a i r e " , op . d l ., p. 2 4 .
A VERTIGEM D A HISTRIA

Esse sentido agudo da vitalidade histrica desemboca numa fatos histricos, de maneira fortuita, independentemente de seu
crtica cerrada da histria factual, geralmente demasiado preocupada peso: Em primeiro lugar, entre as diversas testemunhas, que so
com a ordem cronolgica: tambm partes interessadas, no h mais que uma vaga estupefao,
misturada com tem or ou esperana, e o barulho de mil lnguas do
Nosso pndulo soa quando uma hora sucede a uma hora;
mas nenhum batente no R elgio do T em p o ressoa atravs boato; at que, aps certo tempo, o conflito dos testemunhos se
do universo quando uma Era sucede a uma Era. Os homens tenha apaziguado e fundido em algum resultado geral: e sobre isso
no sabem o que tm entre suas mos: assim co m o a calma a decidido, pela maioria das vozes, que tal Passagem do R ubi-
caracterstica da fora, as causas que tm mais peso podem ser
co, tal Acusao de Strafford, tal Convocao dos Notveis
as mais silenciosas.149
so pocas da histria do mundo, os pontos cardeais entre os quais
Agastado pelo barulho de superfcie da cronologia, Carlyle confes rolam as revolues do m undo .153
sa diversas vezes sua desconfiana diante daqueles que pretendem Em suma, a histria no uma sequncia coerente e contnua
compreender o passado enfileirando os fatos com o as prolas de um de acontecimentos conectados entre si. O homem mais dotado
colar. Os acontecimentos representam apenas a camada exterior da no pode observar, com mais forte razo no pode relatar mais do
realidade: nos campos de batalha, no Parlamento ou nas Antecmaras que a srie das prpnas impresses: sua observao, por conseguinte,
reais, acontecem somente incidentes superficiais; mesmo as leis no deve ser sucessiva, enquanto as coisas feitas foram frequentemente
chegam a exprimir a vida, "mas apenas a casa onde se escoa nossa simultneas', as coisas feitas foram no uma srie, mas um grupo. No
vida, elas no so mais do que as paredes nuas da casa .150 Assim, o acontece na histria em ao o que acontece na histria escrita: os
elemento-chave da poca moderna no foi nem a dieta de Worms, acontecimentos efetivos no esto entre si numa relao to simples
nem a batalha de Austerlitz ou de Wagran, nem qualquer outra data como a de pai e filhos; cada acontecimento particular o produto,
particular, foi antes
no de um nico acontecim ento, mas de todos os outros aconteci

[...] a ideia que veio a George Fox de se fazer um hbito todo de


mentos anteriores ou contemporneos, e se combinar por sua vez
couro. Esse homem, o primeiro dos Quakers e sapateiro de pro com todos os outros, para dar nascimento a novos acontecimentos,
fisso, era uma daqueles a quem, sob uma forma mais ou menos um Caos do ser, sempre vivo, sempre em trabalho, em que as
pura, a divina ideia do universo digna se manifestar, brilhando formas, umas aps as outras, destacam-se, feitas de inumerveis
em suas almas, atravs de todos os envoltrios da ignorncia e da elementos .154 da que tomam forma certas consideraes inte
degradao terrestre, numa inexprimvel majestade.151
ressantes sobre o relato histrico. Para Carlyle, o historiador est
O que quer que seja, o acontecimento poltico, legislativo ou condenado a se m over no seio de uma geometria plana, que no
nu itar l sempre incerto e artificial demais. Batalhas e tumultos de faz justia ao volume do passado: Da mesma forma, todo relato ,
guerra, que no momento ensurdecem todas as orelhas e embriagam por sua natureza, apenas de uma nica dimenso; adianta-se apenas
cada corao de alegna ou de terror, passam com o bngas de bar.152 em direo a um ponto nico, ou em direo a pontos sucessivos.
ertos episdios adquirem uma aura sagrada, so apresentados como relato uma linha, a ao um cubo. Ai de ns! Nossas cadeias,
nossas pequenas cadeias de causas e efeitos , que estendemos
T h o n ia s C arly le, " S u r 1 'h isto ire". op. a i . , p 3 0 6
to assiduamente atravs de alguns anos ou de alguns quilmetros
Ib id ., p. 3 0 5 .

T h o m as C arly le. Sartor R esartus, op. eit., p. 3 3 3


p. 3 0 6 .
T h o m a s C arly le, " S u r 1'h isto ire", op. rit., p. 3 0 5 .
'** lhl . p. 3 0 7 .
O PEQUENO * - D a b io g r a f ia h is t r ia A VERTIGEM DA HISTRIA

quadrados, enquanto o Todo uma vasta, profunda imensido, e ele percebe, no entanto, a fragilidade da natureza humana, inclinada
cada tomo est encadeado e ligado com todos .155 ao esquecimento. Sabe bem que, alm das amnsias, a memria
Mas, dando a palavra vitalidade perifrica da histria, Carlyle infiel, que ela modifica incessantemente a hierarquia dos fatos: pode
exprime, por esse mesmo gesto, um luto. R ecorda que pedaos mesmo amanh descobrir o alcance daquilo que hoje escrito em
inteiros do passado esto perdidos para sempre: minsculas e apagar o que est escrito em caixa alta. Sabe igualmente
que o trabalho de manipulao no concerne unicamente memria,
Podemos dizer ajusto titulo que, de nossa Histria, a parte mais
importante est perdida sem volta; [...] e aferrar respeitosamente
mas provm tambm de nossa maneira de olhar: a percepo que cada
nossos olhares a esses locais sombrios e perdidos do passado um de ns tem dos acontecimentos no em nada comparvel dos
onde, num oblvio, informe, nossos principais benfeitores, com outros. E se a histria fosse impossvel, ou mesmo inexistente? Se s
seus esforos diligentes, mas no co m os frutos destes esforos, existisse uma histria-para? Encontramo-nos em pleno Rashomon. A
jazem sepultados.156
ideia procede de uma velha anedota, j contada por Goethe em 1806:
Os documentos que acompanham nossas incurses ao corao dos pouco tempo aps ter cado em desgraa, durante a deteno que
sculos passados no so mais que luzeiros duvidosos, esparsos num devia preceder sua decapitao, Sir Walter Raleigh observa da janela
campo imenso que deixam entrever sem o iluminar .157 De tempos de sua cela uma escaramua; quando escuta as trs outras testemunhas
em tempos, acontece-lhe reconsiderar um episdio e descobrir assim contarem os fatos, cada uma de maneira diferente, o antigo favorito
que, aps a batalha de W orcester, em 1651, Carlos II encontrou da rainha Elizabete percebe que nenhum dos testemunhos oculares
refugio junto a um pobre campons catlico. Mas logo a sombra corresponde ao que ele viu. O acontecimento se desintegrou ime
toma-se novamente espessa: diatamente numa multido de imagens. N o final das contas, o que se
passa no contm nenhuma verdade em si e s tem sentido quando
C om o pode que apenas ele, de todos os rsticos da Inglaterra
que trabalhavam e viviam ao mesmo tem po que ele, sobre os pensado e contado. O mesmo se passa com os acontecimentos his
quais o sol abenoado brilhava nesse m esm o quinto dia de tricos (como a travessia do Rubico ou o impeachment de Strafford)
setembro , tenha chegado at ns; que esse pobre par de sapatos que so portanto insignificantes, inexistentes enquanto histria. O
pregados, entre todos os milhes de peles que foram curtidas,
que resta a epopeia tal com o foi sonhada, imaginada e elaborada
cortadas e gastas, subsista e permanea, imobilizado, completo,
a nossa vistar Vemos o hom em mesm o que por um instante; por impresses pessoais...
num instante, o vu da N oite se abre, perm itindo-nos constatar
e ver, e logo se refecha sobre ele para sem pre.158 IV
Se, para Carlyle, o ser humano antes de tudo um animal memo On History coloca em cena um dilema. Para Carlyle, somente
rial, capaz de se lembrar, mais do que um animal racional e politico,
uma reflexo biogrfica permite apreender a vida ntima, secreta,
do passado. Ele sabe, no entanto, que se trata de uma tarefa ines
P ^ 7 A lgun ' decnios m ais tarde, o h istoria d or a lem o E d u ard M e y e r partilhar esta gotvel: com o se pode almejar abarcar todas as existncias humanas
" 30 k * crvar <1u c em b o ra o passado seja sem p re fe ito de cu rv as, com postas
P* <cz r i urvis cada vez m en o res, o h isto n ad o r p o d e apenas traar algum as linhas: Eduard
que alimentaram os processos histricos?
M eyer, Tm , T hcon e und M elhodik der G rsrhu hte ( 1 9 0 2 ), in K lem c Schriften c r G eschichleslheorie u n i zur
Mas se uma s biografia, m esm o nossa prpria biografia,
""d C eschichte des A l,er,u m s. H alle. V erlag M a x N ie m e y e r, 1 9 1 0 . p. 1 -6 7 .
T h o m as C arly le, " S u r r h is to ir e " , op. t ., p. 3 0 5 . m esm o que a estudemos e recapitulemos com o quisermos,
H ip p o ly te T a in e , L ldalism e anglais, op . ri/., p. 8 3 - 8 4 . p erm an ece-n os em tantos pontos ininteligvel, quanto mais o
' T h o m a s C arly le, " D u g en re b io g ra p h iq u e ", op. l p. 13. perm anecero estas milhes de biografias, de que os prprios
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia A VERTIGEM DA HISTRIA

fatos, sem falar de seu sentido, nos so desconhecidos e no princpio dualista que escande toda nossa vida e, com uma espcie
nos podem ser co n h ecid os!159 de talento inconsciente, ora rememora, ora esquece. Uma vez que
a terra no pode guardar a lembrana de tudo o que foi feito, em
As impulses centrfugas da vida social parecem -lhe incoeren
certo ponto sobrevm o esquecimento, isto , a pgina escura sobre
tes, frgeis e fragmentadas, suscitando nele o sentimento crescente
a qual a m em na escreve e tom a legveis seus caracteres de luz; se
da natureza infinita da histria. justamente porque essa a soma
tudo fosse luminoso, nada se poderia ler, no mais do que se tudo
da ao humana, e portanto todo um universo, que seus limites se
fosse trevas . Por mais retumbantes, os acontecimentos vo e vm,
esquivam. O caos do passado, sempre vivo, sempre em trabalho, em
balanam e caem um aps o outro, pois tudo que emergiu deve
que as formas, umas aps as outras, se destacam, feitas de inumerveis
elementos , sem limite, com o a morada e a durao do homem, um dia soobrar: o que no pode ser guardado no esprito quer pre
insondvel com o a alma e o destino do hom em . Prisioneiro desse cisamente sair do esprito .163 Por vezes acontece mesmo a Carlyle
dilema, Carlyle acaba por encarar a histria com o uma obscura pensar que a sociedade moderna sofre de um exasperante excesso
algaravia proftica: Desse com plexo manuscrito, todo coberto de de memna, pois, a bem da verdade, considerando a atividade da
informes caracteres desconhecidos e inextricavelmente encavalados, Pluma e da Imprensa histricas durante este ltimo meio sculo, e
algumas letras, algumas palavras podem ser decifradas. 160 a quantidade de histria que ela produziu neste nico perodo, e
como provvel que ela cresa doravante em proporo geomtrica
Trata-se de uma concluso um bocado incmoda para um ini
migo implacvel do ceticismo. Pouco a pouco, graas ao exemplo decimal ou vigesimal poderamos sentir que o dia no est longe
de Wilhelm Meister, Carlyle percebe que nenhuma reflexo poder em que, apercebendo-se de que a Terra inteira no conteria mais
distanciar a negao e o desespero: No se pode pr fim dvida, de estas relaes do que foi feito sobre a Terra, a memria humana
qualquer natureza que seja, seno pela ao.161 E que agir significa, deveria se abater confundida, e cessar de se lembrar . Ele no
para o historiador, conter as foras do caos. Em 1833, entrev todavia tem nenhuma inteno de acabar num mundo sobrecarregado de
uma sada. On history agam recorda por certo, uma vez ainda, todo o lembranas, incapaz de pensar:
desespero que o carter miservel e defeituoso da histria engendra:
Se no houvesse nenhuma abreviao da histria, no poderamos
A histria a Carta de Instrues que as velhas geraes escre nos lembrar alm de uma semana. Bem mais, abordemo-la sem
vem c de que fazem o legado pstum o s novas geraes. [...] essa precauo, excluamos absolutamente as abreviaes, no
Da coisa agora silenciosa que se nomeia passado, que foi outrora poderamos nos lembrar de uma hora, ou de absolutamente nada.
o presente, com bastante barulho, que sabemos? Nossas Cartas pois o tempo, com o o espao, infinitamente divisvel; e uma hora,
dc Instrues nos chegam no mais triste estado: falsificadas, com seus acontecimentos, com suas sensaes e suas emoes,
apagadas, rasgadas, perdidas, restando apenas um fragmento; e poderia se estender de tal maneira que cobriria o campo inteiro
mesmo este to difcil de ler ou de soletrar.162 da memria, e lanaria todo o resto para alm de seus limites.

ctanto, o valor do esquecimento se afirma pouco a pouco: a Mas no podemos nos remeter apenas ao esquecimento. preciso
* ona, seja ela individual, autobiogrfica ou coletiva, segue o fazer mais: desembaraar-se das escrias, concentrar o espao e o
tempo numa dimenso exemplar, postular, sem incerteza, um ponto
n * o i u .. < u ly lr . " W I n i . P 3o
fl-' . P .Vr7
T h o m a s C l y l e , Pasl an d Presen ,, o p . c i t p. 199. 'ftiJ , p 322.
* T h o m as C arly le " S u r
" ' I h d . p. 3 2 0 - 3 2 1 .
ritulo O n H istory ag am " em 1 8 3 .7 P 317 E e tc x to fo1 P ^ l i c a d o e m inpls sob o
' / W ..p . 3 2 1 .
A VERTIGEM DA HISTRIA
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia

nos lanam em direes contrrias. Carlyle parece novamente presa


luminoso. A histria, pois, antes de poder tom ar-se histria uni
da iluso de poder apreender a realidade histrica em sua ntegra.
versal, precisa acima de tudo ser condensada .166 E pouco importa
Depois se recupera, graas a uma estratgia narrativa fundada na
se a condensao no justa, se celebra Clepatra e Calgula em
metonmia. E eis que desfilam o patnarca Voltaire, o drago Drouet,
detrimento dos nobres homens que agem, ousam e aguentam.167
a bela princesa de Lamballe, o simptico e discreto Bamave, o es
Progressivamente, Carlyle se convence de que a compreenso
verdeado Robespierre, o rgido Roland de La Platrire, o gigante
histrica permanece essencialmente metafrica e de que preciso
solitrio Mirabeau, esse indolente Lus, esse bravo Bouill. E assim
abandonar a linguagem realista pela expresso figurada: Toda lin
por diante. Tantos nomes, sempre precedidos de um artigo definido
guagem, exceo daquela que concerne aos objetos sensveis,
ou de um pronome demonstrativo: eles no falam, no se apresen
ou foi uma linguagem figurada. Prodigiosa influncia da metfora!
tam, nada dizem sobre si mesmos. Mais do que seres humanos em
Jamais o percebera at recentemente. U m a obra verdadeiramente
carne e osso, so personagens ou caracteres morais, constantemente
til e tilosfica seria um bom Ensaio sobre as metforas. Um dia es
creverei um.168 absorvidos pela ao. Sua existncia nada tem de pessoal, uma
expresso da histria universal. O mesmo acontece com os lugares.
A Histria da Revoluo Francesa o fruto de um profundo
O quarto de Lus X V , o rei indolente , toma-se o ponto cardeal
conflito intenor: entre o desejo inicial de dar a palavra a todos os
que resume cada histria da Frana pr-revolucionria. O historiador
protagonistas da histria e aquele de condensar a essncia do fenmeno
entra nessa pea, v Lus doente, aterrorizado pela morte, rodeado
revolucionrio. Carlyle se interroga: onde est a Revoluo? No
pelos quinhentos mil fantasmas vergonhosamente massacrados em
palcio real, nos costumes do rei e da rainha, em seus excessos,
Rossbach e no Q uebec, para que tua prostituta fosse vingada de
em suas cabalas, em sua imbecilidade? N o: Ela est neste ho
um epigrama . 171 Fazendo seu o olhar de Lus, toma-se o olho
mem aqui, ela est naquele homem l, com o uma raiva ou como
da histna : H aqui outra coisa doente alm do pobre Lus, no
um terror, est em todos os homens. Invisvel, impalpvel; e no
somente o rei da Frana, mas a realeza da Frana: eis o que, aps
entanto nenhum negro Azrael, com as asas abertas sobre a metade
uma longa luta de puxes e rasges, se parte em frangalhos .
do continente, varrendo tudo com sua espada de um mar a outro,
podena ser uma realidade mais verdadeira .169 Mas, se assim, como
V
podemos captar todas as foras em jogo ainda mais que elas so
in\M\eis. Para resolver esse problema preciso que a melhor pe- As obras de Carlyle sobre a histria lanam uma nova luz so
^ctrao busque a luz em toda fonte possvel, dirija o olhar a todo bre seu itinerrio. Inspiradas por inquietaes de ordem poltica, as
- gir onde seja possvel a viso ou uma luminosidade de viso, e conferncias sobre a grandeza procedem sem dvida tambm da
na! ela pouer estimar satisfeita se resolve o problema, ainda fragmentao do conhecim ento.171 O heri faz contrapeso s foras
que aproximativamente* r Em toda fonte possvel, em todo lugar centrfugas da histria, s imagens de indigesto, de fermentao, de
P ssive ... cis a, ainda uma vez, as foras centrfugas da histria que obstruo, de conflagrao. Sob certos aspectos, mesmo as confern
cias de 1840 confirmam que o heri est impregnado de inquietaes
* > P 3 2 1 .
p- 3 2 3 .

1.1 Ibid-, t. ], p. 2 6 .

por C h l ^ H w t T t T r a , f ' fr m 2 3 ^ 1822 6* ^ m 2 ^ 1.1 Ibid ., t. I, p. 9


T h o m as C a r M . u G ro lie r C lu b , 1 8 9 8 , p. 1 4 1 - 1 4 2 .
" C f . A nn R .g n c y , " T h e U n te n a n te d P laces o f th e Past: T h o m a s C a rly le and th e V a n e t.e s o f H .s-
T , * " * * .m . P >25 to n ca l Ig n o ra n ce , H istory an d T h rory , 1 9 9 6 , 3 5 , p. 3 5 1 .
O PEQUENO X - D a BtOGftAFIA HISTRIA
A VERTIGEM OA HISTRIA

epistemologicas. De que estofo os heris so feitos? Carlyle jamais


A sincendade, para Carlyle, no uma maneira de se conduzir e
fomece uma definio exaustiva, menos ainda coerente. Ao contr
no implica apenas no dizer mentiras. Designa antes a clarividn
rio, continua a deslizar de uma imagem para outra, num crescendo
cia, aquela que possui Dante que sabe capturar a melodia que jaz
visionrio, tal um predicador puritano presa do medo e da venera
escondida [no mais secreto do corao das coisas], a harmonia e a
o. No entanto, se nos atemos aos exemplos concretos e deixamos
coerncia interiores .
de lado o excesso de nfase estilstica, a fora carismtica do heri
mostra-se drasticamente diminuda. Entre os grandes homens retidos O olhar que dardeja com o o raio no fundo do corao das coisas

por Carlyle, alguns esto certamente em condies de deslanchar a e v o que sua verdade, eis o que, para mim, d ao livro [o
Coro] todo seu valor e atesta que um dom da prpria Natureza:
energia coletiva, mas difcil imaginar Dante Alighien ou William
um dom que ela outorga a todos os homens, mas que apenas um
a espeare com os traos de chefes capazes de inflamar as massas
em um milho, talvez, capaz de no ignorar. E o que chamo
como lenha seca. Samuel Johnson, Jean-Jacques Rousseau ou Robert
a sinceridade da viso, que s se enraza num corao sincero.nh
Podenam mesmo passar por perdedores:
Que a sinceridade da viso seja o trao saliente do herosmo fica
Nenhum dos trs obteve vitrias com parveis [quelas de Goethe]:
ainda mais evidente se consideramos seu texto sobre Goethe. Neste,
com bateram co m coragem , mas caram n o cam p o de honra do
sublinha duas qualidades acima de tudo. O intelecto emblemtico, a
esprito. No foram c o m o ele h eroicos portadores de luz, mas
eroicos buscadores de luz. que suas vidas se desenrolaram em saber, a capacidade de dar forma aos sentimentos: Tudo tem forma,
mbientes cheios de obstculos e foram c o m o um a luta diante tudo tem existncia visual; a imaginao do poeta d corpo s coisas
uma montanha de obstculos: de m aneira que suas almas no invisveis, sua pluma as converte em forma.1 E a universalidade:
puderam verdadeiram ente se abrir na luz. 174
Em G oethe descobrimos o exemplo de longe o mais impres

. . ^e' texto dessas seis conferncias se destaca um nico sionante, em nosso tem po, de um escritor que , estritamente
falando, o que a Filosofia pode chamar um homem. Ele no
sui m m l nCer. onze heris se distinguem, com efeito, por
nobre nem plebeu, nem liberal nem subordinado, nem infiel
su D en ^ .SOlUta SIncendade- Trata-se de uma qualidade
supenor a graa : nem devoto; mas o que h de mais excelente em todos esses,
fundidos numa pura mistura; um H om em claro e universal .
ai]" ' ^0r^em caPaz de realizar o que q uer que seja de grande
en a a^so^ucam ente f naquilo que faz ou proclama, e A poesia de Goethe no uma faculdade separada, uma mecnica
ver C am Uni ^omem sincero. Essa qualidade no tem nada a mental; mas a voz de toda a harmoniosa virilidade: bem mais, a
P<>uca lnceridade que se exp e deliberadam ente: esta bem prpria harmonia, a harmonia viva e vivificante dessa rica virilidade
vezr* ui-. Ca C va^osa justificao calculada, e o mais das que forma sua poesia .178 Um a harmonia que no sinnimo de
do w in d ? 1 nian^estao de a m o r p rp rio. J a sinceridade
paz, mas de ausncia de maneirismo. Goethe descrito sobretudo
f-*Ur c de omem um fato de sua natureza de que no pode
vanidom C^uer co r>sciente. f...] O grande h o m e m no se
como um lutador. Numa poca minada pela incredulidade e pela
y. 0 . , SCr Slncer . longe disso, e talvez n em se pergunte vaidade, incessantemente atormentada pela dvida, sua vida, en
qui sua sinceridade, de fato, no depende dele.l7< quanto escritor, pensador e homem, foi marcada pela luta contra

T h o m as C arly le, L es H ros, op p 2 12 P


quc stlno dos verdadr.ro. ' CU tcxto sobre Voltaire, Carlyle afirmara mesmo '"'M-p. 121, 101.
175 OU., p. 74.75. Brand" ens e o de o serem co n h ecido .. T h o m as C a rly le . G o e th e ( 1 8 3 2 ) , in N o u v e a u x E ssais, op. ri., p. 2 3 6 .
p. 1 % .
A VERTIGEM DA HISTRIA
O PEQUENO X - D a B O G R A H A HISTRIA

o ceticismo. W erther interpreta por certo o desespero de todos onginalmente e de maneira inata de uma capacidade flamejante de
aqueles que no renunciaram a pensar: intlcco [...] que envolve na sua rradiaao todas as almas . E
apenas nas situaes mais felizes que a capacidade de fecundar se
Todo o mundo o sentia [o desespero], s ele soube lhe dar voz. traduz imediatamente em intencionalidade cansmtica. O que diz,
E a jaz o segredo de sua popularidade; em seu corao profundo,
todos os outros homens estavam quase prontos a diz-lo, aspiravam
e impressionvel, sentia mil vezes mais vivamente que cada um
a poder diz-lo. Os pensamentos de todos, ento, se erguem como
sentia, graas ao dom criador que lhe pertencia com o poeta, deu
a isso uma forma visivel, uma localizao prpria e um nome; se despertassem de um longo e penoso sono causado por algum sor
tez-se assim o porta-voz de sua gerao.17'1Mas Wilhelm Meister, tilgio, e se renem em tom o do pensamento do grande visionno,
expresso de uma extraordinria firmeza intelectual, testemunha mesmo lhe respondem .183 Por suas runas e suas nmas, Odin exalta
a liberao da dvida: G oethe nessa questo foi mais completo nos outros a faculdade de pensar: Daquilo de que tivera a viso e
que qualquer outro hom em de seu tem p o. 180
que ensinou por meio de suas runas e de seus versos, todos os povos
E nessa perspectiva que a histna descrita com o um conjunto do Norte se impregnaram e o transmitiram de gerao em gerao.
i 1 >J 184
mltiplo e estratificado: Seu modo de pensamento se tomou o modo de pensamento deles .
Maom brota com o uma fagulha no meio de mortas extenses
[Cada livro] o pensamento do h om em , e concentra virtudes de areia cinza e dissemina uma areia que se revela plvora que
quase taumatrgicas uma vez que pode incitar o homem a to
logo explodiu em chamas subindo at os Cus, de Deli a Granada .
das as mais belas aes. ao m esmo tem po a materializao e
Quanto a Lutero, ele sabe discernir as necessidades da coletividade,
o vetor do pensamento. A cidade de Londres, com todas suas
casas, seus palcios, suas mquinas a vapor, suas catedrais, com mold-las para conduzi-las realizao: em 17 de abril de 1521, seu
'eu tumulto e sua animao desmedidos, outra coisa que o discurso na dieta de W orms expnme as splicas e as adjuraes de
pensamento, que milhes de pensamentos reunidos num todo, todos ns, aquelas do mundo inteiro, quando a alma jaz aprisionada
que um imenso condensado de pensamento materializado no numa golilha de obscuridade, paralisada num negro pesadelo espectral
tijolo, no terro, na fumaa, na poeira, nos palcios, nos minist
dominado por uma terrificante Quimera de tiara que se chamava a si
rios e no Parlamento, nos fiacres para H ackney e para as docas
mesma pai da Cristandade, lugar-tenente de Deus e que sei eu. .
de Santa Catanna e todo o resto?.181
Sob certos aspectos, o heri evoca o historiador artista. Graas
E o heri c aquele que, por sua sinceridade, sabe captar a realidade a um imenso esforo visionrio (uma espcie de reduo tica), um
m toda sua verdade e profundeza. Ele pode combater, governar, e outro no se limitam a representar o mundo, a reproduzir o que
evcrc\er, pregar, mas o que faz a sua grandeza e a alimenta consis- visvel. R evelam -no: encarnam um ponto de unidade secreto, o
^ ua capacidade de penetrar, para alm da aparncia exterior, pnncpio organizador que d uma forma essencial ao caos da vi a
ncia das coisas. O pensamento penetrante faz do heri um - "eingestaltes Leben , com o dissera Goethe. O heri to m a a u
csp.nto fecundador: Semelhante a um raio enviado pelo Cu, e s tempo solidrias e complementares as foras vitais peri enc
-omens o esperam, como lenha seca, para poderem por que, anterionnente, puxavam em todos os sentidos, enquanto o
mar se fogo , embora s, est ligado aos outros homens
por uma relao divina: verdadeira fonte de luz, um ser dotado
Ibid., p 2 4 , 3 6 .

Iw Ibid., p. 4 6 .
. p. 2 0 6 .
* Ibid., p. 5 4 .
p. 2 3 5 .
Ibid., p 1 8 2 .
T h o m as C.arlylc, U s H ros, op. a , . , p. 2 2 (). C f. Je a n L a co ste, G o e th e. Scietite et p h ilo so p h ie, op . cit., p. W -
A VERTIGEM D A HISTRIA

historiador assinala o ponto cardeal, o ponto que reflete o universo As argumentaes hericas parecem, primeira vista, basties
inteiro. Fascinado pelas iluses de tica (em 1852 escrever um tra em defesa da biografia. Na verdade, so bastante ambguas. Os poucos
tado intitulado Spiritual Optics), Carlyle cede aos fceis artifcios do personagens do passado que gozam de uma dignidade pessoal tm bem
espelho.1(1 Assim, sem se dar conta, trai profundamente seu grande pouco de humano: mais que homens, so almas, verdadeiras aparies
profeta. E verdade que, tambm para G oethe, a realidade no pode divinas. Mesmo se a vida humana lhe parece uma mistura do divino
ser conhecida diretamente, e que o conhecim ento sempre uma e do bestial (beast-godhood), Carlyle se convence sempre mais de que
mediao: o verdadeiro, s o vemos em reflexo, em exemplo, em os aspectos corporais podem, ou melhor, devem, ser afastados para
smbolo. Mas isso no significa que se possa encontrar um ponto exaltar o ncleo arquetpico do heri (Napoleo em Santa Helena
de refrao capaz de revelar o todo: Nenhum a poca oferece um representado com o um Prometeu acorrentado). Atravs dessa cui
belvedere de onde se possa abarcar com o olhar toda essa poca.188 dadosa operao de limpeza, de eliminao de todo trao corporal,
Ao contrrio, a prpria ideia lhe parece desviante e superficial: ele espera penetrar nessa regio fundamental do esprito em que os
difcil reproduzir qualquer coisa de maneira realmente imparcial. pensamentos e os sentimentos no podem ser confinados na muralha
da personalidade . Visa a ultrapassar a lei da individualidade, a fazer da
Poder-se-ia alegar que o espelho uma exceo. Mas nele tampouco
biografia uma soluo para purificar os olhos de todo egotismo .
vemos jamais nossa imagem realmente exata. Mesmo o espelho in-
verte a imagem e faz de nossa mo esquerda nossa mo direita. Que Estamos bem longe das celebraes da singularidade. O culto dos
heris est fundado na renncia ao eu, no esquecimento da pessoa,
esteja ai o emblema de todas nossas reflexes sobre ns mesmos.189
para tender ao universal, ao ponto do espelho que reflete o infinito.
VI O paradoxo, apenas aparente, lucidamente expresso por Emerson
quando confessa admirar sobretudo o heri capaz de se anular.
O fluxo catico e imprevisvel da vida, desvelado pelas pri Impessoal e incorporai assim, o heri no um verdadeiro
meiras reflexes historiogrficas, leva Carlyle a limitar o princpio
antagonista do Esprito da filosofia clssica alem. antes uma nova
de necessidade. Est a provavelmente o que mais afasta seu heri verso. C om o recordar Taine, Carlyle recolhe no herosmo os frag
do homem providencial dos filsofos. Enquanto o grande homem mentos esparsos que Hegel submetera lei: L onde Hegel colocava
tnco de Hegel realiza sem o saber um objetivo geral, os heris uma ideia, Carlyle coloca um sentimento heroico. [...] esse ser, tal
e Carlyle se distinguem por uma intensa faculdade de discernimen como ele o concebe, um resumo do resto. Pois, segundo ele, o
to. no so os mensageiros ignorantes de uma ideia universal, mas heri contm e representa a civilizao em que est compreendido,
p ctas da realidade, homens conscientes das relaes de fora e de o heri descobriu, proclamou ou praticou uma concepo origin ,
u pas (como na tragdia de Esquilo). Q ue compensao para e seu sculo o seguiu. O conhecimento de um sentimento heroico
uma populaao de pigmeus! comentar Ralph W aldo Emerson d assim o conhecimento de uma poca inteira. Por essa via, Car y e
em 1857, quando de sua segunda viagem Inglaterra.190 saiu das biografias. Encontrou as grandes vistas de seus mestres. Sennu
como eles que uma civilizao, por mais vasta e dispersa que se j ^
KOIU do CIAciho Ctli 'arl L* I _ esteja atravs do tempo e do espao, forma um todo indivisve .
sur la gnese de fo eu v r e de / 79 i * i j C a b a u - T h o m as C a r ly le ou le P r o m it h ie en ch ain i. Essai
jo h a n n W o l f ^ K G o J w J ^ ^ P U F ,9 6 7 ' P - 1 0 6 . 1 4 2 -1 4 3 . 159.
Paris, G allinurd. 1943 n I d ^ l ' trac*UZIC* d alenio p o r C .en ev ive Bianquis.
1,1 Ibid., p. 15
" Ibid., n. 7 9 5 , p. 3 4 . - P - * 1
"C f. H ippolyte T a .n e , U ld a lis m e a n d a is , op . . . . p. 9 3 - 1 1 0 . 1 4 6 - 4 7 . So b re s u * . U p e . c o m a
JUfJ. **<, tmcfv>n ,.Uses of GrMt

filosofia alem , cf. HU1 S h in e. "C a rly le and the G erm an P h .losop hy P ro b lem d u n n g the Y e a r
M . D cn t, 1 9 0 8 , p k , in R epresen tative M en a n d O th e r E ssay s, Londrc*. J-
1 8 2 6 - 1 8 2 7 " , P M L A , 1 9 3 5 , 5 0 , p. 8 0 7 - 8 2 7 .

.\V
O PEQUENO * - Da b io g r a f ia h is t r ia

A esta, talvez, um destino que se repete na histna. A bio CAPTULO


grafia hero,ca aspira totalidade: mesmo quando no est fundada no
pnncipio de necessidade e reconhece o fluxo catico, inceno, da vida
ela nao pode evitar encarar a civUizao com o um todo indivisvel'

seresT H " T " ' * ^ P18meUS: Sem cleS' sem tod *


res de destino desconhecido, os heris permanecem prisioneiros de
O drama da liberdade
uma improvvel e insuportvel unidade de sentido. 193

T u do o que fragm en trio restringe m inhas ideias, eis por


qu e no sou m atem tico e sim historiador. A partir do ele
m ento residual posso fo rm a r um quadro completo, sei onde
faltam grupos e com o incorpor-los. Imagino que o mesmo se
d contigo e desejaria que, consagrando como eu tua reflexo
histria, soldasses a figura sobre a tela e que, utilizando
a im aginao, trabalhasses com as cores da histria.
Barthold G . Niebuhrw

I
O episdio clebre: em 2 de outubro de 1808, quando se
encontrava em Erfiirt, em companhia do marechal Louis Alexandre
Berthier, do general Jean-M arie Savary e do prncipe de Talleyrand,
diante de Goethe, o imperador deixara escapar um lacnico Eis
uni homem . O que quisera dizer? Tencionava exprimir assim sua
admirao pela extraordinria capacidade de controlar a vida, pr-
pna ao grande homem mais venerado de todos os tempos? E o que
pensava Thomas Carlyle. Mais tarde, Wilhelm Dilthey abunda no

f orn o escreve, alguns


mesmo sentido: para ele, a vida de Goethe "um crescimento que
cS h k " P e i r e ' h e r o , e r u a Z n rvd, n , ! n tUl ^ V " W a r t e " b u r g . p r o p s i t o d a tra g d ia de
obedece a uma lei interior, e com o essa lei simples, como sua ao
: U S e m p rc P r 51 m e s m o . N e g a I o d a C m um P u r - n g u e in g l s at
( 0 7 H < Urf W W ilhelm D ,l,h ey u n d d " r w C o P u la - la c e r a n d o p n n c p io
e . V e r la g N ,e m e y e r 1 9 2 3 n g 4 G r< m Pul Y " c k Von W artenhur^, 1877- m O ,e Briefe B arth old G e o y e N ie h u h n , E d . D ie tn c h G erh a rd e W illia n i N o rv in . U ert.m IV 2 . I I.
carta de 21 de fe v e re iro d e 1 8 9 0 ).
P 3 1 7 - 3 1 8 (carta de 21 de n o v e m b ro d e 1 8 0 4 ).

n a
O d r a m a d a uberdade
O PEQUENO * - Da b io g r a f ia h is t r ia

regular e constante!.19 Ou seria preciso ver a, com o sugeriu Friedrich Toda vida humana, mesmo a mais modesta, possui seu prprio
Nietzsche, a expresso do estupor de Napoleo diante da forma alem valor autnomo no apenas diante de Deus, mas tambm diante
do ceticismo?1'* O enigma est sem dvida destinado a permanecer da histna: ainda que no seja mais do que uma onda, ou mesmo
uma gotcula, no fluxo do tem po .199 Estamos longe do Ktming ou
sem soluo. Mas, seguramente, o episdio ilustra de maneira admir
can-nig, o hom em extraordinariamente capaz de controlar o devir
vel o conjunto das questes que apaixonaram a historiografia alem ao
catico e imprevisvel, que obsedava Carlyle. De agora em diante,
longo de todo o sculo X IX . O que um indivduo? C om o algum
a vida histrica no mais encarada com o uma massa informe, mas
se toma umr Qual sua relao com o mundo histrico?
como um fluxo perptuo de formas e de figuras firmes e defmveis,
Essas interrogaes no concernem mais, doravante, ao heros resultante de personalidades mltiplas e mesmo infinitas.
mo, nem mesmo exaltao do eu que, nos decnios precedentes,
Convencidos de que a histna o produto de individualidades
inspirara o movimento Stumi und Drang. D oravante, o prprio
nicas e irredutveis, cada uma gozando da prpria estrutura e da
processo de individuao que est em jo g o . Em bora com moda
prpria onginalidade imediata, muitos historiadores alemes estimam
lidades diferentes e a despeito de alguns retrocessos espordicos
que o mundo histrico no governado por um destino inelutvel
(sobretudo a respeito dos homens de Estado), os historiadores
que exclui toda latitude de pensamento e de ao, mas uma tarefa
alemes da poca vo alm dos Menschen die Geschichte machen,
para a realizao da qual somos chamados a colaborar . Por certo,
dos homens que fazem a histria. C o m o escreve Leopold Von
o ser humano est impregnado de histria: nasce no seio de uma
Ranke, toda vida leva em si seu ideal: o impulso mais ntimo famlia, de um povo, de uma linguagem, de um Estado, e uma
da vida espiritual um m ovim ento em direo ideia, em di religio, e assim por diante. C om o r e c o r d a Johann Gustav Droysen,
reo a uma mais alta perfeio. Desde a origem , esse impulso sem se aperceber, ele se apropria e interioriza o que encontrou l-.-J,
inerente vida , 19 N o fim do sculo, assumindo, com o era funde-o a tal ponto com seu prprio ser que o utiliza de maneira
de seu costume, mais de cem anos de reflexo historiogrfica, imediata do mesmo modo com o dispe dos rgos e niem ros e
Fnednch Meinecke sublinha que em todo hom em liberdade e seu corpo .202 Mas conhece a liberdade. Est em condioes de se
necessidade se entrelaam uma outra, e que mesmo o membro colocar questes, de pensar, de tomar decises, de agir, de insistir.
mais insignificante de um grupo social leva em si um brilho, por Cessa de ser um objeto passivo e se toma sujeito do mundo.
mais nfimo que seja, do x da liberdade: Ainda que cada aporte
eja minsculo e inacessvel para o pesquisador, sua soma no [...1 por pequena e embrionria que seja de incio, a tora do espa

por isso negligencivel, e uma escala de m em bros intermedirios nto se afirma nos homens e, com ela, uma p ro g re ss o fica d a do
poder e do querer, da liberdade e da responsabilidade. [ - ] O
nhnitamente numerosos se ergue do ltimo dos homens da horda
indivduo [...] no est sempre ligado p r p n a cspjece mas
Jti. n cri cxtraordinno .,9K Na sequncia, volta a este mote:
livre; no simplesmente determinado e modelado de um

Dor G " l,J l 1 Po i "<lue- ln erits d 'esth tiq e ( 1 9 0 5 ) , traduzid o do alem o


" F n ed n ch M e in e c k e , E rleb les, 1 8 6 2 - 1 9 0 1 . in A u tobiographische Schriften. Ed . p o r E b erh a rd Kess ,
Gundoif, crt ,<W5' p 242-cfumbm Fnednch Stuttgart, K o e h le r V e rla g , 1 9 6 9 , 1 9 6 4 . p. 3.
-C f , aem a P r , " n C h u s e v ,lle - G ra sset, 1 9 3 2 .
n F n e d n c h M e in e c k e . K ,a s s iz is mUs. R o w n .iz i s m u s his.orisches D e * k e n
Studies, 2 0 0 4 . >7 D 4 i 0 S ,< n n ir*,rv L u 'h e r . G o e th e , N ie tz s c h e ", T h e J o u m a lo fN ie t z s c h t
(1 9 3 6 ), ,n Z u r U e o r i e , W P h ilo s p b ie der G es M c lu e , E d . p o r E b erh a rd K essel. S tu ttg a rt. K o e h le r
M uller ( 18981 rr-il 2 i ^ u an to aos c m e n t in o s de G o e th e , cf. E n tretiem avec le rharuelter de
V erlag, 1 9 5 9 , p . 2 6 4 - 2 7 8 . . . .
P r A l b m * c k . ' 0 . O e n c o n tr o de Erfur
F n ed n ch M e in e c k e , P ersn lith keit u n d gfschichtlichen W elt ( 1 9 1 8 ) , m Z u r T h r o n e un
Paris, G illim ard , 1 9 9 0 ^ " K u n d era - L '""m ortalit, trad u zid o d o tc h e c o p o r E v a B lo ch .

0p- ri' - p - 3 7 - , E d p o r p . L e y h , S tu ttg a rt-B a d


Fnednch M r l R i " klC/ P0,I,UC,ICS GeSprah- m W erke, L eip z ig , 1 8 9 0 , t. 4 9 - 5 0 , p. 3 3 7 . Joh a n n G ustav D ro y se n , H islo rik . D ie V orltsungen von , P
C-instart, 1 9 7 7 ; T e l C esch ich ts.h eorie, M il u n g ed n u k,en M a len a len zu r H . t o n k . Ed . p o r .
- * K U r a " " h ' G esch ich tssch rribun g" ( 1 8 % ) , G eM *
" E d p o r h berh ard K essel. M u n .q u e , R . O ld e n b o u r g V erla g . 1 9 6 8 . p. 3 2 5 . Birtsch e j . R iis e n , G ttin g e n , 1 9 7 2 , p. 14.

00
O DR AM A DA UBERDADE

O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA

i An F k um homem de Erfurt, um sculo antes.


vez por todas, mas determina ele prprio e continua a formar; Estamos bem.longe menor mais estnl, talvez no
retroage, pela fora de sua livre personalidade, sobre a univer
-U vez a modernidade tom e o que certo
salidade, tendo sobre esta um poder que pode se elevar a ponto reste aos contemporneos senao v / mais difcil.209 De
de a controlar e transformar plenam ente.203 que o processo de indivi uaao P Guerra Mundial, mais

No plano poltico, essa sensibilidade riqueza das originalidades


individuais no neutra. De incio, foi associada ao impulso nacional: fp 0T d e PX , inexoravetaente desdmdo pela lP ca utU.tansta:
as particularidades dos povos permitem descobrir as caractersticas
pessoais. Wilhelm Von Humboldt recordava assim que a nao O empreende*,,^moderno, o
tambm um indivduo, e o indivduo singular um indivduo do
indivduo .'14 Chegava ao ponto de falar de biografia da nao, en
h oje in co m p arav elm en te mais n c o sociedade nobilina
quanto Ranke exaltava a ao enrgica de certos povos e Estados.
de personalidades, em co m p araao co ^ W ilhelm M eister
Num momento em que numerosos historiadores estavam engajados
das classes su p en ores tal c o m o esta ap facllm ente
na construo da nao alem, a defesa das individualidades reveste d e G o e th e . M a s , a o m e s m o te m p o , esse tip o su

um valor essen cial.M ein eck e relata que, aps 1806, ano da derrota
o singular e o individual puro.
de Iena, o destino da nao parecia estreitamente ligado ao desenvol
vimento da personalidade: No que se imaginasse poder criar uma
II
personalidade pelo vis do Estado. Desejava-se apenas criar a possi
bilidade para cada um de se tomar uma personalidade, liberando-o A batalha travada pelos histona * ^
dos entraves de um mundo h i s t r i c o antiquado, o f e r e c e n d o - l h e
visava a amalgamar uma plur 1 a , Longa e penosa: o
novas tormas de ao e remetendo-se quanto ao resto ao impulso do
passado tem algo de uma com da e o ora se enganam
espnto .^<,7 Em seguida, com o tempo, o atrativo da in d iv id u a lid a d e
terreno est abandonado, ora os corre or ^ confundem com um
sc alimentou sobretudo da nostalgia por esses primeiros decnios tao
de caminho, ora perdem * chega a transpor a linha de
tumultuosos. Aps a guerra com a Frana e o advento do Reich, e m
pedao de pau qualquer... Nen g s a esses obstculos,
1871, as relaes entre a histria e a poltica se tomam mais complicadas.
chegada. Mas pouco importa, e ju . tempos em
As dvidas se multiplicam. Na esteira de Nietzsche, M ax Weber se
essas largadas queimadas, esses e d u tj
pergunta em 1919: ainda possvel fazer de sua vida uma obra de
arte?208 Em outros termos, Goethe ainda poderia se tom ar Goethe? tempos nos encontramos diante Herder filsofo
O pnmeiro a se lanar foi Johann ^ ^ o n a d o r .

fcid .. p. 18.
da linguagem, poeta e pastor luteran feita em 1769, de Riga
W ilh elm V o n H u m b o ld t. C on siJcraton s sur l'histoire m o n d iale ( 1 8 1 4 ) , in L a che dc I Instorien.
No curso de uma longa viagem Pe diferenas nacionais,'"
traduzido do alem o p o r A n n ete D isselkainp e A n d r Laks, L ille , P resses U m v e n i t a i r c s de LiUe, a Nantes, Herder com ea a refletir sobre as diferen
1 9 8 5 , p. 53.

Leopold V o n R a n k e , Vorlesungseinleitungen. in A m W erk im i N ach lass, E d . p o r V o lk e r tH> v ,o :h


e W alth er P eter Fuchs. M u m q u e -V ie n a , O ld e n b o u r g V erla g , 1 9 7 5 , p. 2 8 0 - 2 9 4 . C
S o b re o p n n d p i o * no P " 1 1'
^ B a rth o ld N ieb u h r, R m ische G eschichte, B e rlim , G . R e im e r , 1 8 3 3 , p. 6 8 . . ilores interiores (in teg rid ad e, a u to co n h e cim e n o , W e in fe ld & N ico lso n , 1 9 6 . <-ap.
" * So b re a ligao en tre reflexo sobre a nao e r e f le x o sob re a in d iv id u a lid a d e , cf. M a ree i G a u c h e t, D ahrendorf, Sonffy an d D em ocracy in G erm V - on ' p 49.
Le mal d m o c r a t iq u e , Esprit. 1 9 9 3 . 1 9 5 , p . 6 7 - 8 9 . F n e d n ch M e in e c k e , PersonUcHket, u n i g c s c h M i ^ ^ ,_ o p . ^ cap , # 3 ; o l l v .er
* " F n e d n ch M e in e ck e . Persnlichkeit iin d gescluclutichen W elt, op. cit.. p. 4 5 .
1,1 C f M a u n c e O le n d e r , L e i L an gu es i u p n ra iis. P an s.
nqic>n e d n c h N le tz sch c' C o m i ^ a lions intutuelles, op. t . : M a x W e b e r , L e S av an t et k D ek en s, H e r ie r. P a n s, Les B e lle s L e ttre s. 201 .
(1 19), traduzido do alem o p o r C a th e n n e C o ll.o t- T h l n e , P a n s. La D c o u v e r te . 2 0 " *
O DR AM A DA UBERDADE
O PEGUBMO X - D a BIOGRAFIA HISTdlA

E sem medir suas palavras que exprime, quatro anos mais tarde, O desenvolvimento, o crescimento (Fortgang) de que fla Herder,
sua contrariedade para com todo excesso de sntese: nada tem a ver com o conceito de progresso (Fortschritt), no sentido de
um processo nico, universal, que tendena para a luz, que seria feito de
Ningum no m undo sente mais do que eu a fraqueza das ca
momentos mais antigos, mais selvagens, e de momentos mais recentes,
ractersticas gerais. Pinta-se um povo inteiro, um perodo, toda
mais civis. Trata-se, ao contrrio, de um processo mtuo, fundado em
uma regio - quem foi pintado? Agrupam -se povos e perodos
que se sucedem opondo-os sem fim co m o as ondas do m a r-o mltiplas fontes de energia, j que o bem est disseminado pelo mundo
que foi pintado? A quem se aplica a pintura das palavras? No e jamais se fixou numa nica forma de humanidade, num s pas:
fim das contas, apenas se os agrupa num term o genrico que
Aqui tam bm , a boa me tudo proveu. C olocou nos coraes
no significa nada e sob o qual cada um pensa e sente o que
disposies diversidade, mas tom ou cada uma destas to
quer meio imperfeito de descrio!212
pouco prem ente por si s que, desde que apenas algumas sejam
Vinte anos mais tarde, insistir nisso de novo: O tem or me toma satisfeitas, a alma se cria logo um concerto com a ajuda destes
quando escuto algum caracterizar em algumas palavras uma nao sons que foram assim despertados e no sente aqueles que no o

inteira ou todo um perodo; que enorm e soma de diversidades foram a no ser na medida em que, mudos e obscuros, apoiam
o canto que raciocina. Ps-nos disposies diversidade no
guardam, com efeito, palavras tais com o nao ou os sculos da
corao, e uma parte dessa diversidade mo ao nosso redor.
Idade Mdia , ou ainda a poca antiga ou m oderna .213 Apstolo
da diversidade, Herder acusa o sculo X V III, to esclarecido, de Assim com o Justus Mser, autor das Patriotische Phantasien, Herder
ter atribudo um valor absoluto ao gosto de seu tempo e de t-lo estima que os homens partilham muitos pensamentos e gestos,
imposto rudemente s pocas precedentes.214 Voltaire e os filsofos
mas o que importa verdadeiramente, o que os toma humanos,
de oficio mediram o despotismo ou o sentimento religioso que rei
justamente o que no tm em com um com todos os outros, o que
navam no oriente com a rgua dos conceitos do mundo europeu:
os individualiza:
Admitamos que os mensageiros de Deus, se aparecessem agora,
seriam impostores e patifes: no vs que era totalmente diferente o T o d o o cam inho que percorre a civilizao e a cultura sobre
espirito daquele tempo, desse estgio da humanidade? . At mesmo nossa terra, com seus zigue-zagues, seus ocos irregulares, jamais

Johann Joachim Winckelmann, o grande intrprete da arte antiga, evoca uma corrente tranquila, mas antes uma cascata de mon
tanha e a isso que conduzem as paixes dos homens [...] as
a andona-se a uma viso anti-histrica, ao avaliar as obras egpcias
geraes se renovam e, no entanto, a despeito de todos os P11^
segundo ns cnones da arte grega e, por conseguinte, descreve-as
cpios lineares da tradio, cada cnana escreve a seu modo.
negativamente muito bem, mas to pouco de acordo com sua na
tureza e a maneira de ser que lhes prpna.215 Entretanto, aqui Herder se interessa mais pela individualidade das
grandes foras coletivas (o gnio do povo ou o esprito da civilizao
do que pelas personalidades individuais.2IK N o corao da narrao,
- j o h a n n C.ottfHed H erd er. r nr a u,re p l losoph,r d f f w < p
sempre infinitamente animada em seus menores detalhes, de Uma oirtr
d ^ s l o r m u ^ ^ ^ n l4uKK" " UtsbrefF <1 7 9 4 ). cita d o p o r F n e d n c h M e in e c k e . D ie E m tehung
filosofia da histria, destaca-se a diversidade dos estilos nacionais.
C f. r I S h w r H 'n rU V R V ^ . ,% 5 ' P 4 4 M 4 2 '
T h e re s M o re to T h in t m * n th " l o l'~ 7>' 5 R o m a n tic R e b e llio n against th e E n lig h te n m e n t, or
V in e (dir.) fu ltu rr I X , * n E v u V n <r ,n A S h w e d e r e R o b e r t A Le
Press, 19 8 4 p 2 7 6 5 ^ sa Ys on ^ elf, an d E m o lio n , C a m b r id g e . C a m b r id g e U niversity Joh a n n G o ttfn e d H e rd e r, U n e au tre p h ilo so p h ie d e I histoire, op. rit., p.
' Joh an n G o ttfrie d H e rd e r, ld e s p ou r la p h ilo so p h ie de 1'hisioire d e 1h u m am i (1 7 8 7 , tra uzi
W hitton. 'h l c r d e r C r iT r T ' pl" kS0phie J e l op M . p 51, 52, 58. Cf. Brian J. alem o p o r E d gar Q u in e t, P a n s, F . G . L ev rau lt, 1 8 2 7 -1 H 2 8 , t. U, p- 2

Rationalism ", History 19>m'' 27 ' " T l i ' 1fiS1' ' 11 1 C m m U nty VCnUS C o s n lo Pol,tan F n ed n ch M e in e c k e , D ie E n tsteh u n q des H b torism u s, op . cit., p 4 0 1 4 0 2
O DRAM A DA UBERDADE
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTftlA

caminhos percomdos pelos povos, depositrios de diversas ideias de Vrios anos depois, em dois ensaios in bad\ C ; y ^ ^ St as
universal H u m b o l d t reprocha a Fichte, a Schelling, g ,
humanidade, quando muito escandidas uma aps a outra: primeiro os
tambm Kant. propotem uma imagem abstrata do homem e terem
onentais, os egpcios, os gregos, os romanos... A seguir, quando o sul
mortificado a histria, ou, no mmmo, o sentido histonco. E por
no foi mais do que um despojo esgotado que jazia em seu sangue,
essa razo que ope filosofia da histna, que tende a reconduzir
veio o homem do Norte... E assim por diante: a unidade individual
. um nlco p0 nto de vista os acontecimentos particulares da histona
distintiva no em Herder a pessoa, mas o povo, das Volk\ ela exprime
um pertencimento fundado no solo e na lngua.21,1 Sabe-se: a ateno mundial que se apresentam de maneira fragmentada e aparentemente
a tudo o que originrio e autctone alimenta tambm nele uma
mixofobia- exacerbada. Sempre exaltando as culturas individuais (in necessidade 224 uma fsica da histna, preocupada com os homen
diana, chinesa, escandinava, judaica), Herder brada contra os grandes t r ao ^ 0 Po
niveladores - Cesar, Carlos Magno, os cruzados, os construtores do a comparao entre o devir histrico e o, fluxos da natureza.
Imprio britnico, os missionrios destruidores das culturas originais. humana seguem em frente com o as
O s destinos da espcie faz
O espectro da contaminao est bem presente: Orientais, gregos,
romanos existiram apenas uma vez, e deviam tocar a corrente eletnca
estendida pelo destino somente num ponto, num s lugar! E nos,
por conseguinte, se queremos ser ao mesmo tempo orientais, gregos, Sopnm idos,S aniquilam
S e so e x te
S rm in a d a g* * * S

considerada do ponto de visu do tempo que e^quele e ^ q ^


romanos, estamos certos de no sermos nada .221
somos tom ados, um arrastao , r r e s i s ? _ de anos
so intenes ruminadas por a guns p ^ ^ ^ da

e emprestadas a um s' r es,r ^ ' j ve reconhecer na histna


A riqueza do indivduo entra verdadeiramente em cena com natureza e da hum anidade 9 U , reconhecido atra-
outro historiador particularmente atento lngua: Wilhelm Von mundial. Entretanto, com o o todo so pod_r reco
vs do particular, devemos estudar as naoes e os m l ,
Humboldt. Desde 1791, ele nota que, no mundo do saber, s o
conhecimento do indivduo aproxima da verdade. Para apreender
Por certo , Humboldt reconh '
a verdade do passado, preciso portanto identificar-se, por assim ___ Wmr
comuns, evocados por Kantem
em sua
suaobra
o so d ic a
^ ^
di2er, com a natureza de todo ser vivo, representando-o no apenas
histna.22" O ser humano, considerado sobrem ^^ ^
em sua aparncia, mas na maneira com o ele se sente em si mesmo
como massa, atm-se a certa unifomn a . Qa Se exami-
natureza abarca igualmente o carter mora f itos _ Como
l u u h llcrliti U Bois lordu de l'hu m am t R om ttlism e, n alw n alism e, totahtarism e ( 1 9 9 0 ) , craduzido
namos em srie acontecimentos aparentemen 'timos ou os
d o m eles pi r M a f c t! T h y m W o . I ^ m . A lbm M i ,h e i , 1V>2 Vi<k.i S p e n c e r, " T o w a r d s an O n o l-
u io <m H o l.m . In ifcv iilu jln m H c i J r r s T h t o r y o Id e n tity , C u ltu r e and C o m m u r a ty '. H istorf os casamentos, os falecimentos, os nascimento explicveis
o fE u ro p ea n Ideas, 1 9 9 6 .2 2 p 2 4 5 25V
delitos identificamos regulandades surp^ee" ^ existe tambm
M e d o de se m isturar . ( N .T )
unicam ente p e lo fato de que, nas aes os de acordo
31 Jo h a n n G o ttfh e d H erd er, U ne autre p h ,lo so p h ,c d e 1histoire, op . a l p. 1 3 3 - 1 3 4 .
Para u n u ir m o A i in a o p r tiu iiK n m d< H u m b o ld t. cf. R o b e r t L e ro u x , G u il la u m e d e H u m b o ld t.
uma componente natural que se manifesta ciclicamente, de
f o r m a l,o d e s a p e n s c ^ y , n | ' V f |.a n S i l o B cU e s L e ttr e s 1 9 3 2 ; R o b e rt L ero u x , U P h ilo s o p h ie

d e f h is t o i r e <hcz H erder C dc H J . J , , P an s. M e la n g e s H e n n L ic h te n b e rg e r . 1 9 3 4 ; Jurgen


ra ant, H u m boldt (1 9 9 0 ). tradurKfto tio ilrm o p o r M a n a n n e R o c h e r -Ja c q u in . P an s, dinons W ilh elm V o n H u m b o ld t. C on sid ra tion s sur Vhistoire m on d iale, op. a l . . P
de la M aison des S cie n ces de r H o n im e . 1 9 9 9

W .lh c ln . V o .i H u n itv iliit. ( v . J G e s e u e der der m e m ,h l,c h en K r.ifte ( 1 7 9 1 ) . in G esam -


lm m anuel K a n t, Id e d 'u n e histoire universelle au p o m t de vm eosm p 4
m e ie Schriften. r d por A lb ert L eu zw an n et a i , B e rlim . B . B e h r, 1 9 0 4 , t. I, p 8 9 - 9 1 .
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia A h is t r ia
O DRAM A DA UBERDADE

com leis uniformes: A espcie humana uma planta natural, como um cntrio totalmente diferente. esta a parte da histna mundial
a especie dos lees e dos elefantes; suas diferentes etnias e naes so que podemos propriamente chamar bela e entusiasmante, porque
produtos naturais, como as raas de cavalos rabes e islandeses.227 O dominada pela fora criadora do carter humano.231
mesmo acontece com certos aspectos importantes da vida histrica:
Basta que um esprito forte, dominado, mais ou menos consciente
N a m aior parte dos p ovos, o c re scim e n to e a runa deixam mente, por uma grande ideia, medite sobre um material suscetvel
p erceb er um m o v im e n to p raticam en te u n iform e; quando se de tomar forma, para que o resultado seja aparentado ideia e seja
considera o estado do m u n d o im ed iatam en te aps o fim da por conseguinte estranho ao curso habitual das coisas. E, quando
segunda guerra pnica e o ca r te r dos ro m an o s, a dominao
fala da atividade humana, Humboldt no pensa apenas nas aes
mundial de R o m a se d eixa d edu zir passo a passo com uma
necessidade quase perfeita.228
realizadas por grandes homens: E inegvel que a atividade do g
nio e da paixo profunda pertence a uma ordem de coisas diferente
Mas a histna no apenas um produto da natureza. igualmente daquela do curso m ecnico da natureza; mas, a rigor, este o caso
dominada pela potncia criadora do carter humano: o indivduo, de toda emanao da individualidade humana.232
insondvel e autnomo, est na ongem de sua atividade e Em face da violncia da histria filosfica, sempre pronta a
[...] no explicvel por nenhuma das influncias que sofre
nos recordar o carter global e necessrio do processo histrico,
(pois, antes, determina-as todas por sua reao). Mesmo se a Humboldt introduz dois aspectos importantes. Em primeiro lugar,
matria da ao idntica, a forma individual a tom a diferente, a dimenso tica da histria. Ela nada tem de moral: no deve ofe
de acordo com a facilidade ou o esforo, se a fora apenas recer exemplos a seguir ou recusar, no servindo esses para nada
suficiente ou desbordante, e todas as pequenas d e te rm in a e s , ou podendo mesmo ter um efeito enganador. Mas tica, uma vez
impossveis de nomear, que constituem o selo da in d iv id u a
que desvela o drama da liberdade: O elemento em que se move a
lidade, e que percebemos a cada instante da vida cotidiana.21
histria o sentido da realidade (das Sitm fur Wirkhchkeit), que inclui
outra forma, a natureza incessantemente modificada, por o sentimento da fugacidade da existncia no tempo, aquele de uma
dependncia das causas antecedentes e concomitantes, mas tambm,
de h mesmi^e maneira imprevisvel e desconhecida, pela ativida-
ao contrrio, a conscincia da liberdade espiritual interior e o co
inHiv'rl 3na/ _xste um momento de procriao moral, em que o
D o r rr na^a u
Pessoa singular) se torna o que deve ser, no
nhecimento racional de que a realidade, a despeito de sua aparente
contingncia, est bem ligada por uma necessidade interior
em S i S T Subltamente e s lance, escreve H u m b o ld t
em 1814. 3 E quatro anos mais tarde: Ao mesmo tem po, Humboldt nos recorda que o todo do
historiador no corresponde ao conceito de uma totalidade ideal,
Q [a conexo] toca no domnio da liberdade, todo clculo
no nico nem reconciliado, mas antes mltiplo, cheio de vida,
rrompe, a novidade e o inaudito podem surgir subitamente
^ um grande esprito ou de uma vontade potente, que s podem
conflituoso, feito de diferenas e de contrastes. Com o escrevera em
J ga os num quadro extremamente amplo e de acordo com ^792, a modernidade faz explodir em mil fragmentos a integridade
inicial: a perfeio ingnua, instintiva e irrefletida da Antiguidade de
sapareceu. Mas tal decomposio no necessariamente uma perda.
- : : ^ , 4,
lrhr dr I lustanen op cii p 60 m '" r les (am es m oln ces dans r h is lo ir e rnondtdle (1 H18), in L*3
m lb id .. p .6 4 . ' p. 6 3 .

230 Ib id ., p 49 U !t"d., p. 6 4 .

W ilh clm V o n H u m b o ld t, L a tche d e 1h islorien , op. til., p. 7 1 .


O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia O DR AM A DA UBERDADE

Ao contrrio, diferentemente de muitos de seus contemporneos, Eis porque nada to raro quanto uma narrao efetivamente ver
abalados pelos acontecimentos sociais e polticos que assinalam a pas dadeira: Ainda que a verdade do que se produziu parea uma coisa
sagem do sculo XV III ao X I X , Humboldt est convencido de que simples, no se poderia pensar nada de mais alto.239 Do passado,
a principal aposta da modernidade reside justamente na possibilidade jamais percebemos mais do que alguns fragmentos, destacados, isola
de passar de uma unidade originria a uma multiplicidade.234 Onze dos: O que se produziu s visvel em parte no mundo sensvel, o
anos mais tarde, numa carta ao diplomata sueco Karl Gustav von resto deve ser sentido, concludo, e mesmo adivinhado .24 Por trs
da ossatura do acontecim ento, por trs do lao exterior e aparente
Bnnckmann, formula essa intuio numa expresso deslumbrante,
que amarra cada um dos elementos, existe um resto e esse resto
quando diz se sentir arrastado no para o U m , que seria o todo,
que verdadeiramente essencial, incontomvel, j que ele que
um novo conceito errneo, mas para uma unidade no seio da qual
liga todos os fragmentos e d uma forma ao todo.
se misturam todas as concepes do hom em , todas as oposies
entre a unidade e a pluralidade .235 Ranke retoma o tema por sua Quando nos encontramos no corao desse labirinto que o
passado, preciso tentar dar forma aos acontecimentos e relig-los
vez: para ele, a histria se ope ao conceito, para o qual a variabi
entre si: A verdade de todo acontecimento se funda na integrao
lidade dispersiva, enquanto ela se esfora por fazer justia at s
produzida pela parte invisvel de cada fato . Desse ponto de vista,
oposies. Ao que Droysen acrescenta que, no mundo histrico,
alm de sua capacidade receptiva, o historiador possui uma ativida
o que move no so as analogias, mas as anomalias.237
de autnoma, e mesmo criadora, no que produza o que no existe,
Mas como dar conta de toda a pluralidade do passado? Tal a mas [...] d forma, com suas prprias foras, quilo que no pode-
questo mais radical que prope no clebre discurso sobre a tarefa na perceber tal com o realmente pela simples receptividade .
do historiador p r o n u n c ia d a em 12 de abril de 1821, na A cad em ia Alguns anos mais tarde, Droysen se expressar, tambm ele, neste
de Berlim. A exemplo de Carlyle, Humboldt est dividido entre a sentido: Trata-se de reconhecer, nesses elementos subsistentes,
admirao e o temor diante do carter inesgotvel da histria: as totalidades espirituais de que eram a expresso, de projet-los,
como se se tratasse de curvas, de fragmentos de crculo, sobre seu
Infinito o formigamento prodigioso do que advm no mundo
e nele se comprime, em parte provocado pela constituio dos centro e v-los em seu conjunto a partir desse centro que lhes
solos, a natureza da humanidade, o carter das naes e dos prprio.242 Est a um gesto difcil e arriscado, mas inevitvel: se
indivduos, e em parte surgido co m o do nada, miraculosamente o fazemos, corremos o risco de nos enganar, mas, no o fazendo,
semeado, dependendo das foras de que no temos mais do que estamos certos de nos enganar. Para alm da metfora, a histria
uma intuio obscura, e submetido dom inao de Ideias eter uma atividade morfolgica, fundada num duplo movimento,
nas e profundamente enraizadas no peito do hom em : infinito reconstituir de maneira imparcial e crtica dado elemento singular
que o esprito no pode jamais reconduzir a uma forma nica."
e, ao mesmo tempo, captar seu encadeamento profundo. Humboldt
compreende, depois de Schleiermacher e antes de Dilthey, a relao
G esam m elte ', f il,r r t u " u d desgriechschen insbesondere (1793), >' circular que existe entre as partes e o todo: A inteligncia integra
und .. f P
,r 1'P 25_2H1; W ilh e lin v on H u m b o ld t, U b erd c n C tsch leh tsu n in sd t** do particular supe sempre o conhecimento do geral sob o qua
U 5W i l h l \; li ^ e (1 7 9 1 1 . m Gejammr/e IVcrlt, op cil , t I, p 3 1 1 -3 3 4 .

p. 2 4 3 - 2 4 4 " J" fln ' ,r Ed P r R o s s le . M u n iq u e . C a ri H a n ser V erlag, 1952.

W . p . 69.
cn b o u r g ,T % 4 ^ ap ^ 2 3 ^ 2 4 2 * fiC^1 ^ T a X e M m ' E d P o r W a lth e r P e te r F u ch s. M u n iq u e , Old-
^ I k id .. p .6 7 .
J o h a n n G ustav D roy sen. H ision k, op. p 21 Ibid., p. 6 8 .
' V o n H u m b o ld t. U , . U f d , ^ p T<)
Joh an n G ustav D ro y se n , Hforife, op . cit., p. 2 7 .
O DR AM A D A UBERDADE
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia a h is t r ia

est compreendido .243 Se nos limitamos anlise de cada parte, sua humanidade.248 C o m o o artista, realiza uma obra de imitao e
produzimos imagens deformadas, verdadeiras em aparncia, mas busca, ele tambm, a verdade profunda, obscurecida pela realidade
destitudas de seu sopro vital: U m historiador digno desse nome fenomenal. Mas seu desgnio totalmente diferente. Em vez de
deve expor cada acontecim ento com o parte de um todo, ou, o se elevar acima da realidade, mergulha nela: assim subordinada, a
que d no mesmo, expor atravs de cada um a forma da histria Phantasie no age com o imaginao pura, e se nomeia portanto
em geral z*4 Sob esse aspecto, o historiador est na mesma posio m ais justamente intuio e talento de coordenao .249
que o pintor. Com uma desvantagem, entretanto, com o recordar No curso desse mergulho no passado, o historiador visa
Droysen: enquanto o pintor tem sob os olhos o prottipo, o histo ideia. Por trs dos fatores estruturais (seja de ordem mecnica, seja
riador se assemelha a um artista que deve pintar um retrato ou uma de ordem biolgica), que dessecam a vida histrica, e por trs das
paisagem de memria. Com base nos relatos dos outros.245 paixes humanas, que reduzem a tragdia da histria a um drama
da vida cotidiana, h sempre a fora imprevisvel da ideia. Esta se
Para transformar os fragmentos esparsos numa totalidade, para
exterioriza com o um prodgio (une ein Wunder ).2i" Esto a pro
encontrar a verdade da forma, a observao imediata no basta.
posies muito complexas que, ao longo dos decnios seguintes,
preciso, para Humboldt, imaginao:
favoreceram uma leitura idealista do clebre discurso de 1821. o
Os acontecimentos da histria, ainda mais do que os fen prprio Wilhelm Dilthey falar de viso antiquada, ainda ligada a
menos do mundo sensvel, esto longe de se prestarem a uma uma abordagem metafsica. Esse julgamento me parece excessiva
leitura direta; sua com preenso o produto de uma unificao mente severo. No h dvida de que, para Humboldt, a ideia a
entre seu m odo de ser e o sentido que o observador traz de
parte mais viva e mais durvel da realidade, aquela que se situa fora
acrscimo, e, com o em arte, nem tudo neles se deixa deduzir
do crculo do finito. C o m o escreve desde 1814:
logicamente por uma simples operao do entendimento, ou
se analisar em conceitos. N o se com preende o que justo, A humanidade s pode viver e agir no seio de uma natureza
sutil ou dissimilado a no ser que o esprito se encontre numa inteiramente corporal em sua manifestao, e leva em si mesma
justa disposio para o com preender.24' uma parte dessa natureza. O esprito, que a domina, sobrevive
ao indivduo singular, e o mais importante na histna mundial
O que no significa, de modo algum, que possamos ou devamos
portanto a observao desse espnto que perdura, toma tormas
inventar o que teve lugar. Isso somente quer dizer - mas um
diversas, e muitas vezes desaparece novamente.
somente que est longe de ser simples - que a compreenso
passado requer essa imaginao para a verdade do real, Sua concepo da ideia , no entanto, bem menos idealista do que
d '1 ^ a^lreit ^cs Realen, de que falar Goethe quatro anos parece primeira vista. Ele mesmo o diz, incidentalmente, quando
^fiTT^r C j 0 historiador deve ampliar o m xim o possvel seu eu, declara que a ideia no provm do exterior, no precede a vi a,
_e sc weixar penetrar pelas realidades passadas: ele se desin- mas que se trata de uma fora profundamente enraizada no seio
- tanto mais perfeitamente de sua tarefa quanto mais deixa agir do homem, que se revela no corao dos acontecimentos. E p
isso que o m om ento inicial, no curso do qual se manifesta o novo,

" H" n'b ' ' ** * "* w


J o h , G ,u H i m .t ^ W ilhelm v o n H u m b o ld t, L a lche d e 1'historicn, op. cit., p. 70-
* d . v u " I b id ., p. 6 8 - 6 9
v_,i. G iV f A y j r i ^ . lh'd., p. 8 2 .
mard, 1 9 8 8 d 157 m A a **> J r t n i o p o r J e a n C h u z e v ille , Pans, Galli-
P 13/ de d e z em b fo d< IK 2S ) W ilhelm v on H u m b o ld t, C o iis id h a tio n s sur l'histoire m on d iale. op. n t.. p. 51.
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia A h is t r ia
O DR A M A D A LIBERDADE

reveste uma importncia crucial. Porque estima que os grandes Diferentemente da planta e do animal, o ser humano no simples
acontecimentos no aparecem gradualmente, e sim sob a forma mente um exemplar de sua espcie, porque est escrita em sua essncia
de sbitos impulsos criativos, Humboldt visa sobretudo ideia em a capacidade de com ear e de desviar: Ele no tem apenas uma vida
estado nascente, sua primeira fagulha: O oficio do historiador con marginal na natureza, mas , por assim dizer, um novo incio.255
siste, em sua determinao ltima, que tambm a mais simples, em Trata-se de uma singularidade, de um impulso infinito para ser
expor como uma Ideia tende a ganhar existncia na realidade.252 eu, capaz de cultivar sua diversidade: Ele constri seu corpo fsico
segundo as leis da natureza, [...] mas a parte mais tnue, seu corpo
IV morfolgico, tico, ele o constri a partir da essncia que est nele,
O elemento em que evolui a histria o sentido da realida ou melhor, que no est, mas que devm e quer incessantemente
de, diz Humboldt. Johann Gustav Droysen, autor da Histria de devir.256 Por um trabalho sustentado e progressivo, ele encontra a
Alexandre, o Grande (1833) e da Histria do helenismo (1836-1843), fora, no sem dor, de escolher: Todo seu ser evolui no quadro das
retoma a frmula colocando-a no plural: a histria deve reavivar relaes ticas . Esse impulso do querer comum a todos, concerne
e alimentar o sentido das realidades. Por ocasio do Historik, curso ao eu de um pensador ou de um artista tanto quanto quele de um
sobre o mtodo histrico que ficou clebre, proferido dezoito vezes negro inculto ou de um indolente copta (kopthen).257
entre 1857 e 1882, diante de seus estudantes de Iena e de Berlim, O que interessa Droysen justamente esse tipo de forma
Droysen sublinha reiteradas vezes o carter antropomrfico de sua (.Fonngebung) individual:
reflexo. ^ Para ele, a histna s existe em presena do ser humano,
As cores, o pincel, a tela de que se servia Rafael, eram feitos de
que chega, atravs de seus tormentos, a escolhas:
matrias que ele prprio no havia criado: aprendera com tal
ou tal pintor, desenhando e pintando, a utilizar esse material; a
Pode-se dizer que cada gro de trigo [histrico], uma vez que
contm idealmente toda a vida da planta; o mesmo se d para cada representao da Virgem , dos santos, dos anjos, encontrava-a
pedra, uma vez que resulta de uma multiplicidade de momentos na tradio da Igreja; tal monastrio encomendava-lhe uma

fsicos, qumicos, telricos, que nela se perfizeram. No existe im agem em troca de uma justa retribuio; mas, segundo a
ente que no tenha seu devir, sua histria. , consequentemen- frmula A = a + x , o m rito de que nessa ocasio, a partir destas
te, totalmente normal que se fale de histria natural, de histria condies materiais e tcnicas, sobre a base de tais tradies e
evolutiva do animal, da planta, da doena, etc. Mas uma sensao de tais ideias, tenha vindo luz a [Madona] Sistina recai sobre
imediata nos diz que no a histria no sentido em que a enten o infinitamente pequeno x . E sempre assim.
demos, que a pedra e o gro de trigo tm claro uma histria,
Embora infinitamente pequeno, o x fundamental, j que ele
mas sem memria nem esperana, sem conscincia; uma histria
que s podemos chamar histria metaforicamente, pois se trata rue d histria seu movim ento:
de um processo essencialmente marginal, uma simples sucesso
M esm o se as estatsticas indicam que num pas dado nascem
de mutaes exteriores, desprovidas de um eu.254
numerosos filhos ilegtimos, se na frmula A - a + x o a com
preende todos os m om entos que explicam com o, entre mil
W ilh elm von H u m b o ld t. U tche de 1historien, op. cil.. p. 8 7 . moas, vinte, trinta ou mais procriam fora do casamento [...], entre
Para um a apresentao da teoria da histna de D ro y se n , cf. H o rst W a lte r B la n k e . D irk Fleischer estas vinte, trinta culpadas, ser difcil que uma s se console com
n sn T *1COry ol H lsto ry ln H isto n cal L ectu res: T h e G e m ia n T ra d itio n o f Historik.
, * 7 'U ,r' a " d Theory 1 9 **4. 23, 3, p. 331-356; A lexan d re E scu d ie r. R efo n d er lo
D rn v V n ! r n S jU^ i L dyssee du m o n d e th iq u e ch e z D r o y s e n ", in tro d u c tio n Jo h a n n Gustav
D roysen, de lhorie de du ( ^ ^ J p. 23 .
31 f d ., p 27
Jo h a n n G ustav D ro y sen , H istorik, op . a l p. 12-13.
ri"J P 365.
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia O DRAMA d a uberdade

a ideia de que a lei estatstica explica seu caso; nos remorsos mesmos para um novo impulso vital; se no fosse assim, esgotariam
das noites passadas a chorar, algumas delas conviro em seu mais suas ltimas foras na batalha contra o novo.261 Ademais, o prprio
ntimo que na frmula A = a + x, o infinitamente pequeno x conceito de origem lhe parece suspeito, especialmente quando se
tem um peso desmesurado, que abarca todo o valor moral da cr encontrar na origem a essncia da coisa, o ncleo vital decisivo
pessoa humana, isto , seu nico valor.258
de um povo ou de uma religio. Mas o que o ltimo e o mais
Atento ao carter voluntrio da vida humana, Droysen recusa intemo? De fato, o com eo no mais que uma abstrao: No
toda conotao objetiva do povo e, especialmente, aquela que se apenas um com eo, mas ao mesmo tempo o fim e a concluso de
refere raa: a transferncia de critrios exteriores etnografia e uma srie de mediaes . Na histria, assim como na biografia, nada
histria foi para ele uma das piores aplicaes do mtodo das cincias jamais comea de nada, cada novo nascimento amalgama resduos
da natureza, e foi particularmente nociva em seus efeitos.259 Droysen e fragmentos precedentes: Se quisssemos observar a vida de um
no podia imaginar o que adviria, em nom e do ndice ceflico, homem, de Napoleo, de Goethe, sua primeira obra, sua juventude,
alguns decnios mais tarde. Mas observa que repertonar trs, cinco, mesmo seu nascimento seria um incio muito relativo; ele vive j no
sete raas diferentes, repartindo-as segundo a forma da cabea (do- ventre matemo sua histria embrionria, a saber, uma quantidade
licocfala, braquicfala, etc.), no faz sentido algum, j que existem de influxos que so, claro, inconscientes .262
mil variantes e formas intermedirias. Sem contar, recorda ainda, Desejoso ele tambm, com o Humboldt, de defender o direito de
que cada povo se transforma no tempo: sua essncia no um fato cada um a criar, Droysen superpe os conceitos de tico e de histrico:
natural, originrio, mas o produto de mediaes sociais e polticas.
A geologia ensina co m o , por imensas convulses, tudo agiu na
E por isso que o que veio a ser [e foi produzido] historicamente se
direo de uma individualizao da massa planetria inerte do
toma uma natureza inata dos homens . Assim, os judeus no so,
corpo terrestre a partir do m ovim ento sideral [...] A histria ,
mas apenas se tomam algo de naturalmente unitrio : O desejo
por assim dizer, a continuao amplificada desse processo, no
da unidade um resultado histrico e, uma vez presente enquanto
mais do que uma nova, uma mais intensa oxidao, de certa
resultado histrico, compreende e abarca todos aqueles que dele
torma a ferrugem nobre (aerugo nobilis) da superfcie terrestre;
fazem parte com toda a fora da determinao natural.26" Tambm
recobre essa superfcie com um estrato espiritual e tico, grava
nesse caso, a identidade do povo consiste na conscincia, no desejo nela a m arca do ser humano consciente.263
de unidade, seja l de que natureza for. evidente aos olhos de
todos que um povo tem bem pouco de originrio e nada de intan Mas superposio no significa coincidncia. Sendo um prodigioso
gvel, e que se trata de uma estratificao histrica: O que poderia encavalamento de casos, de situaes, de interesses, de conflitos,
convencer os Magiares da Hungria e os habitantes da Vencia a se 0 mundo tico pode ser considerado a partir de vrios pontos de
desfazerem de seu carter popular para ajudar a construir um novo vista diferentes: tcnico, prtico, moral, etc. A histria o apreende
povo imperial austraco? Eles tm em seu carter popular certo te ern seu devir, em seu impulso, em seu movimento: "Ela concebe os
souro, mesmo se a perspectiva neoaustraca est espreita, ansiosa fenmenos do mundo tico seguindo seu ter-se-tomado; prope-lhes,
para se desdobrar como sempre est o novo. Tanto melhor para amda que presentes hic et nunc, o olhar retrospectivo graas ao qual
eles se o perigo que os ameaa assim tem a fora de arrast-los em si eles aprendem a conhecer a si mesmos .21,4 Nessa perspectiva, a ideia

J nn Gustav D ro y sen , D ie E rh eb u n g d er G e s c h ic h te zum R a n g e in e r W isstfn sch aft'. op. cit.. ' ,b,d ; p. 306-307
p 1 3 -1 4 .
^ P- 161.
Jo h a n n G ustav D ro y sen , H isiorik, op. d l ., p. 3 1 1 .
Ibid., p. 1 5
Ibid., p. 3(15.
M - p- m .
O DR AM A DA UBERDADE
O PEQUENO X - D a BOG UAFIA HISTRIA

do conta de que os fatos no falam a no ser pela voz daqueles


de inevitabilidade histrica no tem sentido algum. Se a histria
que os conceberam e compreenderam.2'''
quisesse verdadeiramente fazer valer que preciso explicar o que
a partir do que foi, excluiria ento a livre ao tica. Eis porque o Observa igualmente que o carter original da fonte no foro
historiador deve renunciar a explicar (erklrer) o passado: samente uma garantia de verdade, a tal ponto que as falsificaes
No explicamos. A interpretao no a explicao do que histricas podem se tom ar testemunhos extremamente preciosos:
subsequente a partir do que antecedente, do que veio a ser como A crtica [...] tom a em certo sentido novamente autntico o que
resultado necessrio das condies histricas, mas a interpretao foi reconhecido com o inautntico, o que quer dizer que ela lhe
do que est presente, desatando e decom pondo de certa forma atnbui seu lugar, as relaes que lhe cabem e no seio das quais ele
esse material opaco em toda a riqueza de seus momentos, dos
assume toda sua significao .270
inumerveis fios que se ligaram num n que, por assim dizer,
se reaviva e chega palavra atravs da arte da interpretao.265 Apesar de sua importncia, a crtica das fontes no constitui, por
tanto, a essncia da pesquisa histrica: l que me afasto cientemente
Podem os com p reen d er porque em ns, os sucessores, do mtodo hoje em voga entre meus confiades: eles o qualificam de m
encontram-se as mesmas categorias ticas e intelectuais que inspiraram
todo crtico, enquanto eu coloco em primeiro plano a interpretao .*
as condutas humanas no passado.2'<' Mas no podemos nem explicar
Com efeito, o material histrico sempre, ao mesmo tempo, rico e
nem mesmo atingir os ftos puros: O fato que denominamos bata
lacunar demais: Se colocssemos junto todas as memrias que possvel
lha, congresso ou conclio, grande tratado de paz, no de maneira
encontrar, todos os tratados e as correspondncias da poca napoleonica,
alguma um fato, mas antes uma abstrao pela qual a considerao
no obteramos nem mesmo uma imagem fotograficamente correta
humana resume uma quantidade de fatos.267 Persuadidos de que a
da poca; o que encontramos nos arquivos no a histria, mas sao
originalidade e a originariedade coincidem, Niebuhr e Ranke haviam
os negcios do Estado e da administrao em sua desoladora extenso,
atribuido ao histonador a tarefa de encontrar a experincia primeira a
objetividade do fato - , dissolvendo os estratos sucessivos acumulados no que esto to longe de ser histria quanto algumas manchas de cores
curso do tempo. Trata-se para Droysen de uma concepo ingnua e numa paleta esto de formar um quadro.- " Com mais forte razao,
acanhada do fato histrico: Infatigvel na crtica das fontes, [a escola a ideia de que os fragmentos do passado sobreviveram em virtude de
cntica] acreditava poder chegar at os fatos puros.26* Ele afasta a ideia seu valor e de sua significao uma iluso, uma vez que os prprios
de pesquisa objetiva em que v apenas uma banalidade extraviadora: processos de conservao so extremamente aleatrios. Desta forma,
no podemos nos contentar em compreender a documentao, e-nos
So o que destitudo de pensamento efetivamente objetivo.
preciso pensar a partir da documentao."'1
A partir do momento em que o pensamento toca e abarca as
coisas, estas cessam de ser objetivas. [...] Aqueles que veem
- omo tarefa suprema do historiador o fato de nada acrescentar M Ibid., p. 2 1 8 .

de pessoal, mas de dar simplesmente a palavra aos fatos, no se t b i . p. 127.


^ id ., p. 1 1

. p 2 1 . D e fato , em V orwort, in W eltgeschichte, L eip z ig . 1 8 8 8 , t. I X . parte II, p \ H -IX .


Pe o e le m en to sin gu lar s abstraes da h lo s o fu da h ist n a . M as co n testa os
,s Ibid., p 163.
consideram a h ist n a c o m o u n ia e n o rm e barafun da de fatos e sublinha qu e o h is io n i i

B eh a JL al ^ X IV ^ ' r ySen and th e Id ea o f V erstehen", J o u r n a l o j H istory o f the v' 'le n ie n to singu lar para c h e g a r a um a viso geral dos a co n te cim e n to s , ao c o n ec
I*eveloD m em n f H ,, ' p 19; M ic h a e l M a c L e a n , " Jo h a n n G u sta v D ro y se n and the cn ex o qu e ex iste o b je c iv a n ie n te n este s .
loh nn r n ^ ^ o r y . 2 1 . o u tu b ro d e 1 9 8 2 . p. 3 4 7 -3 6 5 . Hippolyte T a in e , H istoire d e la littrature a n fla is e , P a n s, H a ch e tte . 1 8 8 5 , e x p n m e - o <
Jo h a n n G ustav D ro y sen , H istorik, op cit p ,, 4
similares qu and o co m p a ra o d o c u m e n to h is t r ic o a um a co n c h a fssil, sim pies m e ,o p re m o n
* Ib id ., p. 1 1
3 unia totalidade viva.
O PEQUENO x - Da b o g b a f ia h is t r ia O DR A M A D A UBERDADE

A esse respeito, Droysen afirma que o elemento singular s da corrente, e no as massas deslocadas em tal ou tal momento, nem
pode ser apreendido no momento em que ultrapassado: Nossa niesmo os bancos de areia. No portanto tal povo, tal pas que
compreenso se enderea inicialmente ao elemento singular. Mas conta [...], mas apenas aqueles que esto inseridos no movimento da
este a expresso de uma totalidade que se nos torna compreensvel histria.278 Trata-se a de uma virada maior que lhe permite, entre
justamente graas a ele, enquanto exemplo; e ns a compreendemos outras coisas, manter a iluso da preeminncia histrica do mundo
na medida em que conseguimos atingir, a partir destas totalidades ocidental: N o plano etnogrfico, importante conhecer todos os
marginais, o centro determinante da totalidade .274 A exemplo povos e suas condies e, se o gnero humano fosse semelhante a
de um profeta voltado para o passado (com o o via Schelling), o qualquer outra espcie de criaturas, isso poderia bastar. Mas o g
historiador usa o fragmento para deixar filtrar um pressgio do nero humano tem sua essncia no progresso, na histria. A histria
todo.27> E por essa razo que deve renunciar aos diferentes eus o conceito genrico da humanidade. E o movimento ascendente
reais, imediatos, que povoaram o passado. Droysen imagina um contnuo, o summwn que guia o processo, inerente a esse conceito.
ateli onde gravadores, cinzeladores, soldadores trabalhariam em
Eis porque - se essa tautologia no nos repugna - reivindicamos a
concerto na criao de uma escultura metlica e comenta que,
histna da civilizao unicamente para os povos civis.279
querendo descrever o que cada um faz exatamente, no se obtm
nenhum conhecimento efetivo da esttua que todos contribuem, V
no entanto, a construir. Isso equivale a postular que o eu emprico
deve ser tratado como forma fenomenal do eu universal: se existe Na virada do sculo X X , em pleno debate sobre o mtodo
uma histria podendo legitimamente ser definida com o histria, histnco, o Methodenstreit, os pensamentos de Humboldt, de Ranke
[...] s pode ser aquela em que o eu universal se manifesta em seu e de Droysen reencontram sua importncia. Filsofos, socilogos,
devir.276 Como escreve abruptamente em Grundriss der Historik, economistas, historiadores se interrogam sobre o estatuto de suas
a histria se situa acima das histrias: Tal casamento, tal obra de disciplinas. Existe um s tipo de conhecimento? As cincias humanas
arte, tal Estado particular, so respectivamente para a ideia da
devem se conformar ao modelo das cincias da natureza? Devem
famlia, do Belo e da potncia o que o eu emprico efmero para
privilegiar o princpio de causalidade? E se as generalizaes no
o eu em cujo elemento o filsofo pensa, o artista cria, o juiz julga,
fossem mais do que lugares-comuns?
e o historiador conduz suas pesquisas. este eu geral, o eu da hu
manidade, que o sujeito da histna.277 A polmica explode entre os historiadores em 1896, quando
Karl Lamprecht, que acaba de terminar uma monumental Deutsche
Resolvido a defender a histria contra as histrias, Droysen
renega, nas ltimas pginas do Historik, todas suas reflexes sobre a Geschichte, publica um artigo com plexo em que assimila a histria
natureza multiforme do passado. O H om em universal se sobrepe psicologia aplicada, que estaria assim em condies de estabe
aos seres humanos, e a histria recentrada, uma vez ainda, sobre a lecer as leis gerais do devir.280 A interveno mais notvel, por
ideia de progresso: "O que importa, a corrente das guas, a direo sua riqueza, mas tambm por sua inoportunidade, sem dvida
aquela de Eduard M eyer. Esse historiador clebre sobretudo

Jo h a n n G ustav D ro y sen . H istorik. op. d t ., p 2 8 .


fora de sua disciplina por ter assinado, assim com o o fillogo
m Ibid., p. 3 8 .

P essa optica. D roysen em p rega o te rm o de m icro-histria e a d e fin e c o m o " a n u crolo g u


^ C ' m P ' tl u en o ** grandes coisas e em grande as p eq u en as; o rip o de co n sid e ra o prpna Johann G ustav D ro y se n , H isto rik , op . d t ., p. 3 7 2 .
c ura, que aceita ap reen d er o q u e a c o n c e r n e sem c o n e x o c o m o q u e elevado c m lbid p. 3 8 0 - 3 8 1 .
^ s u p r e m o , e te -lo co m o im p ortan te p elo sim ples fato de a c o n c e r n ir . C'f- W as ist K u ltu rg e sch ich te ? , o p . d t. Q u a n to reflexo de L am p rech t, c f o cap tu lo O lim iar
Jo h a n n Gustav D ro y sen , Prds de T horie de V H istoire, op . d l . , p. 8 6 . biogrfico".

102 103
O PEQUENO X - Da b io g r a f ia HISTORIA O D R A M A DA UBERDADE

Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, o fsico M ax Planck e o Para Meyer, a livre vontade {freie Wille) e o acaso (ZUfall)
filsofo Wilhelm Windeband, o M anifesto dos 93 que, em 4 de assumem importncia crucial.28 Apesar do peso das circunstncias
outubro de 1914, defendia a invaso alem da Blgica. Ele foi extenores, os indivduos esto livres para efetuar escolhas volunt
um dos mais ferventes e irredutveis adoradores do Estado que a rias: Na vida real imputamos a causa de nossas aes e daquelas de
Alemanha produziu antes da grande catstrofe. Por estimar que outrem a uma vontade que , por certo, influenciada por reflexes,
o homem singular, postulado pela doutrina do direito natural por disposies psquicas, pela presso dos outros, mas que no
e pelas doutrinas contratuais, uma construo abstrata, afirma
menos livre em sua deciso .286 A conquista da sia repousa sobre
que a humanidade se constituiu em formas associativas desde a
uma deciso de Alexandre que Felipe ou Parmnio no teriam to
ongem. Em outros termos, na querela, poltica por definio,
mado, assim com o a guerra dos Sete Anos e a de 1866 so o fruto da
sobre a ongem do Estado, sustenta que esse no uma construo
personalidade de Frederico II e de Bismarck: outras personalidades
histrica, mas prolonga uma forma originna e eterna da cole-
teriam procedido diversamente, e o curso da histria teria tomado
tividade humana.281 A Primeira Guerra Mundial teria tido assim
o grande mnto de manifestar a centralidade absoluta do Estado uma direo totalmente diferente. Ademais, existem milhares de
e de obngar os seres humanos a finalmente sentirem na pele sua exemplos concretos de incidentes fortuitos que marcaram o curso
insignificncia enquanto indivduos...282 Mas M eyer igualmente da histna e cujos efeitos ainda so constatados sculos mais tarde.
um grande antiquizante, um profundo admirador de Tucdides e O acaso quis que os atentados contra Guilherme I e Bismarck fa
o autor de uma obra notvel, Histria da A ntiguidade,283 que, du lhassem e que aqueles contra Alexandre, Cesar ou Alexandre II da
rante os decnios precedentes, defendeu vigorosamente o valor Rssia dessem certo; o mesmo sucede com Gustave Adolphe, morto
da autonomia pessoal. Convidado Universidade de Halle, em no campo de batalha de Ltzen, enquanto outros valentes coman
14 de junho de 1902, pronuncia uma conferncia em que critica dantes escapavam; ou com Rafael e Schiller, mortos to jovens, ao
Lamprecht por ultrajar a riqueza infinita da histria: As figuras
contrno de Michelangelo ou de Goethe. Em suma,
vivas so suplantadas por plidos fantasmas e vagas generalidades.
Ainda que as novas frmulas fossem escolhidas com primor e [...] quem quer expulsar o acaso e o querer da histria, ou rebai
conseguissem evocar imagens mais precisas, ganharamos bem x-los categoria de elementos contingentes, no somente anula
pouco com isso, justamente porque elas devem deter-se naquilo toda sua vitalidade florescente, [...] mas destri completamente

que mais geral, jamais podendo assim fazer justia infinita sua essncia para substitu-la por frmulas (como individualismo,

multiplicidade da vida .284 ou econom ia natural e monetria, ou luta pela existncia, ou


luta de classes), s quais falta um contedo concreto.

Luigi C apogrossi B o lo g n esi, Ed uard M e y e r e le te o r ie suHo rig in e d e llo S ta to " , Q u a d e m i


Quando fala de acaso ou de liberdade, Meyer no pensa nem
F io ren ttn i p e r la storia d e l p e n s ie r o g iu rid ico , 1 9 8 4 , X I I I . p. 4 5 1 - 4 6 9 . numa fora metafsica nem numa substncia mtica. Sua ptica e
i-ihi"* |
3 ^ SI^ * P * 'Qca de M e y er, cf. L u cian o C a n fo ra , Id eolog ie d el classicism o, T u n n , Einaudi, puramente lgica. A oposio entre liberdade e condicionamento
uciano C anfora, Innlettuali in C erm an ia ira reazion e e rivoluzione, B a n , D e D o n a to , 197 9 . A
p p suo os constantes amlgamas en tre h istna e p o ltica, F ra n cesco B e rto lin i ( Ed uard M eyer, causal no est enraizada nas coisas, mas depende dos pontos de vista.
uno sto n co universale", Q n adcm i di storia, 1 9 9 1 , X V I I , 3 4 , p. 1 6 5 - 1 8 2 ) sublinha q u e em 1 9 1 4 M eyer
p ra a nm eira juerra M undial guerra am baliana. sustentando q u e a A lem a n h a te m o m esm o
pe q o l ^sua derrota significaria o advento da suprem acia C ontinental da R ssia), enquanto Assim co m o G o e th e , e le cr f irm e m e n te q u e "n a d a a c o n te c e de im c io n a l q u e a razao o u o acaso
rirfpnc A ! . l 0 n l j 10' descreve a A lem anha c o m o C artago e Paul v o n H in d en b u rg co m o o no possam re co n d u z ir reg ra. N a d a a c o n te c e de racio n a l q u e a razo o u o acaso n o possam
o r o p ura ,smo de Estado em face d o po d er m undial, en carn ad o pelos Estados U n idos.
fazer desviar . C f. J o h a n n W o lg a n g G o e th e , M a x im en im d R eflex io n en , op. cit., n. 7 0 . p. 31

E G e u th le r er9 I ,2 ,0,rf ^ t 1 8 8 4 ' 1 9 0 2 )- " a d u z id o d o a lem o p o r M a x im e D a v .d , Pans, Eduard M e y er. Z u r T h e o n e u n d M e th o d ik der G eschichte, op. cit, p. 2 0 - 2 1 . C f. ig u alm en te, Eduard
M eyer, T h e d e v e lo p m e n t o f in d iv id u a lity in A n c ie n t H istory ( 1 9 0 4 ), in K lein e Schriflen, op. a
** Eduard M ey er, Z u, T h e o n e und M eth od ik der C eschichte, op. a t , p. 12.
Eduard M e y er, Z u r T h e o n e utid M e th o d ik der G eschichte, op. cit., p. 2 8 .

105
O PEQUENO X - D* BIOGRAFIA A HISTRIA O D R A M A DA UBERDADE

se consideramos o passado com o alguma coisa que aconteceu, que individuais ltimos .291 Nesta perspectiva, a noo de lei histrica fica
se estabilizou, se realizou [das Cewordene], ou, ao contrrio, como destituda de sentido. Se a livre vontade e o acaso desempenham papel
um processo movente e em constante devir [werdetid], O historiador fundamental na vida humana, religar os fatores individuais s leis gerais
deve escolher a segunda opo, j que, no mundo do espnto, os no pode ento bastar (como o prprio Meyer pensava poder fazer
processos causais nada tm de mecnico, no so o efeito de leis durante certo tempo). Tratar-se-ia de um compromisso hipcrita.
naturais agindo cegamente, mas forniam um entrelaamento de
preciso reconhecer que no existem leis histricas, que o conceito de
representaes e de motivos que provocam e determinam a deciso
lei histrica antinmico: Em verdade, no curso de longos anos de
humana. Assim, o resultado jamais necessrio enquanto no tiver
pesquisa histrica jamais descobri uma lei histrica ou tive conheci
ocorrido, ele no mais do que uma das infinitas possibilidades que
mento de uma lei histrica encontrada por quem quer que seja.292
existem: Para que se torne realidade, depende da livre vontade
Mesmo no domnio da economia, s existem regras deduzidas por
que avalia as razes, estabelece objetivos e age em vista desses ob-
jetivos. [...] Em toda ao humana, jamais vamos alm do eu quero comparao e por analogias. C om o o princpio segundo o qual certas
como causa imediata; assim, quando tentamos compreender um formaes polticas esto ligadas a certas fases do desenvolvimento
ato voluntrio que teve lugar com o se estivesse em devir, jamais econmico; ou a ideia de acordo com a qual um povo incapaz de
podemos afirmar que a deciso no poderia ter sido tomada em assegurar suas necessidades alimentares deveria se consumir em lutas
sentido inverso . ^ Pela mesma razo, o acaso e a necessidade no intestinas e necessariamente tentar prov-los alhures, atravs de razias
so propriedades inerentes s coisas, mas categorias lgicas relativas. ou do desenvolvimento do comrcio e da indstna; ou ainda o postu
Se todo acontecimento a um s tempo causa e efeito, de acordo lado de que o aumento do bem-estar acarretaria uma degenerescncia
com o ponto de vista de que se o observa, do mesmo modo ele da fora fsica da populao. O conhecimento histrico no confirma
to necessrio quanto acidental: Ele nos parece necessrio se o nenhum desses princpios:
consideramos no encadeamento de sua prpria srie causal, enquanto
fim ltimo desta; ele nos parece acidental se o vemos do ponto de Considerados em si mesmos, sob o aspecto histrico, no so

vista de uma srie causal exterior, com a qual interfere no tempo e mais do que conceitos vazios: ainda recebem seu contedo

no espao e sobre a qual exerce um efeito .289 graas infinita riqueza da multiplicidade, que est contida
nos processos histricos particulares. [...] A necessidade que
Sublinhando a importncia da livre vontade e do acaso, Meyer constitui a essncia de uma lei natural (segundo a qual quando
corrobora o destino singular da histria: Diferentemente das cincias A se produziu, B deve forosamente ter lugar) est inteiramente
naturais, a histria jamais lida apenas com a gua, com o ar e com as leis ausente em todas essas regras; elas assinalam apenas a possibili
que os regem, mas se refere a este copo d gua bem real e singular ou dade e frequentem ente vrias possibilidades lado a lado do
a esta chama Embora fundamentais, as condies gerais nunca so, curso histrico por vir.29'1
em si mesmas, ftores histricos. Quando muito, constituem uma base
Se nenhuma lei do social identificvel, a culpa no da in
que age em negativo e traa os limites no seio dos quais permanecem as
suficincia intelectual dos historiadores, nem das deficincias da do
possibilidades infinitas do curso da histna: A mutao de uma dessas
cumentao. A ausncia de leis a prpria essncia da histria: Em
possibilidades em realidade, ou em fato histrico, procede dos fatores
todo momento concorre uma massa de fatores, e cada um por sua

iw.p i9-au
81'W . p . 55.
' . p, ^
1,2 Ibid., p. 32.

" l h li P- 33.

106
107
O d r a m a d a uberdade
O pcq u & j o x - Da b o g h a fia histria

Todas as naes presentes na Europa so produtos histricos


vez o efeito de um grande nmero de outros fatores; as sries causais
e x tr e m a m e n te tardios, constitudos sob a influncia dos aconteci
se ramificam a contrapelo em cada um deles at o infinito, imagem
m entos mais disparatados . C om palavras muito prximas daquelas
da rvore genealgica de cada homem .294 Dito de outro modo, no
mundo histrico a causa no um fator, mas um processo no qual se que usam mesma poca os inimigos Emest Renan e Fustel de
entrecruzam incessantemente uma multido de elementos. Como j C o u lan g es, Meyer acrescenta que a

escrevera Wilhelm von Humboldt em 1791, cada ao humana o [...] nacionalidade no repousa necessariamente sobre a unida
produto de inumerveis foras agentes e o mesmo se d, mas de ma de do grupo tnico, sobre os laos de parentesco estreitos de
neira exponencial, com os acontecimentos coletivos.295 Sem dvida, um ou de vrios grupos humanos, ou sobre a homogeneidade
seria possvel estabelecer certas regularidades no caso de um homem da lngua, dos costumes, da religio, etc.; ela no de modo
que vivesse isolado num meio constante, ou de geraes sucessivas algum [...] a expresso destas manifestaes, em que a unidade
originariamente inconsciente se teria tomado consciente com
sem contato com o exterior. Mas esses casos no existem: na realidade
a evoluo histrica; ao contrrio, a maior parte das naes
histrica, no so mais do que abstraes, construes ideais inadequa
com preende grupos tnicos muito diferentes.298
das compreenso do passado. E por isso que o historiador procede
de maneira retrospectiva, ascendente: ele s pode indicar a posteriori Certamente no a etnia que faz a nao: existem no Reino Unido
as razes do que adveio e nunca estar em condies de predizer os ao menos seis diferentes grupos tnicos (ingleses, escoceses, galeses,
acontecimentos por vir, nem mesmo aqueles do dia seguinte.296 celtas, judeus, irlandeses de lngua inglesa e de lngua celta). No
O acento posto sobre o querer permite a Meyer escapar, por tampouco a lngua: os suos e os alemes pertencem ao mesmo
um tnz, a uma concepo naturalista, objetiva, da nao. Durante os grupo tnico, falam a mesma lngua, mas no querem ser confundi
anos difceis que seguiram a guerra tranco-prussiana de 1870, nume dos. E tambm no o Estado: os italianos e os alemes perceberam
rosos historiadores alemes (a comear pelo Prmio Nobel Theodor seu pertencimento nacional com um , mesmo provindo de vrios
Mommsen) recusam o princpio de autodeterminao dos povos, Estados diferentes. Em suma,
sustentando a teoria da nacionalidade inconsciente, segundo a qual o
A nacionalidade repousa sobre o querer, a saber, uma ideia. Uma
pertencimento nacional tem valor superior e antecedente a toda vontade
nacionalidade ahrmada por esses grupos humanos que, sobre a
singular e coletiva."' O que significa dizer cruamente que a Alscia e
base de uma tendncia qualquer, querem formar uma unidade e
a Lorena devem fazer parte do novo Reich, pois so alems no plano
querem se engajar ativamente nesse sentido: a atividade faz parte
lingustico, cultural, religioso e racial. Ora, a despeito de sua adorao
disso; graas a ela distingue-se a nacionalidade do grupo tnico. A
pela Prssia, Meyer no partilha essa ideia. Seguro do fato de que os unidade poltica e a independncia constituem a atividade suprema
valores so tais graas livre vontade do homem, afirma que as naes e geralmente o objetivo a que tende hoje a nacionalidade, mas no
nada tm de dado, de necessrio ou de originrio. So, ao contrrio, esto necessariamente includas em seu conceito.-
produes histricas extremamente complexas e estratificadas:
Essa defesa vibrante do querer individual suscita duas questes
bastante delicadas. A primeira concem e fronteira entre o social e o
i* c B ^ * ^ el" n c *1 ^-lc^ertt D ir G ren xen der n atu nn ssen schaftlichen Begriffsbildung. Tiibingen,
' l 1* ** P- 2 5 1 - 2 5 7 ; G e o rg S im m cl, L es Problm es d e la p h ilo s o p h ie d e 1'histoire. Une
individual, e a segunda, seleo do passado. Assim como Droysen,
n u J r d tp u tim o lo y c (1 KJ2 ) , traduzido d o alem o p o r R a y m o n d B o u d o n , P U F , 1 9 8 4 , cap. 2.

VV*lhelm von H u m b old t, U ber die G e s e u e der En tw icklu n g der m enschlichen K r fte , op. cit.
K u d e u .ir tilh a d a por W ilh elm D ilth ey , criticada p o r M a x W e b e r q u e insiste na previsibilidade Eduard M ey er, Z u r T h e o n e u n d M e th o d ik der G eschichte, op . cit-, p. 3 8 .

| Htamenio hum ano. tudes critiques pou r servir la logique des seierues d e la culture (1 9 0 6 ), in p. 4 0 . C f. E m e s t R e n a n , Q u 'est-ce q u 'u ne n ation? ( 1 8 8 2 ) , in O euvres com plttes d 'E m est R en an .
^ fc-.ii. sur la ihorie de la science, traduzido do alem o p o r Ju lie n F reu n d , P an s, P lo n , 1 9 6 5 , p. 2 1 5 -3 2 4 . pans, C a lm a n n -L v y , 1 9 4 7 ; N u m a F u stel d e C o u la n g e s, L 'A lsace est-elle allem an d e ou fia n fa ise ?

( T heod or M om m sen, Lettere agb italiani (1 8 7 0 )". Quadenu d, s tona, 187 6 , II. n. 4 , p. 1 9 7 -2 4 7 . A ideia Repouse M onsieu r M o m m sen ( 1 8 7 0 ) , in F ra n o is H a rto g . L e X I X siM e et 1'histoire. L e cas d e Fustel
orulidade inconsciente sera retomada a seguir na Itlia pelo p n m eiro-m in istro Francesco Cnspi. * Coulanges, Pan s, d m o n s du S e u il, 1 9 8 8 , p. 3 9 8 - 4 0 4 .

109
O PEQUENO x Da b io g r a f ia h is t r ia O DR AM A DA UBERDADE

Meyer pensa que o ser humano formado de duas partes diferentes a outra numa relao de tenso. Assim, um limiar ntimo e fugidio
contguas mas distintas: reveste os traos de uma fronteira fsica clara e definitiva. Essa con
cep odicotmica se abre sobre um abismo.302 Insiste na necessidade
Aos fatores que influem sobre o querer do indivduo, sejam eles
de estudar o elemento singular, nico capaz de expressar a tonalidade
processos naturais ou as ideias de outrem , preciso acrescentar
dramtica da histria, ao mesmo tempo, porm, em que decreta a
com o fator decisivo o carter espiritual deste indivduo; sobre
esse carter repousa com efeito a essncia da deciso, tanto o im possibilid ad e de compreend-lo historicamente: fechado, aut

sentido que toma quanto a energia com que tomada, firme n o m o , in a c e s s v e l, mostra-se estranho ao tempo. Enquanto animal
mente mantida, executada - ou tam bm , ao contrrio, a falta socivel, o ser humano est pnvado de sua capacidade de agir, e como
de uma deciso firme, donde para aquele que posto em causa individualidade, o est de sua historicidade. No entanto, em 1877,
o abandono sem vontade aos acon tecim en tos.300 R a n k e j alertara contra tal oposio, pois o conflito se encontra no
fora do homem, mas em seu seio: Mesmo na histria, liberdade e
Em outros termos, existe uma substncia externa, que tem os traos
necessidade lutam e se condicionam reciprocamente. A liberdade
da uniformidade e que representa a necessidade: a est tudo o que
aparece mais na personalidade e a necessidade sobretudo na vida da
Napoleo ou Bismarck tinham em com um com os outros homens.
comunidade. Mas a primeira , portanto, um inteiro definido e a
E h uma substncia interna, fechada, associai, impermevel ao
mundo, que se desenvolve em plena e absoluta autonomia: ela varia segunda um absoluto incondicionado? .303
de uma pessoa a outra, nica e representa a liberdade. A atividade O abismo revela toda sua profundidade na segunda parte dessa
tica o produto desse fechamento e est, por conseguinte, ligada mesma conferncia de Halle, quando Meyer volta questo, susci
natureza transcendente, no emprica, do indivduo: tada em 1894 pelo filsofo neokantiano Wilhelm Windelband, dos
critnos que convm adotar na seleo do passado.3 O primeiro
Infinitas impresses e ideias chegam incessantemente a cada
bastante simples: circunscrever a histria apenas e essencialmente
um, pelos sentidos, pela educao, atravs da relao com os
quela do homem. O segundo no depende de ns, mas da even
outros, o divertimento e a instruo, a leitura: mas em todas
as epocas culturais, das mais primitivas s mais evoludas, cada
tualidade de que alguma coisa tenha sido conservada . E depois?
homem se distingue dos outros pela maneira co m o as absorve Mesmo que uma parte da documentao tenha sido destruda, o
e ainda mais pelo que a pe de si m esm o. Q ue ele traga novas nmero de testemunhos que subsistem estar sempre acima de
ideias criativas, no domnio da arte, do valor ou do pensamento nossas possibilidades. C om o fazer a triagem? O que se deve excluir
reflexivo e cientfico, depende exclusivamente de sua individua e o que salvaguardar? Em acordo com Friedrich Schiller, Meyer
lidade. essas novas ideias se manifestam espontaneamente nele.'"1
prope, com o terceiro critrio, a eficcia histrica dos fenmenos
, ^ soc,al e o individual so apresentados com o duas substncias (,historiche Wirksamkeit): o que foi no interessa porque foi mas porque
erentes, que podem se influenciar reciprocamente, mas que perma- continua a agir.305 Em termos mais simples, trata-se de reter apenas
ecem sempre, o que quer que acontea, separadas e profundamente
tran as uma outra, cada uma por sua conta, e mesmo uma contra
Sobre o p e n sa m e n to d ic o t m ic o , cf. N o tb e r t Elias, L a S ocit des m dividus ( 1 9 8 7 ) . traduzido do

alcm o p o r J e a n n e to r , Paris, F ayard , 1 9 9 1 .


Leopold von R a n k e , p re f cio a H istorisch -B iog rafisch e S tudien, in Smmr/if/ie W erke, p .
essa Id tia ^ M e'h o d lk er G eschichte, op. cit., p. 1 7 - 1 8 . N esses m esm o s anos, 41. P- V - V l , cita d o p o r F u lv io T e s s i.o r e , T eoria d el V en tehen e tdea delia W el,geschichte ,n R a n k e .
introduo a L e o p o ld v o n R a n k e , ( Jb e r d ie E p och en der n eu em i G eschichte, M u n iq u e ien a,
partilhada por r f T " 1 d COn* in c ia s - u m a '"d iv id u a l e a o u tra co len v a,
W illiam S Pi , , , , * " ran^o ls_A n dr Isa m b ert, " D u r k h e im e t 1in d iv id u a lit , O ld en bo u g V erla g , trad. I t ., L e ep och e delta storia m odern a, N poles, B ib lip o lis, 1 i P

mian Tradition O f* u "i ^ M lllc r ' ,lf h d iv id u a lis m a n d H u m a n R ig h ts tn th e D urkhei- W ilhelm W in d e lb a n d , " H is to ir e et S cie n ces de la n atu re. D isco u rs p ro n o n c au r^c
- E t ' Sh C c n tr c D - k h e i m . a n S tu d .es, 1 9 9 3 , p. 5 - 3 1 . boug (1 8 9 4 ). trad u zid o d o a lem o p o r S ilv ia M a n c im , L ts tudes p h ilosop h iqu es. 2 , p. -
V ' ' p ,M
Fn edn ch S ch ille r, Q u 'a p p e lle - t - o n h isto ire u n iv e rse lle ? ', o p . cit.

110
111
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia A HISTRIA O D R A M A DA UBERDADE

o que engendrou efeitos marcantes. A seleo no visa qualidade "A obra histrica mais significativa do passado [...] jamais pode
dos objetos, mas sua potncia causal: o historiador no estuda Plato satisfazer inteiramente o presente: todo presente coloca problemas
ou a Capela Sistina em sua totalidade, mas se concentra apenas nos diferentes daqueles das geraes precedentes, pois considera outros
aspectos que lhe parecem historicamente eficazes. Est a a razo da fatores como determinantes .309
preeminncia dos povos civis: eles foram e so os mais operantes... Os mesmos critrios de seleo se aplicam biografia. Meyer se
Alguns anos mais tarde, o historiador romeno Alexandru Xenopol,
interessa apenas pelas personalidades historicamente determinantes,
leitor atento da conferncia de Halle, propor algumas ilustraes
aquelas de que se pode dizer que, se houvesse outra pessoa em seu
surpreendentes desta regra histonogrfica: por exemplo, a migrao
lugar, o acontecimento teria tomado outra forma. Todas as outras
dos fencios para a estreita lngua de terra encostada nas montanhas
lhe so indiferentes. A distino entre determinante e indiferente nada
do Lbano representa certamente um fato histrico importante em
tem a ver com a grandeza ou o valor espiritual da pessoa. Alguns
razo das consequncias intelectuais de que foi portadora, mas no se
pode dizer o mesmo das migraes dos rabes da pennsula arbica e grandes homens - este, segundo ele, o caso de Cesar - no
daquelas dos bedunos do Saara. Mesmo raciocnio quanto peste: a deixaram sua marca, diferena de espritos inferiores, por vezes
peste negra que devastou a Inglaterra, no meio do sculo XIV , teve mesmo desprezveis, com o Lus X V ou Carlos II da Inglaterra, que
repercusses sociais e polticas considerveis, enquanto as epidemias influenciaram profundamente o porvir de uma nao:
que afligiram o Onente desde tempos imemoriais produziram apenas
C om o se pode constatar, no se trata da significao ou do valor
inumerveis mortos, e so, portanto, historicamente negligenciveis.30,1 da personalidade em si, mas do fato de que tal ou tal perso
Com o quer que seja, no basta limitar o terreno ao que foi nalidade em razo de sua personalidade, ou pelo fato de seu
historicamente eficaz. preciso em seguida introduzir um ltimo nascim ento, ou ainda em virtude do voto e assim por diante
pnncpio de seleo, em nome da atualidade: A escolha repousa se encontrou em face dos acontecimentos numa posio que
sobre o interesse histrico que todo efeito reveste para o presen a viu se tornar um fator determinante do processo histrico.
te . Para Meyer, assim com o para Droysen, o passado no um
Sobre a seleo do passado no pesa mais o princpio de grandeza,
patrimnio perdido que deve ser recuperado, mas uma herana
viva, uma fora, uma energia geradora de sentido. Cada fenmeno mas aquele de operatividade ou de eficcia. Alguns anos antes, o
pode ser digno da histria, tudo depende de sua vitalidade e de sua tilsofo Heinnch R ickert escrevera que o fato de Frederico Gui-
repercusso. O objeto [de interesse histrico] pode tanto ser um lhenne IV ter renunciado coroa imperial era um acontecimento
homem particular quanto uma totalidade, um povo, um Estado, histrico, mas que era perfeitamente indiferente saber que alfaiate
uma cultura, mas nenhum objeto interessa por si mesmo, pois de confeccionara seu uniforme.311 Embora partilhando a distino en
agora em diante ele ou foi no mundo, mas importa unicamente tre homens determinantes e indiferentes, Meyer no exclui a pnori
em razo do efeito que produziu e produz ainda .307 Isso significa a possibilidade de que um alfaiate pertena primeira categoria,
que a histna no um saber independente das paixes do mo considera bvio que sua presena absolutamente insignificante no
mento, como pensava Ranke,3"" mas uma forma de pensamento plano poltico, mas concebe que ele possa influir na histria da moda
erto, que modifica incessantemente a hierarquia dos fenmenos: ou da indstria da costura ou naquela dos preos. Essa perspectiva

xandrn D . X e n o p o l. L a T h eon e d e VH istoire, Pan s, E m s t L e ro u x , 1 9 0 8 Eduard M ey er, Z u r T h e o n e u n d M e th o d ik der G esch ich te, op. cit., p. 4 8 . C f. ta m b e m Jo h a n n G ustav
^ uard M ey er. Z ur T h e o n e u nd M eth od ik der G eschichte, op. o t . , p 1 1 0 -1 1 1 Droysen, H istorik, op . cit., p. 1 0 sq.
L eopold von R a n k e . " O b je k t.v e C e s c h ic h ^ c h r n b u n g " ( , 8 4 5 ) . ,n VorlesunXsein,eitung t n, op. ri,.. Eduard M e y er. Z u r T h e o n e u n d M e th o d ik d er G eschichte, op . cit., p. 6 2 .
H einnch R ic k e r t, D ie G r e n z m der n atu ru issenschaftlichen Begriffsbildim g, op. a t ., p 3 2 5 .

112
1 13
O PEQUENO X - Da b io g r a f ia HISTORIA O DR A M A DA UBERDADE

supe ao mesmo tempo um trabalho interminvel de demarcao crticos para com esse fantico, destruidor e devastador de tudo o que
entre o geral e o singular: o historiador deve inicialmente selecio- a verdadeira histria que era a seus olhos Karl Lamprecht:314 Otto
nar a realidade, distinguir o indivduo determinante daquele que Hintze, que subtraiu a histria constitucional do domnio estritamente

indiferente, para depreender em seguida das profundidades do jurdico para lhe dar sua dimenso humana, e Friedrich Meinecke, autor
indivduo o elemento particular, nico, de sua personalidade. Como de um ensaio fundamental sobre as origens do historicismo.
escrevera o ministro da Guerra Albrecht R o o n , em 27 de julho de
1864, pouco antes da assinatura do tratado de paz entre a Prssia e a
VI
Dinamarca, o gnio histrico aquele que sabe traar exatamente
Hintze intervm no Methodenstreit em 1897 com dois textos con
o paralelogramo das foras, e deduzir da diagonal, isto , do que
cisos publicados na Historische Zeitschrifi e no SchmollersJahrbuch. Neles,
teve lugar - que a nica coisa que se conhece verdadeiramente - a
reconhece a pnmazia da componente psicolgica na vida histrica:
natureza e a classe das pessoas que agiram .312
A abordagem psicossociolgica talvez a aquisio mais importante
Ser mesmo essa a tarefa do historiador? C om o escreve Max desde o fim do sculo precedente no domnio das cincias humanas.
Weber em seu denso texto consagrado justamente s reflexes de Suas razes se encontram j em nossa poca idealista: quando Hegel
Meyer, o projeto que consistia em distinguir o eficaz do insignifi falava do esprito objetivo e Jacob Grimm da alma do povo ( Volkseel),
cante, o determinante do indiferente, e o individual do social, estava ambos evocavam foras mentais coletivas que so o produto de um
destinado a permanecer inacabado:
processo relacionado psicologia das massas.315 E por essa razo que
Percebe-se [...] que seria impossvel levar a term o, mesmo no o historiador deve estudar, alm dos aspectos mais visveis da poltica
futuro longnquo, esse exerccio de subtrao, e que aps ter (as cadeias e os cumes), o nvel sociopsquico de uma poca ( a
feito abstrao de toda uma infinidade de caracteres comuns base das montanhas, a massa continental em seu conjunto).31h Sua
[Gemeinsamkeiten], subsistiria sempre uma infinidade de elemen definio da psicologia difere, entretanto, da de Lamprecht.
tos, de maneira que, mesmo que persegussemos com zelo durante
Para ele tambm, a gnese dos fenmenos histricos reside nos
toda uma eternidade esse esforo de abstrao, no teramos
atos psquicos coletivos: N o h outras foras motrizes na histna
nos aproximado sequer um passo da questo: o que no fundo
alm daquelas de que o hom em o vetor, no s o homem, claro
e essencial para a histna nessa massa de particularidades.313
est, em sua existncia individual, mas sobretudo em seus laos so
Mas consideremos por um instante que o impossvel seja possvel: ciais, no seio dos quais so engendradas essas foras mentais coletivas
queremos verdadeiramente nos desfazer de tudo o que no teve que so o ncleo vivo de todas as instituies . No entanto, com
consequncias prticas particulares sobre ns? E se isso pudesse meias palavras, Hintze estende a iniciativa pessoal a toda vida social.
nos ajudar a melhor captar a diversidade do passado? E se isso nos
O m om en to individual intervm tambm no acontecimento
permitisse lanar luz sobre pensamentos, imagens e aes frteis
coletivo, desem penhando, na transformao da lngua e da
em termos de significao humana? E se isso, justamente graas ao
recuo, abrisse o caminho de uma crtica do presente?
"* A definio de F rie d rich M e in e c k e , D ie deutsche G eschichtsuissetischaft und die m od em en Bedurfm sse
Sem dvida, Meyer poderia ter tomado outra via. o que fizeram,
" ' 1 6 ). in Zur T h coric d P h ilo s o p h ie der G esch ich te, op. C it ..p. 1 7 3 - 1 7 4 . D e sua parte, M a x W e b e r
em seu lugar, dois outros grandes historiadores, eles tambm muito chegou m esm o a q u a lific -lo d e ch a rla t o d e so n esto da p io r esp cie
^ tto H in tze, C on cep tioti in d iv td u aliste et coticcplton colletiviste d e l H istoire ( 1 8 9 7 ) , in F eo d alitt, capi
tiisme et tat m o d en ie, tra d u z id o d o a le m o p o r F ra n o ise L a ro ch e , Pan s, d itio n s de la M aiso n
Eduard M evcr. Zur T h eon e Ul,d M eth od ik d e , G eschichte, op. cit.. p. 6 4 .
des S ciences de r H o m m e , 1 9 9 1 , p. 2 8 .
M X W e t e r ' udeS P ur m "> I w q u e des saen ces d e la culture, op . a t . . p. 2 4 1 . 116 Ifcirf.. p . 3 2 .

1 14 115
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h ist r ia
O DRAMA DA UBERDADE

tica, da econom ia e do direito, um papel comparvel quele


aparecem a mais co m o grandes individualidades coletivas do
que desempenha na fundao dos Estados e nas lutas de poder
que co m o representantes idnticos de uma mesma espcie.39
no seio dos povos, de maneira sem dvida mais discreta, menos
visvel, mas no menos significativa.Sl' Por certo, pode-se falar em determ inados casos de desenvolvim en
to paralelo (p or exem p lo , no seio da famlia dos povos rom ano-
T o d o fato coletivo, at o mais institucional, emana, portanto dos
germnicos); entretanto, c o m o j com preendera bem Ranke, no
impulsos individuais. As personalidades singulares no se exprimem
se trata de uma bagagem natural, mas de uma conquista da histria.
somente por aes polticas extraordinrias; em geral, manifestam-se,
ao contrrio, por pequenos gestos ordinnos, em aparncia insigni Todavia, e a est o pon to essencial, a fronteira entre o individual

ficantes (considerados individualmente, significam bem pouco, mas e o social traada em term os profundam ente diferentes daqueles
reunidos, podem ter consequncias histricas decisivas). propostos por M ey e r. Sob certos aspectos, H intze reencontra a via
esboada por W ilh e lm v o n H u m b o ld t que, setenta e cinco anos
Por outro lado, sempre prestando grande ateno s sugestes
antes, escrevera que o in d ivd u o um Eu que fala a um Tu. Aspira
das outras cincias sociais (diferentemente de M eyer, ele no encara o
a um Tu quando age, quando fala e mesmo quando pensa:
i eralismo moderno e a sociologia com o os inimigos a abater), Hintze
tambem se ergue contra toda forma de naturalizao da histria: C o m o o h om em um animal socivel - esse seu carter distinti
v o - porque tem necessidade de um outro, no para a procriao,
Parece que as formas sociais de existncia so condicionadas
ou uma vida que repouse sobre o hbito (como certas espcies
e modificadas pela vida histrica de maneira realmente dife
animais), mas porque se eleva at a conscincia do Eu, e o Eu sem
rente daquela com o as formas biolgicas o so pela influncia
o T u no para seu entendimento e sua sensibilidade mais do que
da conscincia. N o apenas a vida orgnica da sociedade
um absurdo, em sua individualidade (em seu Eu) arranca-se ao
que condiciona a vida consciente do Estado, mas tambm o
mesmo tempo aquela de sua sociedade (de seu T u ).,2n
inverso, de maneira que muitas vezes essa tendncia natural de
desenvolvim ento sofre desvios.31" No contente em buscar o reconhecim ento do outro, espera tambm
se reconhecer no outro: M es m o quando tem o esprito alhures,
o objetiva da nao proposta p or Lam precht no tem,
portanto, lugar a: fala unicamente ao ou tro ou a si m esm o com o se falasse a outrem,
e traa assim os crculos de sua afinidade espiritual, distinguindo
aes concernidas pela histria no so de m o d o algum aqueles que falam c o m o ele daqueles que falam diferentem ente .321
^ oes puramente naturais, so o produto de dados da his- Assim, a conscincia de si, a possibilidade de tomar-se sujeito, de
niversai, isso se aplica particularmente s naes inglesa, usar da prpria vontade, no se form a apesar da experincia social,
esa eamericana. Na histria, nao e Estado no podem ser
como pensa M e y e r, mas graas a ela: C o m o a fora pura precisa
gui os um do outro |...J: a nao constitui o Estado, mas
de um objeto sobre o qual possa se exercer, e a forma simples,
o tambm constitui a nao e influencia sua civilizao
o pensamento puro, precisa de uma matria em que possa durar
eira lais Pr f unda. Vejam -se os resultados econm icos
ercann ismo. E nas oposies e nas interdependncias das marcando-a com sua impresso, da mesma forma o hom em precisa
e os Estados que progride a histna universal; e estes de um m undo fora de si m esm o .322 Definitivamente, as relaes

317 Ibid., p. 30.


" o Hintze, C onception individualiste et conception collective de l histoire, op. cil., p. 33.

Wilhelm von H u m b oldt, Considrations sur l'histoire mondiale, op. d t., p. 53.
V enuahung u n d V o lh u ir ts a ft, 1 897 En^ 1C*clungstheHn<; ln ' Amotrn J t h u t k fiir G eseU gebung,
1 Wilhelm von H u m b oldt. U ber d en D u a lis (1827), in G ts a m m e lte Scliriften, op. a l t. V I, p. 25.
C.uida, 197-1 p 8 7 citado p or Pierangelo Schicra, O lio H in tz e , Npoles,
Wilhelm von H u m b oldt, T lieorie der B ild u n ii des M en sd ie n (1793), in G esm m eltc Schriften, op. d t..
' 1. p. 283.

1 17
O DRAMA DA UBERDADE
O PEQUENO X - Da BIOGRAFIA HISTRIA

entre eu e eu quase no diferem em qualidade daquelas que existem identificao do essencial com o eficaz.327 Segundo ele, o essencial
entre eu e tu.323 co m p reen d e, alm de tu do o que foi e permanece ainda eficaz, os
pensamentos e as aes que enriquecem nossa vida:
Infelizmente, essas reflexes essenciais guardam alguma coisa de
vago e mesmo de inacabado. T a lv e z H in tze desejasse voltar a elas Suponhamos que se descubra a obra de um autor desconhecido
ulteriormente ou mesmo voltou no curso dos anos que seguiram. do passado que se revela de uma fora espiritual e de uma pro

Jamais o saberemos. Em 1933, aps a recusa da H istorische Zeitschrift fundidade elevadas, em bora tendo permanecido desconhecida
de seus contem porneos e, por conseguinte, completamente
de publicar um artigo de sua mulher, a jiid isc h e r M isc h lin g 32* H edw ig
in eficaz de um p o n to de vista causal, deveramos por isso
Guggenheim er, demite-se da Academ ia das Cincias e decide no
consider-la historicamente inessencial e ineficaz? 2"
publicar mais nada. Sete anos mais tarde, em conform idade com
suas disposies testamentrias, todos seus papis sero destrudos.325 Os fenmenos culturais, especialm ente, jamais devem ser avaliados
pelo seu grau de eficcia, j que so sempre dignos de interesse:
VII sua significao no reside no que decorre deles, mas na prpria
existncia. N o deixam de evo car o que o poeta diz dessa antiga
J Fnednch M ein eck e continuar a escrever at sua morte, em
lmpada doravante intil e que no entanto o exalta: mas o que
1954, quando seu sonho de conciliar a herana de G o eth e e aquela , r i 329
belo aparece feliz em si m esm o .
de Bismarck se ter esvanecido.'26 Suas intervenes no M ethodens-
A histna assim considerada co m o conhecim ento semntico,
treit se estendem por mais de cinquenta anos: de 1887, ano em que
pesquisa de valores vitais produzidos pelo passado.3 Naturalmente,
comea a trabalhar nos Arquivos secretos d o Estado de Berlim ao
quando M einecke fala de valores, refere-se, com o todos os pensado
lado de Heinrich von Sybel, a 1939, quando publica uma coletnea
res de sua poca, sobretudo s grandes obras culturais e espirituais,
de textos sobre o sentido histrico e a significao da histria. A o
mas preciso no exagerar essa preferncia: Essas produes e esses
longo de todos esses anos, no cessou de se interrogar sobre a ca
valores culturais so extrem am ente numerosos no seio da histria,
pacidade do historicismo de se curar de seu ceticism o: ter a fora
j que todo espnto hum ano capaz de produzir valores culturais .
de remediar as fendas que ele m esm o se infligiu? E justamente
Alm do mais, c o m o esclarece algumas pginas adiante, no se deve
nessa perspectiva que, em 1928, na H istorische Z eitschrift, volta por
entender por esprito sim plesm ente o psquico, mas antes, numa
sua vez questo da seleo do passado.
acepo antiga, a vida psquica superiormente desenvolvida, ou, dito
A seus olhos est fora de dvida que o historiador deve esco- de outra fonna, aquela que distingue, escolhe e avalia , e da qual
er o essencial na massa ilimitada do passado. Mas no que consiste emana a cultura. A cultura portanto a manifestao, a irrupo
o essencial. Simplesmente naquilo que ainda eficaz, naquilo de um elem ento espiritual no seio da conexo causal universal
que preparou nossa vida presente e continua a aliment-la, com o
Se no nos contentam os com a grandeza e com a eficcia, a
p sava M eyer. A exem plo de M ax W eb e r, M ein e ck e contesta a
questo da seleo do passado se apresenta em toda sua intensidade

i T r r f J' BUn! an<" t3rdC Paul Valr^ C a lh n w d , 1974. . II. p. 240:


tstar s, e estar consoo, e sempre ser D o is". ( I Max W eber, tu d es critiques p o u r servir la logique des sciences de la culture, op. ci , p
' M estiajudia". (N .T .). Fnednch M einecke, K au sa lit len u n d W e n e (1925-1928). in Z r Theorie u n d Philosophie der Geschichte.

P- cit-, trad. it., p. 67.


Ibid.. p. 77.

Cf. tambm Emst Cassirer, E ssa i su r I Iw n w ie (1944), traduzido do ingls por N orb ert ,
- ' P- 3I M ,.. p .
Editions de M in uit, 1991, cap. 1 0 .
H istory o f Ideas, 1956. 17, 4 .' p . 5 1 _ 52? * M c ,n e ck e <1862-1954) / * n w / o f <he
Fnednch M einecke, K a u sa lit ten u n d W e n e , op. o t . , p. 75.

119
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA A HISTSIA

CAPTULO IV
dramtica. preciso talvez que nos resolvam os a aceitar o fato de
que h no estudo do passado um m o m en to arbitrrio inicial, ligado
sensibilidade pessoal do historiador. o que pensa M ein eck e quan
do evoca o carter m vel das fronteiras que separam o importante
daquilo que no o . Mas essa tomada de conscincia no abala A pluralidade do passado
sua confiana no con h ecim en to histrico. A questo apenas um
prembulo; em seguida, vem a escavao. E justamente quando
se encontra numa posio incm oda, sob a superfcie, que o histo
riador tem a possibilidade de verificar a pertinncia da questo que
colocou, de c o m g i-la e - por que no? - de encontrar outra coisa,
que no esperava. Nesse ponto, M ein e ck e reencontra Droysen:

Tnhamos isto e aquilo; hoje, co m o se no possussemos mais A dizer a verdade, toda coisa movente leva em si
nada, preciso recomear do zero, preciso retomar tudo desde
a medida de seu tempo; e este permaneceria mesmo
o inicio. Procurando material, verifica n d o-o , interpretando-o,
se no houvesse nada de outro; no h duas coisas
reelabora-se o pensamento e, medida que este se desenvolve
no m undo que tenham a mesma medida de tempo [...].
afinando-se cada vez mais, precisa-se em toda a sua riqueza e
E xiste portanto (pode-se afirtn-lo ousadamente)
se transforma; corre-se mesmo o risco de o perder [...]. Mui
no universo, num s tempo, uma multido de tempos.
tos se esgotam com a tarefa, perdem -se em vias transversais,
Johann Gottfried Herder133
lanam-se a novos possveis, prospectam em extenso mais que
em profundidade.

Sob essa luz, o trabalho que o historiador efetua sobre si mesmo


I
que verdadeiramente importa. Lo n ge de apagar sua subjetividade,
com o queria Ranke, ele deve aprender a recon h ec-la e a fazer dela Desde Anstteles, encontram-se de maneira recorrente filsofos
uma fonte de conhecim ento;
para recordar com to m grave o carter singular do conhecim ento

O contedo de nosso eu algo de recebido (Empfangenes), que histrico. A histria nos diz o que uma coisa, a cincia e a fi
chegou a ns, que nosso e no o . Assim, no estamos ainda losofia porque assim; aquela considera o que singular, estas o
livres em relao a nosso saber; ele nos possui mais do que o pos universal; a prim eira se funda sobre o sentido, as duas outras sobre
sumos. S tomando conscincia de que somos de certa forma a razo; uma precede, as outras seguem , escrevia Johannes Jonsius
mediatizados ( vennitteltes), que o separamos de ns mesmos.
na metade do sculo X V I I . Essa disjuno simples, no obstante
A partir de ento, comeam os a ser livres em ns mesmos e a
discutvel, entre a histna c o m o con h ecim en to do singular, do quod
dispor do que era imediatamente nosso contedo. Est a um
grande resultado de nosso desenvolvim ento interior.332
e a cincia (ou a filosofia) c o m o conhecim ento do geral, do ti<r

SI no tem apenas valor descritivo. Ela d a entender que a histna
impotente para produ zir enunciados de ordem geral. Essa suspeita

J m G r f UI Dh y n ' H 'S0 n k P ' P , 0 6 ' 1 0 7 S bre a hlstna c o m o form a dc autoconhe- Johann G ottfned H erd er, V ersta n d u n d E rfa h n m g . E in e M e la k r in k z u r K n li k der rem en 1 11
* * 0 . cf. cambem as cons.deracs de Emst Cau.rer, E ssa, sur r h o m m e , op. cap. 10.
partc' 1 7 g 9|, in Sm tlich e W e rk e . 1881, t. X X I . p. 59.

120
121
A PLURALIDADE DO PASSADO
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia

historiadores defen d em o valor d o fato ou do fen m eno singular.


cheia de malignidade desponta claramente sob as proposies de
Sem dvida, no se trata de um tema n ovo. A o lon go do sculo
Andr-Franois Boureau-Deslandes, discpu lo de Malebranche,
X IX no entanto, as declaraes antifilosficas se radicalizam. Ranke
qualificado por Voltaire, que no gostava nem um pou co dele, de
-mais uma vez - acusa a filosofia da histria de querer subordinar a
velho ginasiano precioso : os historiadores, l-se em seu tratado
histna da mesma maneira que o tentara antes a teologia, e vanglona-se
de historiografia, relataram os pensamentos dos outros e no se preo
de estar do lado d o particular histrico contra o geral filosfico: O
cuparam em pensar por si mesm os.334 Essa im putao de preguia
ponto de vista h istn eo con tm um princpio ativo que se ope
conceituai, que no se d ao trabalho de tom ar qualquer precauo,
sem trgua ao p on to de vista filo s fic o [...] Enquanto o filsofo [...]
retomada ao lon go de tod o o sculo X I X , n o m om ento mes
busca o infinito unicam ente no progresso, no desenvolvim ento, na
m o em que o pensamento histrico valorizado em todas as suas
totalidade, a histna recon h ece em toda existncia alguma coisa de
expresses (a histna, a filosofia da histna, o rom ance histrico)
infinito; em toda circunstncia, em todo ser, um quid eterno que
com o jamais o fora. talvez p or essa razo, alis, que o tom se faz
emana de Deus; e a est seu p n n cp io vital .337
mais zom beteiro. H egel, de sua parte, declara que os historiadores
puros (com o os nomeia com desdm, especialm ente Leopold von Mas, felizm ente, nesse intenso turbilho de ideias que agita o

Ranke) contam os acontecimentos de maneira contingente, exa- sculo, algumas vozes discordantes se fazem ouvir. Em pnmeiro lugar,

tamente com o se apresentam a eles, em sua particulandade, sem aquela de W ilh elm D ilth ey, que se dedica a dar uma envergadura

relao e sem pensamento , e que semelhante histria no seria filosfica reflexo da histonografia alem do sculo X I X . 31" Em sua

mais que a representao de um fraco de esprito, nem mesmo um longa existncia, situada sob o signo de uma incansvel vocao, e por

conto de fadas para crianas .335 Alguns decnios mais tarde, Bene- isso no isenta de algumas retrataes dolorosas, ele jamais se afastou

detto C roce fala abertamente de uma historiografia sem problema de um ponto firm e: o m undo histneo produtivo, e essa qualidade

histrico: aps ter deixado escapar, en pa ssa n t, que R an k e tem um no fruto de um prin cpio absoluto, transcendente ou imanente

ntm o pouco rpido de vida in terior , regozija-se de que a figura atividade humana, mas da ao recproca dos indivduos. Em 1883,

do histonador desprovido de filosofia cede o passo quela, bem escreve que essa totalidade maravilhosamente entrelaada que a

diferente, do filsofo .336 histna constituda pelos indivduos, unidades psicofsicas, cada um
diferente de todos outros e capaz de formar um mundo. A queda
C o m o muitas vezes o caso, a antipatia entre os dois campos
d gua se com pe de partculas homogneas que se entrechocam, mas
recproca. Desconfiados das generalizaes abstratas, numerosos
uma simples frase, que, no entanto, no mais que um sopro sado
de nossa boca, abala, graas ao jo g o dos motivos que suscita em uni
Os textos de Jonsius e de Deslandes so citados p o r M a n o L o n g o , in H isto ria e philosophiae philoso-
dades profundamente individuais, toda a alma de uma sociedade em
phica, op cii , p 75-94 A propsito da polm ica sobre a histna no fim d o sculo X V I I , cf. Paul
Hazard, La crise de la consam cc europenne, 1680-1715 (1935), Paris, Fayard, 1961, cap. II. qualquer parte do m u n d o .339 V in te e sete anos mais tarde, durante
G eo rg W ilhelm Fnednch H egel, Encyclopdie des sciences p h ilo so p h iq u es en abrg (!830), traduzido uma sesso plenna da Academ ia das Cincias de Berlim, volta, uma
do alemao por M aunce de Gondillac, Pans, Gallimard, 1970, 5 4 9 , p. 467.
Benedetto C roce, L H istoire com m t pense et com m e action (1938), traduzido d o italiano por Jules
< h ix R u y, Genebra. D roz, 1968, p 102. A preguia conceituai da histria foi por muito tempo
Leopold von R anke, M anuscnt des annes 1830 publicado por Eberhard Kessel
'! r .u p i.* , disciplinas sociais mais jovens. M esm o adm irando a obra de Fustel de Coulanges,
Zeilschrift, 1954, 178, p. 292-293. .
A lrtJ R R adcliffe-B row n (Stm cture et fo n ctio n d a m la socite p rim itive, traduzido do ingls por
- Cf. Giuseppe C acciatore, -D ilth e y e la stonograf.a tedesca d e lT O tto cen to . S tu d , s to n a . 1 . .
Franoise e Louis Mann. Pans. dinons de M inuit, 1968) afirma o prim ado da sociologia, que n a
*p ^ J c enunciar proposies gerais, sobre a histria e a etnografia, as quais s podenam formular p. 55-89. . .

ainnaoes particulares ou fatuais. Alguns anos mais u rd e, C lau de Lvi-Strauss (L a Pense sauvage, Wilhelm D ilthey, Intro d u ctio n a u x sciences de 1'esprit (1883), dans Critique^ de /a m s ^ ^

, lio n , 1 p 3 4 2 ) estima que o c d igo da histna consiste numa cron ologia: Toda sua introduction aux sences de 1esprit et autres te x te s , traduzido d o alemao por Sy vi

u iig ir u t d j ik c sua especificidade esto na apreenso da relao do antes e d o depois . Edicions du C eri, 1992, p. 186 e 195.
O PEQUENO X - Da b io g r a f ia A HISTORIA A PLURALIDADE d o p a s s a d o

vez ainda, significao e tarefa das cincias histricas. Especifica, tempo aps seu casamento com Kte Piittmann, a conscincia no
assim, que a demarcao entre as cincias do esprito ( Geistesunssens- a nica realidade, pois no mais profundo dos homens existe intensa
chaften) e as cincias da natureza (N aturuH ssenschaften) no de ordem riqueza subterrnea: Discernim os em ns mesmos uma vivacidade
ontolgica, mas sim transcendental: trata-se de uma distino que no psquica extremamente variada [...], imagem das plantas, cujas razes
concerne aos objetos, mas experincia, que deriva de um fato de se estendem em profundidade no solo, enquanto apenas algumas folhas
conscincia, desse sentimento ntim o pelo qual nos sentimos diferentes despontam .344 Alguns anos mais tarde, desenvolve seu pensamento
da natureza.340 Em apoio de suas convices, afirma: evocando a irracionalidade do carter humano, manifesta em todo
heri, em toda verdadeira tragdia, em numerosos criminosos, mas
A vida histrica criadora. A g e constantemente produzindo
bens e valores, e todos os conceitos desses bens e desses valores
tambm presente na vida de todos os dias:
no so mais do que reflexos de sua atividade. Os suportes dessa
N o h nada a fazer, no somos um aparelho que busca produzir
criao constante de valores e de bens no m undo espiritual so
prazer regularmente e impedir o desprazer, avaliando valores
indivduos, comunidades, sistemas culturais em que os parti
de prazeres uns em relao aos outros, e conduzindo assim as
culares colaboram.341
volies para a soma acessvel do prazer. Para um aparelho deste

Para exprimir a relao vital que liga os seres humanos entre si e os tipo, a vida seria evidentem ente racional, mesmo um exerccio
de clculo. Mas no assim. [...] no buscamos evitar o desprazer,
leva a deixar sua marca no mundo, D ilth ey elabora o conceito de
mas o exploramos at o fundo, meditamo-lo sombriamente, com
W irkungszusam m enhatig, termo com plexo em alemo e dificilmente
misantropia; arrastados por obscuras pulses, colocamos em jo g o
traduzvel em outra lngua (dynam ic u n ity , ensem ble interactif, connessione
nossa felicidade, nossa sade e nossa vida para satisfazer nossas
ditiamica).34_ Diferentemente da conexo causal, que rege o mundo
antipatias, sem levar em conta o ganho de prazer.145
da natureza, a conexo dinmica est ligada vida psquica e procura
significaes, produz valores, enfim , realiza objetivos: A clula pn- Essa convico absoluta deslanchar a controvrsia com os filsofos
mitiva do mundo histrico a experincia vivida (Erlebttis), na qual que intelectualizam os fatos de sentimento e de desejo: Nas veias do
o sujeito tem por m eio o conjunto interativo da vida. Esse m eio age sujeito cognoscente tal c o m o L ock e, H um e e Kant o construram,
sobre o sujeito que, por sua vez, age sobre ele .343 no sangue de verdade que corre, mas uma seiva diluda de razo,
concebida co m o nica atividade do pensamento .34,1 A expresso
II cincias do esprito , que escande alguns dos textos mais clebres de
Dilthey, pode evocar, sobretudo no leitor de hoje em dia, imagens
Quando Ddthey fala do indivduo, no se trata de uma entidade
incorporais e cerebrais da existncia. Mas certamente no era essa
espiritual nem de um ser racional. C o m o escreve nos anos 1870, pouco
sua inteno. D ilth ey em prega o term o esprito (G eist) para exaltar
3 capacidade criadora d o ser humano. C o m o recorda numa nota
i ma in trod u o geral filo so fia de D ilth e y , cf. e s p ecia lm en te B e m a r d G ro e th u y s e n , D ilthey bastante tardia, trata-se de uma noo imperfeita, j que os fatos da
et son e c o le " , in La Philosophie allem ande au X I X e sicle, Pan s, A lc a n , 1912, p. 1-23; H erb ert A.
o d g e i, Hi, 1hilosophy o f D ilth ey, L o n d res, R o u t le d g e & K e g a n Pa u l, 1952; P ie t r o R ossi, Lo
*> ii*nlem poranio , T u n n , E in audi, 1957; R a y m o n d A r o n , L a P h ilo so p h ie critique de 1hisloirr.
W ilhelm D ilth e y , E rken n tn isth eo retisch e F ragm ente (1 8 7 4 -7 9 ), in G esam m elte S clm fien . Stuttgart/
SOI sur une lheone allem ande de 1'histoire. Pans, V n n , 1964; S y lv ie M e s u r e , D ilth e y et la fondatw n

dfs sa e ttta hisionques, Pans. P U F , 1990 Gttingen, T e u b n e r / V a n d e n b o e c k & R u m p r e c h t , v o l. X V I I I , p. 189.

W ilhelm D ilth e y , L 'Im a g in a tio n d u p o ite . l m e n ts d u n e p o tiq u e (1 8 8 7 ), in cnts d esthtique,


W ilh e lm D ilth e y , L difuation du m onde Instorique dans les sciences de 1'esprit (1 9 1 0 ), tradu zido do
traduzido d o a le m o p o r D a m le C o h n e E v e ly n e L a fo n , Pans, d itio n s du C e r f, 1995, t. V I I ,
^ alem o p o r S y lv .e M esu re. Pans, d m o n . du C e r f. 1988, t. II I, p. 106.
P '2 4 . Em 1769. J o h a n n G o t t n e d H e r d e r esc reve ra a M o s e s M en d els soh n q u e era q u im e n c o
U n id a d e d m im ic a . c o n ju n to in te ra tivo , c o n e x o d in m ica (N T )
Ibid.. p . 113. supor a existncia d e u m a a lm a in c o r p o r a i, d e u m a natureza hum ana n o sensual.

W ilhelm D ilth e y , In tro d u ctio n a u x sciences de Vesprit, op. cit., p. 148-149.

V'
i
124
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia A h is t r ia A PLURALIDADE d o p a s s a d o

vida espiritual no esto destacados da unidade viva ( Lebenseinheit) como uma condio spera e inelutvel da experincia humana: A
psicofisica da natureza humana, resistncia tom a-se presso, a realidade parece nos cercar por todos
os lados com muros que no podem os transpor. E que muros ela
[...] mas qualquer outra designao aplicada a este grupo de cincias
no ope diretam ente a nossos desejos! C o m o pesam sobre ns!
suscita reticncias considerveis. Assim acontece igualmente com
Veja-se Schiller quando aluno da Academ ia militar .351 E, quando
a designao das cincias da cultura [...]. Exprime-se a uma
concepo demasiado benevolente e otimista da realidade humana, reprova a H e im H e lm h o ltz e Eduard Z e ller o fato de definirem a
na qual os obscuros instintos que levam a opnnur-se e destruir-se realidade com o uma simples projeo do pensamento, observa que
reciprocamente desempenham um papel muito importante.547 o primeiro germ e da distino entre o eu e o mundo se inscreve na
experincia da pulso e da resistncia:
Ele que, na qualidade de historiador e p siclogo, teve que
levar em conta o h om em em sua ntegra (m it ciem g a n z e n Mens- A realidade (R ca lit t) do mundo exterior no tirada dos dados
cheri), considera esse ser co m o uma totalidade psicofisica, feita de da conscincia, ou seja, deduzida por operaes puramente
representao ( Vorstellen), de sentim ento ( G e fiih l), de vontade ( W il- intelectuais. Penso antes que os processos conscientes anterior

le), as trs formas essenciais do v iv e r ( L e b e n ), intim am ente ligadas m ente indicados transm item -nos uma experincia da vontade - a
/reagem da inteno - que est implicada na conscincia de uma
entre si.,4K Assim, a conscincia da distino entre o eu e o mundo
resistncia e que, s ela, nos revela a realidade robusta e viva
exterior no procede somente de um ato do pensamento, mas da
do que no depende de ns.352
prpria vida: a realidade perm anece sempre um fen m en o para a
simples representao, mas aparece c o m o um dado estabelecido e O indivduo, esse ser sensvel, tambm fundamentalmente
incontom vel no todo de nosso ser que quer, sente e representa.349 social e socivel: no a existncia singular e isolada que com
D ito de outro m odo, o eu s percebe a presena de uma realidade
preendida no co n c eito de e g o , no uma substncia impermevel,
bem distinta, autnoma, quando se depara com algo que resiste a
mas trata-se de um con ju n to que encerra em si, a cada vez, os
ele. Por vontade no entendo o ato de querer enquanto situao
sentimentos vitais dos outros indivduos, da sociedade e, mesmo,
de conscincia, mas antes a atividade de que posso ter conscincia e,
da natureza .353 A e x e m p lo de W ilh e lm von H um boldt e de O tto
precisamente, em suas diferentes posies em relao quilo de que
Hintze, D ilth ey sublinha a dependncia essencial do ser humano
ela se distingue. Sinto-m e ora condicionado, ora tom ado de assalto,
que no est jamais em condies de ser autossuficiente. E um
ora sujeito a, ora numa atitude de aspirao e de c on tro le , como
escreve num ensaio sobre a psicologia descritiva em 1880.35(1 Nos ponto quase m stico . M ergu lh ad o desde sempre num universo de

anos seguintes, D ilthey no parou de apresentar o exterior, o fora, relaes, ligado me b em antes do nascimento, vive na necessidade
incessante do outro: [E le] se m antm numa contnua relao de
trocas espirituais e assim com pleta sua vida prpria graas vida de
V II ' ^ u s ,: c "rMm A u jb a u der geschichtlichen W e h , in G e sa m m e lte Schriften, o p . cit., vol.
outrem . 34 Sua existncia s se realiza na coexistncia - nas relaes
r - - - h c t r o R o ssi, Lo storicismo contem porneo, op cit.. p. 6 3 - 6 6 , o b serva q u e , para D ilthey,
I n cim en to d o h o m e m ao m u n d o h ist ric o -s o c ia l n o e x c lu i a re la o c o m o m u n do da
* |uc %u.i rtiu s:i d e aplicar os crit rio s das cin cia s naturais s cin cia s d o esprito no
^ im p lica necessariam ente uma esp in tu alizao da h u m a n id a d e. W ilhelm D ilth e y , Bcitrge z u r L o su n g der Frage rom U rsprung unsercs G laubens u n d der R e a h ta t der

W ilh e lm Dilihc-y, Inim ductw n a u x sciences de l'esprit, op. r ir , p. 9- 1 0 , Cf. certas p r o p o s i e s anlogas A iusenuvti u n d seitieti R c c h l, op. cif., p. 110.

m, 3m Jam" r A r e w e autom ata? , M in d , 1879, p 1 -2 2 ). para q u e m a e n e rg ia da psique no p. 109-110. H m Intro d u ctio n a u x sciences de Vesprit, op. cit., D ilth e y faz um a distino
. P d.i ip cn a j n o n v e l c o g n it iv o , p o is c o m p o r ta fa tores in c o m e n s u r v e is , tais c o m o as realidade qu e nos in a c essve l { W M i c h k e i t ) e a realid ad e q u e possum os {R eahtat).
v o l , o . as e m o e s corpora.s e as p ercep es sublim inares.
W ilh elm D ilth e y , A u s a r b e itu n g der d eskrip tiven Psychologie, op. cit ., p. 177.
iBrelm D ilth e y , Croyance la vrit du m o n d e extrieur (1 8 9 0 ), in L e M o n d e de fe s p n t , traduzido ' Wilhelm D ilth e y , V d ific a tio n d u m o n d e historique. op. cit., p. 107. S o b re a p erc e p o d o m u n d o
d o alem ao p o r M . R m y , Pans, A u b ie r. 1947. p. 101 -102.
extenor n o c im o da v id a e m b n o n n a , cf. W ilh e lm D ilt h e y . C royance d la rn t du m onde e x >h ' e'1'

x v i n * p " ) " r * d n d<S" ' P" W " (p o r vo lta d e 188 0), in G esa m m elte Schriften.
P- n-, p. 2 3 6 -2 3 7 . Esse p o n t o ser ig u a lm e n te re to m a d o p o r N o r b e r t Elias, L a S o a it des tn m us,

p d l., que sustenta n o e x is tir u m p o n t o z e r o da v id a social.

127
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia
A PLURALIDADE d o p a s s a d o

entre pais e filhos, homens e mulheres, soberano e sditos. Mas est includo de form a alguma que, em todas as modificaes,
essa coexistncia, ou essa com unidade ( G eselschaft), no formada perdure algo de semelhante a si mesmo.

apenas por esses mortais de carne e osso - parentes, vizinhos, co


O eu no perm anece rigorosam ente idntico a si mesmo, no cessa
legas de trabalho - que o jargo s o c io l g ic o denominar 05 outros
de mudar, e, no entanto, sente-se sempre ele mesmo e se reconhece
situacionais e que povoam h oje tantos com entrios sobre o network.
em seu passado: A q u e le que neste m o m en to porta um julgam ento
Ela se alimenta igualmente de figuras ideais, ou m esm o imaginrias,
sobre si mesmo totalm ente diferente daquele que agia e, no entan
com o o so Prometeu, A nrgona, H am let, Fausto e Sancho Pana,
to, sabe-se c o m o sendo o m esm o .358 N e le os processos psquicos
Tartufo ou M r. P ickw ick. D e figuras histricas tambm:
se seguem, mas no c o m o uma fila de carros em que cada um est
A realidade de Lutero, de Frederico, o Grande ou de Goethe separado do precedente, nem c o m o as fileiras espaadas de um regi
recebe uma intensidade e um v ig o r maiores pelo fato de que mento de soldados . Se fosse assim, a conscincia seria intermitente:
eles agem constantemente sobre nosso prprio eu, isto , pelo
Bem pelo contrrio, encontro uma continuidade em minha vida
fato de que esse eu determ inado pela vontade desses poderosos
desperta. Os processos esto imbricados de tal forma que h sem
personagens cuja influncia persiste e aumenta. Eles so para
pre algo de presente minha conscincia. Assim, um viajante que
ns realidades porque sua poderosa personalidade age energi
avana a bom passo v desaparecer atrs dele objetos que, pouco
camente sobre ns.355
antes, estavam diante dele, ao lado dele; outros surgem a seus
Nessa perspectiva, o in divduo principalm ente considerado como olhos, mas a continuidade da paisagem no deixa de subsistir.359

uma relao do eu com a histna: Assim c o m o sou natureza, sou


Uma totalidade aberta, socivel, que no est isolada e se ali
tambm histria e nesse sentido radical que preciso compreender
menta de relaes. Entretanto, o in divd u o tambm um mundo
a expresso de G oethe quando dizia ter v iv id o ao menos trs mil
em si, nico, singular, inteiram ente diferente de todos os outros:
anos , com o escreve a D ilth ey seu grande am igo Paul Yorck von
Wartenbourg em 4 de jan eiro de 1888.356 A uniformidade da natureza humana se manifesta no fto de que se
encontram as mesmas determinaes qualitativas e as mesmas formas
E justamente por estar to intim am ente im pregnado de relaes
de ligaes em todos os homens [...]. Mas as condies quantitativas
que o eu no uma entidade, uma essncia, um dado originrio, nas quais elas se apresentam so muito diferentes umas das outras:
mas antes vida, energia, m o v im e n to T o ls to i diria uma substncia essas diferenas formam incessantemente novas combinaes sobre
fluida, sempre em m o v im en to .35 D o n d e a distino que Dilthey as quais repousa [...] a diversidade das individualidades.
opera entre a noo de identidade ( Id e n tit t), que evoca uma esta
Embora estando profundam ente, intimamente, impregnado pelos
bilidade de contedos, e aquela de m esm idade (Selbigkeit):
outros e pelo m u ndo natural que o cerca, o ser humano no vive
A mesmidade a experincia mais ntima que o homem pode
fazer de si mesmo. Dessa m esm idade decorre o fato de que
W ilhelm D ilth e y , Lebeit u n d E rke n n en . E in E n tu w rfzu rerken n tn isth eo rietisch en Logik u n d Kategorienlehre
nos sentimos pessoas, de que podem os ter um carter, de que
(1892-1993 a p ro x im a d a m e n te ), in G e sa m m e lte Schriften, o p . cit., v o l. X I X , p. 363.
pensamos e agimos co m coerncia. Em compensao, nela nao
W ilh elm D ilth e y , Psychologie descriptive et a n a ly tiq u e (1 8 9 4 ), in L e M o n d e de 1esprit. op. cit.. p. 206.
A esse respeito. Pau l R ic o e u r , L e S o i-m m e com m e u n autre. Paris, d itio n s du S eu il, 1990, p. 13,
distingue o Si e n q u a n to ipse, S elb st, seif, d o Si c o m o idem , sam e, gleich. Essa percpecriva fo i re to
W ilh e lm D ilth e y, Croyance la vrit du m o n d e extrieu r, op. til., p. 119. ^ mada p o r Franoise D astu r, L ip s it : so n m p o r ta n c e e m p s y c h o p a th o lo g ie , Psychiatrie, sciences

^ Briefweiltsel zwischen W ilhelm D ilth e y u n d dem G ra fen P a u l Y orck von W a rten b o u g , o p cit-, P ' humaines et neurosciences, 2 0 0 5 , 12, p. 8 8 -9 5 : D e fin ir o h o m e m c o m o pseidade e n o mais c o m o

N ik o la ie v itc h T o ls to i, J o u m a u x et cam ets , tr a d u z id o d o russo p o r G u sta ve A u c o u t u r i e r , sujeito im p lica a passagem da n o o d e eu q u ela, re fle x iv a , d e si .

illin u rd , 1980, t. 2 (1 8 9 0 -1 9 0 4 ), 19 d e fe v e r e ir o d e 189 8, p. 644 . W ilh elm D ilth e y , Psychologie descriptive et a n a ly tiq u e , op. cit., p. 234.

129
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia h is t o ia
A PLURALIDADE DO PASSADO

em virtude das estimulaes exteriores. A o contrrio, uma in a verdade, o mais importante, desta realizao. Um a alma assim
teligncia que pressente e que pesquisa . E le faz de si mesmo seu formada aparece co m o o que h de maior entre as realidades
centro, e alm disso se interroga, pensa e escolhe. A medida que sua terrestres, e e nesse espirito que G oethe designou a personali
vida psquica se intensifica, v-se capaz de con trolar as energias, de dade c o m o o bem supremo dos homens.363

canaliz-las, a partir de seus prprios valores e dos ideais pessoais:


D efinitivam ente, em bora m ltiplo, o indivduo no forma um
Pouco a pou co [a unidade viva] no est mais entregue ao agregado fortuito. A g e c o m o um todo, uma unidade viva, que
jo g o das excitaes. Ela freia e controla as reaes, escolhe, tem uma significao:
quando pode adaptar a realidade a suas necessidades; e, o mais
importante de todos os fatos, quando no pode determinar essa Os m om entos da vida dos indivduos, tais com o so reunidos
realidade, adapta a ela seus prprios processos vitais e controla em to m o de uma atividade que os constitui num conjunto, no
pela atividade in ten or da vontade as paixes desencadeadas e procedem exclusivam ente deste mesmo conjunto, mas o ho
o jo g o das representaes. E isso a vida.361 m em inteiro que est em obra em cada uma de suas atividades,
e assim que ele lhes comunica tambm sua marca prpna.364
O tlos da personalidade a con d i o essencial para que se
tenha o sentimento da prpria histria.362 D e natureza subjetiva Est a, sem dvida, a fon te m aior de dissenso entre as concepes
e imanente, uma vez que no repousa sobre nenhuma finalidade de Dilthey e aquelas da psicologia contempornea (em particular
extenor, ele se manifesta sob duas formas. E m prim eiro lugar, en o associacionismo e o paralelismo psicofisico), habituada a racio
quanto capacidade de v iv e r plenam ente as diferentes idades da vida: cinar em termos de estmulos, de reaes, de fatores fisiolgicos.
O desenvolvim ento [da vida humana] se com pe exclusiva Como escreve em 1894, em suas Ideias concernentes a um a psicologia
mente de estados cujo valor vital particular cada um se esfora descritiva e analtica, fora de d ecom p or os fenm enos psquicos,
por adquinr e conservar. M iservel a infncia que sacrificada de reconduzi-los a unidades atmicas, regidas por leis mecnicas,
aos anos de maturidade. Insensata essa maneira de calculara essa doutrina da alma sem alma suscitou uma imagem excessi
vida que empurra incessantemente o h om em adiante e faz do
vamente desagregada d o com portam en to humano: impossvel
que precede o m eio daquilo que o segue.
compor a vida mental c o m elem entos dados, impossvel constru-la
Em seguida, enquanto fora umficante: [Esses estados] esto unidos por uma espcie de assem blage, e as zombarias de Fausto a propsito
uns aos outros por uma ligao teleolgica tal que o curso do tempo do homonculus fabricado quim icam ente por W agn er visam tambm
permite um desabrochar mais am plo e mais n co dos valores vitais . toda tentativa deste g n e ro .365 A respeito de psiclogos associa-
Cada idade da vida tem seu valor, mas, c o m o tem po, a forma in cionistas, tais c o m o Johann Friedrich Herbart, Herbert Spencer ou
terna da vida se faz mais densa e mais slida. Rousseau, Herder e Hippolyte T ain e, e m esm o de encontro a eles, D ilthey faz valer o
Schleiermacher elaboraram teoricam ente esse duplo movimento, carter holstico da psique. C o lo c a o acento no mais sobre estados
Goethe o experienciou. O encanto de sua vida deriva ju s ta m e n te psicofisicos particulares, mas sobre a personalidade individual em
dessa excepcional unidade interior: sua ntegra e p ro p e , assim c o m o W illia m James, que no se leve

Tal era o sentido da palavra de N apoleo a propsito de Goethe.


"Eis um h om em . O carter apenas um aspecto, mas, a dizer W ilh elm D ilth e y , Psychologie descriptive et a n a ly tiq u e , op. cit., p. 224 -2 2 5 . S em d vid a . D ilth e y se
refere .qui d istin o e n tre ta le n to e carter esta belecida p o r G o e t h e e m uma d e suas clebres
m aximas. U m ta len to se fo r m a na ca lm a e n o siln cio , u m carter n o rio d o m u n d o (Johann

Ib id -.p 217. W lfg a n g G o e t h e , M a x im e s et p enses. Paris, d itio n s A n d r S ilva in e, 1961, p. 40).

" C f . Jacques K o m b e r g , W ilh e lm D ilt h e y o n th e S e l f a n d H is t o r y : S o m e T h e o re tic a l R B * ^ W ilh elm D ilth e y , L ' d ific a tw n d u m o n d e historique, op. cit.y p. 1 22 .
Getstesgeschichle", Central European H isto ry. 5. 1972, p. 295-317. W ilh elm D ilth e y , Psychologie descriptive et a n a ly tiq u e , op. cit., p. 181.

130 131
O PEQUENO X - D* BIOGRAFIA HISTRIA A PlURAUDADE DO PASSADO

em conta uma sensao, mas um eu que sente: A vida psquica o temor de que os fatos possam ir-se daqui e de l, cada um de seu
originalmente e em toda parte, de suas form as mais elementares s lado, sem direo precisa. O m undo est sob presso h tempo demais:
mais elevadas, uma unidade. N o feita de partes; no se compe aps a R evolu o, o capitalismo demonstrou sua potncia ilimitada,
de elementos; no um com posto, no um resultado da colabo as massas atulham cada vez mais o mundo sem por isso tomarem-se
rao de tomos sensveis ou afetivos: uma unidade primitiva e mais decifrveis, a histria vai sempre mais rpido... N os anos 1890,
fundamental .366 Em 1910, ainda, precisa: escreve com acentos profticos que a decadncia dos grandes povos
civilizados da Europa com eou .369 T reze anos mais tarde, a flutuao
N o curso da vida, cada experincia vivid a particular remetida
cultura] faz eco incerteza social: a metafsica no mais possvel,
a uma totalidade. Esse conju n to vital no uma soma ou uma
a filosofia incapaz de p ropor qualquer afirmao, a esttica vive
adio de m om entos sucessivos, mas uma unidade consti
em plena anarquia, a arte figurativa no conhece mais o cdigo da
tuda por relaes que religam todos os elementos. A partir
do presente, percorrem os de maneira regressiva uma srie de beleza ideal, a poesia perdeu sua aura. Resta a conscincia histrica,
lembranas at o ponto em que nosso pequeno eu ainda no sem dvida alguma o resultado essencial das transformaes dos dois
fixado e form ado se perde nos lim bos, e a partir desse presente sculos precedentes, que conduziram beira do abismo do relativismo:
lanamo-nos em direo a possveis inscritos nele e que tomam
U m a contradio aparentemente insolvel surge quando o
dimenses vagas e longnquas. 67
sentimento da histria levado a suas ltimas consequncias.
A finitude de tod o fenm eno histrico, seja uma religio, um
III ideal ou um sistema filosfico, e, por conseguinte, a relatividade
de toda interpretao humana da relao das coisas a ltima
A faculdade teleolgica no nem um p ou co excepcional, ela palavra da concepo histrica deste mundo, onde tudo flui,
denva da experincia com um . Mas, de acordo c o m Dilthey, s se onde nada estvel. Em face disso erguem-se a necessidade que

revela plenamente no grande h om em . P od e-se mesmo dizer, sob o pensamento tem de um conhecimento universalmente vlido
e os esforos que a filosofia faz para chegar a ele. A concepo
certos aspectos, que est a o segredo da grandeza: Cada vida, por
do m undo ( Weltanschauung) histrica libera o esprito humano
sua estrutura intema, formada, j sobre o plano fsico, de contrastes.
da ltima cadeia que as cincias da natureza e a filosofia no
E cada vida um processo de recom posio. O s contrastes histricos
quebraram, mas onde encontrar os meios para superar a anarquia
[...] requerem uma fora sinttica, dina m esm o sobrenatural, que s
das convices que ameaa se difundir?37"
os heris possuem".36" C on ven cid o de que o ser humano esponta
neamente inclinado a dar uma significao, um valor vida, Dilthey Nos m om en tos de desencorajamento, quando a sensao de
otimista: no receia soobrar incessantemente na confuso e na desfiamento o tom a, D ilth e y busca, ele tambm, o antdoto no
disperso. Acontece-lhe, porm , p or vezes anotar com tonalidades grande hom em , aquele que est disposto a partilhar seu eu com
mais dramticas as discordncias da histria. Assom bra-o a dvida e seus contem porneos. R e s o lv id o a defender a todo custo a pos
sibilidade de dar uma form a ordenada vida histrica, admira os

Ibid., p. 216
estoicos, Santo A g ostin h o , Petrarca, Lutero ou Goethe, figuras de
W ilhelm Dilthey, U d ific a tw n du m o n d e historique, op. d t p. 94-95. Algum as consideraes dc seres ntegros, plenam ente mestres de sua existncia. Mas atrado
Dilthey sobre o carter holstico da psique sero partilhadas pela psicanlise freudiana, mas tambm sobretudo p or sua fora sinttica, sua aptido a prestar ateno nos
pela psicologia analcica de Cari G u stavju n g e pela psicopatologia fen om en olgica de Karl Jaspe*1
cf. Picter Com elius Kuiper, Diltheys Psychologie und hre B ezieh u n g zur Psychoanalyse',
1965. 1 i, 5. Sobre esse ponto, ver igualm ente Jiirgen Habennas, C o n naissance et intft (1
Wilhelm D ilthey, Leben u n d E r k e n n e n , op. d t ., p. 379.
^ traduzido do alemo por Grard C lm en on , Pans, G allim ard, 1976.
^ ilhelm Dilthey, Discours d u so ixa n te-d ixim e annivenaire (1903), in Lr M onde de l esprit, op. cit., p 15.
Bnefwechsel zw iscben W ilhelm D ilth e y u n d d em G ra fen P a u l Y orck vo n W a rten b o u ig , op. d l-, P- 61

133
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia A h is t b a A PlURAUDADE DO PASSADO

diferentes pensamentos vitais, sua capacidade de recom p-los e entre si, im pregnam o in d ivd u o de ideias, de em oes, de imagens
ali-los num conjunto harm onioso: heterogneas. N o fundo, no h contradio entre dependncia e
autonomia. A o contrrio, poderam os dizer, sob certos aspectos,
O gnio prprio ao soberano ou ao h om em de Estado faz
que a autonomia est fundada na dependncia. C o m o escreve num
mesmo os fatos refratrios entrarem numa unidade teleolgica
ensaio de 1890, experim entam os, a cada m om ento de nossa vida,
permitida por sua coordenao. [...] Assim, necessria a ao
do gnio para construir, a partir do que originalmente divereo, "que o eu qu eren te se revela au tnom o sem deixar de estar entra
ou seja, a partir de elem entos e de suas relaes particulares, a vado em suas volies, o que lhe confere um carter condicional e
unidade que chamamos o esprito de uma poca. 71 dependente .374 O in d ivd u o tanto mais capaz de se afirmar com o
sujeito e de sentir, p o r conseguinte, prazeres e dores, quanto mais
Infelizmente, o desejo de salvaguardar o sentido unitrio do mundo
alimentado p elo m undo: tom a-se um sujeito psquico ativo, in
engendra imagens um p ou co afetadas demais. Especialmente em
dependente, capaz de elaborar as solicitaes da realidade exterior,
seus ensaios histricos, reina c o m o que alguma coisa de irreal. Ele
graas sua relao c o m os outros. Nessa perspectiva, a socializao
peca talvez por excesso de sagacidade, de vontade, de sade psqui
no tem apenas esse e fe ito de h om ologao e de homogeneizao,
ca, sobretudo para um filsofo capaz de apreender, desde os anos
tantas vezes dramatizado no sculo X X (de Erving Goffinan a M ichel
1870, as sombrias turbulncias do inconsciente. Pode-se certamente
Foucault), mas em p rim eiro lugar um processo de diferenciao:
reprovar-lhe alguns passos estilsticos em falso e uma profuso de
adjetivos: U m corao in trpido , im b u d o do sentim ento de sua os indivduos se distinguem uns dos outros justamente ao interio

prpria fora , nascido para agir e d om in ar e assim p or diante.1'2 rizarem as normas sociais e as regras institucionais.375

A esse respeito, toda a reflexo de D ilth ey sublinha o quanto o


IV mundo histrico no com preensvel em termos de pertencimento,
e ainda menos em term os de propriedade ou de assimilao. U m
Mas de onde procede a autonom ia individual? Se o peque
indivduo no p od e explicar um grupo, uma comunidade ou uma
no x no uma parte im perm evel ao exterior, c o m o o pensam
instituio, e, inversam ente, um grupo, uma comunidade ou uma
Johannes Gustav Droysen e Eduard M ey e r, se m esm o a vida ntima
instituio no p erm item explicar um indivduo. Entre esses dois
no livre, mas penetrada pela presena do outro, a que se deve a
poios, existe sempre um resduo, e esse resduo inesgotvel. As
diferena humana, o fato de que os hom ens diferem uns dos outros?
cnaes da vida coletiva so atormentadas, vividas e realizadas por
Para retomar as palavras de Johann G o ttfried H erder, p or que no
h na natureza duas folhas de rvore perfeitam ente semelhantes uma cada indivduo, mas escapam a seu controle, abarcando um espao

outra, e menos ainda duas figuras de hom ens? .373 humano mais am plo que o simples espao biogrfico. Elas existiam

^ Para Dilthey, a possibilidade de perm anecer para si m esm o" antes de ns e continuaro aps ns:

no inata. Ela fruto da coexistncia, n o espao e no tempo, [Elas] agem c o m o costumes, condutas, e, atravs de sua apli
e diferentes conjuntos interativos: os grupos, as comunidades, cao ao in divdu o, enquanto opinio pblica, em virtude da
as instituies, frequentem ente em com p eti o ou em conflito

" Wilhelm D ilthey, C ro ya n ce la v ril d u m o n d e ex tn eu r, op. cit., p. 141.


371 W 'lheln D il,h c>. L lm agina lw n du p o i u , op. cit. , p. 163. Nos mesmos anos, E m ile D u rk h eim sublinha que o individualismo, longe de o de agr ga ,

r h n lo J lr * j CmrT ~ ll,n sld crjes cndcas nesse sentido em " T h e R e la tio n betw een Psy- tensifica o lao social: cf. " L individualism e et les intellectuels" (1898), dans L a en te soaa e e

1940 V n " p 430* 443 ^ ^ o f W llh e lm U llth e y ". S tu d ie s in P h iio so p h y a n d Social Science. l aciion, Pans, P U F . 1987, p. 274. O lao entre individualizao e socializaao sera em segui
retomado por N o rb e rt Elias, La S o a t des in d ivid u s, op. t . , p. 37-56. para quem a sou e e nao
|ounn C . x t f r v j Herder, Id ts p our la philosophie de 1'histoire de 1 'h u m a n it, op. cit., t. II. p. 1 tem somente a funo de igualar e norm alizar, mas tam bm de individualizar.

134 135
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA
A PlURAUDADE DO PASSADO

superioridade do nm ero e p elo fato de que a comunidade


imediatamente ou realizar no seio de nosso eu . O que equivale a
dura mais tem po do que a vida individual, exercem um poder
dizer que o presente nunca apenas presente, um estado temporal
sobre o indivduo, sobre sua experincia e sua potncia vitais376
fechado em si m esm o, mas que ele de uma natureza mais flexvel
Basta pensar na Igreja catlica: quantas geraes de homens ela e no cessa de solicitar o passado e o porvir: O presente no
viu nascer e desaparecer desde os tem p os em que escravos se jamais; o que vive m o s n o im ediato com o presente encerra sempre
esgueiravam ao lado de seus senhores ru m o s tumbas subterrneas em si a lembrana do que era justamente presente .379 A exem plo
dos mrtires [...] at hoje, quando essa hierarquia com plexa desapa de Friedrich N ietzsch e, D ilth e y pensa que o hom em uma cria
receu quase totalmente no Estado m o d e rn o ! .377 P o r outro lado, o tura do tem po, inelu tavelm ente ligada cadeia do passado e que
indivduo sempre um ser bastardo, no cruzam ento (Kreuzungspurtkt) precisamente essa que faz nascer nele a necessidade de se exprimir
de diferentes grupos histricos. E m bora seja m odelado, at a moela, de maneira durvel: O animal v iv e tudo no presente. [...] Nada
por suas experincias sociais, jamais redu tvel a uma s dessas: sabe do nascimento e da m orte. Assim, sofre bem menos do que
jamais se d com pletam ente, nem m esm o sua famlia, a matriz de o homem. Em bora se observe p or toda parte, no reino animal,
todas as outras formas de vida social. T o m e m o s o caso de um juiz. crueldades, m utilaes ferozes, a luta pela vida e pela morte, a
Ele pode pertencer ao m esm o tem p o a uma famlia, a um partido vida do h om em est exposta a uma dor bem maior e mais perma
poltico, a uma Igreja, etc.: alm d o fato de que satisfaz nente . Nossa vida se estende atrs de ns, rumo ao passado, pelo
vis da lembrana, e adiante, numa expectativa, cheia de tem or
[...] a funo que ocupa no espao jurdico, ele fruto de diversos
ou esperana, voltada para o porvir: Dos dois lados ela se perde
outros conjuntos interativos; age no interesse de sua famlia, deve
na obscuridade .380 C on trariam en te ao que diro, nos decnios
cumpnr uma atividade econm ica, exerce suas funes polticas, e
talvez, de quebra, componha versos. Assim, os indivduos no esto seguintes, numerosos socilogos (especialmente alguns defensores
inteiramente ligados a tal conjunto interativo, mas, na diversidade do interacionismo s im b lico 381), o eu no um produto h ic e t nunc,
das relaes de causa e efeito, s so postos em relao uns com determinado p or uma situao contingente. Suas aes so fundadas
outros os processos que derivam de um sistema determinado, e o na durao e se alim entam de imagens do passado e de antecipaes
indivduo est imbricado em conjuntos interativos diferentes. do porvir: D iferen a entre a alma e as menores partes do corpo ,
escreve D ilth ey no fim dos anos 1870,
Por sorte, mesmo quando no possvel, c o m o nas situaes
extremas, habitar simultaneamente diversos espaos, resta-nos ainda [...] estas tendem , na flutuao de condies que aparecem
a possibilidade de haurir recursos atrs de ns e nossa frente, em e desaparecem, a voltar a seu estado primeiro. A alma, ao

outros tempos: "N um erosas so em ns as possibilidades da vida contrrio, guarda nela as consequncias dos influxos recebidos,
m esm o aps a chegada de influxos de sentido oposto: segundo
em relao m em na e ao querer p rojetad o para o porvir, [...] e
tal forma que nossa imaginao vai alm do que podemos viver
Wilhelm D ilthey, P lan der F o r ts e tzu n g z u n i A u jb a u der geschichtliclien W elt in den G eistwissenschaften
(1907-1910), in G e sa m m e lte S c h n fte n , op. cit., t. V II, p. 194, 259. Sobre o tem po real, cf. igual
W ilhelm Dilthey, L d ifu a tio n du m onde historique, op. cit., p. 8 8 . mente W ilhelm D ilthey, S tu d ie n z u r G ru n d leg u n g der G eistw issenschaften (1905-1910). in G esam m elte
^ W ilhelm Dilthey, Introduction a u x sciences de l esprit, op. cit., p . 2 2 4 . Schnften, op. cit, vo l. V II, p. 70-75.

dh elm D ilth ey , L dification du m onde historique, op. cit., p. 118. O gru p o a que Dilthey atribui a Wilhelm D ilthey, L eb en u n d E r k e n n e n , op. cit., p. 357.
nw.- ^ n e capacidade de unificar a experincia , sem dvida alguma, a gerao, entendida como Segundo Herbert Blurner, " A ao especfica tem lugar no seio de uma situao e se refere a
restnto de indivduos que, no curso de seus anos de form ao, foram confrontados a c csta l- -]: qualquer que seja a unidade um indivdu o, unia famlia, uma escola, uma igreja* uma
inl 1,05 niesmos acontecim entos. Ela e x p n m e uma relao de con te m p ora n eid a d e do empresa, um sindicato, etc. - cada ao especfica se forma com base na situao no seio da qual
, UOS Essc Ponto ser retom ado por Sigfried Kracauer, V H is to ir e : des a n m t-d e m i n s cliors * desenrola": H erbert Blum er, S ociety as Sym bolic Interacton, in A m o ld M . R o se (dir.), H u m a n
* ra^ ,IZ1^0 do ingls por Claude O rsom , Paris, Stock, 2006, cap. 1. Beliavior a n d social Processes: A n Interaction A pp ro a ch , Boston, H ou ghton M ifflin, 196-, p. 187

136
O PCQUENO X - Da BIOGRAFIA k HISTRIA
A PLURAUDADE DO PASSADO

a bela frase de Schleierm acher que diz que nela nada perece. E co m o a organizao poltica contm em si uma diversidade
por esta razo que ela pode se desdobrar.'82 de comunidades que descem at a famlia, a vasta esfera da vida
nacional com preen de, ademais, comunidades, conjuntos mais
Enquanto isso, mesmo a relao que existe entre uma comunidade restritos que tm em si seu m ovim ento prprio. [...] Cada um
ou uma instituio e uma poca ou uma civilizao no definvel em desses conjuntos interativos est centrado sobre si mesmo de
termos de pertencimento. Sem dvida, toda poca exprime uma figura uma maneira particular e a que se encontra fundada a regra
dominante. unilateral e, em certos m om entos, a consonncia entre interna de sua evo lu o.,86

os diferentes domnios da vida particularmente forte: por exemplo,


Profundamente insensvel magia da cronologia, D ilthey no
o esprito racional e mecanicista do sculo X V I I influenciou a poesia,
deixa de conceitualizar a pluralidade fundamental do mundo hist
a ao poltica e a estratgia de guerra. Mas trata-se de excees, j
neo em sua dimenso tem poral. N a esteira de Herder, que afirmava
que os diferentes campos gozam de certa autonomia: Cada conjunto
que todo fen m en o o p rp rio relgio, escreve, em 1910, que o
particular contido [no mundo histrico] possui, atravs da posio de
tempo histrico no n em um m o vim en to retilneo nem um fluxo
valores e da realizao de fins, seu prprio centro .383 C o m o Wilhelm homogneo.387 Assim, o sculo X V I I I habitado, ao mesmo tempo,
von Humboldt escrevia j em 1791, h sempre fragmentos de histria pelas Luzes, p or Bach e p elo pietism o:
que resistem ou recusam conformar-se ao m o vim en to geral.384 Disso
Esse conju nto h om ogn eo, em que se expnme, em diferentes
resultam irregularidades, diferenas, discordncias:
dom nios da vida, a orientao dominante das Luzes alems,
Esse contedo [histrico] se apresenta c o m o uma unidade. no determ ina p or isso todos os homens que pertencem a
E o que pde fazer nascer a ideia de que era possvel expor esse sculo, e, m esm o l onde sua influncia se exerce, outras

o conjunto da histria sob a form a de relaes lgicas entre foras agem muitas vezes a seu lado. As resistncias do sculo

pontos de vista hom ogneos. Assim, os hegelianos estragaram precedente se fazem sentir. As foras ligadas s situaes e s

a inteligncia da filosofia m oderna pela fico segundo a qual ideias anteriores so particularmente ativas, mesmo se buscam
dar-lhes uma form a n ova.388
os pontos de vista decorreriam logicam ente uns dos outros.
Em realidade, uma situao histrica con tm inicialmente uma
De certa maneira, D ilth e y desenha o tod o histrico com o um
diversidade de fatos particulares. Refratnos, estes so simples-
385
conjunto malevel, con flitu oso, no seio do qual coexistem foras
mentejustapostos e no se deixam recondu zir uns aos outros.
discordantes que se rebelam contra a unidade forada do Zeitgeist:
Uma civilizao no constitui, portanto, uma entidade compacta e No se trata de uma unidade que seria exprim vel por uma ideia
no feita de uma nica substncia, redu tvel a um princpio pri fundamental, mas antes de um conjunto que se edifica entre as
mordial. D eve antes ser com preendida c o m o um entrelaamento tendncias da prpria v id a .389 D efinitivam ente, as consideraes

ou uma mistura instvel de aspiraes diferentes e de atividades que de Dilthey sobre a natureza heterognea e descontnua do tem po

se contradizem. Acolhe diversos conjuntos interativos em perptuo Histrico propem uma im agem musical da relao entre as partes

movimento (a economia, a religio, o direito, a educao, a poltica,


o sindicato, a famlia, etc.):
Wilhelm D ilthey, L d ifica tio n d u m o n d e historique, op. a t ., p. 122-124.
1rovavelmente, c o m o o dir S ie gfn ed Kracauer (L 'H is to ir e , op. d t., p. 216), seria m elhor substituir
J expresso a marcha d o te m p o p o r a marcha dos tem pos". C f. igualmente W alter Benjaniin,
' W IiT l" ^ ErkennUns,heonschf F n g m en le, op. cit., p. 63. OnjJHf du drame barroque a iiem a n d (1925), traduzido do alemao por Sibyle M uller, Paris, Flamma-

4W h V U Cy L E J 'tUal,0n du m onJe historique, op. cif., p. 92. t non- 1985, p. 38-39.


WilhcWn\on H n m iv jj. .
S d iriftm op C11 ^ 'r (^ ese,ze drr E n tw ick lu n g der m enschlichen K r afie, in C esttmm tllt Wilhelm Dilthey, L difica tio n d u m o n d e historique, op. cit., p. 132.
f d p. ] 3 3 j j ni ano m ajs e ]e voltar a esse ponto, in D ie T y p e n der tV eltanschauung u n d
W ilhelm Dilthey, V ^ m tw n du p0>,r o p . , p
irt A^sbildung in deu m eta p h ysieh en S y s te m e n , in O esa m m elte Schriften, vo l V III, p. 89-90.

139
O PEQUENO x - Da b io g k a fia A h is t r ia A PLURALIDADE DO PASSADO

e o todo, num jo g o in fin ito de harmonias e de dissonncias no compreender um ed ifcio observando cada um dos tijolos que o
previsveis: no existe um ncleo n ico, que seria ao mesmo tem compem, exam inando o cim en to e identificando a mo de obra
po a melodia e o acom panham ento (o sculo das Luzes), mas uma que o construiu, pois o que im porta verdadeiramente a orde

alternncia de temas que se encadeiam e se entrecruzam.390 nao arquitetural. O m esm o se d com a vida. N o podemos
decomp-la em m il pedaos, precisamos apreender sua conexo
V psquica dom inante: T o d a vida tem seu sentido prprio: ele reside
na conexo significativa n o seio da qual cada m om ento evocado
Desejoso sobretudo de descobrir as diferentes maneiras como a possui seu p rp rio va lo r e tem tambm [...] uma relao com o
humanidade realiza sua liberdade interior, D ilth e y volta muitas vezes sentido da totalidade .393 Infelizm ente, no se trata mais a de um
biografia, a forma de historiografia mais filosfica segundo ele: edifcio, e a tarefa b em mais rdua. A conexo psquica dominante
se exprime plenam ente na durao, j que uma forma gravada
a vontade de um h om em , em seu desdobramento e em seu
destino, que aqui apreendida em sua dignidade como fim em que se desenvolve v iv e n d o ; p or conseguinte, no podemos com
si, e o bigrafo deve perceber o h om em sub spee aetemi, tal preender plenam ente o in divd u o, p or mais prxim o que esteja,
com o ele mesmo se sente nos m om en tos em que, entre ele ea seno observando c o m o ele se tornou o que . por essa razo que
divindade, tudo to som ente transparncia quase no velada, Dilthey se pergunta, repetidam ente, se a biografia no assume todo
signos e intermedirios, e em que se sente to prximo do cu seu sentido som ente na idade adulta, quando o processo de indivi
estrelado quanto de qualquer parte da terra.391 duao com pletado. Considera m esm o a necessidade de esperar
o fim do curso da vida: talvez som ente na hora da morte pode-se
Desse ponto de vista, a biografia p rivilegia o grande homem na
contemplar a totalidade de uma vida. Em todo caso, cada elemento
medida em que esse capaz de am algam ar experincias durveis.
particular da existncia adquire uma significao essencialmente
Mas tal propenso no nem um p o u co exclusiva. E possvel contar
por sua con exo c o m a totalidade. Nessa perspectiva, que ser
qualquer vida, da mais insignificante mais notvel, da cotidianidade
mais tarde retom ada p or Hannah Arendt, a verdade e a significao
aos mais altos feitos: A famlia guarda suas lembranas, a justia
(.Bedeutung) no coin cid em : a primeira descreve um pensamento,
criminal e suas teorias nos fazem con h ecer a vida de um malfeitor,
uma sensao ou uma ao, enquanto a segunda indica a relao
a patologia psquica a de um anormal. Cada elem en to humano se desse pensamento, dessa sensao ou dessa ao com uma vida em
toma para ns um docum en to que nos apresenta algumas das pos seu conjunto (pessoal ou histrica). E, na biografia, assim com o na
sibilidades infinitas de nossa existncia .392 histria, a significao que d eve predominar, uma vez que uma
A dizer a verdade, no que con cern e biografia, Dilthey coloca mirade de fatos verdadeiros no basta para nos revelar uma vida:
uma nica condio: considerar o ser hum ano em sua ntegra. Se como escrevera, uma v e z ainda, G oeth e, um fato de nossa vida
o eu holstico, a biografia tam bm d eve s-lo. N o chegam os a no vale por ser verdadeiro, mas porque significava alguma coisa .394

Dilthey no se contenta em defender a natureza holstica da


biografia; ele sublinha igualmente o lao vital profundo que exis
Jorge Lus Borges perguntar: co m o se po d e im aginar que C ervantes era contemporneo
quisior O . Jorge Luis Borges, In M e m o r y o f Borges, c o m p reen d en d o textos de Borges, G te entre a obra de arte, a biografia e a histria. Em suas obras de
Green. Vargas Llosa, 1988. C f. igualm ente os protestos de A lb e r to Savm io, F ine dei tnodelli (1 1
in Opere, p. 479, contra a indiferena de C ro n o s que lanou G ioa cch m o Rossini num ^
que lhe estranho. Sobre o valor do anacronism o, cf. igualm ente Hans Magnus EnzensbH^
Ibid., p . 1 9 9
Feuilletagt Essais (1997), traduzido do alem o p o r B em a rd Lortholary, Paris, Gallimard, I
Coiwcrsatiom de G o eth e avec E clterm a n n , op. cit., 30 m aro de 1831, p. 413. Sobre a distino entre
^ W ilhelm Dilthey, Introduction a u x sciences de 1esprit, op. cit.. p. 191.
'erdade e significao, v e r igualm ente Hannah A rendt, L a l'ie de 1esprit (1978), traduzido do
W ilhelm Dilthey, P h n der F ortsetzung z u m A u fb a u d erg esch ich tlich en W e lt in den G eistw sstns
'"glsp or Lucienne L o tn n g er, Paris, P U F , 1981, p. 30.
in Gesamm elte Schnften, op. cit., p. 247.

140
O PEQUENO X - Da BIOGRAflA HISTRIA A PLURALIDADE DO PASSADO

esttica, toma por alvo de suas crticas todas as finezas artificiosas que invoca no mais G oeth e ( T u d o se liga a isto: para fazer alguma
que gostariam de separar o belo da experincia da vida . Para ele, o coisa, preciso ser alguma coisa ), mas Shakespeare, que, pela voz
poeta uma alma impregnada de vida: E preciso procurar antes de de Hamlet, recorda que o fim do drama sempre foi tanto na ongem
mais nada o fundamento dos efeitos especficos do poeta no ambiente, quanto agora apresentar de certa forma o espelho natureza; mostrar
na riqueza e na energia de suas experincias .3yi Essas esto inten virtude seus prprios traos, vergonha sua prpria imagem, ao
samente vivas tanto na matria quanto n o estilo, j que existe uma sculo e ao corpo do tem p o a impresso de sua forma .4u0
relao estreita entre o estado psquico que engendra a obra potica A relao entre a obra de arte, a biografia e a histria, porm,
e a forma que lhe prpna: As imagens e suas relaes ultrapassam, est longe de ser simples: cada uma das linhas das A finidades eletivas
por essa razo, a experincia vivida ordinria; mas o que nasce dessa foi vivida, mas nenhuma delas tal com o foi vivida.401 Nesse senti
forma representa, entretanto, essas experincias, ensina a captar suas do, toda catalogao biogrfica inadequada. N o basta repertoriar
significaes e a aproxim-las de nosso corao .391 Contrariamente os hbitos do poeta, reconstruir suas frequentaes ou escutar as
ao que afirma M areei Proust, exatam ente na mesma poca, a obra declaraes de seus am igos, c o m o pensava Sainte-Beuve. mesmo
de arte no para D ilthey o fruto de ou tro eu, mais profundo, que intil interrog-lo sobre o que pensa de tal ou tal coisa, porque a
escaparia, e mesmo se recusaria experincia de vida.39 Para ele, inteligncia artstica inconsciente, muitas vezes incapaz mesmo
nenhum abismo separa o poeta do h om em . M ais ainda, Hyperion de se explicar: O trabalho criador do poeta repousa em toda parte
Hlderlin, Empdocles H lderlin: m esm o distanciamento da agi sobre a energia c o m que v iv e as coisas. Em sua organizao, que
tao do mundo, mesmo peso do passado... Se essa frmula um oferece poderosa ressonncia aos sons da vida, a noticiazinha sem
pouco estreita, temos mesmo assim o d ireito de dizer: somente na alma de um jorn al, na rubrica O m undo do crim e , o seco relato
medida em que um elem ento psquico, ou uma combinao de tais de um cronista ou a lenda grotesca se transformam em experincia
elementos, est em relao com um acontecim ento vivido, e com vivida .402 M o za rt abandonava-se s impresses suscitadas pela vida,
a representao deste, que ele p od e ser elem en to constitutivo da como um peregrin o em terra estrangeira, com um prazer profundo
poesia .3'1" Mas h mais. Porque o poeta no v iv e nas nuvens, sua e em toda liberdade. O mesmo poderia ser dito de Lessing, de Goethe,
obra tem igualmente sua historicidade e, em certos casos, exprime de Novalis e de H ld erlin , os elos do m ovim en to espiritual alemo.
as inquietudes de toda uma gerao: A arte pinta o cu e o infemo, Ei-los, in d e fec tiv elm e n te im pregnados das vivncias mais dispa
os deuses e os fantasmas com cores emprestadas realidade. Ela se ratadas, pois a vida de um h o m em est to entrelaada com os
contenta em intensificar os elementos desta .399 Dessa vez a referncia destinos de m uitos outros que um dia ele os v subitamente com
uma fora visionria em face dele para, em geral, voltar a perd-los
no tumulto do m u n d o, ou seno tocado de maneira mais efm e
W ilhelm Dilthey, L 'Im a g itia tio n d u p o te , op. cit., p. 115.
Ibid., p. 94 e 164. A esse propsito, C f tam bm Hans G e o r g G adam er, Vrit et mthode. Lb
ra, talvez som ente pela expresso de um indiferente ou a notcia
grandes lignes d une herm neunque p h iloso p h iq u e (19 60 ), tradu zido d o alem o por Pierre Fruchon,
Jean Grendin e Gilbert M erKo, Pans. dm ons du Seuil, 1996, p. 325-329.

Mareei Proust, C ontre S a in te-B eu v e, op. a t . , p. 121-147. Wilhelm D ilthey, U lm a g in a tio n d u po ete, op. n t . , p. 163. C f. W illiam Shakespeare, H a m le t, ato
Hl, cena II, linhas 19-23. N o curso d o discurso p rofen d o em Viena, em 1936, por ocasio dos
W ilhelm Dilthey, L Im agm ation du pote, op. cit., p. 104. C f. igualm ente as proposies sobre i
cinquenta anos de H erm ann B roch , Elias C anetti definiu o escritor co m o um fin o co de caa,
filosofia considerada com o uma essncia viva, um organ ism o alim entado pelo sangue de um
filsoto": W ilhelm Dilthey, D asgeschichtliclie B e w u sstsein u n d d ie W cltanscliauungen. in C esa m m * tendo o vcio de m eter o nariz nos recnditos de sua poca.

Schrifien, op. cit . vol. V III, p . 30 sq. Sobre a ligao entre experin cia vivida e viso filosohu, Recentem ente, A m o s O z declarou: "Q u a l a parte da autobiografia e da inveno em minhas

W ilhelm Dilthey, L H istoire de la je u n esse de H eg el in L e ib n iz et H eg el. traduzido do alemao p histrias? T u d o autobiografia: se um dia escrevesse uma histria de amor entre M adre Teresa c

^Jean-C nstophe M erle. t. V , Pans. dm ons du C erf, 2002. Abba Eban, sena certam ente uma histna biogrfica - em bora no confessada. Todas as histnas

* W ilhelm Dilthey, C ontributions 1tude d e fin d iv id u a lit (1 8 95 -189 6), in L c m onde de 1'tspM. P que escrevi so autobiografias. N en h u m a uma confisso".
t. p. 278. Wilhelm D ilthey, L 'h n a g in a tio n d u p o ete, op. d t, p. 60.

142
O PEQUENO X - Da b io g r a f ia A h is t r ia A PLURALIDADE DO PASSADO

de u m jornal empanturrado de fatos .4" Estranho mentalidade maiores preocupaes, fragm entos de imagens incoerentes, o poeta
aritmtica do dois e dois so quatro, D ilth e y sabe m u ito bem que negligencia inten cion alm en te os traos contraditrios. Em seguida,
a obra de arte no uma representao direta e fiel da experincia a intensificao de cada elem en to, a exem plo do que acontece num
vivida, nem mesmo a im itao de uma realidade efetiva, dotada de palco de teatro quando um personagem particular iluminado por
uma existncia independente, mas antes um m o m en to de criao de um refletor (em Shakespeare e Dickens, h uma espcie de luz ar
que surge algo de im previsvel, que perm anecera at ento latente. tificial: as imagens so colocadas sob a iluminao eltrica e crescem
Embora penetrada de vida, a poesia transcende a realidade e se sob a lupa ).4U6 E nfim , a integrao: U m a imaginao que apenas
serve da experincia para en n qu ec-la c o m n ovos temas: As ima eliminasse, reforasse ou diminusse, aumentasse ou reduzisse, seria
gens e suas com binaes se desdobram livrem en te [no poeta] para fraca e no produziria mais do que uma idealidade sem relevo ou
alm das fronteiras do re<j/ .404 T u d o se passa c o m o no sonho ou no uma caricatura da realidade. P o r toda parte onde se constitui uma
delno, dois estados psquicos em que se realiza a livre modelagem obra de arte verdadeira, produz-se um desdobramento substancial
das imagens . Essa afinidade entre a poesia, a fantasia onnca e a das imagens que receb em um com plem ento positivo .407
loucura evidente em Rousseau e em B yron , os mais eminentes
VI
poetas subjetivos dos dois ltim os sculos: Se lem os a histria de
Rousseau a partir desse 9 de abril de 1756, data de sua instalao no Por m uito tem po, D ilth e y acariciou a esperana de apreender
eremitrio do parque de L a C h evrette, em que ele com eou a viver, a significao - ou as significaes - da vida graas psicologia:
at sua morte, que s ela ps fim a seus sonhos, a suas decepes, e nessa cincia fundamental, entendida com o conhecim ento da ex
mesmo sua mama de perseguio, im possvel separar seus fan perincia vivida (Erlebnis*) e no co m o cincia experimental, que
tasmas de seu destino . B yron tam bm am plificou fantasticamente devem se fundar a biografia e a histria, com o afirma seu ensaio

todos os acontecimentos de sua v id a . M as esses no so casos ex Uber vergleichende Psychologie. Beitrge z u m S tu d iu m der Individualitt,

cepcionais: todas as produes poticas, m esm o as mais ss, revelam escrito entre 1895 e 1896 em resposta s crticas de W ilh elm W in -

afinidade com os estados psquicos que se afastam da norma da vida delband e de H ein n ch Ebbinghaus.409 Nesse texto, com o em outros

desperta".4" C o m uma diferena, entretanto. Enquanto no sonho, que datam dos anos 1890, a com preenso ( Verstehen) encarada

na loucura ou no estado de hipnose, a coern cia da vida psquica como um processo de reconstruo psicolgica graas ao qual o

diminuda, ela se encontra, ao contrrio, aguada na arte: o poeta intrprete transposto ao h orizon te de outro. E somente por esse

transcende a realidade para perceb-la de maneira mais potente e movimento im agin ativo ultrapassando os limites da Erlebnis indi

profunda. Para D ilthey, a transformao potica da realidade se vidual e reencontrando o p rp rio eu no tu - que possvel reviver

funda sobre trs operaes estticas (qu e p o d em nos parecer, hoje (nacherleben) e reprodu zir analogicam ente o ato criador de outro

em dia, ligadas demais ao cnone d o classicismo). Em primeiro ser humano (quer se trate do autor de um texto ou do protagonista
lugar, a omisso: diferentem ente d o delirante, que mistura, sem de um fato): A preen dem os a vida interior [de outras pessoas]. Isso

W ilhelm Dilthcv, G oethe e t r im a g in a tio n po tiq u e, op. cit , p. 286. Sobre Sainte-Beuve, cf. o capitulo Wilhelm D ilthey, L Im a g in a tio n d u p o te, op. cit, p. 102.

O limiar biogrfico . " I M ; p. 103. Sobre a potica de D ilth ey, cf. Kurt M iille r V ollm er, Towards a Phenomenological
Theory o f U terature. A S tu d y o f W ilh e lm D ill h e y s P oetik, La H aye, M ou ton. 1963.
W ilhelm Dilthey, U lm a g m a tio n du pole, op. cit., p. 67.
"Sobre a noo de E rlebnis na reflex o de D ilth ey, ve r especialmente O tto Fnednch B ollnow ,
Ibid., p 9S A analogia entre a criao artstica e o sonho proposta igualmente por Norbeit
Dilthey. E ine E in fu h n w g m seine P h ilo so p h ie (1936), Schaffhausen, Novalis Verlag, 1980, p. H4 sq.
Elias, M o za rt Soaologie d un gnie. traduzido d o alem o p o r Jeanne tor e Bemard Lortholarv.
Iins. dmons du Seuil, 1991; e por A ndr G reen . L a lettre et la m ort. P rom enade d u n psychnahlt " Wilhelm W indelband. H istoire et sciences de la nature". op. cit.; H einrich Ebbinghaus. b er

tr a n n l.i littrature: Proust, Shakespeare, C o n ra d , B o r v e s ... entretiens avec D om iniqu e Edd, Pam' erklarende und beschreibende PsycholoRie , Zeitschrift fitr Psychologie u n d Physiologie der Smnesorgane.
Denoel, 2004, p. 142 sq. >8% , IX , p. 161-205.

144 145
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA HISTRIA A PLURALIDADE DO PASSADO

ocorre por uma operao espintual que equivale a um raciocnio Em 1910, um ano antes de sua m orte, termina por abandonar
analgico. Os defeitos dessa operao v m d o fato de que s a definitivamente toda form a de intuio psicolgica. Reitera, uma
realizamos transportando nossa prpria vida psquica a outrem .410 vez ainda, que o c o n h e cim e n to uma expresso vital: N o uma
Eis-nos aqui bem longe do preceito distante prescrito (mas talvez marche conceituai que constitui o fundamento das cincias do es-

bem pouco posto em prtica) p or R an k e, que recomendava ao pnto, mas a apreenso de um estado psquico em sua totalidade e

histonador apagar o p rp n o eu, de maneira a deixar falar apenas a capacidade de reen con tr-lo reviven d o -o . E a vida que apreende
aqui a vida .414 Mas revela-se cada vez mais pessimista quanto
as coisas. D ilthey no o estima possvel, n em desejvel. Pensa, ao
possibilidade de participar de maneira imediata da experincia de
contrrio, que s a extenso do eu tom a possvel a compreenso do
outrem pela simpatia (N a c h fu h lu n g ). Ele que, em seus escritos de
mundo histneo: o ato de reproduzir e de reviver, essa passagem
juventude, se definia c o m o a um s tem po historiador e psiclogo,
do eu ao tu, para ele c o m o o solo alim entador, on de mesmo as
descobre partilhar doravante a desconfiana de G oethe em relao
operaes mais abstratas das cincias morais d evem haunr sua fora.
introspeco: o h o m em s se con h ece na medida em que conhece
A compreenso no pode jamais ter aqui um carter puramente
o mundo, s con h ece o m u ndo em si e s se conhece no mundo.
racional. E vo querer fazer com preen d er o heri ou o gnio acu
Mas, ento, c o m o nos possvel com preender o outro? C o m o
mulando as circunstncias de todas as espcies. A via de acesso que
podemos nos recon h ecer nele, sentir seus estados de alma? E com o
m elhor lhe con vm a mais subjetiva .411
podemos nos fundar no ato de compreenso, ainda mais quando essa
Entretanto, sua confiana na psicologia no fo i inabalvel.
sobrevm a posteriori? E m face da intruso constante do arbitrrio
Desde 1894, escreve que no so as experincias psicolgicas, mas romntico e da subjetividade ctica no dom nio da histria , Dilthey
a histria que perm ite ao in divdu o apreender o que ele .412 Treze enfrenta essas questes, durante os dez ltimos anos de sua vida,
anos mais tarde, alerta contra a ideia de re viv e r diretamente um na esperana de fundar teoricam ente o valor universal da inter
estado psquico:
pretao, sobre o qual repousa toda certeza histrica .43 Reatando

Se quisssemos [...] viver agora imediatamente, aplicando-nos a


com a tradio herm enutica que abordara nos anos 1860 com uma
isso de qualquer maneira que seja, o fluxo da prpria vida, (...) grande biografia de Friedrich Schleiermacher, escreve que a obra
recairamos sob a lei da vida, segundo a qual todo mom ento ob de arte com preensvel graas afinidade que existe entre aquele
servado, ainda que reforcemos em ns a conscincia desse fluxo, que exprime e aquele que escuta.416 A individualidade do intrprete
o momento que se tom ou lembrana, mas no o fluxo; pois est e a de seu autor no so estranhas ou incomparveis entre si: bem
hxado pela ateno que petrifica ento o que em si corrente.
pelo contrno, so constitudas tanto uma com o a outra sobre os
No podemos, por conseguinte, penetrar a essncia desta vida:
elementos fundamentais da natureza humana em geral, o que toma
o que o jo vem de Sais desvenda uma forma e no a vida.413
possvel a com unidade entre os homens no discurso e na com pre
enso . Os seres humanos d iferem uns dos outros, e a compreenso
W ilhelm D ilthey Psydiologic descriptive et analytique, op. cit., p. 203-204. A ideia da dilatao do eu.
mtua -lhes uma tarefa rdua. T u d o bem considerado, no se
^ - *ii num m ovim ento condnuo entre estraneidade e reconstruo, procede de G oethe, que, mais
^H * ningum, parece possuir uma faculdade quase fem inina de simpatia com a existncia trata, no entanto, de diversidades qualitativas entre as pessoas, mas
suas tormas, uma im aginao que a aumenta reconstruindo-a (G o e th e et 1imaginalion
analytique, op. cit., p. 259).

W ilhelm Dilthey, C ontribui,on 1lude de fin d iv id u a lit , op. cit., p. 282. A crtica de Dilthey a o vu da deusa, em Sais - Mas o que viu? V iu - maravilha das maravilhas - a si m esm o , sobre o
41 k' tol " , i Iarde retm ada por G eo rg Sim m el: cf. Pietro Rossi, L o sloricismo contemporneo, qual Dilthey reflete em G o e th e et l im<igination p o tiq u e, op. cit.
op- a t., p. 235.
Wilhelm Dilthey, L ' d ific a lio n d u m o n d e historique, op. cit., p 90.
^ W ilhelm Dilthey, Psychologie descriptive et analytiq u e, op. cit., p. 389.
( Wllhe|m Dilthey, N a issa n ce de 1 'h en n n eu tiq u e (1900), in crits d'esthtique, op. cit., p. 307.
i m ^ a" <
*lT ^ onset* un8 z u m A u fb a u dergeschichtlichen W e ll in d eu Geistesunssenschafien, Sobre sua leitura de Schleierm acher, cf. Franco Bianco, Sloricismo ed em ieneutica, R om a . Bulzom ,
P rata-se de um dstico de Fnednch N ovalis: A lgu m o conseguiu - que retirou
1^74, cap. 3; G eorges G u sdorf, L es origines de 1h erm in eu tiq u e, Paris, Payot, 1988, cap. 4

146
147
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia a h is t r ia A PLURAUDADE DO PASSADO

das diferenas de intensidade em seus processos psquicos .417 Essa a totalid ad e em u m a nica de suas expresses.422 Felizmente, o ser
leitura otimista vale igualm ente para o passado, um m undo que lhe humano tem constante necessidade de expressar seus estados de alma.
familiar, no qual evolui com desenvoltura: E diferen tem en te d o animal, no se limita a manifestaes corporais.
Graas linguagem , p o d e escapar solido de sua vida interior
Da distribuio das rvores num parque, da ordenao das casas
para contar-se, cantar, pintar, danar, etc.423 E so essas realizaes
numa rua, da ferramenta bem adaptada do trabalhador at o jul
extenores que to m a m possvel a compreenso: Esta compreenso
gamento pronunciado no tribunal, h incessantemente nossa
vai da apreenso d o balbucio da criana at a de Ham let ou da
volta produtos da histna. [...] J que o tem po avana, estamos
Crtica da razo p u ra . O m esm o esprito humano nos fala na pedra,
cercados por runas romanas, catedrais, pelos castelos da monar
no mrmore, nos sons musicais, nos gestos, nas falas e nos escritos,
quia. A histria no algo que esteja separado da vida, nada que
esteja cortado do presente por seu distanciamento no tempo.418 nas aes, na o rd em eco n m ica e nas constituies, e requer uma
interpretao .424 E nquanto o processo criativo vai da experincia
Q u e o material seja in evitavelm ente lacunar e obscuro, de certa vivida (Erleben) expresso (A u sd ru c k ), o processo da compreenso
forma uma no evidncia, no constitui um obstculo insupervel. segue o caminho inverso: s penetramos a interioridade do outro
Por certo, o historiador con dicion ado p o r sua poca, mas, como por seus efeitos, p o r causa das manifestaes pelas quais, com o diria
qualquer outro intrprete, pode dilatar sua experincia e se abrir Hegel, a conscincia humana se objetiva.425
a outra vida: P o r cima de todas as barreiras de sua prpria poca,
Estes produtos objetais , c o m o os chama Dilthey, so mui
ele olha para fora em direo s civilizaes d o passado; mpregna-
to numerosos: a linguagem , o m ito, a arte, a religio, o direito, a
se de sua fora e re-expenm enta sua magia: e tira da um grande organizao poltica (poderam os m esm o acrescentar o sonho, a
aumento de felicidade .419
cozinha, a moda, o sintoma, etc.). Alguns entre eles apresentam a
Em relao a seus escritos precedentes, sobretudo a imedia- vantagem de produ zir figuras firmes e estveis, enquanto tudo o
tez que abandonada: a com preenso se tom a um ato refletido.420 que se passa em ns, nossa interioridade, dramaticamente precrio
D ilthey estima que, ainda que no tenhamos acesso direto signi e fugidio, at para ns mesmos: V erdica em si, [a obra de arte] se
ficao profunda de uma existncia, p od em os ao m enos apreender ergue firme, visvel, durvel, tom an do possvel uma compreenso
alguns fragmentos seus mediante suas manifestaes exteriores: A segura e regular. Assim, nos confins do saber e do fazer se desenha
existncia de outrem s nos inicialm ente acessvel do exterior um crculo em que a vida se abre a uma profundidade que no
atravs dos dados sensveis, gestos, sons e aes .421 C o m o Droysen acessvel nem observao nem reflexo nem teoria . A seus
dissera e repetira durante os decnios anteriores, s compreendemos olhos, no resta dvida de que a literatura constitui o produto mais
eminente, aquele que, mais d o que qualquer outro, permite que nos

W ,lhelm Dilthey, Naissance de V h erm fneuliqu e, op. cit., p. 305.

^ W ilh elm Dilthey, L d ifia iiw n du m onde historique, op. cit., p. 101.
Johann Gustav D roysen, H is to r ik , op. a ., p. 112.
41 W ilhelm Dilthey, N a is s a n u de V hennneunqu e. op. cit., p. 291.
Alguns decnios niais tarde. Alfred Schvitz sublinhar a capacidade humana de se manifes
tions du C r f w n t Saenas ia n 'l ,ure 11942], traduzido d o alem o por Jean Carro, Pans, Edi- atividades acessveis, tanto aos cnadores quanto aos destmatnos, com o elementos de um mun '
0 .. - . 2 unia ^Ktino entre o ato da criao e aquele da com preenso, sublinhando
Wilhelm D ilthey, N a issa n ce de V h crm n eu tiq u e, op. cif., p. 293.
H i tariral l i ^ erTos cnt,COs falaram de virada herm enutica: cf. T h e o d o r e Plantinga,
Sobre a relao e n tre a c o n c e p o h e g e lia n a d o e sp rito o b je tiv o e a objetivao d
Edwin M II r I)d" <fle f W ilh elm D ilth e y , Lew inston -Q u eenston -Lam petter, The
>hey, cf. Karl L w ith , D ilth e y s u n d H eideggers S te llu n g z u r M e ta p h y stk (1966), in a m t ic e .
-I H istor. C T r i * i 92; ,,Se N : Bulh t' W ilh e lm D ilth e y A H erm en ein ica l A pproach to lhe S tu d y Stuttgart, M etzler, 1981-1988, v o l V III. Sobre o carter m ediado da relaao entre vi
fo r m u la r ta n ' * *"*aVe ' N ijh o ff, 1980. Algumas consideraes crticas a esse respeito foram
presso (A u s d m c k ) e com p reen so (V e rste h en ), cf. H . D iw ald, W ilh elm D ilth ey. r cn n <
* M a k k red ' D ," h r r Pn nceton , Pnnceton "nd Philosophie der G eschichte, Crttingen, 1963, p. 153 s<j

' W ilhelm Dilthey, N a,isa n ct de V herm neuque, op. p. 292. Wilhelm Dilthey, P lan der F o r ts e tzu n g z u m A u jb a u dergeschichtlichen W ell w den G eistesuissensc i . ,

P nt p. 207.

148
149
A HUtAlDADf DO PASSADO
O PtQUENO x- Da b io g r a f ia h ist ia

e n r a iz a m e n to d o saber na vida (o a vida que apreende aqui a


insiramos no outro histrico. D ilthey a define, alis, com o um verda
vida ) que representa o lim iar nstransponvel: a possibilidade de
deiro monumento histneo: a importncia capital da literatura para
dilatar o prpn o eu, de acolh er outras expenncias de vida, no
nossa compreenso do passado se d eve a que som ente na lngua a
infinita. Mas essa constatao no im plica necessariamente que seja
intenoridade do hom em chega a uma expresso com pleta, exaustiva
p r e c is o renunciar: p o r mais cruel que seja, esse limiar comporta
e objetivam ente com preensvel. E p or isso que a arte de com preen
tambm algo de p ositivo.
der tem seu centro na interpretao dos traos de existncia humana
O ponto mais d o lo ro s o con cern e indubitavelm ente relao
contidos no esento Tratando-se de um produ to com pleto, ele
entre as partes e o to d o . D ilth e y no atnbui ao dilema biogrfico
tambm necessanamente verdadeiro e, p o r conseguinte, provido
0 carter quantitativo que sublinhamos em Carlyle. N o aspira a
de objetividade. Podem os nos enganar sobre as razes dessa ou
conhecer todos os elem en tos que alimentaram a evoluo histnea.
daquela ao, pois muitas vezes os hom ens se dedicam a apresentar
Coloca o problem a num plano mais qualitativo. Afirm a que no
sua conduta sob uma falsa luz.
podemos apreender diretam ente a totalidade histnea, uma vez
Mas a obra de um grande poeta, de um grande inventor, de um que cada parte um con ju n to interativo que tem seu centro em
fundador de religio ou de um autntico filsofo jamais ser si mesmo e em si m esm o encontra sua significao. Mas diz-nos
outra coisa seno a expresso verdadeira de sua vida psquica; tambm que a d ecom posio da totalidade no tem sentido algum.
nesta sociedade humana, cheia de mentiras, uma obra deste
As partes no p od em ser com preendidas singularmente, ja que nao
gnero sempre verdadeira e, diferen tem en te de qualquer
esto fechadas em si mesmas; ao contrno, cada uma delas esta li
outra expresso fixada, suscetvel em si de uma interpretao
gada s outras numa unidade que no uma s im p le s justaposiao.
completa e objetiva.427
A anlise deve. se quer compreender o particular, se esforar por
apreender suas relaes com o geral. Quero descrever os k w u ? -
VII
listas de D iire r sou ento obrigado a me servir dos conceitos gerais
que oferece a teona da arte pictnca; devo falar, alm Asso, ios
Sem dvida, a f no con h ecim en to tem limites. O desejo de
temperamentos e da maneira com o eram concebidos na epocu de
apreender de uma vez por todas a significao dos acontecim en Diirer. Se quero analisar essa obra-pnma, devo me lem rar .os
tos histricos parece a D ilth ey ao menos to aventurosa quanto recursos de que a pintura dispe para representar grani is tigura
o sonho do filsofo da natureza que pensava, graas alquimia, da histna universal co m o So Joo ou So Pedro |...|. ie v o 111
arrancar natureza sua ltima palavra. Assim c o m o a natureza, a tegrar em seguida em todas essas relaes gerais de tatos a

histna no pode entregar sua ltima palavra, uma palavra simples pertencentes teona da pintura a particulandade concreta que
reside na maneira com o a Renascena trata tais temas, .
em que se enunciaria seu sentido verdadeiro .428 O m esm o ocorre
deve ser situada, no fim das contas, a onginalidade da obra-pnma
com os acontecimentos biogrficos, pois toda com preenso perma
de Diirer. So, portanto, em toda a parte, relaes entre tatos gerais
nece sempre relativa. In d iv id u u m est ineffabile" , repete vrias vezes.
e o individual que permitem uma anlise deste l
C o m o muitos de seus contemporneos, D ilth ey viu, ele tambm, a
natureza trgica do conhecimento. Sob certos aspectos, justamente Donde algumas dvidas im tantes sobre o valor cienthci
grafia: se cada in d ivd u o o p o n to de encontro de ditere njM
juntos interativos, c o m o p od em os proceder a partir dele, aj *
W ilhelm Dilthey, N aissance de 1herm neutique, op. r il., p 294. A dependncia da histna para
com a literatura ser igualmente sublinhada por Hans Magnus Enzensberger. "Letteratura come
stonografia", op d l.

W ilhelm Dilthey, Introduction a u x sciences de 1'espril, op. cit, p. 250. " ' helm Dilthey. Psychologie d e s c n p liv t el a n a ly tiq u e , op. cit.. p 233-2.14

151
O PEQUENO X - D a BOGRAflA A HISTRIA A PLURALIDADE DO PASSADO

o contedo da natureza humana atravs dele? D o n d e tambm uma inacabada da histria, e parar de tentar concluir o que inesgot
necessidade infinita de histna: O d esen vo lvim en to da essncia vel, est longe de ser uma dm arche fcil. Isso significa reconhecer
humana se encontra na histna, a que se p od e ler em letras que toda interpretao im plica uma arte hermenutica e, portanto,
maisculas os impulsos, os destinos ntim os, as relaes vitais da aceitar a importncia da im aginao histrica: Considerem os um
natureza humana .430 D on de, enfim , a con vic o de que na histna homem que no tenha nenhuma lembrana de seu passado, mas que
no reina nem o individual nem o geral, mas a combinao do pense e aja som ente em funo do que esse passado p ro vo cou nele
geral e do individual .431
sem ser consciente de nenhum a de suas partes: tal seria tambm a
Profundam ente sensvel vitalid ad e perifrica da histna, situao das naes, das com unidades, da prpria humanidade, se
Dilthey enfrenta a sensao de v ertigem que atravessa todo projeto esta no conseguisse com pletar os vestgios .434
de histria biogrfica. Mas, fiel ao e x e m p lo d o ju iz que, de quebra,
com pe versos, no se deixa abusar pela iluso de poder descobnr VIII
um ponto miraculoso em que se refletiria a totalidade histrica. Com
Humboldt, sugere outra via: aceitar o carter circular do conheci Contranam ente ao que afirmam os historiadores que preten

mento. Para apreender o tod o, d evem os com preen d er suas partes, dem encontrar os fatos puros, para D ilth ey, a vida exige ser guiada
mas, para apreender as partes, -nos preciso com preender o todo. pelo pensamento: Nossa faculdade limitada de reproduo teria
Existe entre as duas operaes uma dependncia recproca, uma se muita dificuldade de se encontrar atravs das com plicaes e dos
alimentando da outra: se a viso histrico-universal da totalidade enigmas do particular se as linhas do conjunto v iv o no fossem
pressupe a compreenso das partes que esto reunidas nela , inver deduzidas .43' p o r isso que lhe parece necessrio reagrupar as
samente, a compreenso de uma parte do curso da histna s atinge expenncias histneas em to m o de tipos.436 Esse projeto faz lo go
sua perfeio graas relao da parte c o m o to d o .432 Assim como pensar naquele de M a x W e b e r que, quase ao mesmo tempo, funda a
a significao de uma frase no reside nas palavras que a compem, conceitualizao da realidade no tipo ideal.43 Para W eb er, o tipo no
mas na ligao que as une, um fato singular s tem significao em definido nem p or caracteres comuns a todos os indivduos, nem
relao com a vida em seu conju nto: A cada instante de nossa por caracteres m dios; ele deriva de uma construo formalizada,
vida, no pensamento mais tolo ou na rotina mais insignificante, h uma utopia que, em sua pureza, jamais encontra correspondente
uma conexo com aquilo que, enquanto significao da vida, religa na realidade em prica. Mais do que de uma reproduo da reali
todos seus momentos num to d o .433 dade ou de uma categoria no seio de uma classificao, trata-se de
Em vez de buscar ven cer a sensao de vertigem , Dilthey uma tentativa de colocar ordem , pela distino e pela acentuao
aceita-a e se dedica a tirar p ro ve ito dela. Q u e m sabe? O fato de que
cada espao, cada tempo, rem ete a ou tro espao e a outro tempo W ilhelm D ilthey. Pia,i der F o rtsetzu n g z u m A u jb a u dergeschichtlichen W e lt in den G eisteswissenschaften,
(fazendo assim da contextualizao uma empresa interminvel) no op- cit.. p. 279.

talvez um entrave, e menos ainda uma maldio. T a lv ez se trate ao *' W ilh elm D ilthey, C o n trib u tio n s l tu d e de 1in d ivid u a lit, op. cit., p. 284.
Sobre as diferentes fases de elaborao d o co n ceito de tipo em Dilthey. cf. L u dw ig Landgreb ,
contrno de uma sorte e de um recurso. Resta que aceitar a natureza W ilhelm D ilth ey T h e o n e der Geisteswissenschaften. Analse ihrer G r a n d b e g n ff e 'Jahrbuch fur
Philosophie u n d p h n o m enologische Forschung, Ed. por Edmund Husserl, 19_8, 9, p. 237 366.
identificao entre " t ip o " e "expresso , proposta por Langrebe, rejeitada por A n to n io gn,
W ilhebn Dilthey. A usarheitung de, deskriptw en Psychologie. op. cit., p. 183. Saggi sullo storicismo tedesco. M il o, 1959, assim c o m o por Giuliano M arini. D ilth e y e la com prm sione

ik '! C o n ln k " " 1'lude de fin d iu id u a lit . op. cit., p. 263. det m ando u m a n o , M il o, G iuffr, 1965.

* D llthey' L diJvat,on du m onde h isto n q u e , op. cit., p. 105. " < I A m o ld Uergstraesser, " W ilh e lm D ilthey and M a x W eber: An Empincal Approach to Histoncal

W ilhelm Dilthey. Leben u n d E rke n n en , op. cit., p. 382. Synthesis", E thics. 1947, 57, p. 92-110.

152
O PfQUENO x - Da b io g r a f ia h is t r ia A p lu ra lid a d e d o p a s s a d o

unilateral de certas caractersticas tpicas.43" O m esm o ocorre com certos personagens; n o S o n h o de u m a noite de vero, as iluses e os
Dilthey que considera o tipo c o m o fator de inteligibilidade sem extravios do am or so con cen trados em algumas relaes tpicas,
relao com a ideia de representatividade: A conceitualizao no
[...] c o m o uma brincadeira com que a conscincia soberana
, portanto, aqui uma simples generalizao que extrai o elemento
se deleita precisam ente porqu e ela toca na grave questo da
comum valendo-se da srie dos casos particulares. O conceito ex
conservao da vida [...]. E na maneira com o um artista cria
prime um tipo. Procede do m to d o c om p a ra tivo .43'' Assim como
uma atmosfera, um mundo, na maneira com o seus personagens
desconfia, ele tambm, de toda soluo naturalista: se m o v e m e so ligados entre si, que toda sua mentalidade
[encontra sua] expresso mais profunda.443
O original era um indivdu o; tod o retrato autntico um tipo,
com mais forte razo, todo personagem de um quadro. A poesia
Fortalecido pela co n v ic o de que a arte representa um
tampouco pode copiar pura e sim plesm ente as coisas. Se um
modelo apropriado para a histria, D ilth ey imagina em certos
dramaturgo resolvesse transcrever um dilogo real, com tudo o
momentos o b en eficio heurstico que uma verdadeira roteirizao
que este pode ter de acidental, de n correto, de tolo, de difuso,
acabaria por entediar o leitor. [...] Mas tal tentativa de copiar do passado proporcionaria: Q u a n d o revivem os um passado graas
fielmente o objeto estar sempre condicionada, ela tambm, arte com que o historiador n o -lo tom a presente, extramos um
pela subjetividade daquele que escuta, lembra, reproduz.44'1 ensinamento, c o m o acon tece c o m a prpria vida; sentimos que
nosso ser se dilata e que foras psquicas mais poderosas do que as
Entretanto, diferena talvez de W e b e r , quando Dilthey
nossas intensificam nossa existncia .444 Acaricia a esperana de que
considera o trabalho de condensao, sobretu do na arte, tida por
o trabalho de condensao perm ita revivificar o passado, dar uma
fundamento de todo con h ecim en to, que ele se inspira. No pos
segunda vida a suas sombras exangues, e exprim ir sua diversidade: o
suiramos mais do que uma m ed o cre parte de nossa inteligncia
tipo contm um aum ento da experincia vivida, no no sentido de
atual da condio humana se no estivssemos habituados a olhar
uma idealidade vazia, mas, ao contrrio, no de uma representao
pelos olhos do poeta e a ver nos hom ens que nos cercam Hamlets
da diversidade sob uma form a imagtica, cuja estrutura forte e clara
e Margaridas, Ricardos e Cordlias, marqueses Posa e Felipes
toma compreensvel a significao de experincias vividas de m enor
Para extrair o essencial de uma realidade, frequentem ente bastante
interesse, ainda no distintas .445
confusa, o poeta condensa as experincias. Insere inicialmente um
grupo humano num tipo; estiliza a seguir as relaes entre as per
sonagens: a vida jo ga os homens todos misturados; mas, por mais
realista que seja u m artista, sua grandeza im plica n e c e ssa ria m en te que
coloque em relevo seus traos essenciais .442 R afael e Shakespeare
no se limitam a imitar a vida, do ao geral uma form a singular. A
escola de A ten a s e A disputa representam culturas inteiras atravs de
^ P 284-285. Essa pa rtilh a da v ita lid a d e e n tre as d ife ren tes figuras e os d iic r w n jc o n t c c m ic n -
s, que se alim en ta in e v it a v e lm e n t e da s u b je tiv id a d e d o a u tor, n o um a caracterstica da arte.
Ainda que trazen do fru to s b e m m e n o s n ot v e is , ela escarule nossa v i i i i de tod os os dias. S egu n d o
Max W ebcr, L*Objectiiftt de la connaissance dans les sd e tu e s et la p o litiq u e sodales (1904), in Essau
Ajfted Schiitz ( " O n M u lt ip le R e a lin e s , in C olected Papers. U e P n+ lem {S o a a l R e a lity. La H a y e ,
la thorie de la snence, op. d t., p. 11 sq
artinus N y h o ff, 1962), o eu perceb e sem pre o ou tro atravs ite uma n c de estandartizaes,
Wilhelm Dilthey, L' diJication du m o n d e historique, op. d l . , p. 136. mas caas se n iu ltip lit j m * se c o m a m cada v e z m ais in n m u * i m c d id i qwc n o* ifastam os d o cara

W ilh e lm D ilth e y , Contribution 1itu d e de r in d w id u a ltt , op. d t . , p. 286. CJra c que cresce a distn cia (u m a m ig o se t o m a u m in gls r *in po
Ibid., p. 278. ilhelm D ilth e y, Intro d u ctio n a u x seiices de 1'esprit, op. d t . , p. 251
441 lb,d., p. 284. helm D ilth e y, L 'Itn a g in a tio n d u po te, op. a t . , p. 116

154 155
CAPTULO V

O homem patolgico

C o m o u m a ap a ix o n a d a , que, beira do mar, olha, com


os olhos cheios de lgrim as, o ser am ado que se afasta, sem
esperana de ja m a is rev-lo, cr perceber ainda sua im agem
na vela que desaparece, no tem os m ais, como ela, do que
a som bra de nossos desejos; m as ela desperta um a nostalgia
ta n to m ais fo r te p e lo qu e perdem os, e contem plam os as
cpias das fo r m a s originais com um a ateno bem m aior do
q u e teram os fe ito se delas tivssem os a posse plena.
Johann Joachim Winckelmann446

O tem po, l-se em L e Spleen de Paris, "retom ou sua brutal


ditadura .447 Charles Baudelaire certamente no o nico a pen
sar nesses termos, no corao de um sculo que deve encarar um
n ovo tipo de tem po. O antigo tem po local, lento e variegado,
que reconhecia a cada cidade sua hora, , com efeito, progressiva
mente afastado, p or exigncia das companhias ferrovirias que no
conseguem gerir as dezenas de horrios particulares em vigo r no
continente europeu .448 N o incio, ele pde coexistir com o tempo

Johann Joachim W m ckelm an, Geschichte der K u n s t d esA ltertu m s (1764), Parmstadc, 1982, p 393-394.
Charles Baudelaire. L c S p le en d e Paris, petits pom es em prvse, Ed. estabelecnU por R .oN m K o p jv
Paris, G allim ard, 2006, La cham bre double , p. 112.
'" C f . D avid S. Landes. L Europe te r h m a n m r R v o lu tw n teclm ique et litw o v ? m J m tttr l rm F.uropt
ocadentale de 1 7 5 0 nos jo u rs (1969), traduzido d o ingls por Louis Evranl, lfrw. (ralliiruni. 1975.

157
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia A h is t r ia
O HOMEM PATOtGICO

ferrovirio, depois relegado aos celeiros da histria para ser enfim


II
suplantado pelo tem p o mundial. E o que ocorreu em 1884, quando
os representantes de vin te e cin co pases, reunidos em Washington Burckhardt com eou m uito cedo a se sentir em profundo
para a C onferncia Internacional do M e rid ia n o , estabelecem o compri desacordo c o m seu tem p o. Desde 1846, aos vinte e o ito anos de
m ento padro do dia e d ivid em o g lo b o em vinte e quatro fusos idade, revelava ao m d ic o H erm ann Schauenburg sua vontade
horrios, 15 de lon gitu de distantes entre si, a partir do observatrio de cortar as pontes c o m sua poca: E p or isso que me fundo na
de G reen w ich . Esse n o v o tem p o p b lico, desejado pelas estradas am enidade d o Sul [...], mas que dever, admirvel e silencioso
de ferro, no apenas mais h o m o g n e o que o antigo. tambm m on u m en to fnebre, m e resserenar, com seu frm ito de antigui
mais rpido e invasor: segue o ritm o d o telgrafo, que anula todo dade, to cansado que estou da m odernidade . Deseja liberar-se
intervalo de tem p o entre dois lugares bastante distantes e escande de todos ( radicais, comunistas, industriais, sbios, ambiciosos,
a vida de m ilhes de pessoas graas extraordinria difuso do m editativos, abstratos, absolutos, filsofos, sofistas, fanticos pelo
relgio de bolso.449 Estado, idealistas, -istas e -icos de toda espcie! 452), pretende
afastar-se dos com bates do presente. N a esteira de G oethe, de
A deciso de im p o r um tem p o p b lico neutro e uniforme
Chateaubriand, de M adam e de Stal e de Stendhal, o historiador
no uma questo de som enos im portncia. E tampouco foi fruto
suo atravessa os Alpes. Sabe que sua deciso deve suscitar a re
de um em preen dim en to p acfico. D e z anos aps a conferncia de
provao de num erosos amigos que escolheram o engajamento
W ashington, um certo M artial B ou rdin , sem dvida um agente
p oltico: C re io ler no olhar de vocs todos uma reprovao muda
p rovocador infiltrado num gru po anarquista, decide colocar uma
v e n d o -m e ced er com tanta leviandade aos prazeres do Sul, arte
bomba no observatrio de G reen w ich . O atentado fracassa: Bourdin
e antiguidade, enquanto no m undo reina o sofrim ento . Mas,
m orto pelo p rp rio en gen h o e passar a histria com o o protago
antes que a barbrie geral se deflagre ( esse seu diagnstico),
nista do G reem inch B o m b O u tra g e, que inspira ajo sep h Conraduma deseja fazer um b o m e nobre empanturramento de cultura .45'
reflexo acerba sobre a filosofia d o terrorism o.450 A lm do mais, T rs anos mais tarde, confirm a ter a impresso de se encontrar
a hostilidade em relao ao tem p o m undial persiste muito tempo pessoalmente num estado de m otus cotitrarius em relao marcha
ainda, m esm o naqueles que nenhum a aspirao revolucionria do te m p o .454 R e p e t e - o em 1855:
anima. N a virada do sculo X X , a literatura acusa o novo tempo,
Q u e sensao desagradvel de constrangimento experimentamos
aquele do quadrante (tim e on th e clock), de ser superficial, arbitrno e quando nos encontramos presos nas grandes engrenagens do
terrificante, e reivindica a realidade irredutvel do tem po subjetivo m undo atual [...]. Outros sculos aparentam-se a nos, tempes
( tim e in the m in d ).45' Mas, b em antes de M a reei Proust, Franz Kafka tades, chamas; mas, quando se fala do sculo em curso, o X IX ,

e James Joyce, um historiador tom a a palavra: Jakob Burckhardt. so sempre estas malditas mquinas que me vm ao esprito.

Em m om en tos bastante raros, espera poder se reconciliar com seu


G eo rg Sim m el, D ic G r o frl d lc u n d das G eislesleb en (19 03 ), in M ich a el Landman e Margarete tem p o, mas, o mais das vezes, prefere manter-se afastado desse
Susman (dir.), Briicke u n d T u r, Stuttgart. K F K o eh le r. 1957, p. 227-242.

C f. Joseph Conrad, L A gent s e m i (1907), traduzido do ingls porS ylvne M onod, Pans, Gallimard, 1995.

E Virgnia W o o li que introduz a oposio entre lim e in lh e clock e lim e in lhe m in d em Orlando, op <s:Jacob Burckhardt, B n eje, Basileia, Benno Schwabe & C o ., 1949-1986, t. II. p. 208, carta a H er-
t., p. 103. U m a hora no o c o de nossos loucos crebros, po d e se estender cinquenta ou cem mann Schauenburg, 28 de fevereiro de 1846.
vezes mais do que sua durao de relgio; inversam ente, por vezes no mais do que um segun*k\ ,u Ib id ., t. II, p. 210, carta a Herm ann Schauenburg, 5 de maro de 1846.
exacamente, no quadrante de nosso espirito . Sobre os desvios temporais, cf. Paul Ricoeur, tem p
Ib id ., t. III. p. 109, carta a Emanuel G eibel, 21 de abril de 1849.
rrit. Pans, dmons du Seuil, 1984, t. II. cap. IV ; Stephen K e m , T h e C u ltu r t o f T im e and Span.
Ib id .. t. III, p. 225, carta a Albert Brenner, 17 de outubro de 1855.
1 8 8 0 1 9 1 8 . C am b n dge (Mass.), H arvard U m v ersity Press, 1983, cap. I e V.

159
158
HOmem ^ tolgico

r u riOGRAFIA HISTRIA
O PEQUENO X - D A B K * * *

alb 'on,r- ' ''anedade (


... ---- 41 t " 'l Al) v ^
M

ba
n dia, que aboliu a Stimmuno, e r3 a
salvaguartl.i,
s 5
.........f()r
' p)ssv c l
)
fc *
Quero contribuir
C0I r ib u i
sculo em loucura, que vive j ^ m o das geraes futuras...456 desta posio. |...| Q uero a<> mn,os escolh(,r , d" nll m o
que dilapida antecipadament p
nela cultura da velha Europa (die Bildum A , quc morrer e
- ~ia*~,s -a Itlia, aue inspiram O Gcero,,e (um extraor-
viagens ..a IQi . , Antiguidade grega a Claude com paixo diante de seus estudantes da Uni Repete-o
dinrio euia da arte da Peninsuia, ua &
gu Cenuss) infimto: Eu podena A histria do m undo antigo, ao menos a dos^ ^ ^ ^ as^eia:
Lorrain457) suscitam nele um gozo (oer* ' ^
Lorrdin ) olhos finalmente se abn- prolonga na nossa, com o um acorde fundamental0* ^ X
indicar no Vaticano, o ponto em que ..vi
rnmprei a com preender algum a coisa da A n tig u id a d e , in c e s s a n t e m e n t e ressoar ainda atravs da maa A , escutam
ram em que com ecei a o
, . Ar, rlpns N ilo deitado. A Italia me forneceu humanos .-1'" Nossa dvida para com o passado ecimentos
Foi diante da estatua do deus inuo u .
uma nova escala de valores para uma rrnnade de coisas . Mas tam quc estamos ligados aos egpcios, aos babilnicos j
bm um grande sofrimento pelas perdas imensas do passado: onde aos gregos p o r um a continuidade ntima e profunda^Tud1'010* *
que
foram pois, parar os materiais do Circus Maximus de R o m a r E o pode servir, m esm o de longe, para aumentar nossos conhecime
ntos
que foi feito dos revestimentos de mrmore da vila de A dnano em deve ser reunido, custe o esforo e o sacrificio que custar at aue
Tvoli? Poderemos algum dia nos representar exatamente o clebre cheguemos a reconstruir inteiramente os horizontes espirituaisdl
grupo das Nibides? Alm da devastao causada pela natureza ( outrora . P o r essa razo, podemos, ou melhor, devemos procurar
o caso das fachadas pintadas das igrejas de Verona), h os abusos da proteger o continuum espintual da civilizao: Mas, se na infelici
histria: os mrmores da Antiguidade, reutilizados pelos primeiros dade deve haver ainda um a felicidade, ela s pode ser de natureza
cristos para construir suas baslicas, alimentaram os fom os de cal espiritual, voltada para trs, para a salvaguarda da cultura do passado,
da Idade Mdia, foram recobertos de decoraes em estuque para virada para frente, para um a defesa serena e incansvel do esprito.463
satisfazer as exigncias da arquitetura barroca, sofreram numerosas
Assim com o Nietzsche, e antes de Nietzsche, Burckhardt est * 9

restauraes anacrnicas... A fora destruidora do ser humano tal


firmemente convencido de que, para sermos independentes, -nos
que a Roma modema tanto menos capaz de dar uma ideia [do
preciso igualm ente ser inatuais: somente nos abstendo de nossa poca
que foi] por obstinar-se em acusar os brbaros do N o r t e de todas
459
podemos guardar com o um no polites (Nicth-Polites) mantendo-se
estas horrveis devastaes
parte o sentido histrico de nosso prprio tempo, contra este .
A partir de ento, o saltimbanco , com o gostava de assinar
Mas, contrariam ente a Nietzsche, sua inatualidade no lana nenhum
por vezes, que, aos doze anos, tivera uma intuio clara e indelvel
descrdito sobre a conscincia histrica. Sem dvida, ele conhece
da caducidade fferal das roisK tprrpfrfK nrpfpnrlp travar uma
tambm a im portncia do esquecimento. Sabe muito bem que existe

Na esteira de Emil Diirt, Lionel Gossman (Base! in the Age ojBurckhardt, A S tu d y in Unseasonablc
Ideas, Chicago-Londres, The University o f Chicago Press, 2000) aprofunda a ligao existence
J 0b Burckhardt. Bnef,. e. U. p. 210. t t . Hermann c h T * t! G-
entre a inatuahdade de Burckhardt e a sua cidade natal.
457 Jacob Burckhardt, Fragments historiques (1857), traduzido do e foram classificados
Jacob Burckhardt, Le Cicerone, guide de Van antique et de Yart modeme en Italie (1855). traduzido do
flebra, Droz, 1965, p. 2. Esses fragmentos foram escritos entre .
aiemao por August Grard, Pans, Firmin-Didot, 1892-1894. Sobre as viagens de Burckhardt, cf.
Lionel Gossman, Basel in the Age of Burckhardt, op. cit. w ordem cronolgica por Emil Durr em 1929. akm5o por Sven StelUng-
- S B

jacob Burckhardt, Briefe, op. cit., t. IH, p. 63, carta a Eduard Schauenburg, 25 de maro de 1847.
Jacob Burckhardt, Considmtiom sur 1histoire du monde, traduzi o direo deJacob Oeri,
Michaud, Paris, Alcan, 1938, p. 39. O texto foi publicado em ^ h w n g e n : de acordo
rkhl^Hr T T ^ Conservad no muse de Ch.aramonti no Vaticano, cf. Jacob Bur-
T ' a l' l' * P' 461' Nessa *3ra- na pgina 269, ele esclarece que o verdadeiro
f exccutor nico do legado de Burckhardt, sob o ttulo lV d * Marc Sieber, Le opere
f t t m a , v o m J l de Burckhard, ele 1997.1. p. * M *
Cm COmemPlar f0rmaS Perfeitas- sobretudo em v.ver em m eio
459 j C^ Urckhardt: la storia singolare delia loro edizin
Ibid., 1.1, p. 20.
^ b burckhardt, Framcnts historiques, op- P* ^ /iq^ Stuttgart Metder>1984,p-*1 -

160
11
O PEQUENO X - Da BIOGRAFIA k HISTRIA O HOMEM PATOLGICO

uma justa medida do passado: que nos preciso bastante Antiguidade, modstia um tanto agressivas: "M in h a pobre cabea jamais esteve
para estimular, mas no demais, para no oprim ir.465 Adm ite que, minimamente altura de bem refletir com o voc sobre as razes
por vezes, a desapario de obras sublimes p d e dar arte um novo ltimas, sobre os fins derradeiros, e sobre o que desejvel para
impulso criativo: o extraordinrio florescim ento da poesia alem do a cincia histnea , escreve-lh e em 1874. C in c o anos mais tarde,
sculo X V III teria sido possvel se as obras lricas gregas tivessem esclarece, na mesma ptica: C o m o todos sabem, jamais penetrei
sido conservadas? Mas a prpria ideia de que o sentido do passado no templo do verd ad eiro pensamento, mas passei toda minha vida
possa ser nocivo (no plano pessoal assim c o m o no plano coletivo) a divertir-me no corred or e nas salas do peribolos, onde reina o figu
-lhe totalmente estranha: para ele, a civilizao s aparece quando rado no sentido mais am plo do term o . N o entanto, em 1882, toma
cessa o simples presente sem histria.466 Paradoxalmente, a consci distncia abruptamente. A p s ter-se comparado a um velho cocheiro
ncia histnea a nica dimenso da m odernidade que ele defende que persiste em frequentar sempre os mesmos caminhos, levanta duas
contra tudo e contra todos: um p rivilgio a que s renunciam os questes cruciais: a definio da grandeza (dada por Nietzsche no
brbaros que vivem na inconscincia, e os americanos a quem o 325 da G aia C incia: Q u e m poder jamais atingir a grandeza se
passado do V elho M u n do atulha, m esm o que no queiram, como no sentir em si m esm o a fora e a vontade de causar grandes dores? )
um bncabraque intil .467 justamente porque desfaz a tradio e no contena uma pengosa propenso tirania?469 E o que aconte-
impede por isso mesmo de ter uma percepo imediata do passado, cena se Nietzsche ensinasse a histria? A o lon go dos anos seguintes,
que a modernidade atribui a esse um valor c o g n itivo fundamental: ele defender ainda algumas vezes a perspectiva terrestre da histria,
por enquanto, a cultura europeia ainda no se acostumou ideia de que aborda - c o m o dir Siegfried Kracauer - as coisas penltimas, as
deixar o passado entregue a si mesmo, escreve em 1885, mas haure ltimas coisas antes das definitivas, the last things before the last, at que
na contemplao do tem po a m aior parte de seu conhecimento. O decide, enfim, se abster de qualquer comentrio:
sentido histrico da modernidade favorecido p or uma srie de con
dies: hoje em dia, mais facil viajar, as fontes esto mais acessveis, Para mim um gozo muito particular - escreve em resposta ao
os governos quase no testemunham mais interesse pela pesquisa (e recebimento de Assim falava Zaratustra - escutar algum procla

est a uma vantagem!), as religies se tom aram impotentes... Mas so mar em alta voz, do alto de um observatrio que me domina, os
horizontes e as profundezas que percebe. Dou-me conta assim
sobretudo as convulses polticas, iniciadas pela R e v o lu o Francesa
do quanto vivi superficialmente at agora e de que, por conta
que alimentaram nossa necessidade de com preender o passado: Se
de minha natureza pouco diligente, permanecerei certamente
no queremos perder o entendim ento , o contrapeso da histna e
como sou: pois na minha idade no se muda, a gente se toma
primordial. Foram eles que provocaram uma reviso geral do passado
no mximo velho e mais fraco.470
inteiro numa perspectiva historicista. Sabemos nos posicionar em
pontos de vista variados para julgar todas as coisas e procuramos ser
equnimes para com os fenmenos mais estranhos e mais terrveis . Cf. Fnednch N ietzsche, L e C a i S a v o ir (1881-1882). traduzido do alemo por Pierre Klossowski,
1ins. Gallimard, 1982, p. 217. Burckhardt exprim e mais amplamente seu ponto de vista numa
A virtude da conscincia histrica ainda recordada em certas
clebre carta a L u d w ig Pastor: Jamais ti um adorador do hom em sem escrpulo e dos oul-law s da
cartas bastante lacnicas endereadas a N ietzsch e. Q uando muito, histria e sempre os considerei antes c o m o flagella D e i [...]. Segui e principalmente procurei o que
d felicidade e cria, o que v iv ific a , e acredito ter reconhecido tudo isso em coisas bem diferentes
Burckhardt tenta esconder sua p erp lexid ad e c o m profisses de
C 1 Jacb Burckhardt, Briefe, op. cit., t. X , p. 263, carta a L u d w ig Pastor, 13 de janeiro de 1896.

w . carta a Fnednch Nietzsche, 10 de setem bro de 1883. Sobre a relao complexa entre Burckhardt
e Nietzsche, ambos sismgrafos m u ito sensveis cujas bases trem em quando recebem e transmitem
Jacob Burckhardt, Considraions sur 1histoire d u m o n d e, op. cit., p. 95.
ondas , cf, alm do livro de L w ith , o pequ en o texto de A b y W arburg, ' T e x te de clture du
Jacob Burckhardt, Fragments histonques, op. cit., p. 3-5,
minaire Jacob B urckhardt" (1927), traduzido d o alemo por D iane M eu r, Les C ahiers <iu M u s ie
Jacob Burckhardt, C onsidraions sur Vhistoire d u m o n d e, op. cit., p. 39. im ionald'art m odem e, 1999, 6 8 , p. 21-25. C f. G eorges D idi-H uberm an, L 'im a g esu rviva n te. H isto ired e
* * Ib id ., p. 238
*** * i temps fantm es selon A b y IVuritur, Paris, ditions de M inuit, 2001, p. 117-141. Em L H istoire,

162 163
O PfOUENO X - D* BIOGRAFIA HICTHIA O HOMEM PAIOGICO

De fato, Burckhardt no pensa que a histria tenha um valor gosto de faz-lo; meu desejo era que essas pessoas aprendessem
a colh er os frutos graas a suas prprias foras. [...] Quis apenas
exemplar - a fortiori numa poca em que o valor paradigmtico
que cada ou vin te foijasse em si mesmo a convico e o desejo
da tradio com pletam ente n egligen ciado. N o aspira a que ela
de que cada um tem a possibilidade e o direito de apreender
possa servir de instrumento para o c o n h e cim e n to do porvir, pois
de maneira independente o passado que particularmente de
esse s toma forma quando tem lugar (alis, b em pou co desejvel
seu gosto, e que a esteja a fonte de uma certa felicidade.474
conhecer o porvir, visto que a von tade s p od e se desenvolver
quando vive e age espontaneamente). N o fiando, nem sequer certo III
que o estudo do passado contribua para com p reen d er o presente
- em todo caso, ele recusa reduzir a reflexo histrica a essa nica O sentim ento de inatualidade de Burckhardt se alimenta de
tarefa. Mas considera que a contem plao histrica constitui uma uma anlise poltica extrem am ente precisa.475 Ainda muito jo vem ,
forma de conhecim ento pessoal que ajuda a v ive r: Ela representa tinha partilhado a con vic o de Leop o ld von Ranke de que a paz
nossa liberdade de esprito em m e io imensa obrigao das coisas de 1815 devia garantir um equilbrio internacional duradouro: A
e ao imenso im prio das necessidades .411 A in d a que no penetre revoluo fora declarada terminada, e a monarquia constitucional
a essncia das coisas, ela perm ite que nos to m em o s mais sbios parecia-lhe uma boa mediao entre o antigo e o porvir.476 Mas, aps
(donde a evocao do R e i Lear: S a maturidade conta .472 De a guerra do S on d erb u rd , que ps a Sua a fog o e sangue em 1845,
que maneira? Transformando a m em ria em saber: Nosso espnto e aps os tumultos que abalaram tantas capitais europeias trs anos
deve incorporar as lembranas que deixa em ns sua experincia mais tarde, essa certeza c om eo u a claudicar: os pequenos Estados
do passado. O que foi outrora alegria ou d o r d eve se transformar
no so os nicos a se sentirem menos seguros do que nunca; ao
em conhecimento, com o na vida de cada um de ns .4 3 E por essa
longo de quarenta e quatro anos de paz, mesmo os grandes jamais
razo, com o escreve justamente a N ietzsch e, que a histria
depuseram as armas e devoraram antecipadamente o dinheiro das
[...] uma matna propedutica: eu devia fornecer s pessoas a geraes futuras, c o m o nico fim de se impedirem reciprocamente
ossatura particular de que no podem os prescindir se queremos de crescer".4 Segundo toda probabilidade, os trs decnios, em
que as coisas fiquem de p. Fiz tudo o que estava em meu poder
para torm-las de algum m o d o num aprendizado do passado de
"J a c o b Burckhardt, B n e fe , op. a t t. V , p. 223, carta a Fnednch Nietzsche, 25 de fevereiro de
qualquer natureza que seja ou pelo menos para d e sp e r ta r nelas o
1874. Consideraes anlogas so propostas por Ralph W a ldo Emerson, H istoire (1841), in Essais
choisis, traduzido d o ingls p o r H e n n e tte M iraband-Thorens, Pans, F. Alcan, 1912, p. 126: Qual
e a razo do interesse que experim en tam os estudando a histna grega, suas letras, suas artes, sua
poesia, e isso em todas as pocas, desde a idade herica de H om ero at a poca que viu florescer
op t., Kracauer levanu rrs caracteres do universo h istn eo. Em p rim eiro lugar, ele formado
as cidades de Atenas e de Esparta, quatro ou cin co sculos mais tarde? A razo que ns mesmos
por fatos intrinsecamente contingentes, o que im pede toda previso; est, portanto, excluda a
somos gregos. Ser g reg o um estado p elo qual tod o hom em passa num m om ento dado .
possibilidade de associ-lo ao princpio determinista. Em segundo lugar, ele potencialmente
nhnito esteve em gestao numa obscuridade longnqu a e d para um p o rvir ilimitado. Enfim, Cf. Jm Riisen, "Jacob Burckhardt: Pohtical Standpoint and Historical Insight on the Border

cie no contm mentido determinado. Suas caractersticas se assemelham natureza dos matenai o f Post-M od ernism ", H is to r y a n d T h eo ry, 1985, 24, p. 235-246; Richard F. Sigurdson, "Jacob

que o tecem. Em outros termos, o contedo d o m u n do h istn eo rem ete vida em sua plemnidf, Burckhardt; T h e Cultural H istonan as Political T h in k e r , T h e R e vieu * o f Politics, 1990, 52, 3, p.

com o a vivem os comumente, dia aps dia. Para afirm ar seus direitos, a histria deve aceitar estar 417-440; R oberta G a m er, "Jacob Burckhardt as a Theorist o f M odem ity: R ead ing T h e C iv iliza -

suspendida a uma altura muito m enor que aquela das cincias da natureza, da filosofia da histona wn o f the Renaissance in I ta l y , Sociological T h e o ry , 1990, V III, 1, p. 48-57; John R . H inde, " T h e

ou da arte. Ela ocupa um lugar m d io, hb n do, que toca a vida cotidiana, marcado pelo Developm ent o f ja c o b B urckhardts Early Polirical T h o u g h t" J o u r n a l o f H istory o fld ea s, 1992, 53,

precrio, indeterminado e cambiante. 3- P 425-436; L ion el Gossman, Jacob Burckhardt: C o ld W a r Liberal? . T h e Jo u rn a l o f M o d em


History, 2002, 74, 3 , p. 538-572.
Jacob Burckhardt, Considraions sur 1'histoire d u m o n d e, op. cit., p. 40-41.
' Ibid . p. 296. Cf. L eopold v o n R a n k e , U b er dte R e sta u ra tio n in Frankreich, in Sam m tliche W erke, op. cit., vol. 49
50, Leipzig, 1887, p. 9 .
Ibid.. p 4(1. Sobre o trabalho da M em ria, cf. Paul R ic o e u r , L a M m o ire, l'histoire, 1'oubh. Pns.
Edinons du Seuil. 2000. Jacob B u rc k h ard t, F ra g m en ts h isio riq u es, p. 59.
O PEQUENO X - D* HOGUAflA A HISTRIA O HOMEM PATCXGtCO

aparncia pacficos, que vo de 1 8 1 5 a 1848, no foram mais que C o m o tudo isso terminar? O que ser, no porvir, do progresso
um intermdio no grande drama : Sabem os que uma nica e de 1830? Q u e arte e que literatura podero resistir numa poca to
mesma tempestade que tom ou a humanidade a partir de 1789 e que agitada e precria? A deciso final s pode surgir das profundezas da
continua a nos arrebatar .478 A inquietude cresce nos anos 1860. alma humana. Q uanto tem po o otimismo, marcado hoje pelo sentido
Em razo, primeiramente, do con flito austro-prussiano: do ganho e do poder, conseguir se manter ainda? O u, com o poderia
faz-lo crer a filosofia otimista atual, produzir-se- uma mudana
N o cu da metade da Europa juntam-se sombrias nuvens, press
gios das violncias por vir. O filisteu se sente isolado e est apavo geral de nossa maneira de pensar, semelhante quela que se realizou
rado quando no pertence a um Estado de certa envergadura que nos sculos III e IV de nossa era? 41*2 C o m o tempo, um pessimis
possa lhe prometer, alm da segurana, um servio notumo de trens mo lcido tom a conta dele: E possvel que advenham tempos de
e todo o conforto imaginvel. Seus filhos, provavelmente, podem terror e de profunda m isria 4" U m pessimismo que permite a
mesmo morrer num lazareto militar, sem que ele se indigne.479
Burckhardt - ele que nega c o m todas suas foras que o historiador

Depois vem a guerra franco-prussiana e a fundao do R eich ale esteja em condies de pressentir o porvir - formular certas profecias

mo. N o fim de 1870, escreve: estupeficantes. C o m p reen d e que a expanso colonial provocar uma
guerra das raas: Q u an to mais rapidamente a terra for ocupada pela
Repensarei durante toda minha vida nesse fim de ano! E minhas
raa branca, mais rpido explodir em seguida a luta entre os diferen
vicissitudes pessoais no tero a mais que um papel menor. Os
tes povos que a c o m p e m .484 Profundamente hostil ao Groflstaat ou
dois grandes povos, emblemas da civilizao atual da Europa
continental, esto colocando sistematicamente em pedaos toda Machtstaat (G oeth e e Schiller no teriam sido possveis na Alemanha
sua cultura, e o que suscitava no indivduo prazer e interesse, antes de Bismarck), prev uma violenta onda autoritria:
de julho de 1870, no surtir, na m aior parte dos casos, nenhum
efeito sobre ele em 1871 - mas ser um form idvel espetculo se O s povos imaginam que, se toda a potncia do Estado estivesse

em seguida, entre tantas dores, alguma coisa de n ovo vir a luz.4*" em suas mos, poderiam empreg-la em instaurar uma vida nova.
Mas, no intervalo, h lugar para uma longa servido voluntria
E a Comuna de Pans que acaba de arrebatar suas iluses, varrendo sob a conduo de tal ou tal chefe ou usurpador; no se cr mais

todo conceito de autoridade: nos princpios, mas sim, de tempos em tempos, num salvador.
Incessantemente apresentam-se novas possibilidades de despo
Sim, o petrleo nos subterrneos do Louvre e as chamas dos outros tismo que se exercem muito tempo sobre povos extenuados.4"5
edifcios incendiados so tambm a expresso do que o filsofo
[Arthur Schopenhauer] chama o qucrer-viuer, querer assim causar Enfim, ele capta a lgica particular do terror m oderno que, sob o
tanta impresso no mundo a ltima vontade dos demnios loucos pretexto da ameaa exterior, transforma o adversrio em inim igo
funosos; [...] aqueles que encenaram estes acontecimentos sabiam c visa a seu aniquilam ento ( no d evem sobreviver nem filhos
todos ler e escrever, e mesmo redigir artigos de jornal e outros
nem herdeiros: colla biscia m uore II veleno*Sb") com base em critrios
gneros de escritos. E aqueles que na Alemanha poderiam ter em
mente coisas semelhantes certamente no so menos instrudos .
1947-1992, vol. V I I , p. 6-7. Sobre a influncia de Schopenhauer, v e r a anlise (bastante severa) de Hayden
White, Metahistory, Balomore-Londres, John Hopkins Uraversity Press, 1973, parte II, cap. 6 .

' ' Ibid., p 198. C L M au nzio Ghelardi. "Jacob Burckhardt: 'L ep oca delia R iv o lu z io n e ' , m Sludi Jacob B u rc k h ard t, C o n sid ra io n s su r l*histoire d u m o n d e, op. cit., p. 233-234.
storia, 1997, X X X V I I I , p. 5-46. Jacob B u rc k h ard t, F ragm ents historiques, op. rir., p. 197.
^ Jacob Burckhardt. Bnefe, op. u , t. I V , p . 2 3 8 , carta a F m drich T h to d o r Visclier, 17 de fevereiro de 1867. * I M - , p. 62. Ele se refere a Eduard v o n Hartm ann. Philosophie de l inconscient (1871). traduzido do

^ btd., t. V, p 118-119, carta a Fnednch vo n Preen, 31 de d e ze m b ro d e 1870. alemo por Desir N o le n , Paris. G . Ballire. 1877.

Ib id . t V, p. 129-130, cana a Fnednch von Preen, 2 de julho de 1871. Sobre a importncia do penodo Jacob B u rc k h ard t, F ragm ents historiques, op. cit., p. 194.
c 1867 e 1872, d . W e m e r K aegi.Jacob Burckhardt, E in e Biographie. Basileia-Sttutgait, Schwabe. " Com 3 cobra, m orre o ve n en o . ( N . T . ) .
O PEQUENO * - D* BIOGRAFIA HISTORIA O HOMEM PATOLGICO

objetivos: Exterminam-se os adversrios p o r categorias escolhidas exalta as obras de D elia R o b ia , de B en ozzo G ozzoli, Ghirlandaio e
em virtude de princpios gerais; com parados a essas execues pe Rubens. a seus olhos sobretudo a arte de Rafael, qualificada de
ridicas e que se repetiro in definidam en te, os maiores massacres pintura da existncia, que desvela as expresses etemas (Ewigungen)
em massa, annimos e s cegas, tm pouca importncia, porque mais do que as manifestaes temporrias (Z eitu n g en ): Em suas
so excepcionais .487 Madonas e seus M en in o s Jesus, a mulher e o menino que R afa
Essas apreciaes polticas im plicam todas uma crtica intran el revela, pois sabe d epreen der do acidental o caracterstico e do
sigente do Estado m o d em o : a violn cia sem dvida sempre o efmero o etern o .489 N o plano histrico, afirma que a verdadeira
seu princpio inicial. [...] Muitas vezes m esm o, o Estado no foi atividade no reside nos acontecim entos, mas nas intuies e nos
mais que uma simples sistematizao da fora . Burckhardt recusa pensamentos que esto em obra nos acontecimentos. Explicita-o
radicalmente a ideia, proposta p or H e g e l e esposada p or numerosos numa longa carta endereada a Friedrich von Preen no ltimo
historiadores alemes que con cebiam o Estado c o m o a mais alta dia de 1870: O que sobreviver d eve ter em si uma boa dose de
expresso tica: contedo vlido para todos os tempos. [...] Enquanto professor de

O desejo do Estado de realizar ele p r p n o a moralidade, o que histna, d ei-m e conta de um fen m en o bastante estranho: a perda
no pode e no deve ser seno da alada da sociedade, uma sbita de valor de todos os acontecim entos puros e simples do
anomalia ou uma presuno filosfico-bu rocrtica [...]. O do passado .490 E o declarar ainda p or ocasio de seu curso sobre a
mnio da moral essencialmente diferente daquele do Estado. civilizao grega: O que desejado e pressuposto tem portanto
[...] O Estado conservar tanto m elh o r sua integridade na me tanta importncia quanto o que acontece, a maneira de ver, tanta
dida em que permanecer c o n v en c id o de que, por sua natureza,
importncia quanto um ato qualquer .491 N o lugar de partir em
e talvez mesmo em razo de suas origens essenciais, antes de
busca de milhares de aes, frequentem ente incoerentes, o histo-
tudo uma instituio nascida sob o im p n o da necessidade.48"
nador deve fazer em ergir os pensamentos que testemunham a con
tinuidade e a persistncia d o esprito humano. Isso vale tanto mais
IV a pena visto que o pensam ento encerra bem mais verdade do que
a ao: A histria da civilizao tem o p rim u m gradum certitudinis,
Quase todas as escolhas histonogrficas de Burckhardt podem ser
pois ela v numa m edida bastante ampla aquilo que as fontes e os
compreendidas luz de suas reflexes inatuais. Assim, em primeiro
monumentos nos ensinam de maneira fortuita e desinteressada, seno
lugar, o privilgio que atnbui histna cultural. N u m a poca caracte
involuntna, inconsciente e p or vezes mesmo atravs de fices .4
rizada pelo provisrio e em que triunfam os aggiom am entos, Burckhardt
E da que procede a sensibilidade particular de Burckhardt aos mitos
sublinha mais de uma vez seu fraco interesse pelos acontecimentos. No
que alimentaram o passado: em bora desprovidos de realidade, no
plano artstico, cndca os excessos dramticos de Bem ini e de Tintoreto,
so menos autnticos e representam extraordinria possibilidade de
apreender a vida espiritual d o passado.
Jacob Burckhardt, Considraions sur 1'histoire d u m o n d e, op. n t . , p. 207.
Ibid.. p. 58, 65. A m aldo M o m iglia n o p rop e interessantes observaes sobre a autude cnQC
Karl Lw ith, Jafo) B u rck h a rd t, op. d t . , p. 9 9 .
de Burckhardt para com a tendncia desptica e d em aggica da m odernidade in C ontributia
Jacob B u rc k h ard t, Briefe. op d t . t V p 119-120, carta a Friednch von Preen. 31 de d e ze m b ro
dizionano storico.J. Burckhardt e la parola "cesarism o" (19 62 ), h o je in S u i fo n d a m en ti delia stona
de 1870.
Tonno. 1984. p 389-392; W e m e r Kaegi, Jacob B urckhardt e gli in m dei cesansmo modemo
R in sta storua aahana, 1964, L X X V I . p 150-171. N o que co n cern e ao dissenso de Burckhardi " Jacob B u rc k h ard t, H isto ire d e la d v ilis a tio n grecque (1929-1934), trad u zid o do alem o p o r Fredenc

com a historiografia alem, cf. Hugh T r e v o r - R o p e r , Jacob Burckhardt , P ro cetd m p ofth e B n t* Mugler, V ev ey , Hditions de 1 A ire , 2002, vo l. I, p. 13.

icadem y, 1985. 711, p. 359-378 (Master M in d Lecture, 11 d e d e ze m b ro de 1984). 1,2 Ibid.. p. 13.

169
O PEQUENO X - D* NOGdAFIA HISTRIA
O HOMEM PATOIGICO

Sua polemica contra a noo de progresso, a iluso dos anos Seja co m o for, o aperfeioam ento tcnico no tem nada a ver
1830-1848, tambm alimentada p o r suas reflexes inatuais. Quo com o progresso intelectual: U m a vez que a diviso do trabalho
ridcula e pretensiosa a teona da perfectibilid ad e crescente do es- traz o nsco de estreitar cada v ez mais o campo do conhecim ento
pnto, que reputa o presente supenor ao passado! Burckhardt ataca, individual; [...] b em poderia acontecer que a cultura se estatelasse
especialmente, a filosofia da histna que ele julga doente de egonsmo um dia por ter dado uma rasteira em si mesma .497 E bem menos
(ela considera nossa poca c o m o a concluso de todos os tempos) e ainda com o progresso moral:
de cinismo (ela ignora o dilaceram ento m u d o daqueles que foram
Pois o espnto no esperou os anos para conhecer a plenitude!
quebrados). E, entre os histonadores, ataca Em est R en an , que avalia
Quanto enquete sobre os moral progresses, deixamo-la de bom
a Idade Mdia a partir da h u m a n id a d e e d o progresso da civilizao:
grado a Buckle que se espanta com ingenuidade de no constat-

Mas preciso admitir ao m enos que na Idade Mdia vivia-se los. uma vez que o progresso moral no poderia se aplicar a um

sem guerras nacionais constantes ou constantemente ameaa perodo, mas somente vida de um indivduo. J na Antiguidade,

doras, sem indstria escravizando as massas e acarretando uma acontecia de um hom em sacrificar sua vida por outrem; no

concorrncia mortal, sem d io contra a pobreza de maneira conseguimos fazer m elhor do que isso hoje em dia.498

inevitvel (se se tivesse explorado ento o carvo com o se faz


Diferentemente de H e g e l, ou contra ele, Burckhardt considera que
agora, onde estaramos ns?).41'3
o xito histneo no encerra em si nada de louvvel nem de neces
Sem dvida, no existiramos mais. T o d a s as periodizaes fun srio: O h om em mais forte no necessariamente o m elhor .499
dadas em conceitos tais c o m o o de a p e rfe i o a m e n to ou de atraso Por vezes, p or razes b em mistenosas, o mal compensado por
lhe parecem absurdas: H espritos im pacien tes para os quais a alguma coisa de vital (p o r exem p lo, uma epidemia pode resultar
histria no anda suficientem ente r p id o .494 As lentides da Ida num crescimento da populao). Mas no verdadeiro de m odo
de Mdia no foram, no fim das contas, salutares? A exem plo de algum que o ato da destruio p rovoqu e necessanamente um re
Ranke, Burckhardt estima que cada p oca existiu, ao menos no juvenescimento, e os grandes destruidores da vida permanecem
incio, principalmente para si mesm a, mais d o que em relao para ns um en igm a :500 em face de tila, de Gengis Khan ou de
a ns .41''' D on de a necessidade de aceitar, c o m o recomendava Tamerlo, ficam os sem palavras. D e qualquer maneira, ainda que o
Herder, o carter relativo d o ju lg a m e n to h istrico: mal fosse com pensado p o r um bem , a compensao jamais poderia
ser uma reparao pelos sofrim entos infinitos que foram infligidos:
Para muitas pessoas, os gregos so brbaros porque tinham
Toda vida in d ivid u al verdadeira destruda prematuramente
escravos e exterm inavam seus adversrios polticos. Os roma
absolutamente insubstituvel, m esm o por outra existncia igual
nos tm a mesma reputao, se mais no fosse por causa das
vidas humanas que sacrificavam no circo e nos anfiteatros. A mente bem -sucedida .501 O s hircanianos, os arianos, os sogdianos,
Idade Mdia, por sua vez, brbara tam bm , mas por razoes os gedrosianos e todos os outros povos vencidos por Alexandre, o
diferentes, que so as perseguies religiosas e os massacres de Grande, em guerras sanguinrias m erecem nossa compaixo. Mas
hereges. O em prego dessa palavra finalm ente uma questo de
sentimento pessoal: considero, de minha parte, barbrie colocar
os pssaros em gaiolas.496 Jacob B u rck h ard t, C o n sid ra io n s su r 1'histoirc d u m onde, op. d l., p. 93.
*" W - . p. 282-283
" W . p . 288.

Jacob Burckhardt, Fragments histonques, op. a t p 30-31 Jacob B u rck h ard t, F ragm ents h isto riq u es, op. d t . , p. 27. _
" Ibid., p . 148. Jacob B u rck h ard t, C o n sid ra io n s su r 1'hisloirr d u m o n d e, op. d t ., p. 293. A c rbca da divinizao
u / 3-? co n su m a d o a p a re c e t a m b m e m F n e d n c h N ie tz s c h e . C onsidraions inactuelles, op. a t., p.
Ibid., p . 61
^ a d m ira o p ela p o t n c ia da h is t n a ' p ratica m en te se transform a a cada instante num a
** Ibid.. p . 4 .
Pura adm irao p e lo sucesso e c o n d u z id o la tn a d o re a l".

170 171
O HOMEM PATOIGICO
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia K h is t r ia

V
uma compaixo bem distante da idealizao: P o d e ser tambm
que, se tivesse subsistido mais tem p o, a parte perdedora no nos
Professor extraordin rio p o r sua paixo e sua generosidade na
parecesse mais m erecer simpatia: um p o v o aniquilado muito cedo
ctedra que ocupava na U n iversidade de Basileia, Burckhardt no
[...] produz o mesmo efeito que hom ens de va lo r m ortos jovens .502
fornece, entretanto, nenhum a indicao precisa de natureza m e
histna do esprito, reivin d icada pela filosofia da histria, todolgica.506 A razo simples: no acredita nisso. N o acredita
que prope uma representao geral da e v o lu o do mundo im que exista um m to d o histrico universal vlido e com orgulho
pregnada de otim ism o, Burckhardt o p e a histria do homem, que assume sua incredulidade. Para ele, a histria , ou deveria ser,
uma histna concreta, enraizada na existncia, carregada de con uma expenncia pessoal:
tradies, de aporias, de paradoxos: Nossa prpria vida . Para
O que importante a nossos olhos, somos os nicos a consider-lo
ele, assim com o para Sren K ierk egaa rd , o cen tro permanente
co m o tal. N en h u m a obra de referncia no mundo, com suas
da histria no o h om em p ro vid en c ia l da filosofia da histria, citaes, pode substituir o lao orgnico que uma afirmao
nem mesmo essa impostura rom ntica qu e o h eri, mas antes encontrada p or ns mesmos estabelece com nossa intuio e
o hom em m ortal, que sofre n o rm a lm e n te , o in d ivd u o in nossa ateno, de maneira que se forma uma verdadeira riqueza
dependente , livre ainda que c o a g id o , qu e sabe e reconhece sua para nosso esprito.507

dependncia para com os aco n tecim en to s gerais do mundo: O


A esse ttulo, im portante, c o m o escreve a Bemhard Kluger (o
homem com seus sofrimentos, suas am bies e suas obras, tal como
filho de seu mestre Franz, a qu em dedicou O cicerone), escolher um
foi, e ser sempre. Desta form a, nossas consideraes tero, at
tema que tenha uma relao de afinidade e de familiandade com
certo ponto, um carter p a to l g ic o .503 E m m aro de 1856, numa
a parte mais n tim a de si m esm o. Nessa carta de 30 de maro de
carta endereada ao jo v e m A lb e rt B ren n er, e vo ca a conotao
1870, com o em diversas outras, Burckhardt volta com insistncia
tica da histna patolgica. A p s ter q u alifica d o a filosofia hege-
a certas recom endaes. A prim eira delas concerne definio da
liana de ponta de estoque, esclarece: Se v o c qu er permanecer
histna com o fornia de contem plao liberada de todo e qualquer
poeta, deve conseguir amar de m aneira realm en te pessoal: I o os
desgnio. Hostil ideia de um con h ecim en to ligado a uma vontade
seres humanos, 2o os fen m en os singulares fe in z e ln e Erscheinung]
de potncia, Burckhardt exalta a gratuidade da histria que no deve
da natureza, da vida e da histria .504 D o is meses mais tarde, afi
ser til ao ou, mais exatam ente, que, para ser verdadeiramente
nar seu conselho. Para se aproxim ar d o passado, preciso repetir til, no deve colocar-se a questo de sua utilidade: somente sob
mentalmente trs frases: E eu n o fu n d o no sou mais que uma essa condio possvel abnr uma brecha no presente. Em outros
simples gota d gua em relao p otn cia d o m u ndo exterior , e termos, o histonador no d eve perder o contato com a vida e se
tudo isso no tem de m o d o algum o m esm o peso que um grama encerrar em sua torre de m arfim , mas tampouco deve ceder s exi
de sensibilidade e de con tem plao au tn tica , e a personalidade gncias do presente e escrever uma Tendenzgeschichte:
entim de qualquer form a o que existe de mais alto .505
D ivergim os bastante, v o c e eu, sobre uma coisa: voc procura
um tema que g o ze tanto quanto possvel do favor da poca e
Jacob Burckhardt, C onsidraions sur 1'histoire d u m o n d e, op. cit., p. 292.
Ibid . p. 35. Burckhardt emprega o term o p a thologisch, d istin gu in d o-o daquele de pathetisth, p
sublinhar a distncia que o separa de H egel.
Cf. KarlJ. Wemtiaub, Visions o fC u l tu n , Chicago-Londres, Chicago Uraveraty Press, 1966, p. 115-160.
Jacob B urckhardt, B neje, op. a t .. t. III, p. 248, c arta a A lb ert B renner, 16 d e m aro de l ^ 6
Jacob B u rc k h ard t, H isto ire de la civilisation grecque, op. cit-, p. 2 1 .
Ibid , t III, P 250. carta a A lb en B re n n e r, 24 d e m a io d e 1856.
O PEQUENO X - D* BIOGRAFIA A HISTRIA O HOMEM PATOLGICO

que ande no mesmo passo que os hum ores do momento. Em do que restos inform es, e a alegria que causam pura loucura.
sua idade tambm eu pensava da mesma maneira, depois no D eve , vista de um fragm ento, adivinhar o conjunto, aprender
foi mais assim, felizm ente para minha salvao. Antes de tudo, a reconstituir, e no ex igir uma impresso imediata sobre restos
no caminho de semelhantes temas encontra-se sempre uma cuja beleza s se com pleta pela reflexo.510
quantidade de pessoas superficiais e prontas a tudo, que chegam
antes de ns, exploram o m o m en to e tiram ao que fazemos o A constatao ainda mais verdadeira quando no buscamos apenas os
ar e a luz; ou ento pode acontecer que cheguem os de qual ftos, mas tambm os pensamentos do passado. C o m o escreve em 1887,
quer m odo tarde demais, quando a aprovao e os humores do
mom ento j se voltaram para outra coisa. P o d e acontecer, pelo [...] em histna da arte, minha tarefa pessoal, parece-me, consiste
contrrio, que recebamos im previsveis aplausos por um tema em dar conta da imaginao de pocas passadas, de dizer que
que ningum cogitara e que tem a capacidade de transportar o tipo de viso d o m undo tiveram este ou aquele mestre e seus
leitor para uma regio diferente daquela que ele j conhecia.508 alunos. C ertos pesquisadores ilustram mais os meios emprega
dos na arte d o passado, enquanto eu me inclino mais para as
Da contemplao e pela con tem plao nasce a imaginao. intenes que estavam na origem dessa arte.511
Trata-se de um ponto fundamental. Assim c o m o W ilh elm von
Humboldt, Burckhardt tambm sublinha a im portncia da imagi Em vez de se con ten tar em descrever o passado, Burckhardt se
nao (Phantasie) histnea: prope, ento, a to m a r visvel (anschaulich) a histria em curso de se
fazer, a colocar em im agens o passado ou, mais exatamente, a vida
Durante toda minha vida - escreve j em 1842 - jamais pensei
espiritual do passado, de m o d o a estimular a imaginao do leitor
filosoficamente e jamais tive pensam ento que no estivesse
ligado a alguma coisa de exterior. Q u a n d o minha reflexo no -qu e poder, em seguida, prosseguir em sua elaborao do passado
engatada pela intuio (A nschauung), perm aneo improdutivo. no presente. C o m o isso? Graas a um labor em o tivo bastante c o m
Por intuio, entendo igualm ente a intuio espiritual, como plexo, feito de im pregnao, de estupefao (a natureza misteriosa
por exem plo a intuio histrica que deriva da impresso sus
da viagem ao passado no cessa de ser recordada) e de afastamento.
citada pelas fontes. O que reconstruo historicamente no o
Esse labor acompanha o histonador ao lon go de todo seu percurso: da
fruto da crtica e da especulao, mas antes da imaginao que
aspira a preencher as lacunas pela intuio. A histna para mim reconstruo (pois as fontes no so um lugar de descoberta de fatos,
ainda, em grande parte, poesia; para m im uma sequncia das mas um testemunho) narrao, passando pela interpretao. D on de
mais belas composies pictricas. N o posso, por conseguinte, a metfora da viagem , p o r ocasio da qual aprendemos a abarcar a
crer num ponto de observao a priori; este procede do esprito do paisagem num s olhar e a perceber nas formas em m ovim en to o
mundo e no do hom em da histria.509
instante em que o espnto humano se fez etemo. U m vaivm contnuo

O que vale para os m onum entos vale igualm ente para as fontes que nos permite sair d o presente, bordejar emotivam ente o passado,
histricas. N u m e noutro caso, tem os sem pre que lidar com runas, mas tambm respeitar sua irredutvel estranheza.
com o fragmentrio e o relativo, cuja form a originria podemos
apenas imaginar; VI

O observador deve desenvolver em si m esm o essa faculdade de A imaginao aproxim a o historiador do artista. N u m a longa
restaurao sem a qual as runas antigas no lhe parecem mais carta a Karl Fresenius (um dos m em bros do crculo p otico dos

Jacob B urckhardt, Bnefe. op. t t. V , p. 74-75, c arta a B e m a r d K lu g e r. 30 d e m aro de 1870. Jacob B u rck h ard t, L e cicerone, op. cit., t. I, p. 13 .
1, p. 204, carta a W illib ald B eyschlag, 14 d e j u n h o d e 1842. Jacob B u rc k h ard t, Briefe, op. a t ., t. V I, p. 165, carta a R o b e rt G riininger, 10 de agosto d e 1877.

174 175
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia A h is t r ia O HOMEM PATOIGICO

M aikifer), de 19 de ju n h o de 1842, Burckhardt evoca a histna O trabalho intelectual no deve querer ser um simples gozo.
com o um processo de m etam orfose pictrica: To d a tradio autntica parece primeira vista aborrecida por
que e na m edida em que nos estranha. Filha de certa poca,
Considera-m e co m o um artista que aprende, que aspira - j reflete seus pontos de vista e seus interesses sem nenhuma consi
que enquanto isso tambm eu v iv o de imagens e de intuio derao para conosco, enquanto os falsos produtos modernos so
- e pensa na tristeza que por vezes oprim e durante longos feitos nossa m edida, vale dizer, embelezados e complacentes
momentos os pintores, apenas porqu e estes no conseguem dar co m o as pseudoantiguidades costumam ser.513
uma forma quilo que se eleva de suas almas - poders assim te
explicar por que tambm eu fic o triste de tempos em tempos,
VII
a despeito de minha natureza, de resto to alegre.

Convencido de que s a im aginao p od e lanar uma ponte


Mas a imaginao de que fala Burckhardt no p roced e em nada da
fico potica: entre o presente e o passado, Burckhardt atnbui um papel de pri
meiro plano escritura histnea:
A histria e permanece para num poesia no mais alto grau;
bem entendido, no a considero de maneira, digamos, romn- Fiz um vo to: escrever durante toda minha vida num estilo legvel

tico-fantstica, o que no levaria a nada, mas co m o um mara e perseguir sobretudo o interessante, mais do que o acabamento

vilhoso processo de m etam orfose ( V crpuppungen) e de indito, rido dos fatos. [...] Fala-se sempre de uma arte da historiografia e

um desvelamento do esprito eternamente n ovo. Paro na soleira alguns creem terem feito o bastante quando substituem a inextri

do mundo e estendo os braos para a o rigem de todas as coisas, cvel frase schlosseriana por uma rebarbativajustaposio dosJacta.

e nisso a histria para num poesia pura de que podemos nos N o, boa gente, trata-se de uma seleo dos jacta, de escolher o
apoderar pela contem plao.512 que pode interessar o hom em . [...] Eu, com meu trabalho, cai no
m om ento certo; m esm o o pblico se dirige de n ovo bem mais
R econh ecer as afinidades qu e existem entre a histria e a do que antes histria e jamais teria posto seu olhar fora dela se
literatura no significa que seja preciso confundir ou assimilar os dois nossos historiadores no tivessem perdido a confiana em seus
gneros. Longe disso, as trocas entre um e outro s podem ter lugar objetivos, e sobretudo nos maiores deles.514

a partir de uma delimitao bem precisa, pois, c o m o recordado em


Eis porque no gosta m u ito dos fil lo g o s .515 E aprecia certos histo
O cicerone, cada gnero deve viver de acordo c o m as prprias neces
riadores franceses (Augustin T h ie rry e Franois G uizot, entre outros)
sidades essenciais. Incansvel partidrio (tam bm no plano esttico)
e admira os historiadores floren tin os da Idade M d ia (especialmente
da autohmitao voluntria, Burckhardt estabelece duas distines
Giovanni Villani), verdadeiros mestres da linguagem falada, direta,
precisas em relao ao romance. Em prim eiro lugar, a histria est
ligada verdade factual: o historiador lana sobre a realidade um olhar
apenas arbitrno, j que efetua uma seleo subjetiva do material e Jicob Burckhardt, C o n sid ra io n s su r 1hisoire d u m o n d e, op. cit., p. 48. H ip p oly te Ta in e tambm
1 wpnm c nesse sentido em L h isto ire de la lirature anglaise, op. rf, t. IV , p. 302, a propsito de
tenta imaginar as razes que inspiram as aes do hom em . Alm disso, ^ater Scott: Ele para no lim iar da alma e n o vestbu lo da histria, s escolhe, na Renascena
ela no busca domesticar o passado (c o m o o fz o romance histrico na Mdia, o co n ve n ien te e o agradvel, apaga a linguagem ingnua, a sensualidade de-
freada, t ferocidade bestial. N o fim de tudo, seus personagens, qualquer que seja o sculo a que os
oferecendo uma imagem falsamente familiar e atrativa do passado).
traflsporta, so seus vizinhos, taendeiros finrios, cavalheiros enluvados, senhontas casadoiras, todos
Conserva dele, ao contrrio, toda alteridade: * * * ou menos burgueses, vale dizer, posicionados, situados por sua educao e seu carter a cem lguas
^ loucos voluptuosos da Renascena ou dos brutos heroicos e das bestas ferozes da Idade M dia .

Burckhardt, Briefe, op. cit., t. I, p. 197, carta a G o ttfh e d K in kel, 21 de maro de 1842.

' K jrlJachim W eintraub. "Jacob Burckhardt: T h e H istonan am ong the Ph ilologist". Am erican
. t- I. p. 208, carta a Karl Fresenius. 19 de ju n h o de 1842.
' , l " primavera de 1988, p. 273-282.

177
O PEQUENO X - D* BIOGRAFIA A HIST81A O HOMEM PATOLGICO

desprovida de nfase, da vida prtica. Suas crnicas so esplndi imperadores, reis, bispos, dinastias inteiras (os Arages, os Mdicis, os
das, to ncas de vida e de r e le v o ; em com parao, com o tudo Viscontis, os Sforzas, os Estes, a compreendidas suas descendncias
que escrevem os humanistas [...] parece afetado e convenciona] ao ilegtimas, etc.), uma m ultido de condottieri (dos Malatestas de R im ini
lado destes belos trabalhos! Q u e abismo entre Leon ardo Aretino e aos Baglionis de Pergia), comerciantes, humanistas, doges, cardeais,
P oggio e esses ilustres cronistas de Floren a ! 516 pintores, escultores, arquitetos, artistas e conspiradores. Nenhum deles
Sua ateno para com o individual p ro ced e igualmente dessas tem direito a uma biografia desenvolvida, mas todos recebem uma
anotaes estilsticas. Est a um p o n to extrem am en te complexo conotao histnea e humana: de Jlio II, o homem que salvou o
pois, em se tratando de Burckhardt, a distino entre tica e est papado, ao usurpador E zzelin o da R om an o, autor de crimes mais
tica no tem sentido. Basta pensar em seus com entrios artsticos atrozes do que os de Csar Borgia; de Savonarola, que esteve na ori
A principal qualidade de R afael no era de natureza esttica e sim gem de uma mudana radical que s pode ser comparada convulso
moral: quero dizer o sentim ento de honra e a firm e vontade de sobrevinda aps ele com Lutero, ao tiraninho Pandolfo Petrucci,
atingir aquilo que considerava o ideal suprem o da beleza .517 Quanto cujo passatempo favorito consistia em fazer rolar blocos de pedra do
ao Laocoonte, o pon to mais elevad o a luta contra a dor [...]. A alto do monte Amiata. U m a aps outra, essas figuras singulares do
moderao na dor no tem apenas uma base esttica, mas uma razo narrao uma extraodinria tenso dramtica, que contnbui para
moral .518 O mesmo acontece com o h o m em patolgico: para alm expnmir a contradio mais ntima e profunda da experincia vivida
do sentido tico, de que j falei, ele tem um evid en te valor esttico, do Renascimento: a descoberta das faculdades individuais, que, por
pois permite oferecer mais vivacidade e m o v im e n to cena histnea. certo, deu lugar ao florescim ento artstico e literrio do Renascimento,
mas que tambm encorajou formas desenfreadas de egotismo amoral,
Essas exigncias se encontram novam en te em A civilizao do
engendrando uma cultura decadente e corrompida. Sob certos as
Renascimento italiano, uma das poucas obras de Burckhardt publica-
pectos, est a uma escritura prpria aos medalhes. Mas medalhes
em vida. Seu projeto con h ecido e foi muitas vezes debatido,
sui generis, visto que cada um deles tem uma dimenso particular e
nuto me, por conseguinte, a recordar que, para alm do tema (o
porque, em vez de procurar o elogio, visam a revelar a variedade e a
enascimento), o livro apresenta duas novidades importantes. Em
ambiguidade de uma poca. Alis, Burckhardt diz claramente que o
primeiro lugar, a abordagem que p ro p e: p o u co inclinado, desde
importante reside na proporo das figuras em relao ao conjunto.
mpre, a conceber a histria da arte c o m o uma anlise estilstico-
Longe de querer privilegiar os monumentos individuais, para ele
rma . Burckhardt pretende aliar a histria da arte ( Kunstgeschichte) e
tela de fundo perm anece a parte principal da composio.
stn a da cultura (K ulturgeschicht). A segunda inovao concerne
Certas avaliaes artsticas, especialmente em O cicerone e e
a de um estilo narrativo: difcil encontrar outra obra de
algumas conferncias, perm item compreender melhor o sc ^
a da arte que pulule tanto de figuras individuais. S na primeira
dessa escolha. C o m o j sublinhei, Burckhardt vota uma admiraao
^ ^ Estado considerado c o m o criao de arte , de cerca de
sem reserva a R afael, justam ente por sua destreza na arte e in iv i -
cem paginas), vemos desfilar mais de duzentas personagens: papas,
duahzar os temas histricos tradicionais. Desconfia, entretan ,
tQda forma de culto da personalidade. E da que ecorr
Jacob Burckhardt L u P ' 7 reticncias (ticas e estticas) em relao a Michelangc o
Schm itt, Paru, G o n t h j c r s r " ^ ReW llSSan en li a llt (1 8 6 0 >* tra d u z ,d o d o a ,c m io Po r LoU1S

Jacob Burckhardt L r n Esse mestre tem um lugar extraordmino nos desnnos da


Johan W oltsane C r , P a t ' P P 69 7 C o n s id eracs anlogas so porpostas por
lacoh R l i , M a X ' mes el W ^ o n s , op. a t . . p. 69. O car t o do, t r * ltimos
Jacob Burckhardt, L r cicerone, op d t.
aqui sob a forma de uma potncia

178 179
O PEQUENO * - D* BIOGRAFIA A HISTRIA

aqui no de uma potncia involuntria e inconsciente, como


C A P T U L O VI
acontece muitas vezes nos grandes esforos intelectuais do sculo
X VI. mas, ao contrno, de uma enrgica premednao. Parece
que Michelangelo teve da arte que cna o mundo e o postula
uma ideia to sistemtica quanto aquela que certos filsofos
tiveram do Eu que, segundo Fichte, cna o universo.519
A histria infinita 522
Por subjetividade, Burckhardt entende essencialmente o arbitrrio
(as figuras simblicas no so mais do que uni p retexto para os tor
mentos subjetivos) e a om potncia (o artista pretende ser o cnador
do mundo). A fim de aumentar a massa e o v o lu m e espacial de cada
figura, os princpios de proporcionalidade (entre a parte e o todo)
do classicismo arquitetural e escultural do R en ascim en to no so
respeitados. E, paradoxalmente, o sentido da individualidade que
A dvida verdadeira tem certamente seu lugar
acaba sendo anulado, pois rema uma contradio espantosa entre num m undo de que ignoramos o inicio e o fim
o indivduo, im ponente no apenas em term os de tamanho, e sua e cujo meio est em perptuo movimento.
existncia esmagada: A q u ele que o contem pla procura em vo a Jacob Burckhardt52
linha simples, natural, das naturezas gregas, um trao que nenhuma
virtuosidade pode substituir .520 U m dos exem p los mais contun
dentes, que ilustra o quanto um excesso de subjetividade pode ser I
contraproducente, concerne s duas esttuas de escravos, hoje con
servadas no Louvre, que deveriam ter feito parte da tumba de Jlio O requisitrio mais veem ente contra esses animais particulares

O torm ento apopltico de toda uma srie de homens simples, chamados heris , en con tra m o-lo sem dvida alguma em Guerra

eroicos, musculosos que apenas se con torcem , sem poderem se e p a z : P o r mais estranha que parea tal assero, a dignidade hu

mexer, que no esto livres para avanar u m passo, , em todo caso, mana m e diz que cada um de ns, se no mais, certamente no
uma ideia tirnica .52' menos um h om em do que o grande N apoleo . Impregnadas
de uma raiva que parece p or vezes no querer se extinguir, nume
rosas pginas insistem na im oralidade da figura do grande hom em ,
demasiado frequentem ente explorada para excluir a possibilidade da
medida do bem e do mal: aos grandes perdoa-se tudo, mesmo sua
tuga, abrigados numa pele, abandonando seus companheiros entre
as mos do in im igo... Mas T o lsto i no se contenta em exprim ir
seu desgosto m oral pela dupla contabilidade humana, to com um

s' Ibid., t. II, p. 459


- U m a verso reduz.da deste captulo foi publ.cada sob o titulo T olsto, dam le sceptic.sme de
por M a u c t c l l r d ^ / J 0 ' R m a is s ,ee S elm l,en w d e , A u l a des .\fu s c u m s (1858-1859). ciudo 1 histoirc" na revista E sprit, ju n h o de 2005, p. 6-25.
Einaudi. 1 9 9 1 , p ' p V ^ R ' n s d m e " t0 "L 'e t i d ' R a f a e b " d iJ a co b Burckhardt. Tonno.
"'Jacob Burckhardt, C o n sidraions sur l'histoire d u m onde, op. cit., p. 40.
511 Ibid.. p. 180. L on T o lsto i, L a X u e n e e, la p a ix . traduz,do do russo por Bons de Schloezer, Pans, Galhmard.

1972, livro III. t. II, p. 224.

180
181
A HISTRIA INFINITA
O PEQUENO * - Da BIOGRAFIA A HISTOIA

Quando as tropas napolenicas entraram em M oscou , poderiam


nos livros de histria, que distribui os hom ens em heris e seres
facilmente ter m antido sua brilhante posio e im pedir o saque da
ordinrios. T od a sua obra recoloca em questo a adequao de tal
cidade, de maneira a reunir os vveres e as foras necessrias para
critrio para a com preenso do passado: O s antigos nos deixaram
enfrentar o in vern o. Mas as disposies do im perador nao foram
modelos de poemas picos cujos heris concentram em si todo
observadas, perm aneceram suspensas no vazio: co m o os ponteiros
interesse, e no chegamos ainda a com p reen d er que, para nosso
de um mostrador de re l g io separados do mecanismo, elas giravam
tempo, uma histna desse gn ero destituda de sentido , l-se na
arbitrariamente e inutilm ente, sem m o ver outras engrenagens. E
segunda parte do terceiro liv ro .525
os franceses se suicidaram assim, pisoteando, com o um rebanho
Aos heris oficiais de 1812 (Barclay de T o lly , Raievsky, Er- sem vigilncia , o alim ento que poderia t-los salvado da m orte:
m olov, Flatov, M ilorad ovitch ), sempre exaltados em verso e em
D izer que N a p ole o perdeu seu exrcito porque quis ou por
prosa, opem -se homens c o m o o p acfico D o k tu ro v ou o modesto
que era m uito tolo. seria to falso quanto dizer que Napoleo
Konovnitsine, que suportam o peso da guerra sem vacilarem. Mas
conduziu suas tropas a M oscou porque quis ou era muito in
os pivs invisveis da guerra so os sargentos: E eviden te que s
teligente e genial. N u m caso com o no outro, sua ao pessoal,
nos ser possvel apreender as ditas leis passando p o r esta via e que que no tinha mais importncia do que a ao pessoal de cada
ainda no realizamos na direo que ela nos indica a milionsima um de seus soldados, coincidiu simplesmente com as leis que
parte dos esforos que envidaram os historiadores para descrever regiam os acontecim entos.527
os atos dos reis, chefes de guerra e ministros, e ex p o r as conside
Fazendo entrar na cena da histna as unidades mnimas, T olstoi
raes que lhes inspiraram seus atos .526 Bonaparte, smbolo por
afirma que a ao p rocede da periferia, e no do centro.
excelncia da insolente pretenso de fazer histria, no mais que
um puro epifenm eno no seio de um processo que teria, de qual Enquanto o oceano da histna permanece calmo, compreende-
quer jeito , seguido seu curso. C o m seu olhar lim itado e feliz com se que o admim strador-piloto, que, em seu frgil esquife, apoia

o infortnio dos outros, ele no mais a prodigiosa expresso da seu gancho no enorm e barco do Estado e se m ove com ele,
possa crer que o barco avana graas a seus esforos. Mas basta
vontade individual capaz de transformar o m u ndo, mas antes um
que o ven to aumente, que o oceano fique agitado, arrastando
hom enzinho, de sobretudo cinza, im p o ten te e caprichoso, cuja
o barco, e j no possvel enganar-se: o barco prossegue sua
nica grandeza a de crer que nada mal para sua pessoa. Quem co m d a im ponente, independente, o gancho nao mais o atinge,
saber A guerra no teria talvez eclo d id o se ele tivesse aceitado re e o p iloto passa subitamente da situao de chefe, fonte de toda
tirar suas tropas de trs do Vistula e se no tivesse ordenado a suas energia, quela de um pobre hom em fraco e inutil.
tropas continuar adiante, mas ela certam ente no teria ocorrido se
L o n ge de govern ar os acontecimentos, Alexandre e N apoleo
todos os sargentos franceses se tivessem recusado a prolongar seu
so escravos da histna: seus atos, dos quais dependia, aparente
servio. N o h nada, mas verdadeiram ente nada nem a vitria de
mente, que os acontecim entos tivessem lugar ou no, e
Austerlitz, nem o sacrifcio de 80.000 hom ens em B orod in o que
pouco livres quanto o ato de qualquer soldado que parti p
seja exclusivamente imputvel a N a p o leo , tudo o produto da
- A * S29
ati\ idade de centenas de milhares de hom ens que tomaram parte guerra designado pela sorte ou recrutado .

na ao comum. A derrota final do exrcito francs a prova disso.


527 Ibid., liv r o I V , t. II, p. 479.

Ibid., liv r o I I I , t. II , p. 346.


* * Ibid., liv r o II I, t. II, p. 189.
Ibid., liv r o I I I , t. II, p. 9.
Ibid., liv r o III, t. II, p. 271.

183
182
O PEQUENO X - Da b io g r a f ia HISTOdlA
A MISTdIA INFINITA

Assim, a guerra, que os dois im peradores creem governar, vai


tentavam fazer o mesmo, pressionavam-na, por vezes a destruam, por
adiante independentem ente de seus projetos, de suas ordens, sem
vezes se uniam a ela .532
jamais coincidir com o que tinham planejado, m ovida essencialmen
C o m a verdadeira histria da campanha na Rssia, T olstoi re
te pela iniciativa das massas. D o n d e o paralelo entre a ao militar
verte certos lugares com uns sobre o poder. N o o caracteriza pela
e o mecanismo do relgio:
fora fsica ou m oral e no lhe atnbui qualidades intrnsecas, mas
Como no relgio em que o resultado do movimento das inu descreve-o c o m o uma relao de dependncia entre aqueles que
merveis engrenagens no mais do que o movimento lento e comandam e aqueles que obedecem . uma das significaes da
regular dos ponteiros que indicam a hora, assim, o resultado das narrativa do massacre dos quarenta ulanos. Estamos em 1812: N a
centenas de aes complexas desses cento e sessenta mil homens, poleo acaba de transpor uma das pontes do N iem en , ensurdecido
russos e franceses, das paixes, dos desejos, dos remorsos, das pelas aclamaes incessantes que evidentem ente suportava apenas
humilhaes, dos sofrimentos, dos els de orgulho, dos temores,
porque era im possvel p roibir esses homens de exprim irem seu
dos entusiasmos de todos esses homens, foi unicamente a batalha
amor . C h egad o s margens do Vilija, d a ordem de reconhec-lo.
de Austerlitz, a batalha dos trs imperadores como a chamam,
Embora haja um vau meia lgua dali, os ulanos poloneses se lanam
vale dizer, um ligeiro avano do ponteiro da histria universal
imediatamente na gua do rio, cuja corrente profunda e rpida:
no quadrante do destino da humanidade.530
"Mas o frio era grande, a rapidez da corrente apavorante: os homens
Propondo a metfora do relgio, T o lsto i no pretende sugerir se agarravam uns aos outros e caiam de suas montarias. Cavalos se
que os indivduos formam simples elem entos intercambiveis, ou afogaram, hom ens tambm. O s outros nadavam segurando-se seja
que a sociedade procede de um mecanismo impessoal, automnco, em suas selas, seja na crina de seus cavalos .533

que e h fu n cio n a por si mesma; quer simplesmente dizer que a his C o m o repartir as responsabilidades desse massacre intil? Deve-se
tria uma obra com um , uma trama densa e inextricvel de foras imput-lo ao coronel polons cheio de zelo que, o rosto feliz e os
mltiplas em perptuo m ovim en to: O m o v im en to dos povos no olhos flamejantes, ordenou a seus ulanos que o seguissem? A N a p o

resulta nem do poder, nem da atividade intelectual, nem mesmo da leo, que continuava a fazer os cem passos em companhia de Berthier,

conjuno dos dois, com o pensam os historiadores, mas da atividade ao longo do rio e a lhe dar instrues, lanando de tempos em tempos
olhares descontentes aos ulanos que se afogavam, perturbando o curso
de todos os homens que tomam parte no acon tecim en to .531 A vida
de seus pensamentos ? O u ao devotam ento dos ulanos orgulhosos
histrica uma esfera m vel, sem dimenses, que nasce dos choques
de nadar e de se afogar nesse rio sob os olhos do hom em sentado
inumerveis entre diferentes vontades: multides de seres humanos,
num tronco e que sequer olhava o que eles faziam ?534
unidos e separados por laos vitais e dolorosos, ativam-se, suas aes
Nesse ep is d io , T o ls to i no descreve apenas a crueldade
se confundem e acabam por produzir alguma coisa de nico, de
distrada de Bonaparte. D iz-n o s igualm ente que o poder, tom ado
imprevisvel, de irreparvel e, muitas vezes, incompreensvel. Algo
em seu sentido verdadeiro, nada mais que a expresso da pesada
que se assemelha a um jato d gua: E todas essas gotas se moviam,
dependncia em que nos encontram os para com os outros. Sob
e deslocavam e ora vrias se confundiam para form ar uma s, ora
certos aspectos, aqueles que o detm podem contar ainda menos
ma delas se di\ idindo dava nascimento a outras. Cada gota tendia com a prpria von tade do que aqueles que o aceitam; suas aes
e espalhar, a ocupar o m xim o de lugar possvel, mas as outras

Ibid., liv r o IV , t. II. p. 558.


530 Ibid., livro I, t. I, p. 3 4 4
Ibid.. liv r o II I, t. II, p. 13-14.
531 Ib id ., livro IV . t. II, p. 728.
S3< Ib id., l,v r o 111, t II, p. 13-1 4.

184 185
O PEQUENO x - Da b io g r a f ia a h is t r ia
A HISTRIA INFINITA

parecem intencionais e livres, mas so na verdade involuntrias e no tem o estofo de A n a to le K uraguine), T olsto i vai bem alm de
determinadas p or to d o o curso da histria passada: Quanto mais uma refutao da grandeza individual: ele a separa da vontade de
alto o hom em est situado na escala social, mais a rede de suas rela
potncia. D a palavra, a vida m esm o, a essa mxima de G oeth e
es com os outros homens extensa, mais autoridade possui sobre segundo a qual nada de mais triste do que a aspirao ao absoluto
os outros e mais parece que cada um de seus atos predeterminado nesse mundo to essencialmente lim itado .538
e inevitvel .535 A ordem , o ato de com andar, nada mais que uma
Na realidade, h um grande h om em no campo de batalha:
simples etiqueta, uma espcie de ttulo atribudo ao acontecimento
Kutuzov, velh in h o distrado, que despreza o saber e a inteligncia,
que tem apenas, com o todas as etiquetas, uma relao longnqua
que adormece durante os conselhos de guerra, que detesta mesmo
com o acontecim ento em si m esm o. E, alis, uma das primeiras
montar a cavalo. Sua indolncia tal que a atividade dos outros lhe
coisas que o prncipe A n d r percebe, ele que conjuga no mais alto
parece ser uma censura pessoal. Contrariamente a Napoleo ou, pior
grau todas as qualidades que se p od em e x p n m ir p elo conceito de
ainda, ao com andante austraco W eiroth er, chefe de guerra presun
fora de vontade. Em certo sentido, um segredo de Polichinelo:
oso e obstinadamente agarrado iluso de dirigir e comandar seus
ningum quer recon h ec-lo, mas to d o o m u n d o sabe que as ordens
soldados, o velh o general russo sabe que durante o combate - com o
praticamente no so observadas, e que, muitas vezes, nenhuma
na vida - alguma coisa de mais forte e de mais importante do que
ordem vem do alto. O simptico capito T u ch in e, que s decide
a vontade d eve ser considerada, a incgnita x , o sentimento dos
onde e com o atirar aps ter falado c o m o sargento Zakartchenko,
homens, aquilo em que creem:
por quem nutre profundo respeito, sabe-o bem , assim com o o sabe
o prncipe Bagration, ele que, c o m grande tato, se contenta em U m a longa experincia militar lhe tinha ensinado, e sua inte

secundar os acontecimentos: sua presena extrem am ente eficaz, ligncia de velh o lhe fizera compreender, que no estava no
poder de um s dirigir centenas de milhares de homens que
pois ele d a iluso de que aquilo que se faz p or necessidade, por
lutavam contra a m orte, e sabia que o que decide o resultado
acaso ou por vontade dos comandantes executado se no por
das batalhas no so as disposies que toma o general em chefe,
suas ordens, ao menos em con form id ad e c o m suas intenes .536
no a posio que as tropas ocupam, o nmero dos canhes e
Desse ponto de vista, o p od er deriva daquilo em que se cr. dos mortos, mas essa fora mapreensvel que chamam o moral
C o m o escreveu N ic o la C h iarom on te, na ao, no temos outro do exrcito; e vigiava essa fora e agia sobre ela tanto quanto

guia alm daquilo em que crem os uns dos outros e do mundo onde estava em seu poder.539

vivemos. N apoleo, K utu zov, o ltim o de seus soldados, o homem


K u tu zov lento, hostil a toda ao decisiva, indiferente s pa
mais genial assim co m o o mais m ed ocre, o mais lcido e o mais
lavras, que lhe parecem incapazes de exprimir as verdadeiras razes
racional, assim com o o mais tolo, ningum p od e ultrapassar o limite
dos homens, intolerante para com as declaraes de patriotismo, que
que, em ltima instncia, faz de to d o saber uma simples crena .53
no pode escutar sem fazer caretas. N o pretende ser um condutor de
homens, sequer vem -lh e ao esprito poder dirigir os acontecimentos,
II
no intima ordem alguma e se limita a dizer sim ou no s propo
Q uando consegue m oderar sua raiva p olm ica e esquecer sies que lhe so feitas, a constatar os fatos consumados. Pressente,
suas frgeis convices igualitrias (o p rn cipe A n d r certamente entretanto, a significao do acontecimento (compreende que a ba
talha de Austerlitz est perdida antes mesmo que ela comece, depois

^ I b i d . livro III. t. II. p. 10.

sv Ibid., livro I, t. I, p . 252.


Johan W o lfg a n g G o eth e, M a x im e s et R fle x io n s , op. cit., m. 961, p. 256.

hiaromonte, T h e Paradox o f H isto ry, Londres, W cin d e n fe ls & N icolson , 1970, p- 30. " Lon T o lstoi. L a G uerre et la P a ix, op. cit.. livro III. t. II, p. 250.

187
O pe q u en o * - Da b io g r a f ia A h ist r ia
A HISTRIA INFINITA

sustenta, contra todos, que B orod in o uma vitria) porque parte sobre o qual se mantinha, enfiara o outro p e afundara ainda mais.
do ns, verdadeiro ser coletivo. A fonte de sua capacidade reside no Completamente atolado, avanava agora com a lama at os joelhos .543
espnto nacional russo que o amma e sua luta contra Napoleo, o
S a priso o salvar dessa moral, poderosa unicamente em apa
heri m od em o europeu, tambm, e sobretudo, a luta de um povo rncia: O m u ndo que desabara com eava a se reedificar nele com
que reconhece sua dependncia (em relao a Deus) contra um povo uma beleza nova, sobre fundamentos renovados, inabalveis .544 E,
demirgico, que cr viver da vida que ele prprio irradia.540 N o fundo, pouco a pou co, a frou xido de outrora, que se expnrrua at mesmo
Kutuzov se v e age com o um receptculo, c o m o uma simples forma. no olhar, d lugar a uma retomada de energia:
Sua fora deriva do fato de que nele nada h de pessoal: Ele no far
Procurara toda sua vida em diferentes direes essa paz, esse
nada que venha de sua prpria iniciativa. N o inventar nem empre
acordo consigo mesmo que tanto o impressionaram nos solda
ender nada, dizia a si mesmo o prncipe Andr, mas escutar tudo, dos em B orodin o. Procurara-os na filantropia, na maonaria,
se lembrar de tudo, colocar tudo em seu lugar, deixar que faam nas distraes da vida mundana, no vinho, no sacrifcio, em
o que pode ser til e impedir o que n o c iv o .541 P or momentos, seu am or rom ntico por Natacha; procurara-os pelas vias do
pensamento e todas essas procuras e tentativas o enganaram.
ele lembra um pouco o heri de Carlyle: possui a mesma propenso
E eis que, sem pensar, recebia esse apaziguamento e o acordo
renncia que esse admirava em G oethe.
consigo mesmo, mas somente passando pelo terror da morte,
O mesmo se d no que concerne vida privada. Inicialmente pelas privaes e pelo que Karataiev o fizera compreender.''4''
desprovido de carter, Pedro B ezu kov s chega g randeza quando
Nas mos dos franceses, Pedro pode repensar - ou pensar pela
compreende e aceita que no lhe possvel prever os acontecimen
pnmeira vez certas noes chave da moral demirgica. Compreende,
tos, menos ainda model-los segundo sua vontade ou suas intenes.
ento, no pelo raciocnio, mas em todo o seu ser, que existe um limite
Enquanto desejava ardentemente, com toda sua alma, ser Napoleo,
para a vontade: no fundo, ao esposar a bela Helena, acreditara seguir
tomar-se filsofo, vencer N apoleo, enquanto pretendia transformar
a prpna vontade, quando na verdade s se decidira, num estado de
o gnero humano fundando escolas e hospitais e alforriando seus mu- extrema confuso, porque todo mundo esperava isso dele e no tinha a
jiques de K iev, ele permanecia o m arido rico de uma mulher infiel, coragem de decepcionar. Com preende, ento, que h igualmente um
um camareiro aposentado que gostava de beber e com er e, em seus limite para a responsabilidade: para a sua, quando no clube ingls pro
momentos de expanso, no desdenhava falar mal p or vezes do go vocou D o lo k o v para um duelo, ainda que se desse conta perfeitamente
verno: o que quer que fizesse, continuava a ser o que seria qualquer de que as noes de honra e de ofensa no eram mais do que besteiras,
um em sua posio. Seu m om en to de m aior im potncia coincide, tolas convenes; assim com o limitada a responsabilidade do velho co
e no por acaso, com sua adeso maonaria, expresso mxima merciante, injustamente acusado de assassinato, a quem no resta seno
da moral demirgica segundo a qual faber est suae quisque fortunae:542 amar a vida em seus sofrimentos inocentes. Por outro lado, mesmo a

Quando entrou na franco-maonaria era c o m o um homem que grandeza nada tem de voluntrio, de prometeico: quando muito, deve
ser compreendida com o um signo de dependncia. Se Kutuzov conse
pe com confiana seu p sobre a superfcie unida de um pntano;
gue escapar, graas sua ligao com o esprito russo, sedutora moral
tendo apoiado o p, afundara; para se certificar da solidez do solo
demirgica que contamina tantos membros do estado-maior, Pedro s

' Sobre a atitude demirgica. ver A lberto Savinio, Fine dei m o d e lli" (1947), in O p m . S n illi iItsprrsi
T r a g u e n e dopoguen < 1 9 4 3 -1 9 5 2 ). M il o, B om piam , 1989, p. 501 sq. 1 Ib id ., livro II, t. 1, p. 556.
141 Leon Tolstoi, L a G u e n e ei h P M X. op cit.. livro III, t. II, p. 178. Ib id .. livro IV , t. II, p. 442.
Cada um artfice da prpria sorre. (N .T .). 'I b id .. livro IV , t. II, p. 492.

189
O PEQUENO X - Da NOGRAFIA HISTNA A HISTaiA INFINITA

se transforma graas aos outros prisioneiros que apreciam sua fora, flanco para alm de Krasnaia Pakra, que conduz os franceses a sua
sua indiferena para com as com odidades da vida, sua simplicidade, perda, poderia ter sido fatal para o exrcito russo. Teriam bastado
em suma, todas as qualidades que haviam sido anteriormente uma algumas coincidncias a menos. Se M oscou no tivesse sido incen
fonte de embarao na alta sociedade de So Petersburgo: e Pedro se diada? Se M urat no tivesse perdido os russos de vista? Se o ataque
sentia constrangido pela opinio que faziam dele.
tivesse sido lanado im ediatam ente co m o o sugeria Benningsen, o
Para Tolstoi, as noes de von tade e de responsabilidade so homem das longas abas ? Se os franceses tivessem marchado sobre
inadequadas, uma vez que supem a existncia de um sujeito com So Petersburgo? p rovvel que, se apenas uma dessas suposies
pletamente autnom o (um Eu sem N s ). N a priso, embalado pelo se tivesse verificad o, a marcha de flanco teria se transformado em
ronco regular de Plato Karataiev, Pedro descobre, enfim , que a vida desastre .547 O que verdadeiro para o ltim o episdio da ofensiva
do hom em s tem sentido enquanto partcula de um todo: reconhe
napolenica vale para a campanha da Rssia inteira:
cer os limites da vontade e da responsabilidade perm itiu-lhe perceber
a ligao, a conexo das coisas, dos hom ens e das circunstncias, E-nos incom preensvel que milhes de homens, cristos, te
nham podido passar por tais sofrimentos e se matarem uns aos
tomar conscincia da prpria dependncia. U m a dependncia que
outros porque N apoleo amava o poder, Alexandre era firme,
no submisso, mas predisposio ao e resistncia: somente
a Inglaterra intriguista e o duque de O ldenbou rg estava ofendi
aceitando no ser um dem iurgo, um sujeito soberano, que toma
do. [...] A ns, que no somos historiadores, a quem o prprio
conscincia de no ser um simples peo nas mos de um demiurgo.
processo da pesquisa no obnubila e que, consequentemente,
D e maneira mais simples, abandonando-se aos sentimentos que contem plam os o acontecim ento mantendo intacto nosso bom
experimenta pela pnncesa Maria, N ic o la u R o s to v chega mesma senso, faz-se manifesto que o nmero das causas ultrapassa o
concluso: decidindo submeter-se s circunstncias, no apenas nada clculo. medida que avanamos em sua pesquisa, descobri
faz de mal, mas, pela primeira vez, realiza uma coisa extremamente mos sempre novas, e qualquer que seja a causa ou a srie de

importante, a mais im portante que jam ais fe z .346 causas visadas, todas parecem igualmente exatas consideradas
em si mesmas e igualmente falsas vista sua insignificncia em

III relao enorm idade do acontecim ento que seriam incapazes


de produzir (fora de sua coincidncia com todas as outras).

E precisamente esse sentido agudo da dependncia - entre


a lei do acmulo de causas, uma lei que lembra muito o volum e
os seres humanos e entre os seres humanos e as circunstncias - que
de Carlyle. A histria humana no determinada pela ao de grandes
conduz Tolstoi a analisar o passado num n vel m olecular. Integran
causas necessrias, exclusivas e previsveis, nem sequer dirigida pela
do as unidades mnimas, vai alm da evocao das significaes
Razo, por um desgnio racional, mas coberta por nul pequenos
afetivas do drama histrico. no plano exp lica tivo que quer levar
fardos concomitantes: cada indivduo se encontra sempre no corao
em conta os fatores locais, os fatos minsculos, infinitesimais. Para
ele, no existe apenas uma m ultiplicidade de experincias vividas, de uma srie m vel de fatos. D ito de outro m odo, Tolstoi descreve a

com o nos conta Stendhal na cena famosa da batalha de Waterloo, natureza temporal da causa: diz-nos que no se trata de um fator ou de

mas uma multiplicidade de causas: no h uma causa, nem mesmo um acontecim ento exterior, mas de um conjunto de circunstncias,

duas ou trs causas, mas uma cadeia infinita de causas minsculas, expresso da trama de dependncias em que se afundam os homens.

das quais nenhuma em si mesma a verdadeira causa. A marcha de

'* Ibid., liv r o I V , t. II, p. 463.

Ibid , livro IV , t. II, p. 4 1 9 . Ibid., liv r o I I I , t. II , p. 8.

191
190
O PEQUENO X - D a BIOGRAFIA A HISTRIA
A HISTRIA INFINITA

Ele, que em seu dino se pergunta quando pois com ecei? , narra inteno dos protagonistas, impossvel discernir precisamente o
em Guerra e p a z a absoluta continuidade do m ovim en to: no existe que se passa. Assim, o prncipe An dr com preende, alguns dias antes
no pode existir condio inicial para um fen m en o, um fato denva de sua chegada ao cam po p r x im o de Drissa, que os planos mais
sempre de outro, insensivelmente e sem interrupes.549 N o por meditados no valem nada, que tudo depende da maneira com o se
acaso que Kutuzov no consegue datar o abandono de Moscou. Por reage s manobras inesperadas e imprevisveis do inim igo. E o que
mais que procure, no encontra e no pode encontrar resposta, pois agita K u tu zov ao lo n g o da noite de 12 de outubro de 1812. Ele
a cadeia das causas e dos efeitos no tem in icio e no pode ter fim: passa uma n oite sem d orm ir perguntando-se se N apoleo se dirige
Adrrutir unidades separadas umas das outras, que um acontecimento a So Petersburgo ou se espera em M oscou , depois imagina mil
tem um com eo [...] com pletam ente falso .550 outras suposies; mas, a despeito de sua experincia, tampouco
ele capaz de considerar todas as com binaes possveis: A nica
IV que no p d e p rever fo i precisamente aquela que ocorreu: esses
absurdos saltos espasmdicos do exrcito napolenico de um lado
N o apenas as motivaes que alimentam um acontecimento so
para o outro ao lo n g o dos on ze dias que seguiram sua partida de
numerosas, muito numerosas, em nm ero infinito, mas so tambm
M oscou e que tom aram possvel sua total destruio, com a qual
muito pouco lgicas ou previsveis. Para T olstoi, o ser humano no
Kutuzov no tinha ainda ousado sonhar .554
um animal pensante, mas um animal dramtico, que praticamente
O que quer que se diga, a guerra, no curso da qual um batalho
no reflete sobre o que faz, que age antes de avaliar, de calcular, de
pode derrotar uma diviso ou ser aniquilado por uma companhia,
saber. Sua capacidade de ao tem algo de involuntrio e de irrefletido:
nada tem a ver com o xadrez, jo g o fora do tempo, em que o cavalo
S a atividade inconsciente fecunda e o h om em que desempenha
sempre mais forte do que o peo e dois pees mais fortes do que
um papel nos acontecimentos histricos jamais com preende sua sig
um s peo. A im agem do duelo com arma branca, frequentemente
nificao. Se tenta com preend-los, atingido pela esterilidade .551
empregada c o m o metfora da guerra (e da vida social) tampouco
O campo de batalha um exem p lo disso: ningum se desloca convm. A vitna de B orodino no permite aos franceses conquistar a
a segundo um plano preestabelecido, mas num estado prxim o Rssia; ela marca ao contrrio o incio de sua derrota, j que os russos
do d eln o da febre ou da em briaguez, sob a inspirao do mo decidem em certo ponto lanar fora a espada e empunhar o porrete,
mento, livrem ente, pois o h om em nunca mais livre do que no em outros termos, os camponeses de Karp e de Vias, desprovidos de
campo de batalha onde o que est em j o g o a vida e a m orte . " qualquer sentim ento patritico, param de levar o feno a M oscou e o
As ordens, raramente ouvidas, so sistematicamente deformadas: queimam. O exrcito napolenico atinge, ento, as condies qu
O comandante da terceira com panhia ao general se toma a micas da dissoluo: transforma-se numa turba de homens transidos
terceira companhia ao com andante e depois o general terceira
companhia Porque as coisas p rocedem independentem ente da
amplificao dos erros na transmisso das ordens poca do servio militar assim, se a ordem era
de incio: " O cabo m arche frente da coluna", acaba-se transmitindo atrs. A o ca o am ^
faam fila indiana! ou algo de equivalente - para insistir sobre as dificuldades implcitas na noao

rtas consideraes de Tolstoi sobre a natureza ininterrupta d o m o vim e n to precedem aquelas de causalidade histrica: O cam inho da histria no pois o de uma bola de b ar que,

de Bergson sobre o carter indivisvel do tem po. tocada, segue determ in ado curso, mas assemelha-se ao trajeto das nuvens, ao caminho de alguem

Leon Tolstoi. L a G u m e e, h p a ix _ op n ( |1VTO m t p 269 que vagabundeia pelas ruelas, distraindo-se aqui com outra sombra, ali com um grup p
OU o co n to rn o diferente de uma fachada, por fim chegando a um ponto que nao c o n h e J ie i"
Ib id ., livro IV . t. II, p. 408.
quena atingir". * U t.l.zo -m e aqu, da traduo brasileira de Lya Luft e C a r lo s Abbenseth (Musil,
Ib id ., livro IV , t. II, p. 4 7 7 .
R o b e r, O h o m em sem qualidades. R . o de jane.ro: N o v a Fronteira, 1989, 259.). Nesta, o capitulo
n>id . livro I, t. I, p. 172. N o clebre captulo 83 de O h o m em sem q u alidades. "Sem pre a mesma 83 intitulado " A c o n te c e a mesma coisa, ou: por que nao se inventa a iston
. ou. o r que no se inventa a H istna?", M usil se serve, tam bm ele, da experincia da ' Lon T o lsto i, L a G uerre et h P ix, op. eit., livro IV , t. II, p 508.

193
i
O PEQUENO * - D* BIOGRAFIA A HISTRIA A HISTRIA INFINITA

de frio e esfomeados, sem calados, que erram sem meta na neve e dizer a verdade a seus auditores [...], no teriam acreditado nele,
no frio. Um a tragdia inexorvel, bem diferente da retirada compacta ou, o que ainda pior, teriam pensado que era unicamente
e digna da M arselhesa na A bertura solene 1 8 1 2 de Tchaikovsky.555 culpa sua se no lhe acontecera o que acontece normalmente
s testem unhas de um ataque de cavalaria. Ele no podia
V contar-lh es simplesmente que tinham partido todos a trote
e que ele tinha corrido feito um louco para se refugiar num
Reconstituir a origem e a evoluo de um acontecim ento im
bosque e escapar aos franceses. E depois, para contar tudo o
possvel. Assim, nos relatos que a seguem, seja oficiais, seja privados,