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Coleo- Debates

Dirigida por J. Guinsburg

anula arert

Equipe de realizao Traduo: Mauro W. Barbosa; Reviso: Mar' Arnazo- .


nas Leite de Barros; Produo: Ricardo W. Neves c Sergio. Kon.
PERSPECTIVA
SC001753887

Titulo do original em ingls


E3etween Past and Future

.) 1954, 1956, 1957. 1958 960, 1961, 1963, 1967, 1968


by Hannah Arendt

Publicado por acordo com Tua V1KING PRESS

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (C1P)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Arendt, Hannah, 1906-1975.


Entre o passado e o futuro / Hannah Arendt
[traduo Mauro W. Barbosa]. So Paulo Perspectiva,
2014. (Debates ; 64 / dirigida por J. Ciuinsburg)

2. reimpt da 7 ed. de 2011


Titulo original: Between past and future : eight
exercises in political thought
Bibliografia. Para Heinrich
ISBN 978-85-273-0117-6 aps vinte e cinco amos

1. Civilizao moderna - 1950- 2. Histria -


Filosofia 3. Poltica 1. Guinsburg, .1. El. Titulo.
III. Srie.

05-0311 CDD-320.01

ndices para catlogo sistemtico:


1. Politica : Filosofia 320.01

7 edio 2,, reimpresso

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2014
PREO
RE G1 S T Rlz.'=.2
D.ATR DO UISTRO-
9
morais, que nos dizem que somos livres e portanto res-
ponsveis, e a nossa experincia cotidiana no mundo
externo, na qual nos orientamos em conformidade com
princpio da causalidade. Em todas as questes pr-
ticas, e em especial nas polticas, temos a liberdade hu-
mana como uma verdade evidente por si mesma, e
sobre essa suposio axiomtica que as leis so esta-
belecidas nas comunidades humanas, que decises
so tomadas e que juzos so feitos. Em todos os cam-
pos de esforo terico e cientfico, pelo contrrio, pro-
cedemos de acordo com a verdade no menos evidente
do nihil ex nihilo, do nihil sine causa, isto , na supo-
sio de que at mesmo "nossas prprias vidas so,
em ltima anlise, sujeitas a causao", e de que, se
h porventura um eu primariamente livre em ns mes-
mos, ele certamente jamais aparece de modo claro no
mundo fenomnico e, portanto, nunca pode se tornar
objeto de verificao terica. por isso que a liber-
dade se revela uma miragem no momento em que a
Psicologia procura aquilo que supostamente seu dom-
nio prprio; pois "a parte que a fora desempenha na
natureza, como causa do movimento, tem por contra-
partida, na esfera mental, o motivo como a causa da
conduta" 1. verdade que o teste da causalidade
a previsibilidade do efeito se todas as causas forem
conhecidas no pode ser aplicado ao mbito dos
assuntos humanos, mas essa imprevisibilidade prtica
no nenhum critrio de liberdade: significa meramen-
te que no estamos capacitados a chegar algum dia a
4. QUE LIBERDADE? sequer conhecer todas as causas que entram em jogo,
e isso, em parte, pelo simples nmero de fatores impli-
cados, mas tambm porque os motivos humanos, dis-
tintamente das foras da natureza, ainda so ocultos de
Levantar a questo o que liberdade?
parece ser uma empresa irrealizvel. como se velhas todos os observadores, tanto da inspeo pelo nosso
contradies e antinomias estivessem nossa espreita prximo como da introspeco.
para forar o esprito a dilemas de impossibilidade Devemos um grande esclarecimento a respeito des-
lgica de tal modo que, dependendo da soluo escolhi- ses obscuros temas a Kant e a seu discernimento de
da, se torna to impossvel conceber a liberdade ou que a liberdade no mais passvel de averiguao por
seu oposto quanto entender 'a. noo de um cr- parte das faculdades interiores e dentro da rea da
culo quadrado. Em sua forma mais simples, a di- (1) Sigo Max Planck, "Causation and Free Will" (em The New
ficuldade pode ser resumida como a contradi- Science, New York, 1959), porque os dois ensaios, escritos do ponto de
vista do cientista, possuem uma beleza clssica em sua simplicidade e
o entre nossa conscincia e nossos princpios clareza no-simplificadora.

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experincia interna do que pelos sentidos com os quais Para as questes da Poltica, o problema da liber-
conhecemos e compreendemos o Mundo. Seja ou no a dade crucial, e nenhuma teoria poltica Pode se dar ao
causalidade operante na natureza e no universo, o fato luxo de permanecer alheada ao fato de que esse pro-
que ela constitui uma categoria do esprito para or- blema conduziu ao "obscuro bosque onde a Filosofia
denar todos os dados sensoriais, qualquer que possa se extraviou" 2 . O ponto de vista das consideraes que
ser sua natureza, tornando assim possvel a experin- seguem que o motivo para essa obscuridade est em
cia. Conseqentemente% a antinomia entre liberdade que o fenmeno da liberdade no surge absolutamente
prtica e no-liberdade terica, ambas igualmente axio- na esfera do pensamento, que nem a liberdade nem o
mticas em suas respectivas reas, no diz respeito seu contrrio so vivenciados no dilogo comigo mes-
meramente a uma dicotomia entre Cincia e tica, mas mo no decurso do qual emergem as grandes questes
repousa em experincias cotidianas nas quais tanto a filosficas*e metafsicas, e que a tradio filosfica, cuja
tica quanto a Cincia tm seu ponto de partida. No origem a esse respeito consideraremos mais tarde, des-
a teoria cientfica, mas o prprio pensamento, em seu torceu, em vez de esclarecer, a prpria idia de liberda-
entendimento pr-cientfico e pr-filosfico, que parece de, tal como ela dada na experincia humana, ao
dissolver no nada a liberdade na qual se baseia nossa transp-la de seu campo original, o mbito da Poltica
conduta prtica. que, no momento em que refleti- e dos problemas humanos em geral, para um domnio
mos sobre um ato que foi empreendido sob a hiptese interno, a vontade, onde ela seria aberta auto-inspe-
de sermos um agente livre, ele parece cair sob o dom- o. Como uma primeira e preliminar justificativa des-
nio de duas espcies de causalidade: a causalidade da sa abordagem, pode-se salientar que, historicamente, o
motivao interna, por um lado, e o princpio causal problema da liberdade foi a ltima das grandes ques-
que rege o mundo exterior, por outro. Kant salvou a tes metafsicas tradicionais tais como o ser, o na-
liberdade deste dplice assalto atravs da distino en- da, a alma, a natureza, o tempo, a eternidade etc.
tre uma razo terica ou "pura" e uma "razo prtica" a tornar-se terna de investigao filosfica. N'o h
cujo centro a vontade livre, pelo que importante preocupao com a liberdade em toda a histria da
ter em mente que o agente dotado de livre-arbtrio, que grande Filosofia, desde os Pr-socrticos at Plotino, o
na prtica importantssimo, jamais aparece no mundo ltimo filsofo da Antigidade. E quando a liberdade
fenomnico, quer no mundo exterior dos nossos fez sua primeira apario em nossa tradio filosfica,
cinco sentidos, quer no campo da percepo interior me- que deu origem a ela foi a experincia da converso
diante a qual eu percebo a mim mesmo. Essa soluo, religiosa primeiramente de Paulo, e depois de
opondo o ditame da vontade ao entendimento da ra- Agostinho.
zo, assaz engenhosa e pode mesmo bastar para o O campo em que a liberdade sempre foi conhe-
estabelecimento de uma lei moral cuja coerncia l- cida, no como um problema, claro, mas como um
gica no seja em nada inferior das leis naturais. Mas fato da vida cotidiana, o mbito da poltica. E
ela pouco contribui para eliminar a maior e mais pe- mesmo hoje em dia, quer o saibamos ou no, devemos
rigosa dificuldade, que o prprio pensamento, tanto ter sempre em mente, ao falarmos do problema da li-
em sua forma terica como em sua forma pr-terica, berdade, o problema da poltica e o fato de o homem
fazer com que a liberdade desaparea sem mencionar ser dotado com o dom da ao; pois ao e poltica,
fato de que deve parecer realmente estranho que a entre todas as capacidades e potencialidades da vida
faculdade da vontade, cuja atividade essencial consiste humana, so as nicas coisas que no poderamos se-
em impor e mandar, seja quem deva abrigar a liber- quer conceber sem ao menos admitir a existncia da
dade. (2) Max Planck, "Causation and Free Will". op. cit.

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conscincia" 3, surge com maior clareza se voltarmos s
liberdade, e difcil tocar em um problema poltico suas origens. No representativo a esse respeito o
particular sem, implicita ou explicitamente, tocar em um indivduo moderno, com seu desejo de se- desdobrar,
problema de liberdade humana. A liberdade, alm desenvolver e expandir, com seu justificado temor de
disso, no apenas um dos inmeros problemas e fe- que a sociedade tome o melhor de sua individualidade,
nmenos da esfera poltica propriamente dita, tais como com sua insistncia enftica "sobre a importncia do
a justia, o poder ou a igualdade; a liberdade, que s
gnio" e da originalidade, mas os sectrios populares e
raramente em pocas de crise ou de revoluo
popularizantes da Antigidade tardia que dificilmente
se torna o alvo direto da ao poltica, na verdade o
motivo por que os homens convivem politicamente or- tinham qualquer coisa em comum com a Filosofia alm
ganizados. Sem ela, a vida poltica como tal seria des- do nome. Assim, os argumentos mais convincentes
tituda de significado. A raison d'tre da poltica a para a absoluta superioridade da liberdade interna ain-
liberdade, e seu domnio de experincia a ao. da podem ser encontrados em um ensaio de Epicteto,
A liberdade que admitimos como instaurada em que comea afirmando que livre aquele que vive como
toda teoria poltica e que mesmo os que louvam a tira- quer 4 , uma definio que curiosamente faz eco a uma
nia precisam levar em conta o prprio oposto da "li- sentena da Poltica de Aristteles na qual a assero
berdade interior", o espao ntimo no qual os homens. "A liberdade significa fazer um homem o que deseja"
podem fugir coero externa e sentir-se livres. Esse posta nos lbios daqueles que no sabem o que
sentir interior permanece sem manifestaes externas e a liberdade 5. Prossegue ento Epicteto, mostrando que
portanto, por definio, sem significao poltica. um homem livre se ele se limita ao que est em seu
Qualquer que possa ser sua legitimidade, e a despeito poder, se ele no vai at um domnio onde possa ser
de quo eloqentemente ele tenha sido descrito no fim cerceado 6. A "cincia do viver" 7 consiste em saber
da Antigidade, ele historicamente um fenmeno tar- como distinguir entre o mundo estranho sobre o qual
dio, e foi originalmente o resultado de um estranha- o homem no possui poder e o eu do qual ele pode dis-
mento do mundo no qual as experincias se transfor- por como achar melhor 8.
mavam em experincias com o prprio eu. As expe-
interessante notar que, historicamente, o apare-
rincias de liberdade interior so derivativas no sentido
cimento do problema da liberdade na filosofia de Agos-
de que pressupem sempre uma retirada do mundo on-
tinho foi, assim, precedido da tentativa consciente de
de a liberdade foi negada para uma interioridade na
qual ningum mais tem acesso. O espao interior on- divorciar da poltica a noo de liberdade, de chegar a
de o eu se abriga do mundo no deve ser confundido uma formulao atravs da qual fosse possvel ser es-
com o corao ou a mente, ambos os quais existem e cravo no mundo e ainda assim ser livre. Conceituai-
funcionam somente em inter-relao com o mundo. mente, entretanto, a liberdade de Epicteto, que consiste
Nem o corao nem a mente, mas a interioridade, como em ser livre dos prprios desejos, no mais que uma
regio de absoluta liberdade dentro do prprio eu, foi inverso das noes polticas correntes na Antieiiidade,
descoberta na Antigidade tardia por aqueles que no e o pano de fundo poltico sobre o qual todo esse corpo
possuam um lugar prprio no mundo e que careciam de filosofia popular foi formulado o declnio bvio
portanto de uma condio mundana que, desde a An- da liberdade no fim do Imprio Romano se mani-
tigidade primitiva at quase a metade do sculo XIX, festa com toda clareza no papel que noes tais como
foi unanimemente considerada como sendo um pr-re- John Stuart Mill, On Liberty.
Ver "On Freedom", em Dissartationes, livro IV, 1, I.
quisito para a liberdade. O carter derivativo dessa li- 1310a25 e ss.
Op. cit., 75.
berdade interior, ou da teoria de que "a regio apro- Ibid., 118.
priada da liberdade humana" o "domnio interno da 81 e 83.

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poder, dominao e propriedade nele desempenham. De preocupao com sua preservao. Alm disso, sem-
acordo com o entendimento da Antigidade, o homem pre que o mundo artificial no se torna palco para
no poderia libertar-se da necessidade a no ser me- ao e discurso como ocorre com comunidades go-
diante o poder sobre outros homens, e ele s poderia vernadas despoticamente que os banem para a estreite-
ser livre se possusse um lugar, um lar no mundo. Epic- za dos lares, impedindo assim o ascenso de uma es-
teto transps essas relaes mudanas para relaes den- fera pblica a liberdade no possui realidade con-
tro do prprio homem, com o que descobriu que ne- creta. Sem um mbito pblico politicamente assegu-
nhum poder to absoluto como aquele que o homem rado, falta liberdade o espao concreto onde aparecer.
tem sobre si mesmo, e que o espao interior onde o Ela pode, certamente, habitar ainda nos coraes dos
homem d combate e subjuga a si prprio mais com- homns como desejo, vontade, esperana ou anelo; mas
pletamente seu, isto , mais seguramente defendido de o corao humano, como todos o sabemos, um lu-
interferncia externa, que qualquer lar poderia s-lo. gar muito sombrio, e qualquer coisa que v para sua
Por conseguinte, a despeito da grande influncia do obscuridade no pode ser chamada adequadamente de
conceito de uma liberdade interior e apoltica sobre a um fato demonstrvel. A liberdade como fato demons-
tradio do pensamento, parece seguro afirmar que o trvel e a poltica coincidem e so relacionadas uma
homem nada saberia da liberdade interior se no tives- outra como dois lados da mesma matria.
se antes experimentado a condio de estar livre como Contudo, precisamente essa coincidncia de
uma realidade mundanamente tangvel. Tomamos ini- poltica e liberdade que no podemos dar. por assente
cialmente conscincia da liberdade ou do seu contrrio luz de nossa experincia poltica presente. O as-
em nosso relacionamento com outros, e no no relacio- censo do totalitarismo, sua pretenso de ter subordina-
namento com ns mesmos. Antes que se tornasse um do todas- as esferas da vida s exigncias da poltica e
atributo. do pensamento ou uma qualidade da vontade, seu conseqente descaso pelos direitos civis, entre os
a liberdade era entendida como o estado do homem quais, acima de tudo, os direitos intimidade e isen-
livre, que o capacitava a se mover, a se afastar de casa, o da poltica, fazem-nos duvidar no apenas da coin-
a sair para o mundo e a se encontrar com outras pes- cidncia da poltica com a liberdade como de sua pr-
soas em palavras e aes. Essa liberdade, claro, era pria compatibilidade. Inelinamo-nos a crer que a li-
precedida da liberao: para ser livre, o homem deve berdade comea onde a poltica termina, por termos
ter-se libertado das necessidades da vida. O estado de visto a liberdade desaparecer sempre que as chamadas
liberdade, porm, no se seguia automaticamente ao consideraes polticas prevaleceram sobre todo o res-
ato de liberao. A liberdade necessitava, alm da tante. No estaria correto, afinal de contas, o credo
mera liberao, da companhia de outros homens que liberal "Quanto menos poltica mais liberdade"?
estivessem no mesmo estado, e tambm de um espao No verdade que, quanto menor o espao ocupado
pblico comum para encontr-los um mundo poli- pelo poltico, maior o domnio deixado liberdade?
ticamente organizado, em outras palavras, no qual cada Com efeito, no medimos com razo a extenso da li-
homem livre poderia inserir-se por palavras e feitos. berdade em uma comunidade poltica qualquer pelo
Obviamente, nem toda forma de inter-relaciona- livre escopo que ela garante a atividades aparentemen-
mento humano e nem toda espcie de comunidade se te no-polticas, como a livre iniciativa econmica ou
caracteriza pela liberdade. Onde os homens convivem, a liberdade de ensino, de religio, de atividades cul-
mas no constituem um organismo poltico como, turais e intelectuais? No verdade, como todos acre-
por exemplo, nas sociedades tribais ou na intimidade ditamos de algum modo, que a poltica compatvel
do lar , o fator que rege suas' aes e sua conduta com a liberdade unicamente porque e na medida em que
no a liberdade, mas as necessidades da vida e a garante uma possvel liberdade da poltica?

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berdade, mas toda a idade moderna separou liberdade
Essa definio de liberdade poltica como uma po-
de poltica. Poderia ir ainda mais fundo no passado e
tencial liberdade da poltica no nos reclamada me-
evocar lembranas e tradies de mais longa data. O
ramente pelas nossas experincias mais recentes; ela de-
conceito secular de liberdade anterior poca moderna
sempenhou um amplo papel na histria da teoria pol-
insistia enfaticamente em separar a liberdade dos sdi-
tica. No necessitamos ir alm dos pensadores polti-
tos de qualquer participao no governo; para o povo,
cos dos sculos XVII e XVIII, que, na maioria das
"liberdade e independncia consistem em ter por gover-
vezes, simplesmente identificavam liberdade poltica
no as leis mediante as quais sua vida e seus bens po-
com segurana. O propsito supremo da poltica, "a
dem ser mais seus; no em partilhar do governo ou per-
finalidade do governo", era a garantia da segurana;
tencer a ele", como o resumiu Carlos I em seu discur-
a segurana, por seu turno, tornava possvel a liberda-
so do cadafalso. No era por desejo de liberdade que
de, e a palavra "liberdade" designava a quintessncia
povo ocasionalmente exigia sua parcela no governo
de atividades que ocorriam fora do mbito poltico.
ou a admisso esfera poltica, mas por desconfiana
Mesmo Montesquieu, embora tivesse uma opinio acer-
naqueles que detinham poder sobre suas vidas e seus
ca da essncia da poltica no apenas diversa, como
bens. Alm disso, o conceito cristo de liberdade polti-
muito superior de Hobbes ou Spinoza, pde ainda
ca surgiu da desconfiana e hostilidade que os cristos
ocasionalmente equacionar a liberdade poltica com se-
primitivos tinham contra a esfera poltica enquanto tal,
gurana 9. O ascenso das Cincias Sociais e Polticas
e de cujos encargos .reclamavam iseno para serem li-
nos sculos XIX e XX ampliaram ainda mais a brecha
vres. E essa liberdade crist em vista da salvao fora
entre liberdade e poltica; pois o governo, que desde
precedida, como vimos anteriormente, pela absteno
incio da idade moderna fora identificado com o do-
da poltica por parte do filsofo como requisito prvio
mnio total do poltico, era agora considerado como o para o modo de vida mais livre e superior: a vita con-
protetor nomeado no tanto da liberdade, como do
templativa.
processo vital, dos interesses da sociedade e dos indi-
vduos. A segurana continuava sendo o critrio de- A despeito do enorme peso dessa tradio e da pre-
cisivo; no a segurana individual contra a "morte vio- mncia talvez ainda mais palpvel de nossas prprias
lenta", como em Hobbes (onde a condio de toda li- experincias, apontando ambas na direo nica de um
berdade a liberao do medo), mas uma segu- divrcio entre liberdade e poltica, penso que o leitor
rana que permitisse um desenvolvimento uniforme do poder acreditar no ter lido mais que um velho trus-
processo vital da sociedade como um todo. O processo mo quando afirmei que a raison d'tre da poltica a
vital no se acha ligado liberdade, mas segue uma liberdade e que essa liberdade vivida basicamente na
necessidade que lhe prpria, e somente pode ser cha- ao. No que segue no farei outra coisa seno refle-
mado de livre no sentido em que falamos de um re- tir acerca desse velho truismo.
gato que flui livremente. Aqui, a liberdade no se-
quer o desgnio apoltico da poltica, mas sim um fe-
II
nmeno marginal, que constitui de certa forma os li-
mites que o governo no deve transpor sob risco de A liberdade, enquanto relacionada poltica, no
pr em jogo a prpria vida e suas necessidades e inte-
um fenmeno da vontade.
resses imediatos.
No estamos aqui s voltas com o liberum arbi-
Desse modo no apenas ns, que temos motivos
trium, uma liberdade de escolha que arbitra e decide
prprios para desconfiar da poltica em proveito da li- entre duas coisas dadas, uma boa e outra m, escolha
(9) Ver Esprit des Lois. XII, 2: "La libert philosophique consiste predeterminada pelo fato de ser bastante discuti-la
dans l'exercice de Ia volont. La liberte' politique consiste dans Ia
suret." para iniciar sua operao:"And theref ore, since 1 can-

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not prove a lover, / To entertain these fair well-spoken que inspiram do exterior, e so demasiado gerais para
days, / 1 am determined to prove a villain, / And hate prescreverem metas particulares, embora todo desgnio
the idle pleasures of these days." Ela antes, para con- possa ser julgado luz de seu princpio uma vez co-
tinuar com Shakespeare, a liberdade de Bruto: "That meado o ato. Pois, ao contrrio do juzo do intelecto
this shall be or we will fali for it", isto , a liberdade que precede a ao e do imprio da vontade que a ini-
de chamar existncia o que antes no existia, o que cia, o princpio inspirador torna-se plenamente mani-
no foi dado nem mesmo com um objeto de cognio festo somente no prprio ato realizador; e contudo, ao
ou de imaginao e que no poderia portanto, estrita- passo que os mritos do juzo perdem sua validade e o
mente falando, ser conhecido. Para que seja livre, a vigor da vontade imperante se exaure, no transcurso do
ao deve ser livre, por um lado, de motivos e, por ato que executam em colaborao, o princpio que o
outro, do fim intencionado como um efeito previsvel. inspirou nada perde em vigor e em validade atravs
Isso no quer dizer que motivos e objetivos no sejam da execuo. Distintamente de sua meta, o princpio
fatores importantes em todo ato particular, mas sim de uma ao pode sempre ser repetido mais uma vez,
que eles so seus fatores determinantes e a ao livre sendo inexaurvel, e, diferentemente de seu motivo, a
na medida em que capaz de transcend-los. A ao, validade de um princpio universal, no se ligando a
enquanto determinada, guia-se por um desgnio futuro nenhuma pessoa ou grupo em especial. Entretanto, a
cuja convenincia foi percebida pelo intelecto antes que manifestao de princpios somente se d atntvs da
a vontade o intentasse, motivo por que o intelecto de- ao, e eles se manifestam no mundo enquanto dura
pende da vontade, j que apenas a vontade pode ditar a ao e no mais. Tais princpios so a honra ou a
a ao para parafrasear uma tpica descrio desse glria, o amor igualdade, que Montesquieu chamou
processo dada por Duns Scotus i. O desgnio da ao de virtude, ou a distino, ou ainda a excelncia o
varia e depende das circunstncias mutveis do mundo; grego ae ariSteein ("ambicionar sempre fazer o me-
identificar uma meta no uma questo de liberdade, lhor que puder e ser o melhor de todos"), mas tam-
mas de julgamento certo ou errado. A vontade, vista bm o medo, a desconfiana ou o dio. A liberdade
como uma faculdade humana distinta e separada, segue- ou o seu contrrio surgem no mundo sempre que tais
se ao juzo, isto , cognio do objetivo certo, e co- princpios so atualizados; o surgimento da lit erdade,
manda ento sua execuo. O poder de comandar, assim como a manifestao de princpios, coincide sem-
de ditar a ao, no uma questo de liberdade, mas pre com o ato em realizao. Os homens so livres
de fora ou fraqueza. diferentemente de possurem o dom da liberdade
enquanto agem, nem antes, nem depois; pois ser livre
A ao, na medida em que livre, no se encon- e agir so uma mesma coisa.
tra nem sob a direo do intelecto, nem de baixo das
Talvez a melhor ilustrao da liberdade enquanto
ditames da vontade embora necessite de ambos para inerente ao seja o conceito maquiavlico de virt,
a execuo de um objetivo qualquer ; ela brota de a excelncia com que o homem responde s oportuni-
algo inteiramente diverso que, seguindo a famosa an- dades que o mundo abre ante ele guisa de fortuna.
lise das formas de governo por Montesquieu, chamarei A melhor verso de seu significado "virtuosidade",
de um princpio. Princpios no operam no interior isto , uma excelncia que atribumos s artes de rea-
do eu como o fazem motivos "a minha prpria lizao ( diferena das artes criativas de fabricao),
perversidade", ou meu "justo equilbrio" , mas como onde a perfeio est no prprio desempenho e no
em um produto final que sobrevive atividade que a
orn Intellectus apprehendit aeibil.e antequam voluntas illud vent; trouxe ao mundo e dela se torna independente. A vir-
Sed non apprehendit determinate hoc esse agendum quod apprehendere
dicitue dicare. Oxon. IV, d. 46, qu. 1, n9 10. tuosidade da virt de Maquiavel relembra-nos de certo
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modo o fato, embora certamente Maquiavel no o co- sam aparecer; ambos requerem um espao publicamen-
nhecesse, de os gregos utilizarem sempre metforas te organizado para sua "obra", e ambos dependem de
como tocar flauta, danar, pilotar e navegar para dis- outros para o desempenho em si. No se deve tomar
tinguir as atividades polticas das demais, isto , extra- como dado um tal espao de apresentaes sempre que
rem suas analogias das artes nas quais o virtuosismo do
os homens convivem em comunidade. A polis grega
desempenho decisivo.
foi outrora precisamente a "forma de governo" que
Como todo agir contm um elemento de virtuosi- proporcionou aos homens um espao para aparecimen-
dade, e o virtuosismo a excelncia que atribumos tos onde pudessem agir uma espcie de anfiteatro
prtica das artes, a poltica tem sido com freqncia onde a liberdade podia aparecer.
definida como uma arte. No se trata, claro, de uma
Empregar o termo "poltico" no sentido da polis
definio, mas de uma metfora, e esta se torna total-
grega no nem arbitrrio nem descabido. No ape-
mente falsa se incorremos no erro comum de conside-
nas etimologicamente e nem somente para os eruditos
rar o Estado ou o governo como uma obra de arte,
que o prprio termo, que em todos as lnguas europias
ou como uma espcie de obra-prima coletiva. No
ainda deriva da organizao historicamente mpar da
sentido das artes criativas, que pem em cena alguma cidade-estado grega, evoca as experincias da comuni-
coisa tangvel e que reificam o pensamento humano a dade que pela primeira vez descobriu a essncia e a
tal ponto que as coisas produzidas possuem existncia esfera do poltico. Na verdade, difcil e at mesmo
prpria, a poltica o exato oposto de uma arte o enganoso falar de poltica e de seus princpios sem re-
que no significa, alis, que ela seja uma cincia. As correr em alguma medida s experincias da Antigida-
instituies polticas no importa quo bem ou mal de grega e romana, e isso pela simples razo de que
sejam projetadas dependem, para sua existncia per- nunca, seja antes ou depois, os homens tiveram em to
manente, de homens em ao, e sua conservao obtida alta considerao a atividade poltica e atriburam tama-
pelos mesmos meios que as trouxeram existncia. A nha dignidade a seu mbito. Quanto relao entre li-
existncia independente identifica a obra de arte como berdade e poltica, existe a razo adicional de que so-
um produto do fazer; a total dependncia de atos pos- mente as comunidades polticas antigas foram fundadas
teriores para mant-lo em existncia caracteriza o Es- cem o propsito expresso de servir aos livres aqueles
tado como um produto da ao. que no eram escravos, sujeitos a coero por outrem,
O essencial aqui no que o artista criativo seja nem trabalhadores sujeitados pelas necessidades da vida.
livre no processo de criao, mas que o processo cria- Se entendemos ento o poltico no sentido da polis, sua
tivo no seja exibido em pblico e no se destine finalidade ou raison d'tre seria estabelecer e manter
a aparecer no mundo. por esse motivo que o ele- em existncia um espao em que a liberdade, enquanto
mento de liberdade certamente presente nas artes cria- virtuosismo, pudesse aparecer. este o mbito em
tivas permanece oculto; no o livre processo criativo que a liberdade constitui uma realidade concreta, tan-
que finalmente surge e que interessa ao mundo, porm gvel em palavras que podemos escutar, em feitos que
a prpria obra de arte, o produto final do processo. podem ser vistos e em eventos que so comentados,
As artes de realizao, pelo contrrio, tm com efeito relembrados e transformados em estrias antes de se
uma grande afinidade com a poltica. Os artistas exe- incorporarem por fim ao grande livro da histria hu-
cutantes danarinos, atores, msicos e o que o valha mana. Tudo o que acontece nesse espao de apareci-
precisam de uma audincia para mostrarem seu vir- mentos, poltico por definio, mesmo quando no
tuosismo, do mesmo modo como os homens que agem um produto direto da ao. O que permanece de fora,
necessitam da presena de outros ante os quais pos- como as grandiosas faanhas dos imprios brbaros,

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pode ser excepcional e digno de nota, mas estritamente rivalidades do poder internacional corno resultantes, em
falando no poltico. ltima instncia, de fatores e interesses econmicos.
Toda tentativa de derivar o conceito de liberdade Contudo, do mesmo modo como acreditamos, a
de experincias no mbito poltico soa de maneira es- despeito de todas as teorias e "isrnos", que dizer
tranha e surpreendente porque todas as nossas teorias que "a liberdade a raison d'tre da poltica" no pas-
a respeito dessa questo so em sua totalidade sa de um trusmo, sustentamos tambm, como algo
dominadas pela noo de que a liberdade um evidente por si mesmo a despeito de nossa aparen-
atributo da vontade e do pensamento, muito mais que temente exclusiva preocupao com a vida , que a
da ao. E essa prioridade no deriva meramente da coragem uma das virtudes polticas cardeais, embora
noo de que qualquer ato deve ser precedido psico- se tudo fosse uma questo de coerncia, o que no
logicamente de um ato cognitivo do intelecto e de uma o caso devssemos ser os primeiros a condenar a
ordem da vontade para levar a efeito sua deciso, mas coragem como tolo e mesmo perverso menosprezo pela
deriva tambm, e talvez basicamente, da alegao de vida e seus interesses, isto , o chamado "bem supre-
que "a perfeita liberdade incompatvel com a exis- mo". Coragem uma bela palavra, e no tenho em
tncia da sociedade", e de que ela s pode ser tolerada mente aqui o arrojo da aventura, que de bom grado
em sua perfeio fora do mbito dos problemas huma- arrisca a vida para ser to total e intensamente vivo
nos. Esse argumento corriqueiro no sustenta o como somente se pode ser face ao perigo e morte. A
que talvez seja verdadeiro que prprio ao pensa- temeridade no diz menos respeito vida do que a
mento necessitar de mais liberdade que qualquer outra covardia. A coragem, que ainda acreditamos ser in-
atividade humana, mas sim que o pensamento em si dispensvel para as aes polticas, e que Churchill
no perigoso, de tal forma que apenas a ao pre- chamou certa vez de "a primeira das qualidades huma-
cisa ser restringida: "Nenhuma pessoa pretende que as nas, pois aquela que garante todas as outras", no
aes devam ser to livres quanto as opinies" ". Isso, recompensa nosso senso individual de vitalidade, mas
claro, inclui-se entre os dogmas fundamentais do li- nos demandada pela prpria natureza do crculo pu-
beralismo, o qual, no obstante o nome, colaborou para blico. que este nosso mundo, que existiu antes de
a eliminao da noo de liberdade do mbito poltico. ns e est destinado a sobreviver aos que nele vivem,
Pois a poltica, de acordo com a mesma filosofia, deve simplesmente no se pode dar ao luxo de conferir pri-
ocupar-se quase que exclusivamente com a manuteno mariamente sua ateno s vidas individuais e aos in-
da vida e a salvaguarda de seus interesses. Ora, onde teresse a elas associados; o mbito poltico como tal
a vida est em jogo, toda ao se encontra, por defini- contrasta na forma mais aguda possvel com nosso do-
o, sob o jugo da necessidade, e o mbito adequado mnio privado, em que, na proteo da famlia e do
para cuidar das necessidades vitais a gigantesca e lar, tudo serve e deve servir para a segurana do pro-
sempre crescente esfera da vida social e econmica, cesso vital. preciso coragem at mesmo para deixar
cuja administrao tem obscurecido o mbito poltico a segurana protetora de nossas quatro paredes e aden-
desde os primrdios da poca moderna. Apenas os trar o mbito poltico, no devido aos perigos espe-
negcios estrangeiros, visto os relacionamentos entre cficos que possam estar nossa espreita, mas por ter-
naes abrigarem ainda hostilidades e simpatias impos- mos chegado a um domnio onde a preocupao para
sveis de se reduzirem a fatores econmicos, parecem com a vida perdeu sua validade. A coragem libera
restar como um domnio puramente poltico. E mesmo os homens de sua preocupao com a vida para a li-
aqui a tendncia prevalente considerar os problemas e berdade do mundo. A coragem indispensvel porque,
(11) John Stuart Mill, op. cit. em poltica, no a vida, mas sim o mundo est em jogo.

202 203
III pel na Filosofia anterior a Agostinho. A razo para
esse notvel fato que, tanto na _Antigidade grega
. bvio que essa noo de interdependncia entre como na romana, a liberdade era um conceito exclusiva-
liberdade e poltica coloca-se em contradio com as mente poltico, a quintessncia, na verdade, da cidade-
teorias sociais da poca moderna. No decorre, in- -estado e da cidadania. A nossa tradio filosfica
felizmente, que tenhamos to-somente de voltar a tra- de pensamento poltico, iniciando-se com Parm-
dies e teorias mais antigas e pr-modernas. De fato, nides e Plato, fundava--se explicitamente em oposio
a maior dificuldade para alcanar uma compreenso do a essa polis e sua cidadania. O modo de vida esco-
que a liberdade emerge do fato de que um simples
lhido pelo filsofo era visto em oposio ao Nos
retorno tradio, e particularmente ao que estamos
habituados a chamar de grande tradio, no nos aju- politiks, o modo poltico de vida. A liberdade, por-
da. Nem o conceito filosfico de liberdade, surgido pe- tanto, a prpria idia central da poltica como a enten-
la primeira vez na Antigidade tardia, no qual a liber- diam os gregos, era uma idia que, quase por definio,
dade tornou-se um fenmeno do pensamento mediante no podia ter acesso ao quadro da Filosofia grega. -
o qual o homem poderia como que se dissuadir do mun- somente quando os cristos primitivos, particularmente
do, nem a noo crist e moderna do livre arbtrio tem Paulo., descobriram uma espcie de liberdade que no
qualquer fundamento na experincia poltica. Nossa tinha relao com a poltica que o conceito de liberda-
tradio filosfica sustenta quase unanimemente que a de pde penetrar na histria da Filosofia. A liberdade
liberdade comea onde os homens deixaram o mbito tornou-se um dos problemas principais da Filosofia
da vida poltica, habituado pela maioria, e que ela no quando foi vivenciada como alguma coisa que ocorria
experimentada em associao com outras pessoas, mas no relacionamento entre mim e mim mesmo, fora do
sim no relacionamento com o prprio eu seja na
relacionamento entre homens. Livre-arbtrio e liberda-
forma de um dilogo interior, que desde Scrates de-
da de noes tornam-se sinnimos 12, e a presena da li-
nominamos de pensamento, seja em um conflito dentro
de mim mesmo, no antagonismo interior entre o que berdade era vivenciada em completa solido, "onde ne-
quereria fazer e o que fao, cuja cruel dialtica desve- nhum homem pudesse obstar a ardente contenda em que
lou, primeiro a Paulo e depois a Agostinho, os equvo- me empenhara comigo mesmo", o mortal conflito que
cos e a impotncia do corao humano. tinha lugar na "morada interior" da alma e na escura
Para a histria do problema da liberdade, a tra- "cmara do corao" 13.
dio crist tornou-se de fato o fator decisivo. Quase A Antigidade clssica de modo algum era alheia.
que automaticamente equacionamos liberdade com li- ao fenmeno da solido; ela sabia suficientemente bem
vre-arbtrio, isto , com uma faculdade virtualmente que o homem solitrio no mais um, e sim dois em
desconhecida para a Antigidade clssica. Pois o ar- um, e que tem incio um relacionamento entre mim e
btrio, como o descobriu o Cristianismo, tem to pouco mim . mesmo no momento em que, por algum motivo,
em comum com as conhecidas capacidades para desejar se interrompeu o relacionamento entre mim e meu pr-
intentar e visar a algo que somente reclamou ateno ximo. Alm desse dualismo que a condio existencial
depois de ter entrado em conflito com elas. Se a li-
do pensamento, a Filosofia clssica, desde Plato, .insis-
berdade no fosse realmente mais que um fenmeno
tira em um dualismo entre alma e corpo pelo qual a fa-
do arbtrio, seramos forados a concluir que os anti-
gos no conheciam a liberdade. Evidentemente isso Leibniz no faz seno sintetizar e articular a tradio crist,
ao escrever: "Die Frage, ob unserem Willen Freiheit- zukommt, bedeutet
um absurdo, mas se algum quisesse defend-lo po- eigentlich nichts anderes; ais ob ihm Willen zukomrnt. Die Ausdrcke 'frei'
und 'willensgemiiss' besagen dasselbe." (Schriften zur Metaphysik 1,
deria argumentar algo que mencionei antes, a saber, "Bernerkungen zu den cartesischen Frinzipien". Zu Artikel 39).
que a idia de liberdade no desempenhou nenhum pa- Agostinho, Confisses, livro VIII, cap. 8.

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culdade humana do movimento fora atribuda alma, era que existe um possvel sei-mas-no-quero, mas que
que moveria o corpo bem como a si mesma; e no che- quero e posso no so a mesma coisa non bac est
velle, quod posse 16 . Pois o quero-e-posso. era, claro,
gava a extrapolar o mbito do pensamento platnico a
muito familiar para os antigos. Basta lembrarmos como
interpretao dessa faculdade como uma ascendncia da
Plato insistia em que s aqueles que sabiam como se
alma sobre o corpo. governar tinham o direito de governar a outros e se. .li-
Contudo, a solido agostiniana da "acesa conten- vrarem da obrigao da obedincia. E verdade que
da" dentro da prpria alma era absolutamente desconhe- autocontrole continuou sendo uma das virtudes es-
cida, pois a luta em que ele se empenhara no se dava pecificamente polticas, ainda que somente por consti-
entre a razo e a paixo, entre entendimento e thymeis14, tuir notvel fenmeno de virtuosismo onde o "quero" e
isto , entre duas diferentes faculdades humanas, mas "posso" se afinam a ponto de praticamente coincidi-
era um conflito no interior da prpria vontade. E rem.
Se a Filosofia antiga tivesse conhecido um possvel
essa dualidade no interior de uma mesma e idntica
conflito entre o que eu posso e G que eu quero, certa
faculdade fora conhecida como a caracterstica do pen- mente teria compreendido o fenmeno da liberdade co-
samento, como o dilogo que mantenho comigo mesmo. rno uma qualidade inerente ao "posso", ou, concebivel-
Em outras palavras, o dois-em-um da solido que pe mente, t-la-ia definido como a coincidncia do quero e
em movimento o processo do pensamento tem efeito do posso; com certeza, no a 'teria considerado como atri-
exatamente oposto na vontade: paralisa-a e encerra-a buto do quero ou do devo. Essa assero no unia
dentro de si mesma; o querer solitrio sempre velle especulao vazia; mesmo o .conflito euripidiano entre
e nolle, querer e no querer ao mesmo tempo. razo e thyms, ambos simultaneamente presentes na
alma, um fenmeno relativamente tardio. Mais tpi-
O efeito paralisante que a vontade tem sobre si ca, e mais relevante dentro de nosso contexto, era a
mesma tanto mais surpreendente quanto sua prpria convico de que a paixo pode chegar a razo dos ho-
essncia consiste obviamente em mandar e ser obede- mens, mas, uma vez que a razo tenha conseguido se
cida. Parece pois uma "monstruosidade" o fato de o fazer ouvir, no h paixo que impea o homem de fazer
homem poder mandar a si mesmo e no ser obedecido, aquilo que ele sabe que certo. Essa convico subjaz
uma monstruosidade que s pode ser explicada pela ainda doutrina de. Scrates de que a virtude uma
presena simultnea de um eu-quero e de um eu-no- espcie de conhecimento, e nosso pasmo ante algum
-quero ". Isso, contudo, j uma interpretao de poder algum dia ter considerado a virtude corno sendo
Agostinho; o fato histrico que o fenmeno da Von- "racional", capaz de ser aprendida e ensinada, emerge
tade manifestou-se originalmente na experincia de que- de nossa familiaridade como uma vontade que se que-
rer e no fazer, de que existe uma coisa chamada que- bra em si mesma, que quer e no quer ao mesmo tempo,
ro-e-no-posso. O que a Antigidade desconhecia no e no de uma compreenso superior da pretensa im-
potncia da razo.
(14) Encontramos amide esse conflito em Eurpides. Assim
que Medeia, antes de assassinar seus filhos, diz: "e eu sei as maldades Em outras palavras, vontade, fora de vontade e
que estou prestes a cometer, mas thyms mais forte que minhas deli-
beraes" (1078 e ss.); e Fedra (Hiplito, 376 e ss.) fala de veia vontade de poder so para ns noes quase idnticas;
semelhante. O ponto em questo sempre que a razo, o conheci-
mento, o discernimento etc., so demasiado fracos para suportar o
a sede do poder para ns a faculdade da vontade
assalto do desejo, e talvez no seja acidental o fato de descarregar-se na forma como ela vivenciada e conhecida pelo; ho-
conflito na alma das mulheres, menos sujeitas influncia do
raciocnio que os homens. mem em seu relacionamento consigo mesmo. E por
(15) "Na medida em que a mente ordena, exerce a vontade, e na essa fora de vontade, emasculamos no 'apenas nossas
medida em que a coisa ordenada no feita, no exerce a vontade",
como o colocou Agostinho, no famoso cap. 9 do livro VIII das Confisses, faculdades racionais e cognitivas, corno tambm outras
que trata da vontade e de seu poder. Para Agostinho, era algo evidente
"querer" e "ordenar" serem uma mesma coisa. (16) Agostinho, ibid

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faculdades mais "prticas". Mas no transparente, vencilhar-se dele, distinguiu expressamente a liberdade
mesmo para ns, que, nas palavras de Pndaro, "este poltica da filosfica, e a diferena consistia em que a
o maior pesar: estar com os ps fora do certo e do a filosofia no exige da liberdade mais que o exerccio
belo que se conhece [forado], pela necessidade" ?" da vontade (l'exercice de la volont), independentemen-
A necessidade que me impede de fazer o que sei e te das circunstncias e da consecuo das metas que a
quero pode surgir do mundo, ou de meu prprio corpo, vontade estabeleceu. A liberdade poltica, ao contrrio,
ou de uma insuficincia de talentos, dons e qualidades consiste em poder fazer o que se deve querer (ia li-
de que o homem dotado por nascimento e sobre os bert ne peut consister qu' pouvoir faire ce que l'orz
quais ele tem tanto poder quanto sobre as demais cir- doit vouloir a nfase recai sobre pouvoir)u. Para
cunstncias; todos esses fatores, sem excluso dos psi- Montesquieu, como para os antigos era bvio que um
colgicos, condicionam exteriormente o indivduo no que agente no podia mais ser chamado de livre quando
diz respeito ao quero e ao sei, isto , ao prprio ego; lhe faltasse a capacidade para fazer donde se torna
poder que faz face a essas circunstncias, que liberta, irrelevante saber se essa falha provocada por circuns-
por assim dizer, o querer e o conhecer de sua sujeio tncias exteriores ou interiores.
necessidade, o posso. Somente quando o quero e Escolho o exemplo do autocontrole porque este
posso coincidem a liberdade se consuma. para ns claramente um fenmeno de vontade e de fora
Existe tambm uma outra maneira de confrontar de vontade. Os gregos, mais que qualquer outro povo,
nossas noes habituais de livre arbtrio, nascida de um refletiram sobre a moderao e a necessidade de domar
transe religioso e formuladas em linguajar filosfico, os corcis da alma, e, contudo, nunca tomaram consci-
com as experincias polticas mais antigas e estritamen- ncia da vontade como uma faculdade distinta, separada
te polticas de liberdade. No reflorescimento do pensa- das demais capacidades humanas. Historicamente, os
mento poltico que acompanhou o ascenso da poca homens descobriram pela primeira vez a vontade ao vi-
moderna, podemos distinguir entre os pensadores que venciar sua impotncia, e no seu poder, dizendo com
podem verdadeiramente ser chamados de pais da "cin- Paulo: "Pois o querer .est presente em mim; como
cia" poltica, por terem obtido inspirao nas recentes executar aquilo que bom, no o descubro". a mes-
descobertas das Cincias Naturais o seu maior re- ma vontade da qual Agostinho se lamentava que no
presentante Hobbes e aqueles que, relativamente parecesse "monstruoso [a ela] em parte querer, e em
parte no querer"; e, embora ressaltando constituir isso
inclumes a esses desenvolvimentos tipicamente moder-
uma "doena do esprito", admite tambm que tal doen-
nos, voltaram ao pensamento poltico da Antigida-
a como que natural em um esprito possudo pela
de, no devido a uma predileo qualquer pelo passado vontade: "Pois a vontade ordena que haja uma vontade,
como tal, mas simplesmente porque a separao entre no ordena a nada alm de si mesma. . . Se a vontade
Igreja e Estado, entre religio e poltica, dera origem fosse ntegra, nem sequer ordenaria a si mesma que o
a um mbito poltico e secular independente, tal como fosse, pois j o seria". Em outras palavras, se o ho-
no se via desde a queda do Imprio Romano. O re- mem tem uma vontade, parece sempre como se hou-
presentante mximo desse secularismo poltico foi Mon- vesse duas vontades presentes no mesmo homem, lu-
tesquieu, que embora indiferente aos problemas de na- tando pelo poder sobre sua mente. Portanto, a vonta-
tureza estritamente filosfica, tinha profunda conscin- de poderosa e impotente, livre e no livre.
cia do carter inadequado do conceito de liberdade dos Quando falamos de impotncia e dos limites im-
cristos e dos filsofos para fins polticos. Para des- postos fora de vontade, pensamos costurneiramen-
(17) Ode Ptia LV, 287-289: te na falta de poder do homem face ao mundo circun-
Esprit des Lois, XII, 2 e X/, 3.
Op. ca., ibid.

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dante. Tem certa importncia, pois, observar que nes- possa alcanar, e mesmo que algum possudo por ela
ses primeiros testemunhos a vontade no era derrotada comece a conquistar o mundo inteiro, o quero no
por alguma fora avasaladora da natureza ou das cir- pode jamais desvencilhar-se do eu; permanece sempre
cunstncias; a contenda levantada por seu aparecimen- a ele ligado, e na verdade sob seu jugo. Essa submisso
to no era o conflito entre o indivduo e a maioria, ao eu distingue o quero do penso, que tambm se d
nem o antagonismo entre corpo e alma. Ao contrrio, de mim para mim, mas em cujo dilogo o eu no o
a relao entre corpo e esprito era, mesmo para Agos- objeto da atividade do pensamento. O fato de o quero
tinho, o exemplo mais saliente do enorme poder ine- se ter tornado to vido de poder, de a vontade e a
rente vontade: "O esprito manda no corpo, e o cor- vontade de poder se terem tornado praticamente idn-
po obedece instantaneamente; o esprito manda em si ticas, deve-se talvez ao fato de terem sido vivenciados,
mesmo, e desobedecido" 2. O corpo representa nesse a princpio, em impotncia. A tirania, de qualquer
contexto o mundo exterior e no de modo algum modo, a nica forma de governo que brota diretamente
idntico ao eu. dentro do prprio eu, na "morada do quero, deve sua insacivel crueldade a um egosmo
interior" (interior domus), onde Epicteto ainda acre- absolutamente ausente das utpicas tiranias da razo
ditava que o homem fosse um senhor absoluto, que o com que os filsofos acalentavam coagir os homens, e
conflito do homem consigo mesmo irrompe e a vonta- que eles concebiam com base no modelo do penso.
de vencida. Descobriu-se a vontade de poder
crist como um rgo de autoliberao e, imediata- Afirmei que os filsofos comearam a mostrar in-
mente, sua precariedade. como se o eu-quero ime- teresse pelo problema da liberdade quando a liberdade
diatamente paralisasse o eu-posso; como se, no momento no era mais vivenciada no agir e na associao com
em que os homens quisessem a liberdade, eles perdes- outros, mas no querer e no relacionamento com o pr-
sem a capacidade de ser livres. No acirrado conflito prio eu; em resumo, quando a liberdade se tornou
com os desejos e intenes mundanos dos quais o po- livre-arbtrio. Desde ento, a liberdade tem sido um
der da vontade deveria liberar o eu, o mais provvel problema filosfico de primeira plana, e, como tal, foi
ganhador era a opresso. Devido incompetncia da aplicada ao mbito poltico, tornando-se assim, tambm,
vontade, sua incapacidade para gerar um poder ge- um problema poltico. Devido ao desvio filosfico da
nuno, sua constante derrota na luta com o eu, na qual ao para a fora de vontade, da liberdade como um
poder do eu-posso se exauria, a vontade de poder estado de ser manifesto na ao para o liberum arbi-
'transformou-se de imediato em uma vontade de opresso. triurn, o ideal de liberdade deixou de ser o virtuosis-
S posso aqui aludir s fatais conseqncias, para a mo no sentido que mencionamos anteriormente, tornan-
teoria poltica, desse equacionamento da liberdade com do-se a soberania, o ideal de um livre arbtrio, indepen-
a capacidade humana, da vontade; foi ele uma das cau- dente dos outros e eventualmente prevalecendo sobre
sas pelas quais ainda hoje equacionamos quase automa- eles. A ascendncia filosfica de nossa habitual noo
ticamente poder com opresso ou, no mnimo, como poltica de liberdade ainda se manifesta claramente nos
governo sobre outros. Seja como for, o que comumente escritores polticos do sculo XVIII, quando, por exem-
entendemos por vontade desse conflito entre um eu plo, Thornas Paine insistia em que "para ser livre
executante e um eu que quer, da experincia de quero- suficiente [ao homem] quer-lo", um enunciado apli-
-e-no-posso, o que significa que o quero, no importa cado por Lafayette nao-estado: "Pour qu'une na-
que seja desejado, permanece sujeito ao eu, ricoche- tion soit libre, il suffit qu'elle veuille l'tre".
teia sobre ele, aguilhoa-o, incita-o mais, ou por ele
arruinado. Por mais longe que a vontade de poder Essas palavras ecoam, obviamente, no pensamen-
(20) Agostinho, op. cit.
to de Jean-Jacques Rousseau, o representante mais coe-
(20) Ibid. rente da teoria da soberaniaa-,..derivada por ele direta-
210 211
_UTkiie4

mente da vontade, de modo a poder conceber o poder da liberdade, isto , da soberania, de todos os demais.
poltico imagem estrita da fora de vontade individual. Dentro do quadro conceituai da Filosofia tradicional,
Ele argumentou, contra Montesquieu, que o poder deve de fato muito difcil entender como podem coexistir
ser soberano, isto , indivisvel, pois "uma vontade di- liberdade e no-soberania, ou, para express-lo de outro
vidida seria inconcebvel". Ela no se esquivou s modo, como a liberdade poderia ter sido dada a ho-
conseqncias desse individualismo extremo, sustentan- mens em estado de no-soberania. Na verdade, to
do que, em um estado ideal, "os cidados no tm co- pouco realista negar a liberdade pelo fato da no-so-
municao entre si", e que, para evitar faces, "cada berania humana como perigoso crer que somente se
cidado deve pensar somente seus prprios pensamen- pode ser livre como indivduo ou como grupo
tos". Na realidade, a teoria de Rousseau v-se refu- sendo soberano. A famosa soberania dos organismos
tada pela simples razo de que " absurdo, para a von- polticos sempre foi urna iluso, a qual, alm do mais,
tade, prender-se ao futuro" "; uma comunidade efeti- s pode ser mantida pelos instrumentos de violncia,
vamente fundada sobre esta vontade soberana no seria isto , com meios essencialmente no-polticos. Sob
erigida sobre areia, e sim sobre areia movedia. Todos condies humanas, que so determinadas pelo fato de
os negcios polticos so e sempre foram transaciona- que no o homem, mas so os homens que vivem
dos dentro de um minucioso arcabouo de laos e obri- sobre a terra, liberdade e soberania conservam to
gaes para o futuro como /eis e constituies, pouca identidade que nem mesmo podem existir simul-
tratados e alianas , derivando todos, em ltima ins- taneamente. Onde os homens aspiram a ser soberanos,
tncia, da faculdade de prometer e de manter a pro- como indivduos ou como grupos organizados, devem
messa face s incertezas intrnsecas do futuro. Alm se submeter opresso da vontade, seja esta a vonta-
disso, um Estado em que no existe comunicao entre de individual com a qual obrigo a mim mesmo, seja
os cidados e onde cada homem pensa apenas seus a "vontade geral" de um grupo organizado. Se os ho-
prprios pensamentos , por definio, uma tirania. mens desejam ser livres, precisamente soberania
Talvez em nenhum outro lugar o fato de as faculda- que devem renunciar.
des da vontade e da fora de vontade constiturem, em
si e por si mesmas, desligadas de quaisquer outras fa- IV
culdades, uma capacidade no-poltica e mesmo anti-
poltica seja to claro como nos absurdos a que Rous- Como todo o problema da liberdade nos surge no
seau foi conduzido e na curiosa euforia com que ele horizonte de tradies crists, por um lado, e de uma
as aceitou. tradio filosfica originariamente antipoltica, de outro,
Essa identificao de liberdade com soberania difcil percebermos que pode existir uma liberdade
talvez a conseqncia poltica mais perniciosa e perigo- que no seja um atributo da vontade, mas sim um aces-
sa da equao filosfica de liberdade com, livre arbtrio. srio do fazer e do agir. Regressemos pois, mais uma
vez, Antigidade, isto , s suas tradies polticas e
Pois ela conduz negao da liberdade humana
pr-filosficas; e, certamente, no por amor erudi-
quando se percebe que os homens, faam o que fize- o e nem mesmo pela continuidade de nossa tradi-
rem, jamais sero soberanos , ou compreenso de
o, mas simplesmente porque uma liberdade vivencia-
que a liberdade de um s homem, de um grupo ou de da apenas no processo de ao e em nada mais
um organismo poltico s pode ser adquirida ao preo embora, claro, a humanidade nunca tenha perdido in-
(21) Ver os quatro primeiros captulos do segundo livro de O teiramente tal experincia nunca mais foi articulada
Contrato Social. Entre os tericos polticos modernos, Cari Schmitt
o Mais capacitado defensor da noo de soberania. Ele reconhece clara- com a mesma clareza clssica.
mente que a raiz da soberania a vontade: Soberano aquele que
.quer e ordena. Ver, especialmente, seu Verfassungslehre, Munique, 1928.
Entretanto, por razes que j mencionamos e que
pp. 7 e ss., 146. no podemos discutir aqui, em nenhum lugar essa ar-
212 213
t.

ticulao mais difcil de ser captada do que nos escri- dade romana era um legado transmitido pelos funda-
tos dos filsofos. Levar-nos-ia longe demais, natural- dores de Roma ao povo romano; sua liberdade liga-
mente, tentar destilar conceitos adequados da literatu- va-se ao incio que seus antepassados haviam estabe-
ra no-filosfica dos escritos poticos, dramticos, lecido ao fundar a cidade, cujos negcios os descen-
histricos e polticos , cuja articulao eleva as ex- dentes tinham de gerir, com cujas conseqncias pre-
perincias a uma esfera de esplendor que no a do cisavam arcar e cujos fundamentos cumpria "engrande-
pensamento conceituai. E, para nossos fins, isso no cer". Todas essas eram, conjuntamente, as res gestae
necessrio. Pois qualquer coisa que a literatura an- da Repblica romana. A Historiografia romana, pois,
tiga, tanto grega como latina, tenha a nos dizer acerca essencialmente to poltica como a Historiografia grega,
desses assuntos arraiga-se essencialmente no curioso fa- nunca se contentou com a mera narrativa das grandes
to de que ambas as lnguas possuam dois verbos para faanhas e eventos; ao contrrio de Tucdides ou de
designar aquilo que chamamos uniformemente de "agir". Herdoto, os historiadores romanos sempre se senti-
As duas palavras gregas so rkhein: comear, condu- ram presos ao incio da histria romana, pois esse incio
zir e, por ltimo, governar; e prttein: levar a cabo continha o elemento autntico da liberdade romana,
alguma coisa. Os verbos latinos correspondentes so tornando, assim, poltica a sua histria; partiam, o que
agere: pr alguma coisa em movimento; e gerere, que quer que tivessem de relatar, ab urbe condita, da fun-
de rdua traduo e que de certo modo exprime a dao da cidade, garantia da liberdade romana.
continuao permanente e sustentadora de atos passa- J disse que o conceito antigo de liberdade no de-
dos cujos resultados so as res gestae, os atos e even- sempenhou nenhum papel na Filosofia grega justamen-
tos que chamamos de histricos. Em ambos os casos, te devido sua origem exclusivamente poltica. ver-
a ao ocorre em duas etapas diferentes; sua primeira dade que os escritores romanos, ocasionalmente, se re-
etapa um comeo mediante o qual algo de novo vem belaram contra as tendncias antipolticas da escola so-
ao mundo. A palavra grega rkhein, que abarca o co- crtica, mas sua curiosa falta de talento filosfico, ao
mear, o conduzir, o governar, ou seja, as qualidades que parece, os impediu de encontrar um conceito teri-
proeminentes do homem livre, so testemunho de uma co de liberdade que fosse adequado s suas prprias
experincia na qual ser livre e a capacidade de come-
experincias e s grandiosas instituies de liberdade pre-
ar algo novo coincidiam. Como o diramos hoje em
sentes na res publica romana. Se a histria das idias
dia, a liberdade era vivenciada na espontaneidade. O
significado multiforme de rkhein indica o seguinte: so- fosse to coerente como s vezes seus historiadores ima-
mente podiam comear algo de novo os que fossem ginam, deveramos ter ainda menos esperana de en-
governantes (isto , pais de famlia que governassem contrar uma idia poltica vlida de liberdade em Agos-
sobre os escravos e a famlia) e se tivessem assim li- tinho, o grande pensador cristo que de fato introduziu
berado das necessidades da vida para empresas em o livre arbtrio de Paulo, juntamente com suas perple-
terras distantes ou para a cidadania na polis; em outro xidades, na Histria da Filosofia. Entretanto, no en-
caso, eles no mais governavam, mas eram governan- contramos em Agostinho apenas a discusso de liber-
tes entre governantes, movendo-se entre iguais, e cujo dade como liberum arbitrium, embora essa discusso se
auxlio prestavam como lderes, para dar incio a algo tornasse decisiva para a tradio, mas tambm uma no-
novo, para comear uma nova empresa; pois apenas o, concebida de modo inteiramente diverso, que sur-
com o auxlio de outrem o rkhon, o governante, inicia- ge, caracteristicamente, em seu nico tratado poltico,
dor e lder, poderia realmente agir, prttein, levar a De Civitate Dei. Em Cidade de Deus, Agostinho,
cabo o que quer que tivesse comeado a fazer. como mais que natural, fala mais do pano de fundo
Em latim, ser livre e iniciar tambm guardam co- das experincias especificamente romanas do que em
nexo entre si, embora de maneira diversa. A liber- qualquer outra de suas obras, e a liberdade concebi

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tados por homens como os efetuados por agentes di-
da aqui no como uma disposio humana ntima, mas vinos, devem ser sempre: interrupes de uma srie
como um carter da existncia humana no mundo. No qualquer de acontecimentos, de algum processo autom-
se trata tanto de que o homem possua a liberdade como tico, em cujo contexto constituam o absolutamente ines-
de equacion-lo, ou melhor, equacionar sua apario
perado.
no mundo, ao surgimento da liberdade no universo; o
Sem dvida nenhuma a vida humana situada sobre
homem livre porque ele um comeo e, assim, foi
criado depois que o universo passara a existir: Uni- a terra circundada por processos automticos: pelos
tium] ut esset, creatus est homo, ante quem nemo processos terrestres naturais, por seu turno envolvidos
juiz 22. No nascimento de cada homem esse comeo por processos csmicos e sendo ns mesmos impelidos
inicial reafirmado, pois em cada caso vem a um por foras similares na medida em que fazemos parte
mundo j existente alguma coisa nova que continuar a tambm de uma natureza orgnica. Nossa vida pol-
existir depois da morte de cada indivduo. Porque tica, alm disso, a despeito de ser o reino da ao, faz
um comeo, o homem pode comear; ser humano e parte tambm desses processos que denominamos his-
ser livre so uma nica e mesma coisa. Deus criou o tricos e que tendem a se tornar to automticos como
homem para introduzir no mundo a faculdade de co- os processos csmicos ou naturais, embora tenham
mear: a liberdade. sido acionados pelo homem. A verdade que o auto-
As fortes tendncias antipolticas do Cristianismo matismo inerente a todos os processos, no importa
primitivo so to familiares que a noo de que um qual possa ser sua origem: por isso que nenhum ato,
pensador cristo tenha sido o primeiro a formular as nenhum evento isolado, podem jamais, de uma vez por
implicaes filosficas da idia poltica antiga da li- todas, libertar e salvar um homem, uma nao ou a hu-
berdade nos soa quase paradoxal. A nica explicao manidade. da natureza dos processos automticos
que vem mente que Agostinho era, sobre ser cris- a que o homem est sujeito, porm no interior dos quais
to, tambm um romano, e que, nessa parte de sua e contra os quais pode se afirmar atravs da ao, s
obra, formulou a experincia poltica central da An- poderem significar runa para a vida humana. Urna
tigidade romana, ou seja, que a liberdade qua comeo vez que processos histricos e artificiais se tenham tor-
se torna manifesta no ato de fundao. Estou conven- nado automticos, no so menos destruidores que os
cida, no entanto, de que tal impresso se alteraria con- processos vitais naturais que dirigem nosso organismo
sideravelmente se as palavras de Jesus Cristo fossem e que em seus prprios parmetros, isto , biologica-
tomadas mais a srio em suas implicaes filosficas. mente, conduzem do ser para o no-ser, do nascimen-
Encontramos nessas passagens uma extraordinria com- to para a morte. As Cincias Histricas conhecem
preenso da liberdade, e em particular da potncia ine- saciedade casos de civilizaes petrificadas e irremedia-
rente liberdade humana; mas a capacidade humana velmente decadentes nas quais a runa parece predeter-
que corresponde a essa potncia, que nas palavras dos minada, como uma necessidade biolgica, e como seme-
Evangelhos capaz de remover montanhas, no a lhantes processos histricos de estagnao podem arras-
vontade, e sim a f. A obra da f, na verdade seu tar-se e perdurar por sculos eles chegam a ocupar o
produto, o que os Evangelhos chamaram "milagres", maior espao na histria registrada; os perodos de
uma palavra com muitas acepes no Novo Testamento existncia livre foram sempre relativamente curtos na
e de difcil compreenso. Podemos negligenciar aqui
histria da humanidade.
as dificuldades e nos referir apenas s passagens em
que os milagres no so claramente eventos sobrenaturais, O que normalmente permanece intacto nas pocas
mas somente o que todos os milagres, tanto os execu- de petrificao e de runa inevitvel a faculdade da
prpria liberdade, a pura capacidade de comear, que
(22) Livro XII, cap. 20.
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anima e inspira todas as atividades humanas e que cons- do dia-a-dia. em virtude desse elemento "miraculo-
titui a fonte oculta de todas as coisas grandes e belas. so" presente em toda realidade que os acontecimentos,
Mas enquanto essa fonte permanece oculta, a liberda- por mais que sejam antecipados com temor ou esperan-
de no uma realidade tangvel e concreta; isto , no a, nos causam comoo e surpresa uma vez se tenham
poltica. porque a fonte da liberdade permanece consumado. O prprio impacto de um acontecimento
presente mesmo quando a vida poltica se tornou pe- nunca inteiramente explicvel; sua fatualidade trans-
trificada e a ao poltica, impotente para interromper cende em princpio qualquer antecipao. A experin-
processos automticos, que a liberdade pode ser con- cia que nos diz que os acontecimentos so milagres no
fundida to facilmente com um fenmeno essencial- arbitrria nem artificial; ao contrrio, ela natura-
mente no-poltico; em tais circunstncias, a liberda- issima e quase, na verdade, uma trivialidade na vida
de no vivenciada como um modo de ser com sua ordinria. Sem essa experincia banal, o papel que a
prpria espcie de "virtude" e virtuosidade, mas como religio atribui a milagres sobrenaturais seria quase in-
um dom supremo que somente o homem, dentre todas compreensvel.
as criaturas terrenas, parece ter recebido, e cujos sinais
e vestgios podemos encontrar em quase todas as suas Escolhi o exemplo dos processos naturais que so
atividades, mas que, no obstante, s se desenvolve com interrompidos pelo advento de uma "infinita improba-
plenitude onde a ao tiver criado seu prprio espao bilidade" para mostrar que a maior parte daquilo que
concreto onde possa, por assim dizer, sair de seu es- chamamos real na experincia ordinria veio a existir
conderijo e fazer sua apario. mediante coincidncias que so mais extraordinrias que
Todo ato, considerado, no da perspectiva do agen- a fico. claro que o exemplo possui suas limita-
te, mas do processo em cujo quadro de referncia ele es, e no pode ser meramente aplicado ao mbito
ocorre e cujo automatismo interrompe, um "milagre" dos assuntos humanos. Seria pura superstio aguardar
isto , algo que no poderia ser esperado. Se milagres, o "infinitamente improvvel", no contexto de
verdade que ao e comeo so essencialmente idnti- processos histricos ou polticos automticos, embora
cos, segue-se que uma capacidade de realizar milagres nem mesmo isso possa ser completamente eliminado.
deve ser includa tambm na gama das faculdades hu- A histria, em contraposio com a natureza, repleta
manas. Isso soa mais estranho do que o realmente. de eventos; aqui, o milagre do acidente e da infinita
da prpria natureza de todo novo incio o irromper improbabilidade ocorre com tanta freqncia que pa-
no mundo como uma "improbabilidade infinita", e , rece estranho at mesmo falar de milagres. Mas o mo-
contudo, justamente esse infinitamente improvvel que tivo dessa freqncia est simplesmente no fato
constitui de fato a verdadeira trama de tudo que deno- de que os processos histricos so criados e constante-
minamos de real. Toda nossa existncia se assenta, mente interrompidos pela iniciativa humana, pelo ini-
afinal, em uma cadeia de milagres, para usar desta ex-
presso o aparecimento da terra, o desenvolvimento tium que o homem enquanto ser que age. No , pois,
nem um pouco supersticioso, e at mesmo um aviso
da vida orgnica sobre ela, a evoluo do gnero hu-
de realismo, procurar pelo imprevisvel e pelo impre-
mano a partir das espcies animais. Pois, do ponto de
dizvel, estar preparado para quando vierem e esperar
vista dos processos no universo e na natureza, e de
"milagres" na dimenso da poltica. E, com quanto
suas probabilidades estatisticamente esmagadoras, a for-
mao de vida orgnica a partir de processos inorgni- mais fora penderem os pratos da balana em favor do
cos, e finalmente, o aparecimento da terra a partir de desastre, mais miraculoso parecer o ato que resulta
processos csmicos e a evoluo do homem a partir na liberdade, pois o desastre e no a salvao que
dos processos da vida orgnica constituem todos "im- acontece sempre automaticamente e que parece sem-
probabilidades infinitas"; so 'milagres" na linguagem pre portanto irresistvel.

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Objetivamente, isto , vendo do lado de fora e sem
levar em conta que o homem um incio e um inicia-
dor, as possibilidades de que o amanh seja como o
hoje so sempre esmagadoras. No exatamente to
esmagadoras, verdade, mas quase tanto como as pos-
sibilidades de que no surgisse nunca uma terra dentre
as ocorrncias csmicas, de que nenhuma vida se de-
senvolvesse a partir de processos inorgnicos, e de que
no emergisse homem algum da evoluo da vida ani-
mal. A diferena decisiva entre as "infinitas improba-
bilidades" sobre as quais se baseia a realidade de nossa
vida terrena e o carter miraculoso inerente aos even-
tos que estabelecem a realidade histrica est em
que, na dimenso humana, conhecemos o autor dos
"milagres". So homens que os realizam homens que,
por terem recebido o dplice dom da liberdade e da
ao, podem estabelecer uma realidade que lhes per-
tence de direito.

5. A CRISE NA EDUCAO

A crise geral que acometeu o mundo moderno em


toda parte e em quase toda esfera da vida se mani-
festa diversamente em cada pas, envolvendo reas e
assumindo formas diversas. Na Amrica, um de seus
aspectos mais caractersticos e sugestivos a crise pe-
ridica na educao, que se tornou, no transcurso da
ltima dcada pelo menos, um problema poltico de
primeira grandeza, aparecendo quase diariamente no
noticirio jornalstico. Certamente no preciso gran-
de imaginao para detectar os perigos de um decl-

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