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S a b re, C o m p o rta m e n to

e C o g n o
Aspectos tericos, metodolqicos e de Jormno em
Anlise do Comportamento e Terapia Coqnitivista
Orqanlzcula por: Uaberta Alves Banaco
Ana Teresa de Abrou Ramos-Cerquoira Andr Luiz Jonas Bornard Pimontol Rang Doisy das Graas de
Souza Denis Roberto Zamignani rica Maria Machado Santarm Emmanuel Zagury Tourinho Edwiges
Forroira do Mattos Silvares Fani Eta Km Malorbi Helene de Oliveira Shinohara Hlio Jos Guilhardi Jair
Lopes Jnior Jlio Csar Coolho do Rose Lincoln da Silva Gimones Lorismrio Ernosto Simonassi
Luc Vandonborghe Luiz Fernando do Lara Campos Maria Amlia Pie Abib Andery Maria Amlia Matos
Maria Helena Loito Hnzikor Maria Luisa Guedes Maria Martha Costa Hbnor Maura Alvos Gongora
Nilza Michelotto Rachol Rodriguos Korbauy Roberta Kovac Roberto Alves Banaco Srgio Vasconcelos
de Luna lorosa Maria do Azevedo Pires Srio Vernica Bendor Haydu Wagnor Pores Wilton do Oliveira

Sobre
Comportamento
e Cognio
Volume 1
Aspectos tericos, metodolgicos e de formao em anlise do

comportamento e terapia cognitivista

Orfliini7ulo por; Roberto A lves Ban.ico

Ano: 1999
2* edio

*r Ji
RREUJ
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Santo Andr, 1999
Co/iyrifiht 1999 da:
AR H ytes K ditoru L td a ., Santo Andr, 1999.
Todos os direitos reservados

Ramos-Cerqueira, Ana Teresa de Abreu, et al

R142sSobre Comportamento e Cognio: aspectos toricos,


metodolgicos e de formao em anlise do comportamonto o terapia
cognitivista. - Org. Roberto Alves Banaco. 2* ed. Santo Andr, SP:
ARBytes, 1999.

555p. 24cm

1. Psicologia do Comportamento e Cognio


2. Behaviorismo
3. Psicologia Individual

CDD 155.2
CDU 159.9.019.4
ISBN 85-86990-04-3

Gerente Editorial: Teresa Cristina Cume Grassi-Leonardi


Gerente Comercial: Joo Carlos Lopes Fernandes
Capa: Marcos Paulo Cappelli
Editorao Eletrnica: Maria Claudia Brigago e Solange Torres Tsuchiya
Ficha Catalogrfica: Margarida Gervsio Coelho
Reviso Ortogrfica: Alessandra Biral, lolanda Maria do Nascimento e Juliana A. Diragitch

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I ;ololito: C olor Graphics Bureau


Grfica: M H W G r fic a c Editora I.kla.
Captulo 13

Variao e seleo: as novas possibilidades


de compreenso do comportamento humano'
NilZii M ich eletto

IX /C /S ly

/ \ seleo por conseqncias como um novo modelo que permite com


preender a determinao do comportamento no adotada por Skinner desde o incio
de sua obra. Skinner a apresenta explicitamente apenas em 1953, ao comparar o operante
e as prticas culturais seleo e mutao da teoria da evoluo e, em 1961, retira
desta teoria uma nova noo de causalidade.
Mas a elaborao desta noo de determinao parece s ter sido possvel
devido s bases metodolgicas adotadas por Skinner no incio de sua obra. Ao estabele
cer seu programa de pesquisa para a anlise do comportamento, em 1931, Skinner

1 Palestra apresentada no IV Encontro Brasileiro de Psicoterapia e Medicina Com portam ental, em setem bro de
1995.

3 Professora do D epartam ento de M todos e Tcnicas da Faculdade de Psicologia da Pontifcia Universidade


Catlica de Sfio Paulo.

Endereo para correspondncia: Rua Pelotas 5 4 1 - ap. 101, So Paulo, SP CEP 04012-002.
Ernall: nm lcheletto u-netsys.com .br

Sobre comportamento e cotfnlJo


adota metodologias vinculadas s cincias naturais fsicas que descartam do campo da
cincia noes finalistas e metafsicas e que se opem ao mecanicismo. Skinner adota,
neste momento, critrios de cientificidade e de causalidade propostos por Mach e
Dridgman, fsicos crticos do mecanicismo. Mach e Bridgman rejeitam o suposto
mecanicista de um meio necessrio propagao ou conduo de efeitos causais, para
explicar os eventos fsicos. Mach prope, em substituio causalidade mocnica, a
noo de relao funcional entre sensaes. Tais critrios norteiam a redefinio de
Skinner do reflexo. Entendendo-o como observada entre estmulo e resposta, Skinner
afasta da anlise do comportamento o interesse pelas estruturas mediadoras localizadas
no sistema nervoso que eram adotadas pela fisiologia reflexa.
Cabe, porm, ressaltar que o afastamento em relao ao mecanicismo no ocorreu
de forma completa no incio de sua obra. Apesar de operar com a noo de relao
funcional, Skinner busca, em 1931, um estmulo antecedente que provoca a ocorrncia
da resposta, um suposto mecnico trazido pela noo de reflexo. Quando Mach props
seu conceito de explicao como relao funcional, visava abandonar o que ele consi
derava uma noo metafsica presente na noo de causalidade mecnica o concei
to de fora que era considerada como a causa da alterao do movimento.
A noo de relao funcional, abandonando a causalidade mecnica, parece,
entretanto, ter sido condio de possibilidade para Skinner propor a noo de operante,
na qual a noo de relao funcional no se d com um estmulo eliciador, uma fora
que provoca a resposta, e sim com um evento conseqente.
a partir da proposio do conceito de operante (1935) que Skinner comea a
apresentar relaes entre a cincia do comportamento e a teoria da evoluo por seleo
natural, relaes que se ampliam, no decorrer de sua obra e que substituiro os critrios
adotados das cincias fsicas que orientam sua produo inicial.
Podem ser destacados alguns supostos implicados na compreenso do compor
tamento relacionados noo de seleo por conseqncias.
A seleo por conseqncias considera o fazer condio essencial da existn
cia. A possibilidade de o organismo sobreviver, segundo Skinner, est vinculada sua
ao. A ao precisa existir para que a seleo ocorra tanto no nvel filogentico como
no ontogentico.
Ser reforado pelo sucesso da nossa ao torna-se especialmente vantajoso na
medida em que nos faz essencialmente seres agentes em relao ao meio, agentes
controlados pelo efeito de nossa prpria ao. No homem, este agir gerou novas formas
de relao com o mundo, que no processo de seleo permitiram que ele adquirisse
caractersticas humanas.
Este fazer to fundamental para o homem que, na anlise das relaes que se
estabelecem entre ele e o meio na sociedade contempornea, Skinner no cansa de
alertar para os perigos de uma sociedade que, ao desenvolver prticas que desvalorizam
ou minimizam este fazer, destri as possibilidades de sobrevivncia de seus membros.

"Os homens so felizes em um ambiente em que o comportamento ativo,


criativo e produtivo reforado de maneira efetiva. O problema das sociedades
afluentes e prsperas que os reforamentos no so contingentes ao compor-

118 Nil/.i Miclielcfto


tamento. Homens que no so reforados por fazer alguma coisa fazem muito
pouco ou nada." (1966a/1969, p. 64)
Skinner considera como parte do fazer o que as pessoas pensam e sentem.
Como ole afirma, "sentir tanto um produto da evoluo como o fazer. Ele parte do
fazer (1990, p. 1207). Como os sentimentos, "a mente o que o corpo faz. o que a
pessoa faz. Em outras palavras comportamento". (1987b/1989, p. 67)
Os eventos privados no s so parte da ao humana, mas fazem parte dos
eventos do universo que afetam o organismo. Como Skinner afirma, o termo ambiente
significa qualquer evento do universo que afeta nosso comportamento" e parte do uni
verso est dentro de nossa pele" (1953/1965, p, 257) e como tal faz parte da determina
o; "... parles do corpo entram no controle sensrio do que fazemos ..." (1985/1987, p.
105). Sendo assim, para Skinner, "como as pessoas se sentem freqentemente to
importante quanto o que elas fazem" (1987a/1989, p. 3).
Durante toda sua obra, Skinner trabalha com o comportamento como objeto de
estudo, mas a abrangncia do que pode ser entendido como comportamento se estende
no desenvolvimento de sua cincia. A noo de comportamento de Skinner abarca a
ao humana em toda sua complexidade: os eventos privados, a moral, o pensamento, a
conscincia, a alienao e a prpria cincia.
Skinner mantm a suposio, do primeiro momento de sua obra. de que o com
portamento determinado, mas, orientadas pela noo de seleo por conseqncias, as
determinaes se ampliam, se tornam mltiplas e variveis.
O fazer humano se constituiu no desenvolvimento da espcie como um produto
de uma srie de pequenas variaes e selees. Os organismos fazem o que fazem por
causa da maneira como evoluram. Assim, Skinner no adota a suposio de que o homem,
ou qualquer animal de uma espcie, seja uma tbula rasa (1966b/1969, p. 173) que s se
constituiria a partir da experincia por ele vivida no espao de sua vida. Mas tambm no
supe o oposto, que ele possa ser reduzido a sua dimenso biolgica ... o eu
mltiplo e portanto no pode ser identificado com o organismo biolgico" (1953/1965, p.
229).
J em 1947, Skinner referia-se determinao do comportamento a partir de um
conjunto do vrias determinaes a gentica, a histria individual e o ambiente social,
destacando que o ambiente social um feito humano e que conseqentemente grande
parte do comportamento humano deriva gestos humanos.

A constituio gentica do indivduo e sua histria pessoal passada desem


penham papel nesta determinao. Alm disso, o controle repousa no ambiente.
As mais importantes foras, alm disso, esto no ambiente social, que produto
humano. O comportamento humano est portanto grandemente sob o controle
humano."(1947/1972, p. 299)

Nenhum destes nveis existe por si mesmo. Alm da interao destes vrios
nveis de determinao, eles se transformam constantemente, neles esto presentes
variaes produzidas por mutaes sendo selecionadas. O homem e o ambiente so
considerados, por Skinner, como processos em constante transformao.

Sobrr comportamento t connl.1o 119


A seleo produziu uma natureza humana, que nunca chega a existir como tal
de fato, uma vez que "a dotao gentica nada at ter sido exposta ao meio ambiente e
a exposio a modifica imediatamente (1974, p. 165). A seleo produziu uma natureza
obsoleta. Ela prepara a espcie para um ambiente muito prximo daquele em que a
espcie foi selecionada. Num meio que muda constantemente, a bagagem gentica no
acompanha o ambiente e o organismo apresenta ento susceptibilidades que so pouco
teis, ou at ameaadoras no mundo transformado. Skinner apresenta isso como uma
falha do processo de seleo.
O prprio processo de seleo corrigiu a falha, produziu o condicionamento
operante, o segundo nvel de determinao. O condicionamento operante seleciona, da
grande variedade de susceptibilidades produzidas em nvel gentico, aquelas que so
adequadas ao meio transformado e que permitem que uma espcie adquira rapidamente
tais comportamentos. Ele modifica o organismo e constri a pessoa.
Mas o condicionamento operante tambm apresenta falhas. Apesar de ampliar
enormemente o mbito do comportamento, prepara apenas para um futuro semelhante
ao passado selecionado (1988b/1989, p. 114). E, diferentemente da seleo natural, o
tempo de uma vida, muito pequeno para que o indivduo adquira um grande repertrio,
restringindo sua ao, uma vez que o comportamento precisa ocorrer para ser refora
do. Corrigindo essa falha, evoluram ambientes sociais e culturais, terceiro nvel de
determinao, atravs de processos a partir dos quais o organismo aprende com a
experincia do outro; este nvel opera junto com os dois nveis anteriores. Nesse nvel, a
partir das contingncias fornecidas pela comunidade verbal em suas prticas culturais,
se desenvolve o eu - o que a pessoa sente a respeito de si mesma" (1989b/1989, p. 28).
O terceiro nvel tambm apresenta falhas como os outros processos de variao e seleo:

"O fato de que uma cultura prepara um grupo s para um mundo que se
parece com o mundo no qual a cultura evoluiu uma fonte de nossas preocupa
es atuais com o futuro de um mundo habitvel." (1990, p. 1207)
Estas determinaes se inter-relacionam, agindo juntas ou s vezes de forma
conllitante e produzindo tambm efeitos mltiplos.

"O operante pode ser afetado por mais de uma espcie de reforo, e uma
determinada forma de comportamento pode estar correlacionada a mais de uma
vantagem para o indivduo ou para a espcie. As duas conseqncias filogentica
e ontogentica podem trabalhar juntas ou opor-se uma outra no desenvolvi
mento de dada resposta" ... (1966b/1969, p. 179)
Cada nvel de determinao apresenta grande diversidade, que se potencializa
ao se conjugarem os vrios nveis, tornando pouco provvel semelhanas nas condies
de determinao. O homem, produto da conjugao de trs dimenses de determinaes
histricas passadas, absolutamente nico.

"O que evolui no uma nica espcie desenvolvendo-se lentamente, mas


milhes de diferentes espcies competindo umas com as outras por um lugar no
mundo. O produto do condicionamento operante no um nico repertrio coe
rente mas milhares de repertrios menores, conflitos que devem ser resolvidos

1 2 0 N il/ ii M i d i r l d l o
de algum modo. A evoluo dos ambientes sociais no produziu uma nica cultura,
mas muitas, freqentemente conflitando-se entre si. (1990, p. 1207)
Para Skinner, a ausncia de diversidade aumenta a possibilidade de extino
diante de qualquer mudana social. A variabilidade , assim, condio para a existncia
do homem.
A seleo por conseqncia envolve ambientes selecionadores e um organismo
que age. A determinao do ambiente no mecnica, e o organismo que age no o
iniciador. Skinner, com essa noo de causalidade, afasta-se de todas as tentativas de
buscar um agente iniciador, prprias causalidade mecnica: desde aquelas que, como a
noo estmulo-resposta, tentam dar ao ambiente um papel iniciador, at aquelas que,
talvez mais arraigadas em nossa cultura, orientam concepes mentalistas, para as quais
este papel atribudo mente criadora. Segundo Skinner, a noo de seleo abalou a
crena num Criador, na medida em que dispensava a necessidade de uma causa primeira.
Mas se os homens puderam dispensar a origem em um Criador, preservaram a noo de
que eles prprios seriam os criadores. A noo de seleo por conseqncias derruba a
crena no homem como um agente criador. Para ele, o ambiente o agente causai, no
no sentido de iniciar ou eliciar comportamentos, mas no de selecion-los.
A suposio dos mentalistas de que o ser humano livre, por se diferenciar dos
seres no-humanos, na medida em que um ser pensante, que pode se guiar por fins que
estabelece para o futuro, produzindo efeitos desejados atravs de projetos, propsitos ou
intenes. De forma diferente, os fenmenos naturais so determinados por uma causa
anterior que os provocou. O modelo causai da seleo por conseqncias supe que a
determinao est no passado e produz um efeito futuro. Caractersticas que se opunham
esto unidas neste novo modelo causai. Apesar de acontecimentos futuros no orientarem
a determinao nem as mutaes genticas, nem as mudanas de probabilidade do
comportamento, nem a seleo das prticas culturais ocorrerem por causa da sobrevivncia
da espcie, ou das conseqncias que sero obtidas ao segue-se uma
conseqncia que produz efeitos sobre o ambiente e sobre o prprio organismo elas
promovem a sobrevivncia, elas mudam a pessoa no sentido de seus comportamentos
selecionados a tornarem, ou no, mais capaz de se adaptar a um novo meio.

'Todo comportamento operante estende-se para' <stretches towards'> o futuro,


mesmo que as nicas conseqncias responsveis por sua fora j tenham
ocorrido." (1975b/1978, p. 103)
Essa conseqncia seleciona a partir dos efeitos que a ao produz. Os efeitos
determinam a probabilidade de ao futura, na medida em que um organismo modificado
selecionado, mas a compreenso deste processo deve analisar a histria passada de
contingncias. Na ao humana, se, de alguma forma, os pensamentos, planos, projetos
"... podem interferir na ao, deve-se compreender como o prprio pensamento se originou
para sermos capazes de compreend-lo completamente e, para isto, temos que olhar
para a histria passada de contingncias. Sendo assim, as contingncias no esto agindo
quando seus efeitos so observados, pode-se dizer que elas tm efeitos prolongados".
(1953/1965, p. 71)

Sobre comport.imenfo e cogniftio 121


No se deve supor um processo de armazenamento ou memorizao que permita
no futuro a evocao de experincias ou contingncias vividas as clulas no consultam
informaes armazenadas nem as pessoas consultam cpias de contingncias anteriores.
Estas j no existem no momento em que o comportamento ocorre, mas sim o organismo
modificado.
Apesar de a seleo por conseqncias ter um efeito que se estende para alm
do momento em que o comportamento que o produziu ocorre, ela se estabelece por uma
relao temporal imediata.
No operante, a conseqncia que se segue imediatamente ao comportamento a
que efetiva, mesmo que ela no tenha sido produzida por este comportamento. A
imediaticidade da conseqncia, segundo Skinner, presumivelmente foi selecionada no
operante por uma vantagem que ela deve ter trazido para a espcie. Se a imediaticidade
possivelmente beneficiou a espcie, ela no produziu apenas efeitos benficos para a
espcie. O poderoso efeito reforador das drogas um acidente provavelmente decorrente
desta imediaticidade (1973/1978, p. 32).
O comportamento supersticioso, em que uma resposta fortalecida porque foi
associada acidentalmente a uma conseqncia, , segundo Skinner, um resultado desta
relao efetiva com a conseqncia imediata. Segundo Skinner, no comportamento su
persticioso o condicionamento malogrou" (1953/1965, p. 86). Nem todas as caractersti
cas selecionadas contribuem para a sobrevivncia.
Apesar de a noo de seleo por conseqncias recusar explicaes mentalistas,
Skinner explica, a partir da forma como a seleo por conseqncias opera temporal-
mente, o fato de terem se desenvolvido explicaes mentalistas atravs de um agente
interior que determinaria o comportamento a partir de fins que estabelece.
Skinner atribui a suposio dos mentalistas de que um agente causai seja o eu
interior aos dois tipos de efeitos um de prazer e um de fora do reforamento.

Eles ocorrem em diferentes momentos e so sentidos como coisas dife


rentes. Quando ns sentimos prazer nus no estamos necessariamente sentin
do maior inclinao para agir da mesma forma"... "Por outro lado, quando ns
repetimos o comportamento que foi reformado, nus no sentimos o efeito de
prazer que ns tnhamos sentido no momento em que o reforamento ocorreu."
(1986a, p. 569)
O sentimento ocorre no momento exato em que o comportamento executado
(1973/1978, p. 13; 1974, p. 53) e o efeito no. A sensao mais imediata, mais evidente,
o efeito de fortalecimento menos claro. Diferentemente do reflexo em que a causa prvia
visvel, no operante as contingncias que o mantm esto na histria passada. Alm
disso, no precisamos conhecer as histrias de variao e seleo, para que elas tenham
efeito. No podemos ver o processo de condicionamento. S podemos observar imediata
e introspectivamente nosso corpos enquanto nos comportamos.
O comportamento, portanto, parece comear de repente, espontaneamente, pa
rece no ser causado, parece que o homem, livre para agir, age em funo de um propsito,
uma idia.

122 N ilz .i M ic h e le tto


...a seleo um modo causa/ no facilmente observado. Porque as circuns
tncias controladoras que existem <lie in> na historia de reforamento do organismo
so obscuras, o substituto mental tem a sua chance." (1975b/1978, p. 102)
E novamente o fator de imediaticidade intervm. O que se observa imediata e
diretamente quando o comportamento ocorre so os estados da mento, os sentimentos,
os estados fsicos provocados pelo reforo. Por fazerem parte da situao imediata e
poderem ser observados introspectivamente, que aparecem como controladores do
comportamento.

"Mas por que ns atribumos importncia to maior para os sentimentos e


estados da mente e abandonamos o ambiente? A resposta parece estar na
imediaticidade, na salincia do estmulo. Muitos eventos relevantes em nossa
histria pessoal passaram sem ser notados. ... E se ns o notamos, ns pode
mos rapidamente esquecer. Mas os sentimentos, 'idias', intenes sentidas' etc.,
freqentemente se sobrepem ao comportamento ao qual eles parecem
relacionados e eles ocorrem exatamente no exato lugar que seria ocupado pela
causa." (1972a/1978, p. 51)
As caractersticas do condicionamento operante a imediaticidade, seus dois
efeitos podem levar a que se estabeleam causas "aparentes" para o comportamento e
que parecem ter dominado as prticas explicativas mentalistas. Estas caractersticas
tambm geram prticas sociais ameaadoras.
Skinner constantemente destaca o perigo de prticas culturais que se guiam pelo
imediato e desconsideram ou anulam o controle que visa conseqncias remotas. O efeito
imediato do condicionamento operante o que sentido. O problema da busca exclusiva
do prazer, por exemplo, que ele ocorre quando pouca coisa feita e um comportamento
muito simples reforado. O fato de culturas ocidentais criarem oportunidade para que o
efeito de prazer seja privilegiado nas prticas culturais em detrimento do efeito de fora
tem levado "corroso das contingncias de reforamento" (1986a, p. 569), uma vez que
as pessoas perdem a inclinao para agir. Uma perda altamente ameaadora para a
espcie humana que, basicamente, se construiu a partir de seu fazer.
Skinner, em funo dessas consideraes, critica os utilitaristas, que analisam o
comportamento basicamente em funo dos sent<mentos de prazer e dor (1974, p. 57;
1986b/1987, p. 199). Segundo Skinner, a quantidade de prazer insignificante na deter
minao do comportamento quando comparada s contingncias de reforamento. Os
utilitaristas negligenciaram o efeito de fortalecimento do comportamento e as conseqn
cias reforadoras que constroem as condies que descrevemos como ser feliz (1975a/
1978, p. 46).
Defendemos aqui que Skinner props uma nova possibilidade de compreenso do
comportamento humano que no se identifica com explicaes mecanicistas, finalistas
ou utilitaristas. Se diferencia de outras alternativas de compreender o comportamento
que se originam dos princpios darwimanos como o positivismo evolucionista e o social
darwinismo. O comprometimento inicial com a metodologia positivista, afirmado por Skinner
em 1938, e a incorporao de critrios darwinianos poderiam levar incorretamente a colocar

Sobro om poiliim onto o roNm(<lo


Skinner entre as propostas do positivismo evoucionista. Mesmo dentre as alternativas de
explicao que se originam dos princpios darwinianos, Skinner prope algo novo, que no
deve ser confundido com explicaes que reduzem o humano ao biolgico, como as
propostas por Spencer ou pelo social darwinismo.
Spencer (1820-1903), o mais destacado representante do positivismo
evolucionista, supe a evoluo como um progresso necessrio, contnuo e otimista.
Todas as formas homogneas e instveis, por um processo de diferenciao, evoluiriam
para formas heterogneas e equilibradas. Este processo se aplicaria desde o nvel mais
elementar da matria inorgnica at s prticas sociais.
Este processo de evoluo seria devido a uma fora espontnea que impulsiona o
progresso, um processo evolutivo que levaria necessariamente a um aprimoramento e a
uma crescente harmonia entre sua natureza espiritual e as condies de vida; um processo
nico, contnuo e necessrio pertencente ao universo, do qual o processo natural, apenas
uma manifestao. Sendo assim, a diversidade seria a manifestao de algo nico e
invarivel.
Na espcie humana, este processo de diferenciao resulta na diviso de raas,
na diviso das comunidades em governantes e governados, em autoridades religiosas e
profanas, em castas e em classes. Da, supor-se que tais formas de organizao social
so produto da natureza e, portanto, favorveis vida humana. Para Spencer, a lei biolgi
ca da 'supremacia dos mais adaptados, o nico fundamento possvel da vida moral. A
luta pela existncia e sua conseqncia a eliminao dos indivduos mais dbeis
so leis reais e devem ser aceitas.
Assim, todas as propostas de interveno no sentido de alterar qualquer uma das
manifestaes desta fora so consideradas inteis e perturbadoras ou obstculo para
este desenvolvimento que segue o processo natural. A sociedade um organismo em que
todos os seus rgos so interdependentes e a idia de destruio de qualquer deles para
reconstru-la, inadequada, uma vez que haja a mudana, o desenvolvimento deste rgo
natural.
Skinner, a partir dos princpios da seleo natural, constri uma proposta total
mente diversa.
Skinner retira da teoria da evoluo por seleo natural no a noo de evoluo,
e sim a seleo por conseqncias. Skinner critica a viso de evoluo:

"Evoluir primeiro significa desenrolar, como se desenrola um pergaminho;


desenvolver antigamente significava abrir, como se abre uma carta. Ambos sig
nificam revelar alguma coisa que j estava l . ... Estas so todas essencial
mente vises criacionistas." (1988b/1989, p. 54)
A seleo por conseqncias no resulta, segundo Skinner, em um processo que
se dirija para algo melhor e mais desenvolvido. Ela pode produzir processos e produtos
nefastos espcie e ao prprio homem, como o comportamento supersticioso, ou prticas
sociais que podero significar a destruio da espcie humana. Como aponta Skinner,
todos os nveis de variao e seleo tm uma falha. Para Skinner, a evoluo no tem um
sentido de perfeio, no necessariamente benfica, pode ser letal.

1 2 4 N il/ a M ic h r lr tto
"Todas as culturas atuais obviamente sobreviveram, muitas das quais sem
grandes mudanas por centenas de anos, mas isto pode no significar que elas
so melhores culturas que outras que pereceram ou sofreram drsticas modifica
es sob circunstncias mais competitivas. O principio da sobrevivncia no nos
permite afirmar que o status quo deve ser bom porque ele est aqui agora." (1953/
1965, p. 432)
Para Skinner, o sentido da evoluo deve ser corrigido e isto cabe cincia fazer.
Segundo ele, no existe uma fora inexorvel que impulsionaria a evoluo. A
noo de fora para Skinner significa a manuteno de supostos mecnicos, a necessi
dade de um originador.
"Comete-se o mais srio erro ao converter o instinto em fora. ... A fora vital de
Herbert Spencer, a vontade cega de existir de Schopenhauer e o lan vital de Bergson
so os primeiros exemplos da converso de processos biolgicos em formas energticas
ou substncias." (1974, pp. 39-40)
A noo de transformao no tem um rumo predeterminado ou harmnico que
expresse uma fora da natureza. Nos trs nveis de seleo, por conseqncias, ocor
rem mltiplas variaes conflitando entre si, com a possibilidade de destruio de cultu
ras estabelecidas.
Skinner denuncia as prticas sociais que garantem a supremacia dos podero
sos custa de muitas pessoas. Recusa a noo de que inevitvel a luta entre os
homens e as estruturas de dominao (1972b/1978, p. 197). A evidncia de que tais
prticas no so inexorveis pode ser notada na necessidade de desenvolvimento, pelas
instituies dominantes, de mecanismos de manuteno atravs da fora, da alienao e
explicaes enganosas, para justificar tal domnio. Os trechos a seguir ilustram suas
crticas a estas prticas.

"Aqueles que se encontram em posio de poder administrativo nunca pu


deram resistir a us-lo para o seu prprio engrandecimento. Para justificar-se
eles inventaram mitos como o direito divino de reis, padres ou possuidores de
riqueza. O efeito foi explorao por atacado." (1985/1987, p. 37)

"Governo, religio e capital nunca podem relaxar. Eles no s modelam o


comportamento. Eles devem manter as contingncias fora." (1985/1987, p.
43)
Para Skinner, as prticas atuais so

..."mantidas no s por conseqncias imediatas e por isso mais poderosas,


mas por uma moral obsoleta e por princpios ticos que foram inventados para
justific-la."(1982/1989, p. 14)
Para Skinner, as prticas sociais vigentes devem ser alteradas; e funo da
cincia faz-lo. Ela pode intervir no processo de seleo. Pela anlise das contingncias

Sobro comportamento e cognido 125


presentes no mundo atual, a cincia pode prever possveis conseqncias de tais prti
cas, pode planejar novas prticas, e assim aumentar a variabilidade, produzir mutaes
(1953/1965, p. 434) para serem selecionadas, caso o planejamento seja efetivo (1982/
1987, p. 11).
A cincia, segundo Skinner, leva a agir fora dos limites da experincia imediata,
do tempo de vida (1973,/1978, p. 29), das amostras do mundo real com que entramos
em contato. Nisso, o Behaviorismo Radical difere de prticas filosficas correntes, que
ou no tomam o futuro em considerao ou se atm topografia, negligenciando os
fatores determinantes do comportamento. Skinner diferencia o Behaviorismo Radical:

... "do existencialismo, com sua rejeio do passado e do futuro, da


fenomenologia, com sua concentrao nas experincias do momento, e do es
trutura lismo de antroplogos e lingistas, com sua negligncia de fatores que se
encontram fora da topografia do comportamento ele mesmo." (1973/1978, p. 26)
A perspectiva de conhecimento de Skinner no contemplativa, transformadora.
Essa concepo de cincia diferencia-se das teorias sobre o conhecimento que o con
sideram uma representao do mundo na mente do cientista, ou um conjunto de informa
es sobre o mundo nela armazenadas, e que seriam cpias do mundo, evocadas no
momento em que se age.

"Um homem no precisa copiar o ambiente estimulador para perceb-lo, e


ele no precisa fazer uma cpia para perceb-lo no futuro. Quando o organismo
se expe a um conjunto de contingncias de reforamento, modificado por
elas e como resultado se comporta de um modo diferente no futuro, no preci
samos dizer que ele armazena contingncias. O que 4armazenado o organis
mo modificado, no um registro de variveis modificadas. (1969/1969, p. 274)
Segundo Skinner, copiar mostrar o estmulo e a resposta e no as conseqn
cias: "... conhecer mais que responder a estmulos" (1972a/1978, p. 50). Conheci
mento comportamento operante e como tal distinto de concepes mecanicistas, que
supem um iniciador da ao quer um estmulo como o reflexo, quer um pensamento.

"O reflexo foi um exemplo notvel <de que a ao inicial empreendida pelo
ambiente>, e uma verso estmulo-resposta do behaviorismo mantm o mesmo
padro, como a teoria da informao e alguns modelos de computador. Uma parte
do ambiente entrou no corpo, ali foi transformada, talvez tenha sido armazenada, e
eventualmente emergiu como resposta. De forma bastante curiosa, isto diferiu do
quadro mentalista s com respeito ao iniciador da ao. Em ambas as teorias o
ambiente penetrou o corpo: na viso mentalista isto foi recebido pelo percipiente;
na viso estmulo-resposta ele abriu seu caminho. As duas formulaes poderiam
ser combinadas - uma imagem do mundo exterior, atingindo a retina do olho, ativa
um processo muito intrincado que resulta na viso: a transformao da imagem da
retina em percepo'. As duas formulaes dirigiam a ateno para a representao
interna da realidade em suas vrias transformaes. Uma questo bsica poderia
ser colocada deste modo: o que acontece com o estmulo?

126 NIm Mklielftto


"Em uma anlise operante, e no Behaviorismo Radical, construdo sobre
ela, o ambiente permanece onde est e onde sempre esteve fora do corpo."
(1974, p. 81)
Com tais proposies, torna-se bastante problemtico aproximar o pensamento
de Skinner de propostas empiristas de conhecimento. Para Skinner, a percepo no
uma "absoro" do mundo (1989a/1989, p. 16) e o homem no , uma tbula rasa"
(1974, pp. 82-83). A percepo determinada pela histria de reforamento daquele
que percebe (1990, p. 1208). Segundo Skinner, a viso empirista do mundo est funda
da em processos interiores, mesmo sendo a percepo provocada inicialmente pelo
ambiente.
As formulaes empiristas, que baseiam no hbito gerado por acontecimentos
passados as associaes que ocorrem no mundo mental, so muito diferentes da com
preenso de cincia como comportamento operante, proposta por Skinner. Segundo
ele, a noo de hbito enfatiza processos interiores (1987b/1989, p. 61), o que leva a
negligenciar as contingncias ambientais responsveis pelo comportamento "a asso
ciao cognitiva uma inveno", ela no feita pelo sujeito, ela est no "mundo
exterior" (1974, p. 43). Tanto os empiristas com sua noo de hbito como Skinner com
sua noo de cincia como uma forma de comportamento operante consideram a inter
ferncia da histria pessoal no processo de produo de conhecimento, mas o fazem de
forma muito diversa as percepes, para Skinner, no so armazenadas durante a
histria pessoal e unidas, a partir do hbito, a uma percepo atual. A histria de
reforamento que determina os efeitos de um evento atual, as conseqncias recebi
das no passado alteraram o organismo de forma a ele agir de uma dada maneira diante
de um evento.

"Vimos... que alguns dos sucessores de Locke introduziram um elemento de


crena ou vontade na posio empirista, mas o conhecimento do mundo se
deve a algo mais que ao contato com determinado cenrio; deve-se a contingn
cias de reforo das quais esse cenrio faz parte. As 'experincias de que o
conhecimento deriva consistem nas contingncias completas." (1974, p. 153)
A anlise da cincia como comportamento operante, que distingue Skinner do
empirismo, distingue-o, neste momento, tambm da viso de Ernst Mach que utilizava
noes como memria, representao e associao. Segundo Mach, que reconhecia a
influncia de Hume em suas proposies, as representaes armazenadas se associam
a sensaes que recorrem.
As inovaes que a noo de seleo por conseqncias traz para a concep
o de objeto e de conhecimento colocam novas exigncias para os processos de inves
tigao. A seleo por conseqncias como um modelo causai destaca o carter proces
sual e histrico do comportamento, um processo com longas e diferentes extenses
temporais da espcie, da vida do indivduo e das prticas culturais que envolve uma
anlise histrica integrada dos trs nveis em que a seleo opera sobre o comportamen
to, tornando-o um objeto que se transforma como fruto de vrias determinaes ambientais
inter-relacionadas. Segundo Skinner,... "a anlise do comportamento..., necessariamente
histrica"... (1974, p. 236) o que impossibilita restringir a compreenso ao "cenrio atual.

Sobre comportamento e coflnido


"O comportamento no controlado pelo cenrio atual, como parece ser na
psicologia estmulo-resposta; ele no limitado pelo estmulo. Entretanto, a histria
ambiental que mantm o controle: a dotao gentica da especie mais as
contingncias a que o indivduo foi exposto ainda determinam o que ele ir perceber."
(1974, p. 82)
Apesar de recorrentemente destacar a dimenso histrica do comportamento,
no h indicaes na obra de Skinner de como investigar as dimenses histricas envol
vidas na seleo por conseqncias, a no ser aquelas realizadas em laboratrio, onde
pode-se questionar a possibilidade de operar com o comportamento resultante da conju
gao de trs n/veis de determinaes. Parece que se pretendermos, enquanto
behavioristas radicais, adotar as propostas de Skinner de anlise do comportamento e
se concordamos que cincia cabe importante papel na transformao das prticas
sociais injustas e ameaadoras, cabe a ns desenvolver procedimentos que permitam
investigar suas dimenses histricas, que permitam analisar o comportamento em sua
totalidade. Parece, portanto, que a nova possibilidade de compreenso da anlise do
comportamento est ainda em construo. Uma construo fundamental para que o que
possibilidade favorea uma nova realidade.
Nessa nova possibilidade de compreenso aberta pela noo de seleo por
conseqncias, a determinao no se d por um estreitamento, como no mecanicismo,
para o qual a realidade fixa e estabelecida se reproduz indefinidamente, e para o qual o
conhecimento no passa de uma destas cpias esmaecidas. A seleo por conseqn
cias substitui a reproduo implicada no mecanicismo pela pluralidade. Formas diversas
de vida, de organizao social, de conhecimento precisam existir para que a seleo
ocorra num ambiente mltiplo, repleto de possibilidades, permitindo a permanncia de
formas efetivas a determinadas circunstncias e alternativas inovadoras de ao diante
de mudanas de uma realidade em constante transformao. Em lugar de homogeneizar,
preciso produzir variaes, segundo os princpios da seleo por conseqncias.
Ao, variao e seleo e, conseqentemente, transformao so constitutivas
dessa noo de determinao. No basta conhecer o mundo. preciso transform-lo,
afirma Skinner. Uma transformao que se dar caso se produzam variaes. E isso
depende de um homem que age sobre o mundo, que o produz. Nas palavras de Skinner,
um homem que controla e controlado pelos efeitos desta ao. Um controle que no
total, uma vez que as aes controladoras so selecionadas por suas conseqncias. O
que, ao mesmo tempo que exigp uma ao do homem, no o torna todo-poderoso. Essa
ao que nos seus nveis mais singulares se origina e s significativa na relao com
o outro e com o mundo.
Esta noo de causalidade, na conjuno dos trs nveis, impede que a compre
enso se volte para uma interioridade desligada do mundo que a produz, impede que as
vrias dimenses humanas sejam reduzidas a um determinismo gentico, ou a uma
determinao mecnica. Para ela, os homens so. ao mesmo tempo, seres nicos, em
bora s possam realizar sua individualidade na convivncia com o outro. Sua viso de
causalidade impede que se volte exclusivamente para os sentimentos individuais, para o
interior, pois o que se sente resultado de uma alteridade. Alm disso, h um mundo a
ser transformado para que, entre outras coisas, alguns sentimentos possam ocorrer.

128 N ll/ ii M ic h e lr llo


Os sentimentos no podem ser desprezados, pois eles acompanham a ao. Mas sua
imediaticidade pode falsear a compreenso de si prprio e do mundo. Ao voltar-se exclu
sivamente para si, para os prprios sentimentos e desejos, pode-se deixar de lado o
mundo em que vivemos, que seleciona prticas a partir das conseqncias da ao. A
seleo por conseqncias exige ao, que no pode ser substituda por idias ou
intenes projetadas sem necessidade ou urgncia de serem viabilizadas, sob pena de
extino. Com esta valorizao da ao de cada um e de todos para que as condi
es da existncia possam ser chamadas realmente humanas, porque variadas, criativas
tem-se a possibilidade de minimizar a submisso, a tutela, a espera contemplativa. A
seleo por conseqncias opera atravs da prpria prtica e no segundo intenes e
desejos. Ela exige um comprometimento com o outro e com o mundo, mas exige tambm
a tolerncia do diverso, do diferente, do novo.
Boa parte das crticas a Skinner centram-se na reiterao. Acusam seu pensa
mento de autoritrio, voltado para a afirmao do status quo. A seleo por conseqnci
as resulta, em Skinner, numa viso em que a ao humana indispensvel sobrevivncia
deve ser no s produtora de variabilidade, mas precisa desta variabilidade para continuar
a existir. As espcies, os homens que se comporiam e as culturas so histricos. Surgiram,
podem ser extintos. A possibilidade de existncia no est numa ao reiteradora e
controladora no sentido de armar todas as possibilidades dentro de perspectivas previsveis
e sobre as quais se tem total domnio, e que se mantm pela excluso do que discrepante.
Tais prticas so, segundo Skinner, fragilizadoras. A ao e o controle implicados nas
contingncia de seleo e variao devem resultar e dependem da variabilidade de suas
formas milhes de espcies", milhares de repertrios", muitas culturas" , devem
apontar para a ampliao destas dimenses sobre as quais ele opera. Quanto mais
complexos os ambientes, maior possibilidade de criao, e, portanto, maior a possibilidade
de escolha e de existncia. Quanto mais variados agentes sociais cientistas, artistas,
pensadores... , com suas diversas formas de agir sobre a realidade, criarem condies
para um mundo novo, produzindo variaes no a serem impostas mas selecionadas
por suas conseqncias , mais fortalecida estar a espcie humana.
Se para o mecanicismo a diversidade vista como algo anmalo, para Skinner, a
seleo e a variao so a base da produo da criatividade. Com isso. ele se ope
divinizao da vontade humana livre, sem vnculos, que tem origem em si mesma. Uma
vontade aparentemente fundante, dirigida por sentimentos, desejos e fins idealizados,
mas que, ao fim e ao cabo, supe um agente iniciador mecanicista que converte em
arrogncia o que era petio de liberdade.

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Sobre comport.imcnlo c coftndo