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Paidia

mai-ago. 2012, Vol. 22, No. 52, 281-289. doi:10.1590/S0103-863X2012000200014

Reviso Sistemtica da Literatura

Self: Um Conceito em Desenvolvimento


Ldia Suzana Rocha de Macedo1
Amanda da Costa da Silveira
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre-RS, Brasil
Resumo: Diversas definies de self coexistem nas teorias e prticas psicolgicas. Essa variedade resultante de bases
epistemolgicas a partir das quais se adotam estratgias diferentes para abordar e demarcar os limites do objeto em questo
e descrev-lo. Este estudo teve como objetivo oferecer uma reviso dos conceitos de self e uma reflexo sobre como esse
conceito se articula nas diferentes abordagens tericas da psicologia. Destaca-se que dilemas centrais psicologia do
desenvolvimento atravessam o conceito de self. Por essa razo, apresenta-se a tese de que, ao analisar cada definio de self,
deve-se buscar responder como cada teoria colocou-se diante das dicotomias estabilidade versus transformao, especfico
versus universal e mundo interno versus mundo externo.
Palavras-chave: psicologia do self, epistemologia, psicologia do desenvolvimento

Self: A Concept in Development


Abstract: Many definitions for the self coexist in the psychological theory and praxis. This diversity is a result of
epistemological basis from which different strategies are selected in order to approach, describe and limit the target object.
This paper aims to provide a review on concepts concerning the self and a reflection on how this concept is articulated in
different Psychology theoretical approaches. The impact of the central dilemmas of developmental Psychology to the concept
of self is also discussed. Thus, this paper suggests a systematic approach in order to analyze each self definition: One should
seek to answer how each theory has positioned itself in relation to the dicotomies of stability versus transformation, specific
versus universal, and inner world versus external world.
Keywords: self psychology, epistemology, developmental psychology

Self: Un Concepto en Desarrollo


Resumen: Diversas definiciones de self coexisten en las teorias y prcticas psicolgicas. Esta diversidad resulta de bases
epistemologcas donde diferentes estrategias son seleccionadas para aproximar, describir y limitar el objecto blanco. Este
estudio tuvo como objetivo ofrecer una revisin de los conceptos de self y una reflexin sobre cmo este concepto se articula
en diferentes enfoques tericos de la psicologa. El impacto de los dillemas centrales de la psicologia de desarrollo en el
concepto del self tambien son discutidos. As, este artculo sugiere una aproximacin sistemtica para analisar cada definiccion
del self: se debe intentar responder como cada teora se posicion delante de las dicotomas estabilidad versus transformacin,
especifico versus universal y mundo interno versus mundo externo.
Palabras clave: psicologa del self, epistemologa, psicologa del desarollo

Nesse exato momento, nos Urais asiticos, meninos das sucinta, self inclui um corpo fsico, processos de pensamento
tribos remanescentes dos mongis esto aprendendo a fazer e uma experincia consciente de que algum nico e se di-
cabanas com seus pais, da mesma maneira que seus antepas- ferencia dos outros, o que envolve a representao mental de
sados as faziam h centenas de anos. As tradies da tribo experincias pessoais (Gazzaniga & Heatherton, 2003). Essa
mostram o que o futuro reserva para as prximas geraes. definio destaca caractersticas permanentes e universais e
Na convivncia com os demais, as crianas podem conhecer no discrimina as mudanas que ocorrem durante o desen-
todos os papis possveis a desempenhar na vida em comu- volvimento ou entre diferentes culturas. Em contraste, auto-
nidade. Percebe-se, facilmente, que o self que se constri res ps-modernos (Gergen, 1985; Shotter, 1997) questionam
e se transforma nesse contexto diferente daquele de uma a existncia do acesso a uma verdade universal e de uma
criana da mesma idade nascida em qualquer centro urbano perspectiva individual desengajada de um contexto relacio-
ocidental. O conceito de self , portanto, um tema complexo. nal. Shotter ainda argumenta que mentes, selves ou psiqus
No h uma traduo direta para a palavra self em mui- existem como tais somente quando encaixados em nossas
tos idiomas, mas existem palavras que conduzem natural- prticas discursivas. Outros tm uma posio intermediria,
mente ao papel que um self pode ter (Strawson, 2005), ainda como a de Chandler (2000), que considera que, para sobre-
que esse possa diferir em cada cultura. Em uma definio viver como possveis objetos do conhecimento, sem cair na
incoerncia, os selves de cada idade e segmento cultural pre-
cisam ser entendidos como capazes de mudar, preservando
algumas caractersticas que asseguram um sentido de con-
1
Endereo para correspondncia:
Ldia Suzana Rocha de Macedo. Avenida Nilo Peanha, 2715/202. CEP tinuidade. Atualmente, essas diversas definies de self, que
91.330-001. Porto Alegre-RS, Brasil. E-mail: lidiasrmacedo@gmail.com surgiram em momentos histricos diferentes, coexistem.

Disponvel em www.scielo.br/paideia 281


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O conceito self usado de forma generalizada na clnica o self tambm so classificadas de acordo com a existncia
e na pesquisa, o que torna difcil reconhecer, de imediato, de fronteiras claras entre mundo interno e mundo externo at
qual a perspectiva epistemolgica adotada ao se falar de self. as fronteiras difusas, ou mesmo, ideia de que no existe
As abordagens tericas fundamentam-se em diferentes con- algo estvel no interior do indivduo.
cepes para compreender o ser humano, o que traz implica-
es diretas na maneira de descrever o self. Entre os muitos Possveis Origens das Transformaes nas Ideias
dilemas com os quais as teorias sobre o self se defrontam, sobre o Self
Bamberg e Zielke (2007) destacam trs que esto altamente
inter-relacionados: (1) a questo da identidade e de sentir-se A definio de self uma construo relativamente
o mesmo, ou seja, como possvel considerar-se o mesmo recente. Porm, desde a Antiguidade o homem busca com-
face a constantes mudanas; (2) a questo de sentir-se nico preender esse algo em seu interior. A produo de conheci-
e o mesmo, ou seja, se possvel considerar-se como nico mentos na filosofia, a histria e o desenvolvimento da cultura
apesar de ser o mesmo como qualquer outro (e vice-versa); ocidental e as pesquisas recentes, especialmente em neuroci-
e (3) a questo de quem o encarregado da construo, isto ncias e psicologia do desenvolvimento, exercem influncias
, se a pessoa quem constri o mundo do jeito que ou se que acarretam transformaes no conceito de self.
a pessoa construda pelo modo como o mundo . Deve-se No que concerne filosofia, as concepes filosficas so-
buscar responder dialeticamente essas questes, segundo os bre o homem que surgiram ao longo do tempo influenciaram
autores, verificando se as teorias enfatizam a continuidade a compreenso sobre o self (Oliveira, 2006; Rasera, Guanaes,
ou a mudana; a unicidade/especificidade ou a generalidade/ & Japur, 2004; Souza & Gomes, 2009). Os antigos filsofos
universalidade e qual a direo para a construo do self, entendiam que o ser era concebido de uma vez, totalmente com-
da pessoa para o mundo ou do mundo para a pessoa. Essa pleto e perfeito. Para Chandler (2000), as concepes mais im-
ltima questo tambm proposta em outros termos, como portantes foram: (1) o homem como resultando de um sistema
maturacionismo versus aprendizagem, nativismo versus em- de essncias, de Schlesinger; (2) o self transcendental e imut-
pirismo e hereditariedade versus ambientalismo. Bamberg vel, de Plato; (3) o ser que vivia um dualismo entre o corpo e
(2008) argumenta que no possvel tomar ambos os princ- o esprito, conforme Descartes; (4) o ser que era equipado com
pios opostos simultaneamente, e que uma escolha se impe. categorias universais na mente, como queria Kant. Para o autor,
Contudo, como se ver nesse estudo, h casos em que princ- havia uma preocupao com um estado de permanncia e certo
pios opostos dividem a primazia. desprezo pela mudana. Decorreu da a ideia de self como en-
Este estudo, portanto, teve como objetivo oferecer uma tidade ou da existncia de um ncleo essencialista, e a procura
reviso dos conceitos de self e uma reflexo sobre como por alguma substncia duradoura, como o ego, o esprito ou a
esse conceito se articula nas diferentes abordagens tericas alma. Na Psicologia, a viso de self mais frequente se origina
da psicologia. Bamberg (2008) e Bamberg e Zielke (2007) da tradio filosfica que comea em Descartes, passa por Kant
sugeriram uma categorizao para o posicionamento crtico e chega em Piaget (Oliveira, 2006). Trata-se do self como si
frente diversidade de abordagens do conceito, e este estudo mesmo, a tomada de conscincia de ser uma entidade indepen-
oferece, de forma didtica, uma anlise do conceito basea- dente e autnoma em relao ao outro. Uma viso racionalista
da no eixo de anlise de Bamberg. Foram revisados os arti- do psiquismo, que ressalta uma perspectiva individualista, pois
gos tericos e pesquisas produzidas nos ltimos 15 anos e, descreve algo que se passa no interior do sujeito.
como condio necessria para revisar um conceito terico, No que concerne influncia cultural, Nelson (2003)
foram includos vrios trabalhos considerados clssicos na argumenta que o lugar e o grau de diferenciao do self na
literatura sobre o tema. Foram feitas buscas com o descritor cultura sofrem transformaes como resultado de processos
self nos portais BVS (Biblioteca Virtual em Sade) Psico- histricos. At o sculo XVII, a viso de mundo no ocidente
logia, SciELO (biblioteca de revistas e artigos cientficos era a de uma realidade duradoura na qual cada ciclo de vida
brasileiros) e PsycINFO da APA (American Psychology As- era determinado em termos do lugar que a pessoa ocupava
sociation). Por fim, fez-se o cruzamento das referncias para na sociedade. Assim, na maioria das civilizaes havia uma
verificar as mais citadas e, ento, acess-las. pequena demanda para os indivduos buscarem autodefini-
As diferentes compreenses acerca do self, como frutos es para as suas prprias vidas. Por essa razo, a arte e a
da capacidade reflexiva humana, foram influenciadas pelos literatura expressavam narrativas comuns da cultura, e no
demais movimentos na produo de conhecimento da hu- as vidas especficas de indivduos. Os indivduos tinham
manidade. De incio, destacam-se influncias importantes na pouco incentivo para compor um passado individualizado
transformao das ideias sobre a existncia de um self. A se- e um projeto nico de aspiraes individuais para o futuro.
guir, discute-se como cada teoria sobre o self se posiciona em No havia uma demanda para construir uma histria sobre o
relao ao dilema da identidade, ao dilema de sentir-se nico prprio self. A situao muda a partir do sculo XVIII, quan-
e o mesmo, e ao dilema de quem o encarregado da cons- do surge uma perspectiva individualista para a existncia
truo, isto , se o desenvolvimento do self se d na direo humana, a qual ter repercusses na origem de importantes
self-mundo externo ou mundo externo-self. As teorias sobre teorias psicolgicas.

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Gergen (1991) destaca algumas mudanas na concep- ou algo historicamente construdo (Pramo, 2008). Contudo,
o do self nos ltimos dois sculos, integrando influncias apesar das diferenas tericas e metodolgicas, possvel
sociais, tecnolgicas e filosficas. No sculo XIX h uma perceber que todas essas contribuies podem ajudar a com-
viso romntica do self que atribui a cada indivduo traos preender o self.
de personalidade, emoes, moralidade e criatividade. J no Examinar a compreenso de self dos filsofos gregos,
sculo XX, toma fora a viso modernista do self, que va- as reflexes ps-modernas acerca do self e da cultura e os
loriza a capacidade de raciocnio para resolver problemas, resultados de pesquisas empricas sobre o self permite com-
desenvolver conceitos, opinies e intenes conscientes. preender a complexidade do self enquanto objeto de estudo
Essas vises influenciaram o pensamento cientfico sobre o na cincia psicolgica. Busca-se, a seguir, identificar quando
homem at o final do sculo XX, quando entram em colapso e onde as diferentes abordagens tericas para o self podem
devido, principalmente, s transformaes propiciadas pelas ter seu potencial de explicao maximizado, destacando o
tecnologias miditicas disponveis para a imerso dos indiv- que valorizado e o que desconsiderado em cada proposta.
duos no mundo social. Em funo da adeso da sociedade a
esse ritmo acelerado de mudanas, discute-se a prpria ideia O Conceito de Self nas Teorias Psicolgicas
da necessidade humana de se reconhecer como o mesmo (a
mesmidade de John Locke) (Casas, 2005). O incio da anlise cientfica do self d-se a partir de
Para Gergen (1991), todas essas transformaes con- 1890, com a publicao de The Principles of Psychology de
duziram eroso do self identificvel, caracterstica da ps- William James (Ashmore & Jussim, 1997), mas esse segue
-modernidade. O autor explica que a cultura constituda sendo um tema de interesse. A busca pelo termo self na BVS
por um sistema de significados, aes, artefatos e institui- Psicologia mostra 5813 resultados e no PsycINFO mostra
es, que so reconhecveis e compartilhados por um deter- 641 resultados (buscas realizadas em 20/06/2012).
minado grupo social. Ao longo do tempo, esse compartilhar Examinam-se a seguir abordagens tericas que busca-
gera um senso de submisso ou pertencimento, que auxilia ram definir self ou delimitar-lhe um espao. Num primeiro
os indivduos a se diferenciarem como membros de um gru- momento, examinam-se perspectivas que destacam o sujeito
po e no-membros de outro. Em tempos de globalizao e de seu mundo/ambiente ou estabelecem um espao dentro
da transmisso de informaes em alta velocidade e sem e outro fora. Num segundo momento, examina-se a origem
fronteiras fsicas, h uma constante construo de novos sig- das ideias que permeiam as novas teorias sobre o self, apre-
sentam-se perspectivas que localizam o self em um espao
nificados com os quais cada indivduo tem de lidar, dificul-
interno individual com fronteiras permeveis e perspectivas
tando-lhe a tarefa de construir uma identidade e de definir a
em que no h algo como mundo interno.
que cultura o seu modo de vida pertence.
No que tange influncia de achados de pesquisas,
Perspectivas que colocam fronteiras claras entre mundo
constata-se que abordagens empricas e epistemolgicas
interno e externo
diferentes tm investigado a questo da origem e natureza
do self. Desde a perspectiva evolucionista, as interaes
De acordo com as respostas aos dilemas de Bamberg
humanas criam conexes neurais a partir das quais a men- e Zielke (2007) pode-se classificar essas teorias em quatro
te emergiria, como explicam Oliva, Dias e Reis (2009). As subdivises: (1) universalidade, continuidade e direo do
pesquisas enfocam a atuao do ambiente na configurao desenvolvimento do self da pessoa para o mundo; (2) univer-
dos circuitos sinpticos para explicar como a experincia de salidade, continuidade e direo do desenvolvimento do self
um si mesmo emerge. Nessa viso, a construo do self se- do mundo para a pessoa; (3) unicidade, continuidade e dire-
guiria uma rota ancestral de evoluo, mas seria dependente o em duas vias para o desenvolvimento do self: da pessoa
do contexto social e histrico em que esse processo ocor- para o mundo e do mundo para a pessoa; (4) universalidade,
re. Cabe observar que, desde uma orientao psicanaltica, continuidade e direo do desenvolvimento do self da pessoa
Winnicott prope self como um potencial herdado que, para para o mundo.
emergir, necessita da experincia vivida na relao com o
outro (Galvn & Amiralian, 2009; Winnicott, 1983). Trata- Universalidade, continuidade e direo do
-se de uma aproximao entre abordagens tericas distintas. desenvolvimento: da pessoa para o mundo
Desde a psicologia do desenvolvimento, Chandler
(2000) investigou a percepo de adolescentes sobre mu- Dentre os conceitos de self em uso, est a noo de self
danas e continuidades que eles percebiam em si mesmos, que implica a existncia de disposies internas e mentais,
descobrindo que suas respostas ou enfatizavam o aspecto como descrito na psicanlise. Guanaes e Japur (2003) exa-
entidade ou relacional do self. De um lado, examina-se a minaram as descries para o self nas principais teorias psi-
configurao de circuitos sinpticos e de outro se pede dire- canalticas: psicologia do ego, teoria das relaes objetais e
tamente aos envolvidos que descrevam como experimentam psicologia do self. O conceito de self pode ter o sentido de
a si mesmos. Essas diferenas metodolgicas podem ser con- Ego, como estrutura mental, e tambm indicar o self como
sequncia do fato do self ser tomado como um objeto natural experincia subjetiva individual de si mesmo. O construto

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Ego mais explorado e sistematizado na teoria. H uma pre- duas vias para o desenvolvimento do self, sentido interior-
ocupao com caractersticas universais e estveis no tempo. -exterior e sentido exterior-interior.
As autoras defendem que essas descries para o self so es-
sencialmente dualistas quanto constituio da subjetivida- Universalidade, continuidade e direo do
de e do psiquismo humano, pois pressupem uma oposio desenvolvimento: da pessoa para o mundo
entre mundo interno e mundo externo. Explicam que a dua-
lidade est presente mesmo quando se defende a importncia As teorias humanistas e as concepes tericas que sur-
dos relacionamentos vividos para a constituio do self, pois giram em reao ao behaviorismo renovaram o interesse nos
se descreve o self em relao a algo que lhe externo e essa estudos das foras motivacionais internas e dos processos
relao representa um elo entre dois plos distintos. Existem, afetivos, ou seja, estudos voltados para o entendimento do
portanto, fronteiras claras entre mundo interno e externo, e self enquanto caixa-preta revelada. Gordon Allport (1897-
o self se constitui como uma entidade pontual nesta relao. 1967) destaca-se por ser um dos pioneiros na busca por des-
critores de traos de personalidade. Seu trabalho influenciou
Universalidade, continuidade e direo do modelos de personalidade como o Big Five, proposto por
desenvolvimento: do mundo para a pessoa Hans Eysenck (1916-1997) e largamente referido na litera-
tura atual. tambm nesse contexto que surgem estudos dos
No outro extremo da polaridade, a influncia do am- constructos de autoestima, autoconceito, autoconsiderao
biente, surge o behaviorismo, cujo foco de ateno o com- e manuteno de uma viso favorvel de si (self-enhance-
portamento. Essa perspectiva rejeita o estudo dos processos ment). Assim, h uma busca por caractersticas universais e
internos da mente ou do self, por entender que o acesso a da- estveis no tempo, e a centralidade do self assumida nos
dos objetivos sobre a mente metodologicamente invivel. modelos de personalidade propostos por Allport e Eysenck e
Foi a primeira revoluo cognitiva que fez migrar a ateno nos dos humanistas como Rogers.
dos comportamentos para os processos mentais subjacentes As teorias que descrevem um self interno e centraliza-
ao que as pessoas dizem e fazem (Herman, 2007). Prope-se dor tm sido criticadas pela nfase excessiva no que ocorre
uma viso computacional do crebro, procurando regras es- dentro do indivduo e pelo pouco interesse no que ocorre ao
pecficas de processamento ou modelos universais (Correia, redor dele. Taylor (1992), por exemplo, comenta que se pode
2003) e estveis no tempo. Contudo, no se fornece informa- ter a iluso de termos selves do mesmo modo como temos
es sobre o interior da caixa preta, naquilo que implica olhos, mos ou pernas. Outros referem que o papel constitu-
a singularidade da mente, a existncia de um self e a sub- tivo do contexto cultural e dos processos sociais na formao
jetividade da experincia humana. Assim, h um interesse do self minimizado (Gergen, 1994; Richardson, Rogers, &
nos dois plos, interno e externo, mas permanece uma fron- McCarrol, 1998), obscurecendo suas origens histricas e sua
teira clara entre eles. H uma segunda revoluo cognitiva natureza dependente da interpretao.
em andamento, em que a mente deixa de ser algo subjacente
ao discurso, que apenas se torna compreensvel atravs dele Perspectivas em que as fronteiras do mundo interno
(Herman, 2007). Esse tpico ser discutido mais adiante. esto pouco delimitadas

Unicidade, continuidade e direo do desenvolvimento: Inicialmente, examinam-se contribuies tericas que


da pessoa para o mundo e do mundo para a pessoa surgiram h muitos anos e influenciaram as teorias atuais so-
bre o self. A concepo de self em que mundo interno e ex-
O humanismo surgiu como uma reao ao excesso de terno se complementam surge pela primeira vez em William
nfase na influncia do ambiente, o plo externo, e, conco- James (1842-1910). Ele props um self bipartido que , em
mitantemente, apresentou uma reao ao determinismo do parte, sujeito ativo do conhecimento (eu) e, em outra parte,
inconsciente na psicanlise, o plo interno. Em consonn- objeto passivo de ser conhecido (mim). James (1890/1990)
cia com movimentos fenomenolgicos e existencialistas, defendeu que no havia propsito nas teorizaes metafsi-
os tericos humanistas esforaram-se para redirecionar a cas a respeito da composio do eu. O autor define self
ateno aos processos e experincias interiores dos indiv- como algo no apenas individual, mas tambm social. As-
duos. Coube a Rogers apresentar uma compreenso de self sim, o self envolve tudo aquilo que o homem pode chamar de
como um elemento fundamental da experincia do sujeito seu, incluindo no apenas seu corpo e seus domnios ps-
e um aspecto central da personalidade (Guimares, 2005). quicos, mas tambm suas roupas, sua casa, sua famlia, seus
Trata-se de um conceito fenomenolgico de self, ou seja, amigos, seus ancestrais, etc. (James, 1890/1990). Apesar do
um padro de percepes conscientes que o indivduo ex- foco nos processos internos, h um afrouxamento das fron-
periencia. Um conceito de self que enfatiza aspectos de ca- teiras de separao entre mundo interno e externo (social).
rter nico e especfico, e que busca padres estveis no Essa evoluo, seguramente, contribuiu para a sugesto pos-
tempo. Contudo, Rogers (1961/1995) tambm destacou a terior de uma natureza processual e construda para o self.
qualidade do self enquanto produto social, que se desen- A complementaridade entre mundo interno e exter-
volve nas relaes interpessoais. Assim, so consideradas no tambm observada em outras concepes para o self.

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Charles Cooley (1864-1929), por exemplo, o precursor do privada e pessoal do indivduo. Para Gergen e Thatchenkery
entendimento do self enquanto resultado das comunicaes (1996), um dos fundadores do construcionismo social, o self
sociais. Cooley (1902/1983) introduziu a metfora do self relacional, um discurso constitudo a partir das linguagens
que se olha no espelho, para ilustrar a ideia de que o senso de disponveis na esfera pblica. H, portanto, uma nfase no
self individual , inicialmente, formado a partir de suas per- que compartilhado e no na especificidade, no carter ni-
cepes sobre como os outros o percebem. Assim, as reaes co do self. O autor explica que, desde cedo, a criana co-
dos outros funcionam como reflexos de um espelho, forne- mea a receber relatrios organizados sobre a ao humana
cendo informaes que o indivduo utiliza para construir seu atravs dos contos de fada, das lendas e das histrias de fa-
senso de self. Numa direo semelhante, em seu livro Mind, mlia. A familiaridade com as histrias evolui ao longo do
Self and Society, Mead (1934) prope que o self seja definido desenvolvimento atravs de romances, biografias e histrias
atravs das relaes com os outros significativos, o que per- que lemos ou assistimos na televiso, cinema ou teatro. Por
mite que a identidade possa emergir e mudar com o passar do fim, essa convivncia ntima e prolongada com as histrias
tempo. A mente o resultado de ser hbil para pensar, usar servem como meio fundamental de nos tornarmos intelig-
smbolos, pensar sobre o prprio self e um processo que veis no mundo social. Gergen e Thatchenkery utiliza o termo
permite que nos comportemos socialmente. self-narrativo para referir-se ao relato do indivduo sobre o
O interacionismo simblico, inspirado nas ideias de relacionamento entre os eventos relevantes para si ao longo
Mead (Sabourin, 2006) e de William James, prope que o do tempo. Para o autor, ao desenvolver uma self-narrativa,
indivduo conquista um sentido para si prprio no momento estabelecemos conexes coerentes entre eventos da vida, e a
em que comea a agir em relao a si da mesma forma como identidade o resultado natural dessa histria de vida.
age com outras pessoas (McCall & Simmons, 1966). O self Numa direo semelhante, encontra-se o conceito de self
se diferencia em dois componentes, o mim e o eu: um reflete na teoria do posicionamento proposta em Harr e Langenho-
a nfase no nvel do indivduo o outro no nvel social. O mim ve (1999). O indivduo pode posicionar a si mesmo, ou ser
contm todas aquelas perspectivas sobre si mesmo que o in- posicionado no discurso como um self com ou sem poder,
divduo aprendeu dos outros. J o eu refere-se ao frum n- admirvel ou reprovvel, etc. Tambm pode ocorrer que uma
timo, a conversa interna que est constantemente ocorrendo posio determine como as contribuies do falante devem ser
dentro do organismo humano (McCall & Simmons, 1966). colocadas nessa ou naquela polaridade (positiva ou negativa)
A concepo de self como discurso surge no incio dos no contexto da linha principal de histria, como explica Her-
anos 1980, com a segunda revoluo cognitiva. Contudo, man (2007). Uma vez que as posies so selecionadas pelos
segundo Herman (2007), apia-se: (1) no trabalho de Lev participantes no discurso, ocorrem atos de fala que designam
Vygotstky sobre as razes sociais da inteligncia humana; posies e constroem-se linhas de histria que do sentido ao
(2) na abordagem da anlise do discurso (tambm chamada que foi designado. Reciprocamente, as linhas de histria for-
de anlise conversacional) que se originou nas teorias etno- necem um contexto no qual os atos de fala podem ser cons-
metodolgicas e centradas nos participantes do socilogo trudos com fora para designar posies. Contudo, esses atos
Harold Garfinkel; (3) no trabalho de Ludwig Wittgenstein, que posicionam o self e o outro no resultam sempre da von-
que enfatizou a importncia do encaixe das prticas huma- tade ou inteno do participante. Herman exemplifica que se
nas de construo de significados no contexto mais amplo pode, inocentemente, elogiar a pontualidade de algum diante
de formas de viver. de pessoas que a criticam pelo carter obsessivo de sua pon-
Nessas concepes sobre o self possvel perceber um tualidade, o que pode levar a uma interpretao equivocada
afrouxamento das fronteiras entre mundo interno e mundo do elogio. Desse modo, os fenmenos psicolgicos deixam
externo, e fica estabelecido o papel das relaes com os ou- de ser vistos como expresses de um mundo mental interior e
tros na constituio do self. As ideias desses pensadores in- passam a receber descries socialmente contextualizadas. A
fluenciaram as teorias que sero apresentadas a seguir, ainda proposta do self como discurso tem recebido a crtica de suge-
que essa origem nem sempre seja assumida. As teorias so rir um self esvaziado e sem contedo, onde no h espao para
classificadas em trs subdivises, considerando-se as respos- a experincia individual (Guanaes & Japur, 2003).
tas aos dilemas propostos por Bamberg e Zielke (2007), do
mesmo modo que se fez na seo anterior. Unicidade, mudana e direo para o desenvolvimento:
do mundo para a pessoa
Universalidade, mudana e direo para o
desenvolvimento: do mundo para a pessoa O self dialgico uma perspectiva construcionista
social, que prope uma viso de self como uma conversa
No curso do movimento ps-moderno surgem impor- interna entre vrias vozes ou pontos-de-vista. O self dial-
tantes teorias como o construcionismo, o construtivismo e os gico constitudo de caracteres internos (vozes), os quais
desenvolvimentos derivados dessas duas posies. O cons- podem diferir em termos de suas avaliaes e assumir posi-
trucionismo apresenta uma crtica concepo conteudista es um em relao ao outro: eles dialogam um com o ou-
e pontual na forma de desconstruo radical e descentrali- tro. Esse tipo de proposio est construda sobre a noo
zadora do self. O self no mais uma estrutura cognitiva de Vygotsky de linguagem interiorizada, sobre a distino

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eu-mim de James e sobre o conceito de Bakhtin de self poli- (herana da psicologia cognitiva), ao mesmo tempo em que
fnico e foi elaborada por tericos como Hermans, Valsiner e coloca uma forte nfase nos sistemas de significado culturais
Wertsch (Bamberg, 2008). De acordo com essa perspectiva, (Herman, 2007). Bruner compartilha com outros tericos e
tornar-se um self significa internalizar o dilogo corrente ao pesquisadores (Fivush & Haden, 2003; Nelson, 2003) a ideia
nosso redor. O self no um ponto de conscincia e vontade, de um self narrativo (Bruner, 1991), que seria uma entidade
descontextualizado do ambiente em que est inserido, nem mental que se organiza dentro de uma perspectiva temporal
algo totalmente disperso na totalidade mundana (Richardson atravs da autoria da histria do sujeito, que interconecta seu
et al., 1998). O self uma instncia de exclusividade indivi- passado, presente e futuro. Contudo, essa entidade mental
dual, um corpo situado no tempo e espao, possuidor de um constituda pelo uso da cultura e realizada nela, isto , um
senso de agncia e responsabilidade. self definido pelos significados construdos pelo indivduo e
Davies e Harr (1990) resumem as caractersticas da pela cultura em que est inserido (Bruner, 1986/1997). Nes-
perspectiva construcionista social dialgica do self em quatro se contexto, a narrativa seria a moeda de troca entre o self
pontos: (1) as interpretaes feitas pelo self, tambm chama- e o mundo social e, especificamente, as narrativas sobre o
das de linhas de histria, so textos compostos de catego- self constituem uma verso longitudinal do si mesmo (Bru-
rias socialmente aprendidas e comunicveis; (2) a pessoa se ner, 1986/1997). Uma posio que enfatiza a continuidade
identifica com determinados tipos de linhas de histria, isto do self, mas permite vislumbrar as transformaes no self
, ele define seu self em linhas de histria; (3) a pessoa est em decorrncia da experincia humana. Portanto, no h pri-
constantemente fazendo uso e transformando suas linhas de mazia de continuidade ou de mudana. Do mesmo modo,
histria, na interao com o mundo; (4) as relaes sociais se esse self originado na interao social destaca aspectos ge-
organizam repetidamente em torno das linhas de histria que rais e especficos, ao propor a constituio do self baseada na
a pessoa enfatiza. Assim, o self permeado pela alteridade e construo de significados para a experincia individual do
tem uma agncia de ao responsvel, o que remete com- sujeito, especialmente, por meio de sua capacidade narrativa.
preenso narrativa do sujeito. De maneira semelhante, o trabalho de Nelson (2003)
No entanto, h uma descrio do self dialgico feita por est alicerado na psicologia cognitiva e na teoria scio-
Hermans (2001) que questiona os pressupostos de unicida-
-interacionista de Vygotsky, com a sustentao de mais de
de assumidos pelos autores russos do sculo passado. O self
vinte anos de pesquisas com adultos e crianas sobre mem-
dialgico de Hermans enfatiza a ideia de que no h uma
ria autobiogrfica. Nelson (2000) defende que o self emerge
posio central do eu, mas, sim, mltiplas posies do eu que
a partir das trocas verbais em forma narrativa e explanatria,
podem ser ocupadas pela mesma pessoa e que assumem uma
com outros significativos, desde cedo na infncia. Durante
determinada necessidade narrativa (Santos & Gomes, 2010).
essas trocas verbais, compartilham-se ou recuperam-se ex-
O self dialgico de Hermans, contudo, recebeu severas cr-
perincias vividas, assim como as histrias e mitos que ali-
ticas na literatura (Michel & Wortham, 2002; Richardson et
ceram a cultura. Desse modo, uma noo de continuidade
al., 1998; Souza & Gomes, 2009). De um modo geral, as
do self ao longo do tempo construda desde o prprio nas-
crticas referem que o self dialgico de Hermans apresenta
cimento. Fivush e Haden (2003) explicam que a narrativa de
dificuldades em descrever a influncia do tempo e do espao
vida que cada pessoa cria est encaixada em uma estrutura
na interao dialgica, no oferecendo uma explicao para
sociocultural, a qual define o que apropriado lembrar, como
como o embate entre vozes divergentes resolvido ou har-
monizado. Assim, esse self adquire o aspecto de um conglo- algo deve ser lembrado e o que significa ser um self com um
merado de discursos fragmentados completamente carentes passado autobiogrfico. Nelson (2003) explica que a nfase
de um senso de agenciamento e responsabilidade por parte relativa colocada no self nos diferentes contextos sociocultu-
do indivduo (Richardson et al., 1998). rais influencia a forma e a funo da memria autobiogrfica
e a necessidade de desenvolver uma narrativa unicamente
Universalidade e unicidade, continuidade e mudana, pessoal de vida. As narrativas da cultura se entrelaam com o
e direo para o desenvolvimento: do mundo desenvolvimento de uma memria individual, direcionando
(relacionamento social) para a pessoa a construo da memria autobiogrfica na qual se organiza-
r uma conscincia sobre o si mesmo, um self.
O self como discurso ou o self-narrativo enfatizam Uma vez que a memria autobiogrfica funciona como
a ideia de self como um texto em processo, mas h distin- base para a construo do self, ento, alm da insero num
es entre essas abordagens, como explica Gergen e Tha- contexto histrico-cultural, preciso considerar a influncia
tchenkery (1996). O termo self-narrativo tambm tem sido direta sobre o self das experincias vividas no passado do
usado por tericos que buscam por processos cognitivos uni- indivduo, os acontecimentos importantes de sua histria
versais, por construtivistas que tendem a enfatizar a contin- pessoal. Wilson e Ross (2003) argumentam que enquanto
gncia cultural de vrios estados psicolgicos e por tericos os nutricionistas dizem Voc o que voc come, os psi-
que se situam entre essas duas orientaes. clogos mais interessados na cognio dizem: Voc o
A teoria sobre o self em Bruner situa-se entre duas que consegue lembrar. Muitos anos antes das evidncias
orientaes, mantm a viso da funo cognitiva universal empricas confirmarem a relao de dependncia entre a

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Macedo, L. S. R., & Silveira, A. C. (2012). Self em Desenvolvimento.

identidade do self e as memrias autobiogrficas, William para uma construo comunitria, do mecanismo para a ao,
James (1890/1990) afirmou que se um indivduo acordasse da estrutura para o processo (Gergen, 1985). E o tradicional
de manh com todas suas memrias pessoais apagadas, ele debate que permeia toda a anlise histrica da psicologia se
seria uma pessoa completamente diferente. Wilson e Ross faz novamente presente na anlise do self (Hilgard, 1987), isto
(2003) propem que as vises de self e as crenas atuais in- , observa-se um movimento entre a delimitao rgida das
fluenciam as reconstrues que a pessoa faz de seu passado. fronteiras entre mundo interno e externo e o posterior esfu-
E que, em contrapartida, o impacto do passado que lembra- maamento de tais fronteiras. Este fato, por sua vez, acom-
do afeta a viso atual de self. A esse respeito, Bruner (2003) panha historicamente os debates sobre a globalizao face aos
esclarece que estamos constantemente construindo e recons- avanos tecnolgicos da humanidade.
truindo o self para fazer frente s situaes que enfrentamos, Em decorrncia dessas transformaes, aumenta o n-
e fazemos isso guiados por nossas memrias do passado e mero de variveis a serem consideradas na composio do
nossas esperanas e medos do futuro. Essas memrias, como conceito. Para falar do self de uma mulher de 2012, pode-se
explica Bamberg (2008), resultaram das histrias que conta- olhar para o seu passado e ver onde ela cresceu e a hist-
mos sobre ns, nossas autobiografias, assim como das hist- ria de seus ancestrais. Ou tambm se pode situ-la enquanto
rias que so contadas sobre ns. uma mulher ocidental urbana de classe mdia. E ainda con-
Entre os que defendem uma verso discursiva para o siderar todas as posies que ela ocupa, enquanto mulher,
self, Herman (2007) tambm inclui tericos cujo trabalho profissional, me, colega e, at mesmo, seu perfil em um site
est embasado na fenomenologia, no existencialismo e nas de relacionamentos. Ou seja, a diversidade de contextos de
teorias da personalidade (como McAdams). Esses tambm observao do self se deu justamente pela nfase no plano
esto preocupados com os processos internos individuais comunicacional. A linguagem ocupou a posio de carro-
que so, frequentemente, referidos como experincia. Po- -chefe no incremento de sentidos para o self, enquanto ob-
rm, evitam a busca cognitivista por prever e controlar o jeto passvel de ser conceituado. Ao se entender a evoluo
comportamento individual e ainda substituem a nfase na da linguagem na espcie humana e suas diversas formas de
determinao da cultura, pelo investimento mais humanista reflexividade como o pice do aperfeioamento enquanto es-
no self como autor ou agente. pcie produtora de atos complexos e articulados, coloca-se o
self como um destes complexos e articulados produtos.
Consideraes Finais Este texto ofereceu um exerccio retrico de constru-
o de categorias discursivas que auxiliam na construo
Examinar como os conceitos de self se articulam nas de diferenas entre as abordagens do self, considerando-se
diferentes abordagens psicolgicas no remete apenas a dife- as implicaes da utilizao de uma ou outra epistemologia
renas epistemolgicas, mas tambm conduz a diferenas nas para a compreenso do self. Entende-se que os desafios para
concepes para o desenvolvimento humano. Entende-se que o campo de estudos sobre o self assemelham-se ao debate so-
as nuances dos diferentes conceitos s podem ser apreendidas bre a unificao da psicologia. Isso porque, quer se enfatize
atravs da concepo desenvolvimental que a teoria psicol- a necessidade de foco no fenmeno, quer em linhas particu-
gica oferece. As teorias psicolgicas sobre o desenvolvimento lares de uma ou outra disciplina, permanece o debate entre
humano evoluram ampliando seu foco inicial centrado no in- as diferentes ontologias, nas quais os limites entre o mundo
terior do indivduo, para incluir suas relaes com os outros e interno e externo variam de acordo com a lente que se utiliza
com o ambiente, isto , o indivduo em um contexto. para observ-los.
Ao definir o self, cada perspectiva terica apresenta-
da no texto seguiu caminhos diferentes que privilegiaram Referncias
a estabilidade ou as transformaes; a busca pelo nico e
especfico ou pelo universal; e que defenderam que o desen- Ashmore, R. D., & Jussim, L. (1997). Toward a second century
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A utilizao dos eixos propostos por Bamberg e Zielke The study of microgenetic processes in interactive
(2007) demonstrou que esse debate acerca do self segue lgica practices. In U. Mller, J. I. M. Carpendale, N. Budwig,
semelhante aos eixos de anlise da psicologia desenvolvimen- & B. Sokol (Eds.), Social life and social knowledge:
tal. O dilema da identidade nos revela inovaes no conceito Toward a process account of development (pp. 205-224).
de self com o aparecimento de pesquisas que relacionaram os New York: Lawrence Erlbaum.
campos da psicologia do desenvolvimento e da memria au- Bamberg, M., & Zielke, B. (2007). From dialogical practices
tobiogrfica. Com relao unicidade, observam-se variaes to polyphonic thought? Developmental inquiry and
ao surgir o debate em torno do conceito de agncia. O concei- where to look for it. International Journal for Dialogical
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Ldia Suzana Rocha de Macedo Doutora em Psicologia pelo


Programa de Ps-graduao em Psicologia do Instituto de Psi-
cologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Amanda da Costa da Silveira Doutora em Psicologia pelo
Programa de Ps-graduao em Psicologia do Instituto de
Psicologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

Recebido: 17/05/2010
1 reviso: 21/11/2010
Aceite final: 15/02/2011

Como citar este artigo:


Macedo, L. S. R., & Silveira, A. C. (2012). Self: Um conceito
em desenvolvimento. Paidia (Ribeiro Preto), 22(52),
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