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BRONISLAW GEREMEK

OS FILHOS DE CAIM
Vagabundos e miserveis
na literatura europia
1400-1700

Traduo do polons:
HENRYK SIEWIERSKI

-~-
COMPANHIA DAS LETRAS
------------------_ .. ,----

Copyright 1980 by Bronisaw Geremek, Warschawa


Copyright 1988 by Arna1do Mondadori Editore S.p.A., Mi1ano
Ttulo original:
Swiat "opery zebraczej"
Obra; wloczegw inedzarry w literaturach
europejskich XV-XVII wieku

Capa:
Ettore Bottini
sobre O pequeno mendigo,
de Bartolorn Esteban Murillo.
c.1650
Copydesk e preparao:
Maria Cristina Guimares
ndice remissivo:
Beatri: Calderari de Miranda

Reviso:
Marcelo Paiva de Souza
Carlos Alberto [nada
Carmen T. S. da Costa

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil}

Ceremek, Bronislw, 1932-


Os filhos de Caim : vagabundos e miserveis na literatura
europia : 1400-1700 I Bronisiw Ceremek ; traduo do
polons Henryk Siewierski. - So Paulo : Companhia das
Letras, 1995.

ISBN 85-7164-358-X

1. Literatura europia - Sculo 17 - Histria e crtica


2. Literatura europia - Sculo 18 - Histria e crtica
3. Vagabundos na literatura L Ttulo.

95-0729 CDD-809.933520692

ndi<xs para catlogo sistemtico:


1. Vagabundos e miserveis; Literatura europia:
Histria e crtica 809.933520692

1995
Todos os direitos desta edio reservados
EDlIDRA SCHWARCZ LIDA.

Rua Tupi, 522


01233-000 - So Paulo - sp
Telefone: (011) 826-1822
Fax: (011) 826-5523

I
NDICE

Introduo 7

1. A literatura da misria

Literatura e sociedade 13
O contexto social , 17
A literatura do malandro 22

2. A descoberta de um "outro mundo"

Um discurso sobre a diversidade 41


O reconhecimento "policial" do meio da delinqncia 42
O livro dos vagabundos 54
O espelho dos charlates e as corporaes dos mendigos 66

3. Nos bas-fonds da Inglaterra elisabetana

"Os cavaleiros da noite" 87


Tipologia do meio 95
As leis da fraude 113
A biografia do delito : 123
A cena social 129

4. A "linhagem do cajado"

Transmisso oral e literria 142


O territrio: "Como num outro mundo" 144
Monarquia e parlamentarismo 151
Diviso do trabalho e estrutura social 163
Comunidade de lngua, costumes e histria 179
A sombra da grande recluso 190
5. O pcaro e a recusa da socializao
O fenmeno picaresco e a Espanha do "sculo de ouro" 196
Confisso e autobiografia 202
A arte da mendicncia e as suas lei s 216
A corporao dos ladres 224
A recusa da socializao 237

6. Vagabundo, malandro e mendigo

Til! Eulenspiegel: aprendiz ambulante, mascate e bufo 249


Vagabundagem e soldadesca: Simplicissimus 256
Velhacos e velhacas 269
Os "bufes" e os "mendigos" 282

Observaes finais: Uma cosmografia da anti-sociedade 302

Anexos: Categorias de vagabundos 308


Notas 313
~is~a das il.us~raes 363
Indice rerrusstvo 367

I
INTRODUO

o interesse da literatura pela personagem do pobre e pelo mundo da mi-


sria vem de longa data e tem uma vasta documentao. A origem desse fen- ',/ "
meno bastante complexa e no permite uma interpretao unvoca. Em po-
cas diferentes muda a funo principal da imagem do pobre, altera-se a ordem
dos valores em que ele est inscrito, modifica-se a avaliao tica e esttica
dessa personagem. O pobre pode suscitar desprezo ou admirao, ser sinni-
mo de sublime ou de baixeza, provocar compaixo ou escrnio. Como perso-
nagem do pano de fundo social, por meio dele que se revelam as qualidades
positivas do protagonista e a ao do destino, mas ele tambm portador das
verdades supremas e de uma razo superior. Desprovido dos laos materiais 'e
dos comprometimentos da propriedade, o miservel expressa um conhecimen-
to universal da verdade sobre a existncia humana, esquecida por todos. tam-
bm portador da imagem e da voz "de baixo", dos nveis. inferiores da socie-
dade, da conscincia e da cultura populares.
A situao particular do escritor, assim como do meio cultural que o cir-
cunda nas sociedades europias, tambm contribuiu para que o pobre entrasse
em moda. Pois os meios literrios se formavam margem dos sistemas sociais
hierarquizados, levando a crer que a arte rompesse todo o ordenamento das s-
truturas sociais, das quais era independente. Na Idade Mdia e na Idade Mo-
derna os laos corporativistas do mecenato, que garantiam um pacto de esta-
bilizao e dependncia, aos poucos apagam o estigma de infmia das
profisses artsticas, integrando-as sociedade. No entanto a situao de iso-
lamento em face da sociedade, a marginalidade da condio de vida, o relacio-
namento com o mundo das classes sociais baixas, permanecem para uns -
dos goliardos at os contadores de histrias das feiras, da poesia dos errantes
at a literatura picaresca - uma verdade da vida cotidiana, e para outros o ho-
rizonte da liberdade.
Nessas diferentes situaes e ao longo do tempo o modelo do pobre apre-
sentado pela literatura e a sua tipologia sociolgica variam bastante. Ora se
trata de um mendigo humilde que encontra na renncia a satisfao moral, ora
de um filsofo que v na pobreza uma condio para o cultivo da reflexo in-
dependente. Por vezes o pobre um miservel, vtima das relaes sociais, a

7
quem a necessidade empurrou para as prticas infames. Vale a pena lembrar
aqui a vizinhana lingstica que h, em polons, entre,ne/zarz [miservel] e
nedmik [marginal, ignbil]: a ;~tntigatraduo polonesa de Os miserveis de
Victor Hugo era justamente Nedznicy, ou seja, delinqente - aquele que in-
, fringe a lei e perseguido pelo aparelho de represso -, vagabundo, ladro,
bandido. Pode-se investigar no s a presena do tema do pobre na produo
. literria; existe tambm uma singular literatura da vagabundagem. Ela apare-
ce, desde o incio da poca moderna, sob a forma de anotaes de carter au-
tobiogrfico e de relatos que penetram no mundo misterioso da misria e do
crime. um tipo de literatura que suscita enorme interesse, tanto por mostrar
um meio esotrico e extico como pelo fato de parecer refletir, como num es-
pelho cncavo, os problemas da sociedade dos "homens de bem".
Quando a pera dos mendigos, de John Gay, foi apresentada nos palcos
de Londres no sculo XVIII decifraram-se esses dois planos e evidenciaram-se
claras aluses aos governantes da Inglaterra. Em 1927, quando a pea voltou
aos palcos de Londres, as aluses haviam perdido todo o seu peso mas os dois
planos continuavam funcionando: alm do extico, da brincadeira e dos dra-
mas de amor reduzidos a uma dimenso caricatural e an, o pblico captou
tambm a imagem das foras ameaadoras que cresciam nas classes sociais
baixas, foras que rejeitavam os princpios da tica e anunciavam aquedada
ordem social dominante. Nas vsperas da ascenso do nazismo ao poder, em
1928, Bertolt Brecht retomou a obra de Gay' e a sua pera dos trs vintns co-
meou a triunfar nos palcos alemes (depois o dramaturgo alemo fez uma
adaptao romanceada e atualizada da pea). De acordo com a concepo de

I
Brecht, Macheath (Mackie, o Punhal) devia ser uma personagem burguesa. A
obra tinha por objetivo atacar a complacncia, para no dizer a simpatia, dos
burgueses em relao aos bandidos, provando a falsidade da opinio de que es-
tes nada tm a ver com aqueles e de que o burgus no pode ser bandido.' Mas
quando no final do segundo ato so pronunciadas as palavras:
MAC ~ Pois de que vive o homem'! To-somente
De maltratar, morder, matar como um animal insano,
E tendo se esquecido inteiramente
De que ele prprio um ser huma';o3 *

o pblico encontra nelas no apenas a acusao de que o domnio da burgue-


sia se baseia na contraveno e a provoca, mas tambm uma negao do siste-
ma vigente de normas e comportamentos. O coro final da pera dos trs vin-
tns exprime isso diretamente: "Primeiro o po, depois a moral". Numa

(*) Nem sempre o original polons forneceu os trechos de peas ou os poemas e baladas em
suas lnguas originais que no o polons, Quando o fez, optou-se, nesta edio. por coloc-los em
nota de rodap. (N. E,)

8
atmosfera de grande expectativa, em que o clima tenso parecia anunciar uma
<,_o
catstrofe para o sistema social vigente, as classes baixas surgiam como algo
ainda mais ameaador: aparentemente eram elas que estavam destinadas a as-
sumir o leme do futuro. Em termos de repercusso sobre o pblico, a pera
dos trs vintns funcionava no s no plano da associao do mundo da con-
traveno sociedade burguesa, mas tambm - e talvez sobretudo - no pla-
no da identificao dos esfarrapados como a fora que destruiria aquela socie-
dade e qual pertencia o futuro. Na pea, um modo de vida anti-social se
ligava a uma negao consciente da ordem social e das normas da convivn-
cia coletiva.
A longa permanncia dos principais traos da imagem do pobre na litera-
tura europia est relacionada com o valor negativo. que a sociedade atribui a
essa iIp~~~!Il:,O tempo no provocou muitas mudanas no campo do cdigo
de normas ticas. A inviolabilidade da propriedade, a proteo das instituies
e da ordem pblica, a defesa de um determinado sistema de relaes entre os
indivduos e os grupos de indivduos produziram um conjunto de atitudes e
aes repressivas tanto da parte do poder quanto do grupo familiar ou vicinal.
Em conseqncia disso surgiram atitudes de desconfiana e suspeita, tanto
mais fortes se se considera que as aes repressivas eram bastante decididas e
violentas - alis, o carter delas devia ser sobretudo exemplar e ameaador,
j que o aparelho repressivo no era numeroso e suas punies tinham um efei-
to direto bastante limitado. Ojndivduo estranho sociedade local tomava-se
logo objeto de desconfiana. Mas no se deve simplesmente confundir essas
t:itudes com axenofobia. Na realidade elas se manifestavam em sociedades
onde o nvel de desenvolvimento dos laos tnicos era baixo. A fragilidade do,
homem diante da natureza e das condies naturais e sociais do seu meio su- __ }/ aJl{';
bordinava-o fora da solidariedade grupal- tanto da comunidade familiar, jIJ i "_

no sentido amplo do termo, como da comunidade vicinal. O conhecimento !~ [)ir:'" ,.,t


partilhado, que inclua tanto o conhecimento dos homens quanto a sernelhan-' .1. ,,;J.
a dos costumes, do uso da lngua e at do jargo, da maneira de vestir, pro- Q;';'~\. I ,:-,

duzia uma sensao de segurana. Quem se mostrasse fora desse mbit9_de co-' -; t:
nhecimentos provocava uma sensao de insegurana. ',,(,,: ._
Nas sociedadestradicionais a inqui~tao e a desconfiana em face dos 'J. -.: , ~.
~" '~_i ,./1('\
estrangeiros eram atitudes comuns" Carter menos geral e mais ambivalente .(.J
tinham as atitudes perante a misria. Todavia a pobreza era um valor procla-
mado e afirmado pelo cristianismo - e de resto tambm louvado, s vezes sob
formas mais complexas, em outros sistemas religiosos -, o que repercutiu so-
bre a atitude geral diante do fenmeno social dos pobres ..Entn~tanl9 no se de-
ve obrigatoriamente interpretar as louvaes pobreza como sinal de uma va-
lorizao positiva do mundo da misria. ~ misria v0un.tri~_t':r.a u~ estado
digno de elogio, e~qua~t() a misria "por necessidade" era moralmente conde-

9
/\ ;'
~-

nada. ~ sociedade urbana produziu argumentos p.arayma valorizao social da


riqueza e para que esta pudesse ser tratada como um sinal da graa de Deus.
Conseqentemente a misria constitua a prova da falta.da.ajudadivina e tal-
vez at da sua ira. No plano societrio o pobre eratratado como algum que
subvertia a ordem social e er~soci!rn_ente_l?~rigoSo_' ,
.
,',
-< ~." No momento em que esses dois fenmenos se encontraram, quando o po-
i"' r bre era um estrangeiro e um desconhecido, as atitudes de desconfiana e hos-
i" tilidade se intensificaram. Nas sociedades em que o carter "local" dos lao~
interpessoais produzia o gosto pela estabilidade..a mobilidade geogrfica dos
miserveis - conseqncia da sua situao e da sua forma de vida - era vis-
ta como prova da subverso das normas de convivncia social. Qutroelemen-
'I ! to que definia negativamente os miserveis era o seu aspecto externo. N~ ape-
(..
~ ,'0< .;): nas o modo de vestir era significativo: tambm o fato de no terem roupa era
, ,'- (importante. Porque no caso dos mendigos o prprio corpo desempenha o pa-
'\:'.
'\', i pel de meio de vida; a exposio dos membros magros, do corpo coberto de
lceras e feridas, devia .despertar compaixo. E;r~l~t:Ilte despertava, embora
a compaixo fosse companhada de um certo tipo de curiosidade pela dor e o
sofrimento, e ao mesmo tempo de nojo. Nas descries literrias do mundo da
misria tais elementos de diferenciao fsica dos seus representantes tiveram
um papel muito importante, fazendo com que esse tipo de descrio adquiris-
,!,.>y '~ se o carter de reportagem etnolgica, em que a diversidade do meio retratado
I(\. . " r desempenhava um papel fundamental. O olhar que ~lit~.!:.~tul~sobre os men-
I! r-;"
"digos dirige ao meio da misria tinha todas as caractersticas do interesse et-

I '-
), nolgico em relao aos homens diferentes e s curiosidades da natureza.
A srie de representaes literrias do mundo dos mendigos abundan-

I
I

: te, abrange diversos horizontes lingsticos, refere-se a meios bem diversos.


Como documento histrico, no entanto, seu significado ambivalente.
Antes de mais nada no se justificaria plenamente a definio dessas obras
como literrias se o termo "literrio" designasse apenas os produtos da imagi-
nao ou da fico. Algumas dessas obras se apresentam como o registro de
uma vida, o relato de uma experincia pessoal, portanto como documentos. O
historiador evidentemente assume a tarefa de relacionar tais documentos rea-
lidade, de adequar vida social o quadro descrito. ~9~IJ.ta!!t<>.p~rece-me bas-
tante imprprio tratar aproduo literria como fonte de informao sobre os
'.~.~ fatos ou acontecimentos. Ela sobretudo um excelente espelho da conscincia
social. Passando em revista essa "literatura picaresca" tenho presente sobretu-
do a sua importncia como um testemunho do que os homens daquela poca sa-
biam - e tambm do queriam saber - sobre o mundo da misria, como o des-
creviam e que valor lhe conferiam.'

10
Essa literatura originava-se evidentemente na realidade social, nas formas
e nas dimenses dos processos de pauperizao. Portanto a reconstruo da
sua realidade social no h de servir apenas verificao da imagem literria,
ou seja, a uma averiguao suspeitosa da autenticidade das informaes nela
contidas, como tambm compreenso do seu contedo bsico.
Ao limitar o campo de observao s histrias sobre mendigos no pre-
tendo assumir a tarefa de apresentar o tema literrio do mendigo. Essa tarefa
exigiria um outro tipo de competncia e alm disso no centro de interesse ha-
veriam de ser colocados os problemas de filiao do tema, de suas migraes,
da fidelidade ao modelo e aos mecanismos das suas transformaes. Seriam
necessrios ainda muitos outros - e minuciosos - estudos .e.rn qe~to d~
probkmtiaU9ua1pretendo-CQn_centrar a minha:ateno: as imagens liter-
rias da condio social.
A literatura que o nosso estudo abrange muito extensa e exige compe-
tncias analticas diversas, que o autor deste livro no tem a pretenso de al-
canar. No entanto parece-me justificvel uma abordagem comparativa, que
transgrida os limites tradicionais das disciplinas cientficas e das literaturas na-
cionais. Precisei reduzir o aparato crtico a dimenses razoveis, desistindo
das especificaes bibliogrficas. Nem sempre pude me basear nas edies da
poca, mas houve ocasies em que isso no foi necessrio. s vezes me servi
de edies e antologias contemporneas, quando elas obedeciam aos critrios
das edies cientficas.

Este livro resultado de muitos anos de pesquisa, sob o patrocnio do Ins-


tytut Historii PAN [Instituto de Histria da Academia de Cincias de Varsvia]
e da cole des Hautes tudes de Paris. Foi escrito em 1978, durante a minha
estada no Woodrow Wilson Intemational Center for Scholars de Washington
D.C. Devo agradecer a essa instituio por ter me proporcionado condies de
trabalho e a oportunidade de usufruir do acervo da Library of Congress e da
Folger Shakespeare Library (que tem uma tima coleo de livros dos sculos
XVI e XVII), e pela atmosfera intelectual reinante no "castelo" da Smithsonian
Institution.

11
1
A LITERATURA DA MISRIA

LITERATURA E SOCIEDADE

A histria da literatura est ligada histria' social de uma forma comple-


xa e nada unvoca. A descrio dos fenmenos e a sua elaborao literria po-
dem no coincidir no tempo; o interesse por certos fatos ou processos nem ;
sempre proporcional sua importncia real. possvel ocorrer at mesmo o v).iY
contrrio: parece mais atraente o fenmeno que no comum, que foge da f}"
imagem corrente. So precisamente os fenmenos estranhos e extraordinrios; (~y
que merecem ser fixados e podem contar com o interesse do leitor ou ouvinte,' ;f1
enquanto o que comumente sabido, e constitui a base fundamental da vida"
no precisa ser descrito. Nas sociedades com uma literatura pouco desenvol-il
vida, em que a capacidade de ler e escrever era considerada marca distintiva
da elite e onde o prprio processo de produo do livro era muito dispendio-
so, a obra escrita encerrava no apenas uma mensagem narrativa mas tambm
um contedo mgico. Isso valia tanto para a prpria escrita, que independen-
temente das informaes transmitidas era tratada como um produto incomum
o bastante para que lhe fossem atribudas funes mgicas, quanto para o con-
tedo por ela transmitido. A potica medieval, assim como a exegese teolgi- ..-\'
ca, exigia que se procurassem em cada obra escrita vrios registros, mediante ~i y
os quais ela pudesse ser lida; cada palavra estava sujeita a vrias interpretaes ,'.)
e era escrita com a inteno de suscitar essa leitura polissmica. At na poesia r\'" .
de Villon, em que parece ressoar apenas a fora espontnea da expresso po-
tica, encontramos uma manipulao retrica da palavra, e os versos em diale-
to se inscrevem nessa leitura aberta e polissmica da obra. I
As transformaes que ocorrem na literatura da baixa Idade Mdia, o de-
senvolvimento da prosa, a emancipao literria da novela - que de histria
curta para uso no ensino religioso evolui para um gnero narrativo -, o nas-
cimento do romance, o surgimento e o rpido desenvolvimento do teatro mu-
dam de forma essencial o carter da literatura. Os processos que no sculo xv
levaram a uma produo em massa de livros, coroados com a inveno da im-
prensa, "a revoluo guttenberguiana", constituram a base no tanto da pro-
pagao da escrita quanto da sua "cotidianizao". Certamente no se deve su-

13
perestimar O grau de expanso da capacidade de leitura, O principal veculo da
cultura escrita continuava sendo ainda, em grande escala, o ouvido,' s que a
leitura em voz alta ganhava agora instrumentos de massa, mais acessveis e
econmicos. A escrita, e com ela a literatura, perdeu o carter exclusivista e
elitista, e a acolhida de motivos e elementos da vida cotidiana, assim como o
aparecimento de uma funo ldica, visou o prazer e a diverso.
Os historiadores da literatura da baixa Idade Mdia e dos primrdios da
poca moderna vem nesse fenmeno o nascimento e a evoluo da corrente
,~'J realista, ao passo que as interpretaes sociolgicas procuram descobrir as li-
gaes dessa corrente com os interesses e as inspiraes provenientes dos
meios burgueses, Convm no entanto levar em considerao que evidentemen-
te pesa sobre essa literatura uma inteno didtica, segundo a qual de modo
geral a literatura deve sobretudo ensinar e no representar. A Igreja e a evolu-
o das suas estruturas ideolgicas tm importncia capital nesse projeto mo-
'),1 ,,~:
, s>
J,i,j.: ',:..
ralizador; as vantagens, os interesses e as necessidades das vrias classes e
meios sociais determinam o desenvolvimento da literatura, geralmente de mo-
do indireto, por intermdio do projeto da Igreja e do seu ensino. A seculariza-
o da literatura foi um processo lento e ficou longe de ser universal. As con-
trovrsias religiosas ligadas aos movimentos dos reformadores protestantes e
catlicos criaram uma situao propcia para um certo distanciamento da lite-
ratura em relao didtica religiosa, mas a afirmao de que os principais
projetos ideolgicos da literatura dessa poca haurem nas fontes de inspirao
religiosa no deixa de ter fundamento. Mesmo a literatura satrica ou os textos
lidos ou cantados nas feiras permaneciam no mbito das idias e dos propsi-
tos religiosos. A obra satrica, como por exemplo a "missa de uma libra de pra-
ta", fruto da inventiva dos frades goliardos medievais,' ou as baladas sobre Ra-
got, o prncipe dos miserveis e heri da literatura das feiras do sculo XVI,' ao
zombar dos vcios e criticar as injustias ou ao exaltar as virtudes, permane-
cem no crculo da didtica crist; e se no fazem parte dela constituem o seu
reflexo negativo. Isso vale tambm para a o~r.'!l: ..<:l.e
Franois Villon: ao ridicu-
larizar o sistema vigente, com seus cargos e funes sociais, o autor do Grand
Testament freqentemente alude aos motivos bblicos, no ignora a escolsti-
ca universitria,' e afinal d prova de uma religiosidade comovente na balada
que escreveu para sua me." Os tons de contestao da literatura polmica do
sculo XVI, em que a questo da atitude em face da misria ou do projeto de
reforma das instituies beneficentes um dos motivos da disputa entre cat-
licos e protestantes, no alteram o estado das coisas: a ideologia social da lite-
ratura continua determinada pela doutrina religiosa ou plenamente enredada
nos seus propsitos ticos. preciso levar isso em considerao ao examinar
as funes representativas da literatura.
O grande historiador ingls Richard H. Tawney, examinando as relaes

14

I
entre a histria social e a literatura, alertou para o perigo de se negligenciar a
criao literria, com tudo o que ela comporta de imaginrio." Ao mesmo tem-
po demonstrou que as ligaes entre histria e literatura - mais precisamen-
te entre a pesquisa da vida social do passado e a pesquisa da produo liter-
ria - so vantajosas para ambas as partes: um confronto do mundo das
imagens com a situao social da poca e sua realidade material sempre til
para a compreenso do gnio criador; e para a compreenso do passado a lite-
ratura no s fornece o registro dos fatos como tambm traz luz questes que
fogem da ateno do historiador. Em sua peregrinao pelo mundo do imagi-
nrio da literatura, Tawney opta pela companhia dos "grandes autores", adver- .
tindo contra toda espcie de littrateurs, da literatura minorum gentium:' H 11/
muito fundamento nessa advertncia, mas pode-se tambm revert-Ia facil-
mente e defender a tese de que o historiador ganha muito mais se abandona a \
"boa" companhia literria, as altas exigncias do gosto artstico, e desce a um~~
literatura mais rasteira, mais popular. Pois sendo essa literatura inferior mais I
annima, menos marcada pelos traos da criatividade individual, ela corres-/
ponde melhor ao imaginrio do povo e por isso mais fiel como testemunho"
da conscincia social e como registro da realidade apresentada. As limitaes I
de transparncia do discurso de primeiro plano - aquele que apresenta a tra-
ma principal da obra -, assim como uma maior sujeio tradio literria e
aos ditames literrios em voga do que a sofrida pelos "grandes autores", so!
compensadas pela riqueza de detalhes do segundo plano, pela simplicidade e
ingenuidade da apresentao das intenes e dos projetos realizados na obra.
Alm disso h um elemento importante do projeto imaginado. No s a reali-
dade cotidiana ganha importncia na literatura "realista" daquela poca; uma
certa trivialidade e at uma vulgaridade intencionais fazem parte do quadro J
que representa os homens da classe baixa e sua vida cotidiana."
Enfatizando os processos e os fenmenos coletivos, a histria social for-
osamente se volta para a literatura de massa. O que no significa descartar os
grandes autores. Pois preciso incluir na literatura "de massa" VilIon, Sac-
chetti, Rabelais e Shakespeare. No entanto a imagem da sociedade que eles
apresentam em suas obras adquire significado prprio no contexto de uma am-
pla produo literria, e a aplicao indiscriminada dos mesmos instrumentos
de anlise para os grandes e os pequenos confere s obras literrias o carter
de documentos singulares da conscincia social. Tanto uns quanto os outros
so tratados com a mesma tica de pesquisa, abstraindo-se as diferenas de ca- ~\
libre artstico. As Novelas exemplares de Cervantes se incluem na extensa s- \.1

rie da literatura picaresca no pelo seu carter genrico em termos de genealo-


gia literria, mas porque os contedos tratados dizem respeito ao picaresco.
Na verdade esse um procedimento um tanto brutal, pois reduz as obras
literrias ao papel de documentao material, de simples matria-prima. iO Mas

15
so as exigncias da anlise histrica: Clio protege mais a pesquisa cientfica
que a criatividade artstica. . ..
Alm de narrar, as obras literrias constroem tambm uma certa tipifica-
. o da realidade social apresentada. Tal tipificao se manifesta sobretudo no
segundo plano da descrio literria, nas personagens secundrias, que s ve-
zes (por exemplo no teatro medieval) no tm nome, sendo designadas apenas
por sua funo social ou com nomes que so simples codificaes dessa fun-
o. Para o historiador das estruturas sociais isso tem uma importncia muito
grande. Conceitos como "burgus", "rico", "mendigo", "patrcio" e "plebeu"
so construes tericas que o ajudam a ordenar os fatos, elaborar imagens
sintticas, penetrar nas divises e ligaes estruturais da sociedade analisada.
As obras literrias permitem confrontar essas construes histricas com o
quadro que funcionava na conscincia social da poca examinada. A tipologi-
zao usada como um procedimento literrio, mesmo sendo o resultado de
uma simplificao excessiva - ou talvez precisamente por isso -, fornece
imagens sociais estereotipadas, que surgem do concreto da realidade pesqui-
sada pelo historiador.
a objeto do nosso interesse a literatura que constri seu discurso em
tomo dos tipos do vagabundo, do vigarista e do mendigo. Por "literatura" en-
tende-se tanto a prosa quanto a poesia, tanto a produo pica quanto os re-
latos ou obras didticas, e enfim tambm as obras em forma de tratado. G1VS-
so modo, o aparecimento dessa literatura pode ser 'situado tanto no tempo
quanto no espao, e por isso possvel tentar trat-Ia como um fato de diacro-
nia histrica, isto , tentar inscrev-Ia no tempo e na conjuntura social. Isso
significa indagar: ser que o surgimento e a evoluo da literatura dos mendi-
gos um testemunho do surgimento e da evoluo do pauperismo como fen-
meno social?
~. A esse tipo de tratamento do problema pode-se contrapor a questo da au-
-:' tonomia interna do desenvolvimento do tema literrio e a partir da procurar,
atravs da pesquisa das filiaes, os antecedentes europeus da literatura dos
;:'.-'; mendigos. Quanto a essa questo nos referimos sobretudo a duas obras da li-
~..' ,~i teratura romana: o Satiricon de Petrnio e O asno de OU1V de Apuleio." Nos
'.
fragmentos conservados do Satiricon encontra-se uma descrio das viagens
de Enclpio e de Ascilto, cujas vidas aventureiras incluram vrias profisses
e condies sociais. Todavia eles eram mendigos e vigaristas, e provavelmen-
te nas partes no conservadas da obra havia ainda relatos de outras faanhas.
A,ollra de Petrnio tomou-se conhecida na Idade Mdia, foi impressa em 1482
emMilo,eno sculo XVI teve vrias edies na Frana; foi citada pelos au-
tores dos sculos XVI e XVII. Tambm a viagem de Lcio, no decorrer da sua
metamorfose em asno, possibilita uma descrio em cores vivas das classes so-
ciais b~ixas. Ele cai sucessivamente nas mos de ladres e de escravos fugiti-

16

I
I;)
:"r
!) t: I
vos; seus senhores so um moleiro, um jardineiro e um soldado. A forma de .v: 1 iJ
animalpermite-lh~-~bservar atentamente o mundo dos homens. descrio da ! l7
vida e dos costumes dos mendigos e dos ladres, de todo tipo de vigaristas, i
surpreende por seu colorido. Essa obra tambm foi conhecida na Idade Mdia,
traduzida em vrias lnguas, lida e comentada no sculo XVI e depois adapta-
da e assimilada pela literatura europia moderna . .No h<ld.ridJL~_~~as
duasobras ~~!.W\lilll.Jatjna europ~a tenh~lI!_sido afonte e o modelo da li-
teratura dos mendigos t':.<ieglleaimagem do vagabundo, do mendigo e do vi-
garista tenha sidomoldada a partir delas.
Ao remontar gnese desse tipo de literatura (sem entretanto procurar-
mos, nesse caso, filiaes diretas) no poderamos esquecer a antiga comdia
grega, sobretudo Aristfanes. Ela nos permite tratar o tema literrio do mendi-
go dentro das categorias da fbula mitolgica, em que a riqueza e a misria
aparecem no s como noes opostas mas tambm na forma de um todo sin-
gular: a riqueza como misria e a misria como riqueza, o rico como mendigo
e o mendigo como rico. Alis podemos encontrar a mesma estrutura no ethos
cristo da pobreza, embora nesse caso tal convergncia seja fortuita, no ten-
do o carter de filiao. Para os escritos europeus que constituem o objeto des-
te estudo a herana antiga se refere sobretudo inspirao forneci da pelos ro-
manos. Esse fato teve uma grande importncia, pois a procedncia antiga de
certa forma nobilitou o prprio tema, facilitando a sua divulgao. Resta no
entanto explicar o interesse por ele, tanto da parte do autor quando dos leito-
res, o que j no pode ser feito atravs dos argumentos de filiao. A imitao
era um instrumento para a apresentao da realidade na literatura, que como
toda a cultura daquele tempo recorria continuamente tradio; esse um fa-
tor que deve ser levado em considerao ao se examinar o grau de fidedigni-
dade dos fatos e situaes apresentados, mas isso no nega nem a proposta rea-
lista dessa literatura nem o seu valor epistemolgico. A literatura do final da
Idade Mdia e do incio da Idade Moderna recorre a esses modelos para apre-
sentar os problemas da sua prpria poca. Assim, fundamental examin-Ia no
contexto das transformaes e da conjuntura social dessa prpria poca.

o CONTEXTO SOCIAL

A ampla produo literria que aqui denominamos literatura dos vaga-


bundos liga-se de dois modos ao contexto social. Primeiro ela exige um con-
fronto com a realidade social daquela poca, com as principais tendncias de
evoluo social, com as transformaes da estrutura de propriedade, com as
dimenses da misria material e dos processos de pauperizao, com a posi-
o dos mendigos e vagabundos na vida social. Em segundo lugar essa litera-

17
tura se relaciona diretamente com as grandes controvrsias ideolgicas em tor-
no do problema da pobreza e dos princpios da proteo aos pobres que faziam
parte do pensamento europeu daquele tempo. No possvel apresentar aqui
esse conjunto to vasto de problemas, mas cabe uma referncia s anlises es-
tatsticas da conjuntura econmica e social, assim como histria das doutri-
nas e idias do final da Idade Mdia e do incio da Idade Moderna." Vamos
nos limitar apenas a um esboo das questes que podem ser consideradas ele-
mentos indispensveis para uma interpretao histrica da imagem do pobre e
do vagabundo.
A rea geogrfica em que aparece esse tipo de imagem na literatura eu-
ropia to vasta que se pode falar da sua presena universal na conscincia
social e na imaginao literria da Europa a partir do incio da Idade Moder-
na. Por isso preciso examinar dentro de um mesmo quadro a situao social
e as principais tendncias da sua evoluo. Mas ser que se pode falar da Eu-
ropa de ento em termos de unidade? As tendncias de unificao e as conver-
gncias evolutivas parecem bem mais dbeis que a diversidade e as divergn-
cias. No quadro geral da Europa aparecem em primeiro plano as diferenas no
grau de desenvolvimento econmico dos diversos pases ou regies." verda-
de que j no fim da Idade Mdia podemos observar um certo ritmo comum da
conjuntura econmica e uma evoluo dos elementos da diviso inter-regional
ou internacional do trabalho, que se intensificam na Idade Moderna. Sem d-
vida as trocas comerciais de longo alcance so ainda limitadas, mas a sua im-
portncia bem maior que a dimenso quantitativa. Elas incentivam as trans-
formaes das estruturas econmicas e so um elemento de organizao da
especializao em certos ramos da produo de bens e da explorao dos re-
cursos naturais. Os altos e baixos da conjuntura, mesmo quando parecem ocor-
rer em esferas da economia pouco relevantes do ponto de vista quantitativo,
testemunham o ritmo interior da vida do continente europeu. Isso era percebi-
do tambm pelos contemporneos, para quem a queda do valor da moeda, os
preos altos ou as dificuldades de conseguir trabalho eram fenmenos reais,
que determinavam a vida cotidiana da famlia.
Dois grandes colapsos caracterizam a evoluo da conjuntura europia do
perodo que nos interessa neste livro. O primeiro a crise do sculo XIV, uma
srie de acontecimentos desfavorveis vida econmica da maior parte dos
territrios do oeste e do sul da Europa, com uma epidemia em meados do s-
culo. A Peste Negra, que atingiu seguramente um tero da populao dos pa-
ses pelos quais passou, provocou uma comoo to forte que os homens da-
queles tempos costumavam culp-Ia por todas as desgraas que ocorriam. Os
pases da Europa central e oriental ficaram a princpio fora do alcance da co-
lheita sangrenta da srie de epidemias do sculo XIV (aps a Peste Negra de
1347-1349 se sucederam, nas dcadas seguintes, novas fases de contgio); ao

18

I
contrrio do Ocidente, onde a catstrofe demogrfica acompanhava a recesso
econmica e o colapso dos ramos tradicionais da produo industrial, pode-se
observar nesses pases muitos sintomas de um intenso desenvolvimento. Inde-
pendentemente de tais diferenas, no sculo XIV ocorrem transformaes na
prpria estrutura da sociedade feudal europia.
igualmente generalizado o colapso que se sucede ao perodo de expan-
so dinmica da economia no sculo XVI. As tendncias duradouras da conjun-
tura econmica precisam sofrer alteraes, e a srie de crises do sculo XVII d
ao perodo um carter imprevisto. No caso da "crise do sculo XVII" as dife-
renas regionais no desenvolvimento de alguns pases aparecem com uma ni-
tidez no menor que no fim da Idade Mdia, mas dessa vez a depresso atin-
ge a grande maioria dos pases europeus, tanto os da mais adiantada zona de
desenvolvimento pr-industrial quanto os das regies agrrias.
As fases de expanso e de recesso determinam tambm, no ritmo osci-
lante das flutuaes econmicas, a moldura da conjuntura social. Para a nossa
anlise importante sobretudo o lugar ocupado nessa conjuntura pelo proces-
so de pauperizao. A mobilidade social e a dinmica da estrutura de proprie-
dade eram obviamente dependentes das flutuaes econmicas, que levam
reduo ou ao aumento das oportunidades de prosperidade material, ou seja,
uma situao desfavorvel para uma classe ou grupo e favorvel para outro.
Fazendo um balano social da expanso do sculo XVI, Fernand Braudel afir-
ma que como resultado de tal expanso "os ricos ficaram ainda mais ricos e os
pobres ainda mais pobres"." As crises de alimentos, que se difundiam sob a
forma de carestia, fome e epidemias, deixaram uma marca singular na vida das
massas rurais do final da Idade Mdia e incio da Idade Moderna. Para uns
poucos essas crises favoreciam especulaes lucrativas, mas para a massa dos
camponeses, economicamente mais frgeis, elas significaram o fim das condi-
es de vida existentes at ento, levando-os inclusive a ter de abandonar o
campo. O processo conjuntural de pauperizao marcado pelo flagelo da fo-
me, que ameaa com a morte. A extenso das crises de alimentos se restringiu
por vezes aos limites locais; nesse caso era motivada por um sistema de trans-
portes ineficiente e caro, que dificultava o fornecimento de alimentos de ou-
tras regies para os lugares atingidos pelo desastre de uma m colheita. Mas
geralmente o alcance dessas crises era muito maior, sendo o seu ritmo deter-
minado pelas condies climticas, pela diviso do trabalho entre regies e pe-
la produo especializada, que levava os pases da zona industrial a depender
da importao de cereais. A atrao exerci da pelas cidades, que dispunham de
estoques de alimentos e onde era mais fcil conseguir uma ajuda temporria,
fez com que a misria rural se instalasse precisamente nos pavimentos urba-
nos. Massas esfomeadas de miserveis dirigiam-se para l, enchendo as praas
e ruas, e quando encontravam as portas fechadas ficavam esperando ajuda ao

19
p das muralhas, contando com a comida, o leito num abrigo ou a esmola de
um passante. Era-um problema sobreviver ao inverno e conseguir alguma aju-
da antes da morte pela fome. As cidades faziam todo o possvel para se livrar
desses hspedes. As novas colheitas punham fim fome, dando a esse xodo
rural dos miserveis um carter transitrio. No entanto uma parte de tais mi-
grantes esfomeados no tinha motivo para voltar aldeia. As catstrofes vio-
lentas e dramticas da conjuntura social evidenciaram uma situao estrutural:
o pauperismo surgiu como um fenmeno endmico da aldeia moderna.
A pobreza no foi uma "inveno", no tem certido de nascimento. To-
das as sociedades chamadas histricas evidenciam uma diferenciao das con-
dies materiais e de fora fsica dos homens. Quase sempre a pobreza se
apresenta sob forma latente, e s vezes, como no caso do cristianismo medie-
val, torna-se uma escolha voluntria e publicamente manifesta, um caminho
para a perfeio e a salvao. freqente os mendigos aparecerem como um
grupo profissional. Sua existncia est ligada sobretudo s cidades, porque s
as aglomeraes humanas maiores podem garantir-Ihes um modo de vida es-
tvel, sem a necessidade de incessantes peregrinaes. Os mendigos desempe-
nhavam uma funo considerada til e necessria; tornavam-se um problema
apenas quando crescia excessivamente o nmero dos que, como eles, pre-
cisavam de ajuda, ou quando faltava mo-de-obra no mercado de trabalho. As-
sim, no se deve trat-Ias como um componente do pauperismo ou um dos
seus testemunhos. O pauperismo como fenmeno social resultado dos pro-
cessos de empobrecimento e rebaixamento de classe de vastos grupos da po-
pulao.
Eram esses os processos que ocorriam na vida social da Europa paralela-
mente desagregao das estruturas feudais tradicionais da sociedade agrria.
So processos de carter lento e demorado, que dependem da dinmica do de-
senvolvimento dos diversos pases e regies. Por isso muito difcil estabele-
cer para eles uma cronologia comum. As crises conjunturais davam a essas
mudanas um carter dramtico e uma singular compensao do ritmo. Por
exemplo, a crise de 1527-31 tinha se apresentado de forma semelhante em di-
versos pases e cidades: empurradas pela fome, as massas de camponeses apa-
reciam nas cidades da pennsula dos Apeninos, do norte da Frana at a Ho-
landa, obrigando as autoridades dessas cidades a reorganizar as formas de
assistncia social praticadas at ento. No incio da Idade Moderna toma-se
claro que as transformaes da estrutura de propriedade no campo expulsam
do mbito da existncia normal um grande nmero de pessoas, que vo procu-
rar o seu "lugar ao sol" precisamente nas cidades. Os processos de urbaniza-
o da Europa eram lentos demais para permitir s cidades absorver a imigra-
o em massa da populao rural. Alm disso a socializao dos imigrantes era

20

I
freada pela dificuldade de adaptao ao modo de vida da cidade, ao seu ritmo
e s exigncias profissionais.
As limitadas possibilidades de absoro apresentadas pelo mercado de
trabalho da cidade e as barreiras sociopsicolgicas consolidaram os efeitos do
rebaixamento social, que foi o preo pago pelo nascimento da sociedade mo-
derna. As massas de miserveis, para as quais no havia lugar nem no campo
nem na cidade, tomam-se um elemento constante da paisagem social da Euro-
pa. Elas ganhavam a vida com trabalhos ocasionais e esmolas; e seus compo-
nentes s vezes se sustentavam tomando-se parasitas, aventureiros, vigaristas
ou at mesmo criminosos. Nessa ltima categoria aparece em toda a sua ex-
tenso o problema da decomposio dos valores morais e das normas de coe-
xistncia coletiva, cuja fora ou fraqueza no podem ser explicadas por uma
referncia mecnica aos processos sociais.
Esse modelo de pauperismo era parte integrante das mudanas que pode-
mos chamar de "processo de modernizao", e portanto dizia respeito reali-
dade dos pases mais desenvolvidos. Em lugares onde as estruturas feudais
conservaram - ou recuperaram - a sua fora anterior o problema dos pobres
e dos vagabundos tem outra dimenso social. Nesse caso tratava-se sobretudo
da criao de condies que pudessem obrigar os camponeses a permanecer li-
gados terra e garantir o funcionamento do sistema de dependncia pessoal.
Entre a luta travada na Europa central e oriental contra a fuga dos camponeses
e a luta contra a vagabundagem na Inglaterra ou na Frana dos sculos XVI e
XVII existe uma certa semelhana nas formas das aes repressivas e nas ini-
ciativas legislativas, mas no fundo se trata de situaes sociais totalmente di-
versas.
Nos comportamentos coletivos perante os pobres 'e os vagabundos, assim
como na conscincia social, encontramos uma evidente influncia tanto das
crises conjunturais quanto do pauperismo estrutural. Em face da massa de mi-
serveis, desses "~bominveis fantasmas, que perturbam o repouso dos ho-
mens, invadem a felicidade das famlias ricas e destroem a tranqilidade p-
blica" - como escreveu no sculo XVII um certo observador jansenista francs
_,15 era preciso rever a doutrina tradicional da misericrdia e da organizao
da assistncia social que estava em vigor at ento. Em tomo dessa questo
surgiu uma abundante literatura scio-poltica e teolgica que no decorrer dos
sculos XVI e XVII causou uma profunda reestruturao da doutrina crist d,..
misericrdia. Das polmicas desencadeadas tanto no pensamento protestante
quanto no catlico participaram as principais autoridades intelectuais da po-
ca e os mais ilustres reformadores. Simplificando bastante possvel dizer que
como resultado desses debates a carga de valor associada pobreza e condi-
o de pobre passou por uma mudana. Apagou-se a aurola de perfeio que
na Idade Mdia circundava a pobreza voluntria e em parte se estendia tam-

21
bm pobreza por necessidade. Agora a misria aparecia sobretudo como uma
praga social, e o pobre como uma figura perigosa para a ordem pblica.
O alcance desse tipo de reflexo foi mais vasto que o prprio fenmeno
social do pauperismo. O reformador polons Andrzej Frycz Modrzewski con-
tinuou na Polnia a mesma reflexo que Juan Luis Vives desenvolveu sobre a
realidade social das cidades flamengas, onde o desenvolvimento industrial es-
tava mais adiantado. Essa coincidncia confirma uma certa autonomia dos pro-
cessos que ocorrem na vida intelectual e na conscincia social com relao
realidade social. preciso sempre levar em considerao tal fato quando se
examinam as relaes da imagem literria da misria com o fenmeno social
do pauperismo. O mbito da nossa observao se limita precisamente cons-
cincia social, e apenas para entender as idias sociais correntes que nos re-
ferimos imagem real do mundo da misria.

A LITERATURA DO MALANDRO

A brutalidade de uma anlise das relaes entre a literatura e a sociedade


seria ainda mais evidente se para falar sobre o estado e a evoluo da socieda-
de usssemos a linguagem adequada a tal anlise: diagramas, ndices de ten-
dncias, correlaes entre fenmenos e entre orientaes. No seria iconoclas-
tia incluir Sebastian Brant, Shakespeare e Cervantes em algumas curvas?
Obviamente as relaes entre a criatividade e a realidade econmico-social so
complexas e as conexes e interaes existentes entre as duas no so diretas.
No entanto as correlaes que somos capazes de identificar tm importncia
para a nossa compreenso da forma e da evoluo do cenrio social da poca
moderna.
A pergunta sobre as coincidncias cronolgicas e geogrficas entre a li-
teratura e a conjuntura social cria logo de incio a necessidade de apresentar
um quadro geral dessa produo literria. A tarefa difcil porque h grandes
lacunas no nosso conhecimento da histria dessa rea da literatura, de resto
uma rea de segundo plano.
Organizando esta exposio introdutria de acordo com determinados
campos lingsticos, consideramos secundria a questo da "prioridade", que
em certos estudos aparece em primeiro plano. A descoberta, recentemente, da
coletnea italiana Speculum cerretanorum renovou essa controvrsia, sugerin-
do retirar da literatura alem a primazia na longa srie de panfletos sobre o
mundo da misria. Podemos no entanto, j que no nosso objetivo analisar
as filiaes literrias do tema, omitir essa questo; de fato o "incio" do tema
pode ser, em cada um dos diferentes campos lingsticos, tanto uma questo

22
de coincidncia quanto resultado do papel seletivo do tempo na preservao
dos documentos ou do estgio da pesquisa e dos estudos.
Na literatura alem" as primeiras tentativas de descrio do mundo dos
mendigos aparecem no sculo XIV. Tm o carter de reconhecimento desse
mundo e de uma verdadeira decifrao dos nomes usados pelos mendigos ou
at mesmo da sua linguagem particular. Surgem (a partir dos anos 40 do scu-
lo XIV) primeiro nos registros municipais e depois em vrios tipos de textos da
poesia popular, assim como em crnicas. No sculo xv aparecem no sul da
Alemanha as descries mais elaboradas daquele meio, usando sempre o mes-
mo esquema de exposio, isto , a apresentao de todas as categorias de
mendigos e vagabundos e o registro das palavras e dos termos da sua lingua-
gem secreta, chamada Rotwelsch (a primeira referncia conhecida a essa lin-
guagem de 1250). Consistem elas numa exposio das vigarices dos mendi-
gos (Basler Betrgnisse der Gyler), preservada nos manuscritos do conselho
municipal de Basilia e escrita provavelmente entre 1430 e 1444, e numa des-
crio que aparece na crnica de Matthias von Kemnat, referida ao ano de
1475. Esses textos tm muitas semelhanas - e h at mesmo meno ao do-
cumento de Basilia - com o captulo 63 de A barca dos loucos de Sebastian
Brant, escrita em 1494, dedicado aos mendigos e s suas perversas vigarices,
e tambm com uma obra annima do ano de 1505 sobre a "confraria dos va-
gabundos" (Der bouen = Der Bubenorden). E finalmente no incio do sculo
XVI impressa a obra principal dessa literatura: o Liber vagatorum.
No se conseguiu descobrir o nome do autor dessa obra e nem o lugar
exato ou a data em que foi escrita. As numerosas edies impressas 17 aparecem
com trs ttulos: Liber vagatorum: Der Betler Order, impressa entre 1509 e
1520; Um der falschen Betler Bueberey (com uma introduo de Martinho Lu-
tero, que aproveita a oportunidade para atacar tanto os mendigos quanto as or-
dens mendicantes), impressa de 1523 a 1668, e Die Rotwelsche Grammatik,
impressa de 1535 a 1755 e que concorreu durante certo tempo com a obra pre-
faciada por Lutero. A alterao do ttulo lana uma luz interessante sobre a cir-
culao da obra, a mudana do tipo de interesse dos leitores e tambm sobre a
funo que os tipgrafos atribuam ao livro. No temos conhecimento da tira-
gem de cada um dos ttulos, mas o primeiro deles, num perodo de tempo re-
lativamente curto, teve dezoito diferentes edies, o que comprova seu interes-
se. A edio prefaciada por Lutero obviamente foi a mais importante,
tornando-se um dos instrumentos das polmicas religiosas, e o novo ttulo sa-
lientava o carter polmico e panfletrio da obra. Pode-se supor que as suas
dez diferentes edies alcanaram grandes tiragens. O terceiro ttulo enfatiza
o apndice e o segundo contedo da obra, isto , a apresentao e a decifra-
gem do Rotwelsch, o que atende a um outro tipo de interesse, pois se relega o

23
carter panfletrio 011 satrico da obra e se acentua o elemento extico e did-
tico do texto proposto ao leitor.
No se sabe a data exata do "lanamento" dessa obra e nem a das primei-
ras edies. A prpria editio princeps, publicada, segundo alguns estudiosos,
entre 1494 e 1499, no se conservou, e nem sabemos se a compilao dessa
obra - que acrescenta descrio de Basilia os elementos lxicos registra-
dos em obras de outros autores - antecede sua edio em incunbulo. A au-
toria da obra foi atribuda altemadamente a Sebastian Brant e a Thomas Mur-
ner, devido afinidade de seus elementos com o Narrenschiff do primeiro e o
Narrenbeschworung (1512) do segundo. Outros escritores foram apontados
como seus autores, mas a questo continua em aberto.
Falando da literatura dos vagabundos no se pode esquecer a histria de
Till Eulenspiegel" embora nesse caso entremos no terreno diverso e bem mais
amplo do mundo do riso. A figura de Eulenspiegel pertence no entanto gale-
ria dos tipos com os quais o meio que nos interessa se apresentava ao pblico.
Esse filho de camponeses - como sublinha o ttulo da obra -, de uma famlia
humilde, trabalha para camponeses, burgueses, religiosos, nobres e mdicos;
viaja sem parar de uma cidade a outra, de um pas a outro (a histria situa-o
tambm em Cracvia, onde foi para falar com o "rei Casimira"), fingindo-se
incessantemente de parvo e caipira. Espertalho e malandro, vive sempre s
custas dos outros, aproveitando-se tanto da ingenuidade humana quanto dos
favores da natureza. um heri popular, que une na autoconscincia plebia
os estratos baixos da aldeia e da cidade. Nas brincadeiras e nas aventuras con-
tadas nesse romance no encontramos informaes importantes para a recons-
truo de uma imagem do mundo dos mendigos e dos vagabundos. Mas o que
importante a prpria figura de Eulenspiegel. A narrativa, compilada por
certo de anedotas que circulavam oralmente (alguns pesquisadores encontram
at um prottipo histrico do protagonista, que em 1530 morreu em Mlln v-
tima da peste), parece ter sido impressa j na segunda metade do sculo xv,
mas so conhecidas apenas as edies do sculo XVI. A mais antiga de 1510-
1511. A obra foi muito rapidamente traduzida para outras lnguas e durante
bastante tempo a Alemanha, a Holanda, a Inglaterra, a Frana e a Polnia ga-
rantiram-lhe enorme sucesso.
Desde o incio do sculo XVI o tema do mendigo e suas vigarices est
constantemente presente na literatura alem, na poesia e na prosa populares,
assim como no teatro dos sculos XVI e XVII. Dele se ocupam tambm as pe-
quenas obras populares daquele tempo que aspiram a uma erudio etnogrfi-
ca e filolgica. Uma descrio singular do mundo dos vagabundos alemes do
tempo da Guerra dos Trinta Anos encontrada nas duas obras famosas de
H. 1. Chr. von Grimmelshausen:" Der abentheurliche Simplicissimus Teutsch
(1669) e Lebensbeschreibung der Landstortzerin. Courage (1670). Os dois tex-

24

I
tos, que representam o "romance do malandro" alemo, so os maiores ex-
poentes desse tipo de literatura; no sculo XVIII eles conquistaram grande po-
pularidade (que recuperaram no sculo XIX, ao serem descobertos pela litera-
tura romntica), foram tambm traduzidos e coexistiram com o romance
picaresco. Eles divergem da tradio alem daquele tempo no apenas pela in-
veno narrativa, que assume a aparncia de relato autobiogrfico, mas tam-
bm pelo meio descrito. Aqui j no se trata das categorias de mendigos pro-
fissionais, vigaristas e delinqentes, e sim dos vagabundos que vivem dos
combates, unindo na guerra a arte militar e o parasitismo. Na esteira de Grim-
melshausen o romance do malandro alemo produziu vrias outras obras, de
menor valor e menos populares. Vale a pena mencionar Ungarischer oder Da-
cianischer Simplicissimus, cuja primeira edio de 1683. No mesmo ano foi
publicada a obra seguinte, uma continuao do Simplicissimus hngaro: o Tr-
kischer Vagant. Em ambas as obras encontramos dados interessantes sobre a
realidade da Hungria, da Polnia ou da Eslovquia, assim como da Turquia e
do Oriente, mas quanto construo da imagem do heri-vagabundo elas so
pastiches do seu prottipo. A literatura alem sobre os vagabundos tambm se
enriqueceu com as muitas tradues de outras lnguas, sobretudo do espanhol
e do francs. O sculo XVIII j no traz frutos to ricos na literatura alem. A
problemtica do pauperismo era objeto de descries pseudocientficas. O
mendigo ou o vagabundo aparecem na prosa ou no drama como personagens
do cenrio social, mas sem ocupar um lugar autnomo.
No confronto com a conjuntura social a literatura alem apresenta not-
veis convergncias: primeiro o aparecimento desse tema na poca da crise do
sculo XIV, depois o seu florescimento no limiar dos sculos xv e XVI, a per-
manncia do interesse pelos mendigos e vigaristas, o surgimento das atitudes
de hostilidade e de desmascaramento no sculo XVI e por fim a imagem do va-
gabundo ligado ao processo de rebaixamento social e de desmoralizao que
acompanhou a Guerra dos Trinta Anos.
Quanto literatura francesa, j a partir do sculo XIII pode-se constatar a
presena do mendigo na galeria dos tipos literrios." Alm de Diz des ribaux
de Greive de Rutebeuf, em que um misto dos sentimentos de escrnio e de
compaixo retrata a figura do vagabundo parisiense, encontramos no Roman
de Ia Rose de Jean de Meung (1275-1280) a descrio da misria dos mendi-
gos que vivem s portas das igrejas ou dos hospitais. H elementos semelhan-
tes tambm em cenas pequenas, episdicas, das primeiras obras do repertrio
dramtico religioso do sculo XIV. Em Miracles de Nostre-Dame par person-
nages os mendigos aparecem num papel que freqentem ente desempenham no
teatro medieval e renascentista: o de figuras que interrompem a ao para di-
vertir, sendo ao mesmo tempo objeto de escrnio. So ridculos seu aleijo e
as brigas por dinheiro tanto quanto sua ganncia e insistncia. Eles so os re-

25
presentantes do ofcio da mendicncia, os especialistas que exercem essa ocu-
pao profissionalmente. Uma descrio bem mais ampla e rica desse ambien-
te encontrada na profusa obra de Eustache Deschamps (1346-1406), que de-
dicou cerca de vinte baladas aos mendigos e vagabundos, desmascarando os
truques ardilosos com que eles tentam suscitar a compaixo ou obter uma es-
mola. Esse poeta francs, que alis j havia sido funcionrio de tribunal, con-
corda plenamente com a legislao contra os vagabundos do sculo XIV, con-
sidera que esse meio composto de malfeitores e vadios e apela ao leitor para
que renuncie a todos os sentimentos de piedade e combata decididamente es-
sa praga. A poesia de Deschamps tem um carter didtico bem acentuado,
mostrando que o trabalho e a vida digna so um dever moral e que os mendi-
gos e vagabundos no se ajustam a ele. No quadro que esboa, o poeta utiliza
os instrumentos da stira mordaz e do escrnio.
Encontramos os mesmos tons no repertrio teatral francs dos sculos xv
e XVI. Com muita freqncia aparece o motivo do cego e seu criado, atravs
do qual, alm das situaes cmicas, explora-se a imagem satrica dos mendi-
gos profissionais. A presena constante desse motivo tanto no repertrio reli-
gioso quanto no cmico demonstra quo "rentvel" pode ser o tema do men-
digo, com que facilidade se consegue o aplauso do pblico e a comicidade
quando ele aparece no palco. Nessa comicidade no h misericrdia nem com-
paixo. Sentimentos ainda mais negativos desperta a figura do vagabundo ao
qual se atribuem atividades criminosas. H uma ligao muito ntida entre es-
sa observao fria e hostil do meio da misria - talvez fosse melhor dizer: da
misria profissional- e a nova atitude que no final da Idade Mdia e nos pri-
mrdios da Idade Moderna a sociedade adota com relao misria.
Em suas baladas, Deschamps relaciona a vadiagem e a mendicncia com
a guerra e suas conseqncias sociais. Essa relao pode ser encontrada tam-
bm na imagem do meio dos vagabundos traada por Franois Villon." No
pretendemos reduzir a obra do maior poeta francs da baixa Idade Mdia au-
tobiografia de um marginal e vagabundo (viso difundida pelos romnticos,
que apresentavam Villon como um apache), mas no h como negar que o re-
trato de si prprio e dos amigos traado pelo autor do Grand Testament des-
creve os vagabundos e delinqentes do ltimo perodo da Guerra dos Cem
Anos. Um testemunho disso o documento assinado pelo promotor de Dijon,
Jean Robustel, sobre o bando chamado coquillards, que roubava naquela re-
gio e ao qual Villon esteve ligado durante certo tempo. Trata-se do relatrio
de um funcionrio da polcia, mas como foi mandado para outras cidades, on-
de as instncias judiciais locais o usaram como informao, muito provvel
que a sua circulao tenha extrapolado bastante o meio estritamente adminis-
trativo. Alis ele tem caractersticas bem prximas do relatrio de Basilia
(Basler Betriignisse), que lhe contemporneo e que tambm contm elemen-

26

I
tos de decifrao do jargo, * da linguagem secreta usada pelo bando. Villon
deixou-nos algumas baladas escritas nessa linguagem; durante muitos anos
considerou-se que elas eram apenas uma reunio de sons com forma potica,
pois no se conhecia a chave que as decifrava.
O coquillard descrito no relatrio de Robustel terrvel, vive da rapina,
dos jogos de azar, da burla e da pilhagem. Porm Villon entrou na tradio -
e na lenda - literria quase em seu prprio tempo, e no final do sculo xv e
incio do XVI continuava presente na literatura das feiras na figura do malan-
dro, do bufo, do indivduo que se deliciava dizendo frases picantes, como Eu-
lenspiegel. E bem assim que o apresentaro as Repues franches de maistre
Franois Villon e tambm Rabelais. De uma certa forma, independentemente
da sua obra Villon funciona numa srie de figuras lendrias de mendigos, va-
gabundos e gatunos presentes na literatura popular francesa do sculo XVI. A
personagem do mendigo profissional por vezes muito bem caracterizada. So-
bre uma dessas personagens - "o bravo capito Ragot" - j se diz no ttulo
que foi "bastante dotado na arte da mendicncia perfeita"." Nessa obra encon-
tramos as inquietaes da poca da reforma das instituies de caridade, mar-
cada por uma ambivalncia das atitudes em relao aos pobres. Tal ambivaln-
cia pode ser notada na prpria introduo do autor: depois de ter convocado os
leitores a serem mais misericordiosos com os pobres ele muda subitamente de
tom e os pe de sobreaviso contra os abusos dos falsos mendigos, que em sua
opinio constituem a maior parte da populao de indigentes.
Entre os outros "heris" mendigos vale a pena mencionar ainda Taille-
boudin, a quem Nol du Fail dedicou um dos captulos dos seus Propos rus-
tiques (1547). O filho de um campons da Bretanha, tendo dissipado os bens
paternos, vai a Paris e l se toma mendigo. Tempos depois encontra um patr-
cio e lhe fala dos encantos e comodidades da vida sem trabalho, na abastana.
Esse relato uma das primeiras descries do mundo dos mendigos como uma
organizao autnoma e secreta. A historieta deve ter tido um grande sucesso,
pois na edio de 1573 e em outras seguintes seu ttulo aparece no frontisp-
cio. Os elementos de anlise sociolgica nela contidos, assim como a prpria
descrio do meio dos mendigos e marginais da cidade em meados do sculo
XVI, lanam uma luz interessante sobre o cenrio social daquele tempo.
Na esteira de Nol du Fail seguem outras obras da literatura francesa so-
bre os mendigos," em que os problemas desse meio social tm visivelmente
um carter autnomo e de primeiro plano. Trata-se sobretudo de dois livri-
nhos: La vie gnreuse des mercelotz gueux et boesmiens (publicado em 1596)
eLe jargon ou langage de l'argot reforme, publicado aps 1606 (sua primei-
ra edio, a de Troyez, no foi conservada e so conhecidas apenas as edies

(*) A palavra "jargo" ser empregada neste livro significando exclusivamente a linguagem
secreta dos vagabundos. (N. E.)

27
parisienses de 1629-1630 e a edio de Lyon, de 1630). At o sculo XIX v-
rias edies desses dois livrinhos (trs do primeiro e trinta do segundo) teste-
munham o seu sucesso e tambm - o que mais importante para ns - o
interesse social despertado por eles. Ambos mostram a comunidade dos men-
digos como um mundo parte, um mundo organizado que vive da burla e do
delito. A profisso de mendigo tratada aqui nas categorias da delinqncia e
aparece como tal em Histoire gnrale des larrons, muito popular no sculo
XVII (de 1623, com muitas tradues sucessivas e reedies). Completam essa
srie mais alguns livrinhos menores do sculo XVII.
Chegada a metade do sculo xvn, a monarquia francesa adota contra os
vagabundos severas medidas, que incluem a represso policial e a "grande re-
cluso" dos pobres no Hpital Gnral, o asilo central onde seriam colocados
todos os mendigos e vagabundos de Paris; a soluo devia ser logo aplicada
tambm em outras cidades da Frana. O interesse literrio pelo exotismo des-
se meio parece diminuir. A adaptao e a continuao do romance picaresco
na Frana dos sculos XVII-XVIII'4 tem um carter cada vez mais ficcional e ra-
ramente extrapola a conveno. A obra de Lesage constitui apenas uma reto-
mada e uma elaborao literria dos velhos motivos, sem nenhum elemento da
experincia pessoal e de interesse pela realidade coletiva a que pertence o pro-
tagonista. preciso esperar por Restif de Ia Bretonne, "observador noturno"
da vida parisiense que com conhecimento de causa descreve a misria urbana
da segunda metade do sculo XVIII e as suas conseqncias morais.
O lugar ocupado na literatura italiana pelo tema do mendigo," os traos
principais da personagem e o leque de interpretaes do seu papel e da sua pre-
sena do ponto de vista sociolgico so semelhantes aos que vimos com re-
lao literatura francesa. Recebendo at o sculo XIV apenas menes mais
ou menos ocasionais na poesia, a partir da o tema do mendigo aparece com
uma nitidez varivel na prosa e na poesia. Pode ser que esse sbito interesse
tenha sido despertado pela publicao das tradues italianas do Roman de ia
Rose. A mais antiga delas, Ilfiore (datada do fim do sculo XlII e eventualmen-
te atribuda a Dante), j contm no s uma imagem das velhacarias dos men-
digos como tambm uma referncia constituio antivagabundagem do im-
perador Justiniano. Em Il fiore os vagabundos e mendigos, alm de serem
mandados ao diabo, so considerados membros da famlia do demnio." Na
novelstica do sculo XIV, especialmente no Decameron de Boccaccio e nas
Trecentonovelle de Sacchetti (1330-1400), os mendigos aparecem como per-
sonagens do segundo plano da narrao. No Decameron no encontramos os
elementos da stira aos mendigos; o que funciona ali antes um ethos positi-
vo da misria: pede esmola aquele que no capaz de trabalhar, e os pobres
procuram sobretudo uma possibilidade de viver do trabalho de suas prprias
mos." Os elementos da stira crescem cada vez mais na novelstica da segun-

28

I
da metade dos sculos XIV e XV: a figura do mendigo ganha caractersticas pro-
fissionais e as prticas de extorso so apresentadas de uma forma realista e
sem simpatia. Assim tambm se apresenta a figura do mendigo e do vagabun-
do nos comeos do teatro italiano. Marcado com atributos pejorativos e apeli-
dos insultantes, o mendigo posto em cena como uma figura cuja funo
provocar o riso. Aparece sobretudo nos intervalos, cujo carter profano deve
quebrar a seriedade da matria das sacre rappresentazioni. Os intermdios tm
tambm uma funo didtica: devem desmascarar os falsos mendigos, capazes
de trabalhar, e mostrar que s os "verdadeiros" pobres so dignos de compai-
xo e louvor.
A poesia popular dos sculos xv e XVI caracteriza de modo semelhante os
vagabundos, artesos ambulantes e peregrinos." Eles acumulam diversas ocu-
paes, vagam pelas estradas, incluem muitos vigaristas, vivem livre e alegre-
mente s custas dos outros e no desdenham uma esmola. A presena de pere-
grinos entre eles no alis uma singularidade das obras italianas, pois essa
categoria ocupa tambm um lugar no Liber vagatorum e na obra de Villon. Por
outro lado a palavra "coquillards" deriva de "concha", assim o nome do ban-
do francs tem origem no smbolo dos peregrinos de Compostella e evidente-
mente se liga tambm ao significado de Roma e de outros lugares santos ita-
lianos que eram meta de peregrinaes.
A literatura italiana apresenta duas obras independentes dedicadas ao te-
ma da vagabundagem: Speculum cerretanorum de Teseo Pini (datado de cerca
de 1485) e II vagabondo de Giacinto de Nibili, um dominicano de Viterbo que
escreveu sob o pseudnimo de Rafaele Frianoro (a primeira edio conserva-
da dessa obra de 1621).1l vagabondo alcanou um sucesso incomum: conhe-
cem-se dezoito edies do sculo XVII (que incluem duas tradues para o
francs) e mais quatro dos anos 1708-1722; porm no se sabia que a obra era
uma simples adaptao - para no dizer um plgio - da obra em latim de
Teseo Pini, um sacerdote da corte episcopal de Urbino. Na forma de manus-
crito, o tratado de Pini (do qual se conhecem hoje duas cpias datadas do s-
culo xvr) circulou pelo menos nos meios intelectuais da poca, interessados na
questo da linguagem secreta dos vagabundos. As diferenas entre o texto la-
tino de Pini e o texto italiano de De Nobile so pequenas e no fundo, do pon-
to de vista do contedo narrativo e da terminologia descrita, eles poderiam ser
considerados uma nica obra cuja existncia comportou duas fases: o lti-
mo quartel do sculo XV, quando composta e se inscreve num contexto so-
cial anlogo ao do relatrio de Basilia, do documento de Dijon e do Liber va-
gatorum, e o sculo XVII, quando passa a ter ampla circulao. Em ambos os
momentos o livro aparece como um testemunho curioso e importante do in-
teresse da populao. natural que a imagem do meio, construda com os
elementos literrios e a experincia pessoal do sculo xv, tenha conservado

29
um interesse geral no sculo XVII, mas evidentemente no se pode pretender
que ela retrate de modo fiel a realidade social italiana desse sculo, apesar de
os contemporneos verem-na como uma reportagem extica baseada na expe-
rincia pessoal.
Nos dois textos o primeiro plano ocupado por vagabundos, vigaristas e
malfeitores, para os quais a mendicncia uma ocupao suplementar ou pa-
ralela que encobre suas verdadeiras atividades. A questo dos mendigos e do
pauperismo italiano em geral (sem considerar o complexo problema da dife-
rena entre o Norte e o Sul) pertence mais literatura judiciria e teolgica,
assim como a um gnero mais popular, como o produzido pelos publicistas,
que inclui folhas soltas ou jornais daquela poca.
Passando literatura espanhola, preciso logo chamar a ateno para a
singularidade da sua vertente picaresca," que pretendemos abordar aqui ape-
nas de uma forma muito geral como fenmeno integral e ao mesmo tempo co-
mo uma srie diversificada de imagens e interesses. No caso dessa literatura a
situao se toma mais difcil por estarmos lidando com um gnero literrio
original que sofreu um enrijecimento, uma codificao dos procedimentos li-
terrios adotados, como tambm pelo fato de que a cortina imposta pela con-
vencionalizao da representao da realidade dificulta o confronto da ima-
gem literria com o meio descrito.
O tipo social descrito pelo romance do malandro espanhol no , de mo-
do algum, homogneo. Em princpio a situao material do malandro est cla-
ra: ele vive num estado de necessidade e misria permanentes. Mas s vezes
leva uma vida pndega; quando consegue algum dinheiro, logo o dissipa. so-
bretudo um viajante incansvel, um imigrante que passa de um servio a ou-
tro, quase sempre vagabundo e muitas vezes mendigo. Mas na galeria de tipos
do mundo da misria apresentados pelo romance picaresco encontramos pes-
soas de diversas procedncias sociais, tanto filhos de camponeses e de plebeus
(ou pessoas de procedncia desconhecida) quanto filhos empobrecidos de ca-
valeiros que na aventura procuram a bno da fortuna e na mendicncia, a
custo dissimulada, o meio de vida.
A vida de Lararillo de Tormes, escrita entre 1525 e 1553, considerada
por alguns estudiosos um prottipo da literatura picaresca e por outros a pri-
meira obra desse gnero. Os antecedentes da obra so modestos, embora as
fontes de alguns motivos possam ser localizadas tanto na literatura medieval
espanhola quanto na italiana ou na inglesa. Podemos encontrar os embries
desse gnero nos motivos satricos da literatura dos sculos XIV e xv. Arcipres-
te de Hita (Juan Ruiz), no Libra de buen amor (primeira verso de 1330, am-
pliada em 1343; o autor morreu entre 1350 e 1351),'0 evoca sob forma ldica,
relatando as suas prprias aventuras, o modo de vida dos marginais em que es-
tamos interessados. O Cantar de ciegos, que faz parte dessa obra, apresenta os

30

I
cegos pedindo esmola. A descrio revela o carter profissional da prtica dos
mendigos e d uma lio da doutrina tradicional da esmola: as esmolas so pa-
ra Deus, os mendigos so apenas intermedirios, e a bno de Deus abrange-
r - graas intercesso de so Miguel - tanto aquele que oferece quanto
toda a sua famlia. Mas Juan Ruiz vai alm do esteretipo da doutrina, descre-
vendo a sua f mgica nos mendigos: a primeira esmola do dia a mais im-
portante, porque traz a bno e a prosperidade tanto para quem a oferece
quanto para o mendigo. Porm nas obras mais tardias da literatura espanhola,
em especial no teatro do sculo XVI, aparece mais nitidamente o acento de es-
crnio e de hostilidade em relao aos mendigos.
A vida de Lazarillo de Tormes apresenta uma personagem meio domsti-
ca, meio vagabunda, que claramente prefere a vida errante a um trabalho fixo.
No incio Lazarillo serve de guia a um mendigo cego, depois trabalha para um
frade pobre, um cavalheiro empobrecido, um vendedor de indulgncias, um
monge-rufio, um pintor, um capelo e um aguazil, para no fim estabilizar-se
como arauto municipal. A obra conquistou imediatamente grande popularida-
de e foi vrias vezes reeditada. J em 1554 saram pelo menos trs edies (em
Bruges, Alcal e Anturpia), e no decorrer de menos de um sculo apareceram
26 edies." Ela se alimenta fartamente da literatura popular, oral e escrita, o
que prova a sua estreita ligao com a realidade social espanhola.
A imagem dos mendigos e vagabundos traada em Lazarillo est em con-
sonncia com outras obras da prosa de meados do sculo XVI. Em primeiro lu-
gar pode-se mencionar aqui uma interessante obra annima de 1552-1553, El
Crotaln." cujo heri, um galo, narra as suas diversas encarnaes. Numa de-
las aparece como filho de um pobre campons: abandonando a aldeia em no-
me do saber, toma-se estudante e ganha a vida pedindo esmola aos domingos.
Aos poucos essa ocupao o absorve totalmente, ele aprende os mtodos e tru-
ques da mendicncia profissional, faz-se passar por frade piedoso e assim por
diante. A descrio das prticas enganosas dos mendigos pode ser encontrada
igualmente em EZ viaje de Turquia de Andrs de Laguna, publicado entre 1556
e 1557.33 Assim como num dos CoZquiosfamiliares de Erasmo de Rotterdam,
tambm aqui trs mendigos, trs companheiros vagabundos, conversam sobre
a mendicncia e a vagabundagem. Discute-se o projeto da fundao de um
abrigo em Granada onde seriam recolhidos todos os pobres e mendigos; um
dos interlocutores argumenta ento que os vagabundos preferem a morte vi-
da enc1ausurada. improvvel que se encontre um nexo mais estreito ligando
a imagem literria aos confrontos entre as personagens sociais e s polmicas
do sculo XVI acerca da atitude perante a pobreza e os mendigos.
No final do sculo XVI apareceu a principal obra da literatura picaresca:
Vida deZpcaro Guzmn de Alfarache, de Mateo Alemn (em 1599 saiu a pri-
meira parte, em 1604 a segunda, e a terceira nunca foi escrita)." Alcanando

31
um enorme sucesso, a obra foi traduzida para muitas lnguas, e a sua primeira
parte pode ser considerada um best-seller, pois em dois anos foram feitas de-
zesseis edies (na introduo da segunda parte fala-se que at aquela data -
1604 - havia 26 edies e uma tiragem total de SO mil exemplares)." O livro
a autobiografia do filho de um comerciante vigarista de Gnova e de uma
mulher de vida fcil, um vagabundo de Sevilha que aos quinze anos comea
sua vadiagem, tenta vrias profisses, entre elas, e sobretudo, a mendicncia
profissional. Encontramos aqui uma incomparvel descrio das relaes exis-
tentes no meio dos mendigos (aparentemente de Roma mas na realidade de Se-
vilha), em cujo convvio Guzmn chegou a aprender a profisso e se aprofun-
dar em seus segredos. Alemn leva seu protagonista a explicar que finge ser
um doente grave, assim como todos os mendigos, porque de outro modo no
conseguiria esmolas. A descrio das prticas e do modo de viver do meio dos
mendigos caracteriza-se pela averso e pelo af de desmascarar, mas ao mes-
mo tempo - assim como no caso de Eulenspiegel ou de Lazarillo de Tormes
- o modo de vida do vagabundo louvado como afirmao da liberdade ple-
na, e a imagem de esperteza, inteligncia e perfeio sensual que as condies
difceis de vida produzem nos pcaros tem tambm um carter de panegrico.
Se o meio sculo que separa o aparecimento de Lazarillo da Vida del p-
caro Guzmdn de Alfarache pobre em temas picarescos na literatura espanho-
la, aps a obra de Alemn podemos observar a continuidade desse tema e a fre-
qncia incomum do seu' aparecimento. As dezenas de ttulos e uma enorme
atividade tipogrfica testemunham o sucesso do gnero. Com o tempo ele se
toma, para dizer a verdade, cada vez mais convencional, mas a produo abun-
dante traz sempre novos detalhes sobre o meio dos mendigos e vagabundos,
que para os pcaros um dos elementos naturais da vida. Na excelente e bur-
lesca descrio de Buscn feita por Francisco Quevedo tHistoria de Ia vida dei
buscn llamado don Pablosi, escrita provavelmente no incio do sculo XVIl e
publicada pela primeira vez em 1626, encontramos um documento no apenas
sobre a desgraa da priso como tambm sobre os meios miserveis de Madri
e Sevilha. O protagonista, graas s diversas vicissitudes da sorte, toma-se
mendigo e nessa condio permanece at juntar uma fortuna que lhe permite
abandonar essa atividade." Quevedo deixou em manuscrito outra obra, publi-
cada s em meados do sculo XIX: Capitulaciones de Ia vida de Ia Corte, que
mostra as diversas categorias de pobres de Valladolid. Eles juntam-se em cer-
tos bairros da cidade, fogem do trabalho, praticam todas as vigarices possveis
para adquirir a aparncia de "verdadeiros" mendigos e assim conseguir esmolas.
Na obra de Cervantes encontramos (alm da figura do vagabundo e velhaco
Gins de Pasamonte do Dom Quixotei alguns contos das Novelas exemplares
(1613) que mostram o destino e os costumes dos mendigos, assim como o sis-
tema de organizao da sua corporao. onda de sucesso do tema picaresco

32
pode-se tambm associar o interesse pela germania, a linguagem secreta dos
vagabundos e delinqentes espanhis;" em 1609 aparece at uma antologia de
baladas nesse jargo: os Romances de germana de Juan Hidalgo."
Enfim preciso citar a obra de Carlos Gracia, um mdico espanhol que
viveu em Paris, La desordonada codicia." dedicada profisso de ladro. Na
Espanhaesse livro foi editado s no sculo XIX, mas logo aps a edio do tex-
to espanhol em Paris, em 1619, aparece em 1621 a traduo francesa (reedita-
da em 1623 e 1632), e mais tarde a inglesa (1638, 1650, 1657) e tambm a ho-
landesa (mencionada na edio inglesa de 1638 mas at agora no
encontrada).
A presena do tema picaresco no teatro espanhol um captulo parte."
A literatura dramtica da segunda metade do sculo XVI apresenta os proble-
mas do meio dos mendigos e pe em cena essas personagens antes do prprio
florescimento da literatura picaresca. Do ponto de vista tipolgico os vagabun-
dos se aproximam do teatro francs e do italiano, pois tambm atuam nos in-
tervalos, desempenhando um papel anlogo. Em Parabola coenae, uma obra
annima do crculo do teatro escolar jesuta escrita provavelmente antes de
1568, os mendigos aparecem inseridos numa problemtica mais original. No
intervalo aparece um grupo de mendigos que trava a discusso de praxe sobre
as tcnicas de mendicncia e os segredos do ofcio. Mas ento um deles se
lembra de um sermo em que o padre pedia que se ajudassem os pobres pois
eles so os herdeiros do reino dos cus, o que leva outro mendigo a comentar
que os ricos so insensveis a esse pedido, pois consideram todos os mendigos
preguiosos e vagabundos, sempre fugindo do trabalho (gallofosi."
A partir da metade do sculo XVII, aps o sarcstico e fanfarronesco Es-
tebanillo Gonzles (1646), a produo picaresca da Espanha termina pouco a
pouco. Na coleo de novelas Mariendas, publicada em 1663 por Andrs dei
Prado, podemos encontrar a descrio colorida de uma confraria de mendigos
de Saragoza, mas em comparao com os seus prottipos essa seleo tem ca-
rter secundrio. O Periquillo, lde Ias gallineras (1668) considerado o can-
to do cisne da literatura picaresca, embora ainda subsistam alguns elementos
desse gnero. Tambm na literatura espanhola do sculo XVIII podemos cons-
tatar a presena da temtica picaresca." O vasto raio de ao da influncia da
literatura picaresca espanhola sobre os domnios francs, ingls e alemo con-
solida e divulga a sua presena, alm de, como foi mencionado, prolongar-lhe
a durao. No entanto a mensagem social dessas obras vai desaparecendo e o
que permanece apenas um esteretipo banal porm bastante apreciado.
Os historiadores da literature of roguery inglesa chamam a ateno parti-
cularmente para a influncia que sobre ela exerceu a literatura picaresca espa-
nhola dos sculos XVI e XVII, muitas vezes mediada pela francesa ..))Essa in-
fluncia certamente desempenhou um papel de grande estmulo no processo

33
do despertar do interesse e na definio da forma do discurso literrio. No se
pode no entanto ignorar o interesse anterior, pr-picaresco, da literatura ingle-
sa pela figura do mendigo e do vagabundo e nem a inspirao fornecida pela
realidade social dos bas-fonds ingleses e pelo significado do pauperismo no
cotidiano ingls.
Esse tema encontrado na literatura inglesa da segunda metade do scu-
lo XIV, tanto em William Langland como em Geoffrey Chaucer. Em The vision
of WilLiam concerning Piers the Plowman." de Langland, escrito no ltimo
quartel do sculo, a crtica mais aguda atinge sobretudo as instituies e os
membros da Igreja que no cumprem os ditames da f; num quadro satrico,
de cores fortes, a obra rene vendedores de indulgncias, coletores, eremitas e
mendigos comuns, todos pedindo impudentemente esmolas para depois passar
o tempo nas tabernas ("a taberna a sua igreja"), a beber e se divertir, recor-
rendo muitas vezes a vigarices." Nos Canterbury tales de Chaucer, escritos na
mesma poca, aparece uma galeria de figuras anlogas quelas de Langland
mas desenhadas com maior carga satrica e mais virulncia." Entre os mto-
dos de extorso usados pelos frades encontramos prticas anlogas s usadas
pelos mendigos profissionais, inclusive as de curandeirismo e charlatanismo.
Entretanto o meio dos mendigos e vagabundos no retratado na litera-
tura medieval inglesa com a ateno que a legislao inglesa contra os vaga-
bundos e mendigos daquele mesmo tempo nos levaria a esperar. S o sculo
XVI traz uma expanso gradual da imagem do mendigo na literatura." O fato
mais importante o surgimento de uma traduo inglesa do Narrenschiff de
Sebastian Brant (em verso no ano de 1509 e em prosa em 1517), muito lida e
que exerceu influncia na literatura inglesa posterior. Em seguida aparecem
tambm outras tradues da "literatura fanfarronesca" alem (o Eulenspiegel
foi traduzido em 1548), acompanhadas pela produo local de faccias (jest-
books) e logo tambm pelas tradues da literatura picaresca espanhola.
A obra de Robert Copland, The hye way to the spytfellhous, datada de
meados do reinado de Henrique VIII, embora bastante influenciada pela obra
de Brant j inaugura uma srie de panfletos ingleses independentes sobre os
vagabundos. Na forma de conversas com um porteiro de hospital - seria di-
fcil encontrar um informante melhor para essas questes -, Copland (defini-
do na obra como "compiler and printer of this book") descreve o mundo dos
"bobos" e miserveis. Toda a galeria das personagens da marginalidade social,
assim como dos pecadores das classes altas, apresentada num cortejo satri-
co, ao lado da porta do hospital, desfilando diante do porteiro. O laudatrio
tradicional da pobreza verdadeira e da ajuda misericordiosa acompanhado
aqui pela descrio que desmascara as vigarices dos mendigos. (O autor dis-
tingue dois estados: os ricos e os pobres, que comportam quatro categorias: os
ricos ricos, os pobres pobres, os ricos pobres e os pobres ricos;" e declara que

34
contra as duas ltimas categorias.) Na conversa com o porteiro, Copland con-
tinuamente se refere s medidas legislativas e policiais tomadas nos ltimos
anos na Inglaterra para enfrentar a onda crescente de vagabundagem e ociosi-
dade. A referncia realidade social inglesa daquele tempo clara e contnua.
Os elementos de dependncia dos arqutipos literrios alemes podem
ser encontrados igualmente na Fraternitye ofvagabondes, obra publicada em
1561 por JohnAndeley, considerado tambm seu autor. No entanto as duas pri-
meiras partes dessa obra constituem uma viso original do mundo dos vaga-
bundos: a primeira contm a descrio de dezenove categorias de mendigos,
com o nome de cada uma delas, mostrando sua hierarquia interna, os truques
para enganar as pessoas e os delitos praticados s claras; a segunda descreve
mais detalhadamente as trs categorias de ladres e vigaristas." A ltima par-
te uma lista de 25 categorias de malandros e vigaristas, mas tem um carter
mais artificial e pouco original. Alguns anos depois aparece aquele que do
ponto de vista da observao o mais interessante e mais rico entre todos os
panfletos ingleses sobre os vagabundos: The caveat or warening for commen
cursetors, vulgarely called vagabondes (de 1566, com duas edies posterio-
res em 1568 e uma terceira em 1573), de Thomas Harman. O autor dessa obra
, de acordo com o seu prprio testemunho, um pobre fidalgo de Kent que
exercia cargos nos governos locais mas devido a uma doena ficou fechado em
casa. Meditando sobre a reforma do sistema de assistncia aos pobres e a cria-
o de asilos especiais para eles, Harman recebia em casa os mendigos, ajuda-
va-os, mas ao mesmo tempo fazia-lhes perguntas detalhadas sobre o seu mo-
do de vida. Concebido como uma advertncia alarmante aos seus concidados,
o livro constitui um singular documento sociolgico. Apresentando minucio-
samente o modo de vida dos mendigos e vagabundos, Harman descreve o seu
aspecto exterior, suas roupas, sua origem, as tcnicas de delinqncia e a or-
ganizao interna do meio. O livro contm tambm a decifrao das palavras
e dos conceitos fundamentais da linguagem secreta dos mendigos ingleses,
chamada cant, assim como a lista de cerca de trezentos vagabundos que pas-
saram pela casa de Harman." Embora esse autor siga em grande parte os seus
predecessores na descrio das categorias do meio miservel, o rico material
anedtico que acompanha a descrio original e nele se encontram elemen-
tos picarescos." Mas diferentemente da literatura picaresca o panfleto de Har-
man taxativo quanto ao valor scio-moral associado aos vagabundos e a seu
modo de viver: condena esse meio, adverte acerca dos perigos que ele repre-
senta para a ordem pblica, reflete sobre as formas de reprimi-Io. s vezes no
entanto a matria narrativa consegue se libertar, a seu modo, desses princpios,
criando imagens cheias de verve e humor, que suscitam a simpatia em relao
malandragem dos protagonistas. Domina a obra o tom srio de um observa-
dor, um estudioso. Esse elemento de erudio pedante levou o livro de Harman

35
a circular tambm nas esferas da elite intelectual daqueles tef!1pos e a servir a
William Harrison, na sua Description of England (1577), como fonte de des-
crio da organizao iriterna do mundo dos vagabundos.
preciso conferir um lugar particular, na literatura inglesa, aos panfletos
sobre conny-catching, Os elementos do ensino da arte da malandragem so en-
contrados j em A manifest detection of the vile and detestable use of dice-
play, and other practices like the same, editado em 1552, cuja autoria atri-
buda a Gilbert Walker. Trata-se de uma lio de trapaa no jogo de cartas, de
pequenos furtos em bolsos (ou bolsas, se se levar em considerao o tipo de
vesturio daqueles tempos), assim como das formas mais comuns de explorar
a ingenuidade ou a credulidade do prximo. O panfleto acentua que na verda-
de essa arte tem uma longa tradio mas s agora se difunde de modo particu-
larmente vivo e rpido, pois " muito grande a misria nos nossos tempos ou
muito grande a audcia imprudente dos infames malfeitores"." Encontramos
tambm nessa obra uma descrio da organizao interna do reino da fraude.
O florescimento do gnero conny-catching ocorre no final do sculo XVI
e em todo o sculo XVII, e est ligado ao nome de Robert Greene," escritor de
um tipo de romances de amor (entre eles Pandosto, considerado a fonte do
Conto de inverno de Shakespeare) que nos dois ltimos anos de vida, entre
1590 e 1592, muda subitamente de gnero literrio e em seguida escreve cin-
co panfletos sobre o meio dos marginais. Tais obras so como "confisses de
uma criana do sculo", pois Greene declarou ter passado a meninice precisa-
mente nesse meio. Como no caso de Villon, no sabemos quanto da obra ver-
dade ou apenas moda literria dirigida a um pblico cada vez mais fascinado
pela bohme. O grande sucesso do primeiro panfleto, A notable discovery of
coosnage (1591) - a palavra "conny", referida no ttulo, significa "vtima" no
jargo dos ladres -, fez com que no mesmo ano Greene rapidamente escre-
vesse e editasse a Second part of the conny-catching, no ano seguinte a tercei-
ra parte e depois mais dois panfletos. O primeiro deles um dilogo entre um
casal de malandros sobre os sucessos do ofcio que eles exercem; o outro, The
blacke bookes messenger (Greene no escreveu o anunciado Livro negro, ou
pelo menos no o publicou), narra a histria da vida e morte de Ned Browne,
um delinqente que terminou a sua existncia aventureira enforcado na Fran-
a. Nessa srie de cinco panfletos visvel uma intensificao gradual dos ele-
mentos da fico literria: os primeiros parecem histrias vividas, uma esp-
cie de reportagem das prprias experincias e observaes; os dois ltimos j
se inscrevem no gnero da histria picaresca, em que a improbabilidade das
situaes e a excepcionalidade das faanhas aumentam para que o texto ganhe
dramaticidade e impressione mais o pblico.
O interesse dos leitores em relao a esse tipo de obra fez com que em
pouco tempo, entre 1592 e 1612, os panfletos de Greene fossem seguidos por

36
nove outras obras sobre o mesmo tema, que eventualmente at se referiam a
eles no prprio ttulo. A anlise do texto mostra que medida que aumentam
a imitao e a reproduo de modelos e tramas j prontos diminuem os ele-
mentos de observao, substitudos pela compilao das obras de Harman;'
Walker e Greene." De todos esses compiladores, o que conquistou maior po-
pularidade foi Thomas Dekker. O seu The bellman of London (1608) teve qua-
tro reedies sucessivas a apenas um ano da primeira edio. Sete meses aps
a sua primeira obra Dekker publica Lanthome and candlelight (1608), em que
prossegue e amplia as tramas do livro anterior, acrescentando elementos do vo-
cabulrio do cant (emprestado de Harman). O sucesso dessa segunda obra
continua com a edio em 1612 de O per se O, a continuao do livro prece-
dente, cujo protagonista um vagabundo que percorre grandes extenses, di-
ferena dos vagabundos da cidade apresentados anteriormente. At meados do
sculo XVII O per se O teve nove edies.
Esse veio literrio do conny-catching dura todo o sculo XVII. Aos gne-
ros cultivados at ento se juntam as crnicas da vida presidiria e policial, as
biografias de malfeitores famosos" e diversos dicionrios de canto Tudo isso
serviu de base para dissertaes e publicaes enciclopdicas mais eruditas
que surgiram no sculo XVIII, quando o interesse dos leitores pela vida no am-
biente da delinqncia ainda era enorme. Apesar da convencionalizao do g-
nero e dos freqentes plgios de temas, a matria narrativa, cheia de anedotas
e s vezes tambm de informaes, amplia-se bastante. Aqui entramos no ter-
reno da fico fabular; The Englisli rogue, de Richard Head e Francis Kirkman
(1665, 1668, 1671, 1674, 1680, mais as edies parciais e algumas edies e
adaptaes no sculo XVIII), a melhor obra desse gnero. matria plena-
mente picaresca, uma espcie de antologia, biografia, narrativas tiradas tanto
da literatura espanhola quanto da inglesa e acrescidas de novas tramas. Do
ponto de vista genealgico essa literatura enriquecida pelas obras em verso,
baladas onde abundantemente - ou exclusivamente - reina o canto Na se-
gunda metad do sculo XVII h um sensvel arrefecimento da expanso dessa
produo literria, mas ela continua a circular no sculo XIX, renasci da graas
pena de Defoe (na obra a ele atribuda: Street-robberies consider'd, de 1728),
ou tambm, no fim do sculo, descrio das 74 categorias de ladres, men-
digos e vagabundos apresentada em View of society and manners in high and
low life (1781), de George Parker.
Fascinante tambm a constncia do tema do mendigo no teatro ingls."
Ele aparece esporadicamente nas moralidades e nos mistrios, no drama do s-
culo XVI, mas na obra de Shakespeare est presente com toda a sua riqueza. Na
figura de Falstaff podemos encontrar traos visivelmente picarescos ou tpicos
dos vagabundos, mas de qualquer modo as personagens que o cercam pode-
riam muito bem ser protagonistas de um dos panfletos sobre os vagabundos.

37
Henrique IVe Conto de inverno reproduzem esse meio, mas os seus represen-
tantes aparecem em quase todas as peas de Shakespeare. Tambm na obra de
Ben Jonson est sempre presente um cortejo de personagens das classes so-
ciais baixas. Os dois autores apresentam essas figuras de modos um pouco di-
ferentes: se Shakespeare as trata com tons satricos mas igualmente com bene-
volncia e simpatia (e so esses os sentimentos que elas devem suscitar nos
espectadores), no caso de Jonson prevalece uma imagem decididamente sat-
rica. nesse sentido que os panfletos ingleses sobre os vagabundos so mais
prximos de Shakespeare que de Jonson e das peas teatrais posteriores." Mas
alm de tudo, diferena de Shakespeare, as obras dramticas dos sculos XVII
e XVIII tm um carter totalmente secundrio em relao aos panfletos que
apresentam uma anatomia do meio dos vagabundos. Isso vale tanto para o
"grupo de Middleton" quanto para John Fletcher, embora a sua ltima The
beggars' bush (encenada provavelmente em 1615) e The night walker (apre-
sentada em 1634) fossem obras muito ligadas temtica dos vagabundos, as-
sim como algumas outras peas da primeira metade e do fim do sculo XVI!,
perodo em que houve um renascimento do teatro ingls, aps o seu banimen-
to pelo puritanismo. Afinal, em janeiro de 1728 representada com grande su-
cesso a pera dos mendigos, de John Gay. Num contexto de crescimento da
criminal idade surge um extraordinrio fenmeno de simpatia em relao aos
delinqentes. A elite da poca adota uma moda frvola que festeja o crime,
seus praticantes, seus escritores e poetas. No que se refere ao conhecimento,
entretanto, a pera dos mendigos trouxe poucas novidades.
Fizemos um esboo das principais reas da produo literria que no in-
cio da Idade Moderna apresentaram o mundo dos vagabundos. bvio que o
grupo de obras citadas poderia ser multiplicado. Mas o fato mais importante
que possvel encontrar a mesma temtica tambm em outras literaturas na-
cionais, como a holandesa e a escandinava, que retomaram motivos literrios
alemes e tambm reagiram vivamente aos estmulos ingleses, franceses ou
espanhis.
Uma observao como essa poderia ser aplicada tambm s literaturas es-
lavas. Uma abundante literatura picaresca polonesa e tambm tcheca ocupa
boa parte da produo editorial nesses pases. Ela apresenta dois tipos: o pn-
dego, farrista, plebeu espertalho, sabicho e alegre, e tambm o mendigo e
vagabundo. Este, mais uma vez, est presente nos primrdios do teatro sob a
forma clssica dos interldios. No drama polons do sculo XVI, a Tragedia
Zebracza [A tragdia do rnendigoj.vpreservada apenas graas a uma traduo
tcheca, totalmente dedicada a esse tema. A obra tcheca Frantov prav [As
leis do bufo], 59 de 1518, tambm tem carter autnomo. Sua traduo polo-
nesa, publicada nos anos 30 do sculo XVI, alcanou grande popularidade, tal-
vez maior que entre os prprios tchecos. A pea uma seleo de faccias mas

38
ao mesmo tempo descreve uma corporao "s avessas", cujos membros vi-
vem contrariando os princpios morais. Encontramos elementos do mundo dos
vagabundos e delinqentes nas obras populares do sculo XVII. A linguagem
secreta tambm objeto da ateno dos autores eslavos que se dedicam ao
mundo dos marginais. Ao contrrio do que se pode esperar, isso no ocorre por
obedincia a uma moda ocidental:' a existncia dessa linguagem est compro-
vada nos documentos judicirios da poca." Mas no que diz respeito aos pro-
tagonistas, a cena se divide sobretudo entre o driad, um mendigo profissional
que ora faz rir ora ensina, e o frant, o pndego que encarna o humor plebeu."
No se observam nem o tom de escrnio e nem a terrvel imagem do vagabun-
do encontrados na literatura ocidental.
O tipo literrio mais freqente o bandido, uma figura lendria do folclo-
re e da literatura popular, tanto do territrio dos Crpatos quanto da pennsula
balcnica." Assim como na Inglaterra, com a figura de Robin Hood ou algu-
mas histrias sobre os "eminentes" delinqentes, essas obras glorificam seus
prprios heris; mas aqui aparece um elemento novo e bastante forte: a dimen-
so da utopia social, em que o folclore aparelha os bandidos para que eles se-
jam o instrumento de reparao das injustias sociais.
Na literatura da Rssia antiga a figura do miservel-mendigo funciona em
dois planos - no plano do "mundo do riso" e no de um estado de serni-santi-
dade." Trata-se de um papel muito especfico dosjurodivyj, que na cultura da
Rssia antiga desempenham a funo mltipla de miserveis que vivem de es-
moIa mas em cuja existncia a "demncia" se entrelaa com a santidade.
Essa excurso pelo mundo eslavo pretende no tanto ampliar o horizonte
geogrfico dessa resenha quanto indicar as conseqncias das divergncias es-
truturais do desenvolvimento social. Tanto o pobre quanto as atitudes perante
a misria aparecem aqui nas formas mais tradicionais, e o tema do bandido e
das aspiraes sociais ligadas a essa personagem leva diversidade da situa-
o num sistema de relaes feudais mantidas e sustentadas.
Esta resenha da literatura sobre os mendigos e vagabundos foi conduzi da
de modo a que se pudessem evidenciar suas ligaes e correlaes com o
processo de desenvolvimento social. O quadro demasiadamente diversifica-
do para se tentar fazer o balano dos resultados, que por sua vez dificilmente
se submeteriam a tal operao. No entanto vale a pena salientar uma certa con-
vergncia entre o ritmo de desenvolvimento social e essa produo literria.
Sucederam-se evidentemente trs fases. Primeira: a metade do sculo xv
(perodo aps a "morte negra"). A inquietao provocada pelo aumento do
nmero de vagabundos e mendigos e pela falta de mo-de-obra gera um inte-
resse pelo tema do mendigo. Segunda: final do sculo xv e incio do XVI. A
crise ideolgica dentro da Igreja se amplia e, ligada a ela, intensifica-se uma
tendncia reformadora; aumenta tambm a crise social da terceira dcada do

39
sculo, que tem uma importncia fundamental para a evoluo social posteri-
or. Terceira: final do sculo XVI e incio do XVII, quando o vagabundo aparece
no primeiro plano. Nessa poca so profundamente sentidos os efeitos das
guerras (e mais ainda os perodos de paz, quando se dissolvem os destaca-
mentos militares) e da crise estrutural da primeira metade do sculo XVII.
As diferenas na evoluo da literatura dos vagabundos em vrios pases
decorrem certamente das diferenas da tradio literria mas tambm dos di-
versos modos de participao dos vrios pases e regies nessas trs situaes
decisivas.

40
-

2
A DESCOBERTA
DE UM "OUTRO MUNDO"

UM DISCURSO SOBRE A DNERSIDADE

Para descrever a estrutura interna do mundo da misria e da delinqncia


muitos textos da literatura europia sobre esse meio recorriam enumerao
das suas diversas categorias. Tal procedimento tpico do pensamento da Ida-
de Mdia e subsiste na cultura popular e de massa da Idade Moderna. Na for-
mao e conservao desse tipo de pensamento um papel fundamental foi
exercido pela educao de grupos. Esta recorria a vrios tipos de enumerao
tanto por ser um recurso que se harmonizava com o estado do conhecimento
geral como para atender s exigncias da didtica. J nos primrdios da cultu-
ra escolar da Idade Mdia, na poca carolngia, encontramos enumeraes sis-
temticas: Alcuno pergunta que coisas existentes comportam o nmero dois,
ou o trs, o quatro etc. (por exemplo, trs so as partes do mundo).' Esse pro-
cedimento durou sculos e foi praticado ainda nos catecismos do sculo xx (a
gnese de tal mtodo remonta ao Antigo Testamento). A enumerao era um
procedimento didtico que integrava o conjunto das tcnicas mnemnicas cria-
das pela "arte da memorizao" daquela poca.' Entretanto no se deve subes-
timar o aspecto epistemolgico desse modo de pensar. A ordenao dos fen-
menos numa srie - sempre fechada e acabada - era uma forma corrente de
conhecimento e descrio da realidade. Tanto as enciclopdias medievais
quanto as sumas teolgicas aplicavam esse mtodo de organizao e exposi-
o. O surgimento, na baixa Idade Mdia, de um princpio diferente, que or-
denava os assuntos segundo uma sucesso alfabtica dos temas (como nas co-
lees de exempla, narrativas, ou nos compndios histricos), desempenhou
um papel significativo nos procedimentos intelectuais mas no eliminou o m-
todo de descrio baseado na enumerao, tendo continuado a coexistir perfei-
tamente com ele.
A descrio do meio dos vagabundos no diferia em nada da de outros
universos. Era dessa mesma forma que os bestirios medievais descreviam a
variedade da fauna, e assim tambm os tratados teolgicos (assim como os ma-
nuais populares de religio) expunham o mundo extraterreno, a hierarquia dos

41
anjos ou a estrutura do inferno. A diversidade natural do mundo apresentado
no impedia que ele fosse modelado de acordo com a realidade humana. Na
realidade segundo o mtodo cognitivo devia-se descrever o desconhecido atra-
vs do conhecido. Fazia-se com que a realidade extraterrena se situasse no es-
pao terreno; as viagens e as descries geogrficas entravam no folclore ou
na cultura de massa muito lentamente e com uma certa resistncia. At os tem-
pos modernos era costume assentar o inferno ou o paraso em terras remotas.'
Assim como nas lendas medievais sobre o "pas do preste Joo", o esteretipo
do "homem selvagem" na iconografia e na prosa da Idade Mdia e dos princ-
pios da Idade Moderna situava o "no-humano" nos territrios povoados pelos
homens:
A descrio do universo dos vagabundos se inseria precisamente nessa
concepo de realidade isolada: seu mundo ficava parte, bem delimitado em
termos de espao (as histrias sobre os bairros "fechados" da misria, sobre os
"ptios dos milagres" etc. atestam isso), de organizao social (papis e fun-
es) e por fim de regras morais e elementos culturais, que os separavam do
resto da sociedade. O fato de ser a realidade social objeto de conhecimento e
descrio resultava numa complicao precisamente no mbito dos critrios
morais e culturais. Porque o principal critrio de diferenciao dos homens
consistia na sua f, fato que na Idade Mdia era reforado pelo forte senso de
unio da sociedade crist e que na poca moderna, devido ao pluralismo con-
fessional, foi entendido de maneira mais ambivalente mas continuou a ser apli-
cado. O outro critrio importante na descrio dos indivduos e dos grupos de
homens relacionava-se a uma determinada lngua nacional, a uma certa tradi-
o comum, a uma dependncia do soberano, aos laos de sangue e origem.
Ao tratar o meio dos vagabundos como um mundo parte era preciso mostrar
como ele era diverso nesses dois planos. A literatura destinada a revelar o meio
dos vagabundos conseguiu cumprir essa tarefa sem maiores dificuldades. Ao
tratar o aspecto da diversidade ela enfatizava a linguagem particular, a forma-
o em "seita", a dependncia em relao ao soberano, a impiedade; quanto
descrio da vida interna desse meio, foram usados como c1ichs os conceitos
e as categorias da sociedade global. E a ferramenta de conhecimento foi a or-
denao em categorias.

o RECONHECIMENTO "POLICIAL" DO MEIO DA DELINQNCIA

No caso de um material de carter literrio (no sentido convencional e


amplo desse termo) no nos possvel averiguar at que ponto ele fruto da
observao direta da realidade e nem se tal observao realmente ocorreu. J
com relao a uma documentao policial, pode-se desconfiar da sua veraci-

42
dade ( possvel mesmo que os depoimentos que a fundamentaram no tenham
relatado os fatos tais quais eles verdadeiramente sucederam), mas indubit-
vel que ela fruto de uma observao. Os documentos desse tipo contriburam
bastante para que determinados fatos a respeito do mundo da delinqncia en-
trassem no circuito de informaes da poca. Convm observar que a aplica-
o do termo "policial" aos tempos de que estamos falando um anacronis-
mo, no apenas do ponto de vista semntico (a palavra "polcia" definia um
determinado sistema ou cultura, e o termo "policial" atribua um valor positi-
vo a esse sistema ou cultura), como tambm no que se refere ao prprio con-
tedo. At o fim da Idade Mdia o aparelho policial era bastante limitado, e s
na poca moderna aumenta o nmero de seus funcionrios e ganham autono-
mia as competncias de superviso e represso da polcia (refiro-me no tan-
to instituio quanto a certas iniciativas dos diversos rgos da monarquia e
das comunidades locais, sobretudo do aparelho judicial do municpio).
Na legislao do sculo XIV que define as formas de represso contra os
pobres e vagabundos encontramos poucos elementos para o retrato desse
meio. As primeiras ordenaes francesas e inglesas da segunda metade do s-
culo XIV enfatizam a questo do trabalho e da capacidade de trabalhar: os in-
divduos de "condio baixa", aqueles que "vivem do artesanato ou da lavou-
ra", devem trabalhar e no exigir salrios excessivos. Os textos distinguem
entre os pobres (isto , os que pedem esmola) "sos de corpo" e os incapazes
para o trabalho; essa diferenciao, que segue a tradio da legislao justinia-
na,' o nico critrio de diviso, e com base nela os textos legais fazem uma
diferenciao, no meio marginal, entre os mendigos e os vagabundos. Um es-
tatuto ingls do ano 1388 distingue, entre os que mendigam, os frades, os ere-
mitas, os peregrinos e os estudantes em deambulao, que - se fisicamente
sos - devem se identificar com os documentos devidos." Os estatutos do s-
culo xv investem contra os menestris, contadores, bardos e outros vagabun-
dos, assim como contra os vagabundos e clrigos mendicantes irlandeses
(estatutos de 1401, 1402 e 1413).7 As ordenaes francesas do sculo xv men-
cionam uma categoria particular de vagabundos chamadafoucandeurs - mer-
cadores ambulantes que vendem produtos falsos ou proibidos (1403) - e des-
crevem os mendigos de uma forma mais minuciosa. O estatuto real da cidade
de Paris, da primeira metade do sculo XV, cita inicialmente os caymans et
caymandes (denominao pejorativa dos mendigos que aparece j em 1413)
em boas condies de sade e os intima a voltar ao trabalho; em seguida se re-
fere aos belistres et belistresses que com seus truques enganosos fingem doen-
as, simulam graves feridas, apoplexia, hemorragias e aleijes." Enfim os es-
tatutos, tanto ingleses como franceses, dedicam um espao particular aos
problemas da pilhagem nas estradas e dos aventureiros nas cidades.

43
Nos mencionados documentos no h nenhum vestgio de investigao
sobre a estrutura interna desse meio social. O nico critrio de subdiviso ado-
tado o tipo de crime ou a espcie de fenmeno visado pelo documento legal.
A diviso permanente nas descries do meio dos mendigos apenas aquela
entre validi e invalidi. Em todas as outras questes a legislao contm apenas
elementos casuais e genricos de observao.
As anotaes encontradas nas atas das cidades alems representam um
material bem mais rico no que se refere observao e penetrao no meio dos
mendigos. O material constitudo de quatro anotaes das cidades de Augs-
burgo, Breslau e Constana."
No livro de Augsburgo encontramos por duas vezes o registro de proibi-
o de entrada na cidade para todos os tipos de vagabundos (Giler). Na data
de 1342 mencionam-se as seguintes categorias de vagabundos: 1) os Hrlent-
zer, que se apresentam como judeus convertidos; 2) os Clainnier, peregrinos
que passam o tempo volta das igrejas; 3) os Grentzier, que se fingem de alei-
jados; 4) os Mnser, vagabundos encapuzados; 5) os Serpner, penitentes. 'o No
ano seguinte uma ordenao anloga traz uma lista de. categorias ligeiramente
diferentes. As trs primeiras categorias da lista anterior aparecem tambm
aqui, embora com pequenas modificaes na formulao dos nomes. A quarta
categoria definida de maneira diferente ou com maior preciso: so os frades
encapuzados, que se fingem de doentes. Depois seguem cinco denominaes:
1) os Sinweger, que afirmam ter matado o prprio pai, a prpria me e os ir-
mos; 2) os Scherpierer, que se fingem de peregrinos; 3) os Spanvelder, que
amarram pernas ou braos para parecer aleijados; 4) os Fopperin, que se fin-
gem de loucos ou endemoninhados; 5) os Tappsierer, supostos frades que na
verdade so casados." Mesmo admitindo a possibilidade de que a segunda ca-
tegoria do ltimo grupo coincida com a ltima do primeiro, evidente que du-
rante um ano ampliou-se o conhecimento do meio dos vagabundos, j que ele
agora comporta quase dez categorias. As modificaes na formulao ou na
transcrio dos nomes parecem testemunhar um processo vivo de conhecimen-
to, como se os funcionrios municipais obtivessem novas informaes que
permitissem definir melhor o meio social contra o qual o conselho redige a sua
interdio.
O registro seguinte tem um carter diferente e desperta algumas dvidas.
Faz parte do livro de notas de Dythmar de Meckebach, o chanceler de Breslau
no reinado de Carlos IV. Sob o ttulo geral "Nomes dos malfeitores" (Ista sunt
nomina maleficorum terrarum) so registrados onze nomes alemes com as
explicaes em latim. Encontramos aqui os pequenos ladres (batedores de
carteira, divididos em duas categorias e designados com quatro nomes diferen-
tes), os ladres de feira, os ladres de cavalos, de dinheiro, os falsificadores,
os ladres noturnos, os arrombadores que usam gazuas, os jogadores de dados,

44
os mendigos e os bandidos armados com arcos." A nota de Dythmar tem ca-
rter geral e no se relaciona diretamente com as outras notas desse livro; po-
de-se mesmo se questionar se as suas observaes efetivamente dizem respeito
a Breslau, j que no se diz se as fontes de informaes provm dessa cidade.
No entanto extremamente significativa a prpria estruturao da nota.
Fica bem claro que o autor se serve de um conjunto de palavras cujo signifi-
cado desconhece. Nem sempre lhe foi possvel conseguir informaes sufi-
cientes para explicar em latim os termos usados, e nesses casos as definies
ficaram incompletas. significativo que tanto as notas de Augsburgo quanto
as de Dythmar parecem tentar apreender de forma direta, "no calor dos fatos",
uma realidade desconhecida que se procura conhecer e explicar.
A terceira informao vem do livro do conselho da cidade de Constana.
Nele encontramos, com data de 1381, a descrio de um bando que grassava
nas redondezas." Trata-se de uma relao de 29 pessoas, sendo que a certos
nomes foram acrescentados alguns dados: lugar de origem, aspecto exterior
("rapaz baixo de barba negra", "homenzarro de barba vermelha"). Tambm
os sobrenomes so muito caractersticos - na maioria dos casos se trata de
apelidos ou alcunhas de bandidos. A extrema conciso das notas no permite
formular hipteses sobre o perfil social desse grupo, porm os prprios nomes
testemunham a presena dos representantes do "gangsterismo de cavalaria"
daqueles tempos, os filhos de cavaleiros que se ocupavam profissionalmente
da pilhagem. A nota termina com a observao de que esse grupo usa uma lin-
guagem particular ("Und ist ira wirtraichen strawsch"). A nota de Constan-
a, mesmo sem ser uma tentativa de descrio do mundo do crime, representa
um testemunho significativo do interesse das autoridades da cidade. As descri-
es mais interessantes desse tipo, datadas de meados do sculo xv - os re-
latrios de Basilia e de Dijon -, resultaram tambm desse interesse.
O relatrio de Basilia chegou aos nossos tempos em vrias cpias." Trs
delas procedem dos arquivos de Basilia: a primeira encontra-se no livro das or-
denaes da cidade referente aos anos de 1411 a 1463 (o documento foi escri-
to provavelmente entre 1430 e 1444), a segunda faz parte do cdigo da Biblio-
teca Universitria de Basilia (como anexo do Estatuto do Tribunal de 1457) e
a terceira integra a crnica de Basilia de Johann Knebel. O documento foi pu-
blicado em 1749 pelo jurista e erudito Johann Heumann, que o incluiu num tra-
tado sobre direito comum e direito alemo onde ele analisa a linguagem dos cri-
minosos. Heumann o reproduziu a partir de um manuscrito de Estrasburgo,
datado, segundo ele, do incio do sculo xv (o texto teria sido extrado do "Co-
dice quodam initio seculi xv manu exarato")." As diferenas entre essas trs c-
pias so pequenas e no tm maior importncia para a nossa anlise. O que cha-
ma ateno apenas a propagao desse documento em cpias e a sua
divulgao fora de Basilia, assim como o fato de ter sido inserido na crnica

45
da cidade, o que demonstra a importncia atribuda descrio que ele contm
I e o interesse pelo problema. Nc sabemos porm como surgiu esse texto, em
que testemunhos se baseou e nem qual foi a razo direta da sua elaborao.
Propondo-se denunciar "os truques com que os vagabundos" e os cegos
obtm a esmola", o relatrio de Basilia descreve quase trs dezenas de cate-
gorias de mendigos e vagabundos. A tcnica descritiva semelhante quela
dos documentos mencionados acima: primeiro vem o nome e depois o grupo
de mendigos ou o tipo de fraude a que ele se liga. So vinte e seis palavras que
definem diversas categorias de mendigos.
A primeira categoria - os Grantener - lembra os Grentzier do docu-
mento de Augsburgo. Sob essa denominao segue uma descrio dos trs gru-
pos de mendigos-vigaristas: os que mastigam sabo para fazer sangrar o nariz,
os que jogam lenos ensangentados no rosto e no corpo, os que com a ajuda
de pomadas e ungentos fazem com que o corpo parea gravemente queima-
do. Essas trs tcnicas fraudulentas constituem como que subgrupos no mbi-
to da mesma categoria dos mendigos que fingem doenas; a cada um deles o
documento atribui um nome suplementar C'grantener die mit der letschen und
mit der firmen umbegond" etc.)." Tambm o grupo seguinte - os Sweiger-
se caracteriza por uma tcnica fraudulenta: eles passam no corpo esterco de ca-
valo diludo em gua e simulam uma hepatite. Os outros (os Valkentreiger)
passam nos braos uma pomada especial que d a impresso de marcas de cor-
rente, e assim fingem ter acabado de sair da priso; outros, ainda, provocam
manchas rochas e tumefaes para dar a impresso de que foram levados ao
tronco (Brasselni" Um grupo semelhante constitudo pelos Klant, que car-
regam correntes e ferros e afirmam terem sido libertados por so Nicolau. H
tambm os indivduos sadios que usam Kleffeleten, chocalhos com os quais os
leprosos deviam anunciar a sua presena (luncfrowe).
A esses grupos de mendigos que recorrem fraude para conseguir esmo-
la seguem-se outros, cujo procedimento um pouco diferente. H entre eles os
que andam com "facas compridas", ou seja, espadas, e afirmam estar conde-
nados a pagar uma enorme multa por terem ferido algum em defesa prpria
(s vezes so acompanhados por um criado, a quem supostamente tm de pa-
gar a muIta). Algumas mulheres afirmam ter sido prostitutas e quererem ago-
ra endireitar a vida, e pedem esmola em nome de santa Maria Madalena (Sun-
neweiger e Sunneweigerinr. Outras enfunam o vestido, fingindo-se de grvidas
(Bille); outras, ainda, dizem estar chorando o filho que morreu duas semanas
antes tGutzbeterin), enquanto na verdade h dez anos no deram luz nenhum
filho." Uma categoria parte constituda pelos que fingem ser begardos:*

(*) Congregao religiosa fundada no sculo Xli que no sculo XVI se difundiu primeiramen-
te pela Europa central e depois por todo continente europeu. Seu nome deriva de "Beggaert", ter-
mo do flamengo antigo que significa "mendigo", (N. T.)

46

t
so seguidos de perto pela mulher, que vende alguns artigos iMunischer." Ou-
tros mendigos alegam ser nobres arruinados pela guerra, incndios ou priso
(Ksche Narunge); ainda outros fingem ter sido roubados pelos bandidos e s
vezes at trazem documentos que atestam o roubo (Badune). O grupo dos que
fingem ser judeus convertidos composto sobretudo por mulheres, que predi-
zem o futuro e particularmente informam se os pais da pessoa esto no infer-
no ou no cu, e enquanto isso lhe roubam as roupas (Vermerin). Os Theveser
mostram documentos de vrias espcies (provavelmente cartas de indulgncia)
e custdias com relquias, exigindo o "terceiro Pfennig". J os Klamerierer
usam o bon ou o capuz com as conchinhas e outros sinais caractersticos dos
peregrinos, que na realidade so trocados e comercializados entre eles. Os Se-
fer so definidos no documento de Basilia como aqueles que passam poma-
da no corpo e ficam deitados na frente das igrejas, gritando que esto doentes
h um tempo ou que foram internados no hospital; mas ao tomarem banho, trs
dias depois, os sinais da doena grave somem sem deixar nenhum vestgio."
Entre os cegos, que, sendo os mendigos par excellence, constituem um
grupo mais espontneo e mais bem organizado, o documento de Basilia dis-
tingue trs categorias. Os Blochart so cegos por vontade de Deus ("die von
Gots gewalte blint sint"): ao chegar a uma cidade escondem o bon e o capuz,
dizendo que estes lhes foram roubados ou que os perderam, e quando recebem
como esmola dez ou vinte deles, vendem-nos logo. A segunda categoria
constituda por aqueles que perderam a vista por causa "da sua prpria malva-
dez ou m conduta" (Hantblinden): vagando pelo pas, mostram santinhos na
frente das igrejas, dizem que estiveram em Roma visitando Santiago (quer di-
zer, em Compostella) ou em outros lugares santos, contam os milagres que tes-
temunharam, o que no passa de inveno e fraude. Enfim, a terceira catego-
ria de cegos composta por aqueles que perderam a vista h dez ou mais anos
mas amarram os olhos com farrapos ensangentados, contando que eram co-
merciantes ou vendedores e perderam a vista por culpa de malfeitores que lhes
furaram os olhos e os prenderam a uma rvore, onde eles permaneceram por
trs ou quatro dias. So chamados mit dem bruch gewandelt.
Os Spanfelder so aqueles que chegando a uma cidade deixam a roupa na
estalagem e seminus expem-se em frente das igrejas: gritam que padecem mi-
sria e frio, tremem com o corpo inteiro, procurando, assim, suscitar compai-
xo. Outra categoria constituda por indivduos supostamente loucos, que
costumam rasgar a roupa (Vopper); de modo semelhante agem os Vopper die
da Ditzeru, que fingem estar endemoninhados, gritando como se possudos por
um mau esprito, e dizem que para se libertar de Satans precisam doar a um
santo doze libras de cera.
Os Galatten so pessoas com certa instruo, que se apresentam como sa-
cerdotes e se dispem a mostrar documentos que comprovam isso; foram rou-

47
bados durante a viagem a Roma ou em outra peregrinao, e agora no tm co-
mo voltar sua parquia. Com um livro na mo, fingem estar lendo, e aos que
Ihes do esmola prometem proferir o Evangelho segundo so Joo ou fazer
uma orao em sua inteno. Os Krocheren se apresentam como pecadores:
pouco tempo atrs exerciam a profisso de carrasco, mataram vrias centenas
de pessoas e agora fazem penitncia: expem o corpo seminu diante da igreja
e pedem aos passantes que os chicoteiem e castiguem, ajudando-os assim a fa-
zer a penitncia. A essa categoria pertencem tambm as mulheres," que para
ter o aspecto de penitentes passam sangue no corpo. Outros mendigos - al-
guns deles cegos, outros no - cegam as crianas e depois as usam para pe-
dir esmola e assim suscitar mais facilmente a compaixo (o documento de Ba-
silia no d a essa categoria ou a essa prtica nenhum nome especfico).
Os Burckart, enfim, so aqueles que colocam a mo numa luva e a pen-
duram no pescoo, gritando que foram atingidos pela "punio de santo An-
tnio"."
Aps enumerar todas essas categorias o documento de Basilia apresen-
ta um pequeno trecho que uma espcie de relato sobre a vida dos mendigos-
vigaristas, escrito em sua prpria linguagem, com a explicao dos termos e
expresses. No final, sob o ttulo "Isso o seu Rotwelsche" ("Dis ist ir Rot-
welsche"), o documento apresenta as 23 palavras e expresses da gria do meio
com sua respectiva traduo.
O documento de Basilia constitui sobretudo um quadro impressionante,
com uma pitoresca riqueza de detalhes, desse formigueiro de misria e fraude,
que apresentava o seu espetculo a cada dia na frente das igrejas assim como
dentro delas, ou nas estradas, nas praas e ruas das cidades. J acentuamos o
carter documental dessa descrio, assim como sua relativa pedanteria buro-
crtica e analtica. Mas preciso tambm chamar a ateno para os elementos
especificamente "literrios" que perturbam o carter convencional do docu-
mento, como se o letrado-escrivo se deixasse de repente levar por uma veia
narrativa. As digresses sobre as mulheres que pedem esmola, sustentando ter
perdido o filho recm-nascido quando na verdade h dez anos no deram luz
nenhum filho, assim como sobre os doentes graves que trs dias depois vo to-
mar banho e apagam todos os vestgios de sua enfermidade, introduzem um
tom sarcstico, estranho descrio e advertncia que ela transmite.
A tcnica descritiva do autor de Betrgnisse semelhante das notas exa-
minadas anteriormente. Das palavras se passa decodificao do seu signifi-
cado. Nota-se entretanto que o autor nem sempre consegue cumprir essa tare-
fa, no estando ele prprio certo do significado exato das expresses. De resto,
o mesmo ocorrer nas sucessivas tentativas posteriores de decifrao das pala-
vras e dos conceitos da linguagem secreta: muda a descrio das categorias, is-
to , a explicao dos termos, ora graas s novas informaes, ora devido ape-

48
nas a uma ordenao lgica dos dados de Basilia. No Betrgnisse o autor se
prope descrever as categorias de mendigos partindo do pressuposto de que se
trata de um meio extremamente dividido do ponto de vista dos critrios profis-
sionais. O autor foi bem sucedido na realizao da sua tarefa, mesmo se em al-
guns casos, apesar de conhecer a tcnica da fraude e o termo que.a denomina-
va na linguagem secreta (quer dizer, ~ expresso usada pelos prprios
mendigos), no tenha conseguido encontrar a palavra para definir a categoria.
Esse fato leva-nos concluso de que o material informativo sua disposio
se referia aos procedimentos fraudulentos, s tcnicas "profissionais" aplica-
das pelos mendigos, e no organizao e estrutura interna desse meio
social.
O ltimo aspecto do documento de Basilia a sua hostilidade explcita
e unvoca em relao aos mendigos. Nele no encontramos nenhum elogio
pobreza e misericrdia crist, provavelmente porque o texto tem um carter
de documento municipal e seu objetivo prevenir contra os vigaristas. A frie-
za com que abordada a questo permanece inaltervel mesmo quando a
doena e o direito misericrdia so indiscutveis, como no caso dos cegos.
Mencionam-se ento as fraudes praticadas pelos cegos, as vrias causas da ce-
gueira e, enfim, as prticas de cegar as crianas para us-Ias depois na mendi-
cncia. Assim, no se deixa espao para qualquer tipo de compaixo. Restam
apenas os sentimentos negativos, dos quais o menos agressivo o escrnio.
O documento de Dijon," apesar de mais pobre na descrio que o de Ba-
silia, traz informaes que podem ser verificadas. At hoje nada sabemos so-
bre as circunstncias em que foi escrito o documento de Basilia, enquanto so-
bre o texto de Dijon sabemos tudo. Seu autor foi Jean Robustel, o promotor
pblico de Dijon, que por ordem das autoridades da cidade comeou, em ou-
tubro de 1454, um inqurito minucioso sobre os malfeitores e vagabundos que
grassavam na cidade perturbando a tranqilidade pblica. Em fevereiro de
1455 Robuste! apresentou aos juzes (leigos e eclesisticos) um relatrio sobre
a situao e as primeiras medidas tomadas pelas autoridades municipais. O do-
cumento constata a presena na cidade de um grupo de vagabundos e pregui-
osos que no trabalham, vivem luxuosamente, passando todo o tempo no
prostbulo e jogando dados, cartas e outros jogos de azar. Aps gastar todo o
dinheiro, tanto o seu quanto "o que tiravam das pobres mulheres pblicas,
mantidas por eles no mencionado bordei" (assim ficamos sabendo que prati-
cavam tambm o proxenetisrno)," somem da cidade por algumas semanas e
depois voltam a cavalo ou a p, bem vestidos e com a bolsa cheia de ouro e
prata. Chamam-se coquillards, quer dizer, membros da Companhia da Concha
(chefiada provavelmente pelo rei da Concha), tm uma linguagem prpria e

49
vrios sinais secretos. Diz-se na cidade que praticam arrombamentos e furtos,
roubos, fraudes no comrcio e no cmbio de dinheiro, que vendem "mercado-
ria falsa", enganam nos jogos de azar, usam dados viciados e so invencveis
no jogo de cartas. Diz-se tambm que "a cada fraude que eles praticam corres-
ponde um nome particular na linguagem prpria do grupo", nome que "nenhu-
ma pessoa estranha conjurao", a menos que algum deles lhe tenha revela-
do o segredo, "tem possibilidade de compreender"." Diz-se enfim que o
prprio administrador do prostbulo (ex-funcionrio municipal) est ligado a
eles e os ajuda a vender os objetos roubados.
Esse relatrio inicial do promotor Robustel interessante tambm pelo
fato de preceder o procedimento especfico da polcia e do tribunal, baseando-
se assim em informaes - ou boatos - que circulavam naquele tempo, e
no em depoimentos. O relatrio revela tambm um certo tipo de interesse ou
curiosidade em relao a esse meio: uma vontade de conhecer os elementos
constitutivos da organizao esotrica, sua estrutura interna e sua linguagem
secreta. Nos meses seguintes o promotor Robustel passa a tomar iniciativas
enrgicas. A polcia age lentamente, alguns dos suspeitos somem da cidade,
mas em julho comea inesperadamente uma batida policial: no prostbulo fo-
ram capturados doze malfeitores, que ao ouvir a guarda municipal batendo
porta se esconderam nos bas. Os presos foram submetidos a todos os tipos de
procedimentos judiciais praticados naquele tempo - tanto torturas quanto
persuaso. Enfim se prometeu liberdade ao preso mais jovem se ele revelasse
os segredos do bando, e assim se obtiveram informaes fundamentais. O re-
latrio elaborado por Jean Robustel no outono de 1455 prestava conta detalha-
damente desse interrogatrio e dos depoimentos obtidos. No se trata de um
documento processual, pois tanto o depoimento dos acusados e das testemu-
nhas quanto o desenvolvimento dos processos e os vereditos foram transcritos
nas atas; as concluses constantes sobre os materiais serviam mais como do-
cumentao do que como informao. De fato o promotor devia por um lado
informar a seus superiores os resultados da misso que lhe fora confiada e por
outro informar tambm as outras instncias judiciais e outras cidades sobre os
resultados da investigao, pois grande parte do bando estava ainda em liber-
dade. Alm disso podia acontecer - coisa de queo promotor estava bastante
ciente - que as informaes obtidas, sobretudo as concernentes linguagem
dos criminosos, pudessem ser teis ao aparato jurdico e policial. Assim, pos-
svel que o documento de Dijon tenha tido um papel autnomo no circuito dos
textos judiciais. Provavelmente ele no entrou em circulao mais ampla nem
fez parte de alguma crnica, como o documento de Basilia, embora as crni-
cas daquele tempo relatassem muitos fatos ligados aos coquillards. Alis po-
demos supor que as cpias do relatrio de Robustel tenham sido tratadas co-
mo documentos internos e secretos, uma espcie de ordem de priso, na rede

50
judicial em que circularam, e s os "vazamentos de informaes", dos quais
h vestgios nas crnicas da poca, atingiam um raio mais vasto.
O ncleo bsico das informaes de Robustel sobre a estrutura geral do
bando e seus costumes provinha de dois depoimentos: o de um certo barbeiro
ligado a eles e o do membro mais jovem do grupo (pelo menos entre os apri-
sionados), a que j nos referimos.
O barbeiro conta que entrou em contato com o bando porque seus inte-
grantes pediam-lhe que os barbeasse; posteriormente comeou a participar dos
jogos de cartas e dados. Visto que sempre perdia, decidiu se aproximar do mais
aberto deles:" convidava-o para almoos, fingia saber os segredos de sua lin-
guagem secreta, o que de resto no era mentira, porque antes de mais nada tra-
tou de obter as devidas informaes e sabia que eles tinham uma linguagem
diferente, com termos para todas as "coisas da sua seita"; conhecia tambm
muitas das suas faanhas e sabia que eles estavam espalhados por "todo o
mundo" e que o seu nmero era superior a mil. Em seguida revelou os nomes
- na maior parte dos casos eram apelidos - dos membros do bando que co-
nhecera pessoalmente ou dos quais ouvira falar e por fim forneceu uma rela-
o dos termos com que os coquillards denominavam as suas faanhas e aes.
Encontramos nesse ponto uma frase significativa: "Os coquillards tm na sua
linguagem vrios nomes e no conhecem todas as artes e fraudes que sero
aqui descritas. Uns so hbeis numa coisa, outros noutra, e quando discutem
entre si, cada umjoga na cara do companheiro o que este no sabe fazer"." Se-
gue-se uma relao dos nomes com que os coquillards se definem, junto com
a explicao de cada um deles:"
crocheteur - arrombador que sabe usar uma gazua;
vendangeur - larpio, batedor de carteiras;
bleffeur - malfeitor que atrai os ingnuos para o jogo;
envoyeur - assassino;
desrocheur - saqueador que deixa sua vtima sem nada;
planteur - vende falsas barras de metal, correntes e pedras preciosas;
fourbe - usa jias falsas, fingindo ser servo de um comerciante, ou cmplice
de um furto (recebe a pilhagem que o companheiro rouba quando dorme no mesmo
quarto com um comerciante ou um padre);
blanc coulon - precisamente o ladro que dorme no mesmo quarto com um co-
merciante ou outra pessoa qualquer;
barisseur - tambm um assassino;
desbochilleur - o jogador que vence, deixando o adversrio sem nada;
baladeur - o primeiro a conversar com o padre a quem querem vender falsas
preciosidades;
confermeur de ia balade - aquele que vem atrs do baladeur;
pipeur - jogador de dados e de outros jogos, tambm vigarista;
gascatre - o aprendiz na arte dos coquillards;
breton - o ladro;

51
long - homem que conhece bem toda a cincia dos coquillards ou alguns de seus
ramos;
dessarqueur - aquele que enviado para fazer o reconhecimento do lugar onde
pretendem depositar as jias falsas;
maistre - aquele que se finge de homem honesto.

Aps essas categorias de malfeitores o documento cita ainda algumas JJa-


lavras e expresses usadas pelos coquillards cujo sentido o barbeiro consegui-
ra reconhecer.
Esse depoimento ser confirmado em seguida por Dimanche le Loup, o
amigo que o barbeiro tinha no bando. Ele confirma que o grupo usa uma lin-
guagem particular mantida em segredo absoluto, sob pena de morte: "E quem
pronuncia essas palavras bem sabe", disse ele no depoimento, "que depois de
sua libertao ser morto se for encontrado num lugar ermo e sem defesa su-
ficiente"." Dimanche usa os termos acima apresentados num sentido um pou-
co diferente: o contexto em que aparecem as palavras plant e esteve indica que
elas denominam, de forma mais geral, o ato criminoso, a fraude ou o "golpe"
do ladro. De resto, o prprio Dimanche le Loup sustentava, em Dijon, per-
tencer a uma categoria pouco iniciada nos segredos da arte dos coquillards.
Mas ao ser preso em Tours, alguns anos depois, de vrias cidades chegaram in-
formaes sobre as suas aes criminosas; o presidente da Cmara de Contas
da regio de Anjou recebeu uma carta de Saumur notificando que toda a cida-
de estava convencida de que sob o nome de Dimanche le Loup fora preso o
prprio chefe do bando, chamado tambm Bar-sur-Aulbe, "le grant Caym de
ia crocheterie","
Assim, o documento de Dijon apresenta um quadro de carter diverso da-
quele fornecido pela relao de Basilia. No se trata de mendigos, mas de
bandidos e jogadores. O trao comum entre os dois grupos a fraude. A tc-
nica da fraude constitui em ambos os casos o critrio mais comum de diferen-
ciao entre as categorias. Em ambos os textos a linguagem secreta aparece
como um fator de unificao de todos os grupos. O documento de Dijon mos-
tra tambm que nas informaes obtidas o nome da tcnica aparece com maior
freqncia que o nome da categoria profissional. Assim, Dimanche le Loup
no sabia definir a "categoria profissional" a que pertencia mas ao mesmo
tempo estava completamente vontade para descrever, na linguagem secreta e
com abundncia de detalhes, as sutilezas de sua ocupao de jogador."
A estrutura interna e a organizao do meio dos mendigos descrita nes-
se texto de uma forma mais ampla que nos documentos alemes. De resto, a
"companhia" dos coquillards parece ter sido organizada nos moldes de uma
tropa militar, o que no de admirar, j que vrios vagabundos eram ex-solda-
dos. Os bandos de "armanhaques" que grassavam nos territrios do sul da Ale-
manha procediam diretamente dos destacamentos militares que continuavam a

52
praticar por conta prpria a arte guerreira." Em 1464, no sul da Frana, opera-
va um bando de cerca de quatrocentos homens chamado por um observador da
poca "a mais terrvel seita de arrombadores". O grupo era comandado por seu
prprio rei, um condestvel e muitos oficiais, e usava uma linguagem prpria."
O mencionado condestvel foi obrigado a confessar, o que permitiu a captura
de muitos de seus subalternos. Tambm o bando que antes de 1523 grassava
na Frana foi provavelmente comandado por um rei."
O trao caracterstico do bando de Dijon o seu nome, uma aluso aos
peregrinos de Santiago de Compostella, cujo smbolo era a concha. A palavra
"coquillard" aparece tambm em outros documentos, designando os mendigos
que se apresentam c0!TI0peregrinos. No conhecemos as circunstncias que le-
varam o bando de Dijon a adotar esse nome, mas podemos supor que para dis-
simular a sua atividade criminosa os bandidos-vagabundos se disfarassem de
peregrinos, e talvez tambm usassem a concha como smbolo da peregrinao.
Tanto o processo da investigao em Dijon como, depois, a sua continua-
o na Burgndia mostram de forma evidente que as notcias sobre a ativida-
de dos criminosos e as prises ocorridas eram bastante conhecidas. O docu-
mento de Saumur, acima citado, demonstra que as informaes desse tipo se
difundiam rpida e amplamente.
Apresentamos esses dois documentos para provar que o aparelho de re-
presso da poca conhecia o mundo dos mendigos e tambm o dos crimino-
sos. Nossa inteno no foi tanto mostrar que os arquivos dos tribunais conti-
nham esse tipo de material quanto revelar que nos meios judiciais e policiais
surgiam certas imagens coletivas que junto com alguns fragmentos de infor-
maes se difundiam pela sociedade.
Os exemplos aqui apresentados poderiam ser confirmados por uma srie
mais numerosa de textos, pois os arquivos dos tribunais da baixa Idade Mdia
contm listas com caractersticas de documentao para circulao ampla. O
exame desse material mostra, alis, como as informaes e descries se cru-
zavam, independentemente das fronteiras-lingsticas, tnicas ou estatais.
Os Basler Betrgnisse no tm correspondente na documentao fran-
cesa do sculo xv a respeito da imagem dos mendigos e do reconhecimento
das suas diversas categorias. O texto francs que mais se assemelha a eles
uma ordenao real de meados do sculo xv concernente cidade de Pai':
que descreve detalhadamente as prticas fraudulentas usadas pelos mendigos
para obter esmola (a utilizao de pomadas, as falsas hemorragias, o expedien-
te de amarrar os braos e pernas para tingir invalidez, o arrastar de correntes,
o uso de farrapos sujos e ensangentados, a simulao de epilepsia e outras
doenas). Num dos processos considerados pelo parlamento parisiense, cujo
desenrolar foi registrado tambm nas crnicas, analisou-se minuciosamente o
caso de um grupo de mendigos que seqestrava e mutilava crianas para us-

53
Ias como instrumento de mendicncia. A obra de Eustache Deschamps, escri-
tor de longa prtica judicial, apresenta em forma potica as fraudes praticadas
pelos mendigos, particularmente uma descrio das tcnicas de simulao."
Em 1457 uma ordenao de Carlos VII, que Lus Xl ratificou em 1464, inter-
vm contra os falsos coletores, que enganam as pessoas dizendo ter trazido re-
lquias e ossos de vrios santos do paraso e apresentando-se como padres, em-
bora sejam leigos e casados. Para obter do nativos eles engastam em prata e
ouro quaisquer ossos de que dispuserem e contam aos ingnuos as mais estra-
nhas histrias."
Tambm as descries das crnicas alems demonstram a existncia e a
organizao de bandos semelhantes quele que em seu relato o promotor p-
blico de Dijon descreve minuciosamente." Os arquivos dos tribunais alemes,
at agora pouco estudados, contm igualmente muito material sobre o mundo
da criminal idade e sua organizao (como a nota de Dythmar de Meckebach,
com a sua descrio das categorias do mundo do crime).
Constatamos que as semelhanas de descrio dos meios de mendigos e
vagabundos de diferentes territrios decorrem por um lado do fato de tais gru-
pos terem em comum caractersticas do mesmo fenmeno social, observado
diretamente e descrito, e por outro da ampla circulao das informaes sobre
os bandos. Os dois mais elaborados tratados sobre esse meio social, escritos
no final do sculo xv na Itlia e na Alemanha, podem ser considerados resul-
tado da acumulao desse tipo de conhecimento.

o LNRO DOS VAGABUNDOS

Como j mencionamos, os Basler Betrgnisse foram copiados e tambm


entraram nas crnicas do sculo xv. Mas enquanto a crnica de Knebel con-
tm esse texto com alteraes sem grande importncia, no texto que Mathias
von Kemnat incorpora sua crnica, datada de 1475, encontramos modifica-
es muito substanciais" que permitem consider-Io uma elaborao literria
sui generis do documento municipal. Na introduo, Mathias anuncia que vai
descrever "uma seita ou ordem" de ladres, jogadores, assassinos, bandidos,
vagabundos e glutes, totalmente sos de corpo, que vivem da esmola e da
fraude" para "sem nenhum trabalho obter o dinheiro e o po", privando assim
os devotos, os pobres e os doentes de uma ajuda que por direito estes iriam re-
ceber. As descries que esse texto faz das diversas categorias so mais elabo-
radas, e s vezes apresentam uma espcie de "teatralizao". Eis dois exem-
plos: os Grantner jogam-se no cho, frente das igrejas, gritando, a espuma
sai de sua boca, eles sacodem os braos e as pernas, retorcem os olhos treslou-
cadamente ("Die mil der Buschnarung" - o texto de Basilia os chama de

54

I
Ksche Narunge), sustentam ser de famlia de prncipes e condes, vestem tra-
jes ricos e se fazem acompanhar por um criado, mas na verdade so de origem
camponesa. Na maior parte dos casos as descries de Mathias tm o carter
de reelaborao literria do texto; outras vezes parecem uma interpretao di-
ferente das palavras. Algumas das modificaes derivam provavelmente das
prprias experincias do autor. Mathias introduz tambm uma enumerao das
categorias, fator nada irrelevante, j que desse modo cria um elenco fechado
de grupos. Por fim, aps o ltimo comentrio sobre as fraudes dos "mendigos
fortes" (Starcke Bettler) e a exortao s autoridades e s guardas municipais
para que protejam o povo, o autor acrescenta ainda uma anedota, ou seja, um
exemplum:" Trata-se do caso de um certo Cambisirer ou Glatte (no texto essa
categoria chamada alternadamente Trebeser ou Cambisirer), de que Mathias
tomara conhecimento: ele andava de uma cidade a outra exibindo uma cabea
cortada, dizendo ser de seu pai, um homem santo que falecera numa peregri-
nao a Santiago (de Compostella); no lhe fora fcil encontrar a cabea, e
agora ele estava a caminho de Roma para tentar fazer com que o pai fosse pro-
clamado santo. Ao ser preso em Luterburgo verificou-se que ele mesmo corta-
ra a cabea num cemitrio. Em seu bolso foram encontrados vinte guld~ns,
prova da eficcia desse mtodo.
No Narrenschiff de Sebastian Branr" a imagem dos mendigos impiedo-
samente sarcstica. O autor descreve tambm as suas fraudes: eles so saud-
veis mas fingem doenas, quebram os braos e as pernas dos prprios filhos
para que possam mendigar melhor. No entanto as prticas dos mendigos so
mencionadas apenas de forma geral. No seu Narrenbeschworung Thomas
Murner mais preciso e menciona cada uma das categorias de mendigos: dis-
tribuidores de relquias falsas, pretensos peregrinos, simuladores de vrias en-
fermidades que apresentam cartas comprobatrias, mendigos que caem no
cho com uma terrvel espuma na boca, que levam uns aos outros numa cor-
rente como se fossem endemoninhados, que produzem falsas feridas e mentem
a mais no poder:' Essa relao mantm a mesma conveno dos documentos
e textos literrios sobre os vagabundos. O texto de Murney foi publicado em
1512, quando j h alguns anos circulava impressa a obra mais clebre desse
tipo de literatura, o Liber vagatorum, coroamento de uma longa srie de des-
cries alems relativas ao meio dos vagabundos."
Sob esse ttulo latino se encerra uma obra escrita originalmente em
alemo (embora no se possa excluir a possibilidade da existncia de um
original latino). A introduo do autor - por enquanto deixemos de lado o
prefcio de Lutero s edies seguintes - anuncia um belo livrinho que um
perito em fraudes" escreveu para louvar a Deus, "sibi in refrigerium et sola-
dum", para o proveito e advertncia de todos os homens e enfim para ajudar
a mudar a vida das pessoas de que fala. Aps esse apelo convencional infor-

55
ma-se que o livro composto de trs partes: a primeira dividida "em vinte
ou pouco mais" (na verdade 28) captulos, correspondentes ao nmero das v-
rias fraudes praticadas por essa gente; a segunda apresenta as notabilia de seu
modo de vida; a terceira d a conhecer aos leitores o vocabulrio da linguagem
que falavam, "chamada em alemo Rotwelsch":" Vamos nos ocupar aqui so-
bretudo da primeira parte, mantendo a ordem de exposio do autor porque -
diferena dos relatos precedentes - no se trata de uma descrio documen-
tal, mas de uma estrutura que deriva com certeza de princpios previamente es-
tabelecidos."
A primeira categoria constituda pelos Breger, os verdadeiros mendi-
gos, locais, geralmente com muitas crianas, que pediam esmola "em nome d
Senhor ou da Santssima Virgem Maria". Os Breger eram conhecidos na sua
cidade ou aldeia. Se pudessem manter-se com o prprio trabalho certamente
no mendigariam; muitos deles pedem esmola contrafeitos e envergonhados
perante aqueles que os conheciam antes de carem na misria. So aqueles a
quem se deve dar uma ajuda.
Os Stabler - que compem o segundo grupo - so aqueles que vaga-
vam pelo pas com a famlia, passando "de um santo a outro"; traziam nos tra-
jes rasgados muitas medalhas de vrios santos; nunca queriam trabalhar, os fi-
lhos cresciam na mendicncia e assim permaneciam at o fim da vida. Aonde
quer que fossem - cidade oualdeia - pediam esmola, recorrendo a todos os
mtodos possveis. Na concluso o autor diz que quem quisesse poderia aju-
d-Ias, porque eles eram metade bons "metade ruins, nem todos so ruins, mas
a maioria "."
Os Lossner so os mendigos que afirmavam ter passado seis ou sete anos
na priso, arrastavam uma corrente como se estivessem escravizados, aprisio-
nados nas galeras ou encarcerados numa torre apesar de inocentes. Apresenta-
vam atestados, mas no era difcil encontrar entre os vagabundos os que sa-
biam arranjar o devido carimbo. Afirmavam ter feito uma promessa, a Nossa
Senhora ou a um dos santos, de doar uma libra de cera ou um crucifixo de pra- .
ta, e agora, tendo obtido a liberdade, querer cumpri-Ia. Os ferros ou correntes
que carregavam eram compra?os, fabricados ou roubados por eles mesmos.
No merecem nenhuma ajuda, porque "entre mil, nenhum fala a verdade".
O quarto grupo constitudo pelos Klenckner, os mendigos que espera-
vam nas portas das igrejas o dia do mercado ou da feira paroquial, expondo ao
pblico as suas enfermidades e deformidades. Outros traziam consigo corren-
tes e sustentavam que tinham sido injustamente presos: gritavam, choravam,
lamentavam, e em cada trs palavras suas, uma era mentira. A causa das feri-
das era uma briga no jogo ou um castigo merecido, mas s vezes eles apenas
fingiam invalidez.

56
Os Debisser (ou Dopffer) so aqueles que andavam de casa em casa to-
cando as pessoas com uma imagem sacra; s vezes se apresentavam como
monges e pediam donativos para a sua capela: vasos litrgicos ou coisas do g-
nero. s vezes at apresentavam cartas com carimbos que comprovavam a au-
tenticidade das histrias contadas. queles que vinham de uma igreja distante
trs a cinco quilmetros podia-se dar a oferta que fosse conveniente, mas aos
outros no se devia dar nada.
Os Kammesierer eram jovens escolares ou estudantes que abandonavam
os pais e no queriam obedecer aos mestres: desse modo acabavam na m
companhia dos vagabundos e aprendiam a mendigar. Contavam histrias in-
ventadas, pediam peas de tecido, dinheiro, expunham a tonura, raspada por
puro ardil, e pensavam apenas no jogo e na devassido.
O stimo captulo apresenta os Vagierer, peritos na magia negra e que se
apresentavam como estudantes em deambulao," mestres das sete artes libe-
rais. Os Vagierer sustentavam saber expulsar o diabo, proteger dos ventos e
tempestades e afastar as foras malignas usando os devidos conjuros. Pronun-
ciando algumas frmulas mgicas eles tiravam dinheiro dos camponeses.
Os Grantner so simuladores bem conhecidos que visitavam as casas
contando sobre suas doenas fictcias e as promessas que haviam feito para se
livrar delas (seis libras de cera, toalha para o altar, oferenda de prata etc.). Ou-
tros se jogavam no cho frente das igrejas e fingiam graves doenas, por
exemplo mascando sabo e com a ajuda de uma palha fazendo escorrer san-
gue pelo nariz. Todos eles eram vagabundos." Contavam vrias histrias para
comover os ouvintes e s vezes tinham atestados escritos que ratificavam as
suas afirmaes. Aos Grantner que, sentados na frente das igrejas ou batendo
porta das casas, se mantinham em silncio era preciso dar uma ajuda, pois
muitos deles eram obrigados pela doena a pedir esmola. Mas se comeavam
a falar muito isso era um sinal certo de que j vinham h tempo praticando
fraudes.
A nona categoria constituda pelos Dutzer, que tambm sustentavam ser
doentes h muito tempo e ter feito a promessa de peregrinar, pedindo carida-
de at receber "trs esmolas completas" por dia (uma "esmola completa" era
um blafard, uma moeda de prata). Enganando assim as pessoas, eles conse-
guiam s vezes recolher at cem blafards. O termo Gedt; define a prtica de
pedir uma colher de manteiga ou um ovo "para as crianas pequenas" ou vi-
nho "para a esposa doente".
O autor chama de Schlepper aqueles Kammesierer que se apresentam co-
mo padres. Eles andavam acompanhados por um criado que carregava as sa-
colas. Diziam que Ihes faltavam os instrumentos litrgicos para celebrar a mis-
sa e inscreviam o dono e a dona da casa na sua irmandade, prometendo
indulgncias e bnos. Diziam tambm que, diferena das outras irmanda-

57
des, eles no mandariam coletores a cada ano e nunca mais apareceriam. Atua-
vam sobretudo na regio da Floresta Negra, na Sua e nos pases limtrofes,
onde havia poucos padres e as igrejas (assim como os povoados) eram bem
afastadas umas das outras.
Os Zickisse so os mendigos cegos. H trs categorias de vagabundos ce-
gos: a primeira, os Ochhart, constituda por cegos pela vontade de Deus; a
segunda por cegos que haviam perdido a vista em conseqncia de m condu-
ta e ms aes;" a terceira, a dos die mil dem gebruch umbgond, por indiv-
duos que apesar de serem cegos h dez ou mais anos amarravam um leno en-
sangentado nos olhos para poder afirmar que tinham acabado de ser roubados
e cegados por malfeitores.
O duodcimo grupo chama-se Schwenfelder ou Blickschlaher. Aqui se-
gue uma descrio idntica (com pequenas alteraes) quela dos Spanfelder
do documento de Basilia. Esses vigaristas ficavam deitados nus frente das
igrejas (deixavam a roupa na estalagem), contando que haviam sido roubados
ou que tiveram de vender a prpria roupa por causa da doena. O vesturio re-
cebido como esmola era vendido em seguida.
Os Vopper eram mendigos (sobretudo mulheres) que fingiam loucura, fa-
ziam-se levar numa corrente, arrancavam a prpria roupa. Alguns combinavam
a loucura a outro expediente, fazendo vopperdie da dtzen: gritavam que um
esprito maligno tinha penetrado no corpo da sua mulher ou de alguma outra
pessoa que ficava deitada a seus ps. Os Vopperinen simulavam uma doena
pulmonar.
Os penitentes que se flagelavam em frente das igrejas dizendo que tinham
sido carrascos chamam-se Dallinger" e geralmente suscitavam o interesse das
multides e recebiam muitas esmolas. Tampouco a descrio dos Dutzbetterin
diverge do documento de Basilia: essas mulheres passavam no corpo uma
mistura de ovos com cera e assim, com um aspecto penoso, contavam ter pa-
rido h duas semanas uma criana que morrera na noite anterior.
O autor do tratado assevera que poderia apresentar muitas provas de que
tudo isso era uma fraude; cita por exemplo os casos de um homem de Estras-
burgo que fingia ser uma parturiente e de uma mulher de Pforzheim que afir-
mava ter parido uma criana e um sapo vivo e estar agora obrigada a fazer as
devidas oferendas. Outras mulheres tambm contavam sobre os monstros que
supostamente haviam gerado.
Os Sndfeger (os Sunneweiger ou Sonnenweger dos textos anteriores) so
"criados fortes" que andavam com uma longa espada" e contavam que tinham
cometido um assassinato em legtima defesa e agora precisavam pagar uma
multa, seno seriam decapitados. As suas mulheres - as Sndfegerin - va-
gavam pelo pas dizendo-se prostitutas que agora queriam abandonar a vida
dissoluta. As Biltregerin eram tambm mulheres-vigaristas que enchiam o ves-

58
tido com farrapos para fingirem-se de grvidas, quando na realidade no ti-
nham filhos h pelo menos vinte anos - esse procedimento era chamado tam-
bm mil der bewlen gangen.
Os lunckfrawe so mendigos que se fingiam de leprosos (esse expedien-
te vem definido como mil der junckfrawen gangen).
Os Mumsen passavam-se por begardos: encapuzados, gritavam que eram
pobres por vontade prpria.
A 2\ ~ categoria chamada bern sentzen gangen: trata-se de vagabun-
dos e mendigos que se passavam por nobres de origem, condenados misria
pelos incndios da guerra e pela priso. Vestiam-se bem e tinham documentos
adequados." A categoria seguinte constituda pelos Kandierer: estes fingiam
ser comerciantes de ultramar cados nas mos dos bandidos, o que provavam
apresentando cartas episcopais falsas; geralmente andavam bem vestidos.
As Veranerin faziam-se passar por judias convertidas, informavam aos in-
gnuos se os seus pais estavam no inferno ou no, roubavam vestidos e tam-
bm apresentavam cartas falsas e falsos carimbos.
Os nomes Cristianer ou Clamierer designam os mendigos que traziam no
bon os smbolos dos peregrinos: uma "vernica" romana, uma concha ou ou-
tros signos. Negociavam entre si esses objetos, porque nunca haviam estado
nos lugares sobre os quais contavam.
O 25'? grupo composto pelos Seffer, que passavam no corpo uma poma-
da e ficavam deitados na frente das igrejas, fingindo estar gravemente doentes.
Em seguida o documento fala dos Schwaiger, que usando esterco de cavalo di-
ludo em gua conseguiam produzir mudanas to grandes na sua aparncia
que podiam simular hepatite ou outras doenas graves. Fala tambm dos Burc-
kart, que simulavam ter fogo-selvagem.
O 28~ e ltimo captulo dedicado a uma categoria ausente nos documen-
tos precedentes. Trata-se dos Platschierer, que sentados nas cadeiras na fren-
te das igrejas tocavam alade e cantavam sobre os pases estrangeiros em que
nunca estiveram, depois contavam histrias inventadas sobre as circunstncias
em que perderam a vista. O mesmo termo (Plalschiren) denominava tambm
as fraudes dos carrascos que se fingiam de penitentes, flagelando o corpo nu
na frente da igreja.
Esses 28 captulos do Liber vagatorum concluem, em princpio, a lista
das categorias do mundo de vagabundos. O autor imita aqui, de forma bem ex-
plcita, os seus prottipos literrios, mas nos ltimos captulos torna-se mais
lacnico e passa a seguir cada vez mais os textos precedentes, como se lhe ti-
vesse faltado material ou tempo para verificar as informaes. Confrontados
com as descries do documento de Basilia, os ltimos captulos trazem pou-
cas alteraes: o autor nem sequer acrescenta novos exemplos. Mas a segunda
parte do Liber vagatorum" traz no s novas observaes ou fatos novos so-

59
bre a vida dos mendigos e vagabundos como tambm explicaes sobre novos
termos e algumas novas categorias, numa ordem independente da lista da pri-
meira parte.
O autor constata ento a existncia de mendigos que no esperavam a ca-
ridade diante das casas: entravam diretamente nelas, sem levar em conta se al-
gum estava presente ou no. Outros (chamados Pflger) andavam pelas igre-
jas e, movimentando-se com tal dificuldade que pareciam gravemente doentes,
pediam esmola a todos que encontravam. Havia os que, apenas para obter a es-
moIa por vontade de Deus, no Dia de Finados ou noutro dia santo qualquer
alugavam crianas para provar que tinham muitos filhos e, sentados frente
das igrejas, vociferavam que sua prole no tinha me ou pai." Em seguida Ma-
thias traz um exemplo com detalhes interessantes: na Sua vigorava uma or-
denao que obrigava a dar a cada mendigo cinco shillings sob a condio de
que pelo menos durante trs meses ele no voltasse quele lugar. Mas uma vez
certa mendiga cortou os cabelos, voltou mesma localidade e com uma crian-
a no colo comeou a pedir esmola na frente da igreja. Quando foi reconheci-
da verificou-se que o que carregava no era uma criana e sim um cachorro, e
ela teve de fugir logo do lugar.
Havia tambm mendigos que, decentemente vestidos, pediam esmola nas
ruas e abordavam homens e mulheres para lhes contar que eram artesos? mas
por causa de uma longa doena perderam todos os bens e agora precisavam ex-
por-se vergonha de mendigar. Estes se chamavam Genns scherer.
Os vagabundos da categoria seguinte j no podem ser considerados
mendigos. So os vigaristas chamados Sefel greber, que se proclamavam ca-
pazes de desenterrar ou encontrar tesouros; quando conseguiam ludibriar al-
gum diziam precisar de um pouco de ouro e prata para custear as pesquisas e
mandar celebrar muitas missas. Faziam um grande sucesso entre os nobres,
eclesisticos e leigos, embora no haja notcia de que jamais tivessem encon-
trado um tesouro.
No faltavam tambm aqueles que tratavam os prprios filhos de modo
infame para que, aleijados, pudessem causar d. Outros, chamados Wildtner,
chegando a uma aldeia mostravam um objeto sujo com a forma de um dedo e
diziam t-Io encontrado e agora querer vend-lo. As camponesas ingnuas pen-
savam tratar-se de um relicrio de prata e pagavam seis pfennig ou mais, tor-
nando-se assim vtimas de uma fraude. Esses vigaristas praticavam os mesmos
golpes com os rosrios e outros objetos que escondiam debaixo das vestes.
Era preciso tomar cuidado com os falsos coletores, que se apropriavam de
bens sagrados," com os vendedores ambulantes que andavam pelas casas ven-
dendo mercadorias falsas (prata, especiarias), com os mdicos que percorriam
o pas oferecendo diversos remdios, mas em particular com os mdicos cegos
(como Hans de Estrasburgo, um judeu convertido f crist: na regio de

60
Worms foram-lhe arrancados os olhos e depois ele passou a errar pelo pas pre-
dizendo o futuro e curando as pessoas). Advertindo os leitores contra os trapa-
ceiros," o autor descreve minuciosamente os truques praticados por eles, so-
bretudo no jogo de cartas, e apresenta vrios termos profissionais da sua
linguagem (que denominavam os diversos tipos de truques), assim como pala-
vras com significado secreto usadas por eles.
Entre os vagabundos havia por fim uma categoria especial chamada Men-
gen ou Spengler. Eram caldeireiros ambulantes, que vagavam acompanhados
das mulheres: elas andavam na frente cantando e tocando, e caso no recebes-
sem nada furavam as panelas dos camponeses com cinzelou faca para que em
seguida os companheiros pudessem encontrar trabalho. Os detalhes dessa des-
crio permitem supor que se tratava de ciganos, mas o prprio texto no os
nomeia diretamente nem aqui e nem em qualquer outro lugar.
A segunda parte do Liber vagatorum, embora s vezes repita alguns ele-
mentos da descrio da parte anterior (como por exemplo ao falar sobre os
mendigos que aleijavam os prprios filhos para adapt-Ios melhor mendicn-
cia), todavia original. lista das categorias do mundo dos vagabundos ela
acrescenta outras cinco e mais uma sexta, a dos trapaceiros, que constitui um
mundo novo, um novo meio social. Essa ltima categoria fazia parte da vida
dos vagabundos e usava a linguagem deles, mas a sua prpria terminologia tc-
nica era to rica que se pode falar de uma linguagem particular dos trapacei-
ros. Encontramos aqui grandes semelhanas com o meio apresentado no rela-
trio de Dijon de meados do sculo xv, assim como os elementos do "jargo"
descrito no relatrio do promotor Robustel, referentes ao jogo de cartas e de
dados. preciso chamar a ateno para a importncia dos grupos de puros vi-
garistas, dos quais j no se pode dizer que fossem mendigos: entre eles que
pela primeira vez nos documentos at agora examinados aparecem os mdicos
ambulantes e vigaristas de vrias espcies, dos quais vamos nos ocupar mais
escrupulosamente graas documentao italiana do "mundo dos charlates".
No Liber vagatorum encontramos o mesmo elemento de escrnio que no-
tramos no documento de Basilia, s que agora ele parece mais forte. Para
mostrar o seu distanciamento em relao s afirmaes dos mendigos o autor
recomenda repetidamente a desconfiana, e s vezes ele prprio diz qual a
verdade (fingem estar doentes mas na realidade tm boa sade; aleijada mas
foge com grande velocidade etc.). Assim, o mundo dos vagabundos posto em
relao com o dos prostbulos: dizem que viveram no cativeiro, presos pelos
infiis, isto (leia-se: mas na realidade), na casa de devassido; est voltando
de Roma, isto , do prostbulo (o que no tem nenhuma conotao anti-roma-
na); em Sankt GalIen os camponeses encontraram um falso padre no na cate-
dral mas no bordel." O material narrativo introduzido no texto como exemplo
tambm contribui para o tom de escrnio.

61
Na apresentao das categorias do mundo dos vagabundos mantivemos a
sucesso seguida pelo autor. Ela difere bastante da ordem adotada nos docu-
mentos alemes, examinados anteriormente. A tentativa de uma certa sistema-
tizao visvel sobretudo nos primeiros captulos: inicialmente os "bons"
mendigos, depois os mendigos profissionais (vigaristas, cegos etc.). No entan-
to essa sistematizao aplicada sem nenhuma coerncia e completada com
as palavras e categorias tiradas das leituras e da experincia do prprio autor.
A segunda parte do livro mostra uma acumulao progressiva de novas infor-
maes. O vocabulrio do Rotwelscn no tem tampouco uma estrutura organi-
zada: composto de mais de duzentas notas explicativas, revela como o autor se
serviu de outros vocabulrios j existentes (no Schachzabelbucn de Konrad
Ammenhausen, elaborado e compilado em 1488 pelo conselheiro de Zurique,
Gerold Edlibach, encontra-se um vocabulrio desse tipo; a obra conservou-se
apenas em parte, mas calcula-se que possa ter compreendido um total de 150
mil palavras)." significativo que o vocabulrio no contenha alguns termos
que aparecem no texto do Liber vagatorum. Os mencionados elementos de es-
trutura no apenas tm importncia no nvel heurstico como tambm confir-
mam a impresso de serem o resultado de um trabalho de reconhecimento, o
que permite tratar essa obra como testemunho de uma observao ainda viva
e de uma reflexo contnua sobre os documentos escritos.
O autor demonstra de modo evidente muita hostilidade e desconfiana em
relao ao meio que ele apresenta. O verdadeiro objetivo do livrinho alertar
as pessoas que se deixam envolver pelos vigaristas. Sobretudo nos primeiros
captulos visvel a inteno de indicar aqueles com quem se deve ser miseri-
cordioso e aqueles aos quais no se deve ajudar. O texto tambm deixa entre-
ver dificuldades de carter ideolgico e o temor de adotar uma posio contra
o esprito de misericrdia crist. Essa chave explica a exortao (quase total-
mente inesperada, devido ao tom negativo da descrio) assistncia a alguns
dos mendigos das categorias descritas e tentativa de distinguir os "bons" dos
"maus". O autor insiste continuamente em que se deve ajudar sobretudo os
mendigos conhecidos e que vm de localidades vizinhas."
No Liber vagatorum as intenes de carter didtico-religioso se fundem
com outras que hoje, para simplificar, poderamos chamar etnogrficas. Esses
elementos contribuem para uma descrio pitoresca que faz ressaltar o aspec-
to exterior, o modo de vestir e de se mostrar nas ruas. bvio que naquela po-
ca todos esses aspectos eram elementos sociolgicos: o mendigo que quisesse
parecer nobre tinha de se vestir "bem"; se quisesse parecer um comerciante ti-
nha de se vestir "decentemente"; se quisesse receber esmola na igreja tinha de
usar trapos." Um lugar importante ocupado na obra pelas descries da cre-
dulidade humana, dos tipos de fraude que podiam ter sucesso, assim como do
modo como os mendigos usavam os instrumentos da cultura para atingir o seu

62
objetivo com maior facilidade. Aqui se poderiam incluir tambm a fala, a nar-
rao (o autor previne acerca dos mendigos que falam muito)," a recitao de
longas histrias, o uso dos livros e sobretudo de vrios tipos de cartas e docu-
mentos carimbados, que era uma prtica muito difundida.
A descrio do Liber vagatorum destituda de valor literrio, tem pou-
cas narraes, mas com seu discurso meticuloso e um olhar abrangente cons-
titui uma espcie de itinerrio dantesco que oferece um quadro vasto e minu-
cioso dos espetculos que os mendigos, usando a palavra e a mmica, apresentavam
nas ruas, estradas e praas nos dias de semana e nos feriados. O prefcio de
Martinho Lutero, de 1528,65 fez com que esses elementos passassem para o se-
gundo plano e acentuou os aspectos didtico-religiosos e os argumentos em fa-
vor da nova poltica social.
Segundo o reformador alemo esse "livro sobre as fraudes dos mendi-
gos?" devia ser amplamente divulgado, pois mostra a fora do poder do dem-
nio na Terra e pode contribuir para que as pessoas se dem conta da situao
e fiquem mais sbias. Depois adota um tom mais erudito: "Porm esse jargo
vem dos judeus, pois seu vocabulrio contm muitas palavras hebraicas, o que
pode ser constatado por qualquer um que conhea hebraico".?
O prefcio enfatiza a questo de uma atitude adequada perante os pobres.
A importncia do livro consistia na sua mensagem, que exigia de "prncipes,
senhores, conselheiros municipais e todos os homens" que fossem "mais sen-
satos e mais atentos aos mendigos" porque esses vagabundos e vigaristas cos-
tumavam receber dez vezes mais esmolas que "os pobres da casa e os vizinhos
que esto em necessidade", e ajudar a estes uma ordem de Deus." Assim, Lu-
tero acentuava o imperativo de ajudar os pobres conhecidos - que chamou a
nossa ateno no Liber vagatorum -, acrescentando a questo das esmolas
para os conventos, igrejas, capelas e "frades mendicantes".
O livro sobre as fraudes dos falsos mendigos (Lutero diz ter sido tantas
vezes vtima deles que a simples lembrana disso o enche de vergonha) mos-
trava a necessidade de reformar o sistema de assistncia social. Cada cidade e
cada aldeia deviam ajudar os seus prprios mendigos, criteriosamente registra-
dos. No se devia ajudar os mendigos chegados de outras regies e que no ti-
vessem cartas ou documentos adequados, pois os casos desse tipo davam ori-
gem s fraudes documentadas no livro. Essas observaes estavam em concordncia
com o programa de reforma das instituies de assistncia social que Lutero
desenvolvia em outras obras suas e na prtica."
Lutero interpretava evidentemente o Liber vagatorum como um libelo
reformista, no mbito das disputas religiosas do sculo XVI. No entanto o seu
prefcio s encontrado em pouco mais de um quarto das edies da obra, e
nas edies restantes predomina a funo informativa, cumprida pela parte
panfletria e narrativa referente aos mendigos e vagabundos e pelo vocabul-

63
rio com a decifrao do Rotwe/sch (desde 1535 at o sculo xvm saram nove
edies sob o ttulo Die Rotwelsch Gramatic).
O Liber vagatorum pode ser confrontado com o quadro que emerge dos
arquivos dos tribunais do sculo XVI, tanto no que diz respeito ao mundo do
crime (que mencionamos anteriormente) quanto com relao aos mendigos.
Mendigos contratados pelos chefes do Bundschuh participaram de uma
revolta dos camponeses da Brisgvia ocorrida em 15 13.70 Com a mincia de
um mandato de captura um documento da poca apresenta um grupo de dez
"capites mendicantes" (Hauptmanbetler) que haviam trazido para a feira vi-
zinha um verdadeiro exrcito de mendigos, composto de 2 mil homens:
- um veste um casaco negro roto e um barrete negro com duas medalhas
sacras;
- outro, chamado Lorenz Pfortzen, um jovem que pede caridade gri-
tando pelas ruas;
- o terceiro conduz uma menina de sete anos cujas pernas ele havia
amarrado; tem uma longa barba ruiva, veste uma capa e exibe no barrete oito
distintivos;
- o quarto um homem baixo com uma cicatriz no rosto; usa uma ves-
te comprida;
- o quinto chama-se Jerig Franckh, tem um saco pendurado no pescoo,
cala botas baixas, usa um barrete negro, tem quarenta anos. Os rebeldes paga-
ram-lhe dois guldens para incendiar uma aldeia onde o imposto seria cobrado;
- o sexto chama-se WelffIin de Salzburgo, tem um sabre numa mo e
uma pedra na outra: diz que penitente por ter matado uma mulher;
- o stimo chama-se Heinrich de Estrasburgo, veste um manto compri-
do cor de ferro (lsenfarben) e um barrete vermelho, anda com um sabre na
cintura;
- o oitavo tem uma longa barba grisalha e um manto orlado com uma
guarnio de couro;
- o nono chamado "o velho Kuntzlin" e anda de muletas;
- o dcimo tem uma barba ruiva e carrega um saco.
Segundo o documento, por 2 mil guldens esses chefes de mendigos pro-
vocariam incndios na Alscia e na Barganha. No avaliaremos a veracidade
desse relato, pois trata-se de um tpico documento em que se manifesta a cons-
cincia de classe, que se serve da descrio para transmitir uma avaliao ne-
gativa dos acontecimentos e do movimento dos mendigos, fornecendo assim
uma justificativa para a represso. Mas significativo o fato de que a prpria
lista e o modo como os mendigos vm descritos no estejam em desacordo
com o Liber vagatorum.
As descries e as advertncias de meados do sculo XVI referentes aos
bandos de incendirios que usavam seu prprio sistema de sinais para se co-

64
municar entre si tm traos semelhantes aos do documento de Brisgvia: Elas
trazem as caractersticas dos incendirios ou dos suspeitos. Em 1540 o conse-
lho municipal de Magdeburgo tinha enviado ao Landvogt da Saxnia uma lis-
ta de 26 indivduos pertencentes queles bandos." Junto com os nomes vm
elementos do aspecto exterior: "gordo com a barba ruiva", "sua mulher estufa
o vestido para simular uma grande barriga e passa o tempo frente das igre-
jas", "tem instruo", " aleijado", "tem um olho s", "belo Bertold, anda com
vestes de mendigo", "operrio, usa uma capa negra", "velho cego" etc. Uma
outra lista fomecida por Ambrosius Trota, um juiz de Marseburgo, que arro-
la os nomes e as caractersticas de 24 homens." Eles vm assim descritos: "ca-
mel, com uma barba negra", "alto, com uma barba ruiva e o brao esquerdo
aleijado", "leva uma longa espada", "jogador", "criado velho, de cinqenta
anos, conduz a irm consigo para a prostituio", "gordo, de cinqenta anos,
h tempos lavava banheiros", "criado campons gordo, tem o brao direito
aleijado", "homem pequeno e baixo, leva consigo uma mulher pequena 'ein
klein weiblein")". Geralmente vestem barretes verdes ou azuis e trazem um
grande rosrio pendurado no pescoo.
As duas listas, juntamente com a reproduo dos smbolos secretos dos
incendirios e a transcrio dos depoimentos dos presos, foram publicadas em
forma de volante e circulavam, ao lado do Liber vagatorum, tanto entre os gru-
pos diretamente interessados na captura dos delinqentes quanto em meios
mais amplos. Obviamente isso se ligava ao "grande medo de incndios" que
nas sociedades do passado se associava ao medo dos bandos e do roubo. Alis
certos elementos das referidas descries indicam que os bandos de incendi-
rios eram compostos por vagabundos oriundos do exrcito, soldados insubor-
dinados de vrias espcies. Mas tambm muito significativo que o ncleo
fundamental dos bandos fosse constitudo - segundo os relatos - precisa-
mente de mendigos. A acusao das atividades de envenenamento ou incendi-
rias, que continuamente se fazia aos mendigos, criou quase um esteretipo do
"mendigo perigoso", que encorajava as atitudes negativas em relao catego-
ria. No faltam provas de que por trs desse esteretipo havia tambm certos
fatos reais: os mendigos e vagabundos, precisamente devido sua mobilidade,
constituam o material humano mais apropriado para a atuao nos mais diver-
sos conflitos, e o envenenamento, assim como o incndio, fazia parte do arse-
nal de meios que eles aplicavam. Um elemento importante dessas descries,
inexistente no Liber vagatorum, uma estreita ligao entre os mendigos e os
bandos, ou seja, um cruzamento das categorias que anteriormente observamos
separadas.
A descrio dos mendigos se mantm nas obras literrias do sculo XVI,
influenciadas pelo Narrenschiff de Sebastian Brant ou pelo Liber vagatorum
(o fato de as descries das tcnicas e das categorias de mendigos se tornarem

65
-----_._- .-

cada vez mais detalhadas favorece a hiptese da influncia dessa ltima obra).
Em 1515 Pamphilius Gengenbach publica uma adaptao em verso do Liber
vagatorum, que alis no teve sucesso e provavelmente foi pouco conhecida
fora da Sua." Esse escritor e tipgrafo de Basilia fala sobre os mendigos e
vagabundos tambm em outra obra, o Gouchmat (1516), usando termos do
Rotwelscn para designar as categorias de mendigos." Assim como uma obra
anterior sobre a "ordem dos vigaristas" (Der Bubenordem, impressa pela pri-
meira vez antes de 1509),75 uma poesia um pouco mais tardia tambm apresen-
ta de modo satrico e cheio de escrnio, utilizando freqentemente os termos
e as expresses do Rotwelsch, os vrios tipos de mendigos que extorquem di-
nheiro." Uma pesquisa detalhada nos manuscritos da poca revelaria certa-
mente um material ainda mais rico da literatura de "segunda ordem". No c-
dice dos cnticos da cidade de Nuremberg, escrito nos anos 1525-1526, encontra-se,
por exemplo, Der valschen Bettler Teuscherey de Contz Hass." A obra contm
uma descrio das doenas simuladas e das maneiras de extorquir esmola: um
diz que foi assaltado na estrada, outro se apresenta como padre, outro afirma
ter naufragado no mar, outro ainda grita ser um nefito, uma mulher se finge
de grvida. Tudo isso so fraudes - clama o autor -, uma extorso do fruto
do seu trabalho, e no se deve dar nada a gente como essa, e sim ajudar so-
mente os verdadeiros pobres. Encontramos nesse texto em verso as tcnicas
profissionais descritas no Liber vagatorum. Aqui o objetivo j no a descri-
o do meio social ou da sua morfologia, mas uma apresentao do quadro ge-
ral, uma stira da vida dos mendigos, uma denncia das suas fraudes e a orien-
tao quanto atitude que os cristos deviam tomar em relao aos "verda-
deiros" e aos "falsos" mendigos.

o ESPELHO DOS CHARLATES


E AS CORPORAES DOS MENDIGOS

No captulo anterior chamamos a ateno para a funo geral do tema do


mendigo na literatura italiana da Idade Mdia. Convm agora, passando an-
lise de uma obra dedicada exclusivamente a essa problemtica, salientar dois
momentos que, embora banais na sua obviedade, so fundamentais para a in-
terpretao scio-histrica do Speculum cerretanorum.
O primeiro a diferenciao da Itlia daquele tempo, a tal ponto radical
que num certo sentido seria imprprio falar da Itlia como um pas. O mapa
scio-econmico da pennsula apennica quase um mundo em si. Alm da
rede de divises polticas e eclesisticas encontramos diferenas fundamentais
no prprio nvel de desenvolvimento: h regies bem desenvolvidas, situadas
no plo de crescimento econmico daquele tempo, e regies "subdesenvolvi-

66
das", de estrutura estagnada. A diviso da Europa em zonas, assim como a
grande diferenciao das tendncias de evoluo a leste e a oeste do rio Elba,
refletem-se aqui nas diferenas regionais da pennsula apennica, mais radicais
que em qualquer outro lugar. O fenmeno dos vagabundos e dos mendigos en-
quadra-se ento, no caso da Itlia, em contextos sociais, demogrficos e de
mercado (refiro-me sobretudo ao mercado de trabalho) bem diversificados.
Entre os traos comuns, que nesse caso tm uma importncia particular, deve-
mos mencionar o aumento do nmero de centros de culto religioso e dos luga-
res de peregrinao, assim como a grande importncia que na vida social da
Itlia teve a presena dos viajantes, das ondas migratrias, dos mensageiros e
das misses e expedies de vrios tipos, em funo tanto dos interesses co-
merciais das cidades e das ambies polticas dos seus governantes quanto do
papel de Roma como capital da cristandade. Outro elemento importante o es-
tado de desenvolvimento da cultura italiana, no qual a escala dos interesses hu-
mansticos de suas elites intelectuais tem um papel importante. Desde cedo fa-
ziam parte desses interesses os problemas esotricos de todo tipo, inclusive as
linguagens secretas do mundo do crime, o furbesco e o gergo" No se trata-
va apenas de tentativas de decifrar linguagens mas tambm de elaborar cdi-
gos para diversas associaes e sociedades secretas. Na Toscana do sculo XV!
encontramos notcias sobre a existncia dessas linguagens bem como alguns
monumentos literrios que as utilizam." Na segunda metade do sculo xv o
poeta Luigi Pulei, ligado ao meio dos Mediei, usava o jargo dos ladres tan-
to nos poemas que escrevia quanto em sua correspondncia." Em 1472 ele es-
creveu em furbesco uma carta a Loureno, o Magnfico." Num manuscrito flo-
rentino da mesma poca encontra-se um pequeno dicionrio de termos da
linguagem secreta dos ladres, atribudo a Pulei, que contm cerca de cinqen-
ta expresses. E Niccol de Correggio enviou a Loureno, o Magnfico, infor-
maes sobre a linguagem dos ladres, fornecendo alguns exemplos da sua
aplicao. H tambm um pequeno dicionrio do jargo toscano dos ladres
do fim do sculo xv ou comeo do XVI, que compreende 240 termos."
O Speculum cerretanorum foi escrito e conservado at os nossos dias exa-
tamente graas a esse interesse dos meios humansticos pelas linguagens secretas."
No texto em que dedica a obra a Girolamo Santucci, bispo de Fossombro-
ne, o autor do Speculum cerretanorum, Teseo Pini, doutor em direito, apresen-
ta-se como vigrio episcopal, provavelmente da regio de Fossombrone, Urbi-
no e Montefeltro, O tratado foi escrito em 1485 com o propsito de descrever
e denunciar as fraudes praticadas com a ajuda do demnio pelos indivduos
chamados cerretani. 1<4 Teseo Pini atendia assim exortao de Giovanni Gran-
di, um doutor em direito de Spoleto, que estudara os costumes dessa gente, sa-
bia muito a seu respeito e lhe passara as informaes obtidas. Denunciar as
suas trapaas era um ato no interesse de todos, pois esses cerretani se serviam

67
de vrios meios para extorquir esmolas das pessoas ingnuas e no caso das v-
timas mais lcidas sua insistncia era bastante aborrecida. Pini se props mos-
trar a origem dos vigaristas, sua estirpe e as categorias em que eles se distri-
buam, e tambm como penetrar na sua linguagem." Com essa finalidade ele
conjuga vrias formas de argumentao. Muitas vezes recorre ao discurso eru-
dito, servindo-se das ferramentas do conhecimento intelectual de ento (a an-
lise etimolgica, a orientao das Sagradas Escrituras e da literatura antiga, o
conhecimento de histria e geografia, do tipo enciclopdico), mas tambm usa
amplamente a narrao, introduzindo exempla das mais diversas espcies. Al-
guns desses exempla tm procedncia oral, os demais vm da tradio liter-
ria, sobretudo da novelstica italiana. No sabemos se o autor aproveitou tam-
bm modelos de outras literaturas e particularmente se conhecia as descries
de fraudes dos mendigos alemes datadas de antes do Liber vagatorum." O t-
tulo da obra, Speculum, define tambm as intenes do autor, suas ambies
de dar vida a uma obra enciclopdica com um carter didtico e moral pareci-
do com o dos specula medievais, dedicados s virgens, aos frades ou aos tolos.
Os cerretani eram - segundo nosso autor - moradores de uma peque-
na cidade ou grande aldeia mbria, Cerreto, e de seus arredores (o nome des-
sa localidade deriva, explica Pini, das cerimnias em homenagem deusa Ce-
res), que viviam da fraude." Essa associao com Cerreto no inveno de
Teseo Pini, porque j desde o incio do sculo XIV o termo era usado para de-
signar os coletores, impostores e charlates. Uma descrio da Itlia de mea-
dos do sculo xv menciona os cerretani como um povo que ganhava a vida de-
sonestamente, que procedia de Cerreto e vagava por toda a Europa." Sua fama
se espalhou tanto que todos os vigaristas e mendigos comearam a ser chama-
dos cerretani e a palavra passou a conotar simulao e hipocrisia. A hiptese
apresentada por Pini liga a origem desse nome ao fato de haver em Cerreto
conventos com um grande nmero de frades e freiras, para os quais se faziam
numerosas coletas. Para ns, no entanto, a questo da etimologia" e da gne-
se do nome tem um significado secundrio. O mais importante que o cresci-
mento dessa "inslita e inusitada seita" levou sua diviso, assim como ocor-
reu na Igreja, onde existem vrias ordens com ritos e vestimentas diferentes."
Em seguida Pini passava descrio das 39 categorias de cerretani.
A primeira delas chama-se biantes" (o autor apresenta aqui uma etimolo-
gia estranhssima para esse termo: os biantes sustentavam que seu nome pro-
cedia do filsofo Biante Prieneo ou da palavra "beatitudo", porque prometiam
a felicidade ou porque eles prprios eram benditos, quer dizer, ricos, graas s
suas coletas). Mostravam bulas papais e diziam poder tirar as almas do purga-
trio e at do inferno, descreviam vrios eventos milagrosos e "organizavam"
esses milagres de maneira fraudulenta, obtendo muito ouro e prata das pessoas
ingnuas.

68
Os felsi (do latim falsitas; eram conhecidos tambm por gamuffati) sus-
tentavam que neles habitava o Esprito Santo e que graas a essa presena di-
vina tinham o poder de predizer o futuro e ajudar na procura de tesouros es-
condidos. Encontravam muitos adeptos entre os crdulos, particularmente entre
as mulheres.
Os aifratres chamavam-se assim porque eram frades sem confraria (no
pertenciam pois a nenhuma ordem), vestiam hbito, confessavam e absolviam
(inclusive nos "casos reservados") e at rezavam missas, embora no fossem
sacerdotes: tudo isso para que pudessem fazer coletas em larga escala. Reco-
lhiam po fresco e vinho, mas para comover as pessoas, sobretudo as mulhe-
res, davam grandes demonstraes de sua "santidade" alimentando-se de po
seco molhado em gua.
A quarta categoria constituda pelos falsibordones, chamados a falso
bordone, devido ao falso basto peregrino. Traziam consigo vrios emblemas
dos peregrinos e afirmavam ter ido a Santiago (de Compostella), a santo An-
tnio ou Terra Santa. Embora fossem com justia considerados cerretani,
procediam do norte da Itlia, precisamente dos arrabaldes de Milo. Contavam
vrias histrias inventadas, vestiam trajes de peregrino e colhiam muitos do-
nativos, enganando facilmente as pessoas.
Os acatosi diziam ter parentes nas mos dos turcos, sarracenos ou piratas
e pediam dinheiro para pagar o resgate. Muitas vezes traziam consigo os fer-
ros e correntes com os quais, segundo sustentavam, haviam sido encadeados
nas masmorras. Ali no chegava nem um raio de luz e no havia quase nada
para comer; se conseguiram sobreviver foi apenas graas proteo divina.
Os aifarfantes eram muito eloqentes, assediavam as pessoas para nalTar-
lhes eventos miraculosos que haviam assistido. Muitas vezes contavam que
por pecados cometidos foram punidos com uma doena grave e em seguida
curados milagrosamente. Por isso tinham feito o voto de relatar a sua cura, pe-
regrinando co~o penitentes e aoitando-se em pblico. Na verdade era graas
a certas pomadas que eles adquiriam as costas flageladas dos penitentes.
Tambm os acapones recorriam a truques fraudulentos: usavam vrias er-
vas para simular feridas horrveis em todo o corpo, gritando que sofriam terri-
velmente com o fogo-selvagem. s vezes pediam ajuda por estarem com al-
guma doena grave e em seguida apareciam "curados", pedindo donativos
para um suposto voto de gratido pela graa recebida.
Os alacrimantes distinguiam-se por estar sempre prontos a verter lgri-
mas para suscitar a compaixo e ganhar uma esmola. Os asciones simulavam
loucura, s vezes tambm surdez e mudez, emitiam sons desarticulados, fin-
gindo no pedir nada (como exemplo Pini conta uma anedota sobre um falso
cego, ampliando assim a categoria). Os acadentes escolhiam a hora e o lugar
de maior movimento para simular epilepsia e obter assim donativos. Os cagna-

69
baldi vendiam prolas falsas, anis e outros objetos desse tipo: primeiro mos-
travam jias verdadeiras e em seguida as trocavam habilmente por falsas. Os
mutatores pediam dinheiro emprestado, prometendo altos juros e depois riam
dos seus compromissos. Os atrementes fingiam ser paralticos mas logo que
recebiam as oferendas jogavam dados nos hospitais. Os admiracti simulavam
grandes milagres, contavam sobre imagens santas que choravam e outros fe-
nmenos desse gnero. Os acconi traziam consigo imagens de santos e fica-
vam frente das igrejas entoando cantilenas. Os attaranti diziam ter sido mor-
didos por monstros venenosos e agora estar doentes, ter perdido a razo, estar
com a cabea e os joelhos tremendo (muitas vezes saltavam como se danas-
sem ou ento rangiam os dentes); eles prprios no pediam esmola, mas sem-
pre tinham um companheiro que recolhia os donativos. Os apezentes diziam
desdenhar a comida, o vinho e a roupa, pediam apenas po, que depois ven-
diam. Tambm os cocchini costumavam gabar-se da nudez do corpo: no inver-
no expunham-se sem roupa e batiam os dentes, s para conseguir os donativos.
Os spectini vestiam-se como padres e dizisrn fazer coleta para os hospcios de
santo Antnio, santo Aleixo, so Bartolomeu, para os leprosrios; s vezes tra-
ziam nas vestes os smbolos desses hospitais e com o som da sineta chamava.n
a ateno das pessoas." .
Todas as categorias apresentadas por Pini referem-se aos vigaristas, mas
o autor do Speculum cerretanorum constri uma espcie de hierarquia em que
o elemento da fraude se diferenciava e se aperfeioava cada vez mais. Os iuc-
chi so aqueles que se apresentavam como judeus ricos, convertidos em con-
seqncia de uma viso milagrosa; passavam por sucessivos "batismos", nas
vrias cidades que visitavam, e nessas ocasies ganhavam alimentos, roupa e
dinheiro. Os jalpatores ou mestres das artes ensinavam como se servir de pa-
lavras falsas para enganar a gente simples. Eram chamados mestres porque en-
sinavam a m conduta; impedidos de vagar por causa da velhice ou de alguma
doena, permaneciam em casa e, tal como os filsofos e retricos, ensinavam
aos jovens a linguagem secreta e as artes e costumes necessrios para levar
aquele tipo de vida." Dessa elite sui generis do meio dos mendigos e vagabun-
dos voltamos s suas categorias mais comuns: os afarinati recolhiam farinha,
supostamente para fazer hstias ou "pes benditos", enquanto os alampadati
pediam leo para as lamparinas das imagens santas. Os reliquiari traziam con-
sigo falsas relquias de santos: ossos de animais ou de pecadores mortos (esse
captulo ilustrado com um rico material narrativo). Os pauliani sustentavam
ser descendentes de so Paulo Apstolo (embora - escreve o autor - se sai-
ba pelos escritos de so Jernimo que so Paulo tinha observado a castidade).
Expulsavam as serpentes, tornavam inofensivo seu veneno, diziam ser imunes
aos envenenamentos e mordidas, fingiam curar as pessoas e - como escreve

70
Pini - "tiram tanto dinheiro da gente simples quanto eu prprio gostaria de
ganhar durante um ano"."
A categoria seguinte diverge um pouco dos esquemas precedentes. Trata-
se dos alacerbati, tambm chamados prothobiantes, os mais astutos entre os
mendigos: eles sabiam enganar at mesmo os vigaristas e eram considerados
chefes dos biantes." Aludiam aos seus prprios estatutos e bula papal que ti-
nha concedido aos cerretani o direito de fazer coletas em favor do hospital de
santo Antnio." Em Ponte, uma localidade situada perto de Cerreto, um deles,
discpulo do clebre Ciamberlano (que o Speculum j mencionara num outro
ponto), havia tentado extorquir quinze florins mostrando as bulas por ele mes-
mo fabricadas; mas a interveno de Pini, a pedido dos moradores, desmasca-
rou a fraude, impedindo a extorso do dinheiro. Giovanni Grande, de Spoleto,
um dos informantes de Pini, durante os seus estudos para obter o ttulo de dou-
tor em direito fazia coletas como cerretanus, e era to hbil que chegou a ser
includo no grupo dos prothobiantes" Foi precisamente ele que contou a se-
guinte histria: apresentando as supostas ordenaes papais, trajando hbito e
usando um osso que fazia as vezes de relquia ele anunciava, com o acompa-
nhamento do repicar de sinos e sob a luz de muitas velas, a cura milagrosa de
vrias doenas epidmicas, das febres, da gota e de outras enfermidades. De-
pois gritava que nenhuma mulher pecadora poderia tocar na santa relquia. Ato .
contnuo, todas se apinhavam para chegar a ela e no passarem por sem-ver-
gonhas. Desse modo Giovanni recebeu muito dinheiro (encontramos uma ane-
dota anloga numa das narrativas de Eulenspiegel).
Os calicidarii so uma espcie particular de coletores que obtinham gran-
des lucros ocupando-se das mulheres grvidas, a quem aconselhavam prticas
religiosas especiais (na realidade mgicas, como sugere a prpria descrio)
para que o parto fosse feliz. Os latores eram um grupo relativamente pequeno,
estabelecido em San Felice (VaI di Nera), que afirmava haver nessa localidade
uma fonte milagrosa cujas propriedades, alm de curar vrias doenas, leva-
vam as crianas nela banhadas a crescer e se tomarem homens altos e podero-
sos. Os confitentes so definidos pelo autor como a pior espcie de hipcritas;
fingindo ser muito ricos, confessavam-se publicamente e com ostentao, pa-
ra assim ganhar a confiana das pessoas e em seguida explor-Ias. Os semifoe-
norequites no saam de casa, praticando fraudes que envolviam usura e ven-
da de indulgncias. Os crociarii levavam o aafro para a Siclia ou outros
lugares onde ele estivesse em falta e l o trocavam por ouro, prata ou pedras
preciosas. Os compatrizantes eram aqueles que, aguardando o nascimento de
um filho, procuravam padrinhos ricos e poderosos.
Uma categoria interessante, embora Pini no fornea muitos detalhes so-
bre ela, constituda pelos affamiglioli. O nome deriva provavelmente de "[a-
migliola", isto , uma famlia numerosa com muitas crianas pequenas." Eis

71
como Pini descreve esse grupo: "So homens preguiosos, sempre dispostos a
se embebedar e que entre apodrecer no cio ou trabalhar ficam com a primei-
ra alternativa; muitas vezes faltam-lhes os meios bsicos de subsistncia, mas
mesmo assim fogem do trabalho, recorrendo mendicncia e coleta". Fin-
giam ter ficado to pobres por causa da famlia numerosa que tinham de man-
ter. Tambm aos pauperes verecundi, ou seja, os "pobres envergonhados", o
autor acusa de preguia. De modo geral tanto a doutrina crist da caridade
quanto todas as obras dirigidas contra os abusos dos mendigos reconheceram
essa categoria. Com esse nome Pini designa aqueles mendigos que fingiam
"verecndia" e que s vezes, passando-se por ricos senhores, faziam coletas
em favor dos pobres.
Os morghigeni conduziam uma besta de carga com um sino nas costas;
diziam estar fazendo uma coleta para poder comprar o sino e do-Ia a uma
igreja, prometendo em troca muitas oraes. Os bigamizantes so uma seita
nova e particularmente esperta: s mulheres ou aos homens cujo esposo ou es-
posa fora preso pelos turcos eles afirmavam que tinham o poder de conceder
permisso para um novo casamento e - contrariando os decretos do direito
cannico - autorizavam a bigamia (da o seu nome). Os prothomedici eram
uma espcie de curandeiros. Proclamavam que agiam movidos unicamente pe-
lo amor ao prximo e pela vontade de ajudar os necessitados; distribuam v-
rias ervas e remdios milagrosos e afirmavam saber curar todas as doenas. Os
remdios no ajudavam os doentes mas eram de grande valia para os prprios
"prato mdicos", mdicos e herbolrios (ou farmacuticos). Os testatores eram
vigaristas que fingiam estar gravemente doentes, faziam um testamento em fa-
vor de um homem rico. devidamente escolhido, e em seguida, aps uma cura
"milagrosa", enganavam e exploravam a sua vtima. A ltima categoria da lista
de Pini uma espcie particular de vigaristas e malfeitores, chamados cristos
de so Joo. Dessa vez o autor no descreve a fraude, dando a entender que se
tratava de ritos mgicos para curar a esterilidade e que ele no queria compro-
meter as matronas que acreditavam nessas supersties e as praticavam.
Pini no considera sua lista completa. Diz que poderia ainda acrescentar
outros tipos de fraude" mas que resolveu limitar-se a esses quarenta casos.
O Speculum cerretanorum revela algumas semelhanas mas tambm
curiosas diferenas em relao aos textos de que falamos anteriormente. Na
descrio dos mendigos profissionais e de suas prticas fraudulentas as con-
cordncias so evidentes: o texto de Pini chama-os quase sempre questores,
termo em que ele funde tanto os mendigos profissionais quanto os falsos cole-
tores que afirmavam colher donativos para alguma instituio. s vezes pare-
ce que o autor demonstra a mesma hostilidade em relao aos verdadeiros co-
letores - ou pelo menos a uma parte deles - e que de bom grado os incluiria
igualmente na categoria. Nessa grande exposio das prticas mgicas, supers-

72
ties e crenas populares o autor abandona o tom de anlise da criminalida-
de (ou do que estava prximo dela) para adotar o da abordagem da religiosi-
dade popular e comum. Tanto o documento de Basilia quanto o Liber vaga-
torum adotam o ponto de vista do jurista e do representante do aparelho do
poder: apelam aos fiis para que no ajudem os falsos mendigos e vagabundos
e ao mesmo tempo exortam as autoridades a reprimi-Ias adequadamente. No
Speeulum eerretanorum no encontramos nada disso. A mensagem dessa obra
dirigida sobretudo s pessoas crdulas, que se deixam enganar. Tanto o qua-
dro geral quanto os meios preventivos propostos so religiosos, e a severidade
com que se apresentam os coletores e as prticas da religiosidade popular re-
flete a acentuada conscincia crtica do cristianismo do sculo xv. O prefcio
de Lutero seria, paradoxalmente, mais apropriado no Speeulum eerretanorum
do que no Liber vagatorum.
O Speeulum eerretanorum pode ser considerado um exemplo de um tema
bastante difundido na Itlia do sculo xv. J no bastavam aos pregadores as
antigas colees de narrativas: era necessrio adaptar o contedo dos sermes
aos problemas da poca. A reprovao de todo tipo de fraude, especialmente
daquelas que exploravam a devoo dos fiis, exprimia uma viso crtica da si-
tuao do mundo cristo. Introduzindo um certo elemento cmico, as fbulas
didticas quebravam ao mesmo tempo a monotonia do discurso. Esse foi o ca-
so dos pregadores alemes do sculo xv: basta lembrar o exemplo de Giler de
Kayserberg, que falava sobre vrios tipos de fraude praticados pelos mendigos
e coletores. Um escritor alemo do princpio do sculo XVI, Hans Pauli, forne-
ce-nos um testemunho de que esse mtodo foi aplicado tambm pelos prega-
dores italianos. Num dos seus sermes de 1493 Pauli menciona trinta catego-
rias de vigaristas, afirmando ter se baseado na lista de um certo pregador
italiano. Os nomes citados por Pauli confirmam a origem italiana do texto,
pois entre outras categorias de vigaristas ele menciona os baeehettoni, os eap-
pueetti, os jubilati, os poverelli e os devoti?" Assim, parece muito provvel
que na Itlia o conhecimento das fraudes dos mendigos estivesse bem difundi-
do. Esse conhecimento pode ter incentivado a elaborao de vrios tipos de
descries e catalogaes, das quais o Speeulum eerretanorum seria apenas
um dos exemplos mais completos.
A especificidade da situao italiana - pelo menos ao norte do rio Tibre
- em relao ao resto da Europa consistia sobretudo no grande nmero de be-
neficiados pela caridade. Tratava-se particularmente dos membros da comuni-
dade eclesistica. Nos documentos alemes aparecem com clareza vagabundos
vestidos de padre, isto , falsos sacerdotes. J em algumas categorias do Spe-
eulum eerretanorum podemos reconhecer os representantes do clero, seus ele-
mentos extra-institucionais e marginais, que no conseguiram um benefcio
estvel. Entretanto s nuns poucos casos somos capazes de reconstruir a gne-

73
se social das categorias descritas (os affamigliati, por exemplo). Entre as cate-
gorias apresentadas, muitas parecem bem inseridas na vida cotidiana, engaja-
das no comrcio ou em outras atividades lucrativas, dificilmente cabendo no
mundo dos "vigaristas e charlates". O foco da descrio centrado precisa-
mente nos vigaristas, Situao anloga j encontramos nos textos anteriores,
mas no caso dos cerretani o elemento da astcia, da simulao, da destreza
verbal, tem uma importncia bem maior. Tambm as vtimas das fraudes pare-
cem diferentes: se nos documentos alemes o cenrio em que se desenvolvia a
ao era quase sempre urbano, no caso dos cerretani o pblico era constitudo
pelos habitantes do campo, sobretudo as mulheres.
Resta ainda a questo da veracidade da descrio. Aqui a prpria obra
fornece alguns elementos para a verificao. O autor se refere ao testemunho
dos conhecidos que tinha Spoleto, assim como s suas prprias observaes.'?'
O tratado foi escrito em latim, com uma certa ateno elegncia da forma e
erudio do contedo. Como no caso da documentao alem, ele se de-
senvolve segundo um procedimento que partia da palavra, tanto que podera-
mos dizer com so Joo que "no princpio era o Verbo". A existncia de um
termo em jargo leva convico de que esse termo encerra uma determinada
categoria de pessoas. Todavia a terminologia das categorias de origem italia-
na, e a sua traduo do italiano para o latim bastante explcita.'?' Na verdade
o autor dispe de uma lista de termos e a submete a um processo de decifra-
o, servindo-se de fantsticas especulaes etimolgicas ou de explicaes
que mais parecem anedotas. Em alguns casos fica evidente que ele prprio
criou a categoria, um tanto foradamente, a partir de informaes sobre uma
tcnica especfica, pouco especializada. Tudo isso d a impresso de que as in-
formaes de que o autor do Speculum cerretanorum dispunha se referiam
quase sempre ao nome do expediente e no a uma determinada categoria de
pessoas, e nuns poucos casos (como no dos brantes e protobiantes) dava-se o
contrrio: o que valia para a categoria de pessoas no se estendia tcnica que
elas praticavam.
No texto de Pini a questo da linguagem aparece com muita freqncia.
Ele se refere ao "idioma cerretanorum J" ao fato de os cerretani usarem en-
tre si a sua linguagem secreta, e a narrao de Giovanni Grande introduz
elementos do jargo seguidos da sua traduo. No pequeno dicionrio da lin-
guagem dos cerretani que acompanha a obra, Pini recolheu quase duzentos
termos, dando-Ihes uma traduo em latim. Desse modo a decodificao da
linguagem faz parte do quadro geral dos simuladores, vigaristas, coletores, men-
digos e vendedores ambulantes. A lngua desempenha a funo de critrio de
agrupamento.
O interesse pelas linguagens secretas, derivado da curiosidade dos meios
humansticos pelo esoterismo, s vezes contribui para o melhor conhecimento

74
dos vrios grupos sociais. Mas nem sempre. A curiosidade pelas lnguas mis-
teriosas constitua um fato autnomo cuja extenso social se ampliava cada
vez mais: se no sculo xv as tentativas de decifrao do furbesco se limitavam
apenas circulao das obras manuscritas, apesar de isso ocorrer em escala re-
lativamente ampla, no sculo seguinte o vocabulrio da linguagem secreta in-
serido numa circulao de massa. Em 1545 foi impresso em Ferrara um pe-
queno tratado sobre "a maneira de entender o jargo e o furbesco", que em
1628 j tinha uma dzia de edies e aps essa data ainda foi reeditado vrias
vezes.'?' Alm de 630 expresses do jargo o texto trazia alguns sonetos em
furbesco. Os outros impressos do .sculo XVI tambm se limitam a um plano
estritamente lingstico. Na literatura italiana dessa poca (Brocardo, Aretino)
aparecem vrias expresses da linguagem secreta usada pelos marginais.!"
Trata-se do restante dos vrios jarges locais: o veneziano era diferente do tos-
cano, o milans do umbrs, e assim por diante. Ressaltava-se sempre que o ob-
jetivo do dicionrio era fornecer meios de defesa contra o crime, a fraude e o
roubo astuto, e assim os particulares sobre o mundo que os originava no eram
tratados. As descries do meio dos mendigos, vigaristas ou charlates apare-
ciam nas obras de carter enciclopdico, mas sem qualquer sistematizao.
Nem tampouco II vagabondo, de De Nobili (1621),106 pode ser considera-
do um retrato realstico desse meio social, pois no tem nenhum vestgio de
verificao dos dados, de atualizao ou complementao deles com algum
material novo. difcil falar de plgio no caso de uma cultura em que a recu-
perao dos motivos e dos textos constitua uma tcnica permanente de expres-
so. Se essa acusao em relao a II vagabondo tem fundamento porque se
trata de uma traduo mecnica. De Nobili omitiu alguns captulos por causa
da confuso do texto (como no caso dos semifoenorequitesi, da ambigidade
do seu discurso moral (os confitentes) ou do anacronismo da situao (caso
dos bigamizantes, em que se falava de maridos aprisionados pelos turcos).
Mudou tambm o ttulo (j no era "espelho" mas simplesmente "vagabun-
do"), ou seja, Sobre as espcies de biantes e vagabundos, passando para o se-
gundo plano o termo "cerretani", que na lngua do sculo XVII adquiriu um
significado diverso. No seu lugar introduziu os bianti, ampliando ao mesmo
tempo o significado desse termo. O grande sucesso da obra nos leva, alis, a
uma reflexo prudente sobre a funo que no conhecimento desse meio social
podem desempenhar semelhantes vises literrias. Se os homens do sculo
XVlI recebiam com boa-f e to grande interesse uma descrio do sculo XV,
considerando-a atual, contempornea, sem perceber que por sua vez se toma-
vam vtimas de um outro "cerretanismo", isso significa que o seu conheci-
mento desse meio era muito limitado ou ento que o mundo dos mendigos per-
maneceu imutvel durante quase um sculo e meio. No h como esclarecer
essa questo. Todavia alguns documentos histricos fornecem-nos dados rela-

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tivos ao conhecimento do meio dos mendigos. O principal deles o depoimen-
to de dois mendigos romanos do fim do sculo XVl.107 O original no foi en-
contrado, mas h vrias provas da autenticidade dos depoimentos. A existn-
cia de uma cpia em Berlim prova que as informaes reveladas passaram a
circular entre um pblico mais amplo, funcionando portanto como imagens li-
terrias peculiares do meio dos mendigos e provavelmente respondendo a cer-
tos interesses dos leitores, ou pelo menos de determinados crculos. O ttulo da
cpia de Berlim acentua o carter literrio do texto: Il dilettevole Essamine de'
Guidoni, Furfanti o Calchi, attramente dette Guitti nelle Carceri di Ponte Sis-
to di Roma nel J 598 con ia cognitione della lingua furbesca o zerga commu-
ne a (uni loro. Trata-se de um manuscrito do princpio do sculo XVII, e a da-
ta de 1598 mencionada no ttulo pode ser um erro do copista (em vez de 1595)
ou a do ano em que foi feita uma cpia precedente (como sustentava Lpel-
mann). No entanto os prprios depoimentos tm um carter estritamente do-
cumental, conservando a frmula do interrogatrio (em latim) e a transcrio
das respostas (em italiano). Estas nos fornecem um quadro fundamental da es-
trutura interna do meio dos mendigos na Roma do sculo XVI,IOR e pode-se
constatar que ele se divide em categorias organizadas de uma forma nitida-
mente corporativista, o que no aparece na documentao alem e nem nas
descries italianas.
No dia 5 de fevereiro de 1595, num crcere romano de Ponte Sisto,'?' de-
pe um certo Pompeo, de dezesseis anos, nascido em Trievi (diocese de Spo-
leto), sem profisso, preso pelos guardas da cidade quando pedia esmola nu-
ma missa na Igreja de So Jac Espanhol."? pergunta se conhecia outros
mendigos na Cidade Eterna e se eles constituam uma "seita" ou estavam or-
ganizados em vrias "seitas", Pompeo responde que entre os mendigos de Ro-
ma h vrias sociedades ou companhias secretas, que diferem entre si tanto pe-
lo modo de praticar seu ofcio quanto pelo modo de se vestir e pelo prprio
aspecto.!" Em seguida menciona dezenove dessas companhias, observando
que se lembrara apenas daquelas. Seis semanas depois, no dia 18 de maro, no
mesmo lugar, depe outro mendigo, Girolamo, filho de Antonio Fornaro, nas-
cido em Roma, de 22 anos, sem nenhuma ocupao estvel, que geralmente
trabalhava quatro meses nas salinas e passava o resto do ano mendigando em
Roma. Girolamo tinha aspecto miservel e doentio e tentava despertar a pie-
dade de seus interrogadores dizendo que h dez anos era rfo de me e pai.
Fora preso na sexta-feira anterior enquanto pedia esmola na Igreja de So Pe-
dro. Responde s perguntas de forma evasiva, dizendo que h vinte dias cor-
riam boatos em Roma acerca da descoberta de algumas companhias entre os
mendigos, mas ele no as conhecia porque no tinha nenhum interesse nisso,
ocupando-se apenas de procurar meios de subsistncia. Nesse ponto foi-lhe
apresentada a resposta de Pompeo a essa mesma pergunta. Ento Girolamo re-

76
solveu dar o seu depoimento. Disse que os nomes mencionados procediam
realmente do vocabulrio dos mendigos, com uma nica exceo: no se trata
de companhias mas de arti, de corporaes, semelhantes quelas dos artesos,
sapateiros, padeiros e ourives."? Assim, tambm entre os mendigos existem
vrias profisses, vrias arte, que na linguagem dos mendigos (in lingua nos-
tra) so chamadas rascia. Em seguida Girolamo menciona todas as rascie dos
mendigos, inicialmente as da lista de Pompeo e depois as que ele omitira. Aos
primeiros dezenove ele acrescenta mais quinze novos nomes, e desse modo a
lista chega a 34 categorias.'!' que - segundo Girolamo - constituam um to-
do ("tutte sono un corpo"). Essa lista romana quase to extensa quanto a de
Pini, mas distingue-se pela mincia da descrio das tcnicas e pela coerncia
com que se refere mendicncia profissional. Os depoimentos de Girolamo e
de Pompeo fornecem um quadro das divises corporativas do mundo dos men-
digos romanos. li.
A primeira categoria constituda pelos granci, que praticavam ao mes-
mo tempo a mendicncia e o furto: quando pediam esmola nas igrejas, entre a
multido, cortavam as bolsas e carteiras. Os bruchi so os batedores de cartei-
ras; na linguagem secreta dizia-se que "il bruco va alla foglia", quer dizer, "o
ladro vai roubar a bolsa", porque "[oglia" nessa linguagem significa "bol-
sa" .'15 A rascia seguinte constituda pelos strasciti, que fingindo-se de doen-
tes jogavam-se no cho como mortos. Os baroni so definidos nos depoimen-
tos simplesmente como homens sos e robustos, que no queriam trabalhar e
se ocupavam s da mendicncia. Essa definio sucinta refere-se a uma cate-
goria clssica de vagabundos: a palavra "baroni" ir denominar no sculo XVII
os vagabundos italianos. Ser tambm esse o nome que Jacques Caillot colo-
car no estandarte de um vagabundo italiano ( significativo, por outro lado-
e aqui voltamos mais uma vez ao texto de De Nobile -, que no encontremos
essa palavra em Il vagabondov:" Criando uma associao inslita, a palavra
"baroni" fascinava e podia tambm adquirir uma conotao sarcstica.
Depois vm os guitti, que mendigavam encarquilhados e rgidos como se
estivessem mortos de frio, ou ento tomados por tremores. Os gonzi eram os
que falavam como se fossem loucos e fingiam ter perdido os sentidos. Os
sbrisci pediam esmola nus ou seminus, despertando piedade com o corpo ex-
posto ao frio. Osfarfogli mendigavam vestidos com hbitos de frades, rasga-
dos ou rotos. Os pistolfi esmolavam vestidos com batinas negras, como se fos-
sem padres. Os trabocchi fingiam no serem capazes de se manter de p;
apoiavam-se em bengalas e bastes como se fossem realmente invlidos ou
doentes, obtendo assim esmolas abundantes. Fazendo-se passar por loucos ou
endemoninhados, os rabbrunati sugavam uma mistura base de sabo para
produzir espuma; estavam por toda parte. Os dabellolmi'" diziam estar vol-
tando do cativeiro dos turcos, traziam correntes pesadas e ferros, fingiam falar

77
turco, balbuciando "bran, bran, bran, bre, bre, bre", Osformigotti eram vaga-
bundos insolentes e sem-vergonha: andavam sempre a dois e extorquiam a es-
moia apresentando-se como soldados pobres que haviam sido privados do seu
patrimnio (ou assaltados).'"
O grupo seguinte, os formiche coffie, bastante inslito. "Em nossa ln-
gua", explica Pompeo, "a palavra 'forrnica' significa 'banido', e 'coffia' quer
dizer 'doente"'. Tratava-se ento de pobres expatriados'" que mendigavam.
Girolamo explica essa expresso afirmando tratar-se de banidos que caram na
misria e por isso pediam esmola. Os gallenii.fuoco ou maggio'" - grupo de-
nominado com os trs termos - eram os beleguins empobrecidos que anda-
vam pedindo caridade.
Os foglia roli so o nico grupo do depoimento de Pompeo sobre o qual
Girolamo silencia (ou chama por outro nome). 121 Eram os jogadores de cartas
que noite vagavam pelas ruas roubando o que podiam e de dia vagavam pe-
las ruas pedindo esmola. Na cpia romana foi omitido o elemento do jogo de
cartas, estranho conveno do texto. O que define o lugar desse grupo no
mundo dos mendigos a associao do roubo noturno com a mendicncia
diurna. '22
Os buratti ou burattini so jovens e cheios de vigor, chamados tambm
ballarini: fingiam espasmos, sacodiam a cabea sem parar, diziam ser filhos
de pessoas que no quiseram se ajoelhar diante do padre com o Santssimo Sa-
cramento; andavam assim pela cidade (simulando a dana-de-so-vito, segun-
do a interpretao de Lpelmann) e recolhiam muitas esmolas.
Tambm a apresentao do grupo dos burchiaroli bastante elaborada do
ponto de vista narrativo. Eles roubavam o po que os comerciantes levavam,
em bestas de carga, da cidade para o campo (provavelmente para os lavrado-
res que trabalhavam no campo). Seu nome se originou da palavra "burchia",
que no jargo significa "cavalo". Os burchiaroli geralmente ficavam pedindo
esmola nas portas da cidade.
Os biganti eram mendigos que entoavam cnticos religiosos (como o Ma-
ria Stella) nas estradas e ruas. A ltima categoria do depoimento de Pompeo
(mencionada tambm por Girolamo) constituda pelas cagnarde ou landre.
Trata-se de mulheres que pediam esmola com o rosto coberto e uma criana
no colo: as cagnarde eram mulheres casadas, as landre, mendigas moas (tam-
bm chamadas buone compagne, o que seguramente aludia associao da
prtica da mendicncia com a da prostituio).
Girolamo acrescenta mais quinze rascie (que no texto, provavelmente por
rotina do escritor, so chamadas compagnie) s citadas por Pompeo. Os stras-
cinatori roubavam sobretudo durante a noite e pediam caridade de dia.'" Os
imbonitori eram vendedores de anis falsos que se aproveitavam da ingenui-
dade dos camponeses. Os posteggiatori eram "os charlates da pior espcie", '24

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geralmente acompanhados por um bruco ou um grancio, que cortava a bolsa
enquanto o charlato desviava a ateno da vtima, para depois dividirem o lu-
cro entre si. Os posteggiatori costumavam andar em companhia de rapazes
chamados piovastri, "porque todos eles so sodomitas't.!" Os moscardini eram
mendigos aleijados, sem um brao, uma perna ou um p. Os mandragole eram
tambm invlidos: andavam num carrinho, eram carregados no colo de outro
mendigo ou s suas costas. Os abbici eram mendigos cegos. Os succhiatori
cantavam e contavam histrias da vida dos santos, rezavam oraes para os
santos. Os suaschi eram mendigos que, vestidos de modo apropriado, fingiam
ser nobres ou artesos que a misria havia obrigado a mendigar. Os gratusan-
ni eram os sarnentos, leprosos e outros doentes da pele. Os falchi eram os sos
que fingiam ser invlidos: seus membros artificialmente ensangentados cau-
savam d e traziam muitas esmolas. Os marmotti fingiam-se de mudos, como
se lhes tivessem cortado a lngua; no eram capazes de articular uma palavra.
Os contrasti eram mendigos disfarados de camponeses ou montanheses. Os
spillatori costumavam pedir esmola na vizinhana das estalagens e tabernas.
s vezes alugavam um quarto. Onde quer que estivessem se dedicavam aos jo-
gos de azar, usando cartas ou dados falsos, associando a fraude mendicncia.
Os incostastori pediam a caridade vestidos de peregrinos ou visitantes estran-
geiros. Os caminini eram aqueles que andavam pelos castelos e se apresenta-
vam como judeus convertidos, com isso recolhendo vultosas esmolas.
Esse o quadro completo da estrutura do meio dos mendigos romanos,
como foi revelado por seus dois jovens integrantes. Os depoimentos fornecem
tambm um certo material informativo sobre os costumes desse ambiente.
Durante o interrogatrio perguntou-se a Pompeo se o meio dos mendigos
possua uma organizao que unisse todos os grupos, e se eles costumavam
juntar e depois repartir as esmolas recolhidas.!" Pompeo respondeu que a cor-
porao a que ele pertencia no costumava partilhar os seus lucros com ne-
nhum outro grupo, mas que ouvira falar que osfogliaroli e os burattini tinham
o hbito de juntar e em seguida repartir todo o seu ganho (para isso se reuniam
os chefes e os mais velhos das duas corporaes). Um dos seus companheiros
lhe contou que na semana anterior se haviam encontrado numa taberna oito
mendigos: quatro guitti, dois [ogliaroli e dois burattini. Encomendaram uma
refeio digna de um rei (literalmente: "in un pasto da nobili"), com os me-
lhores vinhos. O banquete custou doze escudos. O chefe dosfogliaroli pagou
a conta com a prata sem nada dizer, porque a eles (sobretudo aos chefes das
corporaes) nunca faltava dinheiro. A corporao dos strasciti, a que perten-
cia Pompeo, era chefiada por Giuseppe da Camperino.
Pompeo revela tambm os quatro pontos de encontro dos mendigos.!"
Piazza Navona, Ponte, Campo de Fiore e Rotunda (vale dizer: o Panteo). Ou-
tras fontes confirmam essa topografia dos lugares freqentados pelos mendi-

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gos e vagabundos em Roma, que alis se conservou imutvel ao longo de v-
rios sculos.!"
Interrogado acerca da religiosidade dos mendigos, Pompeo d uma res-
posta to negativa que at leva suspeita. Diz que seus companheiros no cos-
tumam se confessar nem ir missa ou receber os sacramentos, porque em sua
recusa da f catlica a maioria deles pior que os luteranos.!"
Girolamo enfrentou uma pergunta de outro tipo. Os interrogadores que-
riam saber se os mendigos permaneciam sempre na cidade ou se percorriam
tambm outros lugares. O jovem responde que em Roma s ficavam os chefes
e os mais velhos, para cuidar dos seus companheiros, enquanto todos os outros
passavam fora da cidade trs ou quatro meses por ano. Alm disso revelou que
os mendigos tinham um pacto nacional, ou talvez at internacional: '30 " ver-
dade que alguns chefes tanto italianos quanto de alm dos Alpes (oltramonta-
ni) e de outras provncias mantm um contato entre si, cada um de acordo com
sua seita, e duas ou trs vezes por ano renem-se em feiras, mercados, festas
paroquiais ou nos principais feriados. De Roma eles se dirigem a Veneza, de-
pois a Lombardia, depois a Toscana, depois a Loreto e depois a Npoles, e h
entre eles uma 'grandissima intelligenza secreta:". '3'
Girolamo ouvira que breve, em maio ou setembro, seria realizada nas
grutas do Albano uma reunio com um grande nmero de mendigos. Decidi-
ra-se a convocao de uma assemblia geral com o objetivo de mudar o jargo,
visto que a sua linguagem havia sido trada e revelada. A assemblia iria deli-
berar tambm sobre a aplicao da punio suprema, com o punhal, para qual-
quer um que trasse os segredos."? Girolamo soube igualmente que os guitti
queriam apanhar Pompeo por ter ele revelado seus segredos. Uma vez j qua-
se o haviam pego, mas ele conseguira fugir abrigando-se numa igreja.
A opinio de Girolamo a respeito dos costumes dos mendigos no mais
moderada que a de Pompeo. Alguns deles eram piores que os turcos: "No se
confessam nem comungam, e piores so os de alm dos Alpes, os estrangeiros
(oltramontani): cada um deles tem sua meretriz ou seu rapaz". Os pecados
mais graves e a devassido eram comuns entre eles; muitos eram "sodomitas",
e em geral viviam de um modo infame. m
Os interrogadores perguntaram enfim a Girolamo por que ele pertencia a
esse meio. significativo o espanto perante o fato de Girolamo levar esse tipo
de vida, j que poderia como romano conseguir meios de subsistncia mais ho-
nestos. No creio que esse espanto derivasse de uma crena na dignidade es-
pecial dos moradores de Roma. Trata-se sobretudo do senso de estabilidade
social, da integrao na comunidade local. O meio desses "maus" mendigos
era constitudo pelos vagabundos por excelncia, e precisamente a vagabunda-
gem e a marginal idade em relao comunidade local eram consideradas pe-
la sociedade como a gnese ou a prpria causa de uma vida associa\. A respos-

80
ta de Girolamo coincidia com a viso dos interrogadores e foi decerto aquela
que eles queriam ouvir. Era fcil se habituar sensao de liberdade prpria
da vida itinerante, sem residncia fixa, sobrevivncia custa dos outros:
"Quem uma vez experimenta a vida de malandro no a deixa facilmente", e is-
so se aplica tanto s mulheres quanto aos homens. Girolamo assevera que lo-
go que sair da priso vai, com a ajuda de Deus, tentar mudar de conduta, diri-
gindo-se ao Convento de So Bartolomeu para viver dignamente.
A mincia e a amplitude das informaes tornam esses dois depoimentos
as mais completas e interessantes exposies sobre o meio dos mendigos. O
prprio modo de descrio no revela nenhum propsito de denncia das frau-
des dos mendigos, e os interrogadores no fazem perguntas a esse respeito, in-
teressados sobretudo em conhecer a organizao interna do meio e os seus cos-
tumes. Por esse mesmo motivo o quadro se apresenta diverso daquele dos
documentos de que j falamos. Sem se concentrar nas velhacarias dos mendi-
gos, ele retm globalmente todas as tcnicas de mendicncia que devem ser
dominadas tanto pelos que fingem doenas e deformidades fsicas quanto pe-
los verdadeiros invlidos, aleijados e enfermos.!" pelos falsos nobres e pelos
ex-beleguins. Em alguns casos podemos nos perguntar se a.exposio forneci-
da uma mera verso inventada pelos mendigos para apresentar ao pblico ou
se pelo contrrio refletia a verdade. Em todo caso significativo que a ques-
to da verossimilhana passe para segundo plano em favor da descrio do
prprio procedimento como uma capacidade artesanal sui generis da profisso
de mendigo. O carter documental da descrio faz com que as explicaes se-
jam geralmente concisas e lacnicas, embora apaream tambm interpretaes
mais elaboradas ou at pequenos enredos (como o relato de Pompeo sobre o
banquete dos mendigos). Ao lado da semelhana dos procedimentos descritos
podemos observar aqui uma convergncia da forma do discurso do documen-
to romano com os textos que apresentamos sobre os mendigos.
O quadro da organizao corporativista dos mendigos aqui delineado no
encontra confirmao em nenhum outro documento. Devido ao carter secre-
to dessa organizao (apontado nos depoimentos), evidentemente no se pode-
ria esperar que seus arquivos ou estatutos tivessem sido conservados. No en-
tanto vale a pena salientar que h provas da existncia em Roma de uma
corporao dos mendigos organizada legalmente.'> Desde 1613 at o fim do
sculo XVIII funcionou nessa cidade, sob o patrocnio de um cardeal, uma con-
gregao oficial com o nome de Companhia de Santa Isabel, que tinha entre
quatrocentos e quinhentos membros. Cada um deles estava obrigado a pagar
uma taxa mensal e participar de eventos religiosos. A congregao concedia
documentos que autorizavam a mendigar e pretendia obter direitos exclusivos
para a mendicncia em toda a Cidade Eterna. O acesso a ela era vedado s pes-
soas de boa sade e capazes de trabalhar, s mulheres e crianas, assim como

81
aos estrangeiros, que no entanto podiam pagar uma taxa e com isso conseguir
uma licena para mendigar durante o inverno.
Uma congregao organizada desse modo, com o objetivo de institucio-
nalizar a profisso de mendigo e as suas prticas, no revela nenhuma seme-
lhana com as "companhias" descritas nos dois depoimentos romanos. No en-
tanto h uma convergncia no conjunto e na descrio das estruturas de
organizao. O surgimento de uma congregao de mendigos pode ter sido
provocado pela existncia de formas espontneas de organizao, de especia-
lizao e de diviso de tarefas; a congregao iria concluir a sua socializao,
"domesticando-as" ao mesmo tempo.
Convm retomarmos agora ao problema da credibilidade do documento
romano. Enquanto no for encontrado o registro original dos interrogatrios
preciso manter reserva quanto autenticidade documental dos depoimentos.
Constituem base para suspeita as divergncias entre a cpia romana e a de Ber-
lim, no s quanto transcrio de termos e palavras isolados (o que nesse ca-
so no teria muita importncia) mas tambm quanto seqncia em que so
mencionadas as companhias. O prprio contedo do documento fornece igual-
mente elementos que contribuem para o nosso ceticismo. Com os juzos de
Pompeo e Girolamo, dois jovens mendigos romanos, exprimindo uma opinio
to adversa e hostil em relao sociedade dos mendigos difcil acreditar
plenamente na autenticidade ou na espontaneidade das confisses.!"
Em todo caso esses depoimentos surgem - ou entram em circulao -
precisamente no momento em que existe uma demanda de provas da perfdia
e dos maus costumes dos mendigos, com o intuito de convencer a vasta opi-
nio pblica de que agir contra a mendicncia em Roma ou limitar a liberda-
de dos mendigos no contradiz os princpios da f. Pois no fim do sculo XVI
ocorre naquela cidade uma tentativa radical de reorganizao da assistncia
social.
No foi a primeira iniciativa desse tipo no sculo XVI. O crescimento do
nmero de mendigos em Roma - estigmatizada como a cidade do cio!" -
j vrias vezes dera ensejo tomada de medidas decisivas. Os atos dirigidos
contra os vagabundos, expulsando-os da cidade.!" foram um bvio procedi-
mento de natureza policial que no deixou quaisquer dvidas. J as medidas
contra os mendigos tomadas na segunda metade do sculo XVI tinham carter
diferente e causaram reaes diversas.
No Bando sopra Ia provisione di poveri mendicanti, de 1561,139 Pio IV
probe a mendicncia em toda Romasob pena de priso, banimento ou servi-
o forado nas galeras; uma comisso especialmente designada tomaria conta
dos verdadeiros doentes, colocando-os nos hospitais, e se encarregaria de dar
emprego aos aptos para o trabalho. No sabemos se a comisso papal cumpriu
essa tarefa, ou em que medida o fez, mas a sua atuao devia ser pouco efi-

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ciente, pelo menos a longo prazo, pois nos anos seguintes o problema no se
havia alterado. Segundo um aviso dessa poca, Pio v pretendia juntar todos os
pobres em determinados bairros da cidade, onde lhes seriam distribudos ali-
mentos."? Enfim, Gregrio XII decidiu criar um asilo central para abrigar todos
os mendigos da cidade. O projeto foi confiado a uma das congregaes roma-
nas e implementado em 1581. Fez-se um registro dos mendigos romanos e
uma adaptao do antigo Convento de So Sisto, onde eles morariam e encon-
trariam uma ocupao. No dia 27 de fevereiro de 1581 uma enorme multido
de mendigos foi levada em procisso solene ao novo asilo (participaram 850
mendigos)."! Dois anos mais tarde a instituio j no existia e os mendigos
vagavam por Roma tal como antes. A iniciativa seguinte parte de Sisto v: pre-
para-se um grande asilo para os pobres perto da Ponte Sisto, probe-se a men-
dicncia nas ruas, e numa bula especial de 5 de maio de 1587, a Quamvis in-
firma, !42 o papa justifica a sua deciso. Os mendigos vagavam por toda a
cidade, pelas praas e ruas. Tanto os lugares pblicos quanto as casas particu-
lares e at as igrejas enchiam-se dos seus gemidos e lamentos, fazendo com
que os fiis desviassem a ateno dos ofcios sagrados. Eles provocavam tu-
multos e brigas nas igrejas. Pensavam apenas em como encher a barriga, no
tinham nenhuma preocupao com a aprendizagem da f, e por outro lado no
se prestava a eles nenhuma assistncia religiosa. A bula condenava duramente
as fraudes dos mendigos, entre os quais no faltavam "os que fingiam uma
doena ou extrema misria, causada unicamente pela prpria preguia e aver-
so ao trabalho, e com isso subtraam o alimento dos doentes e dos verdadei-
ros pobres". Esses mendigos, fortes e de boa sade, eram aptos para o traba-
lho mas passavam o tempo em divertimentos infames e jogos ou prazeres
proibidos. Por isso era indispensvel tomar a iniciativa da reforma, tanto pela
prpria salvao dessa gente quanto para acabar com uma situao to escan-
dalosa para as pessoas honestas.
O enorme asilo da Ponte Sisto, muito bem equipado pelo papa, abrigou
mil mendigos, que ficavam fechados sob guarda dia e noite. Os homens tinham
a barba feita e se vestiam de modo igual. Todos deviam trabalhar nas oficinas
do asilo, de acordo com as suas prprias possibilidades e capacidades. Mas o
empreendimento no foi eficaz por muito tempo. Carlo Fanucci, historiador e
testemunha ocular dessas iniciativas, observou que os pedintes logo voltaram
a invadir as ruas de Roma, e dos mil mendigos do hospcio logo havia pouco
mais de uma centena. As crises da fome e das epidemias reforaram de novo
as ordenaes repressivas: em 1591 o asilo de Ponte Sisto abrigava de novo
mil pensionistas (ou prisioneiros), dado que no ano anterior, no perodo de m
colheita e fome, fora deliberada a expulso dos vagabundos e a recluso dos
. mendigos. possvel que at mesmo nos perodos de enfraquecimento das
aes repressivas os mendigos que infringissem as ordens e proibies, sobre-

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tudo aquela de pedir esmola dentro da igreja, fossem punidos com a recluso
no asilo da Ponte Sisto.!" Em Roma uma recluso radical dos mendigos ocor-
reu apenas no fim do sculo XV!!, como parte de uma onda de iniciativas an-
logas que atravessou a maioria dos pases da Europa naquela poca.
A bula Quamvis infirma reveladora a comear pelo seu tom geral. O du-
ro pronunciamento que faz contra os mendigos constitui no entanto uma justi-
ficativa para as medidas que foram aplicadas: a opinio pblica considerara a
recluso forada dos pobres um abuso que nem mesmo as procisses solenes
conseguiram disfarar. Os mendigos encararam sua estadia no asilo como uma
priso. Em 1581 contava-se em Roma que os pedintes estavam dispostos a pa-
gar a enorme soma de 2500 escudos para reconquistar a Iiberdade.!" Mesmo
que isso fosse apenas um boato, de qualquer modo testemunhava como a opi-
nio pblica recebia tais iniciativas de reforma social. tambm significativo
que nos depoimentos de 1595, num documento redigido na presena de um
notrio, se fale do asilo da Ponte Sisto como de uma priso.
Nessa situao os depoimentos de Pompeo e Girolamo respondiam mui-
to bem s necessidades do momento, fornecendo argumentos corretos em fa-
vor das medidas repressivas, como uma espcie de anexo prtico s duras pa-
lavras da bula Quamvis infirma. A denncia da organizao do meio dos
mendigos e de suas fraudes provocou uma mudana na atitude da sociedade e
possibilitou a obteno de seu apoio integral para as medidas repressivas.
As iniciativas desse tipo e as discusses sobre a sua legitimidade prosse-
guem durante todo o sculo XVII. OS guardas da cidade continuam a prender
os mendigos e regularmente se organizam batidas na Piazza Navona (mencio-
nada por Pompeo em 1595), um dos mais perigosos pontos de encontro dos
vagabundos de Roma. Nessa praa os mendigos costumavam encontrar-se
com os operrios que procuravam trabalho. Para distinguir um dos outros os
guardas simplesmente olhavam as mos dos detidos: os que tinham as mos
calejadas pelo trabalho eram liberados e todos os demais eram presos. Um
eclesistico erudito que registrou esse fato em meados do sculo'" acrescen-
tou o comentrio seguinte: "Assim, em nosso tempo uma virtude ter as mos
calejadas pelo trabalho, como foi no tempo dos antigos romanos". Aos poucos
a idia do encerramento dos mendigos num asilo pblico se firmava na polti-
ca e na prtica social do sculo XVII, embora no faltassem resistncia nem
mal-entendidos.
No incio do sculo XVII um telogo e polemista de renome, o jesuta
Martinus Becanus, perguntou se era justo e se estava de acordo com os dita-
mes da f expulsar os mendigos da cidade, e assim enfrentou o tema principal
da discusso sobre a assistncia social do sculo XVII. Pronunciando-se a favor
da expulso, Becanus apresenta trs argumentos. Sobretudo, diz ele, preciso
favorecer os pobres locais, e no aqueles que vm de fora, porque dever da

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comunidade alimentar e ajudar seus prprios pobres, que sofrem precisamen-
te por causa de uma ajuda indiscrirninada, que no distingue as origens. O se-
gundo argumento mostra a expulso dos pobres de outros locais como um ato
de higiene, de defesa contra as doenas, j que se sabia que as epidemias eram
trazidas pelos estrangeiros. De resto a expulso seria tambm uma forma de
defesa contra as heresias e discrdias difundidas exatamente pelos visitantes
estrangeiros e desconhecidos. Em terceiro lugar Becanus argumenta que mui-
tos pobres beneficiados com uma ajuda permanente poderiam ser empregados
para o bem da comunidade e viver do trabalho de suas prprias mos, como
exige a honestidade. 146
No fim do sculo XVII outro jesuta, Andr Guevarre, foi encarregado por
Inocncia XII de elaborar os princpios de organizao de um asilo especial pa-
ra mendigos. No seu tratado, Guevarre exps as vantagens da fundao de um
"ospizio pubblico per i poveri", a concordncia dessa idia com os ensinamen-
tos das Sagradas Escrituras e com toda a legislao precedente, assim como as
vantagens tanto para o bem pblico quanto para os pobres, que seriam prote-
gidos do frio, da fome e das tentaes de uma vida criminosa.!" Aps apresen-
tar um esboo das iniciativas dos pontfices precedentes a respeito do proble-
ma dos pobres o autor passa a ressaltar a amplitude da obra beneficente de
Inocncio XII,14' que agora tem continuidade com o projeto de colocar num asi-
lo todos os mendigos romanos, registrando-os em listas especficas que seriam
fruto de pesquisas escrupulosas. De resto o papa equiparia o asilo generosa-
mente, para que no se repetissem as experincias negativas das iniciativas an-
teriores; ao mesmo tempo havia uma expectativa de que o trabalho dos men-
digos trouxesse lucro e de que as coletas regulares em casas e igrejas, assim
como as caixas de esmolas expostas nas ltimas, garantissem rendimentos re-
gulares. O ltimo captulo do tratado se refere (usando o mtodo da cateque-
se: perguntas e respostas) s objees levantadas contra a idia do asilo. Se-
gundo o autor eram principalmente os avarentos que se opunham ao projeto,
mas entre as trinta objees que Guevan;e cita no faltavam tambm aquelas
em que a hostilidade contra o asilo se manifestava sob a forma de defesa dos
direitos dos pobres.
Alguns no aceitavam a recluso forada alegando que a inaptido para o
trabalho autoriza a mendicncia, sendo esse um direito natural dos pedinte,
Mas isso - segundo Guevarre - implicava no levar em considerao o fato
de que no momento em que o asilo comeasse a funcionar a mendicncia dei-
xaria de ser uma necessidade.!" Tambm no tinham razo os que considera-
vam o asilo uma priso'" nem os que se levantavam em defesa dos peregrinos
(a situao dos verdadeiros peregrinos agora melhoraria; sofreriam apenas os
vagabundos ou falsos peregrinos)!" e dos pobres camponeses sem trabalho
(para os quais seriam preparados albergues especiais). Tampouco tinham razo

85
os que temiam que o asilo desviasse do trabalho uma parte das pessoas, por-
que o objetivo dessa instituio no era incentivar o cio e sim salvar da mor-
te pela fome, e por isso os aptos para o trabalho no poderiam ser por ela be-
neficiados.!" Alguns reclamavam que a alimentao nos asilos era abundante
demais, enquanto outros protestavam contra a m qualidade das refeies. 153
Alguns chegavam a afirmar que desde a fundao do asilo (trata-se provavel-
mente de uma referncia promulgao da lei contra a mendicncia) muitos
mendigos haviam morri do de fome em Roma. O autor rebate essa ltima acu-
sao com sarcasmo e indignao. Como se poderia saber que realmente mor-
reram de fome e no por qualquer outra causa, se nenhum dos mendigos
mortos voltou do outro mundo para explicar o seu caso? E tratava-se de uma
calnia contra o asilo, porque em alguns casos a morte era precisamente
uma punio pelo pecado de mendigar apesar de isso estar proibido por Iei.!"
Mais uma vez uma polmica toma visveis os argumentos e comporta-
mentos do campo adversrio ao fato que a suscitou. A extenso e o carter des-
sa que acabamos de expor mostram que em vrios setores da sociedade sub-
sistiam atitudes ambguas perante os pobres e que a nova poltica assistencial
exigia mudanas considerveis na conscincia social.

Nesta resenha das descries do mundo dos mendigos e vagabundos os


documentos se misturaram com panfletos e textos de carter literrio, porque
todos, em seu conjunto, constituam relatos sobre um "outro mundo". Tratados
desse modo, tais textos revelaram-se uma fonte de informaes correntes, de
um lado, e de outro a manifestao do conhecimento do problema, das atitudes
com relao a ele e dos programas sociais por ele suscitados. No entanto con-
tinua aberta a questo do tipo de relao desses documentos com a realidade
social. Na verdade por trs dos esquemas e das representaes mentais apare-
ce aqui e ali o objeto da descrio, o mundo dos miserveis e dos vigaristas,
ou a "sociedade global" com o seu modo de pensar concretamente a questo.

86
3
NOS BAS-FONDS
DA INGLATERRA ELISABETANA

"OS CAVALEIROS DA NOITE"

Autlico aparece numa paisagem rstica, na estrada, perto da cabana do


Pastor. Entra, entoando uma cano sobre os encantos da natureza e a liberda-
de do homem que est "sem servio":'
Mas vou chorar s por isso?
A lua brilha, querida.
Quanto menos o servio,
mais alegre ser a vida.

Se licena o caldeireiro
tem de andar de alforje s costas,
confesso tudo, ligeiro,
sem que me faam em postas.

A traduo da estrofe "Se licena o caldeireiro" exige um comentrio.


Autlico carrega bolsas de caldeireiro, e enquanto o exerccio dessa profisso
for autorizado ele afirmar - at mesmo no tronco - que no vagabundo e
sim caldeireiro. Conhecemos ainda outros detalhes sobre Autlico. Ele se
apresenta ao pblico duas vezes. Inicialmente na primeira pessoa: "Negocio
com camisas; quando o milhano faz o ninho, cuidado com as peas menores.
Meu pai me ps o nome de Autlico ... Tendo nascido ele, como eu, sob a in-
fluncia de Mercrio, foi tambm batedor de coisinhas sem valor. Os dados e
as mulheres me deixaram deste modo, provindo toda a minha renda de roubos
insignificantes. A forca e as varas so por demais poderosas na estrada larga
do roubo. A idia de ser malhado ou enforcado constitui para mim verdadeiro
pesadelo. Na outra vida no quero pensar nisso. Uma presa! Uma presa!".'
Noutro momento conta sobre si mesmo na terceira pessoa (apresentando-
se como vtima de Autlico, um bandido infame): "Um tipo, senhor, que eu vi
correndo a redondeza com o jogo de 'Trou Madarne";' sei que antes disso ele
esteve a servio do prncipe [...] Depois disso ele andou por a tudo, carregan-
do um macaco; depois, foi servente de processo, belequim; depois, adquiriu
um conjunto de tteres que representavam o Filho prdigo, e se casou com a

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mulher de um caldeireiro [...], e depois de exercer todas as profisses velha-
cas, acabou tornando-se um maroto de marca maior".' O filho do pastor acres-
centa a essa caracterstica: "Um ladro! Ele gosta de freqentar as festas no-
turnas, as feiras e os combates de urso".
Logo em seguida Autlico mostra o que quis dizer a exclamao "Uma
presa! Uma presa!", com que terminara a sua primeira apresentao. Ao ver
um campons se aproximando (Clown, filho do velho pastor), joga-se ao cho,
finge ter sido gravemente espancado, roubado at o ltimo vintm e diz que
est vestindo farrapos por ser isso que lhe tinha deixado o bandido, depois de
tirar-lhe a roupa prpria de seu status nobre. Quando o campons o ajuda a se
levantar, Autlico furta-lhe habilmente a bolsa.
Mais tarde ele aparece com uma barba postia, disfarado de vendedor
ambulante (pedlar), oferecendo um grande sortimento de mercadorias: "Sabe
cantigas para homens e mulheres de todas as idades. Nenhum comerciante de
luvas serviria melhor os seus fregueses [...]. Tem fitas de todas as cores do ar-
co-ris; mais agulhetas do que poderiam com erudio desembarcar todos os
advogados da Bomia, ainda que lhes viessem s grossas; ls, algodo, cam-
braia. Ele as canta como se fossem deuses e deusas".'
Depois de concluir as suas transaes, Autlico confessa parte: "Vendi
todas as minhas bugigangas: pedras falsas, fitas, espelhos, vidrinhos de perfu-
me, broches, caderninhos de notas, baladas, facas, luvas, cordes de sapatos,
braceletes, brincos, nada me ficou! Uns empurravam os outros, querendo to-
dos ser os primeiros a comprar [...]. Desse modo, pude ver quais eram as bol-
sas de melhor aparncia, o que no esquecerei na ocasio oportuna. [Comea-
ram a aprender as baladas, assim que os seus] sentidos se concentravam nos
ouvidos. Podereis desapertar as vestes de qualquer pessoa e retirar-lhe da bol-
sa uma moeda, que ningum sentiria nada"."
A fortuna, de resto, oferece a Autlico outras ocasies para exercitar sempre
com novos mtodos a sua profisso de malandro; mesmo se quisesse se tornar
um homem honesto ele no conseguiria. preciso apenas saber exercitar essa
profisso: "Ouvido aberto, mirada rpida e mos leves so indispensveis a todo
batedor de carteira. Um bom nariz tambm faz parte dos requisitos, para farejar
trabalho para os demais sentidos. Percebo que estamos em uma poca em que os
desonestos prosperam".' E se algum o chamasse "rouge" ele ficaria indiferente
vergonha e infmia associadas a essa palavra: j se acostumara a ela.
O Conto de inverno, em cujo IV ato aparece a personagem de Autlico,
ocorre na Bomia, e o prprio Autlico definido como o "maroto mais co-
varde" de toda a Bomia (rv, 2, v. 112), porm a imagem desse vagabundo e
vigarista colocada na galeria das personagens do mundo ingls dos delin-
qentes e malandros, que desfila no palco do teatro shakespeariano. Ele um
homem da Inglaterra elisabetana mas ao mesmo tempo um tipo social picares-

88
co de carter universal. Todos os signos do nome e do destino definiam-no do
modo seguinte: Autlico era o nome do filho de Hermes e neto de Ulisses, a
quem estava ligada a fama da maior malandragem, esperteza, astcia e ladroei-
ra; Mercrio por sua vez - sob cujo signo Autlico nasceu, assim como o pai
- foi o padroeiro dos ladres.
O repertrio de fraudes e delitos que Autlico era capaz de praticar - os
quais sabia conciliar com as ocupaes mais decentes - era imponente. To-
davia no estavam includos nele o banditismo armado nem o homicdio. No
Timo de Atenas aparecem bandidos, ou seja, malfeitores. Quando Timo os
considera ladres, eles negam s-Ia e apresentam-se como soldados, pessoas
que se encontravam numa situao difcil. S que no podem "viver de ervas,
de bagas, nem de gua, como os pssaros, os peixes e os animais"." Ento Ti-
mo replica com uma tirada amarga:"
Sim; nem dos prprios peixes,
pssaros e animais. Precisarieis
alimentar-vos de homens. Pouco importa!
Sou-vos grato porque roubais s claras [...]

Tomai a bolsa e, ao mesmo tempo, a vida;


executai as vossas vilanias,
j que vos declarais para isso prontos,
como profissionais. 'o [ ... ]

Todas as pessoas
que encontrardes so ladras. Ide a Atenas;
as lojas arrombai. Quanto roubardes,
tirareis de ladres.

As palavras de estmulo pilhagem assustam os bandidos: revelam tanto


dio para com o gnero humano que eles comeam a se questionar se escolhe-
ram a ocupao certa. significativa, acima de tudo, a primeira discusso do
encontro de Timo com os bandidos. No por querer esconder o seu ofcio
de delinqente que os bandidos se dizem soldados. Na realidade eles so sol-
dados - soldados sem recrutamento, soldados por conta prpria. A pilhagem
e o ofcio do soldado andam juntos.
O retrato da quadrilha de bandidos de Os dois cavalheiros de Verona,"
feito em tons mrbidos, inscrito numa distante paisagem italiana e tem pou-
cos elementos que possam ser ligados realidade social da Inglaterra de
Shakespeare. Os bandidos so definidos pelo autor como outlaws, quer dizer,
pessoas que esto margem da lei, banidos. Eles assaltam Valentino mas ao
tomarem conhecimento de que se trata de um bandido, expulso de Milo por
um homicdio num duelo, e que conhece outras lnguas (saber considerado til

89
na profisso de bandido), chegam concluso de que em vez de roub-Io ser
melhor recrut-lo:
"TERCEIRO PROSCRITO: Pela calva brilhante do panudo frade de Robin
Hood, este sujeito daria um belo rei de nosso bando."?

Apresentando-se a Valentino, os bandidos dizem que alguns deles so de


origem nobre mas foram conduzidos ilegalidade pelas tentaes da juventu-
de. Propem enfim que ele seja seu "general" ou "captain", "commander",
"king". significativa a seleo dessas palavras. Usam-se termos militares,
bvios na situao do bando, mas ao mesmo tempo fala-se do "rei"; atrs des-
sa palavra, usada tambm em outros pases no contexto do mundo do crime,
pode-se encontrar a convico de uma total diversidade e especificidade do
mundo da ilegalidade, que se organiza segundo o modelo do mundo da legali-
dade. Valentino aceita a proposta, mas com a condio de que nunca se far
mal s mulheres nem aos pobres viajantes, o que os outlaws recebem como b-
vio, afirmando estarem tambm eles repugnados com prticas to vis e mes-
quinhas. Em seguida o bando se instala num lugar ermo, nos bosques (v, 4, v.
2: "Shadowy desert, unfrequented woods"). Suas propores so grandes, pois
eles conseguem ocupar toda a floresta. Atuam na estrada e se escondem no
mago da selva: aqui a sua vontade lei. O chefe do bando tem um refgio na
gruta e tambm nas grutas que so ocultados os tesouros.

Toda a atmosfera dessa histria de fbula e lenda. Contudo parece sig-


nificativa a unio da lenda dos bons bandidos com a imagem do mundo dos fo-
ra-da-Iei, que estabelecem suas leis e elegem os seus prprios reis.
No Rei Lear a loucura" entra em cena e a sua sombra cai sobre o prprio
Lear, a quem as experincias da sorte tiraram o juzo. Os tons do Ship of fools
parecem ressoar em cada cena do drama. 14 Mas o mais significativo aqui a lou-
cura fingida entre os dois filhos do conde Gloucester. Edmund, enquanto urde
uma intriga que lhe dever assegurar a herana, anuncia que assumir a figura
de um melanclico e que vai suspirar como um "mendigo de Bedlam" (isto ,
mendigo do hospcio St. Mary of Bethlehem, de Londres). Levada a termo essa
intriga, Edgar - condenado ao exlio pela vontade do pai e perseguido por
todo o pas - que assume a figura do mendigo-louco. A transformao de Ed-
gar no "Pobre Tom" acompanhada pelo seguinte monlogo do protagonista:
No h porto algum livre, nenhum pomo
em que no haja guarda e vigorosa
vigilncia, no intuito de apanhar-me.
Salvo estarei enquanto fugir deles,

90
pretendendo assumir a mais abjeta,
mais humilde aparncia com que nunca,
no seu desprezo aos homens, a misria
dos animais se houvesse aproximado.
Lama no rosto hei de passar, nos lombos
porei qualquer coberta, desmanchados
trarei sempre os cabelos, e, com minha
nudez patente, hei de enfrentar a fria
dos ventos e do cu. Tenho modelos
e precedentes aqui mesmo, nesses
mendigos tresloucados que, com urros,
nos braos nus e entorpecidos cravam
alfinetes, espinhos, pregos, ramos
de rosmaninho e, assim, de aspecto horrvel,
nas cabanas, nas vilas miserveis,
nos apriscos de ovelhas, nos moinhos,
com imprecaes de loucos ou com rezas
a caridade foram. 15

Quando Lear se refugia numa choupana onde est escondido Edgar, co-
mea o espetculo do "fingimento do louco". Edgar faz uma demonstrao da
tcnica da mendicncia: "Quem d alguma coisa para o pobre Tom? O malig-
no o levou atravs do fogo, atravs da flama, atravs do vau e do redemoinho,
atravs do lamaal e do charco; ps facas embaixo de seu travesseiro e corda
em sua cama; armou ratoeira em sua sopa; deixou-o orgulhoso por poder mon-
tar num cavalo baio troto, por cima das pontes de quatro polegadas, em per-
seguio da prpria sombra, como um traidor. Que sejam abenoados os teus
cinco espritos. Tom est com frio. Oh! do d, do d, do d! Que o cu te am-
pare contra os furaces, estrelas funestas e malefcios. Fazei alguma caridade
ao pobre Tom, que o demnio impuro atormenta. Poderia peg-Io agora, e
aqui, e ali outra vez, e aqui ...".16
O Pobre Tom - "Poor Tom" - no de modo algum uma criao lite-
rria, pois os prprios mendigos do asilo de St. Mary of Bethlehem costuma-
vam se apresentar assim, gritando "Poor Tom's a-cole!' e emitindo sons inarti-
culados." Edgar faz a mesma coisa, gritando "Tom 's a cold. O do, de, do, de,
do, de" e batendo os dentes.
Edgar, ou Pobre Tom, lembra os seus velhos pecados: "Amava de co-
rao o vinho, os dados, com a mxima ternura; e com relao s mulheres,
metia na massa o prprio turco"." A sua vida atual de mendigo de Bedlam ele
descreve assim: "O Pobre Tom que se alimenta de rs nadadoras, sapos, giri-
nos, lagartixas e gua; que na fria de seu corao, quando o inimigo imun-
do esbraveja, devora estrume de vaca como se fosse salada; engole ratos ve-
lhos e cachorro pirento; bebe o manto verde do charco estagnado; que

91
chibateado de parquia em parquia, posto no cepo ou na priso; que j teve
trs mudas para o dorso, seis camisas para o corpo, cavalo para montar e es-
pada para carregar. .." .19

o PobreTom no s mendigo, mendigo e louco ("Is ir a beggar-man?


Madman and beggar toa" [IV, 1, vv. 29-30]). O carter dissimulado dessa per-
sonagem no exclui o seu realismo, porque na realidade muitos dos mendigos
de Bedlam apenas se fingiam de loucos para obter esmola." Edgar simulava a
loucura para escapar da perseguio e das batidas aos banidos mas tambm co-
mo uma tcnica para obter os meios de subsistncia: a tcnica de mendicncia.
Henrique IV apresenta o jovem prncipe herdeiro Henrique na companhia
de pndegas, com Falstaff frente. A prpria personagem de Falstaff amb-
gua," e no drama shakespeariano aparece com vrias funes e em diversas
encarnaes. Falstaff uma figura cmica, tanto por seu aspecto exterior quan-
to pelo humor grosseiro, uma verve de bbedo que provoca o riso nos espec-
tadores e suscita certa simpatia. Mas ao aparecer pela primeira vez em cena,
Falstaff apresenta-se como malfeitor e ladro. Dirigindo-se ao prncipe, diz:
"J chego l, meu caro: quando fores rei, no permitas que ns outros, os ca-
valeiros da Ordem da Noite, sejamos denominados ladres da beleza do dia;
que nos dem o nome de guardas florestais de Diana, gentis-homens da som-
bra, favoritos da Lua, e que nos considerem gente de bom governo, visto ser-
mos governados da mesma maneira que o mar, por nossa nobre e casta senho-
ra, a Lua, sob cuja proteo roubamos". 22 Os "cavaleiros da Lua" no so
apenas pndegos e beberres, mas tambm ladres. Falstaff, pedindo ao prn-
cipe que no enforque os ladres quando for rei, refere-se ao fato de serem es-
ses homens corajosos e reivindica que a coragem no seja continuamente re-
primida com o freio da lei." Mas tambm as aventuras criminosas do jovem
prncipe e dos seus companheiros so assaltos bem organizados. Eis como
Poins anuncia o novo assalto: "Muito bem, rapazes; amanh bem cedo, pelas
quatro horas, em Gadshill. Haver peregrinos para Canturia com ricas oferen-
das e comerciantes para Londres com bolsas recheadas. Arranjei mscaras pa-
ra todos; cavalos, j os possus. Gadshill fica esta noite em Rochester; a ceia
de amanh em Eastcheap j est encomendada; ser to fcil fazer a coisa co-
mo dormir. Se me acompanhardes, encher-vos-ei de coroas as bolsas"."
A localidade de que se fala - Gad's Hill - era conhecida naqueles tem-
pos como uma das mais perjgosas de Kent, por causa da rapina contnua."
tambm significativo que o nome prprio que ela originou, Gadshill, seja exa-
tamente o do mais hbil e mais experiente ladro do bando.
Mas sir John Falstaff cavaleiro e nobre, fato a que se refere quando acu-
sado por uma estalajadeira (hostess Quickly) a quem uma vez havia prometi-

92
do casamento. Os eptetos que a estalajadeira lhe atira ("gatuno", "bastardo",
"assassino", "velhaco", "canalha") ultrapassam o usual repertrio pejorativo
das brigas. O epteto que se repete continuamente "rogue", acompanhado de
vrios adjetivos." O fato de pertencer ao meio dos vagabundos define sem d-
vida a condio de vida de sir John, independentemente do seu status social.
De resto, tambm outro companheiro da juventude turbulenta de Henrique,
Poins, parece ser de origem nobre quando afirma que a pior coisa a ser dita so-
bre si que ele o irmo mais novo ("second brother") e se serve habilmente
de suas prprias mos. Em ambos os casos pode-se dizer que se trata de repre-
sentantes do meio dos nobres que no conseguem assegurar para si uma situa-
o material adequada sua posio social. Para esses homens a guerra criava
uma oportunidade na vida militar.
Por outro lado a vida militar no alterava os costumes desse meio. Eis co-
mo sir John contava, a caminho de Coventry, sobre a sua ao de recrutamen-
to e os resultados que com ela obtivera:" "Abusei miseravelmente da ordem
real de alistamento. Por 150 soldados ganhei trezentas e tantas libras; s alis-
to proprietrios slidos e filhos de lavradores abastados; procuro informar-me
dos noivos cujos proclamas j tenham sido lidos duas vezes, esses comodistas
bem agasalhados que preferem ouvir o diabo a um tambor, aos quais um tiro
de espingarda infunde maior medo do que a uma ave assustadia ou ao pato
silvestre ferido. S recrutei desses torradas-com-manteiga, de corao situauo
no ventre e pequenino como uma cabea de alfinete. Todos compraram a dis-
pensa do servio, motivo por que a minha tropa se compe agora de porta-
bandeiras, sargentos, tenentes, oficiais de companhia, uns pobres-diabos to
esfarrapados quanto Lzaro dos panos de decorao, a quem os cachorros do
gluto lambem as chagas; indivduos que nunca sentaram praa, criados des-
pedidos por desonestidade, os filhos mais jovens dos filhos segundos, criados
de taberna que fugiram ao emprego e estalajadeiras arruinadas, cancros, todos
eles, de uma sociedade tranqila e de uma paz prolongada, dez vezes mais ver-
gonhosamente andrajosos do que velha bandeira remendada. essa a gente de
que disponho para pr no lugar dos que compraram a dispensa do servio, a
ponto de imaginardes que se trata de 150 filhos prdigos andrajosos que at
ento cuidassem de porcos, compartilhando de seus bagaos e babugens. Um
tipo aloucado, que passou por mim na estrada, disse que eu havia esvaziado
as forcas e recrutado cadveres." [...] tanto mais que estes velhacos marcham
de pernas abertas como se carregassem grilhetas, porque em verdade os mais
deles vieram das prises. No h mais do que uma camisa e meia em toda a
companhia [...]. Mas, que tem isso? No Ihes faltar roupa branca por todas
essas cercas".
desse modo que na descrio vigorosa de Falstaff se apresenta a com-
panhia militar, assemelhando-se antes a um bando de mendigos (de resto as-

93
sim que o prncipe Henrique se refere a eles, denominando-os "rascals") que
vivem da roubalheira e pretendem fazer o mesmo no caso de guerra. Vigorosa
tambm, na segunda parte de Henrique IV, a imagem do alferes Pistol; du-
rante uma briga com Doll chovem sobre ele invectivas como "rascal", "rogue"
e "juggler":" A estalajadeira, por no querer abrigar Pistol, diz que ele um
blasfemador e mandrio, um "swaggerer'." e que decidiu no deixar entrar
nenhum swaggerer na taberna porque isso poderia estragar a sua reputao e
comprometer o bom nome do estabelecimento."
A companhia militar fica, desse modo, univocamente identificada com o
bando de vagabundos, e - assim como os bandidos em Timo de Atenas cla-
mavam que no eram ladres e sim soldados - muitas vezes aparecem no pal-
co do drama shakespeariano personagens de soldados que desempenham o pa-
pel de vagabundos ou bandidos.
A cena na taberna que acabamos de mencionar, entre Pistol, Falstaff e
duas mulheres, tambm relevante devido imagem das mulheres. Uma de-
las, a mais jovem, chamada Dali, termo que no jargo se refere s meretri-
zes que ainda no esto ligadas de modo fixo a um vagabundo ou um rufio
(na sua primeira cano Autlico tambm havia usado um vocbulo do jargo,
"doxies", relativo a meretrizes do escalo superior nessa hierarquia particu-
lar)." O tema da prostituio" aparece muitas vezes na obra de Shakespeare
(Medida por medida faz justamente a descrio de um prostbulo e do mere-
trcio, s que a ao do drama situada em Viena), mas aqui a prostituio
aparece como um elemento essencial do meio dos vagabundos: as dolls e
doxies so companheiras permanentes de Falstaff.
Quando em Henrique Vo prprio Falstaff j no est mais presente, seus
companheiros procuram a estabilidade precisamente atravs da unio com as
meretrizes. Pista I junta-se estalajadeira e aconselha Nym a encontrar Dali
Tearsheet, tir-Ia do asilo onde atualmente se encontra e despos-Ia."
Outra situao social fundamental da sociedade do submundo elisabeta-
no ligada a Falsfaff e seus companheiros. Em As alegres comadres de Wind-
sor h uma acusao contra os homens de Falstaff:" um certo ;senhor Slender
(literalmente: senhor Magro), sobrinho do juiz de paz local, queixa-se de que
os trs companheiros de Falstaff, isto , Bardolfo, Nym e Pistol, tinham-no le-
vado a uma taberna e l o embriagaram para em seguida roubarem-lhe tudo o
que tinha. Slender chama esse terceto "conny-catching rascals", o que remete
- muito significativamente - essa situao ao modo de proceder tpico do
conny-catching, descrito no panfleto A manifest detection (Uma denncia p-
blica), de 1552, e sucessivamente nos panfletos de Robert Green do final do
sculo. O princpio da operao consiste precisamente na ao desse terceto (
tambm possvel uma coincidncia do nome Bardolfo com o termo tcnico
barnacle ou barnard do sistema conny-catching), que atrai para a armadilha

94
um ingnuo conny e o depena no jogo de cartas ou ento o rouba. A astcia e
a engenhosidade constituem aqui as tcnicas de ao dos vagabundos, estrei-
tamente ligadas ao delito comum, o roubo (ao pickpurse, como diz uma das
personagens do drama).
Se nossa exposio da literatura inglesa da vagabundagem comeou com
Shakespeare" no foi com a inteno de lig-Io a essa literatura e nem devido
originalidade de sua descrio. Na verdade as descries de Shakespeare re-
petem em alto grau a literatura especfica que se ampara na problemtica do
submundo. Na viso global do universo social do dramaturgo elisabetano esse
leque de mendigos, bandidos e vagabundos est sempre presente. Ele consti-
tui tambm um elemento estrutural da dinmica do drama, aguando as rela-
es entre as normas morais e as exigncias da lei, de um lado e de outro a rea-
lidade social. Por ser esse quadro freqentemente desenhado com simpatia,
sucede tambm uma certa relativizao das normas ticas. O monlogo de
Lear, a quem as lies do Pobre Tom e as prprias experincias abriram os
olhos para o mundo circundante, um exemplo impressionante (IV, 6, v. 111-
134): todos os valores em que se baseia o poder e a convivncia social revela-
ram-se uma mentira."
A importncia das descries de Shakespeare consiste sobretudo na fun-
o que elas desempenham no conjunto da ao dramtica. O conhecimento
do submundo dos mendigos e dos vagabundos deve nos levar compreenso
e ao conhecimento do mundo da ordem constituda, tanto quando se pe em
dvida a prtica das normas ticas vigentes como quando se discute o prprio
bom senso dessas normas.
No que se refere matria da exposio, Shakespeare teria talvez apro-
veitado as suas prprias experincias mas tambm se inspirado em grande par-
te na literatura que se ocupava especificamente desse meio social. Tratava-se
quase sempre de uma literatura de segunda ordem, de vos rasteiros, que pas-
sava da objetividade das "informaes de almanaque" para tramas simples; no
entanto teve um sucesso to grande que a sua problemtica atraiu tambm as
melhores penas da poca.

TIPOLOGIA DO MEIO

A base do conhecimento do mundo dos mendigos, vagabundos e vigaris-


tas inserido no circuito literrio da Inglaterra da poca moderna" foi constitu-
da por dois opsculos: The fratemitye of vagabondes (A confraria dos vaga-
bundos), publicado em Londres pelo tipgrafo John AwdeJey, a quem tambm
se atribui a autoria da obra, e The caveat or warening for commen cursetors
(Uma admonio ou advertncia aos vagabundos comuns) de Thomas Harman.

95
Os dois seguem a velha esteira da decifrao da organizao interna do meio
dos mendigos e vagabundos, apresentando uma lista das categorias e das ati-
vidades ilcitas. Esses opsculos so um produto comercial, tm o carter
dos impressos sensacionalistas que exploram a curiosidade do leitor - abu-
sando um pouco do sentido da palavra se poderia dizer "do leitor de massa"
- pelo crime e pelo castigo. Assim como as execues atraam espectadores,
tambm a narrativa sobre um delito podia sempre contar com o interesse do
pblico da feira: as gravuras da edio do Caveat de Harrnan apresentam exa-
tamente o momento do castigo: vagabundos escoltados pela guarda municipal,
atados ao carro e fustigados, expostos no pelourinho, com a cabea no tronco,
ou, enfim, um vagabundo ao p da forca. Pode-se ento dizer que a literatura
inglesa desse gnero tinha, desde o incio, ou seja, do momento em que somos
capazes de registr-Ia, um carter comercial.
Como j mencionamos, nas descries das fraudes dos mendigos o pe-
queno poema The hye way to the spytfellhous, de Robert Copland (1536),'" se-
gue o exemplo da Barca dos loucos, de Sebastian Brant. Copland supera os es-
teretipos da descrio quando apresenta a topografia social de Londres e
mostra os lugares freqentados pelos vagabundos e mendigos, que no pou-
pavam tempo nem dinheiro para se divertir." Os objetivos didticos, assim co-
mo a composio da obra em verso, limitam as ambies cognitivas dessa nar-
rativa sobre a freguesia dos hospcios. Nas suas descries do meio dos mendigos
e vagabundos Awdeley e Harman no puderam se basear no panfleto de
Copland.
Os estudos de Viles e de Furnivall mostraram a precedncia do impresso
de Awdeley em relao ao de Harman." O ttulo completo desse opsculo des-
pretensioso promete muito: Confraria dos vagabundos, que abrange tanto os
vagabundos ambulantes quanto os mendigos. tanto mulheres quanto homens,
tanto moas quanto rapazes, com seus nomes e qualificaes. A invocao em
que o autor-tipgrafo se dirige ao leitor anuncia uma histria verdadeira e fi-
dedigna que pode ser confirmada pelos juzes e pela opinio pblica. Um cer-
to vagabundo foi chamado ao tribunal, onde lhe foi prometida a liberdade se
revelasse os segredos da sua profisso. Decide falar, apesar de ameaado de
morte pelos ex-companheiros; promete contar coisas to estranhas que nin-
gum at ento ouvira." Aps a relao de dezenove categorias de vagabundos
(da qual vamos nos ocupar juntamente com a lista de Harman) segue uma des-
crio mais detalhada e romanceada de trs categorias: curtesy man, cheatour
e ring-faller, que juntos formam uma companhia de vagabundos icompany of
cousoners and shifters; O primeiro tipo um mendigo distinto, que consegue
a esmola graas ao seu discurso floreado; quase sempre bem vestido, finge es-
tar momentaneamente na misria mas por outro lado no desdenha o furto. O
cheatour costuma escolher os lugares muito freqentados pela boa sociedade

96
e pelos burgueses. a que procura a vtima adequada: uma pessoa ingnua e
com a bolsa cheia. Geralmente o cheatour age em companhia de um scio de-
nominado fingerer. Numa taberna arrastam a sua vtima para o jogo de cartas
em que tanto o cheatour quanto a vtima perdem tudo. O fingerer, fingindo ser
um velho desajeitado, fica com todo o ganho para compartilh-I o com seu
cmplice. A terceira categoria de vigaristas procede de modo semelhante. O
ring-faller escolhe primeiro uma pessoa crdula, de preferncia um campons,
diante do qual joga disfaradamente um anel sem valor; em seguida inclina-se
para peg-Io junto da vtima, gritando que o encontraram ao mesmo tempo e
por isso tm de dividir o achado entre si. Faz a sua vtima acreditar que se tra-
ta de um objeto muito precioso e lhe estorque dinheiro com essa "diviso" ou
envolvendo-a no jogo de cartas.
A descrio dessas trs categorias merece ateno devido sobretudo
complexidade fabular do texto, que define o carter de todo o opsculo." Es-
sa foi provavelmente uma ambio literria em consonncia com a grande on-
da de produo picaresca. A terceira parte da obra de Awdeley corresponde a
uma ambio semelhante, embora sua realizao seja diferente. Trata-se de
uma relao - bastante rida e lacnica - de 25 "ordens de vigaristas" ("or-
ders of knaves"}, totalmente inventada, sem qualquer preocupao COm a ve-
rossimilhana. De resto o autor retoma aqui tramas que circulavam na "litera-
tura das feiras", sobretudo oralmente, assim como na produo satrica de tipo
picaresco (encontramos tambm uma aluso a essa "ordem" na obra de
Copland). A credibilidade dessa relao se deveria ao fato de ter sido ela con-
firmada pelo prprio Cocke Lorell, uma figura sernilendria do folclore crimi-
nal da Inglaterra elisabetana. No entanto a relao funciona exclusivamente na
esfera do riso e do divertimento, e a realidade social no est ali presente.
A obra de Thomas Harman, intitulada Caveat or warening (1566), man-
tm um tom srio:' A inteno do autor apresentar algumas informaes e
ao mesmo tempo "advertir" tanto os vagabundos - que esto tendo seus se-
gredos profissionais divulgados e portanto devem mudar de vida - quanto as
pessoas crdulas cuja ingenuidade foi at agora explorada por esses patifes.
Harman dedicou vinte anos de sua vida explorao dos costumes dos vaga-
bundos. No podendo sair amide (por causa de uma doena). chamava-os
sua casa e, em troca de bebida, comida ou dinheiro, conseguia informaes so-
bre os segredos do ofcio. Est convencido -- como diz na "carta dedicatria"
condessa de Shrewsbury - de que agora, sendo revelados os delitos dos va-
gabundos, os tribunais poderiam funcionar com maior eficcia e seriam mais
bem observados os estatutos recentes e as ordenaes a respeito dos vagabun-
dos. Era preciso cumprir com toda a severidade tais ordenaes, pois do con-
trrio a vida do homem e a sua propriedade nunca estariam seguras no pas.
Harman constri a narrativa a partir da experincia de vida, baseado nos fatos

97
que conheceu em sua prpria vida ao enfrentar as maldades dos mendigos, as-
sim como aproveitando os casos dos vagabundos que recebia em casa. O com-
portamento de Harman tem carter de denncia. Esse velho, a quem uma
doena grave impedira o acesso aos cargos e atividade, brinca de detetive
amador, recolhendo no s fatos e anedotas, palavras secretas, prticas ocul-
tas, mas tambm nomes de vagabundos e ladres, assim como de seus prote-
tores ou dos indivduos que interceptam os objetos roubados. Que ele no foi
apenas presunoso comprovaram posteriormente as pesquisas dos historiado-
res: estes encontraram nos arquivos dos tribunais - no sem espanto - o no-
me das pessoas denunciadas por Harrnan. O zelo e a obstinao de Harman
lembram U:11 pouco um certo caador de famlias polonesas pseudonobres de
origem plebia. Harman sem dvida mais desinteressado que Trepka, * e ao
contrrio do autor do Liber chamorum no esgaravata nos arquivos, onde tam-
pouco encontraria informaes sobre suas personagens. No entanto signifi-
cativo o objeto do dio e das operaes de rastreamento em ambos os casos:
um gentleman ingls rastreia vagabundos, delinqentes e preguiosos que in-
fringem a lei vigente, enquanto um nobre polons rastreia aqueles que devido
origem pseudonobre deveriam ser privados do direito de possuir terras.
Harman passaria grande parte das suas informaes aos tribunais e aos
funcionrios dos territrios interessados. No seu panfleto seleciona - do ca-
tlogo de nomes de que dispe - apenas trs categorias particularmente im-
portantes e perigosas (upright-men, rogues e palliardsi, cuja rea de ao era
Essex, Middlesex, Sussex, Surrey e Kent (a propriedade de Harman ficava em
Kent, onde ele foi juiz de paz durante um certo tempo)." A sua lista contm
cerca de 250 nomes," apresentados em ordem alfabtica no mbito de cada ca-
tegoria. Enfim ele cita amplamente a linguagem secreta dos vagabundos -
que uns chamam pedelars French, isto , o francs dos feirantes (linguagem
dos merciers), e outros denominam cant - que na fala eles geralmente mes-
clavam com o ingls comum." Alm da lista de 114 expresses em jargo,
Harman d um exemplo de dois vagabundos conversando nessa linguagem e
fornece a traduo da conversa.
A longa dedicatria para a condessa Shrewsbury tem carter doutrinal,
define os objetivos srios da obra e parece anunciar um verdadeiro tratado, e
no o que a obra realmente : uma coleo de anedotas inseridas numa singu-
lar reportagem sociolgica. A introduo," que Harman inclui nas edies su-
cessivas do livro (a partir de 1568), endereada ao leitor e no tem aqueles
tons doutrinais. A inteno didtica formulada nessa obra num contexto de
preocupao cvica: o autor no poupara nem trabalho nem dinheiro para ser-

(*) Walerian Trepka (1585-1640): nobre polons. autor do Liber generationis plebeanorum
(conhecido como Liber chamo rum). obra que denunciava os chamy (viles disfarados), que, sen-
do plebeus, se apresentavam como nobres. (N. T.)

98
vir seu pas e mostrar a todo o reino ("whole body of the Realme") a imagem
da vida ignbil e das prticas danosas dos vagabundos, incentivando desse mo-
do as aes dirigi das contra eles. Essa carta introdutria ao leitor tinha tam-
bm como objetivo responder s crticas que surgiram aps a primeira edio
do livro, referentes terminologia utilizada por Harman assim como grafia
das denominaes dos vagabundos adotada no Caveat. Esse fato muito sig-
nificativo, pois mostra o momento de transio daqueles conceitos do circuito
oral para a cultura escrita. Nesse mesmo momento o meio dos mendigos con-
quis.ta o direito de cidadania na literatura inglesa, e por isso toma-se necess-
rio estabelecer um instrumentarium conceitual que possa servir para a sua des-
crio. Os crticos de Harman achavam que ele devia usar termos tradicionais,
aqueles que apareciam nos estatutos reais dirigidos contra os malfeitores, ban-
didos, arrombadores (drawlatches) e mendigos de boa sade. O autor replica
que se assim fosse ningum o leria, pois os termos desusados certamente as-
sustariam os leitores. Chama os vagabundos cursetors, porque percorriam o
pas inteiro, chama-os vagabone porque uma palavra que qualquer um enten-
de bem, considerando-a uma denominao infame e pejorativa. Essa contro-
vrsia, que parece pedantemente erudita, ultrapassa as questes lingsticas,
deixando bem claras as implicaes sociolgicas da literatura sobre os vaga-
bundos.
A lista de categorias citada por Awdeley semelhante quela apresenta-
da por Harman," e William Harrison, em sua famosa descrio da Inglaterra
(1577 e 1586), segue o exemplo desses dois autores. 50 Tanto no nmero global
dos grupos descritos quanto nos prprios processos de caracterizao de cada
um deles podemos encontrar semelhanas com o Liber vagatorum alemo,"
mas o material anedtico e a terminologia lingstica tm um carter decidi-
damente original, que deriva da observao da realidade inglesa. A convergn-
cia dos dois panfletos ingleses, seguidos pela maior parte da literatura inglesa
posterior, permite trat-Ios em conjunto, como um retrato do meio social.
muito dif~cil distinguir no quadro tipolgico do meio as profisses exercidas,
porque a vagabundagem, a mendicncia, a roubalheira, o banditismo e a frau-
de se juntam num modo de vida comum. s vezes a diferenciao resulta ape-
nas da prevalncia de uma ocupao sobre a outra.
A vagabundagem caracteriza o modo de viver de todos esses grupos, mal
assimilados socialmente e que levam uma vida errante. O ttulo dos panfletos
de Awdeley e de Harman mostra bem isso. Em ambos os casos o objeto do le-
vantamento o vagabundo, um indivduo sem domiclio e, em geral, sem em-
prego. Em certos exemplos a vagbundagem se reveste de traos de um modo
de vida anmico.
dentro de tal perspectiva que se situa a imagem do "vagabundo perigo-
so". Esse tipo representado sobretudo pelos rujJ1ers. Awdeley os define co-

99
mo aqueles que vo mendigar armados, afirmando ter estado na guerra e ago-
ra precisarem pedir esmola. Na verdade eles se ocupam sobretudo da pilha-
gem, assaltando os viajantes e os feirantes. Harman os considera o primeiro
grupo na hierarquia do mundo dos vagabundos. 52 Os rufflers haviam participa-
do das expedies para o exterior, prestado servio militar, integrado comiti-
vas de grandes senhores, at se entediarem com a vida honesta e decidirem va-
gar pelo pas. Ganhavam esmola de um modo insolente e atrevido, quase
extorquindo-a com sua vociferao, mostrando as pretensas feridas, gritando
que a misria os obrigava a roubar porque tinham vergonha de mendigar. E de
fato roubavam todos os outros mendigos das categorias inferiores que encon-
travam na estrada. Em comparao com o texto de Awdeley, aqui evidente
uma certa atenuao do carter violento desse grupo. Os rufflers assaltavam
tambm as pessoas com as quais cruzavam nas estradas: uma mulher solitria
que vai feira, um velho ou um rapaz; quer dizer, assaltavam somente quan-
do tinham certeza de que a vtima no resistiria.
Em toda a sua descrio Harman mantm um quadro hierrquico do
meio. Nota ento que os rufflers permanecem nessa categoria apenas um ano
ou dois, passando depois para uma categoria inferior. Essa categoria - a se-
guinte na hierarquia - composta pelos upright-men. No panfleto de Awde-
ley, que na realidade no contm uma viso to hierarquizada, exatamente ao
upright-man que conferi da uma certa superioridade em relao a todos os
demais homens dessa profisso; ele pode exigir destes a prestao de contas
de seus ganhos, das suas aes, assim como apropriar-se de tudo o que conse-
guiram juntar exercendo o ofcio durante um ms; e preciso suportar com hu-
mildade o que quer que ele faa, do contrrio as vtimas iro padecer com seus
maus-tratos. Alm disso Awdeley lhe atribui o primeiro lugar nos encontros,
viagens e reunies da confraria. Porm a descrio desse autor no contm ele-
mentos suficientes para definir o modo de vida do grupo ou os seus procedi-
mentos especficos; apenas confirma que os upright-men costumavam andar
com um basto ou um bordo ao qual chamavam filchman. Aparentemente
Harman pretende sobretudo comunicar que a informao de Awdeley a respei-
to do papel principal dos upright-men na profisso no foi confirmada, mas em
seguida ele mesmo fornece informaes muito ricas e detalhadas sobre esse
grupo, atribuindo-lhe as caractersticas de origem e de modo de vida prprias,
quase clssicas, da condio do vagabundo. 53 um grupo composto por ex-ar-
tesos, ex-camponeses e ex-empregados que preferiram a vadiagem pelas es-
tradas e pelas cidades ao trabalho difcil e penoso, e mesmo que sofram vrias
punies - as fustigaes, o pelourinho, a priso -, pouco se importam, pois
esto completamente endurecidos. Esse elemento da descrio tem o seu sig-
nificado, pois constitui um argumento a favor da adoo de meios mais drs-
ticos na represso contra a vagabundagem, mostrando que aqueles aplicados

100
comumente - cuja severidade no tinha igual em nenhuma outra parte da Eu-
ropa - eram insuficientes e brandos demais. Em geral os upright-men agiam
em bandos ("companhias"), dependendo do nmero de seus componentes na
ocasio. s vezes faziam um reconhecimento preliminar da situao, visitan-
do a aldeia e examinando casa por casa; no queriam nenhuma ajuda, falavam
muito sobre as suas aventuras na guerra e na vida, espreitando atentamente o
que poderiam surrupiar. Roubavam s quando surgia uma ocasio, sobretudo
nas feiras e mercados, pois entre a multido era fcil empalmar alguma coisa
da barraca; no hesitavam em saltear uma casa enquanto seu proprietrio tinha
ido ao mercado ou igreja. s vezes procuravam servio, mas por pouco tem-
po e s para roubar os patres. Tambm pediam esmola.
Harman atribui tambm categoria dos upright-men uma certa superiori-
dade em relao aos outros grupos, que eles dominavam pela fora fsica:"
quando encontravam mendigos na estrada, submetiam-nos a um exame para
verificar se tinham uma "instruo" adequada e quem os iniciara na profisso;
no caso de resultado negativo do exame, tiravam-lhes todo o dinheiro e tudo o
que tinham consigo.
Na descrio das condies existenciais e das aes empreendidas, o gru-
po dos upright-men. assemelha-se ao dos rufflers, ao qual Harman atribui o pri-
meiro lugar na hierarquia, s que os rufflers andavam armados. Pouco ntida
tambm a diferena entre os upright-men e o grupo seguinte: os hokers, tam-
bm chamados angglears, vigaristas perigosos que descendiam diretamente
do grupo precedente." De dia eles visitavam as casas pedindo esmola; feito es-
se reconhecimento prvio, de noite retomavam com grandes bastes para rou-
bar vestimentas e roupa branca. Enfim, os vagabundos comuns, os roges (quer
dizer, rogues), mais fracos e menos audaciosos que os upright-men, com um
aspecto geralmente miservel, pediam esmola apoiando-se num basto mas na
verdade tinham excelente sade e muita fora. Alguns deles usavam pretextos
diversos para caminhar: estavam indo para a casa de um parente doente ou en-
to eram portadores de uma carta. Muitas vezes mostravam um certificado as-
sinado por algum juiz de paz e at munido de selo, atestando que - de acor-
do com a lei vigente no reino - haviam sido submetidos pena de fustigao
como mendigos e em seguida mandados para o seu lugar de origem; mas tudo
isso era uma fraude e um abuso da boa-f dos outros, porque servia como co-
bertura para a sua vagabundagem. Eles roubavam tanto quanto os upright-men
e, como eles, tinham mulher, com quem se encontravam em lugares combina-
dos. Alguns deles tinham vestes curtas - os curtals - mas as trocavam con-
tinuamente, conforme a situao." Uma longa histria, com a qual Harman
ilustra o carter dessa categoria, mostra dois jovens vagabundos que se fingi-
ram de irmos e habilmente roubaram um certo proco em Kent oriental, de-
pois de obter de uma estalajadeira informaes detalhadas sobre ele. O trao

101
caracterstico da histria o fato de serem o padre e a estalajadeira o objeto de
escrnio; o padre decide silenciar sobre esse caso, com medo de ser ridicula-
rizado pelos paroquianos, enquanto os dois vagabundos so tratados com hu-
mor e com uma certa admirao pela sua esperteza.
Awdeley distingue o grupo dos "wylde roge" (vagabundos selvagens), is-
to , vagabundos sem uma residncia fixa. Nesse caso o que se acentua pre-
cisamente o adjetivo, porque o prprio substantivo se referia, como um termo
geral, a todo o meio. Distinguindo os roges como uma das categorias, Harman
considera os wilde roge um grupo separado, composto por vagabundos "de pai
para filho", j nascidos nessa profisso," e por isso particularmente hbeis na
fraude e no delito.
Os pryggers of prauncers (ou priggers et prancers) eram ladres de ca-
valos, e assim so chamados em cant, a linguagem dos ladres (a primeira pa-
lavra significa "ladro", a segunda, "cavalo"). Costumavam vestir uma jaque-
ta de couro ou um casaco branco de couro de friso; com um chicote na mo,
vagavam pelos campos e pastos fingindo ter perdido o caminho. s vezes si-
mulavam estar procura de servio, mas na verdade isso era apenas um
prembulo para o roubo de cavalos.
Tambm os dronken trinckar faziam parte do mundo dos vagabundos;
praticavam pequenos furtos, mandavam a mulher trabalhar nas casas e viviam
daquilo que ela ganhava ou roubava. Eles prprios tambm roubavam o que
lhes casse nas mos. A essa categoria pertenciam tambm os swadders (ou pe-
dlers), vendedores ambulantes que devem ser considerados vagabundos co-
muns porque como scios permanentes dos upright-men guardavam as coisas
deles e o dinheiro, alm de se ocuparem da venda dos objetos roubados. Eles
tambm praticavam o roubo. Quando foi juiz de paz, Harman pde constatar
vrias vezes que os upright-men se disfaravam de vendedores ambulantes pa-
ra que a sua vagabundagem pudesse passar despercebida pelas autoridades.
O tipo de vagabundo que emerge da descrio de todas essas categojias
caracteriza-se pela prtica do roubo. essa ocupao que aparece em primei-
ro plano; as outras servem apenas como cobertura para o delito ou constituem
atividades secundrias. No entanto no deixa de ser verdade que as divises
so bastante indefinidas e que na maioria das vezes observamos uma mescla
de diversos modos de ganhar a vida, constantemente em conflito com os prin-
cpios da moralidade social. Pode-se dizer que essas pessoas vagueiam e rou-
bam do mesmo modo como respiram, e que as habilidades criminosas adicio-
nais que elas apresentam constituem seus atributos distintivos, determinando
tambm a sua "periculosidade".
Se a mendicncia pode ser considerada um meio de vida - temporrio
ou permanente - de todo esse meio, na lista de Awdeley, assim como na de
Harman, h categorias definidas apenas pelo modo de mendigar, o modo de

102
obter a esmola. O palliard, chamado tambm clapperdudgeon, ia mendigar
coberto de trapos, muitas vezes acompanhado pela mulher, para desse modo
recolher mais esmolas, em dinheiro ou no. Quase todos eles eram irlandeses
(o que de resto confirma os estatutos reais contra os vagabundos do sculo
XVI); mostravam certificados falsos que atestavam a legalidade do seu casa-
mento ou a autorizao para praticar a mendicncia, mas caso algum quises-
se examinar melhor esses pretensos documentos, fingiam no entender ingls.
Passavam no corpo uma pomada especial que continha arsnico, para provo-
car inchaes e ulceraes e assim aumentar a compaixo dos passantes e des-
pertar sua misericrdia. Um grupo considervel era constitudo pelos "frades"
(jratres) - os coletores, mencionados tambm nas outras descries. Costu-
mavam mostrar documentos que confirmavam a legitimidade da sua coleta em
favor de hospitais e asilos para os pobres. Outra categoria - prpria da Ingla-
terra, no registrada em nenhuma lista dos outros pases dos quais tomamos
conhecimento - era constituda pelos "marinheiros" tmariners ou hipiackeii"
estes exigiam ajuda dizendo ter sofrido perdas enormes no mar. Tambm en-
tre eles havia muitos irlandeses. Muitas vezes mostravam documentos de di-
versas espcies para provar que haviam sido skippers, ou seja, proprietrios de
navios e mercadorias, e agora, despojados pelos piratas, no tinham como vol-
tar para casa. Harman teve ocasio de conhec-los melhor e constatar que seus
documentos eram muitas vezes munidos de selos do almirantado; obteve tam-
bm deles a informao de que esses falsos documentos eram comprados em
Portsmouth por dois shillings. Harman destaca tambm o grupo social dos
dommerars (ou dummerersy, quase sempre irlandeses que se apresentavam co-
mo privados do dom da fala. Esses falsos mudos conseguiam a proeza de en-
rolar metade da lngua para que sua simulao causasse maior efeito. Uma vez
Harman logrou apanhar dois desses vigaristas, um palliard e um dummerer, e
com a ajuda de um cirurgio os obrigou a falar, desenrolando-lhes a lngua
fora; em seguida eles foram levados ao juiz e condenados fustigao e
ao pelourinho.
Entre as categorias do meio dos mendigos no poderia obviamente faltar
o falso doente tcounterfet kranke), que com a ajuda de vrios expedientes si-
mulava uma doena grave (na maior parte das vezes a epilepsia, devido ao seu
carter espetacular e tcnica de simulao relativamente fcil). Em geral
eram pessoas jovens, cheias de fora, mas assumiam uma postura e um aspec-
to doentios ou mostravam atestados que comprovavam suas doenas. Vendiam
logo as roupas que ganhavam, para poder continuar despertando d com o seu
aspecto. E realmente sabiam provocar a piedade geral atravs de prticas frau-
dulentas (semelhantes quelas descritas nos documentos alemes e franceses)
e desse modo obter esmolas muito generosas.

103
Como exemplo de falso mendigo Hannan apresenta o protagonista de
uma histria pitoresca, completada nas edies sucessivas. Ela deu origem s
ilustraes (apresentadas como reproduzindo fielmente a realidade) que deco-
ravam a edio, depois foi repetida muitas vezes em outras obras da literatura
inglesa sobre os vagabundos e enfim foi contada numa balada includa em al-
gumas edies do panfleto de Harman. A histria trata de um mendigo chama-
do Nicholas Blunte, alis Nicholas Jennings (ou Gennings)." O livro de Har-
man j estava sendo impresso quando num jardim perto de Whitefriars (antigo
convento dos carmelitas). onde o autor se encontrava, apareceu um certo men-
digo que com suas lamentaes suscitou ateno e compaixo gerais. Tinha
um aspecto verdadeiramente horrvel e repugnante, e gritava que sofria de epi-
lepsia. Estava coberto de trapos que deixavam entrever o corpo nu; trazia na
cabea um pano que lhe descobria apenas o rosto, e na mo segurava um ve-
lho barrete onde caam as ofertas. Todo o rosto estava manchado de sangue,
como se ele tivesse acabado de sofrer um ataque de epilepsia que lhe causara
ferimentos; seus trapos e todo o corpo estavam banhados de lama. "Na verda-
de era um espetculo monstruoso e horrvel.?" Mas o mendigo despertou a
desconfiana de Harrnan, que o chamou para sua casa e l o interrogou. No
apurou muito: soube apenas que o vagabundo se chamava Nicholas Jennings,
nascera em Leicester, h oito anos sofria de epilepsia, como o pai, h dois anos
vivia nas cercanias de Londres e passara um ano e meio no hospcio londrino
de Bedlam porque tinha distrbios mentais. Harman decide ento fazer um in-
qurito secreto e segui-Ia para poder conhecer a verdade. Nesse empreendi-
mento tem a ajuda do tipgrafo londrino do seu livro, que com dois emprega-
dos encontrou o mendigo em Londres e por algum tempo segue seus passos;
enfim, chamando o condestvel local, faz com que este prenda o mendigo co-
mo malfeitor e vagabundo." A revista de Jennings revelou que, pedindo esmo-
la em vrios lugares de Londres, ele havia conseguido recolher num s dia tre-
ze shillings e trs pence e meio. Quando lhe foi ordenado que se lavasse e
tirasse os trapos, verificou-se que era um homem so e bonito, sem nenhum
vestgio de deformidade ou doena. Mas dessa vez Jennings conseguiu esca-
par do condestvel e, antes que Harman pudesse alcan-I o, fugiu para Ne-
wington (uma aldeia perto de Londres onde se abrigavam os malfeitores) e l
se escondeu. Porm Harrnan e seus companheiros conseguiram encontrar Jen-
nings de novo. Aps um certo tempo l estava ele de volta entre os que pediam
caridade, dessa vez em companhia de outro mendigo; os dois haviam se dis-
farado de marinheiro e afirmavam ter perdido no mar seu navio com todos os
bens que tinham e muitas mercadorias. Com medo de ser reconhecido, Jen-
nings apareceu logo depois com um aspecto totalmente alterado. Eis como se
apresentava dessa vez: calas brancas novas, nos ombros um digno gibo pre-
to de couro de friso, um chapu de gala na cabea e debaixo do gibo uma

104
camisa de Flandres que valia pelo menos dezesseis shillings. A gravura que en-
contramos no livro de Harman mostra essas metamorfoses, justapondo a ef-
gie de um elegante burgus figura de um doente coberto com trapos, de uma
"encarnao" anterior. Por coincidncia o mencionado tipgrafo encontrou
Jennings vestido desse modo e o reconheceu. Ele ento se apresentou como
Nicholas Jennings de Leicester, chapeleiro de profisso, procura de trabalho
mas completamente sem dinheiro, a ponto de no ter como pagar o pernoite.
O tipgrafo fez com que ele fosse preso e levado a julgamento. No houve di-
ficuldade para comprovar a culpa de Jennings: ele foi reconhecido pelas teste-
munhas e descobriu-se que tinha uma casa bastante boa, onde morava a sua
mulher. Jennings foi ento, de acordo com as leis vigentes, tratado como va-
gabundo: fustigado em Bridewell, depois posto no pelourinho em Cheapside;
em seguida amarrado a um carro e chicoteado pelas ruas de Londres, at a por-
ta de sua prpria casa; conduzido de novo priso de Bridewell, ficou encar-
cerado um certo tempo e enfim foi libertado, com a condio de que mudaria
o seu modo de vida.
As edies sucessivas do livro de Harman continham uma descrio com-
pleta do caso de Jennings e das dramticas vicissitudes da sua perseguio. A
segunda edio, de 1568, mencionava apenas de passagem que os fatos rela-
cionados com Jennings haviam ocorrido justamente durante a impresso do li-
vro (isto , em 1568); a pena aplicada ao vagabundo foi minuciosamente des-
crita nesse livro pelas gravuras e pela balada seguinte:
Um tronco que prenda e retenha com segurana
Vagabundos indignos e preguiosos, que a lei ofendem,
Indivduos impudentes, por conseguinte punidos com dor,
Que, apesar de tudo isso, dificilmente tencionam emendar-se.

Grilhes e argolas servem para prender


Malfeitores, que na maldade se deleitam,
At que as sbias leis abandonem ou repilam
Tais insidiosos abelhudos, que cometem todos os pecados.

Um chicote um fio de barba, que tirar sangue


Das costas e do corpo, muito bem castigado.
De todos o que age melhor,
A experincia ensina, e eles podem bem dizer.

Oh, dia doloroso! agora a morte se aproxima,


Seu amargo aguilho transpassa-me at o corao.
Eu digo adeus a tudo aqui presente,
Desempenhando agora deploravelmente esse trgico papel.
Nem chicotadas nem ensinamentos poderiam me fazer mudar;
Por isso um exemplo deixe-me ser para vocs,
E todos os presentes, rezem agora por mim.

105
Este Louco fingido, olhem agora e admirem,
Exposto no pelourinho, como todos podem ver:
Ele foi aquele que, como vocs bem ouviram contar;
Antes de serem os fatos registrados com grande sutileza,
Muitos injuriou com a sua impiedade,
Suas vestes repugnantes, e que de modo execrvel
Foi carregado pelas ruas de Londres com o estandarte hasteado. 6,,*)

As descries de que dispomos confirmam tambm a simulao de doen-


as no grupo dos abrah.am-men. Awdeley descreve os seus representantes sim-
plesmente como mendigos que andavam pelas ruas com os braos e as pernas
desnudos, fingindo-se de loucos, s vezes carregando uma caixa de l ou um
pedao de toucinho num basto e se chamando "pobre Tom". Nessa descrio
reconhecemos o verdadeiro prottipo da figura assumida por Edgar em Rei
Lear. Harman acrescenta que eles sustentavam ter estado reclusos durante al-
gum tempo no hospcio de Bedlam. Supe-se, de resto, que o seu nome deri-
ve realmente desse fato, porque nesse hospital havia uma longa galeria com
vinte celas para os loucos, chamada Abraham Ward." Alguns deles eram ale-
gres e engraados, costumavam danar e cantar. Pediam caridade, mas quan-
do surgia uma ocasio roubavam aves domsticas e roupas brancas.
Para tornar mais viva a descrio desse grupo Harman cita o exemplo de
um certo mendigo chamado Stradling, que afirmava ter servido a lord Stour-
ton (que em 1557, condenado morte por homicdio, foi, segundo se diz, re-
quintadamente enforcado numa corda de seda) e ter perdido a razo depois da
execuo do seu senhor. Manifestava doenas terrveis; seu corpo tremia tan-
to que era impossvel suspeitar de fingimento. Harman soube, no entanto, dos
companheiros de Stradling, que tudo aquilo era, sem qualquer dvida, fraude
e simulao.
A histria de Jennings constitua uma leitura atraente, e graas s gravu-
ras e balada pde contar um amplo crculo de leitores, conquistando-lhe uma

(") A Stockes to staye sure, and safely detayne,! Lasy lewd Leutterers, that lawes do offend,!
Impudenl persons, thus punished with payne,! Hardlye for all this, do meane to amende.l/ Fetters
or shackles serve to make fast.z Male malefactours, that on myschiefe do rnuse./ Untyll lhe lear-
ned lawes do quite or do cast.z Such suttile searchers, as all evyll do use.!/ A whyp is a whysker,
that wyll wrest out blood,! Of backe and of body, beaten right well./ Of ali theother it doth lhe
most good,! Experience techeth, and they can well tell.!/ O dolefull daye! nowe death draweth ne-
re,! Hys bytter styng doth pearce me to the harte. I take my leave of all that be here,! Nowe pi-
teously playing this tragicall parte.! Neither stripes nor teachinges in tyme could convert.! Where-
fore an ensample let me to you be,! An do all that be present, nowe praye you for me.!/ This
counterfet Cranke, nowe vew and beholde,! Placed in pyllory, as all maye well se:! This was he,
as you have hard the tale tolde,! before recorded with great suttylte,! Ibused manye with his inpie-
te,! his lothsome attyre, in most ugly manner,/ Was through London caried with dysplayd banner.

106
popularidade notvel. Contudo no foi s por isso que lhe dedicamos tanta
ateno, mas tambm porque ela apresenta de modo extraordinrio o tipo de
mendigo que aqui nos interessa. Com uma narrao dramtica ela quebra a
conveno da descrio meticuIc sa das categorias e da hierarquia do meio.
Jennings se apresenta desempenhando papis que correspondem claramente s
trs categorias: counterfet kranke, mariner e - pelo menos em parte - rogue.
Na realidade observamos uma mescla das diversas prticas, cada uma das
quais Harman ligava a outras categorias.
Na tipologia geral do meio prevalecem duas categorias," em cuja descri-
o encontramos traos quase tpicos do vagabundo e do mendigo profissio-
nal: os upright-men e os couruerfet kranke. difcil submeter a verificao os
elementos de hierarquizao que Harrnan sublinha. O papel especfico dos ruf-
flers" pode derivar de uma observao atenta e das informaes recolhidas; na
descrio propriamente dita no h diferenas entre eles e os upright-men. Por
outro lado isso de maneira alguma contradiz a autenticidade das informaes
de Harman, mas ao contrrio pode ser considerado um argumento a seu favor.
Na verdade o determinante prprio dos ru.fflers no o fato de que esse grupo
andasse armado, o que demonstraria a sua origem militar; no tambm o
"procedimento tcnico" da mendicncia ou da fraude (pois nesse ponto eles
no diferiam dos upright-meny, mas precisamente o lugar especfico ocupa-
do por eles na hierarquia de prestgio, registrado pela primeira vez por Harman
e que a literatura posterior sempre vai lhes atribuir. O conhecimento da arte
militar e a experincia blica - que caracterizavam tambm os upright-men
- os distinguiam claramente dos outros mendigos at mesmo pelo aspecto ex-
terior; todavia os ru.fflers no precisavam fingir-se de invlidos, doentes, alei-
jados, e se fizessem feridas ou cicatrizes em seu prprio corpo era de maneira
tal que parecessem conseqncia da guerra, ou como se um cavalo lhes tives-
se mordido a palma da mo ou o brao. O prestgio dos ru.fflers derivava da
fora fsica e do aspecto exterior, e suas caractersticas estavam ligadas ao fa-
to de eles continuarem a ser um grupo sui generis, de "reserva" do meio mi-
litar. Estavam prontos a alistar-se, sobretudo nos alistamentos em que os limi-
tes entre o combate e o banditismo no eram claros; foi justamente nesse meio
que Falstaff escolheu a sua companhia quando partiu para Coventry. No seu
dia-a-dia eles tambm conservavam, mesmo que em pequena escala, os ele-
mentos da vida de bandido, de salteador. Os bandidos atuavam completamen-
te margem da sociedade, ao passo que todos os demais grupos e indivduos
aqui examinados constituam parte integrante da mesma. Era necessria a pai-
xo e a ao desmascaradora de juzes e escritores como Harman para exclu-
los da vida social, para marginaliz-los, provando que a vagabundagem no s
era a infrao do ethos do trabalho como tambm estava inseparavelmente li-
gada ao delito.

107
--_.--------

Os upright-men parecem um grupo mais numeroso que os rufflers, em-


bora na descrio de Harman os vejamos muito claramente desempenhando
certas funes superiores em relao ao meio dos mendigos como um todo. J
assinalamos que eles usavam a violncia contra os outros mendigos, que lhes
tiravam dinheiro e comida e controlavam as suas licenas. Vale a pena salientar
que tinham tambm o direito de admitir novos adeptos para a comunidade e
que o ato de iniciao na "profisso" ocorria na sua presena." Numa taberna,
diante de uma quarta da bebida - naturalmente custa do candidato -, o
upright-man. pronunciava uma frmula de admisso para a corporao: "Eu,
fulano de tal, reconheo - aqui segue o nome do candidato - rogue e con-
cedo-lhe o direito de mendigar (cant) em qualquer lugar e por toda a vida". Se
considerarmos os upright-men um grupo que cristaliza os atributos do mode-
lo de vagabundo, ento esses elementos "elitistas" no diminuiro a sua tipici-
dade. O modo de viver do vagabundo universal: no caso das elites do meio
ele associado a aes brutais e violncia fsica, ao passo que em escala de
massa caracteriza-se pelas aes "dbeis" e pelas tcnicas de suscitar pena e
compaixo, que aparecem de uma forma "clssica" na descrio do modo de
vida dos counterfet kranke (e sob a pena de Harman, tambm na descrio dos
rogues).
Nas descries do jargo dos vagabundos e dos ladres Harman fomece
um lxico bastante casual, provavelmente o registro desordenado de todos os
termos que iam caindo em suas mos. A seleo de palavras e significados se-
cretos era no entanto bem caracterstica: alimentao, mercadoria, bebidas,
partes do corpo, tipos de delitos, punies, nomes de lugares (entre os quais
aparece uma denominao interessante de Londres: Rome vyle, ou seja, Rome-
vill)." Uma amostra de cant, na forma de um dilogo entre um upright-man e
um rogue, significativa para o conhecimento do modo de viver dos vagabun-
dos. O dilogo se refere ao modo de passar a noite (na cama ou na palha), ao
dinheiro que cada um tem, tabema mais prxima e s bebidas que ela ofere-
ce e, enfim, ao roubo planejado. Era assim que um nobre de Kent imaginava
uma conversa entre dois vagabundos; no teatro e na literatura da poca os di-
logos dos mendigos foram apresentados do mesmo modo: no nvel das neces-
sidades fisiolgicas em que esto inseridos a fraude e o delito.
O mesmo retrato da condio de vagabundo aparece numa cena de inicia-
o na "profisso", delineada no incio do sculo por John Fletcher em The
beggars' bush de uma forma mais romanceada e bem mais elaborada que a pe-
quena cena de Harman:
CLAUSE:
... Saudai-o todos.
HIGGEN:
Afastei-vos, afastai-vos, eu prprio o farei.

108
Saudamos-te trs vezes; primeiro a tua
Pessoa, porque muito promete,
Depois tuas qualidades boas e nobres,
Enfim te saudamos porque muitas vezes vais nos alimentar.
Sabes roubar, como se pode supor.
HUBERT:
Certo, a caa, e se quiseres ....
HIGGEN:
Bem, consegues entender perfeitamente
E vais praticar todos os dias.
Sabes tambm beber?
HUBERT:
E como!
HIGGE :
E sabes distinguir uma mulher de um galeto no telhado?
HUBERT:
Sim, quando a pegar nas mos.
GERRARD:
Agora podes fazer o juramento.

Segue-se ento a frmula do juramento no jargo dos delinqentes da


poca:
HIGGEN:
I crown thy nab with a gage of ben bouse,
And stall thee by the salmon into the clows,
To mand on the pad, and strike ali the cheats;
To Mil! frorn the Ruffmans, commision and slates
Twang dells i' the stirornel, and let the Quire Cuffin:
And Harman Beck strine, and trine to the Ruffin.
GERRARD:
Agora explica-lhe isso tudo.
HIGGEN:
Rego-te a cabea com um chope bem gostoso
E com o juramento do velhaco te fao vagabundo,
Para que nas estradas mendigues pilhando vontade,
Para que roubes as camisas e os lenis das cercas,
Para que te deites com a moa, fazendo o capim chiar,
E para que mandes o juiz e o guarda ao diabo.
Sado-te, Irmo.
TODOS:
Salve, salve, salve ... 68

Na vida dos vagabundos freqentemente aparecem mulheres que os esto


sempre acompanhando, ou que eles visitam para juntos esbanjarem o dinheiro
recolhido. A mulher desempenha vrios papis nas fraudes dos mendigos. No-

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ve categorias da relao de Hannan so constitudas exclusivamente pelo sexo
feminino.
Algumas mulheres so mendigas que tm uma tcnica prpria de fraude,
outras somente acompanham os mendigos. As demaunders for glymmar (no
jargo "glymmar" significa "fogo") na grande maioria eram mulheres que se
apresentavam como vtimas de incndio e pediam caridade para as outras vti-
mas, s vezes at mostrando certificados que atestavam a veracidade de seus
relatos. Freqentemente agiam em conjunto com os upright-men, e enquanto
elas mendigavam o vagabundo aguardava num bosque prximo. As bawdy-
baskets atuavam como vendedoras ambulantes; andavam com uma cesta ou
uma banca desmontvel e vendiam agulhas, fios e fitas. s vezes trabalhavam
como costureiras, mas preocupadas unicamente em achar uma oportunidade
para roubar. Quase sempre eram devassas, e muitas vezes estavam ligadas a al-
gum upright-man:"
As autem-morts eram mulheres casadas que a cada ms mudavam de ma-
rido. Costumavam andar com crianas de dez a doze anos, que as ajudavam a
praticar furtos. As walkinge-morts, por outro lado, no eram casadas; ocupa-
vam-se fazendo cordis ou fitas e costurando, mas muitas vezes mendigavam,
e mais vezes ainda roubavam; eram ligadas aos upright-men. Sendo na reali-
dade meretrizes, as doxies eram assim chamadas a partir do momento em que
se tornavam amantes de um upright-man. Antes de se ligarem a um upright-
man essas moas vadias, sem casa e sem famlia, eram chamadas dells. Kint-
chin-morts (Awdeley usa a denominao kitchen-morts) era outro nome para a
moa que ainda no se tomara doxie; Harman, que introduziu o termo dell ou
do/l (desconhecido por Awdeley), no sabe como distingui-Ia daquele seguin-
te, tomado certamente da lista de Awdeley, e considera ento as dolls filhas das
autem-morts e das walkinge-morts. oportuno salientar aqui que no mundo
dos vagabundos o termo kintchin (kitchen) se refere tanto s moas (com o
acrscimo de "morts") quanto aos rapazes (com o acrscimo de "co"). Hannan
d a entender que esses rapazes-vagabundos so tambm, como as moas, o
objeto vendvel da prostituio. Nas descries de Awdeley as mulheres apa-
recem sobretudo como doxies de diversas categorias. O mesmo observamos na
obra de Harman, s que nesse caso encontramos freqentemente descries
das prticas de fraude em que as mulheres desempenhavam seu prprio papel.
Em ambos os textos evidente a ligao das mulheres desse meio com os
upright-men. s caractersticas constitutivas do vagabundo "violento" preci-
so ento acrescentar mais uma: o proxenetismo.
No panorama do mundo dos vagabundos, tal como ele apresentado nos
panfletos de Awdeley e de Harman, a mincia da anlise se une ao humor da
narrao. Os dois autores prometem sobretudo desmascarar as fraudes dos
mendigos, cumprir um srio intento em favor do interesse pblico, mas na rea-

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lidade servem mais ao divertimento dos leitores que informao das autori-
dades. Isso fica evidente no caso de Harman, cujo texto bem mais elaborado
e rico em tramas. Como j foi dito, o autor assume as funes de delator e fa-
la disso com grande satisfao. Mas contrariando o estilo pomposo da carta
dedicatria e o seu tom renhidamente antivagabundos, no texto em si apare-
cem tons de humor, e acontece que o objeto do riso ou do escrnio no de
modo algum o mendigo-vigarista e sim a sua vtima." Isso ocorre por exem-
plo na histria sobre os dois vagabundos de Kent oriental e o padre assaltado.
E fica ainda mais evidente na narrativa sobre um velho campons que a cami-
nho de Londres assaltado por dois vagabundos da mais violenta espcie (ruf-
fiers). Ao lhe perguntarem quanto dinheiro tinha na bolsa, o campons respon-
deu que tinha sete shillings, mas os ladres encontraram ainda um velho angel,
cuja existncia ele prprio ignorava. Ento "this gentleman thyefe", esse la-
dro gentil-homem comeou a imprecar com estas palavras: "Meu Deus, que
mundo este! Como se pode acreditar nos outros? Este velho vigarista me dis-
se ter apenas sete shillings e aqui ainda aparece um angelo Que velho vigarista,
que falso vigarista! Que Deus tenha piedade de ns, mas ser que este mundo
nunca se tomar melhor?"." A inverso da repreenso e do elogio ticos, que
aparece nessa anedota, um testemunho da tendncia - cada vez mais expl-
cita na literatura moderna - de considerar o vagabundo no apenas nas cate-
gorias da condenao e do horror mas tambm nas do sorriso e da admirao.
Foi talvez devido ao fato de Harman ser um ex-magistrado que a questo
dos documentos falsos usados pelos mendigos ocupou tanto espao no seu
opsculo. Mas tratava-se de um ponto de grande importncia na prtica social.
Um aumento da superviso por parte das autoridades e a introduo de aes
repressivas fizeram com que se tomasse cada vez mais difcil andar sem certi-
ficados pelas estradas e pelas cidades e aldeias inglesas. Independentemente
disso o prestgio da palavra escrita fez com que os mendigos recorressem a ela
como uma das tcnicas teis da sua "profisso". Awdeley tambm introduziu
na sua lista duas categorias de vigaristas que exerciam profisses intelectuais
sui generis. A primeira era constituda pelos iack-men. (Harman usa a forma
iarkemen), quer dizer, "aqueles que sabem ler e escrever - e s vezes at fa-
lar -latim",12 e que se ocupavam justamente da produo de documentos fal-
sos, provendo-os de selos (da o nome, pois na sua gria os selos eram chama-
dos iarkesi. Os patriarke co, que constituam outro grupo, desempenhavam
funes sacerdotais nesse meio, porque celebravam os matrimnios; na sua
presena eram realizados os matrimnios "at a morte", o que no entanto sig-
nificava que o casal podia se separar sobre o cadver de um cavalo ou de qual-
quer outro animal." Harman negava a existncia desses dois grupos, sustentan-
do que nunca os tinha encontrado. No admitia tambm a possibilidade de
haver entre os vagabundos pessoas que soubessem escrever to bem a ponto de

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ser capazes de falsificar documentos, e por fim afirmava que tais documentos
eram comprados nas cidades.
Segundo Harman o nome patrico servia, no jargo dos vagabundos, para
denominar os padres, embora nesse mundo no se celebrassem matrimnios e
a devassido no fosse considerada pecado: todos conviviam entre si livre-
mente."
Esse ltimo elemento nos leva a um trao essencial das descries do
meio dos vagabundos, ou seja, ao lugar que nelas ocupa a problemtica sexual.
Ela evidente, de modo particular, no texto de Harman, no qual o nmero das
categorias de mulheres maior e alm disso as anedotas que acompanham a
descrio se referem continuamente s questes da vida sexual. Algumas ve-
zes o autor recorre a aluses (como no caso da prostituio homossexual), mas
na maior parte dos casos a sua descrio direta, eventualmente grosseira ou
trivial. O objeto da descrio no a prostituio profissional, embora as
doxies, dolls e morts paream ligadas a ela, e sim a devassido caracterstica
da vida interna desse meio social. Sobre as morts casadas Harman dir que so
to castas quanto a sua vaca, uma vez por ms levada a qualquer touro; sobre
as walkinge-morts solteiras escreve que tinham e continuamente tm filhos.
Ele relata a histria de uma autem-mort chamada Alice Milson: andava com
dois rapazes, o mais novo dos quais passava dos vinte anos (ela tinha cinqen-
ta). Dizia serem os seus filhos, mas toda noite dormia com eles (deitada no
meio - nota minuciosamente Harman); que crianas poderiam nascer dessa
vida ignbil?! - clama o autor."
A narrao das indecncias dos mendigos serve para despertar a imagina-
o sexual: devassido, homossexualismo e talvez at incesto; naquele am-
biente tudo isso ocorre ao contrrio do que devia. Por um lado esse tipo de acu-
sao contribui para tomar ainda mais sombria a imagem do meio dos
marginais, mas por outro lado narra fatos que suscitam o interesse dos leitores.
As obras mais srias da literatura sobre os vagabundos extraem desses
dois opsculos, que escolhemos aqui como guias, a sua apresentao da mor-
fologia do meio. Isso no significa que elas se limitem a plagiar as listas ante-
riormente compiladas, pois as descries so mais amplas e bastante roman-
ceadas, tanto mais que seus autores eram j literatos experientes." Muitos
detalhes novos que aparecem nessas descries procedem certamente da ob-
servao direta.
A ttulo de exemplo poderamos citar o "retrato" de um mendigo que fin-
gia loucura, referido como abraham-man nos dois textos aqui citados. Eis co-
mo o apresenta Thomas Dekker em trs panfletos sobre os mendigos, editados
em 1608 e 1612. "Abram" era um vagabundo vestido de trapos, que desco-
briam seus membros nus; tinha o rosto escuro como se fosse um sarraceno, ca-
belos longos e encaracolados, levava o barrete na mo, s vezes aparecia com

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um basto em que ficava pendurado um pedao de toicinho; mendigava nas ci-
dades e no campo. Alguns desses mendigos eram marcados: uns tinham nos
braos as letras E e R, outros tinham cruzes ou ainda signos diversos na cor
azul, para atestar a sua permanncia no hospcio de Bedlam, em Londres, mas
na verdade eram eles prprios que faziam e refaziam esses signos. Havia tam-
bm quem carregasse ferros. "Cada um desses abraham-men se distingue por
um modo particular de gesticulao no desempenho do seu papel." Alguns gri-
tavam terrivelmente, outros emitiam sons selvagens e outros, ainda, danavam
sem nenhum ritmo. Esses mendigos embriagados queriam unicamente dinhei-
ro e gorjetas. Ao mendigar, cada um deles se apresentava como "poor Tom".
Dekker cita dois exemplos desse tipo de lamentaes, com as quais os abra-
ham-men pediam caridade.
A dilatao dos elementos da descrio, como no caso do abraham-man
de Dekker, resulta de um reconhecimento progressivo do meio. Em grande
parte, entretanto, a evoluo do quadro geral da estrutura interna do mundo
dos mendigos e dos vagabundos apresentada pela literatura inglesa da poca
moderna j determinada pelas necessidades do mercado do livro e pelas tc-
nicas literrias.

AS LEIS DA FRAUDE

Alguns anos antes da publicao dos panfletos de Awdeley e de Harman


apareceu um livrinho de Walker, A manifest detection, sobre as fraudes e os jo-
gos de azar, ou seja: os dados e as cartas. 77 A sua inteno, tal como a dos ops-
culos sobre os mendigos, didtica e de denncia. O autor pretende instruir e
prevenir as pessoas C'all young gentlemen and olhers") quanto aos perigos que
se escondem nos jogos de azar e ao mesmo tempo revelar truques secretos dos
trapaceiros profissionais. Na forma de um dilogo entre dois amigos so apre-
sentados os princpios do jogo de dados e de cartas, o nome dos dados e os
mtodos de fraude. Tambm no caso dessa obra o papel de guia atravs do
mundo secreto dos trapaceiros do jogo desempenhado pela linguagem par-
ticular criada por eles. Quando no decorrer da conversa um dos protagonistas
manifesta estranheza devido ao uso de palavras completamente desconheci-
das, e que no entanto parecem inglesas, o especialista na matria pronuncia
uma frase significativa: "Voc tem de levar em considerao que o carpinteiro
usa muitos termos que seus aprendizes entendem bem mas que so completa-
mente estranhos para as outras pessoas"." Assim tambm fazem os jogadores
de azar. Essa observao muito justa e perspicaz de um escritor do sculo XVI
coincide com os resultados das pesquisas modernas sobre as linguagens se-
cretas, em que se nota uma ampliao de uma linguagem tcnica especfica.
Mais adiante o autor acrescenta que os jogadores usam essa terminologia es-

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pecial para poder praticar suas fraudes, e por isso a explicao de tais palavras,
assim como a divulgao do significado delas, constituir um obstculo para
as suas atividades fraudulentas.
Tanto na descrio das tcnicas dos jogos de dados e de cartas quanto no
material anedtico que acompanha essa descrio percebemos que estamos
num meio social diferente daquele dos panfletos sobre as fraudes dos mendi-
gos. Os jogadores de azar, personagens de A manifest detection, no so os
mesmos mendigos esfarrapados do Caveat de Harman. Esto interessados nas
classes altas, e para poder realizar seus objetivos de modo eficaz devem ter o
aspecto de membros da boa sociedade.
Com o intuito de condenar moralmente os jogadores de azar e os tra-
paceiros o autor de A manifest detection no hesita em igual-los s prostitu-
tas e aos ladres, mas a afirmao de que "todos eles constituem uma nica
corporao" apenas uma expresso vaga e se reduz constatao de que to-
dos esses grupos praticam fraudes. No entanto Walker sustenta que os jo-
gadores de azar no hesitam em roubar uma bolsa ou em assaltar na estrada a
sua vtima que volta para casa depois do jogo. Nota que a corporao dos
ladres bem organizada, com aprendizagem obrigatria da "profisso" e
reas de apoio devidamente distribudas. Nessa organizao de tipo corporati-
vo tambm h lugar para um certo tipo de solidariedade e ajuda mtua." O
tesoureiro da corporao ocupa-se no s da venda do produto do roubo - ob-
jetos preciosos e mercadorias diversas - como tambm da cobrana de uma
taxa fixa, depositada na caixa comum como fundo de ajuda aos que foram pre-
sos, para salv-Ios da forca ou para ressarcir a pessoa prejudicada e assim lev-
Ia a retirar a queixa.
O objeto da descrio e do desmascaramento do panfleto de Walker a
fraude, mas, diferentemente da literatura sobre os mendigos, ele se refere es-
perteza e s tramias que ocorrem em nveis um pouco mais altos da hierar-
quia social. Pode ser considerado um prottipo da literatura elisabetana sobre
o conny-catching; cujo representante clssico Robert Greene." O prprio fa-
to de um escritor da boemia londrina do fim do sculo XVI confessar ter per-
tencido ao meio que praticava conny-catching ; querendo agora descrev-Ia
para dar o testemunho da verdade e para expiar os seus pecados, j atesta que
o fenmeno descrito tem uma origem social diferente.
A abundncia da produo literria de Greene, assim como dos seus con-
tinuadores e epgonos, nos proporciona hoje um vastssimo acervo anedtico
e narrativo concernente arte do conny-catching, Sem entrar nos pormenores
da descrio e sem seguir as filiaes (e o plgio)" que se evidenciam nos pan-
fletos sobre o conny-catching, voltemos nossa ateno apenas para o carter
geral das situaes apresentadas e para as pessoas que praticavam tais fraudes.

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Greene recorre sua experincia pessoal, que compreendeu viagens
Itlia, Frana, Alemanha, Polnia e Dinamarca, para asseverar que em lugar
algum encontrara a trapaa to perigosamente desenvolvida quanto na Ingla-
terra. Ali o jogo de dados e de cartas se tomou objeto de uma ampla fraude que
entrelaava as atividades dos vagabundos e das meretrizes. Assim, o panfleto
se ocupa sobretudo do desmascaramento da trapaa, quer dizer, do conny-
catching. De resto o significado desse termo mais amplo, pois "conny" sig-
nificajustamente "vtima", "ingnuo", enfim o otrio que pego pelos vigaris-
tas. Greene descreve minuciosamente, e com verve literria, como a vtima-conny
fica aparvalhada durante a conversa e finalmente envolvida no jogo. J vimos
essa situao nas descries anteriormente examinadas, s que ali ela desem-
penha um papel secundrio, complementar, enquanto aqui ocupa o primeiro
plano e tratada como uma tcnica que define a existncia de um grande
grupo de vigaristas profissionais.
O sucesso da primeira obra de Greene foi um estmulo para que ele con-
tinuasse produzindo, e posteriormente outros escritores seguiram o seu exem-
plo. preciso lembrar que agora nos encontramos diante de um fenmeno da
vida literria e de suas relaes de mercado, o que quer dizer que a extenso
dessa srie de textos nos fala antes de mais nada sobre a dimenso da oferta de
informaes e das tramas relativas aos jogos e fraudes. Independentemente
disso, entretanto, o prprio processo de acumulao da matria literria en-
riquece a imagem 'do meio com novos traos. Deixando de lado a matria nar-
rativa - que nesse caso passa a ser o objetivo fundamental, enquanto nos pan-
fletos sobre os mendigos constitua apenas um material ilustrativo destinado a
animar a monotonia do discurso principal - tentaremos agora apresentar um
quadro geral da fraude e do seu meio. Omitiremos tambm as diferenas de
descrio entre os diversos panfletos de Greene, assim como as divergncias
que aparecem quando os confrontamos com as obras dos seus epgonos."
Assim, o que distinguia esse meio social era a fraude, e o seu espao de
ao eram sobretudo os locais onde havia jogos de azar. O fenmeno ocorria
em trs nveis sociais diversos. O primeiro a elite dos vigaristas, que opera-
va na elite da sociedade. O vigarista assumia aqui o aspecto de um galanteador
- a iconografia da poca o apresenta muitas vezes com cachimbo e roupas de
nobre -, de maneiras distintas, freqentador das casas de jogo. Estas fun-
cionavam legalmente, bastando para isso a obteno de uma licena real." Os
jogos se realizavam tambm em estalagens e restaurantes, onde costumavam
se encontrar os nobres e as pessoas da alta burguesia. Nesse caso os vigaristas
agiam geralmente em grupo, envolvendo no jogo uma vtima escolhida. Per-
diam entre si grandes somas, mas depois "limpavam" a presa. s vezes o jo-
go era demorado, e nos intervalos os seus participantes visitavam os teatros e

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passeavam pela cidade at a Catedral de So Paulo, local de encontro da elite
londrina.
Num nvel mais popular ficavam as casas de jogo de dados e as estala-
gens - lugares onde se jogava boliche (bowling-alleys). O boliche tinha um
carter mais plebeu, mas tambm os jogos de cartas e de dados eram muito
populares." essas casas - escreve Thomas Dekker num dos panfletos" -
joga-se em salas superlotadas, em mesas apertadas como as camas de hospi-
tal. A tal ponto os jogos chegavam a fazer parte da vida das estalagens que num
projeto de reforma moral daquela poca aparecia o postulado de que o burgus
decente nunca come fora de casa. Mas esses esforos j nasciam condenados
ao insucesso, visto que os jogos de azar estavam profundamente enraizados na
vida cotidiana da cidade.
O terceiro nvel do mundo do jogo coincide com os meios de vagabundos
descritos anteriormente. Eram os lugares de encontro de vagabundos, criados,
aprendizes e toda espcie de malfeitores. Na topografia social de Londres da
poca elisabetana j havia certos bas-fonds, cuja m fama continuou nos scu-
los seguintes. Um desses lugares eram as cercanias de Whitefriars, um antigo
convento de carmelitas, que nesse contexto j aparecera no relato de Harman.
No jargo dos marginais, Whitefriars era chamada "Alscia"; Thomas Shad-
well em Squire of Alsatia (1688) e mais tarde tambm Walter Scott traaram
uma imagem viva desse bairro como o reino do crime. Carter semelhante cos-
tumava ser atribudo tambm a Savoy e Islington." Os lugares que estavam au-
torizados a dar abrigo eram quase sempre mais atraentes que os outros. At as
prises serviam de casas de jogo; os trapaceiros presos que dispunham de di-
nheiro podiam assegurar para si no s boas condies de vida como tambm
a possibilidade de exercer o mando entre a multido de infelizes encarcerados
em virtude de dvidas.
Os panfletos sobre conny-catching no classificam to rigorosamente o
meio dos vigaristas como aqueles dedicados aos mendigos e vagabundos. Mas
tambm exibem a tendncia a uma certa sistematizao. Af'. fraudes so
cometidas segundo sistemas preestabelecidos, que a linguagem do meio
chama "leis" (laws). Nos seus dois primeiros panfletos Greene cita treze leis.
Elas permitem ver as tcnicas da fraude num contexto mais amplo; referem-se
s fraudes em geral e trapaa em particular, mas abrangem tambm o la-
trocnio e o banditismo.
As fraudes no jogo de cartas eram reguladas por duas leis. Na conny-
catching law (de que deriva o nome de toda essa esfera) aparece ao lado da v-
tima ("conny") o setter, cuja funo era enredar uma vtima potencial e lev-
Ia para a estalagem ou casa de jogo, o verser, que em seguida arrastava a
vtima para o jogo, e o barnacle, um suposto recm-chegado que no incio per-
dia invariavelmente e depois - quando a aposta era suficientemente alta -

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ganhava tudo. No fundo essa tcnica lembra muito a da barnard law, que j
fora descrita em A manifest detectioni" parece que mais uma vez estamos
diante da situao em que nome e descrio antigos so tratados como se se
referissem a novas tcnicas. Nesse caso a variante da tcnica consiste no fato
de que o barnacle da conny-catching law (aqui denominado "barnard") se
fingia de embriagado para que a vtima escolhida se sentisse ainda mais enco-
rajada a entrar no jogo. A versing law tambm um sistema destinado a atrair
para o jogo um campons ingnuo (aqui denominado "primo") levado a se
acreditar capaz de vencer um suffler supostamente bbedo. Quem trazia a v-
tima tinha o nome de verser. A cheating law uma espcie de arte de enganar
no jogo de dados; Greene no a descreve de forma detalhada, apenas fornece
o nome dos dados. O panfleto de Walker oferece muito mais informaes a
respeito desse tema. diferena do jogo de cartas, onde a lei se referia si-
tuao em que os ingnuos eram envolvidos no jogo, aqui se trata de dados vi-
ciados (habilmente chumbados) e da capacidade de jogar com eles. Alis a le-
gislao real freqentemente se ocupava da questo da fabricao dos dados,
tentando submet-Ia a um controle rigoroso e rastrear aqueles que produziam
dados falsos e os que deles se serviam. A categoria dos trapaceiros inclui tam-
bm a vincent's law, que trata do boliche; nesse caso o sistema desmascarado
no tem relao com a fraude no decorrer do prprio jogo e sim com a situa-
o em que um grupo organizado atraa para o jogo um ingnuo recm-chega-
do, referido como "vincent", a quem no princpio se permitia vencer para em
seguida depen-lo.
Alm desses sistemas concernentes aos jogos de azar Greene trata de
vrios outros, que pelo menos primeira vista pouco se relacionam entre si. A
crossbiting law refere-se prostituio - um homem se deixa atrair por uma
meretriz que se faz passar por mulher decente; em seguida aparece algum que
se apresenta como irmo, primo ou marido dela e sob ameaa de escndalo ou
de violncia o homem despojado. Outra forma de chantagem consistia em
imputar um filho ilegtimo a um homem abastado, que por temer o inevitvel
escndalo implicado numa investigao sobre o assunto resolve pagar uma in-
denizao, supostamente o dote da criana. As formas de fraude dependiam da
condio social da vtima do engodo, mas o resultado era sempre o mesmo.
Tambm a sacking law" - termo tirado de A manifest detection - se refe-e
ao mesmo mtodo de fraude-chantagem da crossbiting law. Em cada um,
dessas tcnicas diferem sobretudo as palavras que denominam as drama tis
personae. Podemos supor que Greene decifrou o vocabulrio tcnico usado no
meio da prostituio, mas ao lado da lista de termos que circulavam h cin-
qenta anos ele apresenta tambm os que estavam em uso na sua poca.
As outras leis, mesmo que tenham por objeto um certo tipo de fraude e
malandragem, referem-se sempre ao ofcio de ladro. No alto da hierarquia

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das tcnicas descritas por Greene convm colocar a rapina nas estradas, uma
forma de banditismo que ele define como high law. Essa atividade criminosa
perturbava a tranqilidade nas estradas (highways) e foi severamente comba-
tida. Mas ao mesmo tempo ela se assemelhava ao modo de vida do nobre, o
que lhe conferia um alto status e dava aos que a praticavam a reputao de gen-
tlemen:" Diferentemente do "banditisrno cavalheiresco" da baixa Idade Mdia,
o banditismo dos sculos XVI e XVII no tinha um carter sangrento, no era
acompanhado de homicdios. O assalto em Gad's Hill, em Henrique IV, um
bom exemplo desse tipo de banditismo. Praticavam-no tanto os indivduos iso-
lados quanto bandos organizados, aproveitando-se de um complexo sistema de
espionagem do qual faziam parte os empregados dos assaltados e os das esta-
lagens de beira de estrada." s vezes os bandidos usavam mscaras. A litera-
tura do sculo XVII registrou muitas histrias sobre salteadores famosos dessa
poca, como John Everett ou James Hind, chamado capito Hind. Nas
histrias sobre as faanhas dos bandidos percebe-se admirao pela sua cora-
gem, habilidade e fora fsica, assim como a emergncia dos elementos da len-
da popular que atribui aos bandidos o papel de cavalheiros da justia."] Se no
apareciam ligados diretamente tradio da lenda de Robin Hood, na quali-
dade de vingadores da injustia social, de qualquer maneira era-lhes atribudo
um senso de justia: o bandido Gamaliell Ratsey roubou de um campons cin-
co nobili mas quando soube que isso representava todo o patrimnio do infe-
liz, uma poupana que h muitos anos vinha sendo acumulada para a compra
de uma vaca, no s lhe restituiu tudo como ainda lhe deu dinheiro para com-
prar outra." A realidade do banditismo era mais comum e prosaica, todavia a
lenda literria e popular que o acompanha um fato muito significativo. O que
liga as descries dos assaltos aos outros tipos de prticas fraudulentas so-
bretudo o elemento da astcia, da esperteza e das habilidades tcnicas, assim
como um conjunto semelhante de termos que definem os assaltantes (high
lawyer, scrippet, oak) e suas vtimas (martin).
Os panfletos reservam um lugar especial para a prtica do roubo de cava-
los, prigging law. Os elementos da descrio so bem semelhantes (se no em-
prestados) queles que j apareceram na obra de Harman. Tambm na termi-
nologia podemos verificar uma convergncia. Encontramos aqui os termos
"prigger" para "ladro" e "prancer" para "cavalo" (no texto de Harman cada
categoria era denominada prigger of prancers). evidente a posio particu-
larmente importante que o roubo de cavalos ocupava na vida social daquela
poca, dado que seu produto era caro e ao mesmo tempo fcil de vender. sig-
nificativo que os vagabundos e os nmades de vrias espcies fossem sempre
acusados justamente de roubar cavalos. As autoridades fizeram tentativas enr-
gicas de declarar guerra contra essa atividade, o que no era fcil."] Um es-
tatuto de 1589 introduziu uma restrio considervel no comrcio de cavalos,

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para inviabilizar a venda dos animais roubados, mas ela era facilmente con-
tornada pedindo-se a dois companheiros que testemunhassem quanto legali-
dade da propriedade do vendedor; satisfeita essa exigncia, o cavalo roubado
era vendido de modo absolutamente legal. As tcnicas de roubo descritas nos
panfletos eram vrias, mas sempre se baseavam na astcia e no na fora fsi-
ca. Assim, por exemplo, quatro ou cinco companheiros chegavam a uma esta-
lagem e se apresentavam como empregados de um rico senhor. Diziam ter
acabado de mandar os cavalos com o cocheiro para a cidade e durante alguns
dias viviam na estalagem como senhores. Ento chegava um mensageiro com
a notcia de que eles tinham de ir buscar o patro; prometendo voltar aps dois
dias, os homens alugavam os cavalos da estalagem e desapareciam, evidente-
mente sem pagar,"
As ltimas quatro leis referem-se aos ladres comuns, que usam diversas
tcnicas de roubo. A courbing law refere-se aos furtos praticados das janelas
ou atravs delas, tcnica que j conhecemos das descries das prticas de
roubo dos vagabundos." Usando um basto com um gancho, o courber,
chamado tambm hooker, o ladro abria as janelas previamente escolhidas e
tirava tudo o que pudesse; tinha um ajudante (warp) que ficava de sentinela e
punha no saco os objetos roubados. Eles sabiam envolver os empregados e at
o dono da casa, que assim lhes facilitavam os furtos. A lifting law a tcnica
de roubo de prataria, vasilhas, tecidos, pacotes de vrias espcies, realizada em
diversas circunstncias. O furto podia ser feito numa hospedaria ou estalagem,
ou eventualmente numa fazenda. Alm dessas formas comuns do lift encon-
tramos tambm as mais complicadas, que Greene define como gerulemen-
lifts," Nesse caso o ladro se apresentava com o aspecto de um honesto
gentleman da aldeia; entrava numa loja, escolhia a mercadoria e em seguida
comeava a conversar com o vendedor, enquanto o seu ajudante (marker) ra-
pidamente a levava para fora.
Com o nome de black art - dessa vez, e nesse nico caso, a palavra "art"
substitui "law" - Greene define os arrombamentos (picking of locks). Era
uma ao em grupo: os ladres operavam no mnimo em dupla, e enquanto um
ficava de atalaia o outro forava a fechadura. Usavam-se instrumentos tcni-
cos adequados, pois o arrombador se equipava com vrias chaves e gazuas, que
no jargo dos ladres chamam-se picklock; h tambm diversos nomes para in-
dicar as gazuas, mas Greene confessa que no os conhece bem. Em todo caso
trata-se de instrumentos especiais, s vezes de ferro, importados da Itlia mas
tambm freqentemente produzidos pelos ferreiros especializados locais.
E por fim a ladroagem mais comum, mais difundida e tambm mais in-
tegrada internamente, alm de organizada em corporaes: o roubo de bolsas.
Greene, em seu primeiro panfleto, define como figging law a arte de cortar bol-
sas e de tirar o dinheiro do bolso (cutting of purses and picking of pockets),

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registrando aqui o maior nmero de termos tcnicos do jargo," mas s no
panfleto seguinte ele ir apresentar algumas histrias que mostram os bate-
dores de carteiras em atividade e descrevem a organizao interna desse meio.
Na ao dos ladres podemos observar uma certa diviso do trabalho: um es-
pecialista em puxar conversa com a vtima escolhida, outro corta a bolsa, o ter-
ceiro fica de sentinela e ainda um ltimo especialista em tirar o dinheiro do
bolso; cada um deles tem um nome especfico. Na descrio de Greene duas
categorias tm uma importncia fundamental: o foist e o nip. O primeiro se
serve da mo, o segundo da faca; de acordo com o significado correto desses
termos pode-se dizer que o primeiro um "batedor de carteiras" e o outro um
"cortador de bolsas". Greene inequivocamente atribui o primeiro lugar aos
"batedores de carteiras", salientando que eles mesmos se definem como
ladres cavalheiros e nunca usam faca, o que os ofenderia." Agem sobretudo
nas praas, teatros e jardins, onde os londrinos costumam passear, e sobretu-
do na Catedral de So Paulo, em Westminster e no Royal Exchange, assim co-
mo em todos os mercados de Londres.
Havia uma separao rigorosa entre os batedores de carteiras que opera-
vam em Londres e aqueles cujo terreno de ao era o campo. Os ladres do
campo (country nips) nunca apareciam em Londres, exceto nas feiras de so
Bartolomeu; costumavam levar uma vida nmade e deslocavam-se de uma
feira a outra, impedindo os ladres da cidade de entrar no seu territrio. Os
ladres da cidade e os do campo sempre estavam em luta pela delimitao de
suas respectivas zonas de influncia.
A questo da organizao corporativa, que supostamente caracteriza os
ladres ingleses, suscitava um interesse particular em todos os autores que es-
creviam sobre o conny-catching" J Walker, no seu A manifest detection, fala-
va dos ladres em termos de uma corporao de artesos, acentuando a exi-
gncia da aprendizagem da profisso, a atividade dos mestres do grmio como
organizadores da vida da corporao assim como fiscalizadores da observn-
cia das normas estatutrias e da diviso das zonas entre determinados grupos
em dias preestabelecidos.'?' Como nas corporaes de artesos, tambm aqui
o aprendizado da profisso obrigatrio, para que se adquiram as qualidades
prprias do ladro: olhos de guia, mos de mulher e corao de leo. )01 cor-
porao dos ladres atribuiu-se igualmente o costume de realizar reunies re-
gulares, assim como a existncia de uma sede fixa bem escondida. Greene
dizia que o primeiro local dessa sede foi no Bishopsgate, em frente ao hosp-
cio de Bedlam, mas quando o segredo chegou ao conhecimento do pblico a
corpo rao se transferiu para Kent Street, onde at o sculo XVIII se constata-
va a existncia de uma grande aglomerao de vagabundos e delinqentes.
Publicado em 1610 sob as iniciais S. R. (hoje interpretadas como Samuel Rid),
um pequeno folheto que estabelecia uma polmica com The bell-man of Lon-

120
don, de Dekker, anunciava j no frontispcio que fora apresentado um "regi-
ment of rogues" e que esses segredos haviam sido revelados pelo comissrio
da priso londrina de Bridewell."? Ento se decide que uma assemblia de
canting caterpillars provenientes tanto do Norte quanto do Sul deveria deli-
berar sobre a questo da traio dos segredos da comunidade, que envolvia
tanto as obras A caveat for cursetors e The bell-man of London quanto mestre
Harman, juiz de Kent. Portanto o guarda-noturno de Londres deve ser julgado
por traio e espionagem, pois divulgou os segredos da comunidade, princi-
palmente a sua linguagem secreta. Mas durante o debate chega um enviado de
dom Pourloyningo, "chiefe governour of the region of Thevengen", Esse lugar
imaginrio o reino dos ladres, onde tudo o inverso da sociedade normal e
cujo soberano o prncipe dos ladres. Devido situao difcil em que os
vagabundos se encontram, dom Pourloyningo os convida para o seu pas e ali
Ihes revela os segredos da comunidade dos ladres, a sua linguagem (cerca de
130 palavras e expresses num pequeno dicionrio definido como canters dic-
tionaryi?" A segunda parte do folheto apresenta a histria da "runnagate
race" (estirpe dos vagabundos) desde os tempos de Henrique VI at o 26~ ano
do reinado de Henrique VIII; uma mistura de lendas e contos sobre os bandi-
dos famosos, com Robin Hood frente (chamado aqui Hugh Roberts), per-
meada de fatos histricos (como os levantes populares), chegando at os dias
de Cock Lorel, ladro e bandido lendrio. No decorrer dessa histria - um
tanto distinta da histria geral do pas - formaram-se os costumes e as regras
particulares da sociedade dos malandros, assim como a especializao profis-
sional'?' e as leis, quer dizer, as categorias inerentes ao exerccio do ofcio dos
mendigos e dos vagabundos. A descrio do encontro dos mendigos e dos
vagabundos com os ladres lembra a imagem das mutilaes simuladas: quem
manquejou durante quarenta anos agora estava danando; quem h quinze
anos andava de muletas agora estava saltando.
Desse modo foram delineadas duas estruturas organizacionais: uma da
corporao dos mendigos e dos vagabundos e outra do reino dos ladres. A
primeira estrutura surgiu durante a Guerra de Cem Anos, entre os ex-soldados
que em meados do sculo xv retomaram ptria e se organizaram num grupo
de vagabundos e bandidos. Em seguida a organizao cresceu e se consolidou.
Pela descrio da situao presente (o autor prometia contar em outra obra a
histria da comunidade dos vagabundos desde Cock Lorel at os seus tempos)
sabemos de "companhias e confrarias" nas quais a participao requeria uma
inscrio, que por sua vez obrigava ao oferecimento de um "banquete de ma-
trcula". As confrarias tm locais de encontro fixos, onde ningum ousaria entrar.
O reino dos ladres (Thevengen) descrito num estilo de conto fantsti-
co, como se descreviam os pases exticos, com criaturas prodigiosas e mons-

121
tros. o folheto inclui tambm uma interpretao ideolgica da histria da es-
tirpe dos ladres, cuja genealogia remonta a Caim.
A imagem dessas duas estruturas, a corporativa e a "estatal", formou-se
talvez sob a influncia da literatura espanhola e francesa, e no apenas inspi-
rada nas antigas descries alems. precisamente nesse aspecto que a des-
crio de Rid ultrapassa os limites da imagem mais comum da literatura in-
glesa dos sculos XVI e XVII; de qualquer forma o autor pe em primeiro plano
a questo da organizao interna dos meios criminosos.
O fato de se atribuir aos ladres formas corporativistas de organizao e
princpios rigorosos de aprendizagem se apresenta notoriamente em todas as
descries desse meio, e em diversos pases, a tal ponto que poderia ser con-
siderado um esteretipo. No entanto as corporaes no devem ser julgadas
mera fantasia, pois fontes de vrios tipos e categorias confirmam a sua exis-
tncia. Num estatuto real de 1566"" se afirma explicitamente que os batedores
de carteiras fundaram uma confraria e praticam furtos nas igrejas durante os
sermes, nas feiras, nos palcios ducais, nos tribunais, em execues e em to-
dos os outros tipos de reunies pblicas. Poderia parecer que essa referncia
aos atos pblicos seja especfica da literatura que estamos examinando. Em to-
do caso ela confirma a informao sobre a organizao corporativa dos
ladres. A formulao do estatuto indica a convico geral da existncia de tal
organizao. Nos atos judicirios, em que freqentemente aparecem causas
contra os batedores de carteiras, no se encontram informaes sobre a corpo-
rao; contudo no havia razo para se ocupar dessa questo no decorrer do
processo, cujo objetivo era provar a culpa dos indivduos. Por isso no se pode
excluir a possibilidade de que os ladres ingleses dispusessem de uma organi-
zao corporativa.
Uma descrio do ensino da profisso de ladro, feita em 1585 por um
funcionrio judicial de Londres, comprova o que Greene e seus seguidores
haviam mencionado. Eis que um certo homem de boa famlia ("a gentilman
borne"), que no passado se ocupava muito honestamente do comrcio, ao so-
frer uma crise financeira comprou em Londres uma estalagem, da qual cedeu
uma parte para uma escola de batedores de carteiras. Nessa escola foi usado
at um material didtico especfico: era preciso aprender a enfiar a mo na bol-
sa e no bolso de tal modo que no tilintasse nenhum dos sininhos presos ne-
les.'?" Na mencionada descrio aparecem dois termos para definir os "bate-
dores de carteiras", com uma ortografia um pouco diferente da adotada mais
tarde por Greene: ofoyster justamente o pickpocket, e o wypper aquele que
pratica pickpurse ou cutpurse. Na literatura do sculo XVII sobre os ladres de-
senvolve-se o quadro da diferenciao interna desse meio e sua hierarquia.!"
mas no sabemos at que ponto isso representa uma informao ou uma in-
veno literria.

122
Nesta resenha das tcnicas de fraude e dos grupos de vigaristas mantive-
mos a conveno das leis aplicada por Greene.'?' Ela suscita muitas dvidas,
pois parece uma criao artificial e em grande parte fruto da imaginao. Foi
sugerida por uma anotao inserida na obra de Walker, segundo a qual os vi-
garistas chamavam leis as tcnicas da sua atividade ilegal.'?" mas deve ter tido
um certo fundamento na realidade lingstica do meio dos vagabundos. Poste-
riormente Greene e outros autores ordenaram num sistema as informaes
obtidas, muitas vezes sem dispor do conhecimento necessrio. A necessidade
de sistematizao e ordenao tpica do modo de pensar daquela poca, pois
o conhecimento e a descrio da sociedade eram apreendidos por meio desses
dois procedimentos.
O quadro global do submundo tal como apresentado nos panfletos sobre
conny-catching - primeira vista - pouco compacto. A astcia e a fraude,
ainda que se manifestassem da forma aqui descrita, no traam os contornos
sociolgicos do grupo com tanta preciso quanto no caso dos mendigos e
vagabundos. Mesmo assim os panfletos possibilitam uma reconstruo da
imagem do grupo, graas aos dados topogrficos e sociolgicos que contm.
Mencionam-se bairros e locais de ao, e ao mesmo tempo determinadas pes-
soas em cuja descrio se pode reconhecer uma ligao com os diversos ramos
da atividade criminosa. O lugar dessa atividade sobretudo Londres; um pano
de fundo como esse torna mais visveis as conseqncias socioculturais do
contraste entre a cidade e o campo. A vtima do espertalho da cidade era o in-
gnuo recm-chegado do campo, proprietrio ou campons. Os vigaristas, es-
pertalhes e ladres estavam fortemente ligados entre si; apesar da categoriza-
o da literatura aqui examinada tratava-se muitas vezes das mesmas pessoas,
embora a esfera social do meio em que operavam determinasse diferenas na
tcnica da fraude.
Na realidade social os limites entre os meios descritos nos panfletos so-
bre os vagabundos e os mendigos e na literatura sobre o conny-catching eram
bastante tnues. O modo de existncia era semelhante, assim como a atitude
perante as normas de convivncia social. As diferenas consistiam no grau do
delito e da marginalidade social.

A BIOGRAFIA DO DELITO

Na literatura inglesa da qual nos ocupamos at agora, muitas vezes apare-


cem descries de personagens concretas. O mecanismo dessas referncias s
experincias ou ao exemplum individuais complexo. Em grande parte isso se
explica simplesmente pelas leis do mercado literrio, onde sempre houve
procura por narrativas sobre a vida dos homens, e assim, para conquistar o in-

123
teresse de um crculo mais amplo de leitores, as obras tinham de referir-se a
tramas biogrficas, mesmo que fictcias. Por outro lado convm notar tambm
a procura de meios para aumentar a credibilidade da descrio. Essas obras
levam o leitor a um mundo extico, que nega a maior parte dos costumes e nor-
mas comumente reconhecidos. Para que o leitor pudesse participar dessa via-
gem era preciso acreditar na veracidade da descrio. O registro dos detalhes
e a exatido nas referncias topogrficas e cronolgicas tm como objetivo
convencer o leitor de que essa a verdade. O mesmo propsito faz com que os
autores se refiram continuamente s suas prprias experincias, aos fatos que
conheceram pessoalmente, e citem nomes de pessoas concretas, descrevendo
com detalhes as suas vicissitudes. Tudo isso, alm da funo ilustrativa, pre-
tende ser um instrumento da verdade e suscitar a confiana do leitor. Assim,
quanto mais inverossmil fosse a situao apresentada, tanto maior seria a ne-
cessidade de lig-Ia a elementos topogrficos concretos e fatos biogrficos e
tanto mais forte a nfase colocada sobre o carter pessoal da experincia do
narrador ou sobre o carter direto das suas informaes.
Se logo de incio chamamos a ateno para esse aspecto da crtica das
fontes porque queremos evitar mal-entendidos, particularmente em relao
s obras de carter autobiogrfico, ou quelas que se apresentam como tal.
impossvel trat-Ias como se fossem documentos sociais de carter pessoal,
submet-Ias anlise que a sociologia costuma aplicar s memrias e recor-
daes desse tipo. Independentemente do fato de o relato ser feito na primeira
pessoa ou de se tratar de uma narrao das vicissitudes dos outros, estamos
aqui observando um relato literrio, com ritmo e carter definidos pelas leis do
mercado e da produo literria. Porm isso no significa que a matria dessa
produo seja fictcia. A literatura da qual nos ocupamos aqui regi da justa-
mente pela matria dos fatos; a estrutura fundamental da trama tirada da rea-
lidade ou, para sermos mais precisos, das imagens que circulam na tradio
oral. Assim porque esse gnero literrio depende em grande medida da
tradio oral, ou at mesmo dela deriva. A narrao oral regida pelas leis do
boato, e por isso no decorrer da sua circulao ela se enriquece com novos ele-
mentos. O mesmo ocorre com o texto narrativo escrito: os eventos e as per-
sonagens reais adquirem uma camada fictcia que deve fazer ressaltar ainda
mais os traos essenciais da personagem, do evento ou da mensagem moral da
narrativa. Isso nos leva concluso de que a verdade tipolgica reside tanto no
nvel do relato sobre a realidade quanto no do relato sobre a fico. Essa cons-
tatao j nos serviu para definir toda a literatura aqui examinada, mas no ca-
so da narrativa biogrfica ela tem um significado particular, porque o objeto
dessa narrativa sobretudo a lenda, e a sua funo ampliar, consolidar ou
criar a lenda. essencial sabermos a que motivaes psicolgicas e sociolgi-
cas essas narrativas biogrficas atribuem a misria e o delito.

124
o interesse pela crnica criminal estimulava uma produo tipogrfica
notvel de textos sobre esse tema. Tratava-se tanto das mais alentadas antolo-
gias de narrativas sobre os crimes quanto de opsculos e impressos ocasionais
que apresentavam casos judiciais., muitas vezes da ltima hora. I 11I significa-
tivo que a mensagem moral de tais narrativas sobre crimes e criminosos pouco
a pouco desaparea e que o verdadeiro significado da obra se manifeste em
dois planos: o da histria de um excelente delito e o do relato de um fim cruel,
quer dizer, do castigo. Quando em 1827 Thomas de Quincey publica Murder
considered as one ofthefine arts (O assassinato como uma das belas artes) ele
se serve justamente dessas histrias, mostrando a sua funo de glorificao
do delito.
Encontramos esse tipo de atitude sobretudo nas baladas populares, I 11 que
impressas so mais homogneas e ao mesmo tempo tm a durabilidade garan-
tida. Essas baladas, junto com as pequenas formas dramticas ligadas ao teatro
de feira, constituem uma riqussima gama de histrias sobre o crime. s vezes
elas so acompanhadas de descries do submundo. Assim foi no caso de
Nicholas Gennings, de que j falamos, no qual, ao fazer uma exposio deta-
lhada da histria o autor reproduz tambm uma balada sobre o mesmo assunto.
Uma situao um pouco diferente est ligada ao nome de Luke Hutton,
que em 1598 foi enforcado em York por roubo. Esse no foi o seu primeiro
delito: vrias vezes ele tivera de se apresentar ao tribunal, sofrera sucessivas
prises e provavelmente em 1595 j fora condenado morte. Nesse mesmo
ano imprimiu-se uma balada, que o prprio Hutton havia composto quando da
condenao. Eis como se inicia esse lamento do condenado:
Sou um pobre prisioneiro condenado morte;
011, ai de mim, ai desta grande loucura,
Os ferros me prendem neste lugar.
Guardai-vos, frvolos,
O cnhamo abreviar a vida dos jovens.

Meus pais eram de boa famlia,


Mas eu no quis seguir o seu exemplo.
011, Senhor Jesus, perdoai-me e consolai-me com a vossa graa.
Doce Salvador, entrego-vos minha alma.

Luke Hutton me chamo, homem de m conduta,


Oh, ai de mim etc.
Na estrada despojava o homem e a mulher.
Guardai-vos etc.
Induzido por companheiros imprestveis, maus conselhos,
J tarde para chorar os meus pecados.
Oh, Senhor Jesus ete.

125
Nem vinte anos tinha, infelizmente,
Oh, ai de mim etc.
Quando comecei a vida delinqente.
Guardai-vos etc.
Seguia-me uma dzia de rapazes galhardos,
Cada um eu chamava meu Apstolo.
Oh, Senhor Jesus etc.
No havia um nobre nem um baro valente,
Oh, ai de mim ete.
Que cruzasse a estrada com a bolsa cheia.
Guardai-vos etc.
Grande era a alegria, minha e de meus apstolos,
Quando com a bolsa mais leve eles partiam.
Oh, Senhor Jesus etc.

Tais notcias levaram meus pais ao desespero;


Oh, ai de mim etc.
Ao saber que eu era um ladro famoso,
Guardai-vos etc.
Choraram, lamentaram e levantaram as mos ao cu,
Por eu assim expor a jovem vida e o patrimnio.
Oh, Senhor Jesus etc.":

Depois Hutton teve de passar trs anos na priso, embora - como afir-
mava - nunca suas mos tivessem sido manchadas de sangue. Entretanto em
Yorkshire ele gozava realmente da fama de ser o maior ladro ("a stronger
thief there could not be"). No livro judicirio de Middlesex ele est definido
como "gentleman of London" e seus roubos so detalhadamente descritos. Do
Newgate de Londres Hutton foi transferido para York, onde seria julgado. Os
crimes cometidos por ele eram suficientes para conden-lo morte. Assim, ele
estava aguardando a morte, embora confiasse em que seus amigos o salvariam.
Apesar de ter assinado esse Lamento, a verdadeira paternidade da balada
incerta, e no sabemos se lcito procurar em Hutton - assim como j se fez
vrias vezes - traos da atitude do autor do Grande testamento. Outras duas
obras de Hutton surgiram nos anos 1595-1596. A primeira Arrependimento
(Repentance, 1595), da qual sabemos apenas atravs de informaes indiretas,
pois o prprio texto no se conservou; a segunda, O co negro de Newgate,"?
Essa obra - escrita parte em verso e parte em prosa - provavelmente foi con-
cebida durante a permanncia de Hutton em Newgate; nela o autor fala sobre
as fraudes dos conny-catchers: num dilogo com um prisioneiro de Newgate,
autor e interlocutor contam histrias que ambos conhecem da sua prpria ex-
perincia. A funo da experincia a que o autor se refere semelhante quela
que podemos observar na produo literria dos ltimos anos de Greene, quer
dizer, do perodo do seu "arrependimento", embora seja evidente a diferena

126
entre um escritor que se confessa dos anos da boemia e um delinqente profis-
sional que j na sombra da forca resolve escrever sobre si mesmo.
Um gnero muito difundido, e talvez tambm o mais antigo na literatura
biogrfica criminal inglesa, so as baladas e os panfletos sobre piratas famo-
sos. Alguns deles, como a famosa balada sobre o pirata William Kidd (The bal-
lad of captain Kiddy;" passaram tambm para o folclore americano; signi-
ficativa aqui a evocao das recomendaes dos pais da personagem, que
ensinavam ao futuro pirata uma conduta honesta e piedosa, pautada na Bblia,
mas a vida do navegador tomou um rumo diferente, pois lhe foi predestinada
a danao ("damnation was my lot"). No entanto em tais narrativas costuma-
va haver mais admirao que condenao. Nessas baladas populares trans-
parecia com toda a fora a glorificao do bandido como o cavaleiro dajustia,
de que j falamos. Eis como uma antiga balada contava a histria de um ban-
dido da segunda metade do sculo XVIl, William Nevison.!"
J ouviste sobre esse valente,
Bravo Nevison - chamavam-no assim?
Manejava o cavalo com bravura,
Por isso a glria o cobria.
Andava como um nobre,
Mas com os pobres era clemente
Cavalgava qual ousado heri
Ganhando aplausos de toda a gente.

Nevison, condenado fustigao por seus primeiros furtos sem maior im-
portncia, foge da casa paterna e da terra natal, levando consigo o contedo do
cofre do pai. Durante trs anos trabalha para um cervejeiro londrino, fugindo
depois para o continente com duzentas libras roubadas do seu mestre. Serve no
exrcito e em seguida retoma a Londres, onde se torna bandido. As vicissi-
tudes da sua vida so diversas. Livra-o da priso, pela primeira vez, o alista-
mento, pela segunda, um hbil estratagema: ele consegue passar por morto. Fi-
nalmente, quando em 1684 se estipula um preo pela sua cabea, Nevison
capturado e termina a vida na forca.
A vida de Gamaliell Ratsey,'" que nos serviu anteriormente como mode-
lo de bandido justo, faz parte dos exemplos mais tpicos da biografia criminal.
Uma juventude temente a Deus, ao lado de pais virtuosos, termina com o alis-
tamento para uma expedio militar Irlanda. Ao retomar da expedio, Rat-
sey passa a viver exclusivamente da pilhagem, roubando bolsas, praticando as-
saltos nas estradas. Junto de dois outros vagabundos pratica o clssico
conny-catching, Um dos mtodos usados por essa quadrilha era o seguinte: um
deles se apresenta como criado de Ratsey e rouba, numa estalagem, um nobre
qualquer; depois Ratsey e o terceiro cmplice partem para pegar o ladro, e as-
sim os trs somem. Porm um dos companheiros de Ratsey acabou por ser pre-

127
so em flagrante e delatou os outros dois, e assim em 27 de maro de 1605 os
trs foram enforcados.
Nas biografias criminais tambm havia mulheres, e no s com o papel
secundrio de ajudantes ou companheiras no delito. A famosa Mary Frith, is-
to , Moll Cutpurse, foi vrias vezes descrita na literatura e no drama do scu-
lo XVlI;"7 John Milton dedicou-lhe um epitfio, e no lhe faltaram tambm de-
scries biogrficas particulares. Era famosa por sua habilidade no roubo de
bolsas, em todos os gneros da arte de bater carteiras, mas foi capturada qua-
tro vezes e a cada vez a marcavam a ferro. Enfim se dedicou ao comrcio de
objetos roubados e ao lenocnio, chegando assim a uma idade bem avanada.
O exemplo mais perfeito de biografia j com carter exclusivamente lite-
rrio, mas que escrita na primeira pessoa e parece uma transposio inglesa
de Guzmn de Alfarache, The English. rogue, de Richard Head, de 1665.'18
Trata-se de uma ampla narrativa picaresca sobre as vicissitudes do trapaceiro
e vagabundo Meriton, em que foram abundantemente inseridos diversos mo-
delos e motivos literrios emprestados tanto das literaturas estrangeiras quan-
to das colees inglesas de contos picarescos e de faccias, alm dos panfle-
tos e das descries do mundo dos vagabundos.
Desde criana Meriton passa uma vida nmade e pouco exemplar, ao la-
do da me. Rouba j na escola, rouba na cidade e no campo, sejam os gansos
nas estradas (prendidos habilmente no lao) sejam as frutas das barracas da
feira. Enfim parte para a vagabundagem, para a "peregrinao cavalheiresca".
Encontra um bando de ciganos, aprende sua linguagem e organizao (apre-
sentada na forma de um elenco de 24 categorias, tomado emprestado de Har-
man), assim como os mtodos do roubo (captulo IV). A etapa seguinte a
aprendizagem do ofcio de mendigar, ensinado por um velho mendigo; Meri-
ton aprende com que voz se deve pedir esmola, que oraes recitar. O encon-
tro com um bando de pretensos cegos e coxos completa a sua educao (cap-
tulo vi). Ento ele se dirige a Londres, onde entra para uma confraria de
mendigos, obtendo na Kent Street uma autorizao para mendigar e uma de-
talhada instruo sobre os lugares designados e as enfermidades que deve fin-
gir. Mendiga e rouba. Resolve trabalhar como empregado, mas aqui, como lo-
go verifica, atua uma sociedade de servidores que sistematicamente comete
furtos (captulo x). Desse modo a educao est completa e Meriton j sabe
como construir a sua prpria fortuna custa dos outros.
As experincias seguintes de Meriton constituem uma amostra das possi-
bilidades da vida criminosa. Alm de breves tentativas de estabilizao ele par-
ticipa de assaltos na estrada, encontra as amazonas, est sempre aprendendo
novos mtodos de fraude. Fica preso no Newgate (sua mulher, porm, em Bri-
dewell); mas a graa do rei lhe salva a vida: sua pena de morte foi comutada

128
I. H. Bosch, A nave dos loucos.
11. H. Bosch, Um vagabundo. Detalhe do trptico Um carro de feno.

1Il. Os mosqueteiros do imperador. Esboos a leo de um pintor desconhecido


na pgina de um livro de comrcio do sculo XVII.

IV. Os homens da estrada. Quadro de H. Avercamp, sculo XVII.


v. So Joo Esmoleiro cercado pelos mendigos. Quadro central do polptico
da igreja dos agostinianos de Cracvia, do incio do sculo XVI.
1. Os miserveis.
Gravura de Rembrandt.

2. Galeria de figuras
de mendigos
e de aleijados.
Esboos de H. Bosch.
3. Rixa entre mendigos. Gravura de J. Bellange.
4. Acampamento de ciganos
desenhado pelo pintor holands
Ph. Wouverman (1619-88).

\ ..
~
.~
."~~'"
..
' \.

, .'.,
'/> ( '.:

5. Soldados provocam uma briga na estalagem, negam-se a pagar a conta


e promovem um saque. Gravura de J. Callot.
6. "O grande vagabundo"
na multido dos peregrinos
e dos vagabundos.
Gravura de J. Callot.

. ~
:;.U!':~.~ll~~ __ ~.-o--::- -..-~~-::'_-_.~~-";'::'~-

7. Invlidos nas portas do hospital espera da esmola. Gravura de J. Callot.


8. Mendigo com perna de pau.
O chapu fantasioso
com penacho chama a ateno.
Gravura de J. Callot.

9. Mendigo com um rosrio.


A promessa da orao
~..--=-~-- incentiva a ajuda.
Gravura de J. Callot.
O. As crianas so tambm instrumentos 11. Velho mendigo. Nos panfletos
para despertar a compaixo. ingleses justamente este tipo
Gravura de J. Callot. designado palliard ou clapperdudgeon .
Gravura de J. Callot.

12. Velho mendigo - da galeria dos 13. Mendiga com gatos.


"mendigos de igreja". Gravura de J. Callot.
Gravura de J. Callot.
14. Abrao Man, ou seja,
Tom de Bedlam - mendigo
louco do hospital londrino.
Xilografia do sculo XVII.

15. O mascate uma das


personagens mais tpicas
do mundo dos vagabundos.
Gravura inglesa
do fim do sculo XVIII.
16. A fustigao nas ruas da cidade antecipa a expulso do vagabundo.
A forca, ao fundo, lembra a ameaa da pena capital.
Gravura da crnica de Holinshed, 1577.

17. Grupo de ciganos nas estradas da Itlia. Apenas os trajes de inspirao oriental
distinguem os ciganos enquanto grupo tnico entre os vagabundos. Gravura de J. Callot.
21. Vendedor ambulante de mata-ratos.
Gravura de Rembrandt.

, 19 e 20. O bando de ciganos viaja de modo organizado nos


moldes de uma companhia militar: a guarda avanada.
a retaguarda vo cavalos, carroas e pessoas a p.
-\. chegada na aldeia uma aventura colorida, mas tambm
perigosa para os seus moradores. Gravuras de J. Callot.
22. Assim uma gravura do sculo XVII retrata um vagabundo italiano.
Bem vestido, representa um tipo de vigarista e espertalho ambulante,
que procura, na vida itinerante, a liberdade.
em sete anos de exlio. Ao ser transportado cai nas mos dos piratas; depois,
trabalhando para comerciantes, visita longnquos pases orientais.
A narrativa de Head teve prosseguimento com Francis Kirkman; mais tar-
de, no entanto, os dois autores escreveram juntos a terceira e a quarta partes.
Nas suas descries o tema ertico passou a se destacar cada vez mais e as tra-
mas sobre as vicissitudes das personagens secundrias e de terceiro plano ga-
nharam maior importncia, de maneira que as construes biogrficas foram
se multiplicando, apesar de agora se basearem apenas num repertrio de situa-
es e mtodos conhecidos de outras obras.
Nas biografias nota-se o mecanismo do esteretipo negativo. Os heris -
ou anti-heris - dessas obras agem sempre contrariamente ao que exigem os
princpios da educao, da convivncia social e da lei. s vezes a prpria se-
mente j est infectada (na biografia traada por Kirkman a me uma ciga-
na; o pai de Meriton, segundo a narrativa de Head, um trapaceiro e a me
uma mulher de conduta duvidosa), s vezes os pais so pessoas honestas e pie-
dosas (como na balada sobre o capito Kidd). Geralmente o mau caminho co-
mea com pequenos furtos, mas no a misria que est na origem da deciso
de segui-Io, e sim a ganncia e o desejo de uma vida fcil. Depois comea um
perodo de educao intensiva na delinqncia e em seguida se inicia a prti-
ca, em que se entrelaam todas as formas de vida descritas nos panfletos: va-
gabundagem, mendicncia, fraude, roubo, assalto. A base da construo da
biografia completa constituda por uma malandragem inata e uma astcia
aperfeioada com tcnicas profissionais.

A CENA SOCIAL

No excelente retrato da Inglaterra elisabetana que a Descrio da Ingla-


terra'" de Williarn Harrison, um dos captulos trata da "assistncia que se de-
ve prestar aos pobres". A obra de Harrison conjuga perfeitamente um tipo de
interesse geogrfico-histrico moderno (herana da cosrnografia renascentis-
ta) com a tradio da descrio etnogrfico-histrica dos historigrafos anti-
gos e dos cronistas medievais. o que podemos observar tambm na exposi-
o do problema da assistncia social, que propicia a descrio do mundo da
misria e da vagabundagem da Inglaterra do sculo XVi.
OS pobres so um fenmeno universal; no existe um nico pas europeu
em que no haja um grande nmero de poor people. A assistncia aos pobres
faz parte dos deveres das classes mais abastadas. Porm preciso levar em
conta o fato de haver vrios tipos de pobres. Eis como Harrison subdivide es-
sa populao (acrescentando que tal a opinio corrente): em primeiro lugar
os pobres por enfermidade, isto , rfos, velhos, cegos, aleijados e incurveis;

129
em segundo lugar os pobres por desgraa ("by casualty"), como por exemplo
soldados feridos e mutilados, patres empobrecidos ("house-hoiders") e aca-
rnados; e em terceiro lugar os pobres por dissipao ou desperdcio: pndegos,
vagabundos, patifes e meretrizes. Esse tipo de classificao dos pobres coinci-
dia com a communis opinio daquele tempo e costumava ser o ponto de parti-
da para todas as iniciativas do Estado e da Igreja em prol da reforma da assis-
tncia social. "O Harrison, que passou grande parte da vida como reitor de uma
parquia rural, conhecia provavelmente essas iniciativas e tambm a motiva-
o delas, e assim lcito supor que uma tal viso geral da questo da pobre-
za fosse parte da bagagem teolgica e intelectual elementar do clero daquele
tempo.
As duas primeiras categorias devem ser ajudadas sistemtica e organiza-
damente na base de coletas pblicas semanais em cada parquia, em confor-
midade com as ordenaes reais que proibiam a mendicncia nas cidades e no
campo. Mas se os pobres dessas duas primeiras categorias (definidas por Har-
rison com o nome tradicional de "pobres verdadeiros", "the true poor") no
quisessem se submeter aos rigores da ordenao e continuassem a mendigar,
em vez de esperar em casa pela ajuda que Ihes era devida, a lei obrigava a
trat-Ios como os da terceira categoria, sendo castigados severamente e fus-
tigados.!" Muitos preferiam a liberdade (como eles prprios diziam) de per-
manecer cotidianamente sob a ameaa do aoite a esperar a caridade em sua
parquia.
As consideraes gerais que Harrison desenvolve nessa obra mostram de
uma forma muito significativa as inquietudes sociais da poca. verdade -
diz o autor - que a praga dos ociosos se toma cada vez mais grave. Alguns
deles, no conseguindo encontrar um lugar no reino ingls, dirigem-se aos pa-
ses estrangeiros: Frana, Alemanha, Barbria (quer dizer, frica), ndia (pro-
vavelmente significando as ndias Ocidentais, isto , a Amrica), Estado Mos-
covita (Moscvia) ou Calcut (quer dizer, ndia). Outros permanecem na
ptria, levando a vida dos vagabundos e dos mendigos e praticando a ladroa-
gem que os leva forca. Harrison comenta o fato e escreve: "De certo esses
problemas podem parecer a alguns completamente fteis e absolutamente in-
dignos de considerao. H tambm aqueles que se queixam do grande au-
mento da populao nos ltimos tempos, sustentando a opinio de que seria
bem melhor se em vez desse aumento intil da populao aumentasse o nme-
ro de reses, to necessrias".'"
Esse testemunho de malthusianismo avant ia lettre nas opinies refutadas
por Harrison de extraordinria importncia. A afirmao de Thomas Morus
sobre "as ovelhas que comeram os homens" se transforma aqui num axioma
do pensamento scio-econmico, no s no nvel do discurso doutrinrio mas
sobretudo no da conscincia social geral: o aumento do nmero de reses til,

130
ao passo que o aumento exagerado da populao apenas uma fonte de pro-
blemas. Esse raciocnio, que nos sculos XVI e XVII aparece tambm em outros
pases europeus.!" foi uma das razes do repdio das classes abastadas ao de-
senvolvimento das instituies de caridade e assistncia social. Constitui tam-
bm a justificativa ideolgica da literatura contra os vagabundos e abre a por-
ta para a crtica dos "costumes ignbeis" dos mendigos.'>' Rejeitando essa
opinio, Harrison acrescenta a uma retrica humanitria geral (e a uma recapi-
tulao das leis agrrias romanas) um fator importante da razo do Estado: no
caso de necessidade blica parece muito til o pas ter um grande nmero de
homens e assim dispor de um exrcito maior. "Se nos fosse destinado sofrer
alguma invaso estrangeira - da qual, Deus, em Sua bondade, nos proteja! -,
ento os que sustentam essa opinio se convenceriam de que muito melhor
ter um muro de homens que um estoque de gros e sacos de dinheiro".";
Mas nada disso diminui a severidade com que Harrison julga o modo de
viver dos idle beggars (mendigos ociosos), tanto no que diz respeito aos que
realmente, por uma srie de circunstncias adversas, caram na misria mas
no se satisfazem com a ajuda organizada nas parquias, quanto no que se re-
fere aos vagabundos profissionais. O que caracteriza ambos a fraude, a von-
tade de continuar a vida de vagabundo e a averso ao trabalho. A categoria dos
vagabundos da parquia no suscita dvidas, porque os estatutos reais permi-
tem trat-Ia como criminosa. Quanto ao grupo dos casual poors, no entanto,
preciso provar que ele no merece piedade porque recusa uma ocupao ho-
nesta e no se contenta com uma pia caridade.
Harrison, na descrio do meio da pobreza, abandona sua diviso inicial
em trs categorias e examina os "maus pobres", escalonando as caractersticas
reprovveis de seu comportamento e modo de agir. Em primeiro lugar cita os
que pedem esmola apresentando como permanentes as causas "acidentais" da
sua pobreza e tratando-as como pretexto para a mendicncia. Em seguida vm
os mendigos que intencionalmente ("voluntary means") se fazem adoecer ou
ento simulam enfermidades graves, invalidez, aprendendo diversos truques
para obter esmolas. Enfim a espcie mais perigosa, mais atrevida: os vagabun-
dos que se fingem de empregados, criados, marinheiros, mas que na verdade
so ladres e vigaristas "aos quais a palavra de Deus no d direito de comer"!"
(provvel referncia frase de so Paulo: "Quem no trabalha no come").
Essa ltima espcie de mendigos surgiu - segundo Harrison - h ses-
senta anos, mas j est enormemente espalhada, pois estima-se que o nmero
de tais vagabundos atinja 10 mil homens e mulheres. Eles adotavam tambm,
"imitando os ciganos", uma linguagem especial que misturava palavras ingle-
sas e estrangeiras, compreensvel apenas para eles mesmos; o indivduo que h
trinta anos inventou essa linguagem foi enforcado, e esse deveria ser o justo
fim de todos os homens que praticam tal profisso. Um certo gentleman - tra-

J3J
ta-se evidentemente de Harman, que forneceu a informao sobre aquele in-
ventor de cant e sobre seu enforcamento - empenhara-se em descobrir as pr-
ticas ignbeis desses vagabundos, chegando a registrar suas 23 espcies.?' se-
guindo Harman, o autor apresenta uma lista de catorze categorias de homens
e nove de mulheres. Todos os indivduos que se enquadram nelas esto sujei-
tos legislao referente aos vagabundos, e como tal deveriam ser levados aos
tribunais e severamente punidos, conforme a previso dos estatutos.
As imagens literrias das quais nos ocupamos neste captulo tinham co-
mo fundo mais freqente uma grande cidade da Inglaterra daquele tempo -
Londres; grande o suficiente para que todo o controle social fosse pouco efi-
caz e rica o suficiente para oferecer oportunidade de ganho fcil: generosas es-
molas e numerosas ocasies de furto - a metrpole da Inglaterra de ento foi
na verdade uma aglomerao de boa parte da populao sem moradia e ocu-
pao fixas. justamente aqui, na cena social da grande cidade, que a margi-
nalidade se torna mais espetacular e ao mesmo tempo est mais perto dos
meios literrios. At Harman, um escritor amador e observador da vagabunda-
gem do campo, segue e manda seguir Nicholas Gennings precisamente em
Londres. Mas o fenmeno do pauperismo e da vagabundagem, tanto na sua g-
nese sociolgica quanto na prtica do mundo do crime, referia-se a todo o pas
e tinha um carter sobretudo rural. A legislao real'" sobre a questo no dei-
xa nenhuma dvida; na letra da lei e na prtica da represso encontramos uma
imagem do fenmeno digna de concorrer com a imagem literria.
Um estatuto de 1495,"" referindo-se aos estatutos sobre o trabalho do s-
culo XIV, ordena capturar os vagabundos e os preguiosos, met-Ias no tronco,
exp-Ias no pelourinho, mant-Ias por trs dias a po e gua e em seguida ex-
puls-Ias. Aquele que durante esse perodo lhes fornecesse comida ou bebida
arriscava-se a lima multa. Aos mendigos inaptos para o trabalho o estatuto or-
denava a volta ao seu lugar de origem, onde deveriam obter ajuda. 130 No caso
de continuarem a mendigar deviam ser tratados como vagabundos. Estudantes,
clrigos, marinheiros e viajantes precisavam se munir dos documentos ade-
quados que comprovavam o motivo da sua viagem. No prembulo de uma pro-
clamao real de 1530131 constata-se o aumento do nmero de mendigos e va-
gabundos, assim como - relacionado.a ele - um acrscimo no nmero de
delitos de todo tipo. A proclamao afirma explicitamente que os "destaca-
mentos e companhias" ("rowtes and companyes") de vagabundos so cada vez
mais numerosos. Em dois dias todos eles devero retomar ao seu lugar de ori-
gem. caso contrrio sero capturados, submetidos a fustigao com o corpo nu
e depois - tendo recebido um atestado que os livraria de serem novamente
fustigados - expulsos para seu lugar de origem. O rei recomenda aos funcio-
nrios do aparelho judicirio e policial que apliquem irnpiedosarnente a pena

132
de fustigao a cada vagabundo e mendigo de boa sade que no apresente o
mencionado atestado ou que tenha parado no caminho por mais de uma noite.
O estatuto de 1547,'32 o mais drstico de toda a legislao inglesa contra
os vagabundos, afirma logo no incio que "o cio e a vagabundagem so os
pais da ladroeira, do banditismo e de todos os delitos", e que as medidas ado-
tadas at ento pelas autoridades se revelaram pouco eficazes devido pieda-
de insensata que se costuma demonstrar pelos vagabundos e, da parte destes,
perfdia e ao longo hbito de viver no cio. Os vagabundos e os preguiosos
so considerados membros inteis da comunidade humana e at seus inimigos.
Assim, preciso adotar medidas mais rgidas: os vagabundos - e nessa cate-
goria se enquadram todos os que por trs dias permaneam sem trabalho -
tm de ser marcados e entregues como escravos por um perodo de dois anos
queles que os capturarem; no caso de fuga do trabalho devem ser marcados
novamente e condenados escravido perptua. Ao se dizer que o vagabundo
deve se tornar escravo no se est meramente lanando mo de uma figura de
retrica: o documento precisa que o empregador - ou antes, o proprietrio -
tem direito de usar o escravo para qualquer trabalho, por tempo indetermina-
do, pode puni-Ia fisicamente, agrilho-Ia, nutri-Ia apenas de po e gua e tam-
bm emprest-Ia a outras pessoas para trabalhar. Os filhos dos mendigos, dos
cinco aos catorze anos de idade, devem ser entregues para a aprendizagem de
um ofcio, mas no caso de fuga do aprendizado ou do servio sero reduzidos
a escravos. Os vagabundos estrangeiros devem receber o mesmo tratamento,
com a nica diferena de que no sero marcados; mandados para os portos,
l trabalharo at que saiam da Inglaterra.
verdade que em 1550 esse ato cruel foi revogado, mas mesmo assim ele
revela a dimenso social da vagabundagem e a extrema determinao da ao
repressiva. Embora de forma mais atenuada, essa ao prossegue ininterrupta-
mente com a elaborao contnua de sucessivos estatutos. Estatutos especiais
determinam tambm as condies necessrias para que os vendedores ambu-
lantes e revendedores possam ser considerados vagabundos;" seguindo esse
exemplo, tambm os contadores de histrias, os msicos e os atores podiam
ser tratados como vagabundos.!" A questo da delimitao dos grupos e das
categorias de pessoas que podiam ser considerados vagabundos devia suscitar
muitas dvidas, porque essas leis deixavam a seus executores uma grande mar-
gem para abusos e para que eles descarregassem as suas averses e dios par-
ticulares. Os rgos judiciais e legislativos demonstram nesse caso uma
apreenso bem explcita. Alguns estatutos e editais se ocupam mais detalhada-
mente dos limites desse conceito. Um ato de l572 "referente punio dos va-
gabundos e ajuda aos pobres"!" continha resolues muito importantes a res-
peito da organizao institucional de ajuda aos pobres, ordenava prender todos
aqueles apanhados em flagrante no ato de mendigar (com exceo das crian-

133
as at dezenove anos) e com relao aos vagabundos dava uma definio sui
generis de quem devia ser considerado "Reges vocaboundes and Sturdy Beg-
gars", isto , pertencente categoria privada do direito de ajuda e sujeita s pe-
nas definidas pelos estatutos contra os vagabundos. Nesse ato so considera-
dos vagabundos todos os que vagavam pelo pas, assim como de um a outro
condado, sem apresentar a devida licena emitida pelas autoridades competen-
tes. Aqui se incluem tambm os coletores ambulantes (proctours or procura-
tours), preguiosos que andam pelo pas com diversos "jogos e truques" proi-
bidos pela lei. Entre eles o ato distingue aqueles que se apresentam como
especialistas "em fisiognornonia, quiromancia e outras cincias falsas", que
lem nas mos o destino, a morte, a fortuna etc. So considerados vagabundos
todas as pessoas ss de corpo, aptas para o trabalho, que no tm terra, que no
so comerciantes nem artesos pertencentes a corporaes, que no tm traba-
lho fixo e no podem comprovar como conseguem se manter - tudo isso se
refere tanto aos homens quanto s mulheres. Em seguida o ato menciona os
amansadores de ursos, os atores dos interldios e os menestris incapazes de
comprovar sua ligao com qualquer corte ou famlia, os malabaristas, os ven-
dedores e os caldeireiros ambulantes que no tm a licena especial emitida
por dois juzes de paz, condio para o exerccio dessa profisso ambulante.
So considerados vagabundos tambm os operrios do campo tcomon labou-
rers) que se recusam a trabalhar pelo salrio estabelecido nos atos apropriados.
Como vagabundos so tratados tambm os falsificadores de passaportes e li-
cenas assim como aqueles que conscientemente usam tais documentos, e ain-
da os goliardos de Oxford e de Cambridge que mendigam sem licena das au-
toridades universitrias. Devem ser punidos como vagabundos os marinheiros
e navegadores que sustentam ser vtimas de naufrgio sem poder prov-I o e
tambm os prisioneiros recm-libertados que pedem esmola para pagar a via-
gem de retorno casa dos pais sem ter a licena de dois juzes de paz do con-
dado onde foram postos em liberdade.
A doutrina subjacente a esse ato elisabetano se exprime com uma frmu-
la simples: os vagabundos devem ser perseguidos, enquanto os pobres e os
doentes devem receber ajuda.':" Essa frmula se tornou um princpio clssico
da Poor Law inglesa, que no final do sculo XVI e incio do XVII assumiu uma
forma jurdica - nos atos de 1597 e 1601 - responsvel por muito tempo pe-
la atitude do Estado em relao aos pobres. Aqui chamamos a ateno sobre-
tudo para a grande extenso do campo semntico do conceito de vagabundo,
no qual fcil encontrar os principais protagonistas da literatura sobre a vaga-
bundagem como ti\lnbm os ciganos, que nesse documento no so menciona-
dos diretamente mas cuja presena se pressente pela enumerao das profis-
ses. Porm preciso lembrar que essa meticulosidade na definio serve
represso e conseqncia de uma ampla aplicao das medidas repressivas.

134
Na segunda metade do sculo XVI organizam-se regularmente batidas e
buscas aos vagabundos, que s vezes se transformam em caadas humanas (em
1571, em Shropshire, 125 voluntrios participam de uma caada desse tipo).
Provavelmente as informaes globais a respeito dos resultados de tais caa-
das so muitas vezes exageradas, mas o fato de que somente em Suffolk foram
capturados, em 1569, 13 mil vagabundos "sem dono" j mostra as dimenses
dessa ao.!" O repertrio de punies previstas pelos estatutos reais igual-
mente posto em prtica: os vagabundos no apenas so fustigados em toda a
Inglaterra mas tambm - no caso dos recidivas persistentes - condenados
morte; em 1598 foram enforcados 74 vagabundos s no condado de Devon.
Parece que nos anos de 1569 a 1572 a caa teve um carter geral; e nos lti-
mos anos do sculo XVI as buscas e perseguies foram bastante intensas. o
entanto preciso lembrar que se tratava de aes isoladas, de atos dramticos
de coibio, dado que no havia autoridade capaz de aplicar uma tal represso
de modo duradouro e constante em escala nacional.
No decorrer dessas aes nascia e se consolidava o controle centralizado
do Estado tanto na superviso da assistncia social!" quanto nas aes repres-
sivas; estas eram fiscalizadas com muita ateno pelo Privy Council, que apli-
cava plenamente as regras do estado de emergncia, permitindo enforcar vaga-
bundos sem o procedimento judicial normal, patrocinando caadas locais e
particulares de vagabundos (como aquela mencionada por Fleetwood a lorde
Burghley) e todas as outras aes no mbito do condado ou do reino inteiro.
Encontramos uma descrio de parte de uma operao desse tipo em York-
shire, em 1596, num relatrio das autoridades de North Riding dirigido a to-
dos os cristos, todos os administradores de comunas, xerifes, bailios, guardas
e outros funcionrios da coroa. ".
As autoridades recebem a notcia de que pelo condado de York se alastra
um bando de 196 homens, mulheres e crianas, sditos da rainha pelo nasci-
mento e muitos deles at de boa origem; vivem como vagabundos, s vezes
praticando a quiromancia, freqentemente se disfaram, usam uma linguagem
secreta, e tudo isso constitui uma infrao da lei. Essa companhia inteira foi
portanto aprisionada e levada perante o tribunal, que condenou morte 106
pessoas adultas, conforme o mencionado estatuto. A sentena foi executada
em nove pessoas "mais fortes" que tinham o menor nmero de filhos. Todos
os enforcados eram estrangeiros, nascidos nos pases de ultramar. A execuo
pblica causou uma enorme impresso em todos e sobretudo nos outros mem-
bros do bando; estes logo comearam a implorar quc Ihes fosse poupada a vi-
da, dizendo que sessenta crianas ficariam sem meios de sobrevivncia se seus
pais fossem executados. Os remanescentes foram ento mandados de volta pa-
ra a priso e em seguida obtiveram a graa real. Nessa altura um certo Williarn
Portington foi encarregado de dispersar pelo pas inteiro toda essa companhia

135
colocando, num prazo de sete meses, cada um dos componentes no seu lugar
de nascimento. No h notcias sobre a realizao desse empreendimento.
O carter dessa companhia pouco claro. Muitos indcios fazem pensar
que se trata de ciganos: ocupam-se da quiromancia, os enforcados foram defi-
nidos como estrangeiros, e por fim se faz referncia a um estatuto do quinto
ano do reinado da Isabel, e de todos os estatutos contra os vagabundos promul-
gados naquele tempo precisamente aquele previa a pena de morte para os ci-
ganos. A meno linguagem secreta j no to comprovadora, porque tal
linguagem pode efetivamente ser o jargo dos delinqentes. Todavia o fato de
j no incio do documento se acentuar que se trata de "natural bom subjects"
da rainha'" e que alguns deles procediam de boas famlias sugere que no ha-
via apenas ciganos nascidos na Inglaterra mas tambm vagabundos ingleses.
Esse seria um argumento a favor da hiptese do carter misto do bando de
Yorkshire.':"
A legislao inglesa do sculo XVI se atirava decididamente contra os ci-
ganos, recorrendo a meios mais didticos do que no caso dos vagabundos in-
gleses.!" Ao dirigir-se contra os "vagabundos que se definiam como egpcios"
o estatuto de 1530-1531 ordenava o fechamento das fronteiras para eles e seu
banimento do reino no prazo de quinze dias. Apesar disso os ciganos perma-
neciam na Inglaterra, mas preciso ressaltar que em certos perodos o men-
cionado estatuto entrava em vigor e eles eram mandados para a Noruega ou pa-
ra Calais, presos nas estradas, aprisionados e em seguida deportados.':" Na
maior parte dos casos eram tratados como os vagabundos ingleses, quer dizer,
fustigados e mandados de volta ao seu lugar de origem. Um estatuto elisabe-
tano de 1562-1563 resultou da ao anticiganos que durava j vrios anos e
pretendeu remediar a escassa eficcia que ela vinha apresentando; convm
procurar as causas da severidade das resolues desse estatuto tanto na fama
de ladres que acompanhava os ciganos quanto na averso das autoridades
eclesisticas diversidade religiosa e nas inquietudes xenfobas diante da di-
ferena tnica e de costumes dessa populao qual a opinio comum atribua
tambm prticas de magia. li" A ordem de aplicar a pena capital aos ciganos-
vagabundos resistentes, contida no estatuto, tambm foi posta em prtica.
O estatuto elisabetano recomenda punir do mesmo modo como os ciganos
todos aqueles que se juntavam a eles ou que se disfaravam de ciganos. I"' Em
conseqncia foram severamente punidos todos os vagabundos que se faziam
passar por ciganos: em 1577 foram mandadas forca oito pessoas de ambos os
sexos, por fingirem ser ciganos e por fazerem parte da companhia deles. Entre
os ciganos e os vagabundos ingleses se verificou uma profunda integrao.
Assim como na legislao, essa embrulhada visvel tambm na literatu-
ra sobre os vagabundos . J vrias vezes tivemos ocasio de constatar esse fato
na descrio das ocupaes dos vagabundos, quando apareceram os hbitos

136
mais tpicos dos ciganos, como a arte de fazer caldeiras, a cartomancia e a qui-
romancia. Na descrio de alguns delitos - como por exemplo o furto de ca-
valos -- pode-se tambm notar a influncia derivada da observao dos ciga-
nos. Na descrio da linguagem secreta dos autores dos sculos XVI e XVII h
uma tendncia a associ-Ia com a lngua dos ciganos; trata-se no entanto de
uma associao natural na conscincia comum, que se renova at os nossos
tempos, devido ao fato de a lngua dos ciganos ser a nica totalmente extica
e incompreensvel, com a qual se tinha um contato em ampla escala e usada
por uma populao que, embora nmade, fazia parte da comunidade local. Ao
contrrio das opinies difundidas, as efetivas influncias lingsticas da lngua
dos ciganos sobre o cant eram escassas, e entre as categorias de vagabundos
apenas a denominao do grupo dos patring cave, como o chamava Copland,
ou o patrico, termo usado por Harman, pode ser considerada de origem ciga-
na (lembremos no entanto que Harman se recusa a aceitar esse termo).
No se deve superestimar a influncia dos ciganos sobre a organizao do
mundo dos vagabundos ingleses.!" provvel que com alguma freqncia os
escritores que se ocupavam dos vagabundos transferissem para a organizao
dos grupos de vagabundos os esteretipos do conhecimento concernente or-
ganizao dos grupos de nmades exticos, embora eles prprios distinguis-
sem claramente os mendigos e vagabundos dos ciganos. No prefcio do seu
panfleto Harman escrevia inclusive que aps a ao repressiva bem-sucedida
a memria dos ciganos lentamente desaparecia, o que devemos considerar um
pia desideria do autor. A literatura do sculo XVII mostra os ciganos comean-
do a ocupar um espao cada vez mais vasto na descrio das categorias do
mundo dos vagabundos, o que no entanto decorre mais das exigncias do mer-
cado do livro e dos interesses literrios do que da observao da realidade.
Nesse terreno o papel de pioneiro pertence a Dekker, que inseriu no Lan-
thorne and candLeLight (O segundo passeio do guarda-noturno de Londres)
um captulo dedicado aos ciganos. 147 O autor se refere a eles como "homens da
Lua" e afirma que embora sejam pejorativamente chamados assim, eles pr-
prios se definem como egpcios. significativo que o escritor use aqui o mes-
mo nome com que Falstaff, na sua conversa com o prncipe Hal, definia o meio
dos vagabundos como um todo. 14' A descrio de Dekker refere-se ao aspecto
exterior dos ciganos, seu modo de vestir, seus costumes e enfim os comporta-
mentos habituais e as fraudes praticadas. Assim, eles foram tratados como uma
das categorias do mundo dos vagabundos. Porm Dekker acentua a sua diver-
sidade em relao aos vagabundos ingleses. Ele escreve: "Vejam a diferena
que h entre um honesto cidado de Dublin e qualquer selvagem vagabundo
irlands; igualmente grande tambm a diferena entre qualquer um desses
supostos egpcios e um verdadeiro mendigo ingls"; deve-se notar que essa di-
ferena a favor do mendigo ingls, pois Dekker acusa os ciganos das piores

137
obscenidades. de roubos e crimes. O prximo representante desse gnero lite-
rrio, Sarnuel Rid (que polemizava com Dekker), afirma que a queda do n-
mero de ciganos est relacionada ao fato de eles abandonarem as suas prprias
companhias e juntarem-se aos caldeireiros, vendedores ambulantes e outras
categorias de vagabundos comuns. ;""Richard Head foi mais alm na identifi-
cao dos ciganos com os vagabundos; como vimos, ele transferiu para o meio
dos ciganos todas as categorias de vagabundos da lista de Harrnan.
Na fico literria do sculo XVII esse fenmeno foi freqente. Desde
Shakespeare e Jonson at Fletcher e Brorne, domina um fascnio particular pe-
la terntica cigana, c na prtica foi bastante comum a transposio dos termos
e das informaes dos panfletos sobre os vagabundos para o meio dos ciganos;
o nvel de conhecimento sobre estes era bem mais baixo e o seu modo de vi-
ver realmente se adaptava s categorias do mundo dos vagabundos. o que se
manifesta de forma muito explcita na pea Masque of the tnetamorphosed
gypsies, de Jonson, representada em 1621.
Para alguns escritores do sculo XVI a represso aos vagabundos parecia
portanto um exemplo da eficcia de uma atuao severa, embora com a pers-
pectiva do tempo possamos constatar que isso era pura iluso. No entanto no
havia dvida de que as aes repressivas. as batidas, as prises ou a marcao
dos vagabundos fossem pouco eficazes.
Carter mais duradouro tinham as medidas cujo objetivo era obrigar ao
trabalho. Numa carta de 1552 dirigida ao Privy Council, concernente a uma
fundao real em BridewelJ, os cidados londrinos assinalavam"" que embora
j se tivessem publicado muitos estatutos contra os mendigos e os ladres, a
eficcia deles deixava muito a desejar. Mas uma anlise mais aprofundada de
todo esse problema levava concluso de que "a causa da misria e da men-
dicncia era a ociosidade, e por isso o remdio e a medicina para super-Ias
deveria ser o seu oposto, isto , o trabalho".':' Os cidados londrinos argumen-
tam que para os pobres preciso assegurar o trabalho e que esse problema de-
ve ser tratado de forma complexa, pensando-se nas crianas pobres. nos doen-
tes e nos enfermos, assim como nos vagabundos sos. precisamente para
estes ltimos que se devem criar reformatrios como o de Bridewell, onde eles
sejam encarcerados e obrigados a trabalhar. Nas reformas da poltica social in-
glesa dos sculos XV! e XVII as casas de trabalho forado constituram uma for-
ma clssica, ao lado da assistncia organizada aos pobres. Nada disso era f-
cil: mesmo que por Bridewell houvessem passado, no fim do sculo XVI, mais
de 2 mil vagabundos, fora de Londres as iniciativas desse tipo eram realizadas
lentamente e com dificuldade.
Numa carta a lorde Burghley, chanceler do Tesouro, William Fleetwood
descrevia, no incio de 1582, as medidas tomadas em Londres depois que o rei
foi cercado em Islington por um bando de vagabundos. I>' Uma rpida perse-

138
guio resultou na captura de 74 vagabundos em Westminster; alguns deles
eram cegos e, como veio a se verificar, muito ricos. Todos foram levados a Bri-
dewell e l sofreram a punio adequada. Em seguida, em outros bairros de
Londres, foram capturados sessenta vagabundos, que receberam o mesmo tra-
tamento. Outra batida, organizada alguns dias depois, resultou na captura de
cem vagabundos. Fleetwood nota que o principal refgio dos vagabundos em
Londres o bairro de Savoy, onde preciso aplicar as devidas medidas de se-
.guralia.
Em 1582 um memorial sobre a organizao dos hospitais de Lon-
dres 153 prestou contas das investigaes realizadas na cidade para definir o n-
mero de necessitados. Verificou-se que nesse tempo havia em Londres:

rfos de pai 300


pessoas doentes 200
pobres carregados de filhos 350
velhos empobrecidos 400
householders 650
vagabundos ociosos 200

Assim, o censo compreendia 2100 pessoas. 15.1 Podemos supor que a lti-
ma categoria dessa relao fosse menos calculvel e mais difcil de recensear,
e que o argumento em favor do desenvolvimento de Bridewell como casa de
trabalho pudesse ser um nmero bem maior de vagabundos na rea de Londres
do que o constante dessa lista. Porm os vagabundos no se apresentavam vo-
luntariamente a uma casa dessa espcie.
O juiz de paz do condado de Somerset, Edward Hext, enviou a lorde
Burghley um memorial meticuloso e extremamente interessante sobre os men-
digos e os vagabundos, baseado na sua prpria prtica forense. 155
Preocupado, Hext constata que da lista dos 183 vagabundos fustigados
naquele ano em Somerset e em seguida libertados, poucos tomaram o caminho
da vida honesta, pois tinham tal gosto pelo cio que preferiam arriscar a vida
a trabalhar.!" Hext, como juiz, tem nessa matria a sua experincia particular:
nos tempos em que ainda funcionavam na Inglaterra os reformatrios, agoraj
completamente esquecidos, por mais de uma vez havia assistido ao choro
amargo das pessoas que condenara recluso nessas instituies e ouvido as
suas splicas para que as mandasse para uma priso, havendo at quem con-
fessasse crimes no cometidos, arriscando assim a prpria vida, s para evitar
o trabalho forado. Outro elemento que dificulta o retorno desses vagabundos
vida normal o fato de ningum querer empregar pessoas sadas da priso.
Hext acha que o nvel de criminalidade apavorante. Calcula que apenas
um quinto dos crimes cometidos chegue aos tribunais. Isso acontece no s por

139
-------------- __ ._---_
._ .. ..

causa das deficincias do aparelho repressivo mas tambm porque as prprias


vtimas, uma vez recuperados os objetos roubados, preferem no lidar com os
tribunais. De resto os camponeses simples, "que no enxergam um palmo alm
do nariz, no querem absolutamente entregar as pessoas morte". '57 No entan-
to os vagabundos, que muitas vezes apresentavam nos braos vrios sinais de
marcao, primeiro - isto , depois de serem condenados fustigao - se
escondem em algum lugar por um ms e em seguida trocam de roupa, mudam
de aspecto e se transferem para outro lugar, onde continuam a levar o mesmo
tipo de vida anterior. s vezes aparecem bandos inteiros de indivduos como
esses (recentemente fora julgado o caso de uma companhia composta por oi-
tenta pessoas) gritando que no querem morrer de fome. O problema se agra-
va no tempo da carestia, quando entre o povo surgem boatos de que so os ri-
cos que esto guardando tudo para si e expondo os pobres fome. Mas na
verdade - segundo o juiz de Somerset - os culpados pela carestia e a fome
so justamente esses vagabundos e ladres, porque no trabalham mas comem
e bebem excessivamente. Trs meses antes Hext havia julgado um certo ladro
que confessara ter comido durante trs semanas, junto com alguns companhei-
ros, vinte ovelhas roubadas a cada noite. Por outro lado o aprisionamento dos
vagabundos no uma soluo razovel, pois dessa forma se est criando um
gasto suplementar no oramento local. Por isso eles devem ser empregados, e
os reformatrios so uma boa soluo.
Tanto os artesos ambulantes quanto os caldeireiros, vendedores ambu-
lantes, distribuidores ou coletores, todos so ladres; mesmo quando no rou-
bem pessoalmente, transportam e comerciam objetos roubados. Os soldados
itinerantes so autores de numerosos delitos, e apesar de haver enrgicas dis-
posies para trat-Ias como vagabundos, apenas uma dcima parte dos juzes
as conhece e poucos as aplicam.
Hext compara os seus vagabundos aos ciganos. Os estatutos reais concer-
nentes aos "egpcios", isto , os ciganos, foram aplicados com resultados sa-
tisfatrios; ,5< porm os bandos de vagabundos representam uma ameaa bem
mais grave para a ordem pblica. Tais bandos e os grupos de soldados itine-
rantes aparecem com nmeros altos: no se trata de trinta ou quarenta bandos
em cada shire, mas de trezentos ou quatrocentos; nas estalagens esto instala-
dos bandos de quarenta e at sessenta indivduos. Tudo isso constitui um peri-
go para o reino inteiro e atemoriza os moradores das redondezas.
A leitura dos arquivos judicirios nos permite conhecer tambm alguns
casos individuais. Por exemplo, uma certa Joan Wynstone, no dia 6 de feverei-
ro de 1576, foi presa por vagabundagem e em seguida remetida ao castigo da
fustigao e marcao. Em 26 de julho do mesmo ano foi novamente aprisio-
nada e salvou-se da forca s porque o marido declarou que por dois anos a
manteria em sua casa para realizar as tarefas domsticas. Mas quando, em 3 de

140
outubro, apanharam Joan vagabundeando aps ter fugido da casa do marido,
no houve quaisquer circunstncias atenuantes e ela foi condenada morte e
enforcada.
Esses documentos da represso testemunham expressivamente "o medo
do vagabundo" (R. H. Tawney) que reinava no sculo XVI. No to importan-
te verificarmos at que ponto foram eficazes as aes de represso e em que
medida se cumpriram os estatutos reais. Nosso objetivo foi antes examinar o
quadro geral que esses documentos traam do meio, da realidade da misria,
de um lado, e da conscincia dos ambientes do poder, das instituies estatais
e das classes proprietrias, do outro. Vista a grande semelhana entre esse qua-
dro e aquele que surge dos panfletos e das obras literrias, surpreende ainda
mais o desaparecimento do humor e da simpatia que observamos na literatu-
ra.';'! Sobre a imagem do vagabundo apresentada atravs dos documentos judi-
ciais paira a sombra da forca; sobre a imagem cio mendigo, a sombra da obri-
gatoriedade da assistncia social, da ameaa do reformatrio e da punio.
A legislao contra os vagabundos da Inglaterra dos sculos XVI e XVII,
aquela ~ como escreveu Marx ~ "cruel legislao contra os expropriados",
com a qual a sociedade organizada punia as suas vtimas, nos d tambm uma
certa medida das relaes entre os propsitos da poltica e a realidade social,
entre o desenvolvimento de uma determinada sociedade e o estado da sua
conscincia. Um clebre historiador ingls, George Unwin, num ensaio sobre
a vida econmica da Inglaterra dos tempos de Shakespeare, escreveu que
"atravs de quase toda a legislao da poca dos Tudor podemos observar co-
mo a Inglaterra do passado estava construindo, em vo, barreiras contra a ln-
glaterra do futuro". 1(,0 Isso diz respeito tambm legislao contra a vagabun-
dagem, o preo que a sociedade pagava pelo crescimento econmico. Mas
tanto o prprio fenmeno ~ isto , o nascimento da mo-de-obra livre -
quanto o ethos do trabalho, que nos procedimentos legislativos se manifestava
com fora cada vez maior, anunciavam justamente a Inglaterra do futuro.

741
4
A "LINHAGEM DO CAJADO"

TRANSMISSO ORAL E LITERRIA

As descries do meio dos vagabundos e dos mendigos aparecem na lite-


ratura francesa' - tanto na forma de literatura factual quanto na de fico li-
terria - mais tarde do que na Inglaterra e na Espanha. Seu carter tambm
diferente. No plano literrio o interesse dos leitores pela temtica picaresca se
satisfaz com as tradues da literatura espanhola. Num primeiro momento, nos
quadros da literatura popular que se ope literatura dos sales e ao ideal ca-
valheiresco convencional, uma funo desse tipo desempenhada entre o p-
blico de "nvel mdio" pela Celestina, de Fernando de Rojas, essa picaresca
"narrativa sobre Calisto e Melibea" surgida no fim do sculo xv que tem no
primeiro plano (e acabando por assumir o papel da protagonista que d ttulo
obra) a proxeneta Celestina.' As sucessivas tradues francesas dessa obra
(com vrias edies cada uma) nos anos de 1527, 1578 e 1633 asseguraram-
lhe repercusso e um elevado nmero de leitores na Frana. Um pouco mais
tarde chega a vez das obras clssicas da literatura picaresca espanhola:' o La-
zarillo, traduzido em 1561 (outras edies apareceram em 1594, 1598, 160 I,
1615, 1616), e sobretudo o Guzmn de Alfarache, traduzido em 1600 (outra
traduo. de 1616, teve oito edies at 1646) abrem caminho para uma pre-
sena j regular do romance picaresco espanhol entre o pblico de leitores
franceses dos sculos XVll e XVIII. A literatura inglesa sobre os vagabundos no
foi traduzida na Frana. A convergncia dos motivos e narrativas que nesse pe-
rodo circulavam na Frana e na Inglaterra pode derivar dos emprstimos ex-
tremamente significativos que os escritores ingleses fizeram tanto com os es-
panhis quanto com os franceses. o que testemunha a Histoire gnrale des
larrons, em cuja primeira edio (1623) o autor se define como "sieur
d'Aubrincourt, gentilhomme angevin" para nas edies sucessivas passar a ser
F. D. C. (isto , Franois de Cal vi) Lyonnois.' Essa obra, que contm cerca de
setenta contos biogrficos, foi abundantemente utilizada sobretudo por
Richard Head e Francis Kirkman em The Englisn rogue. No sabemos no en-
tanto qual era o grau de conhecimento dos panfletos alemes (com exceo de

142
Der Na rrenschiff de Sebastian Brant, traduzido para o francs), ingleses e ita-
lianos (antes da traduo para o francs de Il vagahondo em 1644).
Alm do intercmbio e da circulao que ocorriam dentro do sistema li-
terrio preciso analisar tambm a dependncia da literatura, sobretudo da
literatura popular, em relao transmisso oral. Talvez at se devesse colocar
essa dependncia em primeiro plano nas pesquisas sobre genealogia. As pes-
quisas histricas, pelo fato de nosso conhecimento do passado se basear em
fontes escritas, continuam ainda a sustentar a convico de que o conhecimen-
to e as opinies dos homens do passado se formavam exclusivamente nos qua-
dros de difuso da literatura escrita, de que os homens sabiam medida que
liam, e que escreviam aquilo de que vinham a tomar conhecimento em outros
escritos. Ao indagar at que ponto a literatura sobre os vagabundos reflete a
realidade social preciso levar em considerao o papel que na sua gnese de-
sempenharam de um lado a prpria realidade, quer dizer, a sua observao di-
reta, e do outro a circulao oral das informaes e das tramas.
Na literatura francesa sobre os vagabundos constatamos um grau bem
menor de "reportagem etnolgica" do que nos casos analisados anteriormen-
te. Os panfletos franceses, isto , as trs obras fundamentais: La vie gnreuse
(1596), Lejargon ou language de l'argot reform (1628) e Response et com-
plainte (1630), tm sobretudo ambies narrativas e empregam muito pouco o
discurso cientfico composto de conhecimento e descrio. Mas se as compa-
ramos com as narrativas de difuso oral, tais obras parecem ser altamente tri-
butrias desse filo ao prestar contas do que nas histrias contadas ao pblico
das feiras e dos feriados religiosos constitua a figura do mendigo e do vaga-
bundo, em outras palavras, ao prestar contas do conhecimento comum concer-
nente ao mundo dos mendigos e dos vagabundos. Elas permitem constatar que
segundo essa opinio comum aquele meio era marcado por uma completa se-
parao sociocultural em relao ao resto da sociedade e tinha uma estrutura
interna prpria e ajustada. Nesse perodo o meio dos vagabundos, mendigos e
delinqentes se manifestava como communitas e como civitas, como socieda-
de e como sociedade poltica, enfim, como nao e como Estado.
Deixando de lado a questo da gnese de tal idia e de tal viso social,
assim como de suas conotaes ou filiaes literrias, convm apenas salien-
tar a tenacidade com que elas permaneceram na conscincia social. Esse mo-
do de ver a questo constitui a base das perguntas dirigidas por alguns promo-
tores pblicos - como um promotor de Dijon em meados do sculo xv ou um
promotor romano do fim do sculo XVI - aos mendigos e malfeitores, inter-
rogados para se descobrir quem governava o meio e como ele estava organiza-
do. Podemos supor que se tenha chegado a tal viso do meio como um macro-
grupo separado e politicamente organizado seguindo-se o rastro da notcia de
sua lngua diferente.

143
Era principalmente a diversidade da lngua - ao lado da mais complexa
e bem mais generalizada diversidade religiosa - que levava suspeita da exis-
tncia de uma comunidade tnica e regional. Na trilha da diversidade lings-
tica conseguia-se encontrar todos os outros traos de uma comunidade territo-
rial, social e poltica.

o TERRlTRIO: "COMO NUM OUTRO MUNDO"

J por volta de 1660 a vasta obra de Henri Sauval sobre a histria de Pa-
ris' circulava em manuscrito no meio culto da metrpole; Colbert a teve em
mos e as informaes veiculadas por ela alvoroavam o mundo parisiense,
mas suas descries espantosas e escandalosas fizeram com que fosse publi-
cada apenas em 1724. A obra continha tambm uma descrio do "ptio dos
milagres" de Paris.
Sauval afirma. numa argumentao que une erudio e descries pito-
rescas, que os cours des miracles, lugares onde se refugiavam os vagabundos
e os "homens maus". so seguramente to antigos quanto a prpria vagabun-
dagem. Sustenta que o primeiro ptio dos milagres da histria de Paris foi a
rue de Ia Truanderie (rua dos Vagabundos), seguido pelo asilo da rue des
Frances Bourgeois, fundado em meados do sculo XIV. No incio do sculo
XVII o desenvolvimento da cidade expulsou os vagabundos daquele lugar, e,
como lembra o autor, foi nesse tempo que uma parte deles se transferiu para o
verdadeiro Com des Miracles, enquanto os demais, que ali j no conseguiram
lugar, estabeleceram-se em onze pontos de Paris que Sauvallocaliza com pre-
ciso na topografia da cidade. A tais concentraes da pobreza urbana em ge-
ral se atribui o carter de focos de vagabundagem e crime; apesar de "atual-
mente", escreve Sauval, "nesses becos poder-se encontrar apenas os bons
pobres, que ganham o po honestamente, eles no perderam sua denominao
original, continuando a ser chamados ptios ou ptios dos milagres, indepen-
dentemente daqueles que ali moram e que se sentem ofendidos por sua mora-
da receber um nome digno apenas da casa de velhacos e maus pobres". Na ver-
dade essa denominao surgiu com uma conotao de escrnio em relao aos
vagabundos-vigaristas que se fingiam de cegos, caolhos, aleijados. moribun-
dos, mas que urna vez de volta prpria casa, "num instante e sem milagres",
ficavam completamente sos, bastando apenas se lavarem e tirarem a camada
usada para suscitar piedade nas pessoas.
O mais famoso de todos esses ptios dos milagres um bairro que nos
tempos de Sauval ainda conservava esse nome." Eis como o escritor descreve
o "grande ptio dos milagres": " constitudo por uma praa bem grande e um
enorme beco fedorento, pantanoso, de forma irregular e sem pavimento. Ou-

144
trora confinava com os limites de Paris, mas agora est situado num dos me-
nos bem edificados, mais sujos e mais afastados bairros de toda a cidade, en-
tre a rue Montorgueil, o convento de Filles Dieu e a rue Neuve Saint-Sauveur,
como num outro mundo. Para chegar l preciso se perder por vielas miser-
veis, fedorentas e tortas; entrar nele exige que se transponha uma encosta bas-
tante longa, ondulada, escabrosa, desigual. [...] Embora esse ptio seja muito
grande, algum tempo atrs era bem maior; de um lado se estendia at as anti-
gas muralhas da cidade, no local onde est a rue Neuve Saint-Sauveur, e do
outro ocupava parte do convento FiIIes Dieu ...".7
Tal o aspecto externo e a situao topogrfica do ptio dos milagres.
Sauval descreve tambm o seu aspecto interno, isto , as condies de povoa-
o e habitao. Eis uma das casas vistas pelo prprio Sauval: "toda de barro",
vale dizer, um barraco, "enterrada" pela metade, com cheiro de mofo e podri-
do. Nessa casa, cuja superfcie no superava quatro toesas quadradas, mora-
vam mais de cinqenta famlias com muitas crianas. No beco, como foi in-
formado Sauval, se amontoavam mais de quinhentas grandes famlias de
miserveis." A impresso geral que predomina em toda essa descrio de su-
jeira, acmulo de uma grande massa de homens numa pequena superfcie ha-
bitvel, Iodo, podrido. Desse modo, observamos logo, se faz uma ligao en-
tre podrido moral e fsica. Essa simetria entre a higiene fsica e a higiene
social e moral caracterstica no s do discurso sobre mendigos e vagabun-
dos como da organizao da assistncia social e da represso aos miserveis.
A estrutura de tal territrio diferia essencialmente da das outras partes da
cidade. Nesse lugar o tecido urbano parecia ter sido destrudo: apagavam-se os
traos das ruas, no havia pavimentao, o acesso ao bairro era marcado pela
encosta que se tinha de transpor. Logo nos ocorre a analogia com as favelas
dos tempos modernos, mas no nosso caso as favelas (slums) estavam situadas
dentro da rea urbana, assim como em algumas grandes cidades americanas, e
no fora dos limites da edificao da cidade.
Esse territrio era separado tambm do ponto de vista da organizao da
rea urbana. Sauval nota que em 1630, quando foram deslocadas as barreiras
da cidade ligadas Porte de Saint-Denis, os comissrios que dirigiam essa
obra decidiram cortar o cour des miracles com uma estrada que ligaria a rue
Saint-Sauveur rue Neuve Saint-Sauveur. No contavam entretanto com a de-
cidida resistncia da parte dos moradores do ptio dos milagres, que, espan-
cando os pedreiros vindos para executar a obra e ameaando tomar medidas
mais drsticas, acabaram por conseguir impor-se. Tais moradores recusavam-
se tambm a pagar os aluguis e os impostos obrigatrios de Paris, com as ta-
xas de limpeza da lama das ruas e de iluminao. Os comissrios e funcion-
rios que desempenhavam o papel de polcia urbana tambm no conseguiam

145
nada na rea, e quando ali tentavam cumprir seus deveres acabavam por se re-
tirar depois de ser espancados e insultados.
O retrato do ptio dos milagres de Sauval ficou clebre graas a Victor
Hugo, que em Notre Dame de Paris" transferiu essa descrio do sculo XVII
para uma imagem de Paris do fim do sculo xv. Desse modo se consolidou por
muito tempo o esteretipo do bairro parisiense do crime, bairro enorme, lgu-
bre, terrvel, cheio de gente, barulhento, imerso numa penumbra em que "se
podia s vezes ver passar um co semelhante a um homem ou um homem se-
melhante a um co. Como num pandemnio se apagavam nesse lugar as fron-
teiras entre as raas e as espcies". To grande a fora desse esteretipo e to
escassa a documentao histrica que no se identifica facilmente o que nesse
perodo era fico nem os limites cronolgicos do fenmeno.
Na topografia social de cada cidade surgiam as aglomeraes da misria,
s vezes no eixo vertical (a populao mais pobre ocupava os pores e os an-
dares mais altos) mas sobretudo no horizontal, quando bairros inteiros, ruas e
partes de ruas se transformavam em sedes da misria. Assim era na Paris me-
dieval. 10 A disposio dessas aglomeraes variava. Elas se situavam sobretu-
do na periferia da cidade, nos lugares com precria organizao da rea urba-
na e de baixo valor fundirio. Tanto quanto o desenvolvimento da cidade,
tambm a sua topografia social estava sujeita a mudanas, e s vezes s os no-
mes das ruas lembravam seu antigo carter ( precisamente o caso da rue de Ia
Truanderie, ou seja, rua dos Vagabundos, mencionada por Sauval). Em outros
casos a prpria existncia de instituies beneficentes atraa os miserveis. Na
rue Richard des Paulies, numa rea desligada das competncias jurdicas da ci-
dade, por ter pertencido outrora aos ternplrios, foi fundado na primeira meta-
de do sculo XIV um asilo para pobres, em torno do qual comearam a estabe-
lecer-se vagabundos e mendigos. O nome sarcstico de "burgueses livres"
atribudo a essa gente passou tambm rua, que desde o sculo XVI se chama
rue des Francs Bourgeois; a denominao sobreviveu ao desenvolvimento de
uma edificao urbana regular e ao estabelecimento de burgueses ricos no lo-
cal. Era importante tambm a localizao topogrfica: os vagabundos encon-
travam facilmente refgio nos lugares de afluncia de esgotos ou nas margens
do rio. Nesse ltimo caso o elemento da atrao que as localidades porturias
exerciam sobre esse tipo de pessoas teve igualmente um papel: os portos pro-
piciavam ganhos, tanto honestos, com trabalhos ocasionais, quanto desones-
tos. Entre as localidades porturias a mais importante como aglomerao de
vagabundos foi o Porto do Feno de Paris, onde eles passavam a noite na mar-
gem do rio e nas barcaas de feno.
Enfim os lugares de estabelecimento dos grupos mais pobres de morado-
res eram muitas vezes (mas nem sempre) esses ptios, "cours", que no faziam
parte da rede viria, assim como todo tipo de vielas e becos sem sada onde ra-

146
ramente os cidados ricos fixavam sua morada. Um desses lugares era decer-
to o grande ptio dos milagres" que aparece na toponomstica de Paris no s-
culo XVII mas que na linguagem comum j existia desde o sculo anterior. A
voz comum era acompanhada pelo boato ou pela lenda. Testemunho da sua di-
fuso o fato de que em 1653 foi representado na corte o Bal real noturno
de Benserade," cuja dcima quarta entre foi intitulada "O ptio dos milagres,
aonde noite se dirigem os vagabundos e os invlidos de toda espcie, os quais
saem dele sos e robustos para danar a entre e depois cantam uma serenata
engraada para o senhor de tal lugar". 11 Tambm nesse caso observamos a pe-
netrao de uma trama da literatura oral e de massa na cultura de elite. Um me-
morial interessante sobre "os pobres que chamamos de fechados", de 1617, diz
que os vagabundos tm o costume de se reunir noite para festejar, danar, jo-
gar e se divertir na praa do convento Filles-Dieu, cujo nome popular era Cour
des Miracles."
Portanto a descrio de Sauval encontra sua confirmao na topografia
social de Paris do sculo XVI. Convm no entanto coloc-Ia no conjunto da si-
tuao da cidade, privando de seu carter exclusivo, quase como se fosse um
imaginrio Estado dentro do Estado, o ptio dos milagres situado nas cerca-
nias do convento Filles-Dieu e da fortificao da Porte de Saint-Denis. Trata-
va-se decerto de uma aglomerao de particular importncia, visto que medi-
das enrgicas de um famoso cabo da polcia parisiense, Nicolas de Ia Reynie,
foram dirigidas precisamente contra ela. La Reynie assumiu a sua funo em
maro de 1667, e j em agosto teve lugar um acontecimento que foi decerto
uma das causas de suas sucessivas iniciativas: 15 durante a festa da Assuno os
vagabundos provocaram pnico na catedral de Notre-Dame e em seguida,
aproveitando a confuso, perpetraram um roubo em massa. La Reynie decidiu
desmantelar o ptio dos milagres, mas foi preciso siti-Io e houve at batalha,
pois seus moradores responderam com uma resistncia organizada."
Na realidade no temos razo para crer que em Paris existisse um territ-
rio separado - de certa forma centralizado - dos vagabundos e mendigos.
Decerto havia muitos territrios desse gnero. Eles revelavam uma dinmica
varivel, mudavam de lugar. O j mencionado memorial de 1617 revela que os
vagabundos tinham locais prprios de residncia fixa, tambm fora dos con-
fins da cidade, sobretudo nos subrbios e arredores imediatos (Saint Antoine
des Champs, Rully, Ville-L'Evque e outros), e l se escondiam nos palheiros
e nas estrebarias, com vinte, trinta, quarenta indivduos em cada ponto, "mis-
turados como bichos" sem considerar a idade e o sexo." Mas para que essa
transformao dos doentes e aleijados em sos e robustos pudesse assumir a
conotao de uma construo poltico-social especfica era preciso atribuir-lhe
um territrio unitrio.

147
Obviamente a "moldura" desse territrio era uma grande metrpole, Pa-
ris, que oferecia as condies necessrias do anonimato das relaes sociais e
da extenso da rea urbana. Porm essas caractersticas se verificavam tambm
em outras cidades, pois derivavam das condies ecolgicas e sociais prprias
da cidade pr-industria!. De resto, quando a literatura francesa menciona pela'
primeira vez o ptio dos milagres ela no se refere a Paris, mas pequena Bour-
ges; com certeza havia ali uma rua dos Milagres, onde os doentes e aleijados
recuperavam rapidamente a sade. '" A universalidade da convico comum
quanto s prticas fraudulentas dos mendigos trazia consigo a universalidade
da convico de que havia lugares em que ocorria uma metamorfose, lugares
que eram a base e o centro da vida dessa comunidade associa!.
Carter semelhante tinha o "oco dos milagres" de Rouen, descrito na pri-
meira metade do sculo XVlI em La muse normande, de David Ferrand. 19 O poe-
ta normando assim apresenta esse lugar:
Dentro de Saint Oen, lugar bem espaoso,
H um oco em tudo milagroso,
Onde a cada dia se renem os mendigos. *

Certamente as primeiras palavras desse trecho devem ser compreendidas


como uma informao de que o oco se encontra perto da igreja de Saint Oen,
e no no seu interior. De qualquer modo se trata de um lugar singular, onde os
doentes recuperam a sade, os aleijados deixam de ser invlidos, os mudos co-
meam a falar, o que explica o refro "L'heureux sjour de Ia cave aux mira-
eles"," Nesse oco reina tambm uma certa ordem interna, visto que quando
alguns vagabundos comeam uma briga so logo privados do direito de parti-
cipar da festa. O sinal distintivo dos que fazem parte do cour aux miracles a
capacidade particular de conseguir dinheiro atravs das prticas fraudulentas
da simulao:
Cada um pode ali, sem penas dolorosas,
Cobrir a pele com a sarna leprosa,
Torcer os braos, encher de ar o corpo inteiro.
Babar; saltar na frente do tabemculo:
Eis os segredos que trazem o dinheiro.
Feliz a vida no oco dos milagres." **

(") Dedans Saint Oen, place fort spacieuse,l Est cette cave en tout miraculeuse,l Ou tous
les gueux hantent journellement.
(**) Chaun y sait, sans peine douloureuse,l Couvrir sa peau d'une galle lepreuse,l Tordre
les bras, s' enfler le corps de vent,/ Sauter, baver devant nos tabernaclesi/ Secrets qui font entrete-
nir d'argentl L'heureux sjour de Ia cave aux miracles.

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Assim, h descries diversas, em Paris ou at mesmo em outras cidades
da Frana, do lugar que deve representar o refgio dos vagabundos e o espao
da sua verdadeira vida.
Anteriormente obra de Sauval os panfletos franceses sobre os vagabun-
dos no se referiam a um territrio separado. S em algumas edies de Le jar-
gon ou langage de l'argot rform - inclusive nas primeiras edies lionesas
de 1630 e 1632 - se faz meno ao cour des miracles como esconderijo e re-
fgio natural dos vagabundos e dos "homens do argot", conquanto o cour des
miracles no se situe em Paris e parea ser usado como nome de uma taberna
freqentada pelos mendigos. Diferentemente da argumentao erudita de Sau-
val, o discurso literrio dos panfletos no requeria uma tal referncia territo-
rial. Alm disso nessas narrativas acentua-se precisamente o modo de vida va-
gabundo - vale dizer, itinerante - dos grupos descritos. O territrio dos
vagabundos , nesse caso, toda a Frana e todas as suas provncias.
O autor de La vie genreuse" apresenta-se como um nobre breto que na
sua juventude fugira da casa familiar com medo da saga paterna, passando a
vida sucessivamente entre vendedores ambulantes, ciganos e bandidos." Ago-
ra deseja contar o que viveu naqueles tempos, no para desmascarar as tcni-
cas usadas por esses grupos de "homens do jargo" e tampouco por hostilida-
de e dio a eles, mas para seu prprio prazer e para passar o tempo de um
modo agradvel - "pour laisser couller le temps", como escreve na carta de-
dicatria. Se essa narrativa pode ter alguma finalidade prtica, esta no ser
nem didtica nem moralista: o leitor pode tomar conhecimento de como con-
seguir dinheiro sem se cansar. Depois de ter fugido de casa aos nove ou dez
anos o autor conheceu o modo de vida de diversos grupos dos vagabundos.
Toda essa narrativa mantm o ritmo da peregrinao. Vemos o protago-
nista em diversas regies da Frana. Uma viagem de alguns meses o leva da
Bretanha natal a Poitou, s margens do rio Loire, e a Lyonnais; por longo tem-
po atua em Poitou. Ficamos sabendo que as relaes pessoais de seu compa-
nheiro levam ambos a uma estada prolongada nas cidades de Clisson e Loroux.
Juntamente com outros vendedores ambulantes ele vai feira de La Chtaig-
neraie, prximo a Fontenay, onde tem lugar uma assemblia de vendedores
que admite nosso heri na corporao. Em Clisson passa do grupo de vende-
dores ambulantes para um bando de vagabundos (gueux) com os quais se diri
ge a Vendia, onde, nos limites de uma grande propriedade perto de Fontenay-
le-Comte, realiza-se a assemblia geral dos vagabundos, com representao de
todas as provncias francesas." Junto com um bando de vagabundos ele volta
para Poitou, onde registra sua estada em Niort, e depois retoma Bretanha pa-
ra romper com os vagabundos nos arredores de Nantes e unir-se aos ciganos.
Na companhia destes atravessa novamente o pas inteiro: uma das histrias
contadas relata a estada do bando em Moulins.

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Assim, mesmo se o teatro da ao a Frana ocidental e central, o ponto
de referncia tenitorial da atividade de todos esses vagabundos o pas inteiro.
No caso de Lejargon" as coisas se passam do mesmo modo. O autor se
apresenta em jargo como "Pillier de boutanche qui maquille en molanche en
Ia vergue de Tours", o que se pode traduzir como "arteso (ou botiqueiro) que
se ocupa de manufatura txtil na cidade de Tours". O acrstico do verso intro-
dutrio da obra fornece o seu nome: Olivier Chereau, conhecido tambm por
algumas obras da literatura popular religiosa." O tecelo de Tours no conta
suas prprias experincias mas relata fatos e eventos sobre os quais recolheu
informaes. Usa evidentemente La vie gnreuse, mas autnomo no que se
refere ao vocabulrio do jargo e descrio da estrutura interna dos "homens
do jargo". Obviamente no sabemos se a obra resulta da observao direta ou
se fruto de uma inveno literria que incrustou novos detalhes nas imagens
da literatura preexistente, mas em todo caso ela fornece um abundante mate-
rial informativo sobre o meio dos vagabundos e seu jargo.
A introduo une o discurso didtico-religioso ao escrnio." Pois entre os
testemunhos da bondade divina preciso incluir o fato de que na terra tm seu
lugar no s os reis e prncipes, comerciantes e ricos religiosos, mas tambm
os pobres vagabundos, que parecem ser discpulos de Epicuro e no gostam de
trabalhar entre as refeies. Estamos aqui, evidentemente, no limiar entre o
tom burlesco e o discurso srio. O mesmo podemos observar no caso da argu-
mentao sobre a origem dos "homens do jargo":" os vendedores ambulan-
tes - cuja corporao se desenvolveu em conseqncia da instituio, por um
rei da Frana, das feiras de Fontenay, Niort e outras cidades de Poitou - alia-
ram-se aos vagabundos, que Ihes transmitiram o seu ritual tradicional relativo
profisso e a sua linguagem secreta. evidente que aqui o territrio de refe-
rncia a Frana, cujo rei tinha institudo aquelas feiras, e que o modo de vi-
da dos protagonistas os leva de uma localidade a outra, de uma a outra regio.
Essa referncia aos confins do pas tambm refora a notcia sobre as reunies
gerais dos "homens do jargo". Anteriormente tais reunies eram realizadas
em Fontenay-Ie-Comte, mas na poca de Chereau elas foram transferi das pa-
ra Languedoc. Assim sucedeu porque, segundo o autor, "a boa duquesa de
Languedoc, Anne de Montmorency, havia destinado uma grande soma de di-
nheiro para que durante a Semana Santa fossem distribudas esmolas entre
aqueles mendigos que, tendo confessado e comungado na Quinta-feira Santa,
rezassem a Deus por ela".")
Apesar da j mencionada referncia ao cour des miracles, que figura em
algumas edies de Le jatgon, inexiste em toda a obra qualquer indicao de
um territrio especfico. O ptio dos milagres aparece aqui como o palco da
transformao de doentes em pessoas ss; outra denominao que ele recebe
"estalagem franca", sendo que o estalajadeiro se chama Francillon" e rece-

150
be dos mendigos a "fria" diria. De resto o ptio no localizado topografi-
camente.
Em ambos os panfletos, como acabamos de ver, Paris est totalmente au-
sente. No panfleto Response et complaincte." publicado em Paris, encon-
tramos no decorrer da conversa entre dois vagabundos ou mendigos uma des-
crio imaginria, conduzi da segundo a conveno da fico literria, da
reao do meio publicao do panfleto que tinha revelado os segredos da lin-
guagem dos vagabundos. Tomamos conhecimento de que o "grand coesre" re-
solveu convocar na "famosa cidade de Paris, no lugar chamado Porto do Fe-
no", uma assemblia dos seus sditos. Dessa vez no a Bretanha nem
Languedoc que comparecem como local de reunio, mas a prpria Paris. Vale
a pena lembrar que o Porto do Feno de Paris, que desde o sculo XIV sempre
indicado nos documentos parisienses como a sede dos vagabundos, tem justa-
mente esse papel na cano do vagabundo contida numa faccia curta (Le pas-
quil di reneontre des coeus) de 1623; ali ele louvado como o lugar onde se
pode aprender facilmente o jargo e se tornar um verdadeiro narquois, quer di-
zer, um malandro."
Na verdade a assemblia parisiense no toma as decises, mas as remete
assemblia competente, quer dizer, aos "estados gerais", que de acordo com
o costume devem ser realizados em Languedoc. Da Response et complaincte
se pode deduzir apenas que a prpria Paris a sede dos chefes do meio dos
"homens do jargo"."
Um historiador da Paris do sculo XVII atribua ao meio dos vagabundos
um territrio bem definido na cidade. As descries desse meio contidas nos
panfletos dos sculos XVI e XVIl tambm admitem que ele tem seus esconderi-
jos e refgios, mas, enfatizando o modo itinerante de vida, pressupem a exis-
tncia de uma rede entre esses lugares, que liga os esconderijos da cidade s
estalagens e tabernas. O territrio de ao determinado pela estrutura polti-
ca da sociedade em que os vagabundos vivem, isto , pelas fronteiras da mo-
narquia francesa e provncias. Dentro de seus territrios, onde se governavam
segundo uma lei prpria e estavam "como num outro mundo". eles faziam va-
ler suas prprias leis e seus prprios costumes; e como estavam por todo lado
isso ocorria no reino inteiro, cujas leis eles violavam. O verdadeiro territrio
da "monarquia do argot" era a esfera social, definida no por limites de ter-
ras, mas por limites entre os homens, e o sinal distintivo dessas fronteiras, uma
espcie de raia fronteiria, era a linguagem secreta.

MONARQUIA E PARLAMENTARISMO

"Os mendigos, assim como os ricos, tm suas suntuosidades e sua vol-


pia, e at, como dizem, suas dignidades e ordens polticas" - escreveu Mon-

151
taigne em 1580 num dos seus ensaios." A convico de que os vagabundos,
mendigos e malfeitores constituam uma anti-sociedade estava muito difundi-
da e sempre espantava, mas ao mesmo tempo fornecia uma prova irrefutvel
de que a criao das estruturas da vida poltica e de uma organizao hierr-
quica uma forma natural da existncia coletiva dos homens. Entretanto nes-
sa viso do mundo dos vagabundos encontramos sobretudo um reflexo da es-
trutura dominante de organizao poltica e a projeo da conscincia poltica
das elites sobre um mundo social que elas estavam descrevendo e apreenden-
do como estranho e extico. Com relao situao real desses grupos social-
mente marginalizados, todavia, tal quadro no era imaginrio, no era somen-
te um discurso da fico literria.
Invertendo a ordem cronolgica, comearemos mais uma vez pelo trata-
do de Sauval." Esse autor restringe a sua descrio do cour des miracles aos
mendigos, aos mauvais pauvres. Aos ladres e malandros ele no atribui ne-
nhuma organizao centralizada - exceto a corporao profissional - nem
nenhuma disciplina interna, isto , no reconhece nenhuma articulao da vi-
da poltica, enquanto os argotiers tm um "rei", uma lei e "uma monarquia,
composta por um nmero quase ilimitado de sditos disciplinados, se uma tal
denominao pode ser atribuda aos maus pobres"." Passando a uma descrio
mais detalhada dessa organizao ele j define os prprios argotiers de forma
diferente. No os identifica com os mendigos do ptio dos milagres parisien-
se, mas diz que eles so pobres encontrados nas feiras ou festas religiosas e
nos mercados, e ento nos revela as leituras de que se serviu, quer dizer, os
panfletos sobre os mendigos. No decorrer da argumentao histrica amplia a
extenso do conceito, afirmando que a organizao foi iniciada pelos estudan-
tes-vagabundos, que se juntaram aos mendigos, malandros e ladres e adota-
ram a linguagem secreta e os costumes dos vendedores ambulantes. Com o
passar do tempo os ladres se separaram da monarquia, que no entanto conti-
nua grande e magnfica "par ia multitude de ses peuples" .37
frente de toda essa comunidade estava um rei, que tinha o ttulo de
grand coesre," Para chegar a tal posio ele devia antes assumir um alto pos-
to na hierarquia interna, isto , ser "cagou" ou "archisuppt de l'argot", Alm
disso precisava ter um brao ou uma perna corrodos pela gangrena, o que alis
era apenas simulado. Usava tambm trajes reais: um sobretudo e uma veste
com mil trapos brilhantes de vrias cores. Nas assemblias gerais realizadas
anualmente todos os funcionrios do reino tinham de prestar contas de suas
atividades, fazer um relatrio financeiro, pagar um determinado tributo e ren-
der as devidas homenagens ao monarca. No caso de cumprir maIos seus de-
veres ele estava sujeito a uma punio imediata. E se governasse mal seria des-
tronado e o povo elegeria um novo rei.

152
Os estados gerais anuais realizavam-se - e aqui Sauval se refere a nu-
merosos e fidedignos testemunhos - no santurio breto de Santana, em Au-
ray. Precisamente ali havia um grande prado, chamado prado dos Mendigos
por ser coberto de barracas e atravessado por abrigos subterrneos; o grand
cosre, junto do povo e de seus funcionrios, costumava ir at l por ocasio
das festas de Santana, de Pentecostes e outras, para, aproveitando a situao
favorvel, saquear e roubar, e tambm para realizar os estados gerais.
O grand cosre exercia o poder atravs dos cagous e archisuppts." que
pelo fato de cumprir esse servio estavam isentos do tributo monarquia. Os
archisuppts eram estudantes e padres decados que ensinavam aos princi-
piantes os mistrios da linguagem; alm disso asseguravam o carter oculto
do jargo modificando-o devidamente de tempos em tempos. Os cagous eram
os governadores de cada provncia; cuidavam para que fossem assegurados os
postos adequados aos recm-chegados, introduziam-nos nos arcanos das tc-
nicas profissionais e exerciam a funo de juzes nas provncias que Ihes eram
designadas. Para poder aspirar a tais funes era preciso dispor de um esto-
que suficientemente rico de acessrios necessrios prtica da mendicncia e
do crime, ou seja, mscaras, bandagens, ungentos, cajados e muletas para os
aleijados.
Assim, a "monarquia do argot''" era uma organizao poltica regi da por
um monarca eleito e sujeito ao destronamento pelo aparelho de funcionrios
ou dignitrios e pelo parlamento, mas o lao entre o rei e os sditos tinha um
carter tributrio, quer dizer, os sditos manifestavam sua subordinao ao po-
der do monarca atravs do tributo. Essa viso da ordem poltica no podia dei-
xar de estar, sob a pena de um erudito do sculo XVII, politicamente referida,
mas isso no implica em absoluto que ela seja fruto da sua imaginao. Sau-
vaI extraiu de La vie gnreuse e de Le jargon os elementos fundamentais de
seu livro, considerando esses textos no como obras literrias mas como des-
cries documentais.
No entanto em ambos os panfletos a imagem da estrutura poltica do
meio apresentado bem menos articulada e tambm menos coerente. La vie
gnreuse apresenta separadamente a organizao de cada um dos trs grupos
descritos. Em primeiro lugar vm os vendedores ambulantes - os merciers.
Todas as categorias dessa profisso se renem na feira de La Chtaigneraie e
ali realizam uma assemblia geral onde, em cerimnias esotricas, so adrni-
tidos os aprendizes do offcio;" durante a festa que o novo membro oferece
corporao toma a palavra "o mais ancio", atributo que se pode referir tanto
idade do orador quanto sua funo na corporao (isto , pode significar
um mestre do grmio). O bando de ciganos no qual entra Pechon de Ruby
organizado nos moldes do exrcito:' sua frente est um "capito", que ad-
ministra o regime itinerante do bando inteiro, define locais para os encontros

153
realizados a cada dez dias. quando ao mesmo tempo em que se renem peque-
nos grupos formados por algumas famlias a cavalaria armada se desloca de
uma feira a outra. roubando e saqueando pelo caminho. Contas detalhadas de
suas faanhas e conquistas so prestadas pelos ciganos ao capito, que partici-
pa da diviso das presas. A tal diviso esto sujeitos tambm os lucros dos jo-
gos de azar; apenas os proventos das prticas de previso do futuro esto isen-
tos de verificao e repartio. O capito exerce o seu poder sobre o bando ao
estilo militar, embora a ttica do seu destacamento seja orientada principal-
mente para a fraude." A melhor organizao a dos vagabundos-mendigos,
"les gueux", No que se refere a esse grupo dispomos de abundante material in-
formativo a respeito do seu sistema de governo. Sobre um bando de vagabun-
dos encontrado em Clisson o autor diz que ele leva vantagem sobre os vende-
dores ambulantes na alegria de viver, no luxo, na sutileza e na organizao, a
tal ponto que poderia ser comparado ao Estado veneziano" (certamente essas
palavras de admirao no se referem apenas ao bando de vagabundos encon-
trado, mas a toda comunidade dos mendigos e vagabundos). Pechon de Ruby
pde observar a hierarquia, o sistema de governo e os costumes dessa comu-
nidade durante uma assemblia geral perto de Fontenay-le-Comte, durante a
qual foi admitido como novo membro. A maior parte das informaes de Sau-
val vem dessa descrio.
frente est o grand cosre:" mximo grau na hierarquia dessa comu-
nidade; Pechon de Ruby o chama prince, chef; gnral;" e o aponta como o
presidente da assemblia geral, a quem todos os outros dignitrios da hierar-
quia dos mendigos, assim como todos os membros da comunidade, devem
obedincia, respeito e tributo. Quem no reconhece o seu poder e quer exerci-
tar a profisso considerado "um rebelde contra o Estado" e tem os bens e ga-
nhos sujeitos ao confisco" a favor do grand cosre. Ele exerce tambm o po-
der judicirio, e O crime de "lesa-majestade' punido durante a assemblia,
imediatamente e com toda a severidade (o texto fornece detalhes violentos
dessa pena macabra), O cosre veste uma indurnentria cerimonial, apresen-
tando-se da seguinte forma ao nosso autor: "Era um homem muito bonito, com
a majestade de um grande monarca e os modos de um valente, tinha uma bar-
ba grande, vestia um sobretudo feito de dez mil trapos, carregava nas costas
um saco repleto, em cima do sobretudo levava lima bolsa cheia, atada ao pes-
coo com uma vareta (inarrasi em vez de um boto, tinha uma perna gangre-
nada, de que facilmente poderia se curar se quisesse; seu barrete era feito de
quinhentos reralhinhos e uma profuso de tumores lhe cobria a testa. O caja-
do de sua alteza cosre era de madeira e tinha embaixo uma forquilha de dois
ps onde fora colocada uma boa lmina. fazendo as vezes de um grande pu-
nhal, e da bolsa assomavam dois revlveres"." Acrescentemos ainda que do
aparelhamento cerimonial do rei dos mendigos s vezes fazia parte um meio

154
de transporte: uma caneta atrelada a ces (Lejargon) ou a um burro (Response
et complaincte).
O grau seguinte da hierarquia pertence aos cagous, que so os chefes das
provncias. Sabemos de um cagou da Bretanha, do que se pode deduzir que a
diviso administrativa do "reino dos mendigos" acompanhava a subdiviso da
Frana. Os cagous devem ser eleitos pela assemblia provincial; o autor escre-
ve que cada cagou, logo aps "ser convocado", apresenta-se diante do grand
cosre e paga-lhe o tributo devido. Essa elegibilidade acompanhada do ne-
potismo, como testemunha a narrativa sobre as viagens de Pechon de Ruby
com o cagou da Bretanha, que colocava seu sobrinho cada vez mais alto nos
graus da carreira de mendigo. Os deveres do cagou incluem a iniciao dos no-
vos adeptos nos segredos da arte da mendicncia. Assim como os cagous so
lugar-tenentes (lieutenants) do granel cosre, tambm eles tm os seus pr-
prios lugar-tenentes disposio.
Le jargon fala da organizao dos mendigos como de uma Mona rchie ar-
gotique, reino do jargo. Uma das canes em argot includa na obra descre-
ve a estrutura do poder dessa monarquia:
Quem quer ouvir a histria
Daquele cujo nome grand Cosre,
Do rei dos homens do jargo.
E do grande mestre dos mendigos
E tambm de todos os seus vassalos.
Vivam os filhos do cajado!
Vivam os filhos do jargo!
Em primeiro lugar os cagous
So como prncipes
E so respeitados por todos
Os mendigos da nossa provncia
Assim CO/110 os archisuppts,
Vivam osfilhos do cajado!
Vivam osfilhos do jargo!" *

La vie gnreuse nada nos revela sobre como o granel cosre assume o
poder. Mas Le Jargon traz informaes detalhadas a respeito dessa matria: o
granel cosre eleito pelos estados gerais da monarquia, s que antes deve ser
cagou ou archisuppt. A assemblia descrita por Pechon de Ruby parece ter o
carter de uma reunio do conselho dos dignitrios," enquanto em Le jargon

(") Qui veut ouyr rouscailler/ D'un appel le grand Coesre/ Dasbuche des Argoticrs./ Et des
Trucheurs le granel Maistrc/ Et aussi de tous ses vassaux./ Vive les enfans de Ia Truchcl/ Vive les
enfans de r Argotl/ Prerniercrnent les Cagous/ Sont ainsi comme les Princes/ Et sont honorez ele
IOUS/ Lcs Trucheurs de nos Provinces/ Comme aussi Ics Archi-Supposts.z Vive les enfans ele Ia Tru-

chel/ Vive les enfans ele I' Argot!

155
uma espcie de assemblia parlamentar que uma vez por ano delibera sobre
os problemas da monarquia, elege um novo soberano ou prolonga o mandato
daquele que est governando. Trata-se de uma monarquia eletiva que tende a
um sistema parlamentar ou at presidencial! Eleito o soberano, no entanto, to-
dos so obrigados a obedec-Ia, e uma vez por ano os dignitrios devem ren-
der-lhe homenagem (alis a cano os define como vassalos). O rei se reserva
o direito exclusivo de admitir novos membros na comunidade durante as reu-
nies dos estados gerais.
Os deveres dos cagous incluem sobretudo a custdia da integridade do
poder do grand cosre, a iniciao dos aprendizes na profisso e particular-
mente o exerccio do controle sobre todos os mendigos da provncia e a apli-
cao da devida punio e do confisco dos bens aos de fora da jurisdio do
grand cosre. Em matria de punio Le jargon permite supor que alm do
doloroso castigo fsico aplicado durante a assemblia eram previstas medidas
ainda mais severas, mantidas em segredo total.
Uma segunda categoria, no mencionada em La vie gnreuse, repre-
sentada pelos archisuppts. Trata-se de um estamento sacerdotal, ou - como
tambm se poderia dizer -- da intelligentsia do mundo dos mendigos. Numa
enumerao burlesca o autor compara-os aos filsofos entre os gregos, aos es-
cribas entre os hebreus, aos sbios entre os romanos, aos profetas entre os
egpcios, aos gimnosofistas entre os hindus, aos caldeus entre os assrios, aos
druidas entre os gauleses, aos magos entre os persas e aos doutores entre os
franceses. Depois os define assim: "So, numa palavra, os mais doutos, os
mais capazes entre os vagabundos de toda a monarquia do argot, e so os es-
tudantes e padres depravados";" s competncias desse grupo pertence no s
o ensino do argot mas tambm o cuidado para que ele mantenha o seu carter
secreto. Os archisuppts tm o poder sobre essa linguagem, podem mud-Ia e
transform-Ia conforme a sua vontade e a necessidade do momento.
Ambas as categorias de dignitrios da monarquia do argot tm o direito
de mendigar livremente, e devido ao exerccio de suas funes so isentas do
pagamento de qualquer tributo ao soberano.
Na verdade Response et complaincte no acrescenta novos elementos ao
quadro da estrutura de organizao do meio dos vagabundos. O objeto do dia-
logo o problema de como defender a sobrevivncia da monarquia no caso da
revelao dos segredos da sua lngua." A assemblia convocada em Paris, no
Porto do Feno, no um congresso geral mas antes uma reunio do conselho
dos dignitrios: ao lado do grand cosre sentam-se seis cagous, dez archisup-
pts e "alguns outros frades"." No debate que o autor relata chama ateno o
prestgio do soberano da monarquia assim como o carter de certo modo par-
lamentar do exerccio do seu poder.

156
Examinamos separadamente as informaes contidas em cada uma das
obras, partindo do princpio de que se tratava de vises literrias distintas que
no devemos reduzir um denominador comum por no sabermos qual foi a
sua relao com a realidade. Em princpio podemos estabelecer ligaes de fi-
liao apenas dentro dessa srie de presumveis descries: parece evidente
que Olivier Chereau usou La vie gnreuse e que Souval fez uma traduo sin-
gular do discurso literrio para a linguagem erudita do tratado, reunindo todas
as informaes num conjunto coerente. preciso agora questionar acerca da
gnese dessa convico da existncia de uma organizao hierrquica dos gru-
pos marginais, como tambm sobre os elementos de observao da realidade
social contidos naquela convico.
O ponto de referncia comum a todas essas obras a organizao dos ven-
dedores ambulantes. Tal fato encontra confirmao nos documentos histricos.
A denominao merciers, que aparece em todos esses textos, refere-se ao
meio dos vendedores, que tem um status social e um tipo de ao diversos. A
corporao parisiense que usa esse nome tem carter sedentrio. Seus mem-
bros, vendedores de tecidos de vrias espcies, de seda, fitas, linhas e objetos
de metal, so comerciantes parisienses ou provenientes de outras cidades e
dispem de privilgios especficos e de uma corporao anloga s outras cor-
poraes parisienses." Os mascates definidos com esse termo que atuavam fo-
ra de Paris tinham porm uma situao diferente. Eles se deslocavam de uma
feira a outra, de um mercado a outro, ocupando-se de uma espcie de comr-
cio ambulante, levando mercadorias s aldeias e palcios. O modo itinerante
de vda gerou uma organizao e costumes especficos. Para conservar o car-
ter corporativo da organizao eles criaram em substituio ao registro e
qualificao locais (isto , da ligao com a cidade) uma organizao provin-
cial, ainda pouco estudada quanto gnese e estrutura. O estatuto de 1448;;
mostra o roi des merciers como mestre e guarda desse "mtier et marchan-
dise de merciers" em Touraine, Anjou e Maine. Ele tem o direito de designar
os seus prprios lugar-tenentes em cada cidade; estes por sua vez devem ad-
ministrar os negcios da corporao junto aos jurados eleitos a cada ano e aos
ancies da corporao. O "rei dos vendedores" o nico que tem direito de
admitir novos membros para a corporao, e sem a sua participao no pode
ser realizada nenhuma assemblia, nem de vendedores nem das confrarias da
Santssima Trindade, que os renem em cada cidade. Nos mercados e feiras o
rei dos vendedores tem poder sobre todos os merciers, mesmo os que sejam
reis de outras provncias. Tem tambm o direito de punir aqueles que antes da
hora marcada expem no mercado as mercadorias ou as exibem "num cajado
ou em balces portteis". As multas arrecadadas so divididas: metade para o
tesouro real, metade para o rei dos vendedores. Cada feira ou mercado inau-
gurado entrega ao rei dos vendedores ddivas tradicionais em mercadorias,

/57
alm da taxa dos calouros que ingressaram na profisso. O mestre recm-ad-
mitido chamado "cavaleiro"; ele receber uma pena caso se verifique que ou-
sou exercer a profisso sem ter sido legitimamente admitido por um dos reis
dos vendedores.
Podemos supor que costumes semelhantes vigorassem tambm em outras
provncias. Sabemos da existncia de um rei dos vendedores em Berry e em
Auvergne, no incio do sculo XV, em 1360 um rei dos vendedores aparece na
diocese de Uzs e em 1490 fala-se em Bordeaux de um "conde dos vendedo-
res" (comte et boursier de ia confrrie des merciersv." Assim, difcil dizer se
havia algum princpio de diviso territorial ou se este derivava dos privilgios
algum dia conferidos. Em 1585 um valer de chambre do rei Henrique IIl, Jean
Proche, obteve o privilgio de controlar todos os merciers da Frana e ao exer-
c-lo entrou em conflito com um dos reis dos vendedores locais."
A gnese da monarquia dos vendedores sempre foi fiscal, ligada ao fun-
cionamento do tesouro real e aos privilgios reais. Nada indica que se tratasse
de uma organizao formada espontaneamente e a partir da base, que tinha os
reis como autoridade e abraava toda a monarquia, dividindo-a em provncias.
Porm bvio que para os contemporneos aquela singular organizao cor-
porativa era algo que no se enquadrava na norma, e assim impressionava. A
tudo isso juntavam-se ainda os costumes especficos, as formas de vida coleti-
va e a solidariedade entre os homens itinerantes (ajuda em caso de doena,
concesso de emprstimos, ajuda mtua nas viagens)" e enfim a prpria ln-
gua, da qual nos ocuparemos mais adiante. Todos esses fatores contribuam pa-
ra que na opinio dos contemporneos os mascates fossem considerados um
grupo espantoso, esotrico ou suspeito.
Evidentes so tambm as analogias entre a descrio da organizao da
monarquia do argot e a organizao efetiva dos vendedores ambulantes. O
mais interessante contudo que Pechon de Ruby no fornea informaes so-
bre tal organizao dos vendedores, com os quais convivera, mas o faa justa-
mente sobre aquela dos vagabundos e mendigos. Em primeiro lugar h um rei.
preciso lembrar no entanto que essa denominao no era to rara na termi-
nologia antiga e tampouco era reservada exclusivamente para o soberano que
governava o Estado, pois encontramos o "rei dos arautos", o "rei dos vagabun-
dos" (roi des ribauds, a quem cabia o servio policial dos criados da corte), o
"rei dos barbeiros", o "rei dos atiradores" etc, A monarquia do argot tem tam-
bm uma subdiviso em provncias, anloga quela da organizao dos vende-
dores. possvel que a descrio da organizao dos mendigos falasse justa-
mente desse tipo de subdiviso e no das provncias do reino. Em ambos os
casos o sistema de exerccio do poder revela competncias jurdicas, a nomea-
o dos lugar-tenentes. o direito de admitir na profisso, a perseguio aos que
a praticam ilegalmente. a punio, o dever de obedincia etc.

158
No entanto tais semelhanas podem ser resultado de uma contaminao
literria ou de uma efetiva assimilao dos costumes da profisso de mascate
pelos da profisso de mendigo itinerante. As informaes de vrios tipos so-
bre a corporao dos vendedores, sua lngua, seus reis, sua organizao em se-
parado, informaes que eram amplamente difundidas, teriam sido levadas pe-
los homens de letras para o meio do crime. De fato mais lgico que de tal
organizao secreta dispusessem os vagabundos criminosos e no os homens
que exerciam a nobre profisso mercantil. Na viso de uma comunidade anti-
social inspirada em instituies existentes na sociedade e em seu sistema de
governo, tal como ela emerge da pena dos literatos, no lugar de vrios reis dos
vendedores (aos quais na organizao dos vendedores correponderiam melhor
os cagous, os lugar-tenentes das provncias) aparece entre os mendigos um
nico rei."
Pode-se entretanto supor que essa contaminao tenha ocorrido na pr-
pria realidade social. O modo de vida itinerante realmente aproximava os ven-
dedores dos mendigos. Em todas as descries da categoria dos mendigos e
vagabundos os mascates esto presentes, misturados a eles.
Muitas vezes aparecem perante os tribunais vendedores de vrias esp-
cies, acusados de delitos comuns. Dois merciers estavam ligados ao bando dos
coquillards. Todos os bandos e grupos de ladres tinham os "seus" vendedo-
res, que vendiam os objetos roubados. Um dos estatutos parisienses contra os
vagabundos refere-se precisamente ao grupo dos vendedores de objetos rouba-
dos (foucandeurs), que no territrio de Paris se ocupava do comrcio de v-
rios objetos integrantes do leque clssico da mercerie (facas, anis, pentes),
definindo-os como mendigos e vigaristas." A convivncia entre os vendedores
e os vagabundos podia portanto levar a uma interpenetrao dos costumes des-
ses grupos.
Porm no eram necessrios quaisquer modelos prontos para que nos
grupos marginais emergisse uma organizao prpria. A vida social no se de-
senvolve como um decalque de instituies e costumes, mas uns e outros se
formam como resposta espontnea s exigncias da situao. Cpias e decal-
ques encontramos antes no terreno da lngua e da onomstica. Exemplo disso
so as primeiras descries dos ciganos, que comeavam a aparecer na Euro-
pa. Nelas se diz que um bando de "egpcios" chegados em 1427 a Paris tinha
frente um prncipe e um conde 'un duc et un amue");'" posteriormente se
falar dos "capites" ciganos e de seus reis. Os nomes derivam naturalmente
da imaginao dos autores, que utilizavam conceitos e termos da sua socieda-
de, mas no h dvida de que na base desses procedimentos estavam alguns
fatos: os grupos de ciganos eram organizados, tinham seus lderes.
A suspeita da existncia de um rei pairou tambm no processo contra um
bando de mendigos que foram julgados e enforcados em Paris em 1448. O

159
Burgus de Paris, narrando esse processo - a crueldade do bando, que se-
qestrava crianas e depois as cegava e estropiava para us-Ias na mendicn-
cia, e o fato de que pela primeira vez na prtica medieval se enforcava uma
mulher levaram o caso a fazer sensao na poca -, registra as notcias que
circulavam a respeito daqueles caymans, isto , mendigos, de acordo com as
quais eles haviam elegido um rei e uma rainha "por zombaria" ("par dri-
sion").'" Assim tambm, como j foi mencionado, Jean Robustel, o promotor
pblico de Dijon, notara o fato de os coquillards terem uma espcie de rei, que
usava o ttulo de Rei da Concha. Numa das obras poticas menores do fim do
sculo xv menciona-se o "rei dos peregrinos itinerantes, chamados vagabun-
dos ou mandries"."
A frmula "parece", "dizem que" ("0/1 di!") surge nesses relatos com tan-
ta freqncia que impossvel no percebermos tratar-se de um boato corren-
te. No entanto parece que ela no exprimia apenas o modo como os literatos e
juzes viam a realidade social, mas tinha um fundamento. De fato em grupos
desse gnero, dedicados prtica de ocupaes perigosas e que exigem uma
contnua coordenao das aes, natural a tendncia a organizar-se hierar-
quicamente. O exemplo da organizao dos merciers pode ter desempenhado
algum papel, mas provvel que influncia da organizao militar tambm te-
nha tido uma importncia semelhante, tanto mais que o meio dos soldados
contribuiu bastante para engrossar os bandos de marginais dos dois ltimos s-
culos da Idade Mdia, permanecendo depois estreitamente ligados a estes.
No sculo XVI as narrativas sobre o capito Ragot contriburam para que
se generalizasse a convico da existncia de uma organizao particular de
vagabundos e de um rei dos vagabundos. Todavia, independentemente da len-
da. pode ter existido um certo tecido de fatos reais.
O capito Ragot procedia provavelmente de Angers, de uma boa famlia
burguesa, mas escolheu a vida de mendigo e alcanou "alturas cientficas na
arte da perfeita mendicncia"." Seu campo de ao era Paris. Tinha urna enor-
me fama: dele falaram Rabelais, Nol du Fail, Henri Estienne e Brantme, e
os poemas annimos sobre ele, conservados at os nossos tempos, represen-
tam decerto apenas um fragmento da produo corrente dedicada a esse famo-
so mendigo. O Lamento de Ragot, em que ele cbamado capitaine e onde se
fala dos mendigos de Paris como seus sditos, trata da reforma das instituies
beneficentes parisienses." Eis - queixa-se o capito - que as autoridades fa-
zem dos seus doentes homens sos, e os zarolhos, corcundas e coxos so obri-
gados a "andar direito", ou seja, a abandonar a simulao. Tambm ele prprio
teve de abandonar sua pequena mercearia, to bem abasteci da de mscaras de
todo tipo e de outros instrumentos de simulao dos mendigos, assim como
deixar de freqentar o lugar preferido de reunio, perto de Sainte Chapelle.
Agora pede esmola, junto de sua mulher. "nos campos", isto , nas estradas e

160
aldeias, mas anuncia seu retorno a Paris. Uma espcie de resposta ao Lamen-
to de Ragot o Lamento da senhorita do palcio, de Jehan Chaperon," em que
Ragot chamado "prncipe da misria" t prince de povret) e mencionam-se
os seus atributos, entre os quais o de ser audaz "comme le grand Arthus" e o
da resistncia s fustigaes, que ele sofrera amplamente. a obra annima
em que Ragot, como Villon no Testamento, expressa a sua ltima vontade, ele
se define como um "homem grande e formidvel", um "nobre vagabundo". Na
descrio das suas virtudes aparecem outras definies: corajoso, hbil, fluen-
te na escrita e na sabedoria (da mendicncia), o mais astuto entre os vagabun-
dos, clebre em toda a cidade." Ele deixa legados aos amigos, aos conventos
e s universidades, aos mdicos e aos companheiros e sditos-mendigos. Estes
herdam o seu brevirio, no qual encontraro as devidas oraes, mas tambm:
Aos verdadeiros mendigos que nofogem do copo
Deixo como toda recompensa
O meu calendrio: porque seja quemfor; mudo, surdo,
Zarolho, coxo, epiltico, torto ou pequeno,
Cada um encontrar nele toda a cincia.?"

Trata-se de um legado significativo ao extremo, pois precisamente o ca-


lendrio, indicando os feriados, os dias dos padroeiros e os prazos das indul-
gncias, que determina o ritmo da vida e das peregrinaes do mendigo.
Jacques Tahureau, nos seus Dilogos, publicados em 1562, fala de Ragot
como um excelente orador mendigo ("insigne orateur belistral'ty'" famoso en-
tre os mendigos parisienses como seu rei e soberano, como "premier gentil-
homme de sa race", Em outras obras menores do sculo XVI o capito ainda
aparece eventualmente como soberano, mestre ou senhor dos mendigos. No
meio da mendicncia a sua fama perdura durante o sculo XVI!.1"
No se pode excluir a possibilidade de que a lenda de Ragot tenha se ba-
seado numa figura autntica do meio parisiense dos mendigos, mas as premis-
sas da autenticidade da personagem so escassas. De qualquer modo eviden-
te que a lenda no apenas foi um dos materiais que fecundaram a imaginao
daqueles que escreviam sobre o meio dos mendigos mas tambm teve uma am-
pla difuso, criando a imagem estereotipada daquele meio, A prpria persona-
gem uma espcie de clich do mendigo: hbil, sabido, instrudo nas tcnicas
de mendicncia, faz fortuna exercitando essa arte. Ao mesmo tempo acumula
elementos do humorismo popular, faz parte da monarquia plebia do riso: gos-
ta de comer e beber, est sempre rodeado de mulheres, um vigarista que se
aproveita da ingenuidade humana. Aqui nos interessam sobretudo os atributos

("') A tous vrais gueux qui brouent dessus le gourtl Je leur laisse. pour toute recompenseI
Mon kalendrier: car, soit muet ou sourt.r Borgnc. boiteux, corurefait, tort ou court,1 II trouvcra de-
dans tome science.

161
"monrquicos" desse capito dos mendigos. A semelhana com os panfletos
sobre os mendigos salta aos olhos no quadro geral do poder entre os mendi-
gos, mas s vezes est presente tambm nos detalhes. Aquela "butique" onde
o chefe dos mendigos parisienses guardava as mscaras lembra os armazns
de acessrios e mscaras que os cagous precisavam ter para exercer as suas
funes; um armazm desse gnero ser a retaguarda do poder que mister Pea-
chum, da pera dos mendigos, exerce sobre os mendigos londrinos. Na des-
crio da personagem ressaltam os atributos responsveis pelo seu conheci-
mento da profisso e tambm os talentos excepcionais que a levaram frente
dos mendigos parisienses. Sobre o exerccio do poder no chegamos a saber
de nada. Porm evidente o significado da srie de ttulos de poder que lhe fo-
ram atribudos. .
Tambm fora de Paris encontramos traos de lendas desse tipo. Um poe-
ta normando do sculo XVII fala de Jean Tayault, mendigo de Rouen, como um
gueu public, um maistre gueu Rouen; pode-se considerar essa citao como
uma imitao da lenda parisiense, mas em todo caso trata-se de um testemu-
nho da universalidade da convico de que existia entre os mendigos uma or-
ganizao hierrquica qualquer.
Embora sem a meno aos ttulos monrquicos, encontramos tambm
uma imagem de tal organizao numa obra de meados do sculo XVI, uma das
faccias que imitavam de forma bastante medocre o mestre do riso do sculo
XVI, Rabelais. Guillaume des Autels, na Mitistoire barragouyne de Fanfre-
luche et Gaudichon," conduz o protagonista da obra primeiramente ao meio
dos estudantes parisienses e depois ao dos mendigos e vagabundos, porque de
todas as condies lhe resta ainda conhecer exatamente a "honorabilificabilis-
sime manire de vivre des coquins". Dirige-se ento assemblia geral dos va-
gabundos e mendigos, para a qual esto reunidos nos bosques de Fontaine-
bleau 2 ou 3 mil representantes da profisso. O bando que eles encontram
organizado nos moldes do exrcito, pois h capites, tenentes, alferes, centu-
ries e chefes de peloto. A cada destacamento o comandante designa como
terreno de ao determinadas regies do pas, enquanto ao protagonista, que
produzira uma impresso muito boa sobre a assemblia, prope-se o cargo de
"provincial", o que decerto significa chefe de uma provncia. surpreendente
encontrar nessa narrativa traos especficos da estrutura do meio: as denomi-
naes "coquins" e "gueux" podem designar tanto os mendigos quanto os va-
gabundos; alm disso elementos da organizao militar, do tipo do bando ar-
mado, ligam-se diviso do territrio.
Talvez o mais expressivo quadro da organizao interna da comunidade
dos mendigos seja a narrativa sobre Tailleboudin, de Nicolas du Fail." Ela for-
nece poucos detalhes, mas justamente a sua conciso que parece comprovar
a autenticidade da informao transmitida. Ao nmero incomensurvel de

162
mendigos, sua abastana e vida fcil, assim como seu enriquecimento, cor-
respondem uma coeso interna e uma organizao. Os mendigos tm profis-
ses especficas, seus prprios monoplios, barracas de feira, casas de cmbio
e at mesmo cabidos, parlamentos, jurisdies, postos correspondentes sub-
diviso em provncias, alm de santo-e-senhas especiais. Graas a isso todos
se conhecem e podem se comunicar, ainda que alguns jamais tenham se en-
contrado. Nessa descrio no foi imposto nenhum esquema de organizao
poltica sobre a comunidade dos mendigos, mas constata-se a sua existncia
como um mundo distinto, que se governa por leis prprias, que tem institui-
es independentes e formas de vida coletiva prprias.
Assim, a literatura francesa fornece um bom nmero de representaes
da organizao interna do meio dos mendigos e vagabundos. Tais representa-
es so articuladas de vrias maneiras, sugerindo uma organizao militar ou
estatal, mas a convico de que existe uma organizao geral de toda a profis-
so parece ter razes firmes na conscincia dos homens dos sculos XVI e XVI!
e ser tambm continuamente alimentada pela literatura popular e pela trans-
misso oral.

DIVISO DO TRABALHO E ESTRUTURA SOCIAL

Nestas sucessivas abordagens ao meio e sua organizao pudemos em


vrias ocasies observar a sua heterogeneidade e a falta de coerncia na cons-
truo das descries que deles derivam. Trata-se de um meio de vagabundos,
mas que dispe de estruturas organizacionais estveis e localizadas, por exem-
plo, na forma dos ptios dos milagres. Trata-se de vigaristas e ladres que vi-
vem da caridade e devem portanto tentar conquistar a benevolncia da opinio
pblica e no entrar em conflito com a lei. A mendicncia aparece como o
determinante mais universal de participao em sua prpria monarquia, mas
ao lado da definio "linhagem do cajado de mendigo" como referncia ge-
ral aparecem tambm outras: "linhagem do argot" ou "linhagem da priso"
C'enfants de Ia truche", "enfants de L'argot", "enfants de Ia malte"). Os auto-
res das descries tentam s vezes sistematizar os setores profissionais. Sau-
vaI distingue entre os mendigos (argotiers ou gueuxi, os batedores de carteira
tcoupers de boursei, os arrombadores e os bandidos ivoleurs de nuit et de
grands cheminsi, mas no decorrer da exposio essas linhas rgidas de diviso
se apagam. De qualquer modo em todas as descries subsiste a convico de
que nesse meio h uma especializao profissional resultante de uma diviso
do trabalho especfica e ntida.
Em La vie gnreuse apenas aos ciganos o autor no atribui uma diviso
e uma especializao do trabalho, limitando-se a relacionar as suas ocupaes.

/63
Enquanto as mulheres prevem o futuro os homens se ocupam da ladroeira, as-
saltam e arrombam as casas, cunham moedas falsas e as pem em circulao,
negociam com cavalos e atraem as pessoas para jogos de azar." Retratando os
dois grupos restantes, isto , os merciers e os mendigos, o autor apresenta de-
talhadamente as categorias profissionais, os procedimentos tcnicos e a hierar-
quia interna desses grupos.
Na profisso dos mascates a ordem hierrquica, correspondente aos v-
rios graus de formao profissional, a seguinte: o aprendiz, que recebe em
viagem o primeiro fardo de mercadoria, chama-se pechon (o que explica tam-
bm o nome adotado pelo autor de La vie gnreuse[; aps sua iniciao tor-
na-se um blesche (o que supunha seguramente um certo conhecimento do bles-
quien, a linguagem da profisso) ou um mercelot, depois passava a ser um
coesme, ou seja, um mercier com plenos direitos, e enfim se tornava um coes-
me/alie r hur, isto , um comerciante que levava a caixa de mercadorias pen-
durada no pescoo, e no mais nos braos, nas costas ou no cajado." No exer-
ccio da profisso todas essas categorias conjugavam o comrcio com o roubo
comum, a comear pelo furto de aves domsticas.
Durante o ato de admisso de Pechon na comunidade dos mendigos o
grand cosre explica-lhe que em sua profisso h seis modos de vida, vale di-
zer, seis caminhos de "comportamento segundo a virtude". So eles:"

bier SUl' Ia rufe - pedir esmola fingindo ser vtima de um incndio;


bier sur le minsu - pedir esmola normalmente;
bier SUl' l'anticle - pedir esmola fingindo necessitar de dinheiro para mandar re-
zar uma missa em pagamento de uma promessa;
bier sur la foigne - pedir esmola fingindo ser um comerciante que perdeu todos
os bens na guerra; ,
bier sur le freme mitou - pedir esmola assumindo o aspecto de um homem doen-
te ou invlido;
bier sur le toutime - pedir esmola de todas as maneiras possveis, conforme as
circunstncias.

Cada um desses seis procedimentos tratado de forma diferente, isto ,


requer o pagamento de um tributo especfico ao grand cosre. A maior taxa
(um ducado) paga pelas categorias dos que fingem ser vtimas de incndio e
dos comerc.iantes arruinados; a menor a exigida dos que pedem esmola sob
o pretexto de recolher dinheiro para a missa. No que se refere a pedir esmola
de todas as maneiras possveis, vimos a saber que no havia mais vagas na ca-
tegoria. Os mendigos que pedem esmola alegando doena ou invalidez esto
numa situao privilegiada, pois dependem apenas do coesre."
Cada um desses modos de mendigar definidos pelo tributo e pela licena
praticado por uma das diferentes categorias de mendigos; a passagem de uma
categoria a outra exige uma autorizao do prprio cagou. Durante a viagem
de iniciao com o cagou da Bretanha, Pechon de Ruby tambm vem a conhe-

164
cer tcnicas especficas da profisso de mendigo. Em Niort eles cortam o bra-
o de um enforcado e usam-no como instrumento de mendicncia: cobrem-no
de feridas at que ele adquira um aspecto gangrenoso e em seguida prendem-
no por baixo da roupa para que parea ser o brao da pessoa." Quando algum
moleiro no quer dar esmola os mendigos simulam uma briga em frente ao
moinho enquanto o resto do bando saqueia o estabelecimento, roubando po,
farinha e manteiga." As tcnicas de simulao de doena unem sofisticao e
astcia, e s vezes se verifica uma superposio de procedimentos fraudulen-
tos: primeiramente o mendigo suscita piedade com a sua doena, depois pro-
mete curar os que sofrem da mesma molstia. Assim, a prtica da fraude que
domina.
Le jargon (cujos rastros so seguidos por Sauva!) acentua com maior in-
tensidade a diferenciao dos mendigos em categorias profissionais; alm dis-
so considera a estrutura dessas especializaes como a estrutura de organiza-
o de toda a profisso. Seria possvel tambm dizer que as dezesseis
categorias profissionais, citadas segundo os cagous e os archisuppts, so ins-
critas por Olivier Chereau numa certa ordem hierrquica que segue a diferen-
ciao dos tributos por elas pagos ao soberano. Chereau enumera todas as ca-
tegorias segundo a classificao que j conhecemos bem.
Os orphelins so os mendigos aprendizes, que andam em grupos de trs
ou quatro e pedem esmola sem usar qualquer artifcio." Os mercandiers an-
dam carregando um grande saco, bem vestidos, com um casaco nos ombros, e
fingem ser comerciantes assaltados por bandidos na estrada. Os ruffe: ou rif-
fandez so as supostas vtimas de incndio, devidamente munidas de certifica-
dos falsos. Os millards so os mendigos que vo de uma aldeia a outra; nunca
dormem ao lado das igrejas e nem em asilos, mas em palheiros, e esto em per-
manente conflito com os mendigos da cidade; os cagous se esforam por co-
brar-lhes o tributo, mas nessa categoria est a maior parte daqueles que se
opem ao poder do grand coesre:" Para pedir esmola os malingreux exibem o
corpo todo coberto de falsas feridas e fingem estar numa peregrinao votiva.
Os piettres fingem-se de invlidos e andam de muleta. Os sabouleux sofrem da
doena-de-so-joo, isto , so epilticos, mas entre eles h mais simuladores
do que verdadeiros doentes; costumam mendigar onde h uma aglomerao
humana (nos mercados, nas feiras e nas festas de casamento), conseguem es-
moIas muito grandes e por isso pagam os mais elevados tributos ao grand
cosre, a quem devem profunda obedincia. Os callots so aqueles que sofrem
de doenas da pele ou que as simulm. Os coquillards so os peregrinos de
Santiago, em grande parte autnticos, embora alguns deles jamais tenham es-
tado em nenhuma peregrinao. Os hubins afirmam que foram mordidos por
lobos ou ces raivosos, costumam ter consigo uma imagem de santo Hurnber-
to e certificados de sua participao na peregrinao. Os polissons andam em

165
farrapos, quase nus; vendem imediatamente, aos porteiros dos asilos ou aos
comerciantes, as roupas recebidas em caridade. Essa uma das categorias de
mendigos mais numerosas. Osfranc mitoux so os doentes e os que simulam
doenas; geralmente se apiam num cajado e so chamados tambm camens
(isto , invlidos: flagrante a semelhana desse grupo com os piettres). Os
cupons no saem da cidade: geralmente pedem esmola nas estalagens, mas na
verdade so ratoneiros e ladres, procura de uma ocasio para roubar."
Quanto aos courtaux de boutanche, trata-se de uma categoria de especializa-
o no muito clara:? so ladres de barracas de feira ou vagabundos que no
inverno costumam trabalhar na cidade mas depois vadiam carregando alguns
instrumentos num saco. Os convertis so falsos convertidos que pedem esmo-
Ia alegando ter tido uma sbita revelao da verdadeira f religiosa; acompa-
nham os pregadores e recebem enormes esmolas. Esse grupo faz parte do s-
quito do grand cosre (e isento do tributo). Enfim, a ltima categoria - os
drillers ou narquois -, composta por ex-soldados que esmoiam armados e
por vagabundos que se recusaram a obedecer ao grand cosre, o que contri-
bua bastante para o enfraquecimento da monarquia do argot.
assim que Lejargon apresenta a composio da monarquia e a diviso
de funes nela em vigor. Alm dos funcionrios, isto , da elite poltica des-
se "Estado", formada pelos cagous e pelos archisuppts, so isentos do tribu-
to tambm os convertis (que o autor situa na corte do soberano)" e os coquil-
lards. Alm dos soldados-vagabundos, que em conseqncia de uma rebelio
contra o legtimo monarca deixaram de pagar o tributo e de fazer parte da or-
ganizao, tampouco pagam qualquer coisa os capons e os courtaux de bou-
tanche. Os capons nada pagam porque no praticam a vagabundagem." Ainda
que essa explicao seja pouco coerente se comparada com as outras catego-
rias, parece que na construo intelectual do autor - ou na prpria realidade
- os ladres so isentos do tributo. A isso se liga o problema da atitude dos
ladres perante a monarquia do argot, ao qual o autor liga um dos momentos
mais dramticos da histria de tal monarquia.
Invejando a prosperidade em que vivia o Estado dos mendigos, os ladres
(ceu.\" du doublagei apresentaram-Ihes uma proposta de unificao. O autor
menciona que a categoria dos ladres compreende os ratoneiros, os arromba-
dores, os bandidos e "outros sob o signo do punhal"." Apesar de ter se oposto
decididamente a essa proposta, a elite da comunidade do jargo foi obrigada a
aceitar a admisso dos ladres na comunidade, com exceo dos bandidos.
Desse modo, pertencer monarquia do argot exige a juno de trs ramos do
conhecimento: "para ser um perfeito 'homem do argot' preciso conhecer o
jargo como os blesches, isto . os inerciers, conhecer a mendicncia como os
gueux e ter o engenho dos ratoneiros"."

/66
No seria oportuno retirar desse elenco as incoerncias que ele apresen-
ta, sobretudo as que dizem respeito posio hierrquica das categorias de la-
dres. Apesar das aparncias essas incoerncias so um argumento a favor da
credibilidade da descrio: uma descrio puramente imaginria tem, por sua
prpria natureza, uma lgica interna e uma construo coerente, j uma des-
crio baseada num conjunto de fatos incertos, de nomes e palavras dificil-
mente inserveis numa construo lgica, apresenta incoerncias e contradi-
es. bvio que isso no prova necessariamente serem os dados que ori-
ginaram a obra derivados da observao direta do fenmeno, pois pode haver
incoerncias resultantes da dificuldade experimentada pelo autor parajuntar os
diversos elementos literrios em que baseou a sua exposio. Em todo caso pa-
recem significativos tanto o quadro da realidade ordenada hierarquicamente,
dividida de acordo com as especializaes profissionais, quanto as contradi-
es e incoerncias internas de tal descrio.
A literatura francesa do sculo XVI - tanto o teatro quanto a prosa e a
poesia populares - fornece muitas vezes testemunhos sobre o modo de vida
dos mendigos, confirmando os procedimentos e as tcnicas de mendicncia re-
gistradas nas obras aqui referidas sobre o mundo do jargo. Muitos desses ele-
mentos aparecem nos escritos de Rabelais, o que comprova uma das histrias
do padre Jean." Um bando de mendigos se rene para jantar num albergue e
comea um concurso: quem ganhou mais naquele dia? Ao vencedor os men-
digos disseram: "Voc tem uma perna de Deus", ao que o autor comenta: "Co-
mo se pudesse alguma fora divina estar numa perna ulcerosa e ptrida". A
definio "jambe de Dieu","" presente tanto no argot francs quanto, por imita-
o, nos jarges ingls e italiano, refere-se justamente a essa perna ulcerosa e
destruda pela gangrena, que distingue o grand coesre. Descries mais elabo-
radas das tcnicas de mendicncia encontramos sobretudo nas obras de Noel
du Fail e de Guillaume Bouchet.
Du Fail insere nos seus Propos rustiques, obra que ele prprio define co-
mo uma coleo de pequenas histrias campestres," uma narrativa sobre um
jovem campons chamado Tailleboudin, que se tornou mendigo e chegou a co-
nhecer todos os segredos da profisso. Passou pela vagabundagem, pelos jo-
gos de azar, foi mdico, carregador, trabalhou nos esgotos e enfim se tornou
mendigo tcoquin et maraulty. O autor o encontra em Paris e l escuta uma sin-
gular apologia da profisso de mendigo. Trata-se da mais lucrativa de todas as
profisses e que entretanto no cansa nem um pouco: "No preciso me preo-
cupar com plantar, semear, nem com a ceifa e a vindima. Nada, absolutamen-
te nada. So muitos os que o fazem por mim. [...] Ganho mais num dia acom-
panhando um cego ou um falso epiltico, indo desfilar na igreja com as pernas
cobertas de lceras graas ao auxlio de ervas especiais, do que voc em trs
dias lavrando, trabalhando como um burro, para receber a recompensa sorncn-

167
te um ano depois"." Em seguida Tailleboudin faz uma apresentao dos men-
digos que simulam todas as doenas possveis: cegos, fulminados por um raio,
com braos inertes que na verdade so os de um enforcado qualquer, enquan-
to os seus prprios esto escondidos debaixo do casaco; aleijados cujos braos
pendem sem vida e que no entanto ficam hbeis na mesa; falsos leprosos; v-
timas de incndio que comprovam sua desgraa com documentos fabricados
pelos prprios mendigos; dementes que sofrem da doena-de-so-joo mas
cujo raciocnio normal; mudos que habilmente enrolam a lngua na boca;
doentes graves, cujos intestinos saem do ventre mas que na verdade so tripas
de carneiro habilmente atadas ao corpo do mendigo. Aleijados e invlidos, sem
pernas ou paralisados, que se movem com o auxlio de pequenas tbuas ou car-
rinhos mas nas reunies de mendigos recuperam totalmente as foras e saltam
como se fossem equilibristas ou malabaristas." O prprio Tailleboudin tem
uma ferida terrvel na perna, parece estar perto da morte, mas tudo isso pro-
duzido com recursos de disfarce que ele guarda na sua caixa. As mulheres do
campo so enganadas de outro modo: aproveitando a sua ingenuidade, ven-
dem-se a elas relquias, supostamente trazidas da Terra Santa. A preparao
para o ofcio de mendigo comea desde os primeiros anos de vida; h mulhe-
res especializadas em tornar os recm-nascidos imediatamente adaptados para
a profisso, estropiando-os ou cegando-os ao sol.
Essa relao das tcnicas de mendicncia, cruel em seus detalhes e ico-
nograficamente exata, anterior a La vie gnreuse e a Le jargon. As seme-
lhanas na descrio dos procedimentos dos mendigos surpreendente, mas a
discordncia no que diz respeito aos elementos literrios e lingsticos dessa
descrio contradiz a hiptese de uma filiao direta entre as trs obras. Mais
uma vez estamos s voltas com uma referncia comum a conceitos e informa-
es em circulao sobre os mendigos e que constituem a matria-prima des-
sa literatura, a qual por sua vez contribui para o enriquecimento de tais concei-
tos e informaes. Depois de Du Fail o tema das tcnicas de simulao de
enfermidades fsicas ser retomado ainda por Ambroise Par num tratado de
!573 sobre monstros e monstruosidades." em que ele fornece exemplos "de
l'artifice des meschans gueux de l'hostire", A esses "mendigos infames" o
douto mdico francs, cirurgio da corte, atribui a introduo das "monstruo-
sidades" entre os homens. Na descrio das fraudes praticadas no corpo Par
segue em grande parte o exemplo de Du Fail," mas alm disso se refere sua
prpria experincia mdica, assim como s informaes que obteve do irmo,
cirurgio em Vitr, na Bretanha. Conta ento um caso que soube, sobre um
mendigo de Angers que em 1515 pregou no ombro um brao gangrenado;
quando na Sexta-feira Santa quis ganhar grandes esmolas com esse recurso o
brao caiu no cho, desmascarando-o e provocando a sua condenao fusti-
gao e ao exlio." A uma pena semelhante foi condenada uma mendiga bret

168
cujo artifcio foi descoberto por Ambroise Par: servindo-se de uma esponja
molhada de sangue e leite ela fingia ter uma ferida no peito (foram vs as ten-
tativas de encontrar o mendigo que lhe ensinara essa tcnica, que por sua vez
tambm se servia dela para simular uma lcera na perna)."
Referindo-se ainda ao testemunho do irmo, Par narra o caso de um fal-
so leproso." Este cobriu todo o rosto com cola para que parecesse cheio de l-
ceras e em tomo do pescoo amarrou uma faixa, que afrouxava de vez em
quando para um breve descanso. Quando lhe retiraram a faixa e lavaram o ros-
to verificou-se que seu aspecto era o de um homem completamente so, e du-
rante o interrogatrio o mendigo confessou que fingir diversas doenas era a
sua nica ocupao, sendo que a simulao da lepra suscitava mais compaixo
e permitia obter as maiores esmolas. Foi condenado pena de fustigao em
trs sbados sucessivos. No ltimo sbado o pblico comeou a incitar o car-
rasco para que batesse mais no condenado, porque este, como leproso, no de-
veria sentir nada; o carrasco atendeu com tanto zelo esse pedido que aps a
fustigao o condenado morreu. Alm da comoo coletiva suscitada pelo am-
biente da execuo pblica, nesse caso podemos observar tambm a hostilida-
de em relao aos mendigos em geral.
Entre os outros casos de simulao Par descreve a gravidez fingida de
uma mendiga parisiense, assim como uma falsa hepatite, uma falsa cegueira,
uma falsa surdez e um falso mutismo; fala tambm sobre a prtica de mutilar
cruelmente as crianas para adapt-Ias profisso de mendigo." Nessas des-
cries o cirurgio no esconde a sua prpria hostilidade em relao ao meio.
No caso daquele mendigo breto que morreu aps a fustigao, Par anota que
com isso o pas no havia perdido nada," e quanto mendicncia em geral ele
afirma tratar-se de uma escola de todo tipo de infmia: "Seria possvel encon-
trar algum mais apto a ocupar-se do proxenetismo, a disseminar o veneno pe-
las aldeias e cidades, para incendiar, cometer traies, espionar, roubar, assal-
tar, e para todas as outras infmias?"." No caso de Ambroise Par a descrio
dos procedimentos fraudulentos dos mendigos se insere num discurso de diag-
nstico mdico de um lado e de condenao social e tica do outro. Nessa em-
presa de desmoronamento no h lugar para o riso nem para um estranhamen-
to benevolente perante o exotismo da diversidade.
A descrio de Guillaume Bouchet, do ltimo quartel do sculo XVI,'fX'
no traz muitos elementos novos no que se refere s tcnicas de simulao dos
mendigos, que so apresentadas como motivo de inquietao e tema de con-
versa dos cidados de Poitiers. Aqui tambm se descrevem falsas feridas e l-
ceras, a "perna de Deus" como tcnica para provocar a evoluo do processo
gangrenoso na perna (ou um aspecto gangrenoso), o uso do brao do enforca-
do e enfim a simulao da morte. No entanto vale a pena prestar ateno a uma
cena em que, a parte o elemento cmico, pode-se perceber uma certa valoriza-

169
o do quadro da diviso do trabalho entre os mendigos. Um dos cidados con-
ta que recebera a seguinte resposta de um certo mendigo a quem ele havia des-
mascarado as fraudes: "Infelizmente, senhor, devo fazer esse sacrifcio para
torcer os braos e ficar com um aspecto adequado, pois assim se apiedam de
mim e me oferecem esmola em troca do trabalho que tenho com eles".'?' Em
todas as descries e argumentaes sobre a especializao dos mendigos, tan-
to as que tm a seriedade de um tratado quanto aquelas em que se nota uma
coruicidade intencional, podemos observar a ligao entre logro e trabalho: a
especializao profissional e o uso das tcnicas adequadas e dos instrumentos
necessrios impem o exame do meio dos homens da fraude com as catego-
rias do mundo do trabalho. Por outro lado preciso observar que em alguns
casos nem todos os mendigos so apresentados como vigaristas: no interior de
algumas categorias os simuladores ficam ao lado de doentes verdadeiros. Es-
se um elemento que fortalece a viso da diviso do trabalho. pois confere aos
mendigos uma legitimidade no exerccio da sua ocupao de acordo com a
doutrina caritativa tradicional.
A estrutura das divises internas do meio dos mendigos e dos vagabun-
dos ligava-se, como vimos, a uma viso da autonomia poltica daquele am-
biente. Mas na apresentao das categorias de mendigos vimos tambm tra-
ados os elementos de uma organizao corporativa semelhante s corpora-
es artesanais.
Isso mais evidente no caso dos blesches e dos coesmes, pois eles inte-
gravam a organizao corporativa dos merciers, com existncia legal, estatu-
tos prprios e privilgios reais. A hierarquia interna da profisso tambm se
assemelha muito aos princpios da organizao da vida corporativa.:" pois ne-
la encontramos a sistematizao em trs graus da vida das corporaes e da
carreira artesanal: o pechon - aluno ou aprendiz; o blesche - praticante; o
coesme e coesmelotier hur - mestre. lU' Mas a estrutura da vida corporativa
acaba por ser atribuda tanto aos ladres quanto aos mendigos .
. o relato de Tailleboudin encontrado no texto de icolas du Fail apare-
cem termos tpicos da vida corporativa: os mendigos tm cerimnias prprias
da sua arte'?' e estatutos prprios. que juram respeitar (o juramento constitui
um elemento essencial na vida da corporao). As peregrinaes pelo pas
constituem uma forma de ensino da profisso; os mendigos so mandados pro ..
positalmente aos lugares das festas religiosas e de peregrinao para desse mo-
do aprender a profisso. evidente aqui a analogia com as viagens dos arte-
sos. que fazem parte elo aprendizado do ofcio. Tanto no caso dos ladres
quanto. no dos mendigos tomamos conhecimento dos aprendizes, dos alunos
da profisso: no jargo dos coquillards de meados do sculo xv a palavra
"gascatre" indicava o aprendiz da profisso de ladro (e do uso do jargo), 'u,
enquanto Le jargon observa que os cagous guiavam os aprendizes taprentisi

170
pelo pas ensinando-lhes as tcnicas da arte. "l6 O ensino da profisso e a inicia-
o na comunidade do jargo constituem os elementos fundamentais do vn-
culo corporativo do meio.
Podemos observar isso de uma forma mais plena em La vie gnreuse,
que na verdade uma obra sobre a iniciao: no grupo dos merciers, no dos
mendigos e no dos ciganos.
A cerimnia de iniciao entre os mascates tinha lugar na feira de La
Chtaigneraie.!" Entrando "en carrire" o candidato deve pagar um almoo.
Trata-se de um costume comum na vida do grmio; em 1448, depois de men-
cionar que, at ento, quando "aucun mercier est receu au serenement d'icellui
mestier par le roi des merciers'T" o costume da comunidade o obrigava a ofe-
recer um almoo que custava cerca de uma libra de prata, o estatuto da corpo-
rao dos merciers de Touraine, Anjou e Maine decide que a soma dever pas-
sar a ser usada para pagar uma santa missa e para servir ao crescimento da
corporao. Apesar das recomendaes desse tipo, muitas vezes expressas pe-
las autoridades e pela Igreja, o costume de por ocasio do ingresso na corpo-
rao oferecer um banquete (que tinha mais ou menos o carter de um resga-
te pago pelo aprendiz que era acolhido pelo mestre, em vez de concluir a
aprendizagem da profisso e entrar nas fileiras dos praticantes) se mantinha
tradicionalmente nas comunidades corporativas e era citado como argumento
em todas as campanhas anticorporativas. Durante seu banquete de iniciao
Pechon jurou guardar os segredos (sobretudo perante 0$ comerciantes que no
faziam parte da corporao) e em seguida foi submetido a algumas provas, que
evidenciaram a sua preparao para a profisso: com uma das mos segurou
nas costas o cajado com a trouxa, ao mesmo tempo em que com a outra se de-
fendeu de ces, o que nos fornece uma demonstrao do que seria o modo de
vida cotidiano dos mascates. Vieram depois as provas de destreza, que j no
tinham carter profissional mas eram tambm executadas com o auxlio do ca-
jado, um instrumento fundamental na profisso de mascate, e terminado o ban-
quete de iniciao teve incio o ensino prtico dos mais importantes "segre-
dos" da profisso, como por exemplo o modo de acalmar os ces.
Entre os mendigos a iniciao tem um carter mais solene.!" A cerimnia
comea com uma cena cuja descrio bastante plstica, e que depois ser re-
tomada e difundida pela iconografia popular: todos os candidatos profisso
colocam-se de quatro no cho; ento o grand cosre senta-se sobre as costas
do primeiro, os cagous fazem o mesmo sobre os demais candidatos e os mem-
bros da corpo rao colocam o tributo para o grand cosre num vaso de madei-
ra colocado no meio do cortejo. O candidato era obrigado a pagar uma taxa de
admisso, a jurar respeito aos segredos, prometer obedincia ao cagou respon-
svel por seu territrio (beijando-lhe ao mesmo tempo as mos) e beijar a bar-
riga da pema do grand cosre; depois se seguiam a iniciao nas tcnicas fun-

171
damentais da profisso, a designao a uma das categorias e enfim o banque-
te oferecido pelo grand cosre a toda a assemblia. Mas a verdadeira iniciao
na profisso se realizava mais tarde, durante a peregrinao ao lado do cagou.
No sistema corporativo a peregrinao era um elemento importante no ensino
da profisso mas tambm um dos elementos que na prtica da vida cotidiana
aproximava das categorias mais baixas da comunidade artesanal os grupos
marginais. bvio que no caso da profisso de vagabundo, por sua prpria na-
tureza, a importncia da peregrinao era ainda maior. Vale a pena chamar a
ateno para o fato de que em ambas as iniciaes aqui apresentadas aparecem
nitidamente elementos prprios de um cerimonial esotrico, os quais, junto
com o juramento de segredo e o uso de uma linguagem especial, contribuam
para que o grupo tivesse um carter distinto.
No ritual da iniciao dos mendigos so visveis tambm elementos do
cerimonial feudal dos vassalos, mas pode-se dizer que em todos os ritos de ini-
ciao a passagem da juventude para a idade adulta marcada por elementos
estruturais comuns.
O ingresso no bando dos ciganos no acompanhado por uma cerimnia
de iniciao semelhante s precedentes. Nesse meio h apenas um ato em que
se atribui um nome ao novo companheiro e se promete estudar coisas interes-
santes e teis. O conhecimento do modo de vida dos ciganos se desenvolve
posteriormente, na prtica.
Se tambm acrescentssemos aqui a iniciao sexual - que Pechon su-
perou num leito comum de uma estalagem, entre a iniciao na comunidade
dos merciers e a da profisso de mendigo (a histria, usando termos e defini-
es em argot, assume um tom obsceno) - poderamos dizer que a estrutura
corporativa foi apresentada sobre o pano de fundo do processo de amadureci-
mento existencial do protagonista, do processo de abandono do mundo da ju-
ventude e ingresso na vida adulta, e que essa estrutura foi definida atravs das
especializaes profissionais e do trabalho.
Le jargon no acrescenta elementos novos no que se refere ao ritual que
acompanha a iniciao na monarquia do argot:" Em compensao encontra-
se nessa obra uma descrio mais detalhada do ensino prtico da profisso,
que se segue iniciao, e sobretudo a descrio daqueles "dix mille tours" da
arte da mendicncia. Os truques de tal arte aparecem continuamente mescla-
dos ao furto, tanto no caso dos mendigos quanto no dos mascates, pois a habi-
lidade na fraude caracteriza todas essas profisses. J vimos que apesar de os
ladres profissionais estarem na verdade fora do interesse da literatura em exa-
me, eles aparecem constantemente seja como parte da monarquia do argot, co-
mo "irmos separados" ou como concorrentes. Em tais ocasies algumas pa-
lavras descrevem os costumes dos ladres e das novas tcnicas de "trabalho".
Le jargon informa-nos, entre outras coisas, que eles tm os seus sinais, com os

172
quais cada um informa os companheiros sobre a sua presena numa determi-
nada localidade'" (a existncia de tais sinais entre os ladres alis confirma-
da em vrios pases e em diferentes perodos). Esse tipo de sinalizao da pr-
pria presena corresponde a um dos elementos essenciais da vida corporativa,
isto , a diviso das habilitaes e das competncias, que exclui ou limita, tan-
to quanto possvel, o elemento da concorrncia.
Nesse sentido Sauval faz avanar bastante a descrio da vida dos la-
dres.!" Referindo-se experincia de um de seus amigos, fala sobre o costu-
me dos ladres parisienses de deixar num lugar combinado um dado de jogo
cuja face superior indicava quantos ladres estavam "trabalhando" naquele
momento num mercado ou numa igreja. Desse modo eles procuravam evitar
que num s lugar operasse um nmero excessivo de ladres, incomodando uns
aos outros. De resto havia o princpio, considerado pelo autor uma lei funda-
mental da profisso, de acordo com o qual eles no deviam atuar individual-
mente, mas sempre em "companhia", em pequenos grupos, o que lhes permi-
tia passar de mo em mo os objetos roubados. A profisso de ladro no
inculcava s os princpios de uma estrita cooperao mas tambm ensinava
tcnicas muito especializadas, que deviam ser conhecidas por todo aquele que
quisesse ser admitido na corporao dos ladres. A admisso na corporao
era precedida pelo aprendizado da profisso e pela iniciao, ligada a uma pro-
va de habilidade que lembra muito a obra de mestre, a "obra-prima" exigida
nas corporaes artesanais para a admisso dos novos mestres.
Segundo Sauval essa prova composta de duas partes.' 13 A primeira exi-
ge que o candidato corte uma bolsa pendurada numa corda esticada e carrega-
da de sinetas. O aspirante deve ter um p sobre um prato e manter o outro ele-
vado, e assim cortar a bolsa sem perder o equilbrio e sem fazer tilintar os
sininhos. Se passar por essa prova, nos dias seguintes espancado para de-
monstrar a sua resistncia fsica. Uma vez satisfeito esse requisito comea ou-
tra prova. Os companheiros levam o candidato para um lugar pblico qualquer
onde costuma se reunir muita gente, um cemitrio, por exemplo. A lhe orde-
nam que roube a bolsa de algum e ao mesmo tempo chamam a ateno dos
passantes para o ladro, de modo que este seja pego em flagrante. O culpado
espancado pela multido e pelos prprios companheiros, cria-se uma confu-
so e ento os ladres comeam a operar, roubando as bolsas. Concluda essa
operao tiram o desgraado da multido - que desse modo promovido a
mestre - e fogem todos juntos com a presa. A primeira dessas provas consti-
tui uma verdadeira "obra-prima'','" parece j ser parte de um ritual de inicia-
o, a primeira ao do novo mestre na profisso.
Esse quadro, que lembra informaes semelhantes provindas de outras
reas da Europa daquele tempo e confirmado pelas anlises criminolgicas
dos costumes do mundo do delito at o sculo xx, tem um carter nitidarnen-

173
te corporativo. Nesse caso no nada importante o fato de que a descrio de
Sauval seja muito parecida com as informaes de um extenso tratado espa-
nhol sobre os ladres, que fornece dados tanto sobre o ensino da arte de rou-
bar quanto sobre a tcnica e os costumes profissionais dos ladres.!" Assim co-
mo em outros casos, observamos aqui uma superposio da anedota ao fato.
Sauval sabe que entre os batedores de carteiras existe uma certa organizao,
sobre a qual dispe de informaes diretas de vrias espcies (refere-se, entre
outros, ao testemunho de um dos seus amigos, na poca membro da Academia
da Frana. que na juventude, quando era ainda pajem na corte de Henrique IV,
descobrira a j mencionada forma de assinalar o nmero de ladres que ope-
ravam num dado momento nas imediaes do mercado de Paris)!" e de um n-
mero seguramente maior de suposies e boatos. A essa informao sobre um
evento o autor superpe material real ou fictcio - como na fico cientfica
- de vrios gneros, material tirado da literatura em questo. Trata-se no en-
tanto de um procedimento normal tanto na erudio medieval quanto na mo-
derna, em cujo cadinho se misturam o saber livresco e o relato oral. Acrescen-
temos ainda que no caso do relato oral as diferenas entre o nvel popular e o
dou to, entre a feira e a Academia da Frana, eram menores do que se poderia
supor. Por isso no se deve tratar esse procedimento como uma forma de pl-
gio, capaz de anular o valor do relato. Ele exige apenas que tenhamos em men-
te o fato de que h um elemento de mediao entre o discurso literrio e a rea-
lidade social que constitui seu objeto de interesse e de descrio.
A Histoire gnrale des larrons de Franois de Cal vi, de 1623, haure a
mancheias da Antiquit des larrons, uma traduo da obra espanhola de Car-
los Garcia editada dois anos antes. A popularidade do tema daquela histria
sobre ladres, ligada moda da literatura picaresca, devia ser considervel na
Frana do sculo XVII, visto que as edies se multiplicaram de forma sur-
preendente. La desordenada codicia de los bienes ajenos, de Carlos Garcia.!"
foi publicada primeiramente em Paris em 1619 e se liga corrente francesa do
romance picaresco. Dois anos mais tarde ela apareceu em francs, traduzi da
por D' Audiguier,'" responsvel tambm por outras tradues da literatura pi-
caresca para o francs.
Em 1623 publicada a primeira parte da Histoire gnrale des larrons.
O autor se apresenta como um nobre de Anjou, sieur d' Aubrincourt, que reco-
lhera essas "varits admirables et histoires estranges [...] des plus beaux me-
moires de nostre temps", O prprio frontispcio j acentua o carter compila-
trio da obra (nas edies seguintes o ttulo geral passar a ser Inventaire de
l'histoire gnrale des larronst.:" uma antologia de narrativas tiradas das his-
trias espanholas, italianas ou francesas. No decorrer dos dois anos seguintes
saem sucessivamente a segunda e terceira partes da obra; em 1636 essas par-
tes foram reunidas num s volume, dessa vez (assim como nas edies de 1632

174
e 1633) com o nome cifrado do autor, F. D. C. Lyonnois, que se l Franois de
Calvi de Lyon."? No total a obra contm mais de sete dezenas de histrias so-
bre faanhas de ladres, furtos famosos, arrombamentos, assassinatos, assim
como biografias de ladres e vagabundos. O nmero considervel de edies
ao longo do sculo XVII e no sculo seguinte'?' prova o grande sucesso da obra
e alm disso demonstra a sua importncia na difuso das informaes corren-
tes e das histrias sobre a vida dos ladres e vagabundos.
As histrias!" so acompanhadas por um comentrio moral que julga se-
veramente os protagonistas, anuncia o desmascaramento de suas fraudes e exi-
ge a intensificao da luta contra o delito, mas na narrativa em si o que fica em
primeiro plano a ao rpida e o carter divertido das tramas. Independente-
mente da sua fonte o autor situa essas histrias em diversos lugares e em v-
rios pases. Os tempos presentes distinguem-se pelo domnio do pecado e do
delito.?' o "sculo de ferro't.?' onde a violncia, a brutalidade e a dureza rei-
nam indiscriminadamente. Os ladres italianos so famosos pela astcia e pe-
los assaltos audaciosos.!" mas a Frana o pas em que o nmero de vagabun-
dos sempre crescente, em que a ineficcia das aes repressivas faz com que
eles ajam impunemente, tornando a vida cada vez mais perigosa. Paris o lu-
gar onde o autor situa a maior parte das narrativas, o que fornece a ocasio pa-
ra traar uma topografia social da cidade, para situar os focos de vagabundos
e criminosos, os esconderijos habituais dos ladres e os principais lugares on-
de eles agern.!" conquanto seja difcil considerar essas tramas como relatos
dos fatos da vida parisiense, os dados topogrficos constituem informaes es-
senciais e muito mais fidedignas.
Dentro desse rico material narrativo, do qual hauriram largamente outros
autores franceses, alemes ou ingleses.!" vale a pena atentar sobretudo para a
caracterizao do meio do ponto de vista da organizao e dos costumes codi-
ficados, assim como para as carreiras tpicas dos vagabundos, traadas nos es-
boos biogrficos.
A narrativa sobre Lucromis, que da Borgonha natal foi para Paris viver
ociosamente do furto, comea por uma descrio geral da organizao criada
pelos ladres: "No obstante o fato de a companhia dos bandidos no ter nada
em comum com a famlia humana.!" uma vez que vive de todos os tipos de ati-
vidades infames, ela tambm criou estatutos para o governo interno e, nos
moldes de uma repblica qualquer, promulgou leis e estabeleceu penas, s
quais esto sujeitos aqueles que violarem os seus ditos, suas leis, constitui-
es e ordenaes, revelados pelos prprios companheiros presos pelas auto-
ridades judiciais. Foi desse mesmo modo que Rmulo criou a repblica, com
bandidos, fugitivos, ladres e criminosos". Essa argumentao estilisticamen-
te intricada significativa sobretudo pela atribuio de um carter estatal re-
pblica dos ladres, cuja fundao o autor compara com a da repblica rorna-

775
na. Entre os princpios que governavam os costumes dos cidados do Estado
dos ladres, Franois de Calvi menciona em primeiro lugar trs "estratage-
mas": o primeiro vestir-se maneira dos nobres, com roupa elegante e espa-
da no flanco; o segundo, respeitar rigorosamente o segredo e o silncio a res-
peito das principais prticas de sua companhia e nada confessar, mesmo se
torturado; o terceiro, designar a cada um dos membros um determinado terre-
no de ao, para que em todos os lugares sempre haja algum presente. Nesse
ltimo caso um dos ladres teria revelado o modo como eles assinalavam sua
presena nas igrejas (porque era esse justamente o seu principal terreno de
ao, sobretudo nos feriados);" que vem a ser a exposio do dado referida
por Sauval. Assim, a narrativa de Sauval (supostamente baseada nas informa-
es de um amigo) tem aqui a sua verdadeira origem, o mesmo acontecendo a
alguns elementos da descrio dos costumes corporativos dos ladres (a filia-
o dessas descries vai nos remeter literatura espanhola).
O autor apresenta os costumes dos ladres na forma da narrativa sobre
um jovem ladro a quem ele no d nome, chegado h pouco a Paris e que se
liga a um grupo de vagabundos e ladres."? Aps quinze dias a "assemblia
dos sacripantas" ("assemble des vauriens") decide que ele deve prestar o exa-
me para mestre. Franois de Calvi observa que na arte dos ladres, diferente-
mente de outras artes, no se exige um perodo de aprendizagem da profis-
SO.131 O candidato encaminhado a um dos membros profissionalmente mais
hbeis do bando, que o leva a' um cemitrio parisiense e ali lhe ordena roubar
a bolsa de uma mulher ajoelhada junto a uma tumba. Descobre-se que na bol-
sa no h muito dinheiro, e ento o companheiro experiente pe-se a chamar
as pessoas, afirmando ter pego um ladro; quando se junta uma multido, ele
prprio rouba cinco ou seis bolsas. O ladro experiente pego em flagrante,
mas ao lhe agarrarem a orelha ficam com ela na mo, pois era falsa, e o ladro
foge rpido, assim como o jovem iniciado na profisso, que desse modo ob-
tm o ttulo de mestre. Esse episdio fabular foi generalizado por Sauval co-
mo um costume corporativo ritual.
Grande parte das narrativas contidas na seleo citada constituem relatos
sobre bandidos famosos e bandos que operavam na Frana. O autor costuma
associar o surgimento desses bandos guerra e sucessiva dissoluo das uni-
dades do exrcito. Os elementos da organizao dos bandos derivam, nesse
quadro, das institues e dos costumes militares. Muitas vezes o autor d aos
seus protagonistas o ttulo de capito, atribuindo-lhes no s uma fama ex-
traordinria mas tambm uma certa primazia ou poder sobre os companheiros.
Na maior parte dos casos a narrativa apresenta o destino de indivduos, tendo
como fundo a histria do bando, mas o tema de uma das narrativas so os des-
tinos coletivos do bando dos Rougets e Grisons.!"

176
Significativa tambm a mensagem didtica inserida pelo autor nessa
narrativa: evocando as origens do Imprio Romano, fundado por quatro ou
cinco malfeitores (assim, novamente voltamos verso da lenda de Rmulo),
ele chama a ateno para o fato de que a existncia daqueles bandos pode re-
presentar um perigo real para o futuro poltico da monarquia. O bando dos
Rougets e Grisons devia operar nos arredores de Paris entre 1621 e 1623, ten-
do seu ponto de encontro na periferia de Saint-Gerrnain, mas aventurando-se
tambm em outras regies da Frana. Seu chefe quis ser chamado sieur de Ia
Chesnay; ele impunha ao bando uma disciplina militar e observava tambm
um singular cerimonial de admisso: por dois dias o candidato tinha de ficar
sem comer num quarto fechado, e por trs noites seguidas devia dormir no
cho.!" Tal iniciao daria prova da sua resistncia fsica. O bando tinha tam-
bm uma roupagem especial: uns vestiam roupa vermelha (os Rougets), ou-
tros, cinza (os Grisons). Conforme a ocasio eles se disfaravam de nobres,
burgueses, comerciantes voltando de uma feira, pintores ou camponeses.!" sa-
biam tambm aproveitar as ligaes que tinham com os criados para conseguir
cpia das chaves e assim poder assaltar as casas com mais facilidade. La Ches-
nay foi finalmente capturado e preso junto com alguns companheiros; os
bandidos foram condenados ao suplcio da roda e durante a execuo acusa-
ram o seu capito de t-los induzido a abandonar o servio militar e a praticar
a pilhagem.!"
As biografias do mundo do delito compem-se de esteretipos de vrias
espcies: a depravao pela guerra, a m ndole, a pssima companhia e a in-
clinao para a vida ociosa so os elementos indicados como origem da car-
reira criminosa. Franois Domandes e Jean Langlois (ou tambm d'Ornands
e I' Anglois) j desde a juventude dedicaram-se ao assalto e ao furto, uma vez
que essa era uma ocupao hereditria na famlia de ambos e alm disso ne-
nhum dos dois tinha religio. Inicialmente passaram pelo exrcito, e j ento
comearam a viver da pilhagem; quando terminaram o servio militar conti-
nuaram a pratic-Ia, no poupando nem sequer os bens da Igreja e a vida dos
sacerdotes. 136
Dois vagabundos, Lucio e Petroli, naturais de Sabia, deixaram a casa pa-
terna e chegaram Frana para viver da pilhagem porque brigaram com os
pais e os odiavam.':"
depravao da juventude o autor associa o destino criminoso de "Petit
Jacques", morto aos 25 anos, condenado ao suplcio da roda. J com onze ou
quinze anos fugira de casa e vagara pela Frana: depois voltou para a casa dos
pais, mas ao cabo de uns poucos meses roubou as economias do pai e fugiu de
novo. Ento se alistou num regimento, praticando a pilhagem, e apesar da bai-
xa estatura - da o seu apelido - conquistou a fama de bandido perigoso.
Aps a desmobilizao do exrcito continuou, junto com alguns companhei-

177
ros, a praticar a mesma arte. Era cruel tanto com suas vtimas quanto com seus
companheiros, que acabaram por se recusar a obedec-Io.!"
Duas biografias mostram o modo vagabundo de vida dos ladres e o cru-
zamento das diversas ocupaes durante o roubo.
Arpalin, que provavelmente era natural de uma pequena aldeia na frontei-
ra entre o Delfinato e a Sabia, tinha uma tendncia inata para o furto. "9 No
exerccio dessa arte foram-lhe muito teis o conhecimento de algumas lnguas
estrangeiras e as experincias de sua vagabundagem pelo mundo. Misturava-
se com os vagabundos e os ciganos, predizia o futuro, danava sobre uma cor-
da. praticava saltos e malabarismos. uo s vezes se fazia passar por capito dos
mendigos-vagabundos chamados narquois, cuja linguagem dominava perfei-
tamente. Disfarado de malabarista muitas vezes andava com aqueles vaga-
bundos pelas feiras. Alis sempre se fazia passar por outra pessoa: ora um no-
bre ora um capito, um soldado, um operrio ou um mendigo. Atribua-se
profisses e nacionalidades diversas, conforme o lugar em que se encontrava.
Ao partir para algum assalto disfarava-se freqentemente de mendigo, cobria
todo o rosto com uma atadura, para no ser reconhecido, ou se fingia de cego,
andava de muletas e pregava os braos falsos, para poder mais facilmente rou-
bar as bolsas com suas prprias mos. Algumas vezes fingia ser rabe ou m-
dico do x da Prsia, outras se apresentava como judeu convertido. O bando
que acompanhava Arpalin fora devidamente selecionado, de modo a poder
contar com representantes de diversas artes e capacidades. [41 Uns sabiam falsi-
ficar chaves, outros arrombar casas sem fazer nenhum barulho, usando ferra-
mentas especiais. Deslocavam-se de uma cidade a outra, em toda a Europa,
mantendo sempre ArpaJin como chefe.
A segunda biografia apresenta Maillard, que durante seis anos fora men-
digo, e um dos mais capazes, e s ento havia se tornado ladro. [4! Ele mendi-
gava na corte real, fazia parte dos cortejos de aristocratas e das expedies mi-
litares. De manh adquiria o aspecto de um ferido ou de um doente grave,
outras vezes inchava, fingindo sofrer de hidropisia. I", Em seguida abandonou
a mendicncia para se tornar ladro, e em pouco tempo ficou to famoso nes-
sa profisso que se pode concluir que a mendicncia uma boa escola para o
ladro.!" No incio agia disfarado de nobre, nos lugares em que se podia con-
seguir as bolsas mais cheias. Capturado e preso, aps a fuga da priso mudou
de costumes e de especializao e comeou a trabalhar de noite, cortou os ca-
belos e a barba para que ningum o pudesse reconhecer, agora se disfarando
quase sempre de eremita piedoso e roubando principalmente os camponeses.
s vezes fingia-se de louco, o que atraa ao seu redor uma multido de ing-
nuos: enquanto isso seus companheiros, aproveitando-se da barafunda, rouba-
vam as bolsas. Depois deixou Paris com os companheiros e dedicou-se pi-
lhagem nas florestas de Senlis, onde enfim foi capturado e executado.

178
o quadro do meio dos ladres!" e as biografias dos criminosos mostram
uma mescla de ocupaes diversas dentro da condio de vagabundo, mas ao
mesmo tempo traa uma especializao interna em cada profisso assim como
as estruturas corporativas da sua organizao. A diversidade em relao ca-
tegoria dos mendigos no impedia que a organizao interna e as estruturas
profissionais dos dois grupos fossem semelhantes.
Na representao da organizao social da monarquia do argot pudemos
observar que o determinante fundamental da participao em tal monarquia a
mendicncia, entrelaada com o logro, a esperteza e a charlatanice de vrias es-
pcies. Fora dessa monarquia ficam o banditismo, a pilhagem sangrenta, a cri-
minalidade ligada violncia. Na esteira do determinante profissional dessa "or-
ganizao poltica" da comunidade dos mendigos e vagabundos vem o quadro
da diviso social do trabalho como base da diferenciao interna. s vezes essa
diviso expressa em formas e terminologia polticas, s quais se superpem os
conceitos de Estado, privilgio, dependncia ou homenagem, mas o principal
"decalque" de pensamento parece se referir ao regime das corporaes da cida-
de. Esse fato tambm tem repercusses sociais muito diretas. A participao dos
grupos marginais na vida social e a peculiar "socializao" dos mesmos se rea-
lizava justamente na organizao corporativa, como podem testemunhar a con-
fraria das prostitutas da Paris medieval e as confrarias que operavam nas igrejas.
Isso tambm enfatiza a ligao do mundo dos mendigos e dos vagabundos com
a cidade. Os conflitos entre os mendigos do campo e os da cidade, dos quais j
falamos, no alteram esse fato, j que representam apenas uma transposio das
contradies entre a cidade e o campo para a monarquia do argot.

COMUNIDADE DE LNGUA, COSTUMES E HISTRIA

O carter compacto da monarquia do argot e da organizao corporativa


dos elementos que a constituem acompanhado pelo senso de unidade e soli-
dariedade dos seus membros. Tratamos aqui sempre da imagem literria que
nos fomecida pelas obras sobre os "homens do jargo", mas podemos em
princpio consider-Ia correspondente realidade. Nas sociedades tradicionais
a convivncia social produzia sobretudo a solidariedade local, originada nos
vnculos de vizinhana tanto quanto nos profissionais. Mas a participao nu-
ma ordem social e a relao com o privilgio davam origem a uma solidarie-
dade de alcance mais amplo, consolidada por organizaes e instituies de
vrias espcies (como as confrarias cavalheirescas, as guildas e as hansas mer-
cantis, os grmios artesanais das cidades e intercidades), como tambm por
signos distintivos de participao que produziam um certo sistema de identifi-
cao e de cumplicidade (roupa, insgnias herldicas e corporativas). Em am-

179
bos os modelos da comunidade dos mendigos, o poltico e o corporativo, as es-
truturas organizacionais so acompanhadas de um quadro de solidariedade en-
tre os homens e de conscincia comunitria. A forma mais geral de manifesta-
o desse fenmeno a nomenclatura que os homens do argot usam para se
identificar: a partir do momento da iniciao o indivduo se tornava "compa-
nheiro" (fanandeli= e essa era a forma de tratamento nas conversas e mani-
festaes pblicas, ao passo que na comunidade uma denominao adicional
mas muito importante era o termo "irmo" (frresi, que j no recorre ao jar-
go. A conscincia comunitria pode ser observada em trs planos: na lngua,
nos costumes e na ideologia.
O plano da lngua mais evidente e ao mesmo tempo mais fidedigno. Ao
analisar as descries concementes ao meio dos mendigos afirmamos conti-
nuamente que a descrio se baseia na identificao de uma palavra ou de um
termo, que o campo de referncia imediato da descrio a realidade lings-
tica e no a realidade social. Em outras palavras, a linguagem distinta foi con-
siderada expresso e testemunho de um meio distinto; do fato da existncia de
tal linguagem se deduz a existncia de um Estado ou de uma "nao poltica",
ao passo que dos termos que definem os procedimentos e os grupos de homens
se tira a concluso de que h uma diviso de trabalho e uma profissionaliza-
o no meio que usa aquela linguagem.
A longa durao do argot como fenmeno sociolingstico (atestado na
literatura francesa a partir do incio do sculo XIII), a heterogeneidade dos tes-
temunhos que temos a nosso dispor, tanto na documentao histrica quanto
na criao literria, permitem considerar justificada tal convico. preciso
no entanto lembrar que desde Villon aquela linguagem secreta se toma uma
questo de interesse literrio, e que no sculo XVI - assim como no sculo an-
terior acontecera com o furbesco no crculo das elites artsticas e culturais ita-
lianas - surge uma espcie de moda do jargo. O tipgrafo e gramtico fran-
cs Geoffroy Tory registra em 1529 algumas correntes lingsticas que afetam
a pureza da lngua nacional. Ao lado dos "latinistas" 'escumeurs de latin" ,
que introduziam expresses latinas), dos espirituosos que distorciam as pala-
vras (assim como mais tarde fariam os escritores burlescos) e dos "ferreiros de
novas palavras", havia ainda os jargonneurs, que introduziam na lngua a fala
dos velhacos. Em relao a essa ltima categoria, bem como a Villon, que ini-
ciara tal tradio, Tory severssimo.!" O uso do jargo se tornou ento uma
forma de divertimento lingstico e literrio; o jargo se desprendeu de suas
funes sociais e tcnicas. Importncia menor tem aqui o fato de que em con-
seqncia da decodificao e difuso o argot tenha perdido o carter secreto,
j que o prprio mistrio da linguagem no era o seu atributo fundamental.
Nas mos dos escritores ele precisava ganhar uma funcionalidade literria e
adquirir um carter mais autnomo e global, em relao lngua universal, do

180
que poderiam exigir as necessidades primordiais do meio que a criara. Se acei-
tamos que o fato da existncia dessa linguagem indubitvel e que em boa
parte so dignas de f as suas sucessivas descries, no podemos considerar
o acervo de palavras e expresses divulgadas no decorrer de alguns sculos da
Idade Moderna como um saber acumulado sobre essa linguagem que fun-
cionava como "estrangeira" entre os "seus". Sem querer entrar aqui numa pro-
blemtica filolgico-histrica, que j tem uma enorme bibliografia.!" vale a
pena questionar o papel social que os escritores dos sculos XVI e XVII atri-
buam ao jargo.
As primeiras informaes sobre o jargo definem-no como a lngua dos
vagabundos tgergons, vulgare trutanorumy, enquanto no repertrio do teatro
religioso francs do sculo XIV aparecem na boca dos mendigos expresses in-
compreensveis, que podem ser consideradas jargo. No entanto difcil esta-
belecer os limites entre de um lado uma terminologia popular, de rua, e de ou-
tro uma terminologia tcnica e especializada, de carter especfico. Em todo
caso os documentos medievais no permitem definir qual era o alcance social
do jargo e a que grupos sociais ou profissionais ele correspondia. Um texto
do sculo XIV, falando do jargo como de uma "lngua baixa", afirma que ele
usado pelos rnascates.!" Concordaria com isso a informao contida tanto
em La vie gnreuse quanto em Le jargon, que parece refletir a tradio oral
segundo a qual em sua forma mais completa a lngua secreta, o jargo, teria
surgido justamente entre os mascates. Os meios dos mascates, que pelo seu
modo de vida especfico, semi-itinerante, distinguiam-se das outras categorias
do mundo do artesanato e do comrcio, e ao mesmo tempo tinham constante-
mente ocasio de conhecer diversas lnguas e dialetos de vrios pases, cria-
ram as suas prprias lnguas. ISO Parece pouco provvel que a evoluo de uma
lngua particular dos vagabundos parisienses pudesse ocorrer atravs de um
simples emprstimo da lngua dos comerciantes pelas outras categorias de va-
gabundos. La vie gnreuse contm um vocabulrio do jargo com 146 ter-
mos, definido como "mots de blesche", ou seja, o vocabulrio da linguagem
dos merciers. Um certo nmero de termos dessa lista est realmente ligado
profisso dos comerciantes-distribuidores (de outro modo no se poderia ex-
plicar a presena de palavras que definem os alfinetes ou as agulhas);": Ana-
logarnente, na lista das palavras "usadas pelos ladres, comerciantes-distri-
buidores e mandigos", que contm 75 termos e expresses do jargo, en-
contramos algumas expresses ligadas ao tipo de comrcio praticado pelos
vendedores ambulantes. Vale a pena observar tambm que a comparao da
lista de La vie gnreuse com aquela apresentada por Bouchet (as duas obras
so contemporneas) mostra apenas doze palavras comuns (s vezes com ex-
plicaes diferentes: na primeira lista "courbe" significa "brao", e na segun-
da, "perna");"? Le jargon apresenta um vocabulrio de termos tcnicos oupro-

181
fissionais, um certo nmero de palavras ligadas ao comrcio ambulante, mas a
maior parte delas se refere mendicncia e ao furto.
o h base suficiente para que se possa considerar dignas de f as pala-
vras de Olivier Chereau, segundo o qual os merciers empobrecidos por esban-
jar suas mercadorias e gastar o dinheiro na pndega haviam encontrado nas
feiras os mendigos-vagabundos, "aos quais se uniram ensinando-Ihes sua pr-
pria lngua e seus prprios ritos. Os mendigos, movidos pela compaixo, ensi-
naram-lhes a mendigar".' No creio que tal afirmao possa ser considerada
o testemunho de um fenmeno real, a saber, a troca do instrumento lxico pe-
la habilidade de mendigar. O lxico do jargo do sculo XV, conhecido pelo
processo de Dijon e pelas baladas de VilIon, no est ligado profisso de
mascate. Porm provvel que a linguagem particular dos comerciantes se te-
nha formado mais cedo, exercendo posteriormente uma importante influncia
sobre outras linguagens particulares de grupos marginais.
H um certo abuso da palavra quando se fala de lngua em relao a con-
juntos lxicos bastante pobres que constituem uma espcie de excrescncia
parasitria no corpo da lngua geral. Mas na conscincia dos homens daquela
poca essa particularidade lxica aparecia como uma lngua. Mudavam os
seus nomes: as denominaes originais "jargon" e "joblin", na obra de Vil-
lon, e "jargon" e "blesquien", em La vie gnreuse, so aos poucos substitu-
das pelo termo "argot", difundido provavelmente por Olivier Chereau, para
quem a palavra definia as pessoas que se exprimian em jargo e a monarquia
delas; j no sculo XVIJ tal nome comeou a ser usado para definir unicamen-
te a Ifngua.!" Porm evidente que o aparecimento de um termo particular,
assim como as suas mudanas, confirmam que esse lxico era considerado
uma lngua parte.
Levando em considerao apenas os aspectos sociolgicos da questo do
jargo, isto , do argot, pode-se afirmar que isso no estava longe da verdade.
A introduo no lxico em uso de um certo nmero, ainda que pequeno, de
conceitos e expresses de diversas origens - estrangeira, dialetal, anacrnica
ou especial - suficiente para tornar o discurso incompreensvel para os no-
iniciados. Na opinio social foi percebido em escala de massa sobretudo esse
aspecto de segredo, que aquela linguagem havia produzido e do qual se servia.
um aspecto importante SQbvrios pontos de vista: aos ladres e trapaceiros
tal linguagem secreta oferecia obviamente muitas vantagens tcnicas no exer-
ccio da profisso. Mas esse carter secreto da linguagem dos vagabundos e
dos ladres tinha uma importncia mais sociopsicolgica do que utilitria, tc-
nico-profissional. Era acima de tudo um elemento de distino do grupo em
relao sociedade, um signo de comunidade, um sinal de solidariedade. No
complexo lxico'" os grupos mais amplos poderiam ser atribudos, por assim
dizer, a um discurso social e a um discurso de taberna. O primeiro compreen-

182
de as denominaes das categorias de homens, tanto do seu prprio meio
quanto da estrutura social global e das instituies a ela ligadas, incluindo os
principais "lugares sociais" da vida dos vagabundos: a estrada, a priso, o pa-
tbulo. O segundo envolve os assuntos que so objeto da vida social e da con-
versa na taberna: questes de proventos, dinheiro, comida, bebida e da proble-
mtica fisiolgica e sexual.
Sabe-se da importncia desse ltimo grupo na lngua corrente ou vulgar:
a ampla presena desse tipo de vocabulrio no jargo pode ser considerada um
testemunho da extenso de seu funcionamento lingstico, pois mostra que es-
sa linguagem especial dos vagabundos e criminosos no se limitava aos qua-
dros do lxico tcnico, que cada ofcio produz, e servia vida social especfi-
ca dos grupos marginais. Assim, como trao caracterstico do jargo o segredo,
ao contrrio do que se costuma afirmar nos estudos sobre o assunto, no est
to relacionado com as profisses e nem tem funes preponderantemente
profissionais, pois suas funes so sobretudo sociais, como sinal distintivo do
grupo e um dos principais fatores da sua integridade.
No discurso erudito que nos sculos XVI e XVII registrou o jargo crimi-
noso, a admirao por sua riqueza um fenmeno freqente, e de modo algum
se restringe ao crculo de autores que com a decifrao dos costumes do meio
dos mendigos procuravam o sucesso entre o pblico leitor. O douto humanista
Henri Estienne surpreendeu-se pela perfeio que em seus tempos atingira o
jargo como linguagem secreta dos vagabundos.!" Guillaume Bouchet compi-
lou uma coleo de expresses do jargo justamente para convencer os ouvin-
tes e leitores de que se tratava de uma lngua bastante rica, capaz de suportar
a comparao com o hebraico, o grego ou o latim."? Essas palavras exagera-
das adquirem significado no contexto da conscincia social da poca, porque
mostram que o fenmeno do jargo foi considerado algo completamente diver-
so dos dialetos. O argumento com o qual se justificava tal enfoque era a rique-
za lxica, embora, ao que parece, a prpria conscincia do seu funcionamento
no grupo fosse o elemento mais substancial para considerar o jargo uma ln-
gua autnoma. Assim, a importncia que o discurso cientfico da Idade Moder-
na atribua linguagem secreta dos vagabundos derivava menos das razes li-
gadas sua prpria existncia do que do interesse pela realidade social que
esse cdigo servia e exprimia.
Tratando o jargo desse modo os escritores dos sculos XVI e XVII viam
nele sobretudo o mais importante instrumento do estilo de vida criminoso, o
conjunto fundamental dos procedimentos tcnicos que possibilitavam a fraude
e tambm, na viso da organizao monrquica do meio dos mendigos e dos
vagabundos, uma espcie de fronteira estatal, um fator de identificao. Ao
tratar o jargo desse modo fazia-se do segredo o seu atributo fundamental. A
revelao do segredo, a decodificao da linguagem, privava-o dessas funes

183
essenciais. Response et complaincte exprime uma convico significativa: "In-
feliz, desesperada e assolada Monarquia! Que desventura! Que desastre, que
coisa triste te aconteceu! Agora, pobre Argot, j se cumpriu o teu destino. O
infame traidor, que mal te fizeram aqueles pobres homens do argot para que
revelasses, de forma to estranhamente traioeira, os seus segredos? Chegou a
hora, eis o fim de todos os mendigos, dos quais todo o mundo caoa e que j
no podem mais encontrar qualquer ajuda. Que o pranto escorra, portanto, das
midas fontes dos meus olhos, e que a eles nunca faltem lgrimas para deplo-
rar essa desventura'"!" A revelao do jargo fez dos mendigos objeto de riso;
todos agora se dirigem a eles em jargo e ningum quer lhes dar esmola. Por-
tanto, se os cagous e os archisuppts no tomarem alguma medida "tudo es-
tar perdido e a Monarquia ser derrubada". "9 A essas palavras de um mendi-
go "rfo" iorphelir um archisuppt responde que mesmo se todos os
traidores da terra se reunissem no conseguiriam derrubar a monarquia do ca-
jado. A revelao do jargo a feriu dolorosamente, mas a ferida curvel.
costume dos mendigos alterar de vez em quando parte da sua linguagem se-
creta. Com efeito, j Le jargon notara no fim do seu dicionrio que h pouco
os archisuppts haviam decidido trocar certas palavras, mais precisamente do-
ze definies: a cabea era antes chamada calle e depois tronche etc.?" Essa
lista de mudanas pequena, representa apenas a vigsima parte do lxico (em
relao ao nmero de palavras contidas no vocabulrio de Le jargon); bvio
afinal que se tratava de uma forma de racionalizao das diferenas lxicas
existentes entre as palavras contidas em La vie gnreuse e aquelas citadas em
Le jargon. As transformaes que no lxico do jargo ocorrem de modo natu-
ral e espontneo so atribudas por nossos autores atividade consciente da-
queles sacerdotes da lngua que deviam ser os archisuppts (e justamente se
fazia uma analogia entre esse grupo e a Academia Francesa, que ento estava
nascendoj.!" Response et complaincte, referindo-se ao exemplo das alteraes
introduzidas anteriormente, parece supor que em conseqncia dessa traio
radical os "homens do jargo" so obrigados a escolher: ou mudam parcial-
mente sua linguagem ou recorrem a uma mudana completa. Nesse caso os
doutos deveriam providenciar um novo jargo, que posteriormente ensinariam
a todos os irmos da assemblia dos estados gerais da monarquia do argot?"
Essa viso de uma linguagem secreta privava o jargo de qualquer espon-
taneidade em sua formao e desenvolvimento, submetendo-o a decises arbi-
trrias e petrificando seu carter convencional. A realidade, que se pode obser-
var j num reconhecimento preliminar do lxico, muito mais dinmica.
Convm anotar primeiramente a diferenciao da linguagem. Atendendo a di-
versas categorias profissionais no meio dos marginais, o jargo no s toma de
cada ocupao termos tcnicos e profissionais mas tambm conserva algumas
estruturas diversas, prprias de cada uma dessas profisses. Franois de Cal vi,

184
na Histria dos ladresl" e Franois Garasse, na Doutrina'" - as duas obras
so de 1623'65 -, acentuavam a diferenciao que a linguagem apresenta nas
diversas categorias do meio dos criminosos e vagabundos. Os ladres-malfei-
tores tm a sua linguagem secreta, assim como os mascates e os mendigos, e
tambm os prisioneiros dispem de alguns termos prprios.!" O modo de vi-
da desses grupos criava bvias ligaes entre eles e fazia com que o lxico pr-
prio de cada um entrasse na linguagem comum. A coexistncia de diversos
conceitos sinonmicos prova que o lxico dessa linguagem estava sujeito a
evoluo e tinha uma dinmica prpria determinada pelo tempo e tambm pe-
lo espao, j que os dialetos locais forneciam um nmero considervel de ex-
presses e definies.
No caso da lngua grupal temos de lidar com uma srie de informaes
radicadas na realidade social e que ao mesmo tempo a refletem. Com relao
aos costumes daqueles grupos as coisas so diferentes, pois temos nossa dis-
posio apenas descries onde a procura de diversidade e exotismo nem sem-
pre convive com a preocupao de fornecer um quadro detalhado. O ponto de
partida de tal diversidade de costumes a prpria linguagem especial como
meio de compreenso recproca, seguida por determinados hbitos e rituais.
Franois Garasse, na obra mencionada, ocupa-se dos mendigos-vagabundos
tambm do ponto de vista dos laos que os unem. Aps constatar que existe
entre eles uma "cabala secreta", compreensvel apenas aos "irmos" iniciados,
Garasse escreve: "H palavras da cabala que so ditas, apenas ao ouvido, en-
tre os mendigos: alm de expresses prprias eles tm tambm suas prprias
mximas e leis, sua organizao, crenas particulares, modos e manobras para
fugir no caso de serem descobertos".'? Essa nfase nas leis prprias aparece
com certa freqncia nas descries, pois representa uma confirmao da au-
tonomia desse meio como sociedade poltica. A diversidade dos costumes ou
da cultura simplesmente uma conseqncia e um prolongamento desse fato.
o que mostra Sauval, de uma forma mais completa, no retrato que tra-
a do ptio dos milagres'" parisiense. Na descrio dos seus habitantes pode-
mos encontrar alguns traos do modo de vida, os quais se enquadram num sis-
tema bastante compacto.
O primeiro trao o cio e a prtica de todos os delitos possveis. No es-
tilo de vida dos vagabundos e mendigos cumpre-se de fato uma espcie de rea-
lizao da utopia popular, do sonho do pas onde escorrem o leite e o mel, do
pas da Cocagne, do Schlaraffenland, onde sem trabalho se conseguem os
meios de subsistncia. Isso se expressa na irnica introduo de Response et
complaincte, que pede piedade para os sditos do "Estado do argot, j que no
por sua culpa" que o trigo no cresce sem ser semeado e que as vindimas no
se fazem duas vezes por ano". '69 O padre Garasse reprova severamente os men-
digos profissionais, "esses grandes vagabundos, que pensam apenas em se

185
aquecer ao sol e coar a barriga":" Sauval nota asperamente que os habitan-
tes do cour des miracles vivem do roubo, engordando no cio e na gula, e no
desdenham nenhum delito.'?' A rejeio da tica do trabalho acompanha a ne-
gao das normas fundamentais da ordem social.
Um dos traos fundamentais da vida dos vagabundos uma valorizao
particular do momento presente, do dia atual, sem qualquer preocupao com
o futuro. De acordo com Sauval isso se manifesta sobretudo no consumo ime-
diato, no hbito de comer noite tudo o que durante o dia conseguiram reco-
lher com grande esforo, e eventualmente a preo de pauladas nas costas. Es-
sa uma das leis fundamentais do ptio dos milagres: no deixar nada para o
dia seguinte.!" Esse singular desperdcio no consumo e essa prodigalidade re-
presentam uma verso negativa dos princpios tradicionais de economia do-
mstica e das principais virtudes burguesas.
A inverso dos princpios caracteriza tambm os costumes sexuais, em
cuja matria domina a devassido. Todas as mulheres se prostituem. No se
respeita nenhum princpio da vida familiar. Uma vez que as crianas so um
meio de ganhar a vida, as mulheres pagam para poder ser mes. 17.1
Essa devassido geral abrange tambm o campo religioso. Todos so li-
bertinos, mas tingem acreditar em Deus. Num canto do ptio dos milagres pa-
risiense eles haviam colocado at uma esttua de Deus Pai roubada de alguma
igreja, e a cada dia rezavam na frente dela. Mas faziam-no apenas porque su-
persticiosamente imaginavam que assim ficariam isentos dos deveres devidos
pelos cristos ao proco e parquia, assim como da obrigao de freqentar
a igreja, onde entravam somente para mendigar e roubar. A palavra "supersti-
ciosamente" tem nesse contexto a sua importncia, porque descreve como o
meio dos mendigos acreditava estar inscrito no crculo da danao, sem uma
justificao particular. A justificao efetiva de tal conceito representada pe-
las descries do modo de vida e do "trabalho" de cada uma das categorias de
mendigos, vagabundos ou ladres contidas nos panfletos citados. Os mendigos
no respeitam nem mesmo os preceitos fundamentais da vida crist, no reco-
nhecem o batismo, o matrimnio e nenhum sacramento.
Podemos observar nessa apresentao uma intensificao dos elementos
negativos, isto , a inverso das normas fundamentais da vida social, do pro-
grama de "economia domstica", das crenas e dos costumes sexuais. Tudo is-
so confere sociedade do argot uma estrutura de total diversidade de costu-
mes, cujo sinal exterior era constitudo pelos rituais que acompanhavam o ato
de iniciao.
No caso dos costumes do meio dos vagabundos j constatamos a dificul-
dade de relacionar realidade as informaes contidas nos panfletos, tratados
ou obras literrias. O mesmo se d, e em grau bem maior, com relao ideo-

/86
logia dos mendigos traada em algumas das obras dessa literatura. Tal ideolo-
gia exposta de forma mais completa em Response et complaincte, de 1630.
O problema fundamental a questo do juzo sobre o valor moral da po-
breza, da condio de mendigo, assim como da prpria fundamentao da es-
mola. Discursos a respeito desse tema aparecem freqentemente sob a pena
dos escritores dos sculos XVI e XVI!. Basta recordar o dilogo dos mendigos
nos Colquios de Erasmo, onde se apresenta a reforma da assistncia social
nas cidades nos anos 20 do sculo XVI, bem como as atitudes dos mendigos pe-
rante ela. Na literatura mais moderna a problemtica da pobreza era examina-
da no contexto da controvrsia entre a necessidade da caridade crist e a coer-
o da assistncia social."! No contexto da crise da profisso de mendigo
provocada pela publicao de Le jargon, Erasmo examina a questo do lugar
do mendigo na sociedade num dilogo que tem como interlocutores um "r-
fo" - simples membro da comunidade dos mendigos - e um archisuppt,
representante da elite intelectual desse meio.
A caridade da esmola, argumenta o archisuppt, um preceito de Deus,
e ser recompensada no Juzo Final, de uma forma proporcional caridade
oferecida, enquanto a recusa de ajuda ser severamente punida. Basta lembrar
a parbola do mau rico e do pobre Lzaro; um certo cagou contou-a aos men-
digos, para consol-los num momento difcil. Igualmente reconfortante o
exemplo do rei so Lus, que lavava os ps dos pobres, ou o de so Francisco,
cujo amor pobreza era tanto que ele a declarou sua esposa. "Assim", diz o
archisuppt, "Deus est conosco e pune severamente aqueles que no do ri-
cas esmolas,":"
O rfo pergunta ento se os mendigos no so filhos de so Francisco,
j que a pobreza a sua me. A resposta uma exposio da doutrina da po-
breza.:" Havia duas irms que tinham o nome de pobreza: a primeira era a po-
breza voluntria, de aspecto nobre e belo; a segunda era a pobreza por neces-
sidade, de aparncia vulgar e abominvel. Elas foram geradas aps o dilvio
por um dos filhos de No com a sua esposa, Necessidade (Necessit). A segun-
da irm, a pobreza por necessidade, era voraz, briguenta e odiada pelos pais e
por todos os outros; foi expulsa e, fugindo da perseguio, encontrou abrigo
na casa de um carvoeiro. Ficou com ele, e justamente desse casal nasceram os
pobres " fora". Sua irm mais nova, a nobre e bela Pobreza voluntria, so-
fria (por causa da irm) porque ningum pedia a sua mo. Finalmente J se
apaixonou por ela e depois tambm alguns filsofos, como Digenes, mas
nenhum quis despos-Ia, at que o fez Jesus, e assim ela se tomou santa Po-
breza. Venerada e adorada durante longo tempo, acabou por ser abandonada,
at que so Francisco a desposou, e dessa unio nasceram os filhos de so
Francisco.

187
Portanto os mendigos so primos dos filhos de so Francisco,'?' e pode-
riam at se tomar seus irmos, se quisessem abandonar a confraria dos ladres
("le serment de ia petite flambe") e deixassem de roubar e enganar, unindo
em matrimnio a pobreza voluntria e a pobreza por necessidade. A perspec-
tiva de uma vida honesta e de uma proibio absoluta do furto no porm
agradvel aos pobres, que preferem pensar na conservao da sua monarquia
do argot. Protegem tal monarquia no s a linguagem secreta mas tambm o
prprio modo de vida dos seus membros, mais fcil de admirar que de perse-
guir.!" Outro elemento de coeso da monarquia a sua histria. Na assemblia
consultiva, convocada pelo grand cosre no Porto do Feno de Paris, o archi-
suppt, relatando sua conversa com um certo nobre sobre o estado da monar-
quia e sobre o seu futuro, expe a histria da monarquia "segundo a opinio
dos mais clebres historigrafos do argot".
O incio da monarquia remonta destruio de Tria, quando um nme-
ro enorme de pobres foi obrigado a deixar a cidade. Seu grande perodo de
crescimento foi a poca de tila, que dominou os godos; ento, abatidos pela
guerra, os soldados abandonavam as fileiras do exrcito: preferiam furtar e es-
molar a continuar no combate. Chegaram a tal perfeio nas artes da fraude e
da vagabundagem que estas ganharam o nome de "artes dos godos", e preci-
samente dessa definio nasceu o termo argotiers. Depois se uniram a eles os
mascates, dos quais tomaram a lngua e as cerimnias, e graas a quem a mo-
narquia floresceu e chegou sua maior importncia. Da em diante esse cres-
cimento foi um processo contnuo; de tempos em tempos se alterava uma par-
te do lxico para que o segredo da lngua pudesse ser conservado.
Nesse quadro pode-se ler apenas o que ele efetivamente transmite: um
discurso meio erudito meio burlesco sobre a doutrina. Significativo o modo
como aqui se pensa a sociedade poltica: a uma construo institucional, esta-
tal e cultural atribui-se uma plena conscincia da autonomia social e uma dou-
trina global, que racionaliza a situao real desse meio, justifica a sua existn-
cia e programa o modelo de suas relaes com a sociedade. Nesse mecanismo
de projeo sobre outros grupos tnicos ou sociais do conhecimento sociol-
gico ou etnolgico da prpria sociedade revela-se a mentalidade dos homens
da Idade Moderna e no a conscincia de grupo da comunidade apresentada.
Podemos supor que essa construo to elaborada fosse fundamentada em al-
guns elementos autnticos de auto-reflexo daquele meio. O princpio da cari-
dade no era de fato um tema limitado s reflexes teolgicas e sim um ele-
mento universalmente compreensvel ou universalmente discutido. Se no
fosse o cagou a contar aos mendigos as histrias do mau rico e do pobre L-
zaro, de so Francisco e de so Lus, elas seriam narradas no plpito e na lite-
ratura popular, ganhando cada vez mais detalhes e anedotas. Refletiam sobre
o assunto no s aqueles que davam esmola mas tambm os que a recebiam e

188
nela baseavam a sua existncia. O dilogo de Response et complaincte expe,
ao lado da mensagem didtica contida na histria das duas irms Pobreza, um
simplrrimo tema de esperana dos mendigos, qual seja, que a reforma moder-
na da assistncia social no abale a caridade tradicional.
Significativo tambm o amplo espao que a histria do meio ocupa nes-
se esboo da doutrina ideolgica dos mendigos. Uma monarquia exige uma
histria; uma sociedade, uma comunidade tnica ou estatal precisam de uma
memria do passado. As origens lendrias que inscrevem essa comunidade em
duas ordens histricas - a bblica e a clssica, a da histria da descendnci.
de No e a da histria da Guerra de Tria - so tpicas dos procedimentos his
toriogrficos medievais, que ainda se conservam na cultura popular da poca
moderna. A crtica moderna a tais procedimentos alude claramente ao papel
dessas lendas nas narrativas sobre a monarquia dos mendigos. Porm ela um
"mundo s avessas", cuja construo no s surpreende mas tambm faz ri!".
No fim das contas justamente para isso que surge essa construo literria:
assusta um pouco, surpreende um pouco, mas sobretudo faz rir. Porm no ha-
ver alguns elementos reais nessa argumentao segundo a qual a monarquia
dos mendigos tem uma filosofia da histria e uma histria prprias?
As narrativas sobre as origens lendrias so acompanhadas por uma argu-
mentao ainda mais importante sobre a histria mais recente, sobre a tradi-
o. La vie gnreuse insere nas biografias individuais a descrio das trs co-
munidades apresentadas, e as anedotas incorporadas em tal descrio mostram
acontecimentos e questes contemporneos ou que os precederam em algumas
dezenas de anos. Le jargon se refere ao testemunho da histria dos merciers
fornecido pela Antigidade e pelos "doutores do argot"?" quando os reis da
Frana fundaram as feiras de Niort, Fontenay e de outras cidades de Poitou o
nmero de mascates cresceu imensamente, e para pr fim a tal proliferao
eles constituram a sua prpria corporao, definiram sua prpria lngua e suas
prprias cerimnias, que deviam ser ensinadas pelos professores do comrcio
C'Les professeurs de Ia mercerie"). Posteriormente os comerciantes falidos
uniram-se com os mendigos numa s organizao. Sua sorte sofreu vrias mu-
danas: mudou o lugar de reunio dos estados gerais e tambm o lxico, a
"monarquia" passou por perigosas crises e rebelies."? As experincias e os
acontecimentos so objeto de narrativas que circulavam entre os homens do
argot.
Esse tipo de argumentao histrica no cabia no estilo tratadista e erudi-
to de Sauva!. Por isso ele o utiliza referindo-se tradio como fonte.": Assim,
"diz-se" que foram os estudantes depravados que deram incio quele reino,
com monarca, lngua, leis e funcionrios prprios, levando a uma unio, junto
a si, dos mendigos, batedores de carteira (coupeurs de bourses) e ladres (vo-

189
leursy. "A tradio diz"!" que o jargo desse reino o mesmo do qual se ser-
viram, entre si, os antigos merciers quando freqentavam as feiras em Poitou.
No h razo para supor que de fato no existissem elementos de tal tra-
dio na conscincia do meio dos mendigos e vagabundos. No plano do dis-
curso que tnhamos definido como "de taberna" cabem de fato os elementos
de tais narrativas sobre o passado, que explicam a existncia da linguagem co-
mum ou das formas de organizao corporativa. A literatura popular s vezes
produzia, s vezes conservava, a memria do passado. Isso se aplica sobretu-
do s narrativas sobre os ladres lendrios ou sobre os mendigos famosos. A
mencionada narrativa sobre o capito Ragot cumpria decerto esse papel duplo.
Na histria do mendigo Tailleboudin, de Nol du Fail, encontramos a informa-
o de que fora Ragot quem definira os costumes e as leis que, mesmo sem
nunca terem sido escritos, vigoravam ento em toda a comunidade.!" Aqui a
lenda se entrelaava com um evento autntico, dando dimenso histrica
existncia daquela comunidade e criando tambm um senso histrico dos la-
os comunitrios.

A SOMBRA DA GRANDE RECLUSO

o tratado refutativo do padre Franois Garasse une a descrio dos diver-


sos costumes dos "ciganos, mendigos e ladres" condenao dos mendigos
profissionais, que privam da esmola os pobres em estado de necessidade. As
autoridades competentes deveriam, segundo o polemista, um jesuta francs,
vigiar as cidades para que estas "no se enchessem de semelhantes vermes" .11<-1
Uma anedota apresentada em tom de compaixo para com os mendigos, que
apesar da esperteza e do conhecimento das fraudes muitas vezes caem no tipo
de armadilha narrado, tpica em sua articulao. Alguns anos antes o vice-rei
da Siclia afirmara que a regio, devido sua prosperidade, se enchia cada vez
mais de mendigos enquanto nas gals reais havia falta de mo-de-obra. Por is-
so anunciou, na poca do Carnaval, competies pblicas de saltos, "prome-
tendo uma pistola por um salto a tal ponto, dois ducados por um salto a tal al-
tura". E eis que todos aqueles que ainda h uma semana estavam deitados nas
porias das igrejas cobertos de lceras e feridas, incapazes de se mexer ou alei-
jados, tinham se apresentado naquele dia "to fortes como os melhores parti-
cipantes dos jogos olmpicos'"!" L os esperava uma surpresa, pois aqueles
que ganhavam uma pistola mostravam-se ao mesmo tempo aptos para o traba-
lho e eram mandados s gals por dez anos. Num tom semelhante os convida-
dos da sere sobre os mendigos comentaram no opsculo de Bouchet sobre o
estratagema usado por um cardeal para mandar embora do albergue sob a sua
tutela aqueles que estavam aptos para o trabalho. Ele levou ao albergue um

190
criado disfarado de mdico que examinou os doentes e declarou que havia
uma possibilidade de cura para todos. Bastaria assar vivo um deles e em segui-
da "untar-se por duas ou trs manhs com a gordura que dele sasse, para que
todos - jurava por sua prpria vida - recuperassem a boa sade e a destre-
za". O "mdico" prometeu voltar no dia seguinte para designar, com um sor-
teio, quem seria a vtima. Mal saiu do hospital e todos comearam a fugir pa-
ra o mais longe possvel daquela cidade: uns por medo de ser curados e
obrigados a trabalhar, outros temendo ser sorteados. 180
A crueldade do humor dessa faccia deve ser interpretada no s em re-
lao ao teor literrio da srie de conversas de burgueses mas tambm no pla-
no das atitudes do meio burgus com relao aos pobres e mendigos. A ane-
dota, alm do seu significado imediato de "enganar os enganadores", alude ao
conjunto de meios de represso que fazem parte da moderna reforma da assis-
tncia social. Essa mudana de atitudes sociais e a poltica de represso con-
tra os vagabundos e mendigos representam o verdadeiro contexto do quadro da
monarquia do argot na literatura francesa dos sculos XVI e XVII.
A transformao das atitudes perante os mendigos na Idade Moderna
um processo lento e complexo, que dificilmente pode ser reduzido a uma ten-
dncia unvoca. Uma pesquisa detalhada sobre a situao local, sobretudo nos
centros menores, ainda est para ser feita. J se disse com razo que os arqui-
vos locais das pequenas cidades mostram um quadro diferente daquele que
emerge das pesquisas sobre as grandes cidades e testemunham a permanncia
durante todo o sculo XVII, esse sculo da "recluso", de atitudes de caridade
em relao aos mendigos assim como da doutrina tradicional de glorificao
da pobreza e da esmola. ,g7 O sculo XVI, a comear pela crise que abrira o seu
segundo quartel, permanecia sob o signo do grande medo provocado pelas
massas de miserveis esfomeados que apareciam ao p das muralhas e dentro
das cidades nos perodos de m colheita. Nas iniciativas institucionais toma-
das ao longo desse sculo as idias do humanismo e da reforma crist choca-
vam-se com a verdadeira necessidade social. I", A eficcia de tais iniciativas era
limitada, dependia da situao de cada local e do grau de intensidade da mis-
ria. O surgimento, a falncia e o ressurgimento das Agncias dos Pobres no de-
correr do sculo XVI parecem testemunhar o insucesso das iniciativas. Todavia
essas agncias representavam uma resposta adequada s situaes de crise, pe-
netravam gradual e lentamente nas instituies e nos costumes da cidade. No
curso de tais iniciativas se cumpre o doloroso processo de separao dos mi-
serveis da sociedade global, processo que continuaria no sculo seguinte.
No sculo XVI, Claude Haton, o memorialista e cronista de Champagne,
fala sobre um certo pregador encarniado com "esse bando de vagabundos e
mendigos" ("ung tas de gros gueux et marauls") que se recusavam a trabalhar
e petulantemente exigiam esmolas quando na realidade mereciam a forca ou

191
pelo menos a priso. '89 Haton desaprova essa atitude e considera uma justa pu-
nio divina o fato de ter o pregador morrido em menos de um ano, mas am-
bas as atitudes - tanto a do pregador quando a do seu crtico (tambm padre)
- mostram perfeitamente qual era a posio da misria na opinio social do
sculo XVI. Porm no sculo XVII a poltica de represso e recluso coexiste com
novas iniciativas beneficentes, com a obra de so Vicente de Paulo frente.
No sculo XVl os autores de panfletos, os filsofos e os juristas pensavam
sobretudo em como institucionalizar a assistncia social e entender os precei-
tos da caridade crist. No seculo XVJl os objetos de reflexo nesses meios so
sobretudo as questes relativas ao modo de controlar a massa dos mendigos e
s medidas necessrias para torn-los teis ordem pblica.
No final do sculo XVI e no incio do XV!! essa mesma questo retoma-
da por Barthlemy de Laffemas, um dos mais interessantes economistas da
poca. Dos cinco tratados que compem o seu discurso sobre "a incredulida-
de e a ignorncia", publicado em 1600," dois referem-se ao problema dos va-
gabundos e da assistncia aos pobres.'?' No tratado dirigido aos ricos e aos
amantes do bem pblico Laffemas manifesta-se sobretudo contra as esmolas
particulares, contra o triunfalismo da distribuio de alimentos praticada pelas
grandes casas aristocrticas e burguesas, pois so elas mesmas que tornam
atraente a ociosidade.!" Os mendigos e vagabundos - diferentemente dos la-
boriosos "pobres pudicos" - vivem como bichos,"? roubando e enganando,
praticando o meretrcio e o proxenetismo. A esmola pode ser justificada ape-
nas quando no estimula a ociosidade. No tratado dirigido ao clero Laffemas
reflete sobre as medidas concretas que devem ser tomadas para limpar a cida-
de dos "homens sem meios para viver e sem senhores'"!" Prope que nas pro-
ximidades de cada grande cidade sejam fundadas duas aldeias pblicas: uma
para as mulheres e outra para os homens. Nessas aldeias seriam construdas
manufaturas (com ocupaes de fcil aprendizado) em que se empregariam,
voluntariamente ou pela fora."? todos os pobres aptos ao trabalho. Se isso se
tomasse uma prtica comum os vagabundos no teriam motivo para vagar,
pois em todo lugar os esperaria a mesma sorte. Os mais empedernidos aban-
donariam o reino, "preferindo at uma fuga para a Turquia a qualquer ocupa-
o'"!" Os recursos financeiros necessrios organizao das "aldeias de tra-
balho" deveriam ser providenciados pelo clero. Nas suas propostas Laffemas
refere-se ao exemplo de vrias cidades estrangeiras que haviam adotado tais
medidas.
Em 1611 o estatuto parisiense dos albergues "para os pobres reclusos"!"
parece encarnar a tendncia principal dos projetos de Laffemas. As mulheres
e os homens sero instalados separadamente; devem ser tambm designados
lugares especiais para os doentes e para os que so totalmente incapazes para
o trabalho. Os pensionistas recebero alimentao todo dia (cerca de meio qui-

192
10 de po e meio litro de sopa de ervilha, feijo ou outros legumes), e apenas
as salas de estar podem ser aquecidas. O horrio de levantar seis horas da
manh no inverno e nas outras estaes do ano (precisamente de 1Q de maro
at 1Q de outubro) s cinco horas, e meia hora depois preciso comear o tra-
balho, que dura ininterruptamente at sete horas da noite. Nos estatutos so
previstos vrios tipos de trabalho: os homens devem trabalhar nos moinhos,
nas cervejarias e "em outras ocupaes pesadas, e no em atividades artes a-
nais",/9"enquanto as mulheres e as crianas de mais de oito anos devem se ocu-
par de fiar, costurar e fabricar meias. Se no dia determinado o trabalho no fos-
se entregue pronto a poro de alimento se reduziria metade, e da segunda
vez que isso acontecesse o mendigo seria expulso do hospital e tratado como
os vagabundos estrangeiros, ou seja, ficaria preso em Chtelet (a priso muni-
cipal de Paris). As empresas pblicas de construo civil poderiam empregar
em suas obras os homens desse albergue, pagando-lhes apenas um quarto do
salrio e destinando o resto s necessidades do albergue. Vinte guardas vela-
riam para que no houvesse vagabundos na cidade, levando aos albergues os
pobres parisienses e entregando os estranhos priso. Alm disso em todos os
bairros deveria ser recrutada entre algumas categorias de artes os (por exem-
plo os sapateiros) uma espcie de milcia civil, paga anualmente e premiada
por cada vagabundo trazido ao albergue ou priso.
Esse sistema repressivo "de concentrao" contra os vagabundos chegou
a ser implantado, mas funcionou pouco tempo. Um mernorial de 1617 expe
o estado da instituio nos seus primeiros cinco anos. 1'19 Em 1612 anunciou-se
em Paris que os pobres deviam se reunir na praa do mercado de Saint-Ger-
main, mas dos 8 ou 10 mil mendigos apresentaram-se apenas 91. Os outros
no saam para mendigar, aguardando o desenrolar dos acontecimentos; mas
como se manteve uma superviso severa sobre a cidade, ao cabo de seis sema-
nas haviam sido recolhidos mais oitocentos e em 1616 eles j eram 2200. Isso
no se passou sem incidentes: os trabalhadores - criados e jornaleiros - se
levantaram em defesa dos mendigos. Sustentando que a expulso dos pobres
era uma ofensa a Deus eles se opuseram ativamente aos guardas que caavam
vagabundos ou levavam os mendigos para os albergues. Um dos principais
promotores da instituio respondeu que ningum estava expulsando os men-
digos, "mas ao contrrio, eles estavam sendo tratados, mantidos. ajudados na
necessidade, com a preocupao de salvar suas almas"." Apesar de os mendi-
gos contarem com o apoio daqueles "ingnuos" ou "inconscientes", a obra dos
albergues prosseguiu at 1617, quando comearam as crticas aos custos finan-
ceiros do empreendimento e eclodiram os conflitos de competncia entre as
autoridades das cidades e as judiciais.
O memorial de 1617, defendendo veementemente a nova instituio, re-
fere-se tambm s experincias de outras cidades: Genebra, Veneza, Milo,

193
Londres, Anturpia, Amsterdam.?" Sobretudo o exemplo de Amsterdam ci-
tado aqui com admirao porque nessa cidade fora aplicado um sistema de tra-
balhos penosos e fatigantes que curava eficazmente a vagabundagem e a aver-
so ao trabalho.r" A ociosidade um defeito e uma doena social, e por isso
deve ser curada com todos os meios possveis. Pois os preguiosos - mendi-
gos ou vagabundos - so criminosos. O objetivo da sua recluso nos alber-
gues e da obrigatoriedade do trabalho justamente fazer com que de crimino-
sos eles se transformem em operrios.s"
As propostas, formuladas dentro do esprito mercantilista, encontraram o
ativo apoio do cardeal Richelieu, mas para poder ser eficazes tiveram de assu-
mir um carter universal, saindo do mbito das iniciativas particulares de cada
cidade. Justamente por isso as polmicas e discusses tiveram uma importn-
cia to grande. Era necessria uma concordncia de pontos de vista no s en-
tre as autoridades e as instituies executivas mas tambm na opinio pblica.
A literatura memorialista sobre essa questo aborda fartamente os diversos as-
pectos do problema. A guerra e o exrcito fornecem invlidos, assim como de-
bandados e vagabundos. Portanto no mbito da organizao militar preciso
ocupar-se dos pobres, ajudando uns e empregando outros.?" Uma das propos-
tas de resoluo do problema de emprego foi a idia de colocar nas ruas das
cidades, a cada cinqenta passos, um pobre (mas no armado) cuja funo se-
ria manter a limpeza e a ordem e informar s autoridades tudo o que aconte-
cesse ao seu redor.r" preciso fundar manufaturas e tomar-se independente da
importao de mercadoria dos pases estrangeiros.''''' O nmero de pobres
grande demais (cem ou mil vezes maior que o do incio do sculo), e alm dis-
so os pobres geram pobres.'?' deve-se portanto aproveit-l os para povoar as co-
lnias.?" A expulso dos mendigos e vagabundos da cidade leva-os a se esta-
belecer na periferia delas, desfrutando as diversas igrejas das imediaes e os
conventos suburbanos. Por isso nas periferias devem ser aplicadas as mesmas
medidas que nas cidades.?" preciso tambm criar na cidade uma espcie de
agncia central dos jornaleiros para que os vagabundos no possam se apre-
sentar como trabalhadores."?
Os projetos e as propostas se multiplicam infinitamente. Seu trao co-
mum a poltica de "recluso dos pobres"." Assinala a sua vitria o surgi-
mento nas cidades francesas dos "albergues gerais": o de Lyon foi fundado em
1614 e o de Paris em 1655. Depois do estabelecimento do asilo-priso de Pa-
ris as autoridades reais implementam cada vez mais decididamente a poltica,
anunciada j nos atos legislativos de 1622 e 1629, de criao daqueles asilos
em todas as cidades, superando a resistncia das instituies e da opinio p-
blica. Em 1662 o autor de um discurso sobre a recluso dos pobres em Sois-
sons escrevia que os defensores dos pobres reclamam da violao da liberda-
de dessas pessoas, mas que liberdade elas podiam ter em sua antiga misria?

194
Agora pelo menos "deixam de ser um peso suprfluo para o mundo".": A re-
cluso dos pobres a melhor forma de esmola e beneficncia, e ao mesmo
tempo uma tradio j bem consolidada pela poltica das cidades: assim fize-
ram Bruges em 1564, Milo em 1578 (por iniciativa de so Borromeu), Ams-
terdam em 1585 e por fim, em 1613 (segundo o autor do pant1eto), Lyon, con-
siderada no mundo inteiro o melhor modelo de organizao da beneficncia.i"
Sarcstico e irnico mas ao mesmo tempo colorido e fascinante pelo seu
exotismo, o quadro que os pant1etos franceses traam do meio dos mendigos
deve ser inserido no contexto da grande recluso. portanto um quadro ten-
dencioso, reflexo de um espelho distorcido. A recluso dos mendigos se torna
um triunfo militar da boa monarquia sobre a m monarquia, da boa lei sobre a
m lei, dos bons costumes sobre os maus costumes.
Mas ao mesmo tempo se ampliava o conhecimento de um meio que para
a opinio pblica era totalmente obscuro. O seu exotismo no destrua o ima-
ginrio comum da vida social. Pascal escreveu que confortante o fato de que
os homens, "ao renegar todas as leis de Deus e da natureza, tenham as suas
prprias leis, s quais obedecem rigorosamente'V" Ele se referia ao exemplo
de um ladro, mas o discurso tambm vale para a representao corrente da
monarquia do argot.

]95
5
O PCARO E
A RECUSA DA SOCIALIZAO

o FENMENO PiCARESCO E A ESPANHA DO "SCULO DE OURO"

Entrando no domnio espanhol, convm logo salientar o seu carter es-


sencialmente diverso em relao aos outros pases europeus: na Europa, de
modo geral, o destino dos vigaristas, vagabundos e mendigos assunto da li-
teratura menor, medocre do ponto de vista artstico, ligada ao mbito da difu-
so e da produo populares, enquanto no caso espanhol tal destino objeto
de interesse da grande literatura, tem um amplo destaque no plano literrio na-
cional, estimulando a criao das estruturas da moderna prosa espanhola e de
um novo gnero literrio europeu. A literatura picaresca espanhola traa um
quadro da vida social daquele tempo na conveno de um grande afresco: tra-
ta-se de um mundo visto de baixo.' Seu objeto principal exatamente o con-
junto da ordem social, as relaes entre governados e governantes, os papis
sociais de cada grupo, as normas morais e os comportamentos coletivos vigen-
tes, os destinos individuais. A crise das estruturas sociais e dos valores morais
induzia a uma considerao crtica da ordem do mundo, seja na sua forma an-
tiga seja nas novas formas que iam surgindo: quem, seno o vagabundo, pode-
ria ser o melhor portador dessa crtica global do homem das classes sociais
baixas, que no fazia parte da sociedade organizada e que pelo prprio fato de
existir negava as normas que a governavam? Mas o prprio vagabundo -
mesmo quando no chega a ser uma personagem grotesca' - uma figura de
segunda ordem, tanto no plano dos interesses dos escritores "picarescos"
quanto no de suas experincias sociais.
A literatura picaresca plebia pela prpria inteno, pois se apresenta
em forma autobiogrfica, pelos traos fundamentais da sua forma, que ganha
um efeito cmico com a contribuio da grosseria e da vulgaridade, e ainda
pela estrutura gentico-literria, j que deriva das camadas fabulares da cultu-
ra popular. Apesar disso, no entanto, fruto de uma cultura de elite, responde
"demanda social" das elites e exprime a viso que elas tinham de sua poca.
Da ampla recepo dessa literatura participam tambm as massas plebias -
mais freqentemente como ouvintes que como leitoras' -, encontrando nas

i96
narrativas sobre a astcia do vagabundo e o sucesso do malfeitor uma espcie
de desforra contra a ordem social, assim como o seu prprio sonho de mudan-
a e sucesso. No entanto a imagem do meio da misria no podia ser endere-
ada a tais massas, pois estas - diferentemente dos autores picarescos - o
conheciam bem. O exotismo do meio da marginalidade social e o fascnio das
narrativas sobre crime tiveram aqui a sua importncia, assim como no caso do
mercado do livro ingls ou francs, e os escritores espanhis dispunham de um
certo conhecimento desse meio. O jargo criminal espanhol era conhecido
num mbito mais amplo, que no se restringia aos crculos populares - onde
havia sempre um intercmbio entre o jargo "secreto" e a lngua corrente -,
abrangendo tambm o meio das elites, apesar de aqui no encontrarmos um in-
teresse pela germana semelhante quele que os meios humansticos italianos
demonstraram pelo furbesco. A presena do lxico do jargo pode ser consta-
tada, num crculo bem vasto, na literatura espanhola do sculo XVI.
Em 1609 Juan Hidalgo (de quem nada se sabe; no se exclui a possibili-
dade de se tratar de um pseudnimo) publicou uma seleta de poesia em ger-
mana, acompanhada de um pequeno dicionrio do jargo," que foi reeditada
em 1624, 1644 e talvez tambm 1654.5 No incio do sculo XVlII a Academia
Espanhola usou-a como base para a introduo de palavras em germana no
seu famoso Diccionario de autoridades. Algumas obras escritas nessa lingua-
gem estavam em circulao j em outros trabalhos impressos do sculo XV];'
em germana escrevia tambm Quevedo? e outros autores do sculo XVII.8 A
maior parte dessas obras annima. difcil definir o perodo em que foram
escritas; sabe-se apenas que foi entre a primeira metade do sculo XVI e a se-
gunda metade do sculo XVII. Em grande parte trata-se de baladas cujo conte-
do geralmente est de acordo com a forma lingstica: elas narram na lingua-
gem dos criminosos a vida no mundo do crime. Por isso constituem um
importante documento sobre a vida social daquele tempo, tendo se tornado ob-
jeto de anlises sociolgico-crirninolgicas do meio da prostituio" e do meio
dos bandidos," cujos destinos e cujos mais famosos representantes elas costu-
mavam cantar. O dicionrio de jargo de Juan Hidalgo nos possibilita estudar
a estrutura interna do ambiente dos marginais, distinguir as categorias profis-
sionais" e o grau de conscincia de tais divises. Assim, o jargo criminoso
pode ser tratado como uma espcie de speculum do mundo da delinqncia.
O lxico do jargo aparece explicitamente nas obras picarescas. Em La-
zarillo de Tormes encontra-se, para dizer a verdade, uma referncia ao jargo
que um mendigo cego ensinou ao seu guia," mas no prprio texto no h ne-
nhuma palavra nessa linguagem. Porm ela aparece profusamente no Guzmn
de Alfarache, na Pcara Justina, no Estebanillo Gonzle: e em outras obras
picarescas." Tambm a pena de Cervantes registra muitos termos do jargo
criminal: no Dom Quixote, mas sobretudo nas Novelas exemplares, com Rin-

197
conete e Cortadillo em primeiro lugar. Esse conhecimento do jargo em Cer-
vantes suscitou at certa admirao entre os estudiosos; procurou-se mesmo
descobrir a origem do conhecimento do lxico do jargo entre os escritores pi-
carescos. No entanto no se deve superestimar o carter secreto do jargo es-
panhol daquela poca (isso se aplica igualmente aos outros grupos lingsti-
cos). Os escritores tinham tambm a possibilidade de enriquecer as suas
prprias representaes com uma certa experincia social. preciso lembrar
que Cervantes, embora por pouco tempo, ficou preso devido a um desvio de
dinheiro enquanto exercia a funo de recebedor de impostos, e portanto pode
ter tido um contato direto com o jargo; 14 a priso era a melhor escola de cos-
tumes criminosos. Mateo Alemn teve ocasio de conhecer detalhadamente as
condies de vida dos presos que trabalhavam nas minas de Alrnadn," mas
como funcionrio durante uma inspeo e no como preso. Informaes a res-
peito desse meio forneciam tambm os memoriais e os tratados, e o Amparo
de pobres de um mdico castelhano dos galeotes, Cristobl Perez de Herrera,
teve uma influncia direta sobre o autor de Gurmn:"
O fenmeno da literatura picaresca est sempre suscitando controvrsias,
e a sua gnese costuma ser ligada a experincias sociais, projetos literrios e
programas ideolgicos de vrias espcies." Assim, essa literatura foi associada
ao crescimento da criminalidade na Espanha do sculo de ouro e considerada
um simples reflexo do mundo do crime espanhol; foi julgada uma expresso
particular da "hispanidade", sendo esta, supostamente, a reunio indissolvel
do cavalheirismo com o misticismo e tambm com o elemento picaresco, que
exprimiria a inclinao por uma vida frvola. Procurou-se ainda na literatura
picaresca a confirmao do dio dos oprimidos em relao s classes privile-
giadas ou at a expresso dos preconceitos dos cristos-novos (Mateo Alemn
pertencia a uma famlia judia convertida ao catolicismo) perante a sociedade
espanhola (essas duas teses foram apresentadas por Amrico Castro; a primei-
ra em 1935 e a segunda em 1960). Procuraram-se enfim as fontes exclusiva-
mente literrias do fenmeno, ou seja, a destruio dos princpios tradicionais
de uma potica que atribua um estilo determinado classe de pessoas e ao fe-
nmeno social descritos. Na conveno do cmico o romance picaresco devia
suprimir a mensagem da didtica religiosa: o Guzmn de Alfarache estava li-
gado renovao religiosa que a Contra-Reforma criara no fim do sculo XVI
(mas outras opinies o ligavam ao pensamento protestante, secreto por fora
das circunstncias). Por trs da trama literria de aventuras divertidas escon-
dia-se, segundo alguns pesquisadores, uma reflexo sria sobre a criminalida-
de como fenmeno social.
Nesta obra a gnese da literatura picaresca como gnero literrio fica fo-
ra das nossas consideraes. Para os contemporneos o elemento que caracte-
rizava o gnero era a figura sempre recorrente do pcaro. Era exatamente ela

198
que permitia unir num s grupo as obras to diversas, quanto ao estilo e con-
veno, que integravam o gnero picaresco, Aqui nos interessa a imagem da
sociedade que essa literatura apresenta e a sua relao com a Espanha daque-
le tempo. Por isso podemos, para alm do contexto polmico que as cerca,
considerar complementares as teses opostas mencionadas acima: elas do per-
feitamente conta da complexidade da situao da sociedade espanhola "dos
tempos de dom Quixote"."
Trata-se de uma sociedade que passa por uma profunda crise na vida eco-
nmica, nas relaes entre as classes, no Estado, nos comportamentos cole-
tivos. Na conscincia social evidencia-se' rn fora cada vez maior que um
certo mundo est desmoronando e que os valores tradicionais perderam impor-
tncia e j no tm tanto vigor. A expanso espanhola do sculo XVI, vitoriosa
na luta pelos metais preciosos do Novo Mundo e pelos territrios ultramarinos,
encerra-se entre 1598 e 1620 com uma profunda crise, e as conseqncias de
tal crise acabam por resultar no declnio do imprio espanhol.
A participao da Espanha na expanso que caracteriza a vida econmi-
ca do Ocidente apenas superficial; sua colonizao ultramarina tem carter
feudal, desfruta de modo absolutamente consumista o afluxo das riquezas do
Novo Mundo, sem promover investimentos no sentido moderno da palavra.
Por trs da eficiente atividade da burguesia castelhana do sculo XVI nota-se
sempre a fora da iniciativa das grandes empresas genovesas. As mudanas es-
truturais da aldeia espanhola so insignificantes. A onda de riquezas prove-
nientes do outro lado do oceano permite gastar muito, desenvolver a importa-
o de mercadorias de todas as partes da Europa e do mundo e ao mesmo
tempo produzir pouco. Um trao fundamental da vida espanhola passa a ser o
parasitismo, que se acompanha do desprezo pelo esforo produtivo.
Uma das mais argutas testemunhas da decadncia espanhola, o telogo
"arbitrista" M. Gonzales de Cellorigo, assim escrevia em 1600: 19 "Portanto se
na Espanha no h moedas de ouro ou prata isso acontece porque ela tem es-
ses metais; a causa da sua misria a sua riqueza: por isso so verdadeiras
duas afirmaes contraditrias, embora no se deixem reduzir formalmente,
uma vez que na nossa Espanha ambas correspondem realidade. [...] Todo o
mal vem do fato de se ter desprezado aquilo que representa o sustentculo na-
tural do homem e de se ter adotado uma atitude que para qualquer repblica
destrutiva: julgar que a riqueza est apenas no dinheiro e no que se pode obter
com ele". Esse espanto pela derrota da lgica corresponde complexa situa-
o de um pas que, habituado em seu perodo ureo a viver de rendas, de re-
pente compreende que o milagre das riquezas da "ndia" e da vida fcil uma
iluso e que no se pode viver "fora da ordem natural das coisas", que o mito
da Cocagne, da Schlaraffenland, do pas onde escorrem o leite e o mel, um
mito que no se realiza na Terra."! A Espanha, recusando-se a praticar as vir-

199
tudes da nova ordem burguesa ~ poupana e investimento ~ desenvolve ao
extremo o consumo e a liberalidade: a abundncia de comida um dos ele-
mentos que identificam as suas elites sociais; o dispor de uma criadagem e a
generosidade so indicadores semelhantes. Quando faltam os meios materiais
comea a simulao de um status social: o romance picaresco mostra cavalhei-
ros que distribuem os bens mas por outro lado pedem esmola, cavalheiros com
criadagem que entretanto no tm o que comer.']
O clima social da Espanha do sculo XVI favorecia o parasitismo. O men-
digo podia contar com a generosidade e com a possibilidade de usufruir as mi-
galhas da fartura de bens de consumo." Os estmulos para um trabalho produ-
tivo eram insuficientes, pois a miragem dos altos salrios se espatifava diante
da inflao contnua, dos preos que sempre aumentavam e, ao mesmo tempo,
diante da possibilidade de levar uma bela vida graas aventura, fraude e ao
furto. Alis isso parece representar um elemento constitutivo da atmosfera so-
cial e um meio de realizao "s avessas" do ideal dos feitos cavalheirescos:
no motivo de desonra mas de orgulho, fornece material para narrativas 50--
bre faanhas incomparveis e sucessos notveis. Quando a prosperidade se es-
vai permanecem ainda os seus efeitos sociopsicolgicos, j radicados no com-
portamento coletivo de algumas geraes. Prevalece a averso pelo trabalho, o
pas est cheio de vagabundos e mendigos, a profisso plebia praticada em es-
cala de massa a de criado domstico mas a demanda por tal servio diminui.
Na Catalunha esse grupo socialmente marginalizado passa a ser cada vez mais
agressivo, levando ao fenmeno de larga escala que foi o banditismo, com uma
extensa estrutura de organizao, ligaes em todos os meios e um total con-
trole sobre as vias terrestres do pas inteiro." Quando dom Quixote acorda
sombra de corpos de bandidos enforcados, diz: "Suponho que devemos estar
perto de Barcelona"."
Pierre Vilar caracteriza a Espanha do final do sculo XVI e incio do XVI!
com estas palavras: "Uma sociedade consumida pela histria, um pas no au-
ge das contradies internas, no momento em que uma crise aguda mostra em
cheio toda a sua indigncia, pas onde o vadio improdutivo, o indivduo que
vivia de rendas e agora est arruinado, o bandido fascinante e o mendigo de-
sempregado andam pelas ruas e pelas estradas"." Exatamente nessa situao
se inscrevem no s Dom Quixote como as Novelas exemplares de Cervantes,
e tambm Guzmn de Alfarache de Mateo Alernn e o Buscn de Francisco
de Quevedo,
Assim. do ponto de vista sociolgico o romance picaresco representa
algo mais que apenas uma imagem da "decomposio social'?' da Espanha
daquele tempo: ele expressa a crise da sociedade aristocrtica e da morali-
dade social. O carter hbrido da forma e do gnero literrio, o elemento did-
tico do contedo "elevado" ligado comicidade plebia da potica "baixa?"

200
correspondem ao quadro de uma sociedade que no conserva o seu cdigo tra-
dicional de comportamento nem os papis e as funes prprias de cada clas-
se social. O portador dessa mensagem, o pcaro, vagabundo, malandro, aque-
le que acumula vrias profisses, do mendigo ao ladro, passando pelo
servidor, representa no entanto um tipo de heri ou de anti-heri que a litera-
tura picaresca espanhola introduz na literatura mundial e que encontra uma
continuao at na fico literria dos nossos dias." Limitando-nos aqui in-
fluncia da literatura picaresca espanhola - mais no espao que no tempo -
podemos afirmar que esta forneceu uma personagem modelo do representante
do meio plebeu. Tal personagem teve seus antecedentes na literatura medieval
e renascentista, mas a sua divulgao ocorreu justamente na onda da grande
moda do tema picaresco 29 que atravessou a Europa do barroco. Importncia
evidente tiveram nesse caso as tradues das obras espanholas, mas ainda mais
relevante parece ter sido o incentivo criao original - isto , a que foi de-
senvolvida em cada pas e tambm a que copiava at os limites do plgio os
textos e os enredos em circulao -, que se serviu do acervo de descries do
meio dos mendigos e vagabundos disponvel na literatura.
Todavia o fenmeno espanhol difere das outras literaturas nacionais exa-
tamente pelo fato de no ter sido precedido por panfletos que descreviam os
grupos marginais. Na Frana Le jargon ou langage de I'argot reform, apesar
de no remontar tradio do jargo do sculo xv, pde haurir de uma srie
de obras do sculo XV! sobre o meio dos mendigos, at de La vie gnreuse des
marcelots, gueux et boesmiens, de 1596. Na Inglaterra, antes de The bell-man
of London, de Thomas Dekker, uma longa srie de panfletos, desde Copland,
Awdeley e Harman at Robert Green, descreveu os costumes dos mendigos e
dos vagabundos sob a forma de denncia e de investigao. No caso espanhol
vemos-nos s voltas com uma genealogia literria que vai desde a prosa fabu-
lar medieval, passando por La Celestina e por Lazarillo de Tormes, at o flo-
rescimento do tema picaresco no final do sculo XV! e na primeira metade do
XVII. Indubitavelmente tiveram uma certa importncia os discursos dos telo-
gos espanhis a respeito das atitudes perante a pobreza, sobretudo as descri-
es da realidade social neles contidas (j mencionamos a influncia de Perez
de Herrera). Nada indica que os autores picarescos tenham lido os panfletos
ingleses. Alis o rumo da filiao o contrrio: quem tomar como modelo o
romance picaresco ser antes Richard Head ou Franois de Calvi. A literatura
espanhola sobre o meio dos vagabundos liga-se tarde europia, mas o qua-
dro da realidade que ela representa no produto de emprstimos literrios,
pois reflete o estado da conscincia social sobre os grupos marginais, e por trs
das representaes do seu modo de viver e dos seus costumes pode-se consta-
tar elementos de observao sociolgica.

201
----"-------- ._--"_ .. _-----~----'-_._--------...

CONFISSO E AUTOBIOGRAFIA

Os historiadores da literatura atribuem forma autobiogrfica de discur-


so uma particular importncia na constituio das estruturas do gnero pica-
resco. Da perspectiva da representao da realidade social, que aqui nos inte-
ressa, esse fato poderia ser considerado secundrio, j que se trata de obras de
fico literria que no pretendem imitar uma descrio documental. Porm a
escolha dessa forma tem uma importncia essencial para a anlise da obra,
pois pe em primeiro plano a construo do destino do vagabundo, a trajet-
ria existencial que o define como participante do meio dos pcaros, o que nos
permite considerar que tal descrio pseudo-autobiogrfica corresponde ao
imaginrio social. Essa escolha pode, assim, fornecer uma resposta para a se-
guinte questo: como se imaginava naquele tempo a transformao de um ho-
mem social num indivduo associal?
Aqueles que nasceram nobres devem Fortuna o seu modo de vida dig-
no, enquanto os outros so obrigados a conquistar com as prprias foras um
lugar no mundo: as vicissitudes de Lazarillo de Tormes devem mostrar como
lhe foi difcil "chegar a um bom porto"."
Lazarillo nasceu num moinho no rio de Tormes; seus pais procediam de
Tejares, uma aldeia prxima a Salamanca. L o pai trabalhou como moleiro
durante quinze anos at ser apanhado em flagrante roubando gro dos clientes,
razo pela qual foi condenado ao banimento. Participou ento, na qualidade de
almocreve de um nobre, de uma expedio frica (provavelmente numa das
duas que foram realizadas contra Djerba, em 15 IO e em 1520), onde morreu.
A me decide, a essa altura, "unir-se gente honesta'?' e se estabelece em Sa-
lamanca, onde trabalha como cozinheira e lavadeira. L se junta a um escravo
negro do qual tem um segundo filho ("un negrito muy bonito"); por ter rouba-
do o patro, o negro e sua amante, que tambm se aproveitava de tais furtos,
so condenados a uma infame fustigao." A me de Lazarillo trabalha depois
numa estalagem, onde o prprio Lazarillo comea a ajud-Ia at ser entregue
por ela a um mendigo cego de passagem por Salamanca.
Logo no incio da juventude do protagonista acrescentam-se sua origem
humilde as marcas da infmia (o pai fora condenado e morreu quando Laza-
ri 110 tinha oito anos). O pai um ladro e um banido, a me manteda de um
escravo negro, o meio-irmo um bastardo e mouro, e por fim a me e o "pa-
drasto" (certamente o termo "padrasto" tem aqui um carter irnico) foram
condenados por furto, do qual o prprio Lazarillo participou, vendendo as fer-
raduras roubadas: difcil acumular como herana uma bagagem de infmia
maior. Ento ele ingressa na vida: "Vale-te por ti", diz-lhe a me na despedi-
da, fazendo votos de que ele se torne um "homem honesto"." Tal ingresso na

202
vida se realiza ao longo de algumas etapas que constituem como que "classes"
da escola da vida social.
Depois disso vem em primeiro lugar o trabalho de criado do mendigo,
que talvez seja a etapa mais importante de sua formao. Logo no princpio
ocorre a famosa cena com a esttua do touro," que est estreitamente ligada ao
nome de Lazarillo: o cego ordena ao seu guia encostar o ouvido na esttua de
um touro na entrada de uma ponte e escutar o rudo interior, mas quando La-
zarillo estava cumprindo a ordem seu amo inesperadamente lhe bate a cabea
contra a pedra. Rindo da brincadeira, ele declara ao garoto que o criado de um
cego C'el mozo del ciego") deve ser mais esperto que o prprio diabo. E efeti-
vamente Lazarillo tem conscincia de que a cena importante como iniciao;
parece-lhe que naquele mesmo momento ele desperta do sonho da infncia e
compreende que agora s deve contar com as prprias foras, ficar atento a tu-
do e no se deixar surpreender na vida."
Em seguida o cego ensina-lhe o jargo, d-lhe muitos conselhos sobre
como viver ("avisos para vivir"), ilumina-o "apesar de ser cego". Inicia-o nas
tcnicas de mendicncia nas quais mestre: simula, quando preciso, um ros-
to piedoso, sabe cantar e se lamentar de modo cornovente, conhece mil ma-
neiras de tirar dinheiro das pessoas, sabe preces e conjuras para todas as oca-
sies, prediz o sexo da criana para as mulheres grvidas, indica as ervas
adequadas para qualquer enfermidade, e por tudo isso goza de uma fama uni-
versal. Assim, LazariJlo tem muito o que aprender com o cego. No entanto es-
se perodo de aprendizagem de vida transcorre num conflito permanente entre
mestre e aluno, numa luta constante em que o aluno deve superar o mestre em
astcia para ter o que comer e beber. O cego tratava duramente seu criado,
mas este tambm o odiava e se vingava sempre que possvel, at o momento
da separao.
A etapa sucessiva o servio na casa de um padre avarento onde Laza-
rillo quase morre de fome, at que consegue enfim apoderar-se da proviso do
patro. A servio de um escudeiro, ou mais propriamente de um cavaleiro
mendicante, convm-lhe de novo explorar as tcnicas de mendicncia que o
cego lhe ensinara, no s se alimentando graas esmola mas com ela ajudan-
do tambm o patro. Com outros patres Lazarillo experimenta continuamen-
te a fome e a indigncia," mas o objeto da sua observao a vileza dos pa-
tres; entre estes um buleiro, sacerdote e vendedor de bulas papais, esperto e
malvado, que com truques teatrais explora a ingenuidade das multides; pare-
ce uma figura extrada da galeria do Liber vagatorum. Mas afinal Lazarillo co-
mea pouco a pouco a trabalhar de forma mais autnoma, avanando no cami-
nho de uma vida melhor." Torna-se vendedor de gua, dividindo durante
quatro anos os lucros com seu patro, o capelo da catedral de Toledo, que lhe
forneceu um burro, um chicote e os recipientes para a gua; consegue assim

203
poupar dinheiro suficiente para comprar um traje de "hombre de bien" e uma
velha espada. Finalmente se torna proclamador municipal (pregonero), o que
j um cargo e uma forma de estabilidade na vida. Por vontade do seu prote-
tor, o arquidicono da Igreja de So Salvador, casa com a criada dele. Tal ca-
samento deve encobrir o concubinato do arquidicono com a criada. Lazarillo
aproveita sem escrpulos essa situao e dela tira vantagens, sem dar impor-
tncia aos boatos que correm na cidade. Tem uma explicao bvia para o seu
comportamento: havia decidido unir-se com as pessoas honestas."
O bom porto a que chega o nosso protagonista precisamente o cargo de
proclamador e os lucros do meretrcio de sua mulher. Aps ter percorrido es-
se longo caminho para se unir gente boa e respeitada, caminho em que con-
tinuamente lutou para conseguir estados momentneos de saciedade, obteve fi-
nalmente o favor da Fortuna: a partir do momento em que adquiriu os sinais
externos da respeitabilidade, o manto e a espada, passa a uma nova situao.
Trata-se de uma via bastante singular de socializao." Queria obstinadamen-
te se tornar um hombre de bien e no teve outra escolha. Seu ingresso na vida
ensinara-lhe que s com o engano e a hipocrisia se ganha dinheiro; saciou-se
apenas p..r meio do furto, enquanto a observao dos outros o convence de que
a honra e a dignidade no alimentam. No s todo o percurso da vida de La-
zarillo foi infame; era-o tambm aquele bom porto. Durante sua vagabunda-
gem, vivendo da contnua violao das normas sociais, fora vtima da ordem
social que o obrigava a levar uma vida de marginal: no fim alcanou uma es-
tabilidade social, mas abrindo mo da dignidade. A diferena consiste apenas
no nvel de vida: estava na misria, desejava com todas as suas foras se livrar
dela, enfim conseguiu. Do ponto de vista dos valores morais, tanto a sua edu-
cao associal quanto a estabilidade social conservam o mesmo valor negati-
vo. Nesse sentido a autobiografia de Lazarillo , no plano da stira social, a
mais aguda e a mais pessimista das narrativas picarescas. O patife e malfeitor
tratado como "um dos nossos" e no como se fosse estranho ao corpo social,
externo a esse, e portanto uma figura extica."
O Guzmn de A lfarache' I , em relao ao Lazarillo de Tormes, uma obra
bem mais complexa, cheia de digresses e excurses singulares; uma argu-
mentao retrica e erudita se insere continuamente na narrao das aventuras
do protagonista; o prprio andamento do relato autobiogrfico parece subordi-
nado exposio moral conduzida no esprito e na forma das colees medie-
vais dos exempla. Mas seu propsito de autobiografia: a confisso de um ga-
leote sobre as vicissitudes do seu destino, que o levaram a seguir o caminho de
pcaro.
Em primeiro lugar, portanto, a herana: aquele peso fatal, do qual no h
como fugir e que no se pode escolher, cai sobre Guzmn e o marca no incio
de sua vida, em medida no menor do que no caso de Lazarillo. Ele nasce em

204
San Juan de Alfarache, perto de Sevilha, de uma unio ilegtima. O pai um
banqueiro levantino, usurrio em Gnova, renegado em Argel, muitas vezes fa-
lido; a me uma mulher de vida fcil. Portanto a sua herana definida mais
do ponto de vista moral que do social: os pais de Guzmn no pertencem ao
meio da misria. Porm do ponto de vista das categorias morais a situao
totalmente negativa: o pai um farrista, um renegado, talvez at pervertido; a
me uma prostituta, o filho um bastardo. E o sangue se herda, o pecado
adere pessoa."
A famlia de Guzmn cai na misria, obrigando o protagonista a peregri-
nar, e peregrinar muito longe: a Itlia. Durante essa longa peregrinao ele fi-
ca conhecendo a regio mas sobretudo a maldade humana. da qual vtima re-
petidas vezes. No trajeto de Sevilha a Madri enganado, roubado, espancado
e injustamente acusado. Precisa esquecer a dignidade do sangue nobre que
corre em suas veias (mesmo sendo um bastardo) e empregar-se numa estala-
gem para ganhar o po: ali recebe novos ensinamentos acerca da fraude, que
constitui uma prtica cotidiana dos estalajadeiros. Ao ver uma grande quanti-
dade de jovens na vagabundagem, com muito dinheiro ou pedindo ajuda, ele
prprio volta a peregrinar.
A Madri j chega mendigo. O momento no propcio: uma epidemia
desce de Castela e a fome sobe de Andaluzia." Isso no favorece a generosi-
dade para com os mendigos; Guzmn obrigado a vender toda a sua roupa, de
modo que chega a Madri como um galeote, vestindo uma camisa suja. toma-
do por ladro e vagabundo, e ningum o quer aceitar para o servio. Assim ele
no tem outra sada seno entregar-se "florida picardia", esquecer o pudor e,
seguindo o exemplo dos mais experientes na mendicncia, aproveitar a sopa
distribuda aos mendigos. Ao mesmo tempo aprende o jogo de cartas e de da-
dos e comea a gostar da vida ociosa, mas para evitar o perigo da priso por
vagabundagem emprega-se como carregador. A vida de pcaro, alegre e livre,
abre-lhe vrias possibilidades, sempre diferentes. Em Madri, Guzmn torna-se
um verdadeiro vagabundo ("hecho pcaro"). Durante um certo tempo trabalha
para um cozinheiro, roubando, enganando e participando das fraudes e dos
roubos do patro. Mas no deixa de pensar no trabalho, pois compreende que
essencialmente por ele que o homem se define. "Mi natural era bueno";" dis-
se referindo-se queles anos, sob a luz das experincias posteriores, Enxotado
pelo cozinheiro, no consegue encontrar servio e de novo comea a trabalhar
como carregador.
Anuncia-se o alistamento. Nas tabernas e entre os mendigos fala-se que
tropas sero.enviadas Itlia, a sonhada meta da peregrinao de Guzrnn. As-
sim, ele rouba um dos seus fregueses, foge de Madri e se dirige para Toledo.
Ali compra uma roupa elegante e contrata um criado, mas no consegue se
alistar. Ento segue para Almagro, onde finalmente recrutado para uma com-

205
.... _------_._-------------------.....,

panhia mas desperdia todos os seus tostes. Com fraude e engenho obtm di-
nheiro da populao civil, dessa vez para seu capito; enfim embarca numa ga-
lera com a companhia e chega Itlia, onde no entanto o capito o expulsa. A
procura da famlia em Gnova no traz resultado, e no caminho de Roma ele
retoma profisso de mendigo. As esmolas na Itlia so abundantes," tanto
que Guzrnn toma gosto por um gan~a-po to simples e continua a praticar a
mendicncia em Roma: ao meio-dia recebe em vrios lugares uma poro da
sopa distribuda aos pobres e depois anda pela casa de prncipes, cardeais e
bispos. Um mendigo do lugar o introduz nos costumes locais, ensina-o a men-
digar entre os nobres e entre o povo, a comover as mulheres e os homens. Di-
vidindo a cidade em setores e estabelecendo um itinerrio pelas igrejas, para
no perder os dias de festa do padroeiro e ao mesmo tempo no aparecer com
muita freqncia no mesmo lugar, Guzmn leva uma vida estvel, e o excesso
de po que recebe como esmola vende aos pobres que tm vergonha de men-
digar e aos "trabajadores", Por fim introduzido na comunidade romana dos
mendigos, conhece os seus princpios, os seus costumes e estatutos. Viaja tam-
bm pela Itlia, j perito nas prticas e fraudes dos mendigos (em Gaeta po-
rm desmascarado e expulso da cidade). Volta a Roma, onde, acolhido por
um cardeal. curado de supostas doenas (os cirurgies participam conscien-
temente da fraude porque ganham bem tratando as falsas lceras) e se empre-
ga como pajem. Como todos os servidores, tambm ele rouba o patro, come-
te as mais diversas vigarices ibellaqueriasi, dedica-se com paixo aos jogos de
azar, aprendendo as tcnicas de trapaa." Mas um dia perde tudo o que tem,
.7
expulso do servio e novamente est nas ruas de Roma como vagabundo; em
pouco tempo porm j conseguiu novamente um servio na casa do embaixa-
dor francs.
A segunda parte do Guzmn de Alfarache mostra logo no incio como o
"hecho pcaro" se afunda cada vez mais nos maus costumes (malas manas),
dessa vez sob a influncia e os moldes da vida libertina de seu patro, o em-
baixador francs. preciso lembrar que durante todo o tempo a narrativa tra-
ta da juventude, de uma vida sob o signo do "impet de Ia juventud=t" embo-
ra Guzmn j tivesse freqentado um "curso" de vida malandra, que agora
punha em prtica. Ele nutre continuamente boas intenes de comear tudo de
novo e seguir o caminho da virtude," mas a observao dos outros e as vicis-
situdes do destino, assim como as suas prprias ms inclinaes, afastam-no
de tal caminho. Ele peregrina pela Itlia, vtima de ladres, participa de
aes de roubo, engana no jogo de cartas. Dessa vez goza os favores da Fortu-
na, est rico; os parentes de Gnova, que h oito anos no o quiseram receber,
agora o acolhem com todas as honras, mas ele os rouba e finalmente volta
Espanha, estebelece-se em Madri como comerciante e casa-se com a rica filha
de um outro comerciante; rica porm perdulria: ela desperdia os bens do ma-

206
rido. Nas atividades de comerciante e usurrio, que Guzmn exerce, reina a
mesma desonestidade de suas ocupaes anteriores. Aps a morte da esposa,
reduzido misria, Guzmn decide estudar na Universidade de A1cal, onde
termina o curso com sucesso; mas tambm ali vtima de uma injustia: a dis-
tino que ele merece atribuda ao filho de um rico nobre. Ele pensa no sa-
cerdcio mas se casa com a bela filha de uma estalajadeira. Retoma a Madri,
onde se toma proxeneta da prpria mulher; punidos com o banimento os dois
mudam-se para Sevilha, e ali a mulher o abandona. Na misria, volta profis-
so de ladro, praticando pequenos furtos de vestidos e roupa de cama. Em-
pregado como criado, rouba a patroa, mas o furto descoberto e Guzmn
preso e condenado fustigao e a seis anos de galera. Tambm como preso e
galeote no pra de enganar e praticar fraudes, dessa vez em prejuzo de seus
companheiros de pena. Porm nas galeras vtima de uma injusta suspeita,
tomando-se objeto de perseguies e punies severas. Sua inocncia reco-
nhecida e ele presta servio ao capito e ao bem pblico denunciando uma re-
volta preparada pelos galeotes. Em troca disso a sua pena cancelada e ele re-
cupera a liberdade. Assim devem terminar as desgraas de Guzmn; a sua
mala vida" chega ao fim e agora ele deve seguir o caminho da virtude - pe-
lo menos o que promete o protagonista no final da confisso.
Levando em considerao a complicada conveno da obra, articulada
em vrios planos e com o julgamento moral dos atos e dos comportamentos
sendo feito pelo prprio protagonista em duas dimenses temporais, o tempo
dos eventos e o tempo da confisso, bem mais difcil julgar univocamente o
pcaro Guzmn. ele mesmo quem condena as suas malandragens e lamenta
as vicissitudes que o impeliram ao crime. Se Lazarillo estava sempre lutando
pela comida, pela saciedade, Guzmn, ainda que saiba o que a fome, deseja
sobretudo a riqueza, a dignidade, o suprfluo. No a herana da misria e do
trabalho como servial que pesa sobre ele, mas a da indignidade familiar; no
a fome que o leva ao caminho do crime, mas a desonestidade que reina no
mundo, a debilidade de carter, as ms inclinaes e as ms influncias. Ele
serviu muitos patres mas tambm foi sempre vigarista: mendigo, ladro, tra-
paceiro. Entre todas as profisses aqui mencionadas exerceu sobretudo a de
vagabundo; a sua verdadeira iniciao ocorreu nas peregrinaes nas estradas
e nas grandes cidades. A corrupo que observou por toda parte lhe confirmou
a escolha do modo de vida e serviu-lhe de exemplo, mas sempre havia a pos-
sibilidade de escolher um outro caminho, de acordo com os preceitos ticos e
com um modelo de vida honesta." Porm s quando chega ao auge da des-
graa, de onde poderia prosseguir rumo aos abismos infernais ou ao cu," na
priso e entre os galeotes, na pior degradao social (e Mateo Alemn podia
descrever com base nas suas prprias experincias o modo de vida dos galeo-
tes e a maneira como eles eram tratados), ocorre a converso interior do pro-

207
tagonista e a sua deciso de mudar de vida. Podemos acrescentar entretanto
que no era a primeira vez em sua carreira que ele tomava uma deciso desse
tipo, mas o autor faz com que agora ela seja real e resulte no ingresso do ex-
pcaro na sociedade."
Pelo subttulo que Francisco de Quevedo colocou em La vida dei buscn
(Vida de um jovem mprobo de nome Pablos) percebe-se que o protagonista
representa o meio dos vagabundos, que seu percurso existencial exernplifica a
vida em tal meio." Essa pseudobiografia no difere das precedentes quanto s
suas revelaes sobre o trajeto existencial do pcaro. Em comparao com a
obra de Mateo Alemn ela no contm os elementos didticos e moralistas, fi-
cando na conveno do riso e do escrnio, cujo objeto tanto o tipo social
apresentado quanto o prprio romance picaresco como gnero. A vulgaridade
escatolgica da obra de Quevedo mantm a temtica picaresca num nvel esti-
lstico to baixo quanto o crculo social a que se refere." Fornece porm um
retrato extraordinrio do pcaro e parece indicar o mecanismo psicolgico que
originava as atitudes desviantes do vagabundo.
Pablos nasceu em Segvia. Seu pai era barbeiro, mas dizia-se por to-
da parte que era ladro e roubava os clientes, motivo pelo qual j fora preso e
condenado fustigao. O irmo de Pablos, que ajudava o pai a roubar os
clientes, foi preso e morreu aos sete anos de idade em conseqncia de uma
fustigao. A me, de uma famlia de cristos-novos (judeus ou maometanos
convertidos) prostituta e confessa ao filho ser incapaz de lhe dizer quem o
seu pai. tambm curandeira, alcoviteira, pratica a magia e a feitiaria: esse
conjunto de profisses aparece como uma extenso da profisso de meretriz e
representa uma carreira bastante tpica do mundo da prostituio daquele tem-
po. Apesar das peregrinaes, Pablos no escolhe nenhuma das profisses de
seus pais, nem o furto nem a magia: decide freqentar a escola. Torna-se ami-
go do filho de um hidalgo e o acompanha, como lacaio, penso de um pro-
fessor particular em Segvia, e em seguida Universidade de A1cal de Hena-
res. Ali submetido iniciao de um modo drstico; sua ingenuidade o expe
a perseguies contnuas, mas aos poucos ele aprende sozinho a enganar e a
cometer malandragens, rouba seu prprio patro, como fazem os outros cria-
dos. Dedica-se tambm a pequenos furtos de rua, ramo em que se torna mes-
tre. Toma conhecimento de que os pais foram condenados: enforcaram o pai
como ladro e a me foi presa por bruxaria, devendo morrer na fogueira. Pa-
blos perde o emprego mas j um homem feito. "Meu Senhor, sou um outro
e outros so os meus pensamentos", diz ao patro, que lhe oferece uma reco-
mendao para entrar em outro servio. "Aponto para mais alto e agora devo
valer mais.""
A etapa seguinte a vagabundagem. Pablos encontra homens engraados
e engenhosos, extravagantes e ingnuos. Entre eles, a caminho de Madri, co-

208
nhece um poeta itinerante que em troca de uma boa recompensa compe poe-
mas e canes para os cegos-mendigos. Na seqncia da viagem tem sucessi-
vamente por companheiros um soldado-vagabundo que expe falsas feridas
como sinal dos servios prestados ao pas, um eremita itinerante que se revela
um experiente jogador de azar e por fim um falido de Gnova, comerciante ou
talvez banqueiro. Desse modo Pablos chega a Segvia, sua cidade natal, onde
encontra o tio, um carrasco de profisso que com um seleto bando representa
o papel de penitente. Ento Pablos recupera a herana que lhe cabia - tudo o
que o pai conseguira juntar com as suas ladroagens - e deixa a cidade deci-
dido a usar muita habilidade para conseguir comear em Madri uma vida no-
va sem as marcas da infmia familiar: em Madri a astcia a pedra filosofal
que transforma em ouro tudo o que toca." Seu novo companheiro de viagem,
dessa vez um nobre empobrecido que vagabundeia, conta-lhe sobre as possi-
bilidades de vida fcil oferecidas pela corte. Em Madri, Pablos acompanha o
nobre-vagabundo. L encontram outro vagabundo que, munido de uma licen-
a especial, faz coleta nas casas; significativo que o nobre e o mendigo-co-
letor conversassem entre si em germana, isto , em jargo criminal." Em se-
guida os mendigos chegam a uma casa que parece ser o quartel-general dos
mendigos: um obtm esmola entregando cartas supostamente importantes (que
ele mesmo escreveu), outro simula um aleijo, um terceiro se faz passar por
soldado. Todos so andrajosos, e quando de manh se vestem com dificuldade
a cena lembra os quadros de Bosch."
Pablos se une aos mendigos de Madri. Os novos companheiros lo-
go transformam as suas roupas de universitrio em um "traje curto", que no
entanto no a indumentria elegante com que sonhava, e sim trapos de men-
digo. Eles indicam-lhe o bairro em que deve mendigar e lhe designam um pa-
drine, que deve iniciar o novio na prtica. O bando todo vive do roubo e da
fraude, motivo pelo qual esse colgio de vagabundos" preso coletivamente.
A estadia na priso mostra no s a dureza das condies da vida presidiria
mas tambm a falta de escrpulos no relacionamento entre os diversos grupos
de presos. Graas astcia e ao dinheiro Pablos consegue sair da priso, en-
quanto o resto do bando sofre a pena do pelourinho e do banimento.
A etapa seguinte a simulao da riqueza e da condio de nobre: desse
modo Pablos consegue imediatamente meios de subsistncia, nutrindo a espe-
rana de encontrar um bom partido, altura da sua nobreza, que o levaria es-
tabilidade. Porm, vtima de uma infeliz coincidncia, assaltado, infamado,
espancado e ferido enquanto se desmascara a sua falsa nobreza. Resta-lhe vi-
ver novamente de esmola, de pedir caridade nas ruas e nas portas das igrejas,
aperfeioando cada vez mais as tcnicas de mendicncia e aumentando os lu-
cros. Isso lhe permite partir de Madri para Toledo j bem vestido e com uma
espada no flanco.

209
No caminho junta-se a uma companhia de teatro com a qual atua em To-
ledo e escreve tambm uma pea encenada com sucesso; desse modo chega a
melhorar razoavelmente de situao, at a desagregao da coinpanhia teatral.
Ento parte de Toledo para Sevilha, praticando no caminho a arte de tra-
paceiro, equipado para essa finalidade com dados devidamente chumbados e
cartas devidamente preparadas. Em Sevilha encontra um velho companheiro
estudante de Alcal que agora chefe de um bando de sicrios, tem um "ne-
gcio de golpes de espada" e comercia com vidas." Conhece todo o bando, seu
modo de viver, bebe com eles, participa de um assalto aos guardas da cidade
e de um assassinato. Esconde-se com os companheiros numa igreja onde en-
contram asilo; meretrizes vm acompanh-Ios e com uma delas Pablos decide
partir para a "ndia", imaginando que a mudana de lugar poderia melhorar a
sua sorte. Mas essa tentativa no bem sucedida (a concluso j anuncia an-
tecipadamente o final da terceira parte, que no chegou a ser escrita): "porque
no melhora em nada a sua sorte aquele que muda apenas de lugar e no de vi-
da e de costumes"."
A vida de Pablos constitui uma representao modelar do percurso exis-
tencial de um vagabundo. Coube-lhe como herana a iniqidade, o crime, as
perversidades sexuais, a infmia das profisses familiares (um ladro, uma
bruxa, um carrasco), e esse o caminho que ele segue. Todas as condies e
profisses que vivencia pertencem ao mundo picaresco, at os estudantes so
pcaros." Foi vigarista, mendigo, ladro, criado, ator, comedigrafo, bandido.
Na sua introduo Quevedo anunciara que o livro mostraria todos os gneros
da "picardia", todos os procedimentos e todas as tcnicas de fraude gerados
pela ociosidade. Ele cumpre plenamente essa promessa. Com uma fora e uma
capacidade excepcionais traa uma galeria de vagabundos que no tem parale-
lo em nenhuma outra obra picaresca. A cidade e a peregrinao pelas estradas
possibilitam a observao 'de um grande nmero de vagabundos: criminosos e
poetas, estudantes e mendigos, cavaleiros, bandidos e sacerdotes. H uma coe-
rncia particular na biografia do protagonista, seja quanto aos atos ~ da frau-
de ao assassinato ~ ou quanto s profisses exercidas. As metamorfoses das
condies sociais de Pablos e suas sucessivas profisses so acompanhadas de
uma transformao do aspecto exterior do protagonista, apresentada com pre-
ciso iconogrfica: a cada condio corresponde um determinado tipo de com-
portamento, um aspecto e sobretudo uma roupa. Cada nova etapa da biografia
comea com a mudana da roupa, o sinal por excelncia da condio social. A
essa mudana est sujeito tambm outro determinante semitico da identida-
de: a lngua. De acordo com o tipo de ocupao praticada aparecem expres-
ses do jargo dos mendigos, dos ladres, dos trapaceiros ou dos proxenetas;
a observao e a caracterizao do bando de sicrios so acompanhadas pela
descrio dos gestos de que eles costumavam se servir. A devassido dos cos-

210
tumes anda lado a lado com a anormalidade social: do meretrcio da me e do
papel de proxeneta do pai ao proxenetismo do prprio protagonista, no fim da
narrativa e no incio de uma nova etapa da vida. A imundcie dos costumes, o
homossexualismo que Pablos aparentemente sugere referindo-se ao pai e ob-
serva entre os companheiros da priso, homossexualismo insinuado na descri-
o da noite passada na casa dos mendigos, quando todos se deitam nus em
duas camas coletivas, uma espcie de pendant impureza do sangue; o tema
da relao entre o crime e a procedncia da famlia de cristos-novos aparece
constantemente. O buscn" Pablos alienado da organizao social por sua
origem social e pelos atos que pratica. A "corrupo interior" de Pablos" de-
grada contnua e fatalmente suas sucessivas ascenses, seja quando o rei do
Carnaval ou quando tenta participar da corte. Por fim preciso assinalar a in-
terdependncia e a correspondncia interna entre a corrupo moral dos vaga-
bundos e os excrementos em que eles chafurdam (foi justamente essa a ceri-
mnia de iniciao estudantil de Pablos) como tambm o carter selvagem das
orgias alcolicas de que costumavam participar: caso da cena feroz da libao
do carrasco-penitente e de seus companheiros em Segvia, qual no falta
nem sequer o canibalismo, assim como da bebedeira dos bandidos mercen-
rios de Sevilha.
A representao do vagabundo na obra de Quevedo parece situada fora do
discurso didtico, o mau caminho no encontra justificativa e o protagonista
no manifesta nenhuma vontade de se regenerar; preciso tambm lembrar
que atravs do emprego da forma de confisso a potica da autobiografia man-
tm sempre um distanciamento entre o protagonista e o leitor, tanto mais que
se trata de uma confisso sem arrependimento. Porm o perfil psicolgico do
protagonista complexo." A hostilidade com que a sociedade o tratou na in-
fncia marcou fortemente a sua evoluo posterior. Ele sofre os atos brutais da
iniciao universitria como uma perseguio que se explica pelo estigma da
infncia familiar que carrega em si e pela "maldade" que reina no mundo. No
quer suportar humildemente o sofrimento, o que implica a rejeio das virtu-
des crists, e decide ento assumir uma condio de vida associal, encontran-
do no sonho de mudar de vida, de comear tudo de novo, uma compensao
pelas injustias e o dio sofridos. No entanto o que pretende no uma mu-
dana ou uma reconstruo moral, mas apenas uma mudana de lugar (a pere-
grinao do vagabundo at o horizonte do Novo Mundo), que deve apagar a
memria da infmia e dar chance ao sonho de promoo social. Se Alemn de-
monstrou com a biografia de Guzmn as verdades da teologia moral em mat-
ria de tentao do pecado e de escolha moral, Quevedo mostra o mecanismo
psicolgico que inevitavelmente gera o dio e o desvio social.
A conveno picaresca fazia com que houvesse mais interesse justamen-
te na biografia, e por isso cada uma das obras da vasta srie desse gnero ofe-

211
rece da carreira do vagabundo uma imagem diversa em detalhes e s vezes
tambm em estruturas sociolgicas ou psicolgicas. Gregorio Gonzales mos-
tra em El guitn Honofre (1604) a carreira de um vigarista ("guitn" pode de-
tinir tambm um falso mendigo) que sonha em se tornar nobre, maltratado
por seus sucessivos patres, enquanto a fome, a misria, a origem pobre e as
ms inclinaes o levam a cometer delitos.")
Em A vida de Estebanillo Gonzaler, uma das obras do perodo de deca-
dncia da literatura picaresca, encontramos outro percurso existencial." Logo
no incio o leitor advertido de que no est diante de uma autobiografia fic-
tcia, como as obras de Alemn ou Quevedo, mas de uma histria verdadeira.
O percurso do protagonista passa por escolas, fraudes sem maior importncia
e pequenos furtos, pelo servio na barbearia, no hospital e no exrcito. Ele va-
gabundeia por toda a Itlia, peregrina tambm por Portugal e pela Espanha,
atravessa a Frana e os pases do Reich no tempo da Guerra dos Trinta Anos,
os Pases Baixos, a Polnia (onde esteve na corte real), a Litunia,"? a Bomia,
a Hungria. Passa a maior parte da vida a servio do prncipe Amalfi, um mag-
nata dos Pases Baixos espanhis, desempenhando sobretudo o papel de bobo
da corte. Um cenrio constante da narrativa so os horrores belli, sob cujo fun-
do se desenrolam os casos divertidos da vida do protagonista. Dessa vez a va-
gabundagem apresentada com categorias prprias no tanto do mundo do
crime quanto da vida do malandro. Sua infncia e juventude so tipicamente
picarescas. passadas entre o furto e o servio na casa de diversos patres: en-
fim ele aceita, embora de mau grado, a estabilizao social, ao preo da ocu-
pao humilhante de bobo.") No prlogo em verso menciona as 83 ocupaes
que praticou na vida enquanto o seu desejo era abrir uma casa de jogo em -
poles, o que lhe asseguraria uma existncia decente. Em face da hipocrisia e
da desonestidade que reinavam no mundo um homem da sua condio no ti-
nha como levar uma vida honesta. um homem sem vergonha, dignidade ou
honra, mas em compensao com um bom senso de humor, atributo da condi-
o de bobo." A forma de assimilao e de conhecimento sempre a bebedei-
ra: in vino veritas.
O romance picaresco portador do retrato coletivo de um determinado
grupo. A srie de obras picarescas no pode ser tratada como uma coleo das
biografias que a histria social contempornea considera a base da pesquisa: a
literatura no substitui nesse caso os arquivos judiciais. No entanto aquelas
pseudo-autobiografias oferecem uma certa pseudoprosopografia; o retrato co-
letivo do grupo social que delas emerge o que estava presente na conscin-
cia social e na imaginao coletiva da poca, e temos motivos suficientes para
supor que em seus principais traos sociopsicolgicos ele corresponda reali-
dade social.

212
o pcaro no uma figura de perfil social bem definido. Mesmo a etimo-
logia e o mbito filolgico" da palavra so bastante incertos. Ela aparece no
incio do sculo XVI(os primeiros registros so: em 1525 como "pcaro de co-
zinha", ajudante de cozinha; e em 1545 "pcaro" vem com o sentido de um
criado comum de pssimos costumes), e com a evoluo semntica o termo
que indica "criado" passa a conter uma idia pejorativa. O dicionrio de 1726
da Academia da Espanha, que pode ser considerado o reflexo do uso da lin-
guagem no sculo precedente, define o pcaro como "baixo, criminoso, enga-
nador, privado de honra e vergonha". A tal conceito se atribui tambm um cer-
to status social, ou seja, de uma referncia moralmente pejorativa se passa
definio de uma situao social, em que a misria material associada vi-
da criminosa. A incerteza quanto etimologia da palavra no permite tratar a
sua histria como uma chave semntica. Em Lazarillo de Tormes o termo no
aparece em nenhuma de suas acepes, enquanto nos textos picarescos do fim
do sculo XvI ele j se torna uma denominao corrente do protagonista. No
fim do sculo XVIa palavra "pcaro" usada no sentido do termo francs para
vagabundo, "gueur", e os dicionrios castelhanos daquele tempo definem p-
caro como um homem de condio plebia, vestido miseravelmente, privado
do senso de vergonha e de honra. Parece que tal definio corresponde ao con-
ceito de vagabundo que na terminologia social tanto da Idade Mdia quanto da
poca moderna no estava ligado ao fato da peregrinao e sim falta de ocu-
pao, de estabilidade, de ligaes com os princpios fundamentais da socie-
dade tradicional, isto , com a comunidade familiar, a comunidade de vizi-
nhana e as instituies corporativas. O conceito de vagabundo est ligado
tambm a um modo criminoso de vida. A questo no apenas que a "legis-
lao do trabalho" moderna introduz paulatinamente na prtica jurdica e na
conscincia social o hbito de considerar a vagabundagem um crime. Na iden-
tificao da vagabundagem com a ociosidade procurava-se na primeira a ori-
gem de todos os crimes, suspeitava-se que o vagabundo vivesse de delitos. No
modo de vida do pcaro o crime, com o furto em primeiro lugar, um elemen-
to dominante. E mais ainda: na biografia dos heris picarescos, independente-
mente dos atos simblicos de iniciao, o verdadeiro momento decisivo na
escolha de um modo de vida associal so os pequenos furtos, elementos cons-
titutivos da sndrome mais ampla dos atos definidos com a expresso "crimi-
nalidade juvenil".71
No entanto o determinante essencial do status do pcaro o seu vnculo
contnuo com o servio, que o distingue dos vagabundos franceses ou ingle-
ses; estes no esto a servio de ningum, so "sem patro". De fato o pcaro
o "homem de muitos senhores". Mas justamente a propsito disso convm
retomar a trama da situao social da Espanha daquele perodo. Ao lado da
abundncia de esmolas preciso notar o aumento do nmero de empregos pa-

213
ra criados, pajens e lacaios, o que torna fcil conseguir esse tipo de trabalho.
Mas trata-se de um servio particular, porque muitas vezes exige partilhar a in-
digncia dos patres, que empobrecendo materialmente queriam manter a apa-
rncia externa de sua condio social. s queixas autnticas ou estereotipadas
sobre a desonestidade dos servidores acrescenta-se posteriormente mais um
elemento, a saber, que nem sempre o servio assegurava meios suficientes de
subsistncia. A literatura picaresca apresenta como trao bsico uma total anu-
lao da fronteira entre os servidores de um lado e os vagabundos e crimino-
sos do outro (a situao caracterizada do mesmo modo na Paris do sculo
'-(VII pelas disposies municipais referentes aos "lacaios-vagabundos"). As-
im, um jovem ladro ou vagabundo em nada mudava a sua condio quando
omeava a trabalhar, e muitas vezes era precisamente no servio que come-
ava a sua carreira. O servio, como ocupao, no colidia com a averso ge-
ral ao trabalho que caracterizava o pcaro e determinava a condio de vaga-
bundo. Tampouco exigia um mnimo de instruo, de qualificao ou algum
estgio de aprendizagem na corporao, e portanto estava de acordo com a
imagem do vagabundo como homem sem profisso (ou que no exercia qual-
quer profisso).
A gnese literria da figura do pcaro heterognea. Ela de certo modo
funde o tipo do viajante encarnado por Ulisses com o tipo do malandro goza-
dor e galhofeiro e ainda com o tipo social do miservel, presente na literatura
anterior." O destino dessa figura sempre se articula em torno dos conflitos en-
tre o indivduo e a sociedade, numa "dinmica sociopsicolgica'' de inadapta-
o sociedade. O pcaro infringe as normas da convivncia social mas ao
mesmo tempo procura meios de entrar na sociedade: vive com um p dentro e
outro fora da sociedade. um "semi-outsider", como foi definido por Claudio
Guilln." Esse carter dividido da sua condio pode estar ligado, no plano so-
cial, importncia do servio na biografia picaresca, e no plano psicolgico ao
carter particular do discurso autobiogrfico, em que a observao conduzi-
da pela mesma pessoa porm em diversos momentos temporais: o narrador
conta sobre si mesmo mas submete a um julgamento os seus atos pregressos,
tomando como ponto de referncia dessa avaliao o cdigo tico que gover-
na a vida social.
Independentemente das ligaes com a ordem social e com o sistema de
valores que nela vigora, o pcaro um ser marginal." Toda a sua existncia
definida com as categorias da excluso. A origem social no s o coloca nos
nveis mais baixos da hierarquia como, com seu fardo de infmia e indigni-
dade, de impureza do sangue e iniqidade dos costumes, expulsa-o da vida ho-
nesta." Como rfo, fugitivo ou banido, privado de qualquer ajuda, ele enfren-
ta um mundo hostil, e a luta contra as adversidades do destino lhe mostra co-
mo aparente a moralidade social. O pcaro age e se comporta de modo a se

214
AS VIAGENS DOS PROTAGONISTAS

Lazarillo

Salamanca o
Segvia

'\,
,
,
,,Alba de Tormes
\
\ O vila
-d \.
~~ \,
\. Pedrahita
O, o Madri
"-,--------.-- -------------" I
I
\
I
Almorox
I
I

Alberche Escalona
\,
<,9 Maqueda
I
I
Torrija 0 ..
" ............
m
TeiO Toledo

Guzmn

_.,_~ Saragoza
.,. ....-... "'"" ...
Madn I~,=OAlcala -,
Orgaz,~ t
~~~f
,,--_..."- I
Malagn
Cazall~o'" Almagro ,-- . _
Sevilha ~-_O,----./
Cordoba
,Cabezas de San Juan
\

",
.------------~ Galeras
tornar objeto de excluso, mas pode-se tambm dizer que tanto a sociedade o
rejeita quanto ele rejeita a sociedade.

A ARTE DA MENDICNCIA E AS SUAS LEIS

A mendicncia a ocupao constante do pcaro: algumas vezes uma


via de passagem de uma condio a outra, um elo na cadeia das sucessivas me-
tamorfoses, outras uma ocupao fundamental. Nesse quadro a mendicncia
desempenha funes importantes: de um lado testemunha externa da extre-
ma misria, de outro a expresso da vergonha/impudncia que pesa sobre a
condio do protagonista. Ela oferece o pretexto para produzir alguns esboos
de figuras e tcnicas do meio dos mendigos e para retratar a organizao geral
desse meio.
J tivemos ocasio de ver que a arte da mendicncia difcil e que, como
todas as artes, exige aprendizagem ..No caminho entre Gnova e Roma, mas
sobretudo em Roma, tem lugar a verdadeira iniciao de Guzmn de Alfara-
che nas tcnicas de mendicncia." preciso comover as mulheres com discur-
sos e Iernbrar-lhes que o objeto particular de sua devoo Maria; tanto as in-
vocaes como as preces devem ser longas; para os homens reserva-se uma
prece curta e simples. O primeiro mestre de Guzmn foi um jovem mendigo,
mas o segundo foi um mendigo sbio, "um pobre jurisperito" proveniente de
Crdoba que chegou a Roma ainda lactante no ano do jubileu (1500).79 Esse
perito na mendicncia ensina a Guzmn alguns princpios singulares da psico-
logia mercantil: no insistir demasiadamente batendo na porta, no abrir as
portas fechadas, pedir a esmola humildemente, nunca rir, sempre gemer, ves-
tir roupa remendada. A humildade o instrumento da prtica da mendicncia,
por isso preciso esquecer o orgulho espanhol.
O jurisperito tambm ensina a Guzmn as tcnicas de fraude: como simu-
lar a lepra, como fazer falsas feridas, como provocar a tumefao das pernas,
como produzir a aparncia de uma fratura no brao, uma ictercia, um aleijo
nos membros "e muitos outros interessantes truques da arte, para que ningum
nos pudesse dizer, vendo-nos sos e fortes, que deveramos trabalhar".")
O complemento dessa aprendizagem so os encontros de mendigos, duran-
te os quais circulavam entre os participantes informaes sobre novas lamenta-
es e novas preces que noite eles deviam decorar. Havia tambm os mendi-
gos-especialistas que forneciam os novos textos e viviam dessa ocupao. XI
Os mendigos pediam esmola s vezes individualmente, s vezes em gru-
po. Nas estradas ficavam aguardando os viajantes, e mal divisavam ao longe
um pequeno grupo comeavam a se preparar para receb-lo: uns passavam a
mancar, outros produziam uma careta, entortavam a cara, viravam as plpe-

216
bras, fingiam-se de cegos e surdos, atavam e amarravam os braos e as pernas,
amparavam-se em muletas.
A astcia e a fraude so o po de cada dia do mendigo," a maneira pela
qual ele tenta fugir da misria. s vezes se soma a elas o elemento da cruel-
dade, cujo exemplo a anedota sobre um mendigo florentino. Quando lhe nas-
ceu um filho, o mendigo, segundo um costume amplamente adotado em vrios
pases (Guzmn conta um caso italiano, mas com esse exemplo d a entender
que o fato se aplica tambm Espanha), fez com que ele adquirisse horrendas
mutilaes, determinado a garantir-lhe uma vida livre da necessidade de entrar
num servio ou de aprender algum ofcio." Ao longo do tempo foi gradual-
mente preparando o garoto, acrescentando-lhe mais e mais mutilaes. Guz-
mn descreve com detalhes o resultado de tal preparao. Antes de tudo o fi-
lho do mendigo florentino era "incapaz de usar aquilo que diz respeito
natureza", sua cabea era quase completamente torcida para trs, o rosto gru-
dava no ombro direito, as plpebras eram rasgadas, as sobrancelhas e a testa
queimadas e atravessadas por milhares de rugas, era corcunda e tinha o corpo
todo retorcido, completamente privado de forma, os gambitos inertes repou-
sando nos braos; na verdade ele s podia usar os braos e a lngua. Movimen-
tava-se num carrinho puxado por um asno que ele mesmo dirigia, ou ento nu-
ma caixa ou gaiola colocada no dorso desse animal, e s precisava de ajuda
quando queria sair do carrinho. Era benquisto, tinha facilidade para falar, toda
Florena o conhecia, e em virtude dos belos discursos assim como das defi-
cincias recebia muitas esmolas. Viveu 72 anos. Quando a morte estava se
aproximando fez um testamento expressando a vontade de ser sepultado com
o dinheiro obtido da venda do asno; o chicote, de acordo com o testamento,
deveria ser transmitido ao grande prncipe de Toscana. Verificou-se que seu le-
gado continha uma enorme soma em ouro correspondente a 3600 ducados cas-
telhanos, isto , quase um milho e meio de maravedis!
Tambm Guzmn simulava diversas feridas e doenas, o que alis, como
j mencionamos, lhe trouxe alguns problemas, j que os exames mdicos que
lhe fizeram certa vez o desmoralizaram, e noutra ocasio desmascararam no
s o mendigo desonesto como tambm o desonesto mdico a quem ele se as-
sociara. A arte da mendicncia exigia, como vimos, uma ateno contnua e
uma grande experincia." O desmascaramento de Gaeta foi conseqncia de
um "erro na arte": num pequeno intervalo de tempo Guzmn simulara uma
doena de pele e uma ferida na perna; isso foi percebido pelo governador lo-
cal, que se lembrava do rosto do mendigo. Tambm La vida del buscon, de
Francisco Quevedo, oferece uma galeria de mendigos, retratados com uma
plasticidade particularmente cruel. No perodo de aprendizagem da arte da
mendicncia Pablos assiste vrias vezes ao espetculo da chegada e sada dos
mendigos do seu esconderijo madrileno e pode constatar como lhes precio-

217
so o dom divino da engenhosidade." A maioria dos pensionistas da casa ma-
drilena dos mendigos esconde sua misria sob a aparncia de um aspecto ex-
terno digno: Pablos volta para casa acompanhado de um hidalgo que tambm
estava vagabundeando; outro pensionista chama-se dom Lorenzo Ifiiquez deI
Pedroso (que h duas semanas no sai de casa por lhe faltarem farrapos para
remendar a roupa); um soldado mendicante anda de muletas e com uma perna
enfaixada porque tem apenas um sapato; quando de manh vo cidade, en-
contram seus credores e tm de se esconder deles. Vestidos de trapos, tm no
entanto a espada no flanco (o hidalgo dom Toribio, companheiro de Pablos,
perdeu a espada quando foi assaltado pelos mendigos que durante a distribui-
o da sopa perceberam seu estratagema: ele pedia vrios pratos para os po-
bres tmidos, como dizia, mas tragava todos)." Porm nesse bando de miser-
veis tambm se empregam tcnicas mais profissionais de mendicncia. Eis que
ao voltar do "trabalho?" dom Cosme cercado por um grupo de crianas com
o corpo coberto de furnculos, lepra, feridas; ele ento faz o papel de milagrei-
ro, curando-as com o sinal-da-cruz ou alguns conjuros. Recebe esmolas to ri-
cas que pode manter todo o bando. Anda equipado com diversos instrumentos
de devoo: um enorme rosrio, um aoite com as pontas ensangentadas.
um mestre da fraude e da hipocrisia, sempre com uma prece nos lbios, falan-
do das terrveis tentaes a que o diabo o expe. Sua eloqncia encanta as
pessoas, as mulheres em especial (tinha uma prole que j contava sete crian-
as, e duas devotas estavam esperando um filho dele). E por fim Polanco, um
mendigo que como dom Cosme se aproveita da devoo mas de um modo di-
ferente. Vestindo um saco marrom, com uma longa barba (alis falsa), trazen-
do nas mos uma grande cruz e uma sineta, de noite anda pela cidade lamen-
tando: "Lembrai-vos da morte, meus irmos, e fazei o bem s almas que
partiram"." Desse modo recebe muitas esmolas, mas no perde ocasio de
roubar as casas; alis todos roubam.
O prprio Pablos s abraa plenamente a profisso de mendigo mais tar-
de, quando todo o bando de mendigos e ladres preso e uma srie de aven-
turas mal sucedidas deixam-no sem dinheiro e sem meios de sobrevivncia.
Ento ele se adapta nova profisso: em primeiro lugar se veste maneira dos
mendigos, com gola de couro, gibo de tecido grosso, sobretudo de mendigo,
largo e com os devidos remendos, polainas, sapatos excessivamente grandes,
capuz na cabea, imagem de Cristo em bronze pendurada no pescoo. Um cer-
to mendigo, que j conhecia bem os arcanos da profisso 'qui entendin de Ia
arfe mucho"), toma-se seu mestre e ensina-lhe as devidas entoaes e lamen-
taes: "Dadle, buen cristiano, siervo deI Seiioi; al pobre iisiado y llagado;
que me veo y me deseo!" ("D, piedoso cristo e servo do Senhor, a um pobre
aleijado, coberto de abscessos e feridas l")" - para os dias normais; para os
domingos e feriados a entoao diferente: "Fieles cristianos y devotos del Se-

218
hor; por tan alta princesa como la Reina de los Angeles, Madre de Dios, da-
dle una limosna ai pobre tullido y lastimado de Ia mano dei Seiiot" ("Fiis
cristos e devotos de Nosso Senhor, em nome da suprema Princesa dos Cus,
Rainha dos Anjos, Me de Deus, ajudem com uma esmola um pobre aleijado,
punido pela mo de Deus")." Aps essa lamentao preciso parar, e s depois
de uma pausa pode-se contar como durante o trabalho num vinhedo o "ar noci-
vo" provocara inesperadamente uma paralisia dos membros. As esmolas caem
em profuso, mas no to ricas como as ganhas por um mendigo concorrente,
um aleijado sem braos e sem uma perna, que sentado num carrinho transita pe-
las mesmas ruas freqentadas por Pablos e implora a esmola com voz rouca;
Pablos observa alis que seu pedido feito em nome de "el buen Jes" (em vez
de "Jesus"), e vendo o bom efeito disso passa a imit-lo, Ao mesmo tempo co-
mea a aplicar uma tcnica mais comovente de apresentao do aspecto exte-
rior: esconde ambas as pernas num saco de couro e anda com muletas.
Pablos faz amizade tambm com um mendigo chamado Valcazr (Balta-
zar), que j enriquecera na mendicncia e era um vigarista experiente." Seu
problema notrio era uma enorme hrnia, e alm disso ele amarrava o brao
com uma corda para que a mo inchasse e parecesse morta. Geralmente se dei-
tava de costas, pois assim a hrnia era mais visvel, e recebia muitas esmolas
fazendo tal espetculo ser acompanhado da lisonja endereada ao passante.
EJ?1pregav'atambm alguns meninos mendigos. Trs deles mendigavam e rou-
bavam nas ruas, trazendo-lhe os frutos dessa atividade, enquanto os outros
dois jovens coletores roubavam para ele o dinheiro da caixa de ofertas da igre-
ja. Alis o mesmo comea a ser feito por Pablos, a quem o novo amigo traz jo-
vens criados mendigos (em um ms Pablos consegue ganhar dessa forma du-
zentos reais i). Os dois tambm praticam juntos a lucrativa arte do kidnapping:
seqestram as crianas pequenas e depois as entregam aos pais em troca de
uma alta recompensa.
Nessa extensa relao das tcnicas de mendicncia bem visvel o car-
ter profissional da ocupao, cujo instrumento de "trabalho" o aspecto exte-
rior, a invalidez fingida e enfim um certo tipo de conhecimento da psicologia
dos doadores de esmola.
Um quadro parecido com aquele da Vida del buscn traado por Que-
vedo na pequena obra dramtica (baile) Boda de pordioseros:" em que um
grupo de mendigos, homens e mulheres, rene-se junto "fonte da pulga" por
ocasio das bodas de um casal de mendigos; j que os bailes eram cantados e
danados, podemos imaginar esse bal dos mendigos, em que os instrumentos
prprios da profisso, isto , as mutilaes corporais, se tornam objeto de re-
presentao.
Na descrio de Quevedo aparecem diversos elementos de organizao
do meio dos mendigos. A casa dos mendigos de Madri dirigida por uma ve-

219
lha, "madre Lambruscas", que desempenha a funo de patroa e revendedora
dos objetos roubados. Os mendigos se reconhecem graas ao uso do jargo, da
germana. Pablos aprende algumas das tcnicas de mendicncia durante o seu
noviciado na arte. Baltazar, mestre na arte da mendicncia, parece desempe-
nhar ao mesmo tempo a funo de chefe do bando." Em outra obra, que no
tem as caractersticas da narrativa picaresca e certamente foi escrita antes da
Vida dei buscn, Quevedo apresenta num amplo afresco as camadas mais bai-
xas da populao da capital castelhana," observando tanto os indivduos que
uma autntica invalidez impeliu a cultivar a arte da mendicncia quanto aque-
les que nesta procuravam um modo de viver sem fazer nada. Eles obtm uma
"licena" para mendigar, comeam a andar de muletas, aprendem preces e Ia-
mentaes, mas mesmo os realmente aleijados - aqui o discurso de Quevedo
srio, privado de elementos cmicos ou satricos - conseguiriam aprender
algum ofcio compatvel com as suas limitaes. Vivem em aglomeraes si-
tuadas quase sempre nos subrbios e nos bairros mais miserveis da cidade.
precisamente nesses lugares que eles se renem noite e se preparam para
mendigar de dia, ou seja, providenciam a simulao de doenas ou de invali-
dez: nessa descrio a analogia com os ptios dos milagres franceses sur-
preendente. Quevedo observa tambm que o meio apresenta um certo tipo de
organizao que parece pertencer s estruturas corporativas: os novios devem
obedincia aos mais velhos, os mestres do ofcio, e alm disso pagam-Ihes de-
terminados tributos.
Tambm Alemn, em sua descrio das vicissitudes da vida mendicante
de Guzmn, atribui ao meio dos mendigos alguns traos de organizao inter-
na. Durante as suas faanhas em Roma, Guzmn percebe a hostilidade dos
mendigos locais: eles esto resmungando que o espanhol recm-vindo preju-
dica os seus interesses porque no conhece os costumes do meio (quando sa-
ciado, por exemplo, recusa a comida que lhe oferecem por compaixo). Ento
um dos mendigos resolve dar algumas aulas a Guzmn: em primeiro lugar, co-
mo se pertencesse a uma camada superior," sendo talvez um funcionrio da
corporao dos mendigos, interroga o espanhol sobre a sua biografia; depois
lhe ensina os costumes dos mendigos romanos. Estes observam os princpios
do bom comportamento C'guardarse el decoro"), do conselho recproco e da
solidariedade fraterna. O mendigo lhe ensina tambm como fazer para poder
sempre comer tudo o que receber de esmola - uma conduta importante, pois
assim se tem a impresso de que os mendigos esto constantemente passando
fome. Diz-lhe tambm a que horas deve pedir esmola, a quem deve se dirigir,
em que casas entrar etc. Enfim lhe entrega os estatutos escritos dos mendigos,
que lhe permitiriam aprender um modo de vida apropriado.
Essas ordenanzas mendicativas podem ser tratadas como exerccios esti-
Isticos, mas tambm possvel consider-Ias um documento que reflete um

220
certo modelo de comportamento coletivo, ainda que tal modelo no derive do
cdigo escrito; obviamente o lugar de observao de tais comportamentos no
a Itlia e sim as cidades espanholas, Madri e Sevilha.
Os estatutos dos mendigos" referem-se a questes bem diversas da vida
dos pedintes: definem os limites do ofcio, o aspecto externo que devem ter as
pessoas, o prprio ensino da arte, os mtodos para exerc-Ia, a organizao in-
terna e os costumes.
Os estatutos probem aos mendigos se relacionar com os msicos itine-
rantes, os cegos contadores de histrias, os malabaristas, os poetas, os solda-
dos e marinheiros desertares, porque a arte da mendicncia no tem nada em
comum com essas categorias. Probe-se tambm aos mendigos conduzir "ces
danarinos", exibir animais amestrados nas portas das igrejas ou durante a
mendicncia pelas ruas.
Quanto ao aspecto externo, numerosos artigos dos estatutos definem o
equipamento do mendigo. Ele deve ter um cajado, se possvel com ponteira de
ferro, mas no pode carregar consigo nenhuma arma (exceto a faca). Tampou-
co lhe permitido vestir roupa nova ou com aspecto decente; seu vesturio
rasgado, remendado, andrajoso (se um mendigo recebe uma roupa nova, pode
vesti-Ia somente no dia em que lhe foi dada). proibido o uso de grandes bol-
sas; as esmolas devem ser recolhidas no chapu.
Na arte da mendicncia a aprendizagem da profisso obrigatria. At os
seis anos de idade as crianas podem mendigar com os pais, mas ultrapassado
esse limite devem trabalhar de forma autnoma no ofcio. O ingresso na pro-
fisso de mendigo ocorre aps os doze anos de idade, mas o candidato deve
provar que durante trs anos recebeu um ensino prtico de mendicncia. O es-
tatuto declara extinto o antigo costume de dois anos suplementares de jbega,
vale dizer, de prtica das fraudes picarescas. Ao mesmo tempo probe aos men-
digos mandar as suas prprias crianas aprender qualquer ofcio ou entreg-Ias
para um servio, "pois no final das contas isso significa trabalhar muito e ga-
nhar pouco".'?
No captulo dos mtodos para exercitar a mendicncia chama-se ateno
sobretudo para a necessidade da ordem e da solidariedade, o que implica a
recusa da concorrncia. Quanto aos lugares da prtica da mendicncia deve vi-
gorar o princpio do tempo de permanncia e no o da idade." proibido apro-
priar-se do posto alheio e enganar uns aos outros. proibido roubar de crian-
as (essa proibio mostra ao mesmo tempo que o furto era uma ocupao bem
comum entre os mendigos). Consente-se que dois aleijados mendiguem juntos
como "hermanos", ou seja, confrades, mas cada um precisa fingir um tipo de
invalidez, a sua mendicncia deve ser praticada de lados diferentes da rua e o
ganho ser dividido entre os dois. Os mendigos tm o dever de solidariamen-
te comunicar uns aos outros os bons endereos, as informaes sobre as casas

221
generosas e sobretudo sobre casas de jogo e lugares onde os galanes mantm
suas amantes, porque ali as ricas esmolas so sempre asseguradas. Os mendi-
gos podem se valer, no exerccio de sua profisso, do auxlio de jovens ajudan-
tes, porm cada um dos mendigos no deve ter mais de quatro crianas; essas
crianas alugadas nunca sero maiores de cinco anos. As crianas devem ser
utilizadas para observao das igrejas, para as coletas ou para pedir esmola em
nome dos "pais doentes", mas preciso sempre ficar de olho nelas. O dia de
trabalho do mendigo deve comear no inverno s sete horas da manh e no ve-
ro s cinco, terminando meia hora antes do pr-da-sol.
No que se refere organizao interna os estatutos mostram o quadro de
uma comunidade dividida em nationes, como as universidades medievais. O
artigo inicial dos estatutos j introduz esse elemento de diversidade nacional,
uma vez que indica vrios costumes dos mendigos conforme a identidade t-
nica." Assim, os alemes costumam mendigar em grupo e cantando, os fran-
ceses recitam oraes, "105 flamencos" (nesse caso deve se tratar dos flamen-
gos e no dos ciganos de Andaluzia) inclinam-se, os ciganos so insistentes,
os portugueses choram, os toscanos fazem discursos e os castelhanos pedem
esmola com uma altivez que os torna antipticos. Os mendigos so organiza-
dos em naes, cada uma das quais dispondo, no seu territrio ("en su tierra"],
de estalagens e albergues que funcionam como local de encontro; '00 l que os
mendigos devem debater sobre as questes correntes dos companheiros, exa-
minar todos os problemas, contar as prprias faanhas assim como as de ou-
tros, falar dos seus ancestrais, de guerras das quais nunca participaram, brin-
car e jogar al rentoy, ou seja, jogos de azar. Os encontros devem ser presididos
por trs ou quatro dos mendigos com cajado na mo.")! Mendigos de naes
diferentes no podem ficar juntos. Os mendigos so proibidos de comentar
com quem no pertence confraria as questes relativas arte.
E finalmente constam dos estatutos regulamentos que probem aos men-
digos comprar carne ou peixe no mercado, danar e tocar msica. Tais deter-
minaes tm por objetivo manter uma coerncia entre o modo de vida e a apa-
rncia de mendigos, de um lado, e do outro a sua prpria condio social, que
deve ser caracterizada pela misria e pela fome.
Obviamente no se deve avaliar esse texto com os critrios de uma eru-
dio pedante, j que ele pertence fico literria e foi conscientemente
composto nos moldes de um documento jurdico. Porm trata-se de um teste-
munho extremamente instrutivo e rico, que mostra como se imaginava a orga-
nizao do meio dos mendigos, e alguns elementos do prprio texto apontam
tambm uma observao dos verdadeiros costumes dos mendigos. evidente
que aquelas hermandad y confraria dos mendigos tinham como modelo a or-
ganizao corporativa. Em primeiro lugar o grmio artesanal; dele derivam a
significativa excluso de qualquer concorrncia no mbito da arte, a definio

222
do horrio e do local de trabalho, da aprendizagem e da admisso no ofcio.
Um elemento suplementar a organizao em nationes, por trs da qual se po-
de perceber o sistema corporativo universitrio.
A realidade da vida dos mendigos, tanto a que conhecemos dos documen-
tos quanto aquela traada pelas biografias picarescas (inclusive a de Guz-
mnl), no confirma literalmente os estatutos dos mendigos: vimos alis que
a iniciao na mendicncia tinha carter mais imediato e mais direto do que
ordenavam os estatutos (embora essa crtica possa ser respondida com o argu-
mento de que havia tambm uma discrepncia entre o texto dos estatutos cor-
porativos e a realidade). Surpreende igualmente o elemento de organizao se-
gundo as nacionalidades, para o qual faltam outras confirmaes. De qualquer
modo ele pode constituir uma indicao de que a descrio de Alemn se re-
fere de fato a Roma e resulta da observao dos jovens mendigos.!" Em Ro-
ma, especificamente, por ser essa cidade o centro internacional das peregrina-
es e das viagens de todo o mundo cristo, era possvel o surgimento desse
tipo de organizao dos mendigos conforme a nacionalidade, mas por outro la-
do as peregrinaes a Compostela, o mercado internacional e a navegao ul-
tramarina atraam tambm para a Espanha um grande nmero de viajantes pro-
cedentes do mundo inteiro.'?'
Ao lado desses estatutos gerais os chefes dos mendigos proclamavam ou-
tras disposies. O "famoso paltrone" que governava os mendigos italianos
nos tempos de Guzmn devia ser Alberto, conhecido como Micer Marcon, Em
Roma ele era o generalssimo de todos os mendigos; pode ser referido tambm
como o prncipe do pas dos preguiosos ou o arquivagabundo (archibrin) do
mundo cristo, e pela aparncia, postura e excelentes maneiras fazia jus co-
roa imperial. I'" Suas refeies eram pantagrulicas: em cada uma consumia um
par de quartos de carneiro, as pernas e a dobradinha, tetas de vaca e quatro qui-
los de po, tudo bem regado a vinho. Na mendicncia ganhava seis vezes mais
que um mendigo mdio, mas essa quantia era integralmente desperdiada em
comida e bebida, de modo que todos os mendigos, como bons vassalos ("co-
mo a vasallos de bien y mal pasar"), traziam-lhe donativos e tributos. Sempre
com a roupa desabotoada, mostrando o corpo, tinha a barba bem-feita e no
cobria a cabea calva.
As disposies que Alemn atribui a esse prncipe dos mendigos so to
coloridas quanto a prpria personagem; esta mantm-se no estilo de Gargan-
tua e Pantagruel, louvando a comida e o vinho mas reprovando quem bebe
gua e come doces. Alis Alberto passava numa estalagem dez meses do ano.
O quadro de Micer Marcon enriquecido por uma continuao de Guzmn pu-
blicada por Juan Mart em 1602,'0; cujo sucesso entre os leitores foi maior que
o da obra do prprio Alemn. Junto com alguns companheiros o mestre roma-
no, dessa vez denominado archibribn, deixa a Cidade Eterna e numa peregri-

223
nao pelo mundo chega Espanha, indo a Madri e a Toledo. Em Barcelona
encontra Guzmn e, sendo um admirador dos mendigos espanhis, conta-lhe
as suas experincias. Transmite-lhe tambm alguns ensinamentos muito ge-
rais, sustentando que a arte da mendicncia tem tradio antiga e recorrendo
ao argumento da pobreza dos apstolos. Ensina-lhe como se deve replicar as
acusaes de ociosidade to freqentemente dirigi das contra os mendigos. Ele
prprio havia enfrentado muitas vezes tais acusaes mas aprendera que a "vi-
da mendicativa" deve ser defendida com tranqilidade e humildade mesmo
diante das ameaas de denncia e deportao para as galeras: preciso argu-
mentar que a mendicncia decorre da dificuldade de encontrar trabalho e da
conseqente impossibilidade de se sustentar.'?"
No quadro da organizao do meio dos mendigos traado pela literatura
espanhola os elementos de um "anti-Estado" no aparecem com tanta fora
como na literatura francesa ou inglesa. As personagens recorrentes nas biogra-
fias picarescas so os ancies da arte, os mendigos experientes, uma espcie
de sbios da profisso. A figura de Alberto, isto , de Micer Marcon, inserida
na histria de Guzmn, parece apresentar os sinais do comando. Mas nesse ca-
so as caractersticas de experincia no ofcio e de sabedoria conferem-lhe mais
um papel de "doutor em mendicncia" do que de "prncipe dos mendigos".
Mesmo os tributos que recebe dos mendigos romanos so explicados pelo au-
tor como uma forma de compaixo, dependendo o seu nvel das possibilidades
do momento e no da obrigao em termos de fisco estatal. No quadro traa-
do por Quevedo (sobretudo nas Capitulacionesy esto presentes j mais expli-
citamente os elementos de uma organizao autnoma. Resumindo, porm,
pode-se constatar que o quadro do meio dos mendigos transmitido pela litera-
tura espanhola no o contrape sociedade global de uma forma to radical
quanto pudemos observar em outros casos. A alienao do mendigo um as-
pecto da sua condio e no traz consigo uma marca de ameaa social.

A CORPORAO DOS LADRES

Em suas Novelas exemplares'" Cervantes apresenta motivos picarescos,


ainda que a coleo no obedea s exigncias impostas pelo modelo desse g-
nero literrio nem quanto forma da narrao das aventuras alheias nem quan-
to ao contedo, livre de qualquer ambio didtica. No prefcio Cervantes en-
fatiza o elemento de diverso literria das suas novelas e diz que a inteno
moralista indicada pelo ttulo completo do livro (que na licena de publicao
aparece de forma ainda mais explcita: Novelas ejemplares de honestissimo
entretenimiento) apenas uma forma de se proteger contra possveis acusa-
es de frivolidade. Deixando de lado a questo de em que medida ela se vin-

224
cula ao gnero literrio, abordamos a coleo de Cervantes como uma extraor-
dinria galeria de figuras e categorias dos bas-fonds das cidades espanholas. 'OR
Em Rinconete y Cortadillo (novela datada dos primeiros anos do sculo
XVII) os protagonistas so dois jovens vagabundos: o primeiro tem dezessete
anos e o segundo, catorze ou quinze. O aspecto externo de ambos testemunha
a sua misria: andam descalos e quase nus. Encontram-se numa estalagem da
estrada de Toledo a Crdoba, num caminho que liga Castelo Andaluzia, e nu-
ma conversa de salo em que no poupam ttulos nobilirios, falam de suas ca-
pacidades e faanhas. O mais velho procede dos arrabaldes de Segvia. O pai
vendia indulgncias das Cruzadas; ele mesmo comeou a carreira roubando o
dinheiro da venda daquelas bulas, razo pela qual foi fustigado e banido de
Madri (onde o haviam pego). A seguir passou a se ocupar do jogo de cartas, e
chegou a tal percia na trapaa que sempre vencia, porque "[suas cartas] tm
[...] uma virtude singular para quem as conhece: independentemente do nme-
ro de cartas do baralho, sempre que esse iniciado cortar aparecer um s".""
Isso lhe permite levar uma vida de vagabundo, sem se preocupar com a comi-
da. O mais novo, de nome Cortado, filho de um alfaiate de uma aldeia entre
Salamanca e Medina del Campo. Da profisso aprendida com o pai ele se va-
Ie apenas para cortar bolsas, atividade que praticou com excelentes resultados
em Toledo at ser obrigado a fugir porque as autoridades policiais da cidade j
comeavam a desconfiar dele. Trata-se, assim, do encontro entre um mestre da
trapaa e um mestre do furto. Feita a amizade eles comeam a pr em prtica
as suas capacidades: logo no incio enganam no jogo de cartas um almocreve
e em seguida assaltam um grupo de viajantes, acabando por chegar a Sevilha
a servio deles. Ali comeam a trabalhar como carregadores, mas essa ocupa-
o serve apenas para camuflar o seu verdadeiro modo de ganhar a vida: o fur-
to. Um jovem colega de profisso se aproxima e Ihes pergunta no jargo cri-
minoso se eles so ladres ("de mala entrada, murcios"). Ao receber resposta
afirmativa, o jovem indaga por que ainda no se cadastraram junto ao seiior
Monipodio, que para os ladres de Sevilha "su padre. su maestro y su ampa-
ro";"o sem a autorizao desse senhor no permitido se ocupar do roubo em
Sevilha. graas a ele que durante os quatro ltimos anos apenas quatro la-
dres foram enforcados e 62 foram deportados para as galeras. Os dois recm-
chegados dirigem-se portanto ao chefe dos ladres de Sevilha e tomam conhe-
cimento dos princpios e costumes que vigoram na corporao ou "confraria"
da cidade.
Em Sevilha obrigatria uma aprendizagem de um ano na profisso de
ladro. Durante esse "noviciado" os candidatos tm de servir aos mestres, le-
var as suas ordens para a priso ou para o prostbulo, s podem tornar vinho
diludo em gua e no participam com plenos direitos da diviso da presa e da
renda. Tendo contado suas percias, Cortado e Rincon so recebidos sem no-

225
viciado na confraria e logo inscritos no livro da corporao: o sinal da inicia-
o foi a imposio dos diminutivos de Cortadilho e Rinconete, devido sua
juventude. No entanto eles so avisados de que nas semanas seguintes devem
aprender vrios mtodos novos de trapaa e de roubo para aperfeioar as suas
capacidades. Todas as presas so depositadas numa caixa comum e depois
equitativamente divididas pelo chefe. A descrio dos participantes da assem-
blia dos ladres mostra a heterogeneidade das categorias ou das tcnicas em-
pregadas: h jovens com vestes estudantis, carregadores, um cego, ancies de
culos e rosrio na mo, guardas armados, uma velha que receptora e final-
mente prostitutas. Os ancies, como explica o chefe dos ladres, cumprem ta-
refas de extrema importncia para o bando, j que desempenham a funo de
espies: no jargo so chamados avispones, ou seja, vespes, "e a sua ocupa-
o consiste em andar o dia inteiro pela cidade e informar aos companheiros
em que casas eles podem pescar noite";'" alm disso seguem os funcionrios
que transportam dinheiro da casa de moeda ou da cmara do tesouro. So mui-
to teis comunidade dos ladres (hermandad) e recebem um quinto daquilo
que roubado graas sua colaborao. O mesmo papel de informantes de-
sempenham os dois bagageiros que trabalham para o bando, e graas sua ati-
vidade conhecem bem as casas da cidade, sabem como entrar e sair de modo
seguro. A confraria tem sua sede numa casa afastada, cercada de sentinelas,
em cujo interior podem ser organizados com toda segurana os banquetes da
corporao. Ao lado do furto e da trapaa, principais ocupaes da confraria,
pratica-se tambm em larga escala um mercado de servios, com aluguel de
"malandros a bom preo" para executar vinganas e acertar todo tipo de con-
tas. Por aquela poca o ofcio de sicrio se espalhou consideravelmente pelas
grandes cidades europias.
No retrato de Cervantes o seiior Monipodio, chefe dos ladres, asseme-
lha-se ao prncipe dos mendigos da obra de Mateo Alemn. Eis como ele
apresentado aos ladres reunidos: "Era um homem de 46 anos, alto, de rosto
moreno, sobrancelhas unidas, barba negra e espessa e olhos fundos. Vestia
uma camisa aberta na frente, e era to peludo que atravs dessa abertura se per-
cebia em seu peito uma autntica floresta. Nas costas tinha um sobretudo de
flanela que lhe caa quase at os ps; calava os sapatos como se fossem pan-
tufas e tinha as pernas cobertas por um calo de pano, largo e to comprido
que chegava abaixo do tornozelo. Usava um chapu'" com a copa em forma
de sino e abas pendentes; atravessando-lhe o peito e os ombros tinha uma ti-
pia onde pendurava um espadim de lmina larga, parecido com as espadas
produzidas em Toledo, em cujo punho estava gravado um cachorrinho. Tinha
as mos curtas e peludas, os dedos grossos, as unhas largas e encurvadas co-
mo garras; no se viam as suas pernas, mas os ps eram monstruosamente

226
grandes e ossudos. No fundo era um verdadeiro exemplar de brbaro, cuja es-
sncia interior correspondia quele severo e infame aspecto exterior". m
Nesse caso chama a ateno o carter iconogrfico da descrio, que de
to detalhada difcil ser considerada apenas o resultado de uma fantasia li-
terria. Para Francisco de Quevedo ou Mateo Alemn era certamente mais f-
cil basear-se na observao direta quando se tratava de descrever a figura do
prncipe dos mendigos, ligado a uma profisso exerci da abertamente, do que
quando se devia traar o retrato do chefe dos ladres, cuja profisso era secre-
ta por natureza. Mas j foi observado que Cervantes parece ter um profundo
conhecimento do mundo dos bas-fonds de Sevilha e que alm disso a sua per-
manncia na priso pode ter-lhe fornecido a ocasio de observar diretamente
o meio criminal.
Monipodio apresenta muitos traos que o apontam como chefe do bando:
suas decises so cumpridas sem resmungos; a assemblia lhe demonstra res-
peito e obedincia, cumprimentando-o com profunda reverncia. Em relao
aos membros da confraria ele dispe de poderes judiciais, louva e repreende,
pune e resolve os conflitos. Mantm tambm contatos com a polcia munici-
pal, presta servios ao alguazil dos vagabundos (el alguacil de los vagabun-
dos), que em troca protege da lei os ladres, enfim, designa os lugares e o mo-
do de ao de cada um dos membros da confraria, eliminando dessa forma a
possibilidade de concorrncia e de controvrsias.
O nome de Monipodio aparece tambm em outras obras de Cervantes,
mas nem sempre indicando o chefe dos ladres. Numa outra das Novelas
exemplares, a Conversa de ces, mencionado um certo alguazil amigo de
Monipodio. Descobrimos aqui como Monipodio retribua ao alguazil a sua
proteo: por ordem de seu chefe seis ladres do bando se deixam desarmar e
bater pelo alguazil, para que este, agindo sozinho, possa conquistar a fama de
intrpido tutor da segurana da cidade! Depois o alguazil vai casa do amigo
Monipodio e l festeja junto dos malfeitores que h pouco havia perseguido.
Dessa vez Monipodio definido como "encubridor de ladrones y pala de ru-
fianes"?" ou seja, aquele que esconde os ladres e ajuda os rufies. Respeita-
do por toda a assemblia, ele o dono da casa que esconde os ladres. Outra
obra menor de Cervantes, La casa del tio Monipodio, fala de uma reunio, nu-
ma casa de Sevilha, de vrios miserveis e malfeitores que tm mais de men-
digos que de ladres, e h muita semelhana entre essa descrio e as dos "p-
tios dos milagres" franceses.'!' Dessa vez Monipodio apresentado como
anfitrio dos mendigos.
O nome do chefe dos malfeitores das novelas de Cervantes no de mo-
do algum casual. No lxico da poca esse nome significava "uma assemblia
ou uma aliana entre pessoas que se unem com propsitos malignos".':" A
existncia de uma associao desse gnero em Sevilha no parece uma in-

227
-- ------------- -- --------------------,

veno literria; outras fontes (crnicas) confirmam tal notcia, constatando


que em Sevilha - como menciona Luis Zapatos em Miscelnea, escrita entre
1592 e 1595 - funcionava uma confraria de ladres "con su prior y consules,
come mercadores", semelhante, assim, a uma guilda de comerciantes, com o
ancio e os conselheiros, e to bem organizada (faz-se aqui uma comparao
com a Repblica de Veneza) que as autoridades judiciais eram impotentes pe-
rante ela.
Sevilha, aquela torre de babei espanhola, era uma comunidade urbana co-
lorida, que oferecia possibilidades de ganhos fceis e de esconder-se entre a
multido annima e etnicamente heterognea. Nessa "Babilnia andaluza" o
pcaro estava como um peixe na gua,'!' exercendo todas as suas ocupaes,
do servio ao furto, passando pela mendicncia, e a cidade parecia ser a capi-
tal dos ladres e dos "homens da germania", A riqueza da metrpole implica-
va o acmulo de uma turba de vadios e criminosos comuns.
Na Espanha do final do sculo XVI e incio do XVII essas descries da
praga do mundo dos ladres no se referem apenas a Sevilha: elas se repetem
monotonamente em diversas ocasies nas descries das grandes cidades es-
panholas. Quando em 1601 Filipe 11 transfere por alguns anos a corte para
Valladolid (em 1606 a corte estava novamente em Madri), um poeta contem-
porneo cita, entre as causas do abandono de Madri, a praga dos vagabundos
e dos ladres. '" A literatura picaresca d um testemunho indireto da universa-
lidade do fenmeno do roubo na Espanha daquele tempo, no tanto com des-
cries diretas quanto pelo carter generalizado atribudo questo, que por
ser usual no desperta maior ateno. No caso das biografias picarescas tive-
mos ocasio de constatar que a arte do furto est estreitamente ligada prti-
ca da vida mendicante. Assim como no decorrer do destino individual o furto
se segue mendicncia e s vezes as duas prticas so concomitantes, tambm
os mendigos e ladres profissionais ficavam lado a lado nos bas-fonds urba-
nos. Na literatura espanhola porm atribuem-se aos ladres no s uma orga-
nizao autnoma, descrita por Cervantes, como tambm um conjunto separa-
do e codificado de tcnicas de trabalho e de especializao que fornecem um
quadro bastante complexo da arte do furto.
Referimo-nos aqui sobretudo a uma obra singular, estreitamente ligada
literatura picaresca, j mencionada na apresentao da literatura francesa, o li-
vro La desordenada codicia de [os bienes ajenos, publicado por Carlos Garcia
em 1619 em Paris, onde naquele tempo o escritor vivia exilado. 119

Cristo-novo, doutor em medicina, matemtico e filsofo.!" bem entro-


sado com a colnia luso-espanhola de Paris, perseguido na Espanha pela JI1-
quisio, tambm em Paris foi vtima de perseguies e passou oito meses na
priso, acusado de feitiaria, prticas judaicas, envolvimento com negcios es-
cusos ligados ao contrabando, e at em espionagem. Assim, a observao di-

228
reta do meio da priso e o que soube a partir das conversas de l podem ter for-
necido material para o livro. A obra foi escrita provavelmente durante a per-
manncia na priso. O autor se prope realizar uma tarefa ambiciosa: demons-
trar que o ladro francs Andrs, que numa conversa na priso conta ao
narrador a sua vida e os costumes dos ladres, no difere em nada daqueles
que o condenaram recluso, porque a sociedade governada pela corrup-
O.121 Todos so iguais no furto, e a propenso para o roubo inata no homem,
em conseqncia do pecado original: nemo sine crimine vivit. A obra de Gar-
cia, que deve sua fama mais s tradues para o francs e o ingls do que ao
prprio texto espanhol, rompe com as regras do gnero picaresco, apesar de ter
havido tentativas - alis frustradas - de identificar Andrs com o prprio au-
tor e desse modo consider-Ia uma autobiografia disfarada. Mas para os nos-
sos fins o mais importante a representao daquele "gnio dos ladres", que
faz da obra de Carlos Garcia o verdadeiro "livro de ouro do furto",122seme-
lhante, em termos de informao, s obras da literatura europia que mostram
(segundo a definio de Chandler) a anatomia do mundo da vagabundagem e
do crime. Andrs (mantivemos a forma usada no original espanhol, apesar de
se tratar de um ladro francs, sendo portanto "Andr" a forma correta)!" apre-
senta tal anatomia de duas perspectivas: a das suas prprias vicissitudes e em
seguida a da descrio do meio. A doena que a personagem sofreu em 1604
causa-lhe amnsia, motivo pelo qual ela no sabe onde nasceu: essa uma for-
ma de dizer que em matria de nome e local de nascimento o ladro deve man-
ter segredo absoluto (Rinconete e Cortadilho fazem o mesmo diante de Moni-
podio, que por isso os elogia). Os pais tinham condio plebia mas eram
gente honrada, honesta, e gozavam de boa fama. Porm a sua honestidade sus-
cita inveja, e eles so injustamente acusados de um furto sacrlego numa igre-
ja e condenados morte junto com um irmo e um primo de Andrs. Este foi
poupado por ser ainda muito jovem, mas em contrapartida impuseram-lhe que
fosse o carrasco da prpria famlia.
Em comparao com as tpicas biografias picarescas notamos uma dife-
rena j no ponto de partida: os pais honestos so vtimas de uma sentena
injusta. O heri marcado pelo crime de parricdio, embora forado pela sen-
tena do tribunal. Essa carga psicolgica do protagonista tem apenas um pro-
psito: a marca da infmia no merecida torna impossvel conseguir qualquer
trabalho. Por isso Andrs deixa o pas natal e a mais de sessenta quilmetros
de distncia emprega-se como aprendiz na oficina de um sapateiro. Mas no
lhe agrada o modo de vida a que condenado, e ele no pra de pensar em co-
mo encontrar um servio na casa de um nobre. Sabe que seu avental de sapa-
teiro no lhe d chance de mudar de condio, e assim, pela primeira vez, de-
cide roubar. preso e condenado ao pelourinho e ao banimento. A carreira de
ladro est comeando.

229
As vicissitudes posteriores de Andrs nos so relatadas apenas de forma
fragmentria e casual. Ele exerce a profisso de ladro, empregando vrios
mtodos e servindo-se de diversas tcnicas de furto. Cai vrias vezes nas mos
das autoridades judiciais, e em seu corpo j tem cinco infames marcas de la-
dro.!" Certa feita capturado durante uma tentativa de furto e condenado a
dez anos de galera. Tambm agora, enquanto conversa com nosso autor, est
na priso, denunciado por seus cmplices como arrombador, m e teme ser con-
denado fustigao e galera. A essa altura j goza da fama de "famosssimo
ladrn", e ainda que aja e fale como quem receia a punio, no demonstra ar-
rependimento ou vontade de mudar de condio. Elogia a "nobleza y excelen-
cia"" da arte do furto, cujo carter nobre comprovado pela origem antiga e
pela nobreza do seu primeiro praticante'" (segundo Carlos Garcia esse pionei-
ro foi o prncipe dos anjos rebeldes, que quis roubar a glria divina), e afirma
tambm que todas as classes e todas as profisses so baseadas no furto. As-
sim, no deixa espao para argumentaes moralistas e didticas. O protago-
nista-ladro reclama da adversidade do destino, da severidade das sentenas e
da represso, mas tem conscincia de que vive em pecado. Sua firme integra-
o ao mundo da ladroagem confirmada pelo bom conhecimento dos segre-
dos da profisso e pela capacidade de utilizar diversas tcnicas de furto; no
sabemos porm como chegou a tal profisso. Aqui a confisso autobiogrfica
cede lugar descrio baseada na observao.
A arte do furto divide-se em vrias categorias. O autor considera mais
importantes treze delas, caracterizadas por tcnicas prprias de exerccio da
profisso. '"
Os salteadores so bandidos que operam nas grandes estradas e nos luga-
res desertos; muitas vezes recorrem tambm ao assassinato para melhor escon-
der o crime. Na organizao dos assaltos se valem de diversos estratagemas.
s vezes escolhem previamente a vtima: um deles, vestido de comerciante,
acompanha em viagem o comerciante escolhido e o conduz ao lugar do assal-
to, granjeando com vrios estratagemas a sua confiana e levando a vigilncia
dos viajantes a relaxar a guarda. Os salteadores dispem tambm, nas cidades
e nas estalagens. de espies que os i~formam sobre a presena de viajantes
flCOS.

A segunda categoria constituda pelos estofadores; estes praticam um


banditismo semelhante mas no recorrem ao assassinato e agem de forma me-
nos brutal. Simplesmente visitam um comerciante em sua casa ou, se ele no
estiver presente, procuram-no no mercado, na praa ou na igreja; encontran-
do-o, encostam disfaradamente um punhal em seu peito, mesmo na presena
de centenas de pessoas, e sussurram-lhe ao ouvido que se no receberem cem
ducados no lugar e dia designados ele ser morto.

230
Os capeadores so ladres noturnos de sobretudos. Geralmente agem em
grupo, trs ou quatro a cada ao, roubando nas tardes escuras e chuvosas o
sobretudo dos passantes. s vezes, vestidos de lacaios, vo aos banquetes e
saem com a pilha de sobretudos que os cavalleros deixaram.
No jargo dos marinheiros o termo gato ou grumetes serve para denomi-
nar os moos a bordo do navio que sobem no mastro. O termo grumetes de-
fine justamente os ladres noturnos que, se servindo de uma escada de corda,
sobem nos apartamentos para roub-Ias. Eles operam tanto na cidade quanto
no campo, e sabem manejar as escadas com tanta destreza que as lanam
aonde querem e depois as recolhem sem deixar qualquer vestgio do furto.
O nome apostoles atribudo aos arrombadores que operam com uma
gazua, ou seja, uma chave universal.!" porque, como so Pedro, andam sem-
pre com uma chave. Eles tm os seus mtodos para evitar o barulho no mo-
mento em que abrem a fechadura (para tal fim se servem de uma barrinha de
chumbo).
Os cigarreros operam nas igrejas, nos arraiais e onde quer que se rena
uma multido, cortando o que podem - bolsas, mangas de sobretudo, pedaos
de saia, "j que tudo capaz de dar dinheiro".
Devotos so chamados os ladres que operam nas igrejas nas festas dos
padroeiros e nos jubileus. Tm um aspecto muito piedoso, sempre com um
rosrio na mo. Escondendo-se noite debaixo do altar, esvaziam as caixas de
esmolas da igreja e roubam o dinheiro de promessas depositado na frente das
imagens sacras. Gostam particularmente de trabalhar nos conventos, porque os
monges nunca os entregam justia quando os pegam em flagrante.
Outra categoria particular recebe o nome de satyros: so os bandidos do
campo, primitivos e selvagens, que roubam cavalos, vacas, ovelhas e outros
animais. Eles tm os seus esconderijos nos campos, em lugares desertos e nas
florestas.
A pior fama de toda a profisso acompanha os dacianos, que se dis-
tinguem pela crueldade e falta de compaixo; seqestram crianas de trs ou
quatro anos e mutilam-nas horrendamente, quebrando-Ihes braos e pernas,
para depois vend-Ias aos cegos, pcaros e outros vagabundos.!"
Outro grupo constitudo pelos mordomos (mayordomos), que desempe-
nham a funo de intendentes, providenciando provises para o bando. Eles
tm vrios mtodos para obter comida e vinhos nas estalagens, mas certamen-
te na maior parte dos casos seu alimento roubado.
No se deve procurar muita coerncia na sistematizao adotada por Car-
los Garcia para ordenar a descrio de Andrs. Aps a apresentao dessas dez
categorias das treze anunciadas, no captulo seguinte ele cita as demais trs --
os corta bolsas, os duendes e os maletas=>, embora no haja uma justificativa
real para separ-Ias num captulo diferente.:"

231
o primeiro grupo constitudo pelos ladres mais comuns: os batedores
de carteiras. Eles conhecem muitos truques para tirar dinheiro dos bolsos. Ge-
ralmente operam em igrejas ou em feiras, nas grandes aglomeraes das fes-
tas de padroeiros ou dos sermes. Preferem os bolsos dos comerciantes estran-
geiros e costumam trabalhar a dois, para que o valor roubado possa ser passado
para um companheiro sobre o qual no recai nenhuma suspeita, pois ele est
longe da vtima.
Os duendes" comeam a andar pela cidade ao entardecer, procuram en-
contrar alguma casa que esteja com a porta aberta e ento entram, esperam no
poro at que todos adormeam e em seguida saqueiam a casa, jogando a pre-
sa pela janela.
Enfim o ltimo grupo da lista de Andrs: os maletas. Estes empregam o
arriscado mtodo de enfiar-se num fardo de tecido, um barril ou uma cesta e
ser assim introduzidos por um companheiro vestido de comerciante na casa es-
colhida para o saque; de noite rompem a cesta, o fardo ou o barril e comeam
a pilhar.
Essas diversas categorias compem uma comunidade dirigi da por um ca-
pito que nos bancos, nas alfndegas e nos mercados pblicos dispe de es-
pies que o informam imediatamente caso apaream ricos comerciantes ou
banqueiros. Se o espio no cumprir seu dever de modo satisfatrio o capito
poder priv-lo do direito de participar da diviso dos ganhos da comunidade
naquele dia. As informaes recolhidas dessa forma so logo registradas num
livro especial onde se anotam as chegadas dos estrangeiros e seus bens. m Des-
se modo tomamos conhecimento da organizao da comunidade (comunidad)
dos ladres: o capito tem um livro de informaes correntes (assim como
Monipodio, que tinha livros de registro dos membros da corporao e das ta-
refas a fazerj.!" e uma caixa comum, e obedece ao princpio da diviso solid-
ria dos ganhos.
Na sua narrativa Andrs usa muitas vezes o termo "repblica" ao referir-
se comunidade dos ladres, e na concluso retoma a essa questo. m Expli-
ca por que se pode considerar tal comunidade um Estado e no apenas um
grupo de pessoas dominadas pela vontade de roubar: ela se governa com leis
prprias e estatutos prprios, que definem com preciso os princpios de exe-
cuo da arte.!"
frente da organizao est um capito, a quem todos os ladres devem
obedincia. A ele cabe decidir que furtos sero empreendidos e quem deve
execut-los, Nenhum membro da comunidade dos ladres ousa tomar iniciati-
vas que ultrapassem as suas competncias e as ordens dadas pelo capito.
igualmente o capito que decide sobre a admisso de novos membros na co-
munidade e estabelece para eles um noviciado de trs meses que ir testar a
sua coragem, Nesse perodo os candidatos devem tambm ser submetidos a

232
provas de habilidades indispensveis arte do roubo: tirar uma campainha do
seu lugar sem auxlio de escada, alavanca ou corda, subtrair um cavalo ao ca-
valeiro que o monta, furtar a gola de um corteso em meio multido etc. De-
pois de passar por todas essas provas o capito nomeia o novio bandido, ba-
tedor de carteiras, ou ento lhe designa outra categoria mais de acordo com as
suas capacidades.
O chefe (caudillo) da repblica dos ladres um homem velho, experien-
te, prudente; j no tem a fora nem a leveza de movimentos indispensveis
para exercitar ativamente a arte do furto, razo pela qual se dedica teoria,
ensinando os mtodos do roubo.!" Com essa finalidade so realizadas sema-
nalmente assemblias dos ladres, nas quais, alm do aperfeioamento profis-
sional, examinam-se todas as questes correntes da profisso, distribuem-se
elogios e reprimendas, estabelecem-se punies etc. Um quinto da renda total
destinado ao pagamento da polcia'" e um dcimo vai para uma espcie de
caixa de ajuda mtua do bando.
A organizao interna do bando rigorosamente hierarquizada, o que de-
fine de antemo a ordem das primazias e das assemblias; tal ordenamento
estabelecido segundo as categorias (como na lista que acabamos de referir),
que vo dos bandidos aos mordomos. Porm a elite da comunidade consti-
tuda por uma categoria particular de ladres, chamada liberales, que desem-
penha funes extremamente especializadas, garantindo a segurana do grupo,
e dotada da capacidade de prever as dificuldades na realizao das empresas
planejadas. Essa categoria, situada a meio caminho entre os sacerdotes e o gru-
po artstico-intelectual, projeta sobre o Estado dos ladres a tese platnica re-
ferente ao papel dos filsofos no Estado. E mais uma vez encontramos no dis-
curso sobre o "anti-Estado" dos ladres uma reflexo sobre o Estado em geral.
O instrumento das aes do bando e o elemento da sua coeso interna
sobretudo o jargo. No incio da conversa com o narrador, Andrs usa uma lin-
guagem desconhecida ("un lenguaje incgnito") para se desvencilhar dos ou-
vintes no desejados. No decorrer da narrao aparecem ainda outros termos
desse tipo, emprestados da germania:" Alm disso os ladres dispem de si-
nais prprios de reconhecimento: os bandidos penduram uma luva num dedo,
na roupa dos capeadores um boto est abotoado e o outro no, os estafadores
eofiam a barba ou os bigodes, s vezes tambm pem um dedo no nariz,"? os
batedores de carteiras tm um sinal branco na copa do chapu e assim por dian-
te. Para evitar suspeitas eles no podem andar juntos nem aparecer na mesma
estalagem e com a mesma companhia mais do que uma vez por semana.
Os costumes que vigoram na comunidade dos ladres coneernem tanto s
tcnicas de roubo quanto ao modo de vestir, s formas de solidariedade e vi-
da familiar. Entre os truques tcnicos vale a pena chamar a ateno para o mo-
do de indicar com a face exposta de um dado o nmero de ladres presentes

233
num determinado lugar: '4' assim, subvertendo a ordem dos emprstimos, che-
gamos, partindo de Henri Sauval e passando por Franois de Calvi, a Carlos
Garcia, que difundiu mais amplamente a descrio desse procedimento. Gar-
cia atribui aos ladres um tipo particular de costumes familiares. Por no sa-
berem guardar segredos as mulheres s muito raramente so admitidas na co-
munidade dos ladres; por essa mesma razo no lcito revelar a elas os
segredos da arte.
Quando a filha de um ladro se casa, todos os membros do bando contri-
buem para o seu dote, mas a norma que os matrimnios se realizem entre
membros de uma mesma categoria: razo pela qual a filha de um capeador s
pode se casar com um capeador; se um ladro de uma categoria inferior qui-
ser casar sua filha com um ladro de uma categoria superior, deve dar-lhe um
dote de cem escudos a mais que o norrnal.:"
Nesse quadro do Estado dos ladres percebe-se em primeiro plano um
pensamento crtico - alis pouco original - sobre o sistema poltico da po-
ca. Garcia percebe o mundo dos ladres como absolutamente separado, embo-
ra nessa afirmao no chegue to longe quanto os panfletistas e os escritores
ingleses e franceses, em especial. difcil encontrar uma lgica na construo
fundamental desse quadro. O ponto de partida parece ser constitudo por uma
organizao de tipo corporativo, ligada diviso do trabalho segundo o mode-
lo das especializaes artesanais, que no entanto revesti da pela moldura de
uma estrutura poltica. A diviso do trabalho e a especializao profissional as-
sociam-se a uma estrutura hierrquico-estatal modelada imagem da vida so-
cial da Espanha daquela poca: as barreiras e os obstculos s unies matri-
moniais entre os grupos so a manifestao mais explcita disso. Apesar de
encontrarmos na descrio de Andrs muitos dados que permitem relacionar
mais situao espanhola que francesa a narrativa do ladro francs, as re-
ferncias realidade e a autnticas experincias sociais permanecem vagas e
pouco definidas, Antes de mais nada no se precisa o prprio lugar de ao
dessa comunidade dos ladres, e no apenas no sentido topogrfico: de fato
no sabemos em que territrio opera a organizao dos ladres. Tanto os da-
dos comparativos referentes a outros costumes desse tipo aqui apresentados
quanto o prprio carter dos dados inseridos no discurso de Andrs mostram
que Carlos Garcia tinha em mente uma organizao de tipo local, na escala de
uma cidade, e no uma organizao regional ou nacional. Vemos mais uma vez
que qualquer referncia desse quadro realidade social deve ser buscada nos
moldes das organizaes de tipo corporativo. I.,
A representao da arte do roubo em Rinconete e Cortadillo e em La de-
sordenada codicia de bienes agenos tem continuidade numa srie de represen-
taes menores da literatura espanhola. Estas permitem-nos acrescentar ainda
uma biografia-modelo, na qual se inserem informaes a respeito da organiza-

234
o da corporao dos ladres e uma apresentao das especializaes profis-
sionais do meio.
Tal biografia surge na confisso de Sayavedra, membro do bando de la-
dres, de quem (na segunda parte do romance de Alemn) Guzmn de Alfara-
che vtima em Roma. Deixando de lado a principal motivao desse roman-
ce, que deve servir a Alemn para acertar as contas com seu concorrente
literrio Juan Mart, autor da segunda parte, apcrifa, da vida atribulada de
Guzmn, debrucemo-nos apenas sobre a construo da biografia do ladro
(que em sua forma literria uma autobiografia dentro de uma autobiografia,
uma narrativa dentro de uma narrativa).
Sayavedra - nome de uma grande famlia de Sevilha, escolhido pelo
protagonista como pseudnimo - nasceu em Valena numa famlia de gente
de bern.!" mas a "infncia difcil" e as ms inclinaes empurraram-no para o
caminho do crime. De Barcelona ele peregrina at a Itlia e l se dirige ao Rei-
no de Npoles, onde como muy gentil pcaro faz amizade com outros vaga-
bundos como ele, tornando-se em pouco tempo oficial de Ia carda, isto ,
membro do bando com plenos direitos. Faz amizade com os "mestres" da cor-
porao dos ladres, a quem obrigado a se submeter porque pobre demais
para poder pensar numa atividade autnoma. S a pobreza obstculo para
ele, pois suas habilidades profissionais so excelentes.!" tanto na arte de bater
carteiras, seja pelo corte da bolsa ou esvaziamento do bolso, quanto nas de
roubar gado, penetrar nas casas atravs de um buraco no muro, desviar a aten-
o da vtima para executar um furto, conservar os objetos roubados e espio-
nar. Apesar do seu vasto conhecimento da arte permanece numa posio hie-
rarquicamente subalterna, obedece aos chefes, cumpre ordens inferiores, espia
as casas e as estalagens. De dia andava, junto dos companheiros, procura de
grandes agrupamentos de pessoas: as boas ocasies de furto surgiam sobre-
tudo na igreja, nas procisses e nas execues pblicas. Os ladres tambm
roubavam muito durante a vagabundagem, nas estradas, nas aldeias, mas as
melhores condies eram oferecidas pela cidade de Npoles, onde um funcio-
nrio municipal era aliado e protetor deles: alm de Ihes garantir proteo for-
necia-Ihes informaes importantes sobre as pessoas e os objetos que valia a
pena roubar, ajudava na venda do produto do roubo e em caso de necessidade
cobria a fuga dos ladres ou at os roubos, obtendo por isso uma quinta parte
dos ganhos. '4" Apesar dessa proteo to poderosa Sayavedra afinal aprisio-
nado, condenado fustigao e ao banimento perptuo do reino."? Segue en-
to para o Norte e chega a Bolonha; ali entra num bando de ladres encabea-
do por Alexandre Bentivogli, filho de um advogado e professor de direito
bolonhs, um elegante expoente da arte do furto que reuniu sua volta um gru-
po de rufianes tais como ele. 148 Assim termina a biografia criminosa de Saya-

235
vedra; o resto - o suicdio em alto-mar durante um ataque de loucura -- j
faz parte da estrutura literria da obra.
A biografia de Sayavedra representa uma construo interessante j pelo
fato de, diferena da de Guzmn e das tpicas biografias picarescas, organi-
zar-se totalmente em tomo da arte do furto. Sayavedra porm definido com
o termo "pcaro", o que nos leva a considerar que a dimenso social do concei-
to de pcaro era bastante ampla, identificando-o ao criminoso e ao vagabundo.
Tanto na biografia de Sayavedra quanto em todas as obras picarescas em
que aparecem expresses do jargo criminoso encontramos um abundante ma-
terial lxico que define as tcnicas e os instrumentos usados no furto, assim
como as categorias do roubo. Uma coleo particularmente rica est reunida
na antologia de baladas em germania publicada por Juan Hidalgo e sobretudo
no dicionrio de jargo criminoso desse mesmo autor. Tal material lxico mos-
tra que a expanso do vocabulrio e da onomstica profissional no jargo
bem mais intensa do que indicam as descries dos autores dedicados cor-
porao dos ladres, sempre ansiosos para surpreender os leitores.
A tentativa de inventariar os termos que no lxico da germania definem
os ladres e os ajudantes assim como os instrumentos e as tcnicas de furto
mostra uma especial izao tcnico-profissional muito avanada.!" No grupo
dos arrombadores, que usam a tcnica da escalada (freqentemente com o au-
xlio de uma escada) e so definidos com o nome geral de escaladores, encon-
tram-se os seguintes termos: altanero, ladro que entra na casa pela cumeeira;
altaneron, que entra pela sacada; ventoso, que entra pela janela; volador, que
escala at a janela; escalado r (no sentido mais restrito), que usa a escada para
entrar; volteador. que usa uma corda com gancho lanada sobre o muro (tal
corda chamada volteado); grumete, j encontrado na lista de Carlos Garcia,
quer dizer "escalador"; e escalona, que escala o muro.!" Um nmero conside-
rvel de termos indica o arrombador que usa a ferramenta profissional, ou se-
ja, a gazua; aqui, ao lado do termo apostol, mencionado por Garcia, temos
tambm san Pedra, calabacero, pescador, garabero, ganrua, justador" s
vezes isso conseqncia do fato de que o mesmo instrumento ou a mesma
atividade tem vrios nomes, mas nesse caso entram tambm em jogo defini-
es mais precisas dos instrumentos usados pelos arrombadores, instrumentos
que recebem uma denominao no lxico criminoso. Em suma esse inventrio
preliminar (e ainda incompleto) dos termos que definem as diversas categorias
de ladres compreende 110 termos: 83 nomes de ladres e 27 nomes de aju-
dantes de ladres. I" Obviamente no se deve julg-ias especializaes fixas,
corporativamente delimitadas: trata-se aqui de diversas tcnicas profissionais
que nomeiam os que delas se servem num determinado momento, mas parece
tambm evidente que algumas dessas tcnicas deram origem a categorias pro-
fissionais mais estveis. significativo que ganrua signifique ao mesmo tem-

236
po: 1) chave falsa; 2) arrombador que usa chave falsa; 3) ladro muito hbil e
astuto. Nas representaes literrias do meio dos ladres aparecem apenas al-
gumas dessas categorias, que se ordenam em estruturas compactas, sociolgi-
ca e hierarquicamente organizadas. A realidade social registrada no mbito l-
xico muito rica, mas em contrapartida os seus sistemas e as suas divises so
mais flexveis.

A RECUSA DA SOCIALIZAO

A obra A ilustre criada tLa ilustre fregona), de Cervantes.!" a que, de


todas as Novelas exemplares, trata da vida picaresca de forma mais completa,
embora apresentando um caso muito particular do ponto de vista sociolgico:
os dois heris so filhos de ricas famlias nobres de Burgos (alis, pesquisas
detalhadas confirmam a existncia de famlias com os mesmos nomes assim
como a autenticidade de muitos dados topogrficos e histricos inseridos na
novela). Os motivos psicolgicos e sociais que levaram os dois jovens nobres
ao caminho da vida picaresca so completamente diversos daqueles que en-
contramos nas tpicas biografias picarescas. Dessa vez os heris parecem ser
movidos por uma inexplicvel propenso vagabundagem. ';4
Isso bem evidente sobretudo na biografia do primeiro deles. J aos tre-
ze anos Carriazo revela uma peculiar inclinao picaresca, uma propenso pa-
ra o modo de vida vagabundo, motivo pelo qual ele abandona sem qualquer ra-
zo a casa paterna. 155 A vagabundagem lhe d liberdade e alegria; a misria, o
frio e o cansao no o assustam, ele prefere um monte de palha ao colcho de
casa. Chega a uma tal destreza na arte picaresca que poderia dar aulas at mes-
mo ao famoso Alfarache.!" Durante trs anos freqenta os meios criminosos
de Madri, Toledo e Sevilha, conservando todavia o carter de pcaro de boas
maneiras. Escala todos os degraus da carreira picaresca, at chegar a mestre:
no sabemos se Cervantes usa a palavra "maestro" em sentido figurado ou se
tem em mente a iniciao segundo o costume da corporao, pela qual passou
o protagonista "en Ias almadrabas de Zahara", na costa pesqueira de Cdiz,
onde fica o autntico pas dos pcaros. Cervantes clama: 157- pcaros de cozi-
nha, sujos, gordos e ensebados, falsos pobres, miserveis da praa Zocodover
em Toledo e da praa de Madri, paralticos s na aparncia e declamadores de
reza, carregadores de Sevilha, criados de bordis, toda essa inumervel chus-
ma compreendida pelo nome 'pcaro'! Arriai a bandeira, entregai as armas,
no vos chameis pcaros se no tiverdes estudado por dois anos na academia
de pesca do atum! ali, ali que tem seu centro o trabalho junto com a indo-
lncia! ali que esto a sujeira limpa, a gordura rolia, a fome sempre a pos-
tos, a fartura abundante, o vcio sem mscara, o eterno jogo, as rixas momen-

237
tneas, de quando em quando uma morte, obscenidades a cada passo, bailes
como em dia de bodas, seguidillas em profuso, romances com estribilhos,
poesia sem ao. Aqui cantam, ali blasfemam, l se altercam, acol jogam e
por toda parte roubam".
Essa apresentao do meio picaresco espanhol no tem igual. Mendigos,
ladres, vagabundos, carregadores, proxenetas, cegos - eis o exrcito picares-
co. Entre os pescadores de atum da costa de Cdiz o trabalho parece unir-se
indissoluvelmente ao cio, impera o crime, as facas esto em ao, o jogo, a
dana e o canto preenchem o tempo. Uma nica ameaa pesa sobre essa co-
munidade: a condenao s galeras na costa africana, razo pela qual os pes-
cadores-vagabundos tm sentinelas e se escondem noite, mesmo que s ve-
zes essas medidas sejam insuficientes.
Caniazo passa nessa "academia da arte picaresca" trs anos sucessivos,
ganha setecentos reais no jogo das cartas e pode voltar para casa vestido como
nobre, inventando uma histria para explicar aos pais como passou os ltimos
trs anos. Antes porm precisa ficar uma semana em Valladolid para perder o
bronzeado prprio dos pcaros e recuperar a nobre palidez "flarnenga" do ros-
tO.I58 Aos amigos pescadores de atum, no entanto, prometeu que voltaria, e
mantm a palavra.
Convence seu melhor amigo de Burgos, Avendafio, a aderir empreitada,
e pretextando estudos em Salamanca os dois partem e comeam a vagabun-
dear. A parte seguinte da trama j no se enquadra no mbito do nosso exame:
uma aventura romntica impede a realizao da expedio at os pescadores
de atum, e depois de muitas peripcias os dois amigos retomam famlia e
condio anterior.
Significativa nesse caso sobretudo a exaltao daquele "instinto de va-
gabundagem", do ingresso na condio marginal por escolha prpria e por
gosto. Desse modo a extenso da recusa de participar da organizao social se
amplia bastante.
O processo que visivelmente prevalece nos contornos sociolgicos da
biografia picaresca a continuidade da condio herdada: a misria material e
a humilhao social ou a marca de uma infmia que pesa sobre os pais defi-
nem de maneira unvoca o destino da gerao seguinte. s vezes se trata de
uma sucesso profissional: o filho de um mendigo se toma mendigo, o filho de
um ladro passa a ser ladro. Porm isso muitas vezes acontece em virtude
de um desenraizamento social. A misria e a infmia dos pais fazem com que a
fuga da terra natal assuma o carter da procura de um lugar ao sol, em que
o protagonista possa ser aceito pela sociedade - assim pelo menos que os
prprios narradores formulam as suas intenes. O resultado diferente, as in-
tenes no se realizam ou se realizam numa socializao to tragicmica
quanto no caso de Lazarillo. Classificando as causas de tal insucesso, indepen-

238
dentemente das mensagens didticas e das intenes dos prprios autores, po-
demos constatar que entram em jogo trs fenmenos: a fora preponderante
da misria, que impossibilita a promoo social, a averso ou a hostilidade da
sociedade, o rebaixamento de classe social. Esse processo toma alis direes
diversas: s vezes leva para baixo, como no caso daquele nobre empobrecido
encontrado por Pablos a caminho de Madri, a quem a indigncia havia levado
ao meio da misria urbana.!" mas s vezes assume um carter menos defini-
do: um filho de camponeses, transferido do meio da pobreza rural para a con-
dio urbana de mendigo-ladro, ganhou com a mudana uma certa melhoria
de situao, pois vivia sem trabalhar e com uma relativa abundncia de comi-
da. Para um indivduo desenraizado, que rompeu os vnculos com a comuni-
dade, no fcil encontrar um novo lugar na sociedade: o que sofreu em sua
prpria pele (no sentido mais literal possvel) o buscn Pablos quando tentou
entrar na corte; ele foi obrigado a deixar a sua cidade natal e fugir para qual-
quer parte porque a m fama que o perseguia lhe fechara as portas das casas
decentes.
O gosto pela vida fcil, a averso pelo trabalho!" e as ms inclinaes
aparecem nas obras dos escritores espanhis como fatores que explicam por
que os pcaros escolhem o mau caminho; eles constituem a motivao e o ele-
mento deterrninante da degradao social. No caso de Carriazo e de Avenda-
fio, para quem a vida picaresca uma condio devida exclusivamente pr-
pria opo, uma forma passageira de aproveitar a juventude, a inclinao
psicolgica pela vagabundagem e pela vida no meio de Ia hampa aparece em
sua forma mais pura, livre de motivaes sociais. Esse um dos temas condu-
tores da literatura picaresca: a ligao entre a condio picaresca e a liberda-
de. Foi justamente ele que permitiu a uma das mais srias correntes interpre-
tativas da histria da literatura picaresca consider-Ia uma expresso da
afirmao do individualismo moderno.
Em sua narrao Guzmn volta muitas vezes ao tema da liberdade na
condio picaresca. Trabalhando na estalagem, inveja os companheiros da sua
idade que por ali passam livres - com ou sem dinheiro no bolso -, vagando
pela estrada enquanto ele est trabalhando. 161 A liberdade prpria da condi-
o do mendigo, mas uma liberdade muito especial "que no tm os prnci-
pes e que no tiveram os romanos". sobretudo uma liberdade de que nenhum
"homem de honra" dispe, ou seja, a liberdade de pedir ajuda sem que o pre-
conceito ou a vergonha estejam presentes. 162 Trata-se tambm da liberdade dos
cinco sentidos: paladar, audio, viso, olfato, tato; todos servem arte da
mendicncia e todos so explorados pelos pobres sem nenhum controle, sem
constrangimento e proibies.
A recordao dos anos de mendicncia e vagabundagem para o galeote
Guzmn motivo de emoo e de saudade da felicidade perdida: os anos passa-

239
dos sem preocupao pela mesa e pela cama, com o bolso sempre cheio, sem
medo dos ladres, sem recear a chuva, sem a preocupao do campons com
os caprichos da natureza, sem ter de cuidar do prprio aspecto, sem atentar pa-
ra a moda, os sinais externos da dignidade, a pureza da genealogia. verdade,
o pobre um homem sem dignidade, indefeso perante os fortes, humilhado
diante dos orgulhosos. Mas tambm dono de si mesmo, livre dos tributos e
impostos, dirige a sua vida sem temer as denncias da polcia, sem medo da
maledicncia ou da desonra.!?
melhor no demonstrar que esse elogio da condio de mendigo no
tem confirmao na realidade. Seria difcil no cair na banalidade e no ridcu-
lo ao discutir com seriedade esse quadro e tentar contest-Ia. A prpria esco-
lha dos argumentos positivos e negativos mostra que nesse caso no se trata da
vida do mendigo, mas precisamente daqueles que no dispem da "liberdade
do mendigo" e submetem-se aos grilhes da honra, aos imperativos da digni-
dade e do "aparecer", s exigncias da condio, do privilgio, do sangue, da
carreira. Mas ao mesmo tempo no se deve rejeitar de antemo esse quadro da
"vida picaresca't.!" j que em sua prpria construo se manifesta a viso cor-
rente dos atributos sociais e psicolgicos da vagabundagem, compreendida co-
mo um modo de vida ao qual pode levar no s a necessidade mas tambm a
livre escolha. Deixando de lado os desdobramentos literrios desse discurso,
que leva a uma argumentao sobre os valores filosficos da condio humil-
de, sobre Digenes como patrono da vida mendicante (o que alis um aspec-
to interessante do despertar e da evoluo da autoconscincia dos meios inte-
lectuais e artsticos, sobre os quais pesava a marca da origem marginal), vale
a pena atentar para essa exaltao da liberdade dos vagabundos e para a sua
condio proletria no sentido romano do termo.!"
O pcaro um homem privado de qualquer propriedade, que dispe ape-
nas das prprias mos, de uma experincia de vida e de sua engenhosidade pa-
ra a obteno dos meios de sustento. pessoalmente livre, no depende de
ningum, dono de suas prprias decises, e se presta um servio a algum
por sua prpria escolha, procura de uma vida cmoda, mas essa dependn-
cia do servio no tem carter permanente. Desse ponto de vista Estebanillo
Gonzlez uma exceo, mas no caso dele se trata justamente de uma repre-
sentao diversa do modelo clssico das vicissitudes picarescas. A mudana de
patro e a passagem de um servio para outro so exatamente formas da cons-
tante fuga de uma dependncia permanente. Ser empregado de muitos patres
significa rejeitar a possibilidade de entrar num estado de dependncia fixa.
Os trapos, a nica propriedade do pcaro (aos quais os dicionrios do s-
culo xvuligavam at a prpria etimologia da palavra), simbolizam portanto os
dois aspectos fundamentais da vida do vagabundo: a misria e a liberdade do

240
seu prprio destino. Essas duas condies levam o pcaro a se dedicar s "ocu-
paes baixasv.!= Os ofcios de mensageiro, carregador, aguadeiro etc. apare-
cem freqentemente entre as profisses picarescas, cuja mais fiel representa-
o encontramos no estrato realista do romance picaresco. I"! A escolha desses
ofcios parecia a mais bvia, a mais adequada vida picaresca: no exigia qua-
lificao profissional, de certo modo levava para a esfera do trabalho os costu-
mes da vida de vagabundo, fugia em medida considervel (embora no tanto
quanto parecia aos escritores picarescos) s normas da vida corporativa: trata-
va-se portanto de um tipo de ocupao que correspondia liberdade do modo
de vida dos vagabundos. A misria do maltrapilho livrava-o da preocupao de
ter uma roupa decente, um aspecto digno, de seguir as exigncias da moda,
mas ao mesmo tempo o obrigava a dedicar-se a ocupaes de todos os tipos
para conseguir os meios de subsistncia. Resta-lhe pensar na comida. A recor-
rncia do tema da fome nos textos picarescos muitas vezes considerada ceti-
camente uma conveno literria. Deve-se porm compreender o tema no
apenas no seu sentido imediato de fome fisiolgica, mas tambm como o so-
nho da abundncia de comida, que representa a plena satisfao fisiolgica e
psicossocial das aspiraes dessa classe "proletria".
Outro desejo que acompanha passo a passo o da abundncia de alimentos
o de divertimento. No programa do "po e circo" encerravam-se as aspira-
es cotidianas do meio: o resto era o sonho da promoo elite social. Os lu-
gares de tal divertimento so sobretudo a taberna, o albergue da cidade e a es-
talagem margem da estrada, e a festa se realiza sobretudo com vinho em
profuso: dos goles que Lazarillo rouba de um cantil aos baldes esvaziados por
Moccone e Monipodio. O divertimento transcorre tambm com muito riso,
que no convm ao pcaro na vida cotidiana por afastar as manifestaes de
compaixo que o mendigo deve explorar. Inclui igualmente a zombaria em re-
lao queles que devem cuidar da dignidade, do aspecto, das vestes, do favor
do patro, assim como as troas em torno dos que vivem aprisionados pelos la-
os de dependncia, das normas e proibies, das leis estabeleci das.
No entanto preciso salientar que a essa viso psicolgica da liberdade
do destino individual se superpe uma representao do mundo picaresco co-
mo comunidade organizada. A contradio entre essas duas representaes
evidente. Pode-se at considerar que o discurso sobre as leis vigentes dentro
da comunidade picaresca ope-se s convices a respeito da liberdade ilimi-
tada da vida de vagabundo. Todavia essas leis obviamente servem aos interes-
ses coletivos do meio, representando antes uma inverso irnica das leis vigen-
tes na sociedade do que um sistema de normas e deveres erigidos para proteger
uma sociedade hierarquizada.
O quadro das tenses conflitantes entre o indivduo e o meio, entre o ho-
mem e o mundo da reificao social.!" representado pela literatura picaresca,

241
tem obviamente carter global e no se restringe condio de vagabundo. Em
face da hierarquizao da sociedade espanhola daquela poca e da "recusa da
mobilidade"!" que a caracterizava, a representao do vagabundo livre tem ca-
rter de revolta. Mas nessa representao h um pouco de verdade sobre a rea-
lidade do meio dos vagabundos: a imagem do vagabundo livre, que abandona
a sociedade hierarquizada, no apenas um instrumento convencional do dis-
curso. O vagabundo era sobretudo uma vtima das relaes sociais, que faziam
dele um outsider, era vtima de processos que o privavam das condies de vi-
da, de trabalho e de dignidade anteriormente desfrutadas. Mas a "averso pe-
lo trabalho" dos plebeus, da qual sempre se queixam os moralistas e doutrin-
rios da poca, define tambm as atitudes psicossociais dos migrantes: uma vez
abandonado o seu lugar nas estveis ligaes locais eles se submetem canhes-
tramente ou de mau grado s exigncias da socializao em novas condies.
O ponto de partida da biografia picaresca uma espcie de situao social "ze-
rada": durante a sua peregrinao pelo pas a criana/adolescente rf por ne-
cessidade ou por opo (caso tenha abandonado a casa paterna e rompido com
os pais) passa, no limiar da vida social, pela iniciao num modo anti-social
de vida. O mbito dessa peregrinao pode ser bastante limitado espacialmen-
te (de Salamanca a To1edo, no caso do Lazarillo, de Segvia a Sevilha, mas j
com o anncio de uma expedio ao Novo Mundo, no caso de Pablos) ou mui-
to extenso (Guzmn peregrina pela Espanha, de Sevilha a Barcelona, e pela
Itlia, de Milo a Roma, enquanto Estebanillo vaga por quase toda a Euro-
paj.!" Desse modo a vagabundagem no uma forma de sair de uma estrutu-
ra social estvel e uma espcie de dissocializao, mas uma forma de entrar
numa vida anti-social, num tipo diferente de estruturas, de organizaes, de
costumes. Usando uma frmula um pouco paradoxal, trata-se de um modelo
de socializao anti-social.
Ser que esse modelo refletia processos em curso na realidade social? Pa-
rece que a sua gnese sobretudo literria, e no social. A dimenso funda-
mental do pauperismo espanhol e da vagabundagem da poca moderna era de-
finida pelos processos de descenso social, que no romance picaresco aparecem
em segundo plano, nas descries do meio e no nas vicissitudes dos princi-
pais protagonistas.
Os amplos memoriais Discorsos del amparo de [os legtimos pobres y re-
duccin de los fingidos, que odoutor Cristbal Prez de Herrera dedicou ao
problema da assistncia aos pobres e reforma das instituies de caridade, 171
exerceram, como j mencionamos, uma influncia direta sobre a literatura
picaresca do final do sculo xvr e do incio do XVI!. Mateo Alernn teve con-
tatos diretos com Prez de Herrera.:" Mateo Lujn, na sua segunda parte ap-
crifa da vida de Guzmn de Altarache, aproveitou muitas informaes e defi-
nies do Amparo de pobres, s vezes tomando emprestado trechos inteiros

242
daquela obra.!" Enfim, tambm Cervantes conhecia os discursos de Prez de
Herrera.!" Alm da influncia exerci da sobre a literatura espanhola essa obra
importante para ns como quadro geral da misria espanhola no final do s-
culo XVI e incio do XVII.
O autor alia a um conhecimento erudito (refere-se aos seus estudos de ju-
risprudncia e dos tratados de tica e economia) a experincia direta; esta pro-
vm, por um lado, do tempo em que ele serviu como "primeiro mdico das ga-
leras espanholas", quando na convivncia com as massas de galeotes'" teve
oportunidade de conhecer o mundo dos vagabundos, ladres e criminosos, e
por outro lado da participao, junto com Mateo Alemn, em atividades liga-
das assistncia social prestada parquia de So Martinho em Madri. 176A
proposta de uma reforma geral das instituies de assistncia social em todo o
reino (vrias cidades j haviam realizado tais reformas no curso daquele scu-
lo) exigia dessa vez que num dia marcado, numa mesma hora, todas as cida-
des organizassem assemblias dos pobres, fizessem o seu registro e a avalia-
o da sua situao fsica para que fosse possvel tomar em seguida uma
deciso a respeito do seu futuro. Os asilos de pobres (albergues de pobres)
centralizados sob uma administrao comum, leiga ou eclesistica, deveriam
a partir daquele momento garantir a assistncia aos pobres e um controle so-
bre todo o meio da misria e do crime; a realizao da reforma simultaneamen-
te em todas as cidades impediria a procura de refgio em outro lugar.
Os argumentos que o autor usa para justificar as suas propostas mostram
um quadro do meio da misria semelhante quele representado pela literatura
picaresca, mas sem qualquer compreenso ou simpatia pela liberdade da vida
dos vagabundos ou pelo drama do indivduo. Trata-se do exame de um fen-
meno de massa, de uma lgubre e perigosa doena social contra a qual ne-
cessrio aplicar enrgicas intervenes teraputicas e cirrgicas: piedade e as-
sistncia social para os verdadeiros doentes ( para eles que deve haver em
cada cidade aquele albergue y casa de Ias pobres), represso e trabalho fora-
do para os vagabundos e os "falsos mendigos".177
Com termos alarmados Prez de Herrera chama a ateno para a dimen-
so de massa do fenmeno: o nmero de vagabundos cresce continuamente, os
mouriscos e os ciganos se proliferam em grande escala "enquanto ns dimi-
numos em conseqncia das guerras", de maneira que em trinta anos os men-
digos e os estrangeiros sero maioria na Espanha.!" Nas suas estimativas mais
detalhadas o autor muito prudente e avalia em 150 mil o nmero de vagabun-
dos (ou "falsos mendigos") da Espanha daquele tempo; 179em panfletos poste-
riores Prez de Herrera cita nmeros bem mais elevados: em 1608 fala de 500
mil mendigos ( verdade que o nmero citado no Amparo de pobres no abran-
gia os "mendigos verdadeiros"), enquanto num memorial de 1617 se refere
cifra de 1 milho de mendigos na Espanha! ISO Tais nmeros do conta sobretu-

243
do das convices difundidas e vigentes na sociedade, tanto nos crculos das
elites quanto em meios mais amplos. O contexto demogrfico das inquietudes
do nosso "primeiro mdico das galeras", apesar de muito significativo, expri-
me a prise de conscience da expanso demogrfica do sculo XV!. '"I No decor-
rer da segunda metade do sculo XVI o nmero de habitantes da Espanha cres-
ce de 7 a 8 milhes. Esse crescimento, que ocorre principalmente em Castela,
atinge sobretudo as grandes cidades dessa regio: Sevilha, cuja populao, en-
tre 1565 e 1590, duplica e chega a 150 mil habitantes; m Madri, que em 1570
contava 40 mil habitantes, em 1594 j tinha 75 mil e chegou a 150 mil em 1617
(os contemporneos diziam que no fim do sculo XVI Madri tinha 300 mil ha-
bitantesj.:" Uma leva de migrantes, provenientes sobretudo da Frana, parece
afluir ininterruptamenre em direo pennsula Ibrica. Esse crescimento da
populao urbana - que desfruta de modo parasitrio a conjuntura colonial e
o fluxo dos metais preciosos -, da onda migratria e da complexa mobilida-
de espacial das pessoas'" acompanhado de forma evidente pela dinmica do
pauperismo e da vagabundagem. A porcentagem dos pobres nas estruturas ur-
banas do sculo XVI chega a 9 ou 10% em Medina dei Campo e em Vallado-
Iid, ea 16% em Segvia. Mas tambm no campo o nmero de pobres oscila
entre 10 e 20%: quando uma catstrofe natural ou a insuficincia de ajuda lo-
cal levam esses pobres em direo s grandes cidades o fenmeno do paupe-
rismo cresce imensamente e de maneira espetacular. 185 A estagnao dernogr-
fica a longo prazo e a resoluo da crise alimentar a curto prazo s
parcialmente servem de freio a esse fenmeno: o nmero de vagabundos e mi-
serveis nos primeiros sculos da poca moderna permanece muito elevado na
Espanha, assim como em outros pases do Ocidente, e no h desenvolvimen-
to das estruturas capaz de aumentar a capacidade de absoro do mercado de
trabalho.
Na detalhada argumentao do seu tratado, Prez de Herrera fornece um
riqussimo material informativo e anedtico sobre as perversidades dos men-
digos e as ligaes entre a vagabundagem e o crime, material que poderia ser
inserido no discurso do romance picaresco. No primeiro memorial o autor in-
dica os principais problemas da situao naquela poca.!" os mendigos vivem
como pagos, s vezes nem sabem rezar; permanecem na ociosidade, atolan-
do-se nos divertimentos carnais, jogando cartas nos esconderijos (na roupa de
mendigos mortos nas ruas so encontradas muitas vezes considerveis somas
de dinheiro); escandalizam o pblico andando nus e se recusam a receber uma
roupa ou vendem-na logo depois de receb-Ia. So capazes de trabalhar mas
tingem-se de doentes, s para poder aproveitar-se da piedade e das esmolas:
comem coisas nocivas sade para assumir um aspecto macilento, encontram
mil invenciones para tal fim, fingem-se de mudos e cegos; no faltam tambm
os que mutilam os prprios filhos ou at Ihes tiram a vista para desse modo

244
prepar-Ios para a profisso de mendigos.!" Padre Pablo de Mendoza, um ber-
nardino, conta ao autor que uma vez foi visitado por uma mulher que lhe pe-
diu ajuda porque o marido queria cegar o filho recm-nascido; ele j fizera is-
so com os dois mais velhos, queimando-Ihes os olhos com carvo ardente;
quando o bernardino chegou casa da mulher viu que a famlia tinha uma vi-
da abastada porque os filhos cegos traziam enormes esmolas. Outros mendi-
gos alugavam crianas pequenas para poder mais facilmente suscitar a com-
paixo das pessoas. H tambm mendigos que se fingem de mortos. Um certo
vagabundo conta aos alunos de Alcal que ele tambm era estudante, mas por
ter enjoado do estudo da gramtica comeou a vida de mendigo, ganhando fa-
cilmente muito dinheiro; conhece dezessete tcnicas diferentes de mendicn-
cia, sabe simular mutilaes e doenas.!"
Esse reconhecimento sociolgico do meio - e Prez de Herrera refe-
re-se s suas prprias experincias e a diversas informaes e relatos de teste-
munhas, funcionrios de tribunais, administradores de hospitais, padres e
monges - mostra portanto que as representaes contidas nas narrativas pi-
carescas correspondiam largamente realidade social.!" Tambm o quadro da
organizao do mundo picaresco encontra uma certa confirmao, mas nesse
caso as premissas so mais dbeis. Prez de Herrera afirma que os mendigos
e vagabundos tm as suas associaes organizadas nos moldes das confrarias,
e segundo um costume muito antigo renem-se nas ocasies das festas na Ve-
lha Castela, na Galiza ou nas Astrias, l tocam msica, cantam, danam, be-
bem, escolhendo para tal propsito eremitrios distantes da vida pblica. Se-
gundo o testemunho de um certo monge uma dessas assemblias ("a una
destas cofradas y congregaciones''Yr" perto de Malln, reuniu mais de 3 mil
mendigos, homens e mulheres.": A propsito de alguns elementos de organi-
zao, dessa vez em relao aos vagabundos, dispomos de testemunhos ante-
riores. Em 1559 as cortes, num memorial enviado a Filipe 11, chamam a aten-
o para a praga dos vagabundos, que vivem da fraude, dos jogos de azar, da
trapaa e do furto; h entre eles um certo capitn de ladrones que despacha os
seus bandos para atuar nas feiras e por todo o reino. '92 Isso atestaria a existn-
cia de uma organizao que at mesmo ultrapassaria os limites locais, o que
indicado igualmente pela descrio precedente dos encontros das confrarias
de mendigos.
Resta-nos enfim o problema do modelo da trajetria existencial do vaga-
bundo, traado pelas autobiografias e biografias picarescas. Esse modelo s
pode ser verificado pelo recurso a detalhados estudos prosopogrficos do meio
criminal, com base numa srie macia de documentos judiciais. Os percursos
de "assocializao" dos indivduos, delineados no romance picaresco, so con-
firmados por pessoas e instituies isentas de qualquer suspeita de serem pro-
pensas fabulao. Prez de Herrera certamente tendencioso nos seus dis-

245
cursos, pois quer contrapor-se com eficcia s atitudes tradicionais de compai-
xo pelos pobres, o que explica a inclinao para o exagero, mas o seu tratado
a obra de um funcionrio e de um escritor poltico, no estilo da produo aca-
dmica dos arbitristas espanhis. A existncia marginal, associal, dos grupos
e dos indivduos apresentada como um fenmeno de massa.
Se Prez de Herrera aborda a questo das origens da vagabundagem e da
misria, faz isso apenas do ponto de vista das "ms inclinaes" dos grupos e
dos indivduos, de um lado, e do ponto de vista da insuficincia da poltica so-
cial (e repressiva), de outro. A literatura picaresca enfrenta de uma forma bem
mais explcita o problema do sistema social vigente como fonte daquelas ati-
tudes associais. Porque se as vicissitudes da vida picaresca, da iniciao anti-
social at o destino obscuro do galeote, dispem-se ao longo de uma cadeia de
"recusa da socializao", por outro lado elas se inserem numa situao impos-
ta: Lazarillo, Guzmn ou Andrs tinham de fazer essas escolhas para viver e
para sobreviver.!" Sua depravao parece ser paralela depravao do mun-
do.!" Com essa viso - que no a nica, pois no partilhada nem por Mar-
t nem por Quevedo - a literatura picaresca se refere posio sustentada por
Domingo de Sato nas controvrsias espanholas a respeito dos pobres. A repre-
sentao literria picaresca mostra portanto uma ampla gama social das vicis-
situdes dos indivduos e grupos que no podem ou no querem participar da
vida social.

246
6
VAGABUNDO, MALANDRO
E MENDIGO

A peregrinao como condio existencial ou mesmo como etapa de


adaptao vida social teve o seu papel nas sociedades tradicionais. De fato
precisavam viajar os comerciantes e mercadores, os especialistas de toda sor-
te, os padres, os aprendizes e os estudantes. Como j tivemos ocasio de cons-
tatar, a peregrinao criava uma especificidade sociopsicolgica e uma comu-
nho de destino, alm de dar origem a uma subcultura particular.' Os lugares
prprios dessa cultura eram a estalagem e a praa do mercado, aos quais o
"pessoal da peregrinao" se ligava em virtude de sua vida cotidiana e do in-
teresse profissional. Essa situao reunia diversas profisses e ocupaes, e
aqueles que faziam da peregrinao a sua profisso pareciam no respeitar as
especializaes profissionais e corporativas. As descries das categorias de
vagabundos conservavam, na representao da "populao das estradas", dis-
tines ntidas, mas nos tipos de vagabundos descritos na literatura dos scu-
los XVI e XVII tais distines vo sendo apagadas e os limites das especializa-
es sofrem uma constante transgresso. Autlico, o protagonista do Conto de
inverno de Shakespeare, um exemplo particularmente interessante desse fe-
nmeno: ladro, vigarista, vagabundo, mas ao mesmo tempo aparece como
mascate, mensageiro, criado e tambm msico e cantor. Tem baladas " ven-
da" para mulheres e homens, e sucesso no lhe falta nessa ocupao (rv, 4).'
Msicos ambulantes, malabaristas, atores e contadores de histrias se fundem
na paisagem social da vagabundagem; tambm a evoluo das palavras e dos
termos com que eles so definidos acentua o carter associal da "intelligentsia
artstica". Um exemplo o termo "abenteurer", do vocabulrio dos vagabun-
dos: designando originalmente os vendedores ambulantes ele passa a nomear
os "cmicos" ambulantes, uma espcie dos palhaos que no se ligam ao meio
da corte, atuando, em vez disso, para a populao presente s feiras.' As men-
sagens transmitidas nesses lugares de encontro da cultura de massa eram bem
diversificadas: os elementos didtico-religiosos desempenhavam uma funo
importante, mas o divertimento, a brincadeira, as faccias e a pardia ocupa-
vam um lugar particular. A cultura do riso no era um produto exclusivo dos

247
meios plebeus nem estes eram seus nicos consumidores, embora se possa di-
zer que fossem seu "consumidor preferencial", dado que no mbito cultural
plebeu as tramas cmicas desempenhavam um papel de primeiro plano servin-
do ao domnio leigo da vida social das massas. Na produo das tramas cmi-
cas o papel principal pertencia aos grupos da "intelligentsia artstica" ambu-
lante. No desenvolvimento cultural o intercmbio entre a cultura popular e a
da elite, assim como entre a circulao oral e a escrita, um processo cont-
nuo. Mas no caso das brincadeiras e das faccias entra em jogo um processo
muito particular, j que estas, em virtude exatamente do seu gnero, tinham ca-
rter plebeu e oral ao mesmo tempo: a sua transcrio, o ingresso na literatu-
ra, representava uma espcie de processo de nobilitao do gnero.' Ao lado
das histrias annimas que circulavam entre as massas aparecem obras com
ambies literrias, cujos autores unem o elemento cmico popular bagagem
escolar, erudio livresca e retrica douta.
Essas observaes referem-se a todo o domnio literrio de que nos ocu-
pamos at agora. No entanto elas tm um valor particular em relao litera-
tura da Europa central dos sculos XVI e XVII, da qual nos ocuparemos neste
captulo. A literatura alem e as literaturas eslavas - em particular a polone-
sa e a tcheca - criaram no decorrer dos sculos XVI e XVII uma srie pouco
homognea de obras que tm como protagonista um vagabundo ou um mendi-
go. Entre as histrias coloridas do Till Eulenspiegel e as do Simplicissimus bar-
roco de Grimmelshausen no encontramos nenhuma semelhana nem conti-
nuao: a primeira obra uma coleo annima de histrias divertidas sobre a
astcia do plebeu, enquanto a segunda uma narrativa picaresca sobre as vi-
cissitudes do vagabundo, inscrita numa construo astrolgica erudita. Outros
traos e outra tipologia social encontramos tambm em obras dramticas es-
parsas, em verso e em prosa, polonesas e tchecas, que apresentam as vicissitu-
des dos mendigos e faccias sobre os frant (trapaceiros) ou se servem de uns
e outros para julgar as relaes entre diferentes classes e grupos sociais. Alm
das diversidades no processo histrico-literrio, alm dos processos de filiao
e de adaptao das tramas e das correntes dos outros domnios da palavra es-
crita, podemos constatar tambm nesses pases uma diversidade de situao
social e de evoluo histrica em relao aos outros pases da Europa. Seria
difcil reduzir a um denominador comum os efeitos sociais e sociopsicolgi-
cos da Guerra dos Trinta Anos e a evoluo econmica da zona da "servido
secundria" - e so esses os contextos prprios das obras aqui examinadas.
Apesar de todas as diferenas, porm, um trao parece comum: no fundo so-
cial dessa produo literria no encontramos o fenmeno do pauperismo.

248
TILL EULENSPIEGEL: APRENDIZ AMBUlANTE, MASCATE E BUFO

Till Eulenspiegel, personagem considerada autntica (alguns estudiosos


aceitam como verdadeira a notcia, radicada na tradio, de que ele morreu na
pequena cidade de Mlln, no principado de Lnenberg, perto de Lbeck, em
1350, vtima da peste negra), tornou-se objeto de um grande ciclo de narrati-
vas orais nos pases de lngua alem. Tais narrativas, transcritas provavelmen-
te j em meados do sculo xv, no sculo XVI penetraram na literatura impres-
sa. A mais antiga das edies existentes a verso em alto-alemo, impressa
em Estrasburgo em 1515 (conservada alis por um nico exemplar!). Sabe-se
no entanto que a primeira transcrio foi feita em baixo-alemo mas se perdeu
(supe-se que tenha sido impressa em Lbeck). A edio de Estrasburgo tem
um prefcio em que um certo senhor X. conta que em 1500, atendendo ao pe-
dido de alguns cavalheiros, recolheu e transcreveu as histrias.' O mbito da
circulao oral dessas narrativas testemunhado pelo fato de que j em 1480
Hermann Bote, escrivo de Brunswick, anotou na sua crnica do mundo o ano
1350 como sendo o da morte de Til\. Alguns dos estudiosos atribuem exata-
mente a Bote a elaborao da verso baixo-alem da obra. A partir do impres-
so de Estrasburgo comea a existncia literria da histria, marcada por uma
longa srie de reirnpresses, adaptaes, elaboraes (at aquela de Ch. T. H.
de Coster, em 1867) e tradues em vrias lnguas. Alis cada uma das tradu-
es situava o protagonista num contexto diverso, atribua-lhe cor local e in-
corporava na sua figura uma multiplicidade de seres, introduzindo-o no s no
mundo literrio como tambm no folclore loca\. Limitando o nosso interesse
ao lugar de Till Eulenspiegel na tipologia literria dos vagabundos, examina-
remos apenas o quadro social fornecido pela primeira seleo alem."
Till Eulenspiegel filho de camponeses (o texto nada diz explicitamente
sobre a profisso do pai) e nasceu na aldeia de Kneitlingen, na Saxnia. Quan-
do menino j gozava da fama de vadio e patife. A famlia, talvez na esperana
de que mudando de domiclio a situao pudesse melhorar, transferiu-se para
Magdeburgo, terra natal de sua me e onde morre o pai. Till fica s com a me,
e mesmo vivendo ela na misria o garoto se recusava a aprender qualquer pro-
fisso, passando todo o tempo em festas e brincadeiras.' Seu primeiro furto
uma resposta s palavras da me: ela se queixara que h duas semanas no ha-
via po em casa e que Till continuava sem querer aprender uma profisso. Mas
o roubo do po no tem carter de iniciao criminosa; sobretudo um jogo
de palavras: a me ordena-lhe aprender uma profisso porque no h po em
casa, ento ele traz o po. Essa maneira de tratar as palavras ao p da letra
alis um mecanismo constante nas brincadeiras e nos truques de Till, graas ao
qual ele foi considerado um dos primeiros "filsofos da linguagem"."O pr-
prio furto um subterfgio, um dos vrios a que o protagonista recorre desde

249
sua primeira infncia. a histria do po (dizendo que por conta do patro,
Till pega na padaria um saco cheio de pes e o entrega ao ajudante do padeiro
para que ele o carregue, prometendo remuner-Io por isso; deixa cair um po
na lama, manda o moo de volta padaria para troc-I o por outro e enquanto
isso foge)" esto em primeiro plano a argcia e a engenhosidade, e no o car-
ter delinqente do ato, embora se evidenciem algumas caractersticas do pro-
cedimento de roubo. Till realiza seu estratagema longe da aldeia onde mora,
numa cidade onde no corre o risco de ser reconhecido. A partir da dcima his-
tria ele aparece j em perene vagabundagem, que o leva longe, atravs de to-
da a Alemanha. Est ora em Brunswick ora em Bremen, Wiesmar, Rostock,
Lbeck, mas tambm em Berlim, Dresden, Erfurt, Leipzig, Frankfurt, Nurem-
berg e Bamberg. Peregrina tambm pelos pases vizinhos, chega corte do rei
em Cracvia e na Dinamarca, est em Paris" e em Praga, assim como na cor-
te papal em Roma ou numa estalagem de comerciantes na Anturpia. O ciclo
de narrativas no reconstitui a biografia do protagonista em ordem cronolgi-
ca e nem o percurso da viagem em ordem espacial. A forma livre da narrao
revela apenas o alcance da peregrinao; inferimos o ritmo varivel dessa va-
gabundagem a partir de breves menes, por exemplo: em tal cidade ele fica
mais tempo, j aquela outra precisa ser rapidamente abandonada aps a con-
cluso de mais uma empresa. O crculo se fecha no lugar onde comeou o per-
curso da vida de TiIl- em Mlln, perto de Lbeck, onde vive ainda a sua ve-
lha me e onde ele morre.
Till mente, engana e rouba. Todavia as suas proezas no compem uma
biografia delinqente, no criam uma personagem que ameace a ordem social
e no exigem uma condenao moral. Mesmo perto do fim, com a aproxima-
o da morte, ele no considera que tenha tido uma vida pecaminosa, e se es-
t arrependido no do seu modo de vida;" a reao que se espera do leitor
de admirao pelas brincadeiras do protagonista, que mesmo no momento do
ltimo acerto de contas no se esquece de ser um folgazo. Analisando a sua
identidade profissional no seria possvel consider-lo um delinqente profis-
sional. Ao longo da peregrinao de sua vida exerce diversas profisses. Res-
ponde cada vez de forma diferente quando lhe perguntam quem ." Em Bruns-
wick diz ao padeiro que ajudante de padeiro. Na corte do duque de Essen, em
Marburgo, declara ser artista. Ao bispo de Treves se apresenta como fabrican-
te de culos de Brabante. A um rico comerciante diz ser ajudante de cozinhei-
ro. A um barbeador (Bartscherer) de Hamburgo diz ser barbeiro (Barbierer).
Assim, ele se apresenta no s como um "criado de muitos senhores" mas
tambm como um aprendiz de muitas artes. Na realidade essa mais uma de
suas mentiras, visto que no quis aprender nenhuma profisso nem concluiu
qualquer aprendizagem artesanal. O que o obriga a procurar servio o inver-
no: a razo recorrente de iniciar um trabalho a necessidade de assegurar um

250
teto sobre a cabea e uma alimentao na poca do frio." Essa era a "estao
morta" da vida do vagabundo, quando a estabilizao se tornava uma necessi-
dade vital. Ento Till serve a vrios artfices como aprendiz ou ajudante: a um
padeiro (partes 19 e 20), a um ferreiro (39 e 40), a um sapateiro (43 a 46), a
um cervejeiro (47), a um alfaiate (48), a um estofador (51), a um peleiro (52 a
55), a um curtidor (56), a um carpinteiro (62) e a um barbeiro (74). Os mestres
no lucram muito com tal trabalhador," pois falta de habilidades se somam
as suas malandrices, e assim ele freqentemente tem de mudar de trabalho.
O fato de se fazer passar por aprendiz muito significativo. A viagem era
uma forma institucionalmente prevista de aprender as profisses, de adquirir
experincia artesanal, de trocar e aperfeioar as capacidades tcnicas. 15 Os re-
gulamentos especiais, os atestados das capacidades adquiridas ou por apren-
der, as estalagens designadas para os aprendizes, as associaes de aprendizes
e as autoridades corporativas competentes tinham por objetivo organizar a pe-
regrinao dos aprendizes e zelar pelo seu carter educativo. Mas essa peregri-
nao integrava os aprendizes massa dos migrantes que povoava as estradas,
introduzia-os na multido dos vagabundos semidelinqentes que freqentava
as estalagens e tabernas e que circulava entre uma cidade e outra. E isso tinha
uma influncia dissocializante e depravadora sobre os aprendizes, ao mesmo
tempo que dava aos vagabundos comuns a possibilidade de fazer-se passar por
aprendizes e de encontrar servios ocasionais nas oficinas de artesanato. As-
sim faz Till Eulenspiegel. Numa das etapas da sua vagabundagem, em Ham-
burgo, ele encontrado at na Hopfenrnarkt, praa que era o lugar tradicional
de contratao dos aprendizes e dos trabalhadores temporrios: ali se deve res-
ponder s perguntas feitas pelo futuro empregador" sobre o lugar de origem e
a profisso. Ele divide com os artesos jornaleiros as preocupaes com a os-
cilao da demanda e da oferta no mercado de trabalho. Num certo inverno,
quando a temperatura cai muito e chegam tempos difceis para os jornaleiros,
j que muitos deles esto desempregados '7 e reina a carestia, Till obrigado a
procurar trabalho no campo e empregar-se na oficina do ferreiro da aldeia.
Nesse perodo de crise ele precisa pedir servio ao ferreiro e prometer-lhe que
faria tudo que o mestre lhe ordenasse, em troca apenas de alimentao (isso
lhe forneceu a ocasio para uma espcie de duelo de truques e malandrices en-
tre o mestre e o aprendiz). De resto TilI afirma que apenas a fome e o frio o le-
vam a iniciar qualquer trabalho, e que no pretende ficar muito tempo como
aprendiz de ferreiro." Quando aparece um servio na oficina de peleiro em As-
cherleben, perto de Magdeburgo, ele imediatamente se apresenta como apren-
diz de peleiro. '9
Alm do artesanato, exercido alis de modo mais aparente do que real,
Till ocupava-se tambm do pequeno comrcio. Assim, aparece como feirante,
vendendo po (parte 18) ou doces (19) na praa da igreja durante o feriado do

251
padroeiro. Trabalha tambm como criado domstico: como cozinheiro na ca-
sa de um comerciante (44) ou fazendo servios diversos para um padre (11).
Aps ter perdido esse ltimo trabalho, devido a um conflito com a criada, vi-
ra sacristo na mesma localidade.
preciso incluir ainda dois servios nos quais ele se engaja. Logo no in-
cio da sua peregrinao, aps ter abandonado a casa da me, Till se apresenta
como HoffJungen e desse modo consegue entrar na comitiva militar de umjun-
ker saxo, que na verdade era uma quadrilha de bandidos, j que esse junker
praticava a pilhagem." Esse um dos poucos momentos da carreira do nosso
heri em que a sua condio e suas aes tm carter explicitamente criminal,
mas ele age cumprindo ordens e no por iniciativa prpria. De outra feita en-
tra para o servio no castelo do conde von Anhalt, primeiramente assumindo a
funo de guarda-trombeteiro do castelo, depois a de infante mercenrio (22).
Essas so as duas nicas narrativas que situam TiIl no meio cavalheiresco e na
profisso militar. Ao ser expulso do servio no castelo ele confessa que o com-
bate no est entre as suas ocupaes prediletas."
Na corte dos senhores desempenha um papel diferente: o de folgazo e
bobo da corte. Nessa arte era um mestre, sendo certamente por isso que prn-
cipes e senhores o apreciavam, pois o contratavam oferecendo-lhe presentes
preciosos e dinheiro, assegurando-lhe roupa e alimentao." Na coleo so
poucas as narrativas que se referem a esse papel de Til!. Apenas algumas o
apresentam como bobo que vive na corte, mas mesmo nesses casos parece que
se trata apenas de uma permanncia temporria no decorrer da sua peregrina-
o. Assim sucede em Bremen, onde, num certo perodo, o bobo da corte
episcopal (87); o carter itinerante da sua arte encontra confirmao nessa nar-
rativa, pois o bispo o conhece e acolhe complacentemente os seus gracejos e
malandragens, revelando com isso que o nosso heri j passara antes naquela
corte. A histria das malandragens de TilI na corte do rei da Dinamarca come-
a com as palavras: "E chegou corte do rei da Dinamarca"." Ele chega tam-
bm corte "do altssimo prncipe Casirniro, rei da Polnia" e ali resolve en-
frentar num duelo bufo o bobo da corte real: vence o duelo (temos aqui uma
das histrias escatolgicas da coleo), ganha o campeonato da arte de bobo,"
recebe presentes das mos do prprio rei e parte para continuar a sua peregri-
nao. convidado para a corte do bispo de Magdeburgo, onde ganha roupa e
dinheiro, pois a fama da sua graa j se espalhara amplamente, mas mesmo ali
parece no demorar muito.
Tambm no exerccio da profisso de bobo, que predomina na carreira de
Till, a peregrinao ocupa o primeiro plano. Ele faz parte de um grupo de ar-
tistas ambulantes que oferecem divertimento s multides da feira, mas no
como msico ou malabarista. verdade que desempenha tambm esses pa-
pis, mas apenas episdica e ocasionalmente: por saber cantar bem que ga-

252
nha o posto de sacristo, e desse modo fortalece o coro paroquial (12); noutra
ocasio anuncia um espetculo na cidade, prometendo voar como um pssaro,
mas desempenha mal esse papel de prestidigitador, decepcionando os presen-
tes (14). Aparece tambm como rimador, e em troca "das rimas que dizem a
verdade" recebe ferraduras para o cavalo (41). Sua arte, porm, a de fazer pa-
lhaadas, de criar situaes que provocam o riso e a alegria. Ele a pratica nos
lugares onde se renem as pessoas; assim, procura a multido: dos nobres (63
e 75), dos camponeses (68) ou dos comerciantes (71). Tal modo de vida itine-
rante faz com que o lugar onde as palhaadas desse tipo acontecem com maior
freqncia seja a estalagem (ou a taberna), lugar igualmente da prtica da pro-
fisso de folgazo ambulante, que pode ganhar comida e dinheiro com facili-
dade divertindo os presentes.
Till definido continuamente como ein Schalck." mandrio e velhaco,
mas a sua velhacaria consiste sobretudo na mestria da resposta, tanto oral
quanto expressa atravs da ao: assim, ele se apresenta a um duelo com os
mestres da Universidade de Praga, vencendo uma disputa filosfica (28); em
Erfurt ridiculariza os professores que lhe reprovam a fanfarronice de se procla-
mar um timo mestre e o desafiam a ensinar um bUlTOa ler: diz-Ihes que co-
mearia por eles (25). A esgrima verbal toma como ponto de partida o signifi-
cado literal, a concretizao imediata das expresses metafricas e dos ditados
comuns. Os estratagemas e truques a que recorre continuamente mostram que
a astcia lhe permite sair vitorioso de qualquer situao.
O gracejo bufo est aqui estreitamente ligado aos procedimentos da frau-
de. Seu objetivo fazer de bobo a vtima escolhida. O engano um instrumen-
to para ridicularizar e provocar o riso, mas tambm um modo profissional de
viver, um modo de ganhar o po. Agora Till aparece como charlato. Finge ser
mdico: certa feita para ridicularizar o mdico da corte do bispo de Magdebur-
go, que se declarara inimigo dos bobos e das palhaadas (15), outra vez para
simular que havia curado de uma priso de ventre o filho da estalajadeira (16).
Em Nuremberg se proclama o melhor dos mdicos, "curando milagrosamen-
te" os doentes locais (essa histria aparece alis nas colees anteriores de fa-
ccias italianas e alems," e nos sculos seguintes passa tambm a outras co-
lees):" confia em segredo a cada um dos enfermos do hospital local que
organizar entre os doentes uma prova de habilidade e que quem ocupar o l-
timo lugar ser queimado e reduzido a p, com o qual sero curados os demais.
Alarmados, todos os doentes fogem do hospital, e assim Till recebe o prmio
prometido pela sua cura (17). Em outra narrativa Til! aparece como um viga-
rista profissional, um tipo semelhante ao daqueles que podemos encontrar na
literatura antimendigos dos sculos xv e xvr. Till se torna to conhecido em
todo o pas que j no pode mais tirar proveito da sua vagabundagem ociosa,
sendo por isso forado a recorrer a uma espcie de engano mais sofisticada.

253
Assim, ele se alia a um estudante; os dois pem vestes sacerdotais e carregam
consigo uma caveira que TilI mandara encravar em prata. Em seguida partem
para a Pomernia, onde o clero era pouco instrudo, e ali, na igreja cheia de
fiis ou por ocasio dos casamentos e reunies de camponeses, Till prega (pro-
metendo ao padre local, caso isso fosse necessrio, participao nos lucros da
coleta): diz que tem consigo uma preciosa relquia, uma caveira de so Bren-
dano, para quem desejar construir uma nova igreja, mas que poderia aceitar
ofertas apenas das mulheres virtuosas, que nunca cometeram adultrio. O re-
sultado fcil de prever (21). Aplica um estratagema semelhante na corte do
duque de Essen, onde se apresenta como pintor e, sem ter pintado coisa algu-
ma, mostra a parede nua dizendo que apenas as pessoas de puro sangue nobre
podero ver as cenas pintadas (27).
As aventuras de Til! Eulenspiegel fazem parte da literatura cmica circu-
lante, presente na cultura popular. A coleo, composta do modo como se
apresenta no impresso de 1515, no inteiramente original: pelo menos um
tero das narrativas nela includas pode ser encontrado em colees anteriores
de faccias. Essa coleo, apresentando o humor popular, com uma escatolo-
gia" brutal e agressiva e no entanto sem a obscenidade prpria da cultura da
feira e da taberna, revela ao mesmo tempo uma construo da biografia e das
experincias vividas que encerra um certo modelo literrio e um certo tipo social.
No "espelho da coruja" - assim costumava ser entendido o sobrenome
do protagonista" - devia se refletir o mundo; nas palavras e nas aes de bo-
bo devia aparecer a estupidez das pessoas que se consideravam sbias. Til! tem
conscincia de que um bobo; como tal que ele concorre com o Sielmann
da corte de Cracvia, defendendo a posio dos bobos na vida da corte (15);
como bobo ele no s passa pela corte dos senhores como tambm contrata-
do para um banquete burgus na condio de folgazo profissional (Schimptf-
man, 71). Como sinal da sua presena, junto da inscrio" hic fuit" deixa uma
imagem da coruja e do espelho (40), portanto est ciente de ser portador da sa-
bedoria e da verdade sobre o mundo. O tema da verdade como algo que so-
mente os bobos proclamam constante, e nele se baseia o malabarismo verbal
de Til!. Uma nica vez, ao lhe perguntarem de que arte era aprendiz, respon-
de: "No sou aprendiz de nenhuma arte, a minha ocupao falar a verdade'?'
Nesse contexto a sua afirmao soa como qualificao da profisso do prota-
gonista e como definio apropriada da sua condio de bobo.
Numa das tentativas de anlise da funo do bobo nas sociedades do pas-
sado" adotou-se uma tipologia tripla, que distingue o bufo profissional (um
folgazo que ganha a vida divertindo os outros), o bobo da corte e o bufo m-
tico, uma criatura fictcia, portadora de uma imagem do mundo com a ordem
subvertida. Como exemplos desse ltimo tipo so citados Marcholt e TilI Eu-
Ienspiegel. Levando-se em conta que as descries "romanceadas" e os produ-

254
tos da fico literria so a nossa nica fonte de informaes sobre os bobos,
tal diviso talvez seja imprecisa e pouco justificada. No entanto, deixando de
lado a questo da autenticidade da prpria personagem, significativo que Till
Eulenspiegel haja concentrado em si os traos principais da imagem social dos
trs tipos de bobo.
De origem plebia, ele tem uma conscincia bem clara de pertencer pro-
fisso livre do riso. Trata com m vontade o trabalho de assalariado, o servi-
o, o artesanato, e recorre a eles s nos momentos de extrema necessidade.
Quando, no fim da vida e j velho e gordo, decide entrar num convento, o aba-
de, sabendo da sua averso pelo trabalho, reserva para ele a funo de guar-
dio. Desse modo, na prpria base da sua condio de vida encontramos, se
no a comunho da sorte com os vagabundos em geral, a atitude social que de-
termina o lugar deles na sociedade e na conscincia social.Till, como vimos,
peregrina sem cessar pelo pas, muda constantemente de moradia, a migrao
permanente parece ser um modo de vida, se no um trabalho. A peregrinao
se define como sua fonte de sustento: para poder ganhar a vida com a fraude,
a astcia e os truques de feira preciso mudar constantemente o lugar de per-
manncia." Nas narrativas de Till Eulenspiegel aparecem em primeiro plano a
malcia do protagonista e a falta de piedade em relao s suas vtimas. jus-
tamente por isso que Till, aps ter passado por toda a Alemanha e tomado a
sua "malcia" conhecida por toda parte, teve de procurar na mudana de rou-
pa e de condio a possibilidade de continuar o seu modo de vida habitual,
pois onde j estivera uma vez no podia se mostrar por um longo perodo."
Till sobretudo um folgazo profissional, e esse o papel que represen-
ta nas cortes, embora no tenha nenhuma das particularidades ou defeitos fsi-
cos ou mentais que muitas vezes se associam figura do bobo da corte." Ele
pertence categoria dos "artistas" ambulantes. Uma gravura do sculo xvr"
retrata a famlia de um msico ambulante que toca pfaro: ao seu lado cami-
nha a mulher com uma criana no brao; o prprio msico carrega dois filhos
num cesto sobre as costas, outras duas crianas ficam num outro cesto, carre-
gado por um burro, enquanto um filho um pouco mais velho vai na frente com
uma coruja no ombro. Considerava-se que essa imagem seria de Till," embo-
ra o texto no faa qualquer meno ao fato de que ele tivesse irmos. Em al-
gumas edies das narrativas de Till atribui-se ao protagonista a profisso de
cantor ambulante, mas no texto de 1515 encontramos apenas uma breve men-
o s suas capacidades de cantor. Nas representaes estereotipadas de folga-
zo ou bobo ambulante a personagem geralmente aparece como tocador de
gaita de fole ou de pfaro," mas o mais importante parece ser o fato de que es-
se bobo ambulante acumulava vrias profisses artsticas, e por isso podemos
imaginar que o "instrumento" usado por TiII seria sobretudo ele mesmo, sua
voz, sua mmica e as situaes de happening que ele criava onde houvesse

255
aglomeraes humanas. Til! era um malabarista da palavra. E era justamente
isso que lhe garantia o papel de portador da revolta atravs do riso, que em for-
ma de brincadeira fazia. a crtica da ordem social e projetava "o mundo s aves-
sas". Mas sob esse aspecto as narrativas de Till Eulenspiegel no so um fen-
meno excepcional: fazem parte de uma srie, longa e rica. da literatura satrica
e da "literatura do riso", da qual- permanecendo no mbito alemo - se po-
deria mencionar Die Narrenschiff, de Sebastian Brant," Die Narrenbeschwoe-
rung e Die Schelmenzunft;" de Thomas Murner, as narrativas e faccias de
Hans Sachs'" e, enfim, Schimpf und Ernst, de Johannes Pauli." A originalida-
de da narrativa consiste justamente em criar um tipo de folgazo-vagabundo
que filosofa sobre os homens e sobre as palavras.
Nos traos sociais dessa personagem unem-se as principais categorias
medievais de homens da estrada, de grupos de vagabundos medievais: os
mascates e os aprendizes, do mundo do comrcio e do artesanato, os mestres
e os estudantes itinerantes, do mundo universitrio, os monges e os padres de-
cadentes, do meio eclesistico, os artistas e os bufes ambulantes e enfim, nu-
ma medida bastante limitada, os ladres e os bandidos. Til! no um represen-
tante das "classes perigosas", um tipo de vagabundo ameaador que vive do
crime ou da esmola, e por isso no pode ser considerado um tipo de vagabun-
do par excellence. TO mbito da marginalidade social ele figura como charla-
to e vigarista, e precisamente essa categoria que nos sculos xv e XVI co-
mea uma existncia exuberante e passa para o primeiro plano no meio das
[ahrende Leute." transformando em profisso a explorao da ingenuidade
humana. Till no um tipo clssico de vagabundo-delinqente, embora tenha
se apresentado certa vez perante o tribunal e quase tenha sido levado forca
pela severidade da lei de Lbeck. Seu aspecto e as roupas que usava o defi-
niam como um spielmann e um folgazo;" s ficava ofendido quando era con-
fundido com um campons (76), e no possua nada alm da argcia" e da
liberdade de vagar.

VAGABUNDAGEM E SOLDADESCA: SIMPLICISSIMUS

Ti!! Eulenspiege foi chamado vrias vezes de Abenteurer, mas os contex-


tos em que esse termo aparece no permitem precisar o significado em que foi
empregado; tod~via ele parece designar o folgazo que ao mesmo tempo era
trapaceiro e charlato. mas tambm pode ser sinnimo de "aventureiro", isto
, um homem que corre atrs dos favores da deusa Fortuna, quer dizer, da
Aventura!' Esse modo de levar a vida devia ser visto pela opinio pblica co-
mo rendoso, para no dizer digno de inveja, lima vez que o prprio proco de

256
23. Um casal de mendigos: um cego-aleijado, verdadeiro ou falso,
e a mulher que o acompanha, tocando castanholas e danando.
Eram necessrios muitos esforos para despertar sentimentos de caridade.
Gravura do sculo XVII.
24. Um violinista no tronco: os artistas ambulantes eram muitas vezes tratados
como vagabundos. Gravura de uma coleo inglesa de baladas .
1'

25. Dois supostos adivinhos. Gravura de um incunbulo ingls.


26. O vagabundo ingls Blunt, 27. Msico: o instrumento musical
alis, Gennings, em dois trajes. fazia parte do equipamento
Gravura do panfleto de Harman de 1567. de mendigo. Gravura de J. Callot.

28. Um aleijado e um comediante mascarados. Gravura de J. Callot.


29 e 30. Numa coleo de provrbios franceses do sculo XVII,
os msicos aparecem no captulo dedicado aos mendigos,
e, de preferncia, tocam instrumentos barulhentos.
Tocar uma msica por si s j justificava o pedido de ajuda:
no era necessrio aparentar pobreza.

31,32 e 33. Tcnicas de engano: Black art e Conny-catching law.


Gravuras do panfleto de Greene. direita, um truque de saltimbanco:
como colocar numa bandeja a cabea cortada.
Gravura do tratado ingls de Scot sobre a feitiaria, 1584.
34. Espcie particular de "vagabundo terrvel" o bando de soldados.
Pilhagem na estrada pblica: assalto diligncia. Gravura de J. Callot.

35. A guarda francesa do marechal cumpre a funo da gendarmaria militar


e persegue os vagabundos. Captura dos malfeitores. Gravura de J. Callot.

36. "Pendurados numa rvore como frutas infelizes". O barao constitui uma
advertncia aos que praticam a pilhagem. Gravura de J. Callot.
FON nlEN- LES
37. Na coleo popular de provrbios composta pelo tipgrafo parisiense J. Lagniet (1657),
um livro especial dedicado aos provrbios relacionados aos mendigos.
Nas gravuras muitas vezes aparecem cpias dos esboos de J. Callot.
Frontispcio do livro sobre "a vida dos mendigos".
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38. O inverno um momento terrvel na vida dos mendigos, mas tambm


a ocasio de demonstrar misria e causar pena (notar os ps descalos).
J. Lagniet, coleo de provrbios.
39. Mendigos ambulantes.
As duas figuras centrais
tm o sinal do
peregrino - a concha
de So Jac - nos
chapus e os bastes
do peregrino na mo.
J. Lagniet, coleo
de provrbios.

40. A sopa dos pobres:


."as penses dos pobres
oneram a panela dos ricos".
~ J. Lagniet, coleo
Ia m ar-nntc d e, rich<-J
de provrbios.
41. Os mendigos das
diversas nacionalidades
diferenciam-se pela roupa
(assim como pela tcnica
de mendicncia).
Mendigo francs, espanhol,
alemo e italiano.
J. Lagniet, coleo
de provrbios. . L_E<-_r
.~TRE. _..JiiANDI t:\._:_,_- ----'

42. Os mendigos comem


sem moderao!
J. Lagniet, coleo
de provrbios.
43. Imagens estereotipadas dos mendigos fomentam as acusaes de devassido,
voluptuosidade e de vida desregrada: "Barriga cheia, hora de danar".
J. Lagniet, coleo de provrbios.
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44. Categorias do reino dos mendigos:


rijode, marcandier e millard. J. Lagniet, coleo de provrbios.
45. "Ptio dos milagres": falsos aleijes dos mendigos.
Supostos soldados empobrecidos e um "aprendiz" da mendicncia.
J. Lagniet, coleo de provrbios.
10 I f Jd alto/r
46. Vagabundo com um menino. Farrapos em vez de roupa, um chapu
furado e tamancos estofados de palha - um msero equipamento para o inverno.
J. Lagniet, coleo de provrbios.
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47. Soldados debandados e a pilhagem de guerra. Gravura de H. U. Franck.


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48. Soldados na aldeia. Gravura de H. U. Franck.


49. A vida no acampamento: a rixa pelos dados falsos. Gravura de H. U. Franck.

50. A vingana dos camponeses contra os soldados debandados. Gravura de H. U. Franck.


51. Uma das "irms de Courage"
na profisso de meretriz itinerante:
a mulher do acampamento.
Xilografia de Urs Graf.

52. Na taberna. Gravura de H. U. Franck.


Mlln estava convencido de que Till havia deixado uma grande herana justa-
mente por ser "ein abenteurlich Mensch","
Quando Hans J. C. von Grirnrnelshausen deu sua principal obra o ttu-
lo de Der abenteurliche Simplicissimus Teutsch o termo Abenteurer j sofrera
uma evoluo semntica, identificando-se cada vez mais com a designao ge-
ral de fahrende Leute. No Liber vagatorum, entre as diversas categorias de
mendigos aparecem os Vagierer das sind petler oder abenteurer:" trata-se dos
estudantes ambulantes, que vestiam boinas amarelas e se apresentavam como
mestres das sete artes liberais, capazes de expulsar o diabo e de praticar a ma-
gia negra. Essa categoria ganha uma importncia maior nos sculos seguin-
tes;" lembrando, em seus traos gerais, os grupos dos cerretani do tratado de
Pini, embora nela o elemento do comrcio da cincia e dos produtos mgicos
fosse mais acentuado. Mas o termo Abenteurer continua a designar um galho-
feira itinerante, contador de histrias, canalha-espertalho. Na multiplicidade
de significados desse termo apenas um elemento permanece constante: a mo-
bilidade no espao, a vida itinerante.
Na construo do destino do protagonista do romance de Grimmelshau-
sen o termo Abenteurer serve sobretudo ao discurso didtico-religioso" sobre
o lugar do homem na Terra, sobre o sentido da sua "peregrinao terrena" e so-
bre a inutilidade da corrida atrs dos favores da Fortuna. Mais uma vez ca-
be-nos desconsiderar o plano principal da obra e seus propsitos ideolgicos,
deixar de lado a construo astrolgica do destino de Simplicissimus, de im-
portncia to substancial - como revelaram as ltimas pesquisas" - para to-
da a composio do romance. Examinaremos apenas aquilo que para o autor
constitui o material de construo, ou seja, o tipo social, como figura fsica,
condio existencial, comportamentos e mentalidade, que serviu a Grimmels-
hausen para a realizao do projeto visado.
Tal interpretao do romance de Grimmelshausen endossada pelo fato
de haver entre a biografia do protagonista e as vicissitudes do autor uma nti-
da semelhana." Esta concerne no tanto aos fatos singulares (os estudos mo-
nogrficos revelaram a importncia da inveno literria de Grimmelshausen
mas tambm da sua desinibida apropriao de motivos, tramas e descries de
outros autores), quanto ao carter geral da condio existencial e do curso dos
acontecimentos. Na estrutura fundamental do romance a histria do vagabun-
do entremeada com a didtica no mbito de um discurso autobiogrfico:" o
narrador conta a sua vida com uma conscincia moral que lhe dita a avaliao
dos atos cometidos e lhe impe julg-Ias tendo em vista a utilidade didtica
desse procedimento. Na descrio dos seus atos ilcitos ele s vezes se deixa
levar pelo encanto da aventura vivida ou apenas narrada, mas no se esquece
de indicar que ensinamentos se deve tirar dos pecados e dos sucessos morais
dos outros. Mas a inteno geral do autor realizada sobretudo pela estrutura

257
do conjunto da obra, em cujos cinco livros (o seguinte, publicado um ano de-
pois e definido como o livro sexto, foge a essa ordem) os estudiosos encon-
tram uma organizao circular da vida humana, uma vez que o heri comea
e termina a sua existncia como eremita. Os cinco livros compem uma curva
da matria do romance, cujo ponto culminante o livro JII, que ao mesmo tem-
po o ponto mais baixo no plano da hierarquia de valores: do ponto de vista
da ordem moral a construo do romance constitui uma pirmide invertida."
Entre a condio de eremita do livro I e a do livro v h uma diferena bvia: a
primeira fruto da necessidade, resultado da configurao da sorte, e se acom-
panha de uma total ignorncia dos homens e da sociedade, enquanto a segun-
da conseqncia de uma deciso, uma escolha livre baseada numa rica expe-
rincia pessoal e num profundo conhecimento dos homens e da sociedade.
A organizao do romance sobretudo uma estrutura literria ligada
forma clssica do Entwicklungsroman." que deriva do Parsifal medievo (cuja
influncia bem ntida nas pginas do Simplicissimusi e vai at Thomas
Mann. Nesse arranjo da exposio sobre a "converso" do protagonista e so-
bre o seu retorno ao caminho da virtude crist transparece tambm o pensa-
mento religioso ligado vida espiritual da Contra-Reforma.'; Mas no seria
possvel submeter tal obra leitura sociolgica? Nesse caso a ordem da narra-
o poderia ser considerada como reflexo de um processo de marginalizao
singular. Porque o eremita par excellence um homem marginalizado. Reco-
nhecendo os valores morais e culturais da sociedade ele decide realiz-los do
modo mais completo, possvel apenas fora da vida social, recusando-se a par-
ticipar da diviso do trabalho e dos papis sociais, pois estes se opem aos va-
lores absolutos. Essa marginalidade herica no uma anomia, no se baseia
na infrao das normas morais e legais: ela realiza plenamente tais normas.
Trata-se de uma marginalidade valorizada pela opinio pblica e que recebe o
apoio de parte da sociedade, sem o qual a vida dos eremitas no seria possvel
nem teria qualquer significado funcional: a vida eremtica precisa ter carter
pblico, ser um fato conhecido e observado. No entanto o percurso existencial
de Simplicissimus entre as formas inicial e final da sua vida de eremita cons-
titui uma srie de aes anmicas: o pessimismo do romance est na premis-
sa de que a participao na vida social impossvel sem que se infrinjam ha-
bitualmente as normas morais e os valores absolutos. Limitando-nos biografia
do protagonista do romance podemos dizer que ela constitui um esquema tri-
partido: a marginalidade natural, a rnarginalidade anmala ou criminal e a
marginalidade herica. Ao analisar a matria do romance em seu sentido lite-
ral, secundum historiam, estaremos interessados precisamente na parte central
desse esquema tripartido, isto , nas vicissitudes de Simplicissimus como
Abenteurer e "Vagante", como aventureiro e vagabundo.

258
Em nossos tempos - assim Grimmelshausen comea o seu livro" -
apareceu entre a plebe uma doena particular: basta que um daqueles homens
vestidos de bobo e bufo, com apenas alguns soldos no bolso, ganhe uma cer-
ta fama ou glria, e logo ele se proclama nobre de velha estirpe e afirma o di-
reito de pertencer ordem cavaleiresca. "Mas muitas vezes se descobre, e exa-
mes mais atentos confirmam o fato, que seus ancestrais no passavam de
limpa-chamins, jornaleiros que empurravam carrinhos e carregavam pesos.
Seus primos: almocreves, saltimbancos, extorsionrios, funmbulos. Seus ir-
mos: algozes e verdugos; as irms: costureiras, lavadeiras, varredoras, mere-
trizes ou mesmo bruxas; as mes: cafetinas ..."s7 Na avaliao de Grimmelshau-
sen o modelo da provenincia social dos vagabundos e dos bufes profissionais
integralmente plebeu, e aquele modo de viver, vil e delinqente, parece ser
herdado pelo sangue. Mas essa afirmao do incio da autobiografia de Sim-
plicissimus leva a separar o protagonista da massa dos vagabundos, porque na
realidade ele de origem nobre. Tinha conscincia da sua nobreza, embora en-
quanto vivia como vagabundo no soubesse nada sobre a sua origem. A prova
dessa extrao aristocrtica, ou pelo menos nobre, era a inclinao que ele ma-
nifestava pela arte do junker, que s no praticava por falta de meios e condi-
es." apenas na altura do livro v, quando abandona a vida de vagabundo,
que ele vem a saber o seu verdadeiro nome, Melchior Sternfeltz von Fuchs-
heim, e que na verdade descende de uma famlia nobre." Aps a fuga de uma
aldeia saqueada (o protagonista foi entregue pelos pais a uma famlia campo-
nesa que ele vem a considerar como sua prpria) tem incio a sua "origem in-
feliz": ele passa a noite numa floresta, onde adormece, e ali salvo do frio por
um eremita. A primeira conversa com o eremita (I, 8) revela sua total ignorn-
cia das palavras e das coisas, o desconhecimento do prpri nome e do de seus
pais; ele no sabe rezar e no sabe quem so os homens. Permanece na flores-
ta selvagem com o eremita - s muitos anos depois se revelar que se trata-
va do seu prprio pai - e passa dois anos sendo alfabetizado e conhecendo as
Sagradas Escrituras. Meio ano depois da morte do eremita ele ainda permane-
ce no eremitrio, at a aldeia vizinha e logo depois tambm o prprio eremi-
trio serem saqueados pelas tropas: como poderia ele viver sem ter quem lhe
fornecesse sal? (I, 13)
Simplicissimus experimenta pela primeira vez o mecanismo da guerra e
da pilhagem dos soldados quando obrigado a fugir da sua aldeia e testemu-
nhar a crueldade dos soldados assim como a dos camponeses, que procuravam
se defender e se vingar. Durante um sonho o protagonista tem a viso de uma
rvore," que simboliza as desigualdades sociais, a opresso dos camponeses
por parte tanto do exrcito quanto da guerrilha camponesa que ergue o estan-
darte da rebelio contra a guerra e os senhores (I, 15): no por acaso que o
sculo XVII considerado o sculo dos movimentos camponeses de massa.

259
Abandonando o eremitrio, Simplicissimus vai para a cidade:" chega a Hanau,
onde os mosqueteiros o aprisionam. Tem o aspecto de um vagabundo miser-
vel: seus cabelos so longos e enrolados, veste um saco de eremita cheio de re-
mendos coloridos e cala tamancos. Poderia facilmente passar por um samoie-
do ou por um groenlands. Uns o tomam por espio, outros por um "homem
selvagem", outros ainda por louco; havia tambm quem o tomasse por bufo,
o que at corresponderia verdade, se no habitasse nele a verdade de Deus."
Ele sai da priso graas interveno de um padre a quem outrora fora
recomendado pelo eremita. Ganha at a proteo do prprio governador, de
quem o eremita era cunhado; lavado e vestido. Perguntado se quer aprender
alguma arte, responde que se entrega vontade do governador."
Esse ingresso do protagonista na vida social (que alis se revelar como
uma condio associal) ainda no se apresenta como uma iniciao. Pois ele
no sabe nada nem do mundo nem de si mesmo; em termos de conscincia so-
cial continua a ser um matuto, uma tbula rasa. A conversa com o governador
lembra aquela que ele havia tido com o eremita, mas com uma diferena: os
dois anos e meio de vida eremtica criaram nele uma conscincia da lei de
Deus. A falta da noo do pecado - tudo o que sabia a esse respeito provinha
das Escrituras - tomava mais aguda a sua avaliao da vida militar e da pr-
tica cotidiana da guerra, em que no havia nenhum trao do costume e da mo-
ralidade cristos." Ele serve de "pajem do governador" (Gubernators Page),
os camponeses o chamam Herr Jung. Na pessoa do secretrio do governador
encontra um "falso amigo" que o introduz no conhecimento da ordem social,
das diferenas de condio e dignidade, impermeveis a uma avaliao moral,
da promoo social pela chancelaria e pelo servio mas em conflito com a vir-
tude. O ponto de partida do conhecimento da sociedade a constatao de que
esta est em contradio com a moralidade crist. O secretrio tambm ensina
a Simplicissimus uma srie de chistes e truques bastante rudes, que nosso he-
ri enriquece com mais alguns aprendidos de outro pajem, e tudo isso compe
um conjunto de capacidades bufas no qual a ignorncia dos princpios da vida
social e a ingenuidade do heri comeam a funcionar como elementos da co-
micidade profissional. O pajem caipira j aparece como bufo no banquete dos
oficiais (I, 28-34): ali, numa longa refeio festiva que parece reproduzir um
banquete de Trimalcio, ocorre de modo espontneo a sua iniciao na arte. O
protagonista apresenta os truques aprendidos com os companheiros, mas o
prprio comportamento da companhia embriagada que lhe parece incom-
preensvel e bufo: o banquete, as conversas dos bbados, a dana e enfim o ato
sexual, que ele involuntariamente presencia. A sua ingenuidade e ignorncia
do mundo j fazem rir tanto que lhe garantem um status profissional: de pajem
ele passa a ser bufo da guarnio, inscrito no registro do soldo como Simpli-
cius Simplicissimus, porque, come os filhos das prostitutas, no tem sobreno-

2fiD
me." Ocorre ento a metamorfose do caipira em bufo. Ela acontece durante
uma viagem simblica e um seqestro, que o levam ao "inferno" e ao "cu"
mas que na verdade so a sua escola da condio de bufo." Trata-se de uma
profisso no s de alegria mas tambm de tolice ou de loucura, cuja signifi-
cativa duplicidade resumida no conceito de stultitia:"
Fantasiando-se de bezerro Simplex faz o papel desse animal, comeando
assim a atuar no "mundo da bufonaria"." Faz rir nesse papel, mas por falar a
verdade suscita ao mesmo tempo a inquietude. Discursa longamente sobre as
infmias dos soldados e sobre os deveres do governador, chegando a tal ponto
que, segundo o seu senhor, ultrapassa a licena de bufo." Decide-se que Sim-
plicissimus deve deixar esse papel. Ele aprende a tocar alade e serve ao seu
senhor como msico. Alis, como bufo e como msico ganhava muito bem,
porque os burgueses, reconhecendo as suas capacidades e os favores da parte
do governador, convidavam-no freqentemente e cobriam-no de presentes. De
bezerro-bufo ele volta a ser homem: um proco amigo estava justamente pre-
parando uma comdia sobre a transformao milagrosa do animal em homem,
mais uma metamorfose moda de Apuleio, quando a sorte tomou um rumo di-
verso: Simplicius seqestrado pelos soldados croatas, que haviam resolvido
oferecer de presente ao seu coronel um bufo (n, 14). De bobo da corte ele pas-
sa a ser, por algum tempo, bobo do exrcito, obrigado a compartilhar a dura
vida dos soldados, sempre em marcha, e alm de tocar e fazer palhaadas pre-
cisa tambm cozinhar, lavar roupa e fazer faxina.
A fuga da companhia croata rumo floresta constitui uma pausa na car-
reira de bufo. Capturado pelos bandidos, Simplicius escapa (levando consigo
o tesouro deles: 360 ducados) e durante certo tempo vive na selva. Mas no
como eremita; dessa vez tem vida de bandido: rouba alimentos da casa dos
camponeses, arma-se de um mosquete roubado dos bandidos e vaga pelo pas
(u, 16). Espalha o medo entre os camponeses e obrigado a evitar as pessoas,
mas tem sorte no furto: sempre consegue sair impune. Enfim capturado por
um destacamento militar, levado a Magdeburgo, interrogado" e reconhecido
como o bufo do coronel croata: assim, depois de um interldio de bandido
volta profisso de bufo. Adquire novas experincias, ganha dinheiro fazen-
do palhaadas, leva uma vida de farrista, entra no mundo dos jogadores,
aprende a sua linguagem e conhece o meio dos que vivem profissionalmente
do azar (n, 20).
Simplicius consegue trocar a vestimenta de bufo por uma roupa femini-
na e aps a fuga do lugar onde atuava como bufo se disfara de mulher e des-
se modo comea um novo servio. Em seguida trabalha como estribeiro num
destacamento militar, com a promessa de que uma vez tendo adquirido algu-
ma instruo se tornar soldado. Finalmente, aps vrias peripcias, passa a
ser soldado, mas vive essa condio de um modo particular. Sempre pronto

261
para qualquer expedio, a p ou a cavalo, logo se torna clebre pela bravura
e pela habilidade militar, demonstradas mais nos saques, em assaltos e na co-
brana de impostos do que no combate. Envergando um uniforme de caador,
frente de seus oficiais e soldados, o "caador de Soest" ficou clebre, mas
ele mesmo no pode se tornar oficial ( apenas cabo) porque ocupar o posto
de alferes com to pouca idade era algo possvel apenas aos que tinham ori-
gem nobre. Pratica assaltos mas sonha com sucessos militares em grandes ba-
talhas (u, 30). No desenho do "caador de Soest" encontram-se alguns elemen-
tos de ambivalncia moral, pois a personagem est representada como um
bandido no estilo de Robin Hood."
Quase todo o terceiro livro das aventuras de Simplicius apresenta a prti-
ca de pilhagem dos soldados, durante a qual o "caador de Soest" vive diver-
sas aventuras. Finalmente ele pensa numa estabilizao: depois de casar com
a filha do coronel parece-lhe que o nico modo possvel de conseguir uma po-
sio naqueles tempos de guerra a carreira militar," mas agora frente da sua
prpria companhia. Porm a realizao desse projeto leva-o inesperadamente
a caminhos bem diversos: ele tenta retirar o dinheiro h tempos depositado
com um comerciante mas verifica que dessa vez a vtima de um latrocnio ti-
nha sido ele prprio, j que o comerciante havia fugido aps declarar falncia.
Ento Simplicissimus decide acompanhar dois nobres a caminho de Paris.
A permanncia em Paris inaugura um novo captulo da srie de metamor-
foses do protagonista, oferecendo-lhe outros papis profissionais. Sem meios
de sobrevivncia ele obrigado a procurar trabalho. Aproveita os seus antigos
talentos musicais, toca alade e canta, conquistando desse modo fama e gl-
ria. at contratado pelo teatro real e representa no Louvre; participa de todas
as peas carnavalescas, ganha o apelido de "belo alemo" e torna-se figura co-
nhecida em todos os sales parisienses. Mas no se trata apenas do sucesso de
um galante - trata-se de uma profisso. Depois da primeira aventura amoro-
sa (alis, copiada das novelas de Bandello)," pela qual recompensado, Sim-
plicissirnus comea a ganhar a vida em Paris prostituindo-se. Esse episdio
mais uma lio de vida, que lhe fez conhecer atravs da prpria experincia o
que a arte da prostituio e quo lucrativa ela :74 em pouco tempo consegue
juntar uma fortuna razovel e empreender a viagem de retorno Alemanha.
Mas tambm dessa vez a m sorte o acompanha, e na viagem descobre que es-
t doente: era varola, mas ele suspeitava que estivesse com "doena napolita-
na", ou seja, "di e liebe Franrosen"," Cura-se, porm perde a beleza e a voz,
alm de ser roubado durante a enfermidade. As pessoas o evitam, ningum
quer aceit-Io como criado e nem alist-Io para o exrcito, porque seu aspecto
repugnante demais e alm disso ele no tem nenhuma profisso. Mas um dia,
ao observar um dentista ambulante no mercado, que exercitava a sua profisso
divertindo a ral com anedotas e histrias, vem-lhe idia uma nova ocupa-

262
AS VIAGENS DOS PROTAGONISTAS

0
Moscou _

A viagem
ao redor
do mundo

I
I
(,

'~
""" ~
;-. O retomo da viagem
Continuao\. ao redor do mundo

Courage

Olornouc

Presburg
o: durante a sua permanncia em Paris havia sido auxiliar de um mdico, e
os rudimentos da cincia mdica adquiridos naquele tempo lhe permitem ago-
ra tentar a sorte como charlato ambulante.
Aps ter preparado os instrumentos necessrios para o exerccio da pro-
fisso, equipando-se com caixinhas de madeira e de estanho cheias de poma-
das e comprimidos, Simplicius pode partir em peregrinao como mdico.
Aprende os truques e fraudes com os quais ganharia a confiana dos campo-
neses na sua cincia e nos seus remdios. No lhe faltam sucessos nessa pere-
grinao de uma aldeia a outra; nenhum pregoeiro de feira melhor que ele.
O espectro da fome dos primeiros dias aps a cura j est bem distante (IV, 8).
Porm ele capturado pelos soldados e tem de se alistar nos mosqueteiros de
Lorena. Enquanto circunstncias fortuitas no o libertam do mosquete Simpli-
cius saqueia, caa, pratica diversas malandrices e fraudes (por exemplo, ven-
de um saco de areia afirmando que se trata de sal)."
Abre-se agora uma nova pgina da vida de Simplicius: ele continua vi-
vendo da guerra, mas agora como vagabundo e soldado debandado. A descri-
o dos Merode-Brder tem um carter semelhante s descries picarescas
das confrarias de ladres ou de mendigos: Grimmelshausen quer apresentar os
soldados debandados como um grupo organizado, com seus prprios costumes,
privilgios e leis." Considera que a origem do nome era uma companhia mili-
tar liderada por um capito Merode e composta por soldados da pior espcie.
O nome "irmos-debandados" comeou a ser usado para designar os soldados
que evitavam o combate, que permaneciam na retaguarda praticando saques e
assaltos e dedicando-se ao cio e vagabundagem. Do ponto de vista dos cos-
tumes e do modo de viver assemelham-se sobretudo aos ciganos. Seus desta-
camentos no observam de modo algum os princpios da organizao militar,
no tm comandante, oficiais e nem suboficiais, no montam guarda. Vivem
livres como os nobres, temendo apenas os gendarmes. Nos assaltos e saques
no distinguem os seus dos estranhos, assassinando, incendiando, roubando em
qualquer ocasio. Vivem da arte guerreira sem efetivamente exercit-Ia."
muito significativo que Grimmelshausen em sua descrio da confraria
dos soldados debandados deixe de cumprir o anncio inicial e no defina as
suas leis e privilgios e nem descreva a sua organizao. Pelo contrrio, a des-
crio fornecida carece de organizao. Na introduo o autor sugere que pre-
tende imitar a literatura picaresca, e nada o impedia de aps a argumentao
etimolgica concernente ao capito Merode fornecer um quadro da corpora-
o, dos seus estatutos e privilgios, modelado nos autores espanhis ou sim-
plesmente copiado deles. Tais imitaes e compilaes, freqentes na obra de
Grimmelshausen, correspondiam ao costume da poca." Mas Grimmelshau-
sen no faz isso; d preferncia verdade e oferece uma descrio realista das
aes e da vida dos grupos de soldados debandados. Mostra tambm as con-

264
seqncias nefastas da existncia desses grupos, tanto para as operaes mili-
tares quanto para a vida da populao civil, e exige que se persigam como de-
linqentes os soldados debandados, que eles sejam deportados para as galeras
e presos nas guarnies. Esse aspecto da fidelidade da descrio em relao
realidade social ainda mais importante porque a construo barroca do ro-
mance, com suas numerosas interpretaes simblicas, no anuncia uma re-
presentao realista. A renncia a uma descrio espetacular nesse caso um
argumento positivo, que valoriza a representao das situaes sociais no ro-
mance de Grimmelshausen.
Como um dos soldados debandados, Simplicius viveu de assaltos duran-
te certo tempo, at que numa expedio organizada pelos bandidos para rou-
bar vacas e bois foi capturado - dessa vez pelas tropas de Weimar - e incor-
porado novamente ao exrcito. Nas vicissitudes de Simplicius muito
caracterstica a forma como as profisses e ocupaes marginais ou crimino-
sas se entrelaam com o servio militar, que leva a personagem ora para uma
parte ora para outra. A incorporao num destacamento apenas introduz um ti-
po de dependncia em relao organizao militar, mas no altera em nada
os traos principais do modo de vida do protagonista. O banditismo soldades-
co autnomo mais lucrativo, exime das fadigas da vida militar, ao mesmo
tempo que oferece todos os seus privilgios. s vezes a disciplina militar faz
com que se passe fome, enquanto a vida do soldado debandado e do bandido
garante comida farta e oferece ocasio para o enriquecimento. O encontro com
Olivier, um ex-escrivo do regimento e agora bandido (rv, 14-24), fornece pro-
vas de quo lucrativos e impunes so o banditismo praticado por conta prpria
e o parasitismo da guerra.
A biografia de Simplicius chega desse modo ao fim, ao reencontro da or-
dem da vida humana num eremitrio da floresta. O patrimnio de Olivier, as-
sassinado pelos mosqueteiros, deixa Simplicius rico, permitindo-lhe aliviar a
pobreza de Herzbruder, um velho amigo que um exemplo de vida virtuosa:
e servindo tambm para a tentativa de estabilizao na vida social: o protago-
nista volta a se casar, agora com a filha de um campons, e adquire um esta-
belecimento rural. Mas a tentativa de estabilizao um fracasso: a vida dig-
na possvel somente fora do mundo. Simplicius pensa numa vida de filsofo,
indiferente ao dinheiro e s honras, dedicada procura dos mais altos graus de
virtude (v, 11), mas a dura realidade da guerra desvanece novamente os seus
sonhos. Uma tentativa de estabilizao a servio do czar leva-o ainda a uma
peregrinao atravs da sia e da Europa, mas quando a paz de Westphalen
pe fim guerra Simplicius realiza seu desejo, retirando-se para um eremit-
rio. Agora contempla com o distanciamento dos valores religiosos as suas vi-
cissitudes - que no nvel simblico o levaram atravs de todos os quatro ele-
mentos, terra, ar, fogo e gua, e no nvel real atravs de todas as experincias

265
------------------~~----------,
-----------~-~-~-~--

sociais possveis.") Chega concluso de que a vida social um mundo s


avessas" e que s fora dela ele poder encontrar um lugar para si. Portanto:
"Adjeu, O Welt!".s2
O retomo de Simplicius cena nas obras sucessivas do cicIo rompe essa
construo fechada, porque se revela que a segunda retirada para um eremit-
rio tinha apenas um carter passageiro e que apesar de tudo ele encontra o seu
lugar na sociedade como burgus abastado e respeitado iSpringinsfeld. captu-
los 7 e 9).
A biografia do vagabundo Simplicius uma representao simblica da
inconstncia da condio humana mas tambm um quadro da situao social
concreta. A origem nobre do protagonista desconsiderada, e o meio cam-
pons que constitui o ponto de partida social. Um migrante do campo no ad-
quire nenhuma habilidade, nenhuma arte nem profisso, e encontra a sua fon-
te de sustento nas ocupaes que fazem parte do modo de vida vagabundo.
Simplicius foi bufo e comediante, bobo da corte e bobo ambulante, comer-
ciante de feira e charlato, jogador de azar e prostituto. Foi soldado, bandido,
vigarista e ladro. Foi, enfim, criado," mudando de senhor com muita freqn-
cia (s nos primeiros dois livros fala-se de oito senhores).
Desse modo podemos observar dois grupos de ocupaes e atividades
marginais ou de vagabundagem. So as dos "vagantes", ocupaes da "gente
da estrada" - artistas, comerciantes e estudantes que deambulam - e ao mes-
mo tempo as ocupaes claramente criminosas. A diviso entre elas no pa-
rece fixa. Nenhum dos momentos da biografia de Simplicius pode ser consi-
derado uma iniciao social, do tipo da que pudemos observar no romance
picaresco espanhol, pois toda a biografia constituda de sucessivas iniciaes
na vida." A fluidez dos limites entre a delinqncia e o tipo de vida goliardes-
ca corresponde indefinio dos limites entre a condio de vagabundo no
sentido lato e a arte militar ou a vida social na sua plenitude." Simplicius, as-
sim como os heris picarescos, empurrado pela prpria vida em direo a es-
sas ocupaes, e ao tomar conhecimento dos princpios que regem a vida so-
cial adapta-se a eles sem se preocupar com a questo de como eles so
avaliados do ponto de vista moral. A sua biografia um processo de adapta-
o aos outros."
A histria de Simplicissimus contm tambm o esboo da biografia de
Olivier," esta indubitavelmente criminal. A coerncia dessa biografia vem da
funo da prpria personagem na estrutura do romance, pois Olivier a per-
sonificao do pecado e do mal moral. Simplicius o encontra pela primeira vez
na qualidade de secretrio do seu segundo patro, o coronel, e logo reconhece
nele um canalha e um cnico arrivista, que age junto do pratos da companhia,
um velho soldado, hbil tanto nas fraudes quanto na magia negra (n, 21-22).
Da segunda vez que encontra Olivier ele um bandido, e nessa altura Simpli-

266
cius vem a conhecer detalhadamente a histria da sua vida (IV, 18-22). O pai
nasceu em Aix-Ia-Chapelle, numa famlia pobre, e ainda criana empregou-se
como criado de um comerciante, servindo-o at que ele morresse. Ento des-
posou a sua filha (de reputao duvidosa) e tomou conta dos negcios. A in-
fncia de Olivier decorre sob o signo da abastana, mas aos sete anos de ida-
de.ele se tornaum mestre da mlandragem, aproveitando-se da permissividade
dos pais. E continua assim no perodo escolar. Acompanhado do preceptor
passa um ano e meio em Lige para estudar, mas ambos se dedicam principal-
mente s festas e devassido. Quando o pai decide recorrer a mtodos mais
severos os dois companheiros se unem a um bando de malfeitores que noite
roubam os passantes" e gastam os proveitos com as meretrizes. A priso pe
fim a esse perodo de Lige e Olivier retoma casa sem concluir os estudos e
sem aprender qualquer profisso, e ento se comporta de tal forma que o pai
ameaa mand-Io a uma instituio de trabalho forado em Amsterdam (um
dos primeiros hospitais-priso para os vagabundos, famoso pela sua severida-'
de). Diante de tal ameaa Olivier foge de casa e une-se a um bando de ladrs
e vagabundos," mas ao ver um dos companheiros no pelourinho, sujeito-a um-a
pena de fustigao e ao corte das orelhas, decide abandonar a arte do furto e
alistar-se no exrcito. Os rudimentos do saber, adquiridos na escola, demons-
tram-se teis, pois ele se torna primeiro escrivo e depois secretrio do regi-
mento. dominado pela ambio de fazer carreira, de ascender a cargos de
prestgio; j no pensa mais em malandragens: s sonha em ser general. Quer
demonstrar que to bom como soldado quanto como escrivo, mas a fortuna
no lhe sorri: capturado pelos suecos, que o incorporam na infantaria. Aos
poucos comea a fazer calTeira: promovido a cabo. Enviado com o peloto
para cobrar impostos, mata os seus companheiros e se apropria de oitocentos
gulden. Ao saber do "caador de Soest" segue os seus rastros e fazendo-se pas-
sar por ele saqueia, assalta e rouba nos dois lados da guerra. Em seguida o des-
tino o leva a combater em todos os exrcitos possveis, a saquear por conta
prpria, a jogar e roubar, assassinar e violentar. Por fim se torna um bandido,
renunciando carreira militar.
A construo da biografia de Olivier parece, antes de mais nada, admoes-
tadora. O excesso de liberdade nos anos da juventude, a falta de superviso por
parte dos pais, as ms influncias e as ms inclinaes levaram-no ao caminho
da perdio. Ao passo que na biografia de Simplicius se pode encontrar a con-
vico de que a nobreza se liga a um certo tipo de valores e a um determina-
do modo de viver, na de Olivier no se pode observar o outro lado da moeda,
isto , a convico de que a origem humilde impe um modo criminoso de vi-
da. Apenas em dois aspectos podemos notar uma certa explicao sociolgica
dessa carreira criminosa: primeiro na desconfiana moral diante da promoo
social," segundo na influncia destruidora da guerra sobre a moral idade social.

267
Esse aspecto tem importncia fundamental para a compreenso do quadro da
realidade social no romance de Grimmelshausen.
O Simplicissimus estritamente definido do ponto de vista histrico, li-
gado a acontecimentos reais; um quadro da vida social da Alemanha no tem-
po da Guerra dos Trinta Anos, e apesar de ter sido escrito vinte anos depois do
fim das operaes blicas constitui a mais completa e impressionante descri-
o dessa guerra. Assim, parece natural que o fenmeno da vagabundagem e
da marginalizao seja considerado uma conseqncia social da guerra.
A influncia que a Guerra dos Trinta Anos exerceu sobre a vida da Ale-
manha continua a ser objeto de controvrsias e debates, que giram principal-
mente em torno da datao do "declnio da Alemanha", procurando definir se
ele comeou antes da guerra ou se foi sua conseqncia!' A pluralidade pol-
tica da Alemanha, assim como a variedade econmica e social das estruturas
que a constituam" no permitem responder a essa questo; o ritmo das trans-
formaes variava de uma regio para outra. O fundamental que a guerra
coincide com um perodo de crise estrutural que alterou todos os dados ini-
ciais. Os danos causados por ela aprofundavam o caos, agravavam a misria
das massas camponesas, contribuam para novas diferenciaes materiais: al-
gumas fortunas se arruinavam, outras, justamente graas guerra, floresciam.
Devastaes, epidemias e fome acompanhavam as operaes blicas e a devas-
sido dos soldados. Nas terras alems morreu mais de um tero da populao;
calcula-se que durante a Guerra dos Trinta Anos os centros urbanos tenham
perdido um tero dos habitantes e os territrios rurais perto de 40%," o que
mostra o colosso da destruio (embora algumas regies alems, como a Prs-
sia Oriental ou as terras do noroeste, tenham ficado fora do alcance da destrui-
o). S em meados do sculo XVIll as terras alems recuperaram o nvel de-
mogrfico que tinham no ano de 1620. Porm a guerra favoreceu algumas
transformaes estruturais do processo de modernizao da vida econmica da
Alemanha. Depois dela ficam bem definidas as diferenas entre as duas zonas
do sistema agrrio, cuja fronteira convencional era considerada o rio Elba. Os
processos de sujeio e de desapropriao dos camponeses em favor da nobre-
. za e da burguesia (assim como do grupo dos proprietrios de terras, que es-
tava em fase de formao) ocorrem com intensidade diferente nos diversos
territrios .'
Esses dois processos introduzem de forma bem ntida o problema da lu-
ta contra a vagabundagem: nas terras onde h servido secundria essa luta
uma condio necessria para se conseguir a sujeio dos camponeses; nos ou-
tros territrios a transformao dos camponeses desapropriados em vagabun-
dos representa uma ameaa ordem pblica e entra em conflito com as neces-
sidades da indstria manufatureira nascente. Esse aspecto da vagabundagem
aparece independentemente da conjuntura blica. O tempo da guerra priva os

268

f
I
vagabundos da sua relao com o trabalho e com o mercado de trabalho, do
contexto da misria como motivao e origem social da vagabundagem, mos-
trando esta ltima como banditismo e parasitismo.
Os desenhos de Hans Ulrich Franck, um gravador de Augsburgo, mostram
uma seqncia de eventos blicos que coincide integralmente com a descrio
do Simplicissimus: soldados que saqueiam os camponeses, assassinam os civis,
incendeiam casas e aldeias inteiras, confrontam-se com bandidos, soldados nas
tabernas e estalagens, bebendo, danando, tocando msica e dedicados aos jo-
gos de azar. Outro aspecto da guerra a sua dimenso geral, cotidiana. Os sol-
dados no recebem o soldo ou so mal pagos, devem ser sustentados pela pr-
pria guerra: o sistema dos tributos, da proviso obrigatria dos destacamentos,
na prtica uma pilhagem legalizada. Apaga-se o limite entre a legalidade e a
infrao da lei, as referncias e avaliaes morais perdem o sentido. A Alema-
nha dos tempos da Guerra dos Trinta Anos submerge numa inundao de vaga-
bundos. "Por um penado de trinta anos", escreveu um historiador alemo, "a
ral vagabunda de toda a Europa escolheu a Alemanha como jazida,"?' Solda-
dos e delinqentes, soldados como delinqentes e delinqentes como soldados:
essa a mensagem do Simplicissimus e de toda a obra de Grimmelshausen.

VELHACOS E VELHACAS

Os cinco livros do Simplicissimus foram posteriormente desenvolvidos e


continuados na obra de Grimmelshausen. Segundo o prprio autor eles cons-
tituam a primeira parte de um ciclo que teve seqncia nos livros posteriores:
Continuatio (livro VI), Courasche (livro VII), Springinsfeld (livro VII) e as duas
partes de Wunderbarliches Vogelnest, que encerravam o ciclo com os livros IX
e x." Ao longo dos dez livros o conjunto das personagens conserva uma certa
unidade; a maioria delas apareceu nas pginas do prprio Simplicissimus (em-
bora no caso de Courasche o autor no cite o sobrenome), e a biografia de Sim-
plicius ser ampliada nos livros seguintes. Mas sobretudo aparecem aqui no-
vas construes biogrficas, cujo modelo diverge do da biografia de Simpli-
cius devido principalmente concentrao de elementos picarescos e acen-
tuao do carter delinqente, o que faz com que os fatos paream mais pr-
ximos da biografia de Olivier que da do prprio Simplicius.
As duas ltimas partes do ciclo, O ninho do pssaro maravilhoso," pare-
cem no se enquadrar to bem na conveno do conjunto: no surgem ali as
personagens do Simplicissimus, toda a obra organizada em torno da simbo-
logia e da didtica religiosas (a primeira parte mostra a onipresena de Deus,
a segunda o mbito das aes de Satans), a narrativa perde a continuidade,"
mas a obra, e sobretudo a sua segunda parte, faz uma recapitulao singular de

269
todo o ciclo simpliciano." Algumas dezenas de narrativas ou novelas mostram
a vida cotidiana sob o signo do pecado: a devassido, a violncia, a seduo e
as perverses sexuais, aliadas ao furto, ao banditismo e mentira, constituem
um registro bsico das transgresses e das paixes que dominam a vida terre-
na e atestam a presena de Satans entre os homens. H tambm nessa obra
um panorama global da ordem social vista a partir de uma eloqente filosofia
da riqueza e da misria, segundo a qual a ordem do mundo havia sido subver-
tida. Os nobres so privados da riqueza, da vida confortvel, da liberdade, en-
quanto os mendigos no vivem absolutamente na misria, gozam de plena li-
berdade e no dependem de ningum."
Mas ao lado desse quadro da riqueza e da pobreza aparece um outro,
apresentado atravs do contraste entre um banquete pomposo numa casa rica
- o repertrio de pratos requintados parece no ter fim - e a misria da ali-
mentao e do modo de viver de uma famlia camponesa, privada de roupas
decentes, que vive numa casa quase sem mveis, de janelas tapadas com pa-
pel. "" Deacordo com a ordem de Deus os ricos precisam cultivar a humilda-
de e a misericrdia, enquanto os pobres devem ser pacientes e satisfazer-se
com aquilo que possuem - tal a concluso desse confronto. 101
Das descries que se referem ao meio da misria'" examinaremos ape-
nas a dos mendigos: a ltima parte do ciclo introduz esse elemento, to impor-
tante na vida picaresca e ausente na biografia de Simplicius ou na de Olivier.
No decorrer da peregrinao de Michael, uma das personagens da obra,
aparecem os mendigos ambulantes; esto margem de uma estrada, ao p da
fogueira, comendo, bebendo e se divertindo. Seu riso e a conversa que flui sem
constrangimentos so para o narrador a prova de que eles vivem em plena li-
berdade. "" Confirma essa idia a conversa de uma velha mendiga com um jo-
vem que foi preparado para a profisso. A mulher diz ao jovem que nenhuma
outra condio - nem a vida penosa do campons nem a posse de muitos bens
- poderia dar a ele a "nobre liberdade" da condio de mendigo. Ao contr-
rio, nessas duas outras condies ele se tornaria escravo ou dependente dos ou-
tros. "" O manto da pobreza um excelente meio para viver bem sem trabalho.
Mas na condio do mendigo esse bem-estar s vezes custa um certo preo:
um dos mendigos conta aos companheiros reunidos em torno da fogueira
quanto lhe custa fingir-se de mudo e se privar da conversa, embora isso lhe te-
nha permitido abandonar a "vida de burro" de jornaleiro, na qual a comida era
ganha ao preo de muita labuta, e desse modo obter a inestimvel liberdade da
vida senhoril do mendigo.'?'
Essa apologia da vida mendicante acompanhada de descries das pr-
ticas profissionais, que se baseiam na esperteza, na astcia e na fraude. Ao ou-
vir o tropel dos cavalos de alguns viajantes que se aproximam, os homens reu-
nidos em volta da fogueira mandam imediatamente um dos mendigos, que

270
fechando os olhos e deixando-se conduzir por um menino consegue receber
uma esmola. Iniciando o menino na profisso a velha mendiga prepara uma
pomada especial, que lhe dar um aspecto miservel e doentio. D-lhe tambm
conselhos detalhados sobre como pedir esmola, ensina-lhe a ser paciente e so-
bretudo a adaptar-se religio dominante num dado pas. 10" Nesses tempos de
guerra a vida itinerante oferece aos mendigos a possibilidade de adaptar-se s
circunstncias: a velha mendiga ordena ao seu aluno abandonar imediatamen-
te o pas em que houver epidemia, fome ou carestia." Um instrumento do
exerccio da profisso de mendigo so as crianas, graas s quais aumentam
as esmolas.!"
O narrador deixa o grupo dos mendigos para continuar sua peregrinao
em companhia de dois capuchinhos, e ento lhe vm reflexes de outra natu-
reza, j privadas desse matiz de admirao pela liberdade dos mendigos. Pre-
valecem os raciocnios ditados pelo interesse pblico, pois toda a Alemanha
foi invadida pela massa parasita de mendigos, goliardos e vagabundos, que de-
veria ser aproveitada no trabalho para o bem da ptria.!" Eis o plano para re-
mediar o mal, apresentado por Michael: aqueles que tm boa sade devem ser
alistados no exrcito e enviados para lutar contra os turcos; preciso criar ofi-
cinas e casas de trabalho para abrigar os invlidos, os surdos-mudos e os ce-
gos, que ganhariam para o seu sustento e tambm poderiam ajudar outros po-
bres. Desse modo uma adequada vigilncia e a perseguio aos vagabundos
permitiriam extirpar a praga dos Lumpen-Gesindel.
Assim, uma narrativa do tipo picaresco posta na camisa-de-fora do jul-
gamento moral, bem de acordo com a poltica social moderna que se esboa-
va na poca. O que impressiona nessa proposta imaginada por Michael o des-
taque que ganha o alistamento no exrcito como forma de desembaraar o pas
das pessoas inteis. No h meno ao argumento das necessidades do merca-
do de trabalho, o que pode ser explicado pelo fato de a destruio demogrfi-
ca do pas ter sido acompanhada pela debilidade da vida econmica, pela au-
sncia de estruturas produtivas que pudessem criar uma demanda de
mo-de-obra. O programa de Grimmelshausen tem carter sobretudo repressi-
vo, e justamente como tal que ele foi implementado no mbito da situao
social da Alemanha, desde as primeiras tentativas, anteriores Guerra dos
Trinta Anos, at a poltica de fundao das casas de trabalho forado, que co-
mea a se intensificar precisamente nos anos 70 do sculo XVII. 110
Em O ninho do pssaro maravilhoso, pelo prprio carter da obra, a tra-
ma literria tem uma funo didtica e encerra um discurso moralizador. Nas
outras obras do ciclo o que domina a biografia. A confisso dos ocasionais
companheiros de sorte de Simplicius permite delinear ainda duas figuras do
meio dos vagabundos alemes dos tempos da Guerra dos Trinta Anos.

271
A biografia de Springinsfeld.'" fiel amigo de Simplicius desde a poca
das faanhas do "caador de Soest", introduz algumas alteraes no modelo do
soldado e vagabundo. Sua me era uma grega do Peloponeso, descendente da
alta nobreza, enquanto o pai, um albans "artista" ambulante (conduzia consi-
go um leo e um camelo) e danarino, era de uma famlia plebia que vivia na
misria. I 12 Morto o pai, a me continuou a exercer a profisso de "comedian-
te" ao lado de um companheiro do marido. Este ensinou Springinsfeld a tocar
trombeta, gaita de fole e outros instrumentos, e introduziu-o nos mistrios da
arte do bufo-vagabundo. Eles vagaram por diversos pases: Dalmcia, Srvia,
Macednia, Bsnia, Valquia, Transilvnia, Rssia, Polnia, Litunia, Bo-
mia, Hungria, Estria, Carntia e muitos outros.'!' Quando, durante sua passa-
gem por Ragusa, Springinsfeld diverte a tripulao de um navio, a embarca-
o sai do porto e o separa da me e do padrasto. Ele se torna pajem do
comandante de uma companhia albanesa que est no navio e assim chega aos
Pases Baixos, atravessando a Itlia, a Sabudia, a Borgonha e Lorena. Toma
gosto pela vida militar. Sua sorte oscila desde o incio. Em Worms adoece,
obrigado a deixar o seu destacamento e viver de esmolas. 114 Depois de recupe-
rar as foras alista-se novamente no exrcito e aos dezessete anos aceito co-
mo tamborileiro, mas logo troca o tambor por um mosquete. No decorrer da
guerra passa de um exrcito a outro, combatendo em ambas as partes do con-
flito. Exerce com brutalidade, crueldade e selvageria a profisso de soldado.
Permanece no exrcito at o fim da Guerra dos Trinta Anos, e com a fortuna
acumulada na guerra, j aos cinqenta anos, tenta encontrar um lugar na vida
civil.!"
O casamento com a viva de um soldado, a gerncia de uma estalagem e
o comrcio de cavalos garantem-lhe uma vida abastada. Mas isso suscita a in-
veja: lanam sobre ele a suspeita de prtica de feitiaria e por fim o acusam de
fraudes, arruinando-o com vultosssimas multas. Ele abandona a vida civil e
volta a se alistar no exrcito, dessa vez numa guerra contra os turcos. A boa
sorte no o acompanha: numa das batalhas atropelado pelos cavalos, dado
por morto e despojado das roupas (onde havia escondido todas as suas econo-
mias); vai parar nas mais miserveis reparties militares, passa fome, faltam-
lhe foras at para pedir esmola.!" Quando o alistamento de guerra chega ao
fim ele recupera lentamente a sade graas mendicncia, a pior das profis-
ses.!" Faz amizade com mendigos e vagabundos e finalmente casa com a fi-
lha de um mendigo cego, que tocava lira e ganhava muito dinheiro nas feiras,
nas festas camponesas, na frente das igrejas ou na porta das casas. Para rece-
ber a mo da lirista ele devia aceitar a condio livre de vagabundo e abando-
nar a idia de uma estabilizao no exrcito ou na cidade. Assim, Springins-
feld foi recebido na Blinden Ordre e pde viver na abastana.!" As npcias
tiveram lugar na feira, reuniram representantes de todos os tipos de vagabun-

272
dos, mendigos e msicos de feira. 119 Os hspedes sentaram-se no cho " tur-
ca" e os noivos receberam um feixe de palha. Springinsfeld tomou gosto pela
vida de pedinte, que lhe proporcionou fartura. Fazendo uma espcie de carrei-
ra na mendicncia, ele e a mulher tocam msica, manipulam marionetes nas
feiras, divertem os camponeses e ganham muito bem. A mulher tambm exer-
cita vrios tipos de charlatanismo, pratica a magia e a ladroagem. Springins-
feld, abandonado por ela, mais uma vez se alista no exrcito, participa de uma
expedio a Creta e promovido a sargento, mas numa das batalhas perde a
perna, e volta Alemanha invlido, com uma perna de pau. Mendiga com su-
cesso: agora, alm das habilidades tcnicas da profisso, tem tambm um ins-
trumento, isto , a invalidez.!"
Na carreira de Springinsfeld encontramos portanto uma mistura bem de-
lineada das profisses de militar e de mendigo-vagabundo. Ele sobretudo um
soldado profissional que no conseguiu aprender nenhuma profisso honesta
porque vivia exclusivamente da guerra. Essa situao social pode ser conside-
rada uma conseqncia tpica da "guerra alem", que deixou uma enorme
massa de soldados desmoralizados, desacostumados de trabalhar e sem qual-
quer profisso. A guerra produziu tambm um grande nmero de invlidos que
somente na mendicncia podiam tentar obter os meios de sustento. No caso de
Springinsfeld, graas tradio familiar e ao posterior matrimnio, h ainda a
profisso de artista ambulante. Os acontecimentos da sua vida mostram quan-
to essas profisses de artista de feira estavam ligadas vagabundagem e
mendicncia. O quadro do mundo dos mendigos de Der seltzame Springins-
feld bem realista, privado de referncias simblicas e do discurso didtico.
Trata-se de um quadro da profisso. No ciclo inteiro a personagem de Sprin-
ginsfeld tem sempre um carter repugnante, justamente pelo fato de ser priva-
da de um contexto simblico (no qual aparecia Olivier), oferecendo a imagem
do delinqente no mbito do exerccio de diversas profisses - de soldado,
mendigo e msico -, nenhuma das quais em si mesma criminosa.
Enfim, a ltima das biografias do ciclo que ser por ns examinada: a de
Courage. A vida da arquivigarista e velhaca Courage.:" anunciada pelo autor
como resposta a um dos contos de Simplicius (trata-se de um trecho do sexto
captulo do livro v, em que Simplicius fala sobre um romance que teve com
uma certa mulher, que acabou por lhe deixar uma criana para que ele a reco-
nhecesse como sua), constitui mais um retrato biogrfico da "estirpe de Oli-
vier"; ou seja, um retrato inscrito na ordem do mal, do mundo s avessas, da
sociedade dos valores morais negativos. Assim como o ciclo inteiro, tambm
essa narrativa tem finalidades didticas, e j pela prpria construo da trama
pretende induzir o leitor a uma condenao da protagonista. A formao teo-
lgica de Grimmelshausen, como tambm as regras da potica barroca, permi-
tem ler a mensagem em vrios nveis, submet-Ia exegese clssica dos "qua-

273
tro significados da escritura". In De qualquer modo, no plano "histrico", isto
, no nvel do significado literal, A vida de Courage nos oferece uma imagem
do vagabundo parasita que vive da guerra e ao mesmo tempo o seu produto,
uma imagem paralela de Springinsfeld, s que dessa vez quem est em ao
uma mulher.
O motivo da vagabunda tem seus antecedentes na literatura picaresca es-
panhola. A vagabundagem feminina, um modo associal de vida, liga-se obvia-
mente ao meretrcio profissional, tanto prostituio quanto ao proxenetismo,
e faz pensar na personagem anterior do romance picaresco, Celestina, mas so-
bretudo no romance de Francisco Lpez de Ubeda, La pcara Justina, cuja tra-
duo alem foi publicada em 1626 sob o ttulo Die Landstortzerin Justina
Dietrin. Picara genannt. Apesar de uma certa semelhana do ttulo com A vi-
da de Courage, no h motivos suficientes para afirmar que essa obra tenha si-
do consideravelmente influenciada pela de Lpez de Ubeda.!" embora a Iusti-
na, publicada trs vezes na Alemanha durante a vida de Grimmelshausen,
certamente no lhe fosse desconhecida, e pode lhe ter sugerido a idia da bio-
grafia de uma vagabunda. La pcara Justina devia ser uma continuao da bio-
grafia picaresca de Guzmn de Alfarache.?' Justina fria e interesseira, vence
todas as provas que lhe faz enfrentar o destino, mestra em qualquer malan-
dragem picaresca e como mulher tem ainda a habilidade de tirar todo o dinhei-
ro dos homens, o que aprendeu na escola de Celestina. Mas passa por todas es-
sas aventuras conservando a virgindade (no sentido fsico, obviamente, e no
no moral), pois entre as diversas profisses picarescas que exerce, ou finge
exercer, no est a de prostituta. A diferena entre a protagonista de Grimmels-
hausen e Justina relaciona-se com a realidade da Guerra dos Trinta Anos,
qual o destino de Courage se liga de modo muito estreito, mas tambm com o
carter geral do ciclo simpliciano, em que a construo satrica trata a comici-
dade apenas instrumentalmente, como meio de realizar os objetivos do discur-
so moralista. O problema no est na filiao direta entre Justina e Courage, j
que as provas disso so modestas e pouco convincentes, mas no carter pica-
resco da imagem de Courage. Esta retoma as caractersticas da velhaca, do p-
caro, que faziam parte das convenes daquela literatura :125 a narrativa, anti-
feminista em Grimmelshausen,'" organiza compactamente a biografia em
torno do delito, que se reveste de uma diversidade de ocupaes e tambm de
uma multiplicidade de "servios" (o motivo do criado de muitos senhores apa-
rece em Courage como uma srie de companheiros ou maridos). Tambm na
prpria forma reconhecemos a realizao do modelo picaresco, porque se tra-
ta de uma autobiografia ditada por Courage com o distanciamento de muitos
anos vividos.
O nome de Courage pressagioso e tem algumas conotaes. Seu som
estrangeiro, francs, o que sob a pena de Grimmelshausen se ligava a uma va-

274
lorizao negativa (funo semelhante tem o nome francs do antagonista de
Simplicissimus, Olivier). A palavra, segundo parece, fazia parte do jargo mi-
litar alemo como sinnimo da temeridade e da brutalidade masculinas, m e
no de coragem, como seria a sua traduo literal. Ao mesmo tempo, pela se-
melhana com a palavra "Krsche" - "couro peludo", que no sculo XIV se
escrevia "Cursche" (no ttulo da obra a grafia do nome da protagonista Cou-
rasche) - pode-se decifrar aqui uma mensagem de significado sexual.!" que
anuncia os futuros acontecimentos da vida da protagonista e a sua profisso.
Courage era filha ilegtima de um nobre da Bomia e de uma campone-
sa, chamava-se Lubuschka e recebera uma boa educao, tanto em casa quan-
to na escola, que o pai financiara. A guerra invade as terras bomias quando
Lubuschka tem treze anos. Para se proteger dos soldados ela se veste de ho-
mem e assim trabalha cuidando de cavalos, depois como criado ou pajem, e
enquanto isso aprende lentamente o alemo e a arte militar. Passa a se chamar
Jan. Mas uma coincidncia, aliada inclinao natural pelo oficial a que ser-
ve, fazem com que dispa a roupa de homem e se torne amante do seu capito
de cavalaria (m). A iniciao sexual, nesse caso, tem uma dimenso social,
pois determina a sua vida futura. No entanto esta no equivale prostituio,
pois das onze ligaes com homens descritas por Courage em sua biografia pe-
lo menos sete tm carter de relaes matrimoniais regulares." Porm os ma-
trimnios, os concubinatos e a prostituio constituam, na biografia de Cou-
rage, uma cadeia uniforme de situaes nas quais o prprio corpo e a guerra
eram a base do seu sustento. O carter iniciatrio da primeira ligao, com o
capito de cavalaria, reforado pelo fato de que justamente naquela altura ela
recebe, j para sempre, o apelido ou sobrenome Courage.
O capito prometeu-lhe casamento, mas s no leito de morte cumpre a
promessa, e assim Courage torna-se, pela primeira vez, viva de guerra. Trata
a sua beleza de forma profissional,':" como um instrumento cuja funo atrair
um novo marido mas que durante a espera do casamento pode lhe servir de
meio de sustento em Viena. Em pouco tempo o meretrcio rende a Courage mil
ducados, sem contar as jias e objetos preciosos. Desse modo ela ingressa na
profisso de prostituta. No incio a sua atividade discreta, mas gradualmen-
te se torna notria, levando as autoridades municipais a decidir adotar medi-
das repressivas. 131 Era preciso mudar o lugar da ao, e Courage vai a Praga,
onde encontra condies excelentes para exercitar a arte recm-iniciada; lJ2 mas
decide voltar sua cidade natal, Bragoditz. Cai nas mos dos militares, paga
um preo alto mas conquista um novo marido, um capito dos drages. A ca-
valo, vestida de homem, participa das batalhas, e a sua imagem modelada co-
mo uma amazona.:" O combate um modo de ganhar, e assim que Courage
trata o seu papel de amazona. Graas presa e aos prisioneiros feitos no cam-
po de batalha cresce o patrimnio do casal de militares. Mas a guerra tem as

275
suas leis, e a m sorte pesa sobre a vida de Courage.!" o capito perece no
campo de batalha e a protagonista volta a ficar viva. Como mulher de suces-
sivos oficiais e viva deles permanece sempre ligada ao regimento, e a arte
guerreira torna-se o seu ofcio. As faanhas militares e as pilhagens tornam-na
famosa em todo o exrcito, multiplicando o seu dinheiro mas tambm os ini-
migos. No campo de batalha demonstra no s capacidades militares; no lugar
da fora fsica usa a habilidade e a astcia, assim como a impiedade e a cruel-
dade. A descrio da batalha de Hchst (junho de 1622)'35 mostra-a no papel
de um soldado cruel cuja bravura motivada pela caa presa e ao resgate e
por uma avidez desenfreada. Suas faanhas militares causam admirao e me-
do, o que ora levar a suspeitas de maquinaes com o diabo ora far com que
os soldados a tratem como uma garantia de sucesso.
Porm no exerccio da profisso de soldado Courage permanece mulher,
condio que constitui a sua segunda fonte de sustento. Ela antes de mais na-
da prostituta. Ao tomar conhecimento de que a sua m fama j se espalhou por
toda parte e de que o exrcito inteiro a conhece e odeia, decide abandonar o
campo de batalha!" e gozar a fortuna acumulada, nada modesta, pois naquele
momento possui em dinheiro 3 mil tleres. Retoma cidade natal mas logo co-
mea a desempenhar o papel de cortes em Praga.!" No entanto a sua prtica
cotidiana a baixa prostituio, na qualidade de meretriz do regimento, como
viva de algum oficial ou s vezes at mesmo durante a vida dos seus suces-
sivos maridos. Nessa apresentao de Courage como meretriz do regimento ou
como prostituta-cortes na cidade os tons. antifeministas de Grimmelshausen
manifestam-se de forma mais explcita. Courage no pratica essa profisso por
necessidade, por viver na misria, mas por uma ganncia insacivel, pelo de-
sejo de multiplicar o patrimnio. E mais: nesse retrato encontramos elementos
de um modelo de happy hooker: Courage exerce com gosto a sua profisso,
movida pelo desejo, pela paixo fsica, o que faz com que mesmo dos estupros
de que foi vtima ela se recorde sem qualquer repugnncia. 138 Esse elemento da
sensualidade feminina um motivo tradicional na literatura antifeminista e
exime o autor - e conseqentemente tambm o leitor - de qualquer compai-
xo para com Courage e de tratar a prostituio como um aviltamento da con-
dio de mulher sem o qual ela no poderia atender s suas necessidades vi-
tais. Os sucessivos matrimnios de Courage so tratados do mesmo modo. O
problema no apenas o fato de Courage trair os maridos, de sempre querer
sujeit-los (com um deles, um belo tenente italiano, vive "como co e gato"'"
porque ele decidira obrig-Ia obedincia feminina): alm disso a protagonis-
ta encara o matrimnio como um meio para conquistar uma posio no mun-
do, s vezes fornecendo-lhe uma cobertura para o exerccio da sua profisso,
ou como um instrumento til ou necessrio para poder viver da guerra. O ma-
trimnio naqueles tempos era na realidade uma questo de unio de parentes

276
ou ento um contrato comercial; as exigncias de prestgio e a situao mate-
rial uniam-se no modelo do "matrimnio por interesse". No caso de Courage
os matrimnios tm cada vez mais o carter de um contrato. assim quando
ela desposa um capito em Praga: a unio matrimonial assegurada por um
contrato detalhado, que mais parece corresponder ao ato de fundao de uma
sociedade do que a um matrimnio.!" Podemos observar uma situao seme-
lhante no caso da unio com Springinsfeld, alis no legalizada formalmente,
que assegurada por um contrato de sete pargrafos." O contrato prev que
as funes do marido, isto , do chefe da famlia, sero cumpridas por Coura-
ge (pelo menos at um casamento formal, admitido pelo contrato caso ela fi-
que grvida de Springinsfeld), que porm ter igualmente o direito de trair
Springinsfeld, direito que os homens tm no matrimnio. O chefe efetivo da
empresa comercial que dirigiro juntos - alis esse foi o verdadeiro objetivo
da unio - ser Courage, embora formalmente esse ttulo pertena a Sprin-
ginsfeld. Em conseqncia de tal contrato Courage se torna uma "amazona do
comrcio", desempenhando funes masculinas, dessa vez no no combate
mas nos negcios, no numa participao ativa na guerra mas no parasitismo
que esta propiciava. Em Springinsfeld ela havia encontrado um criado, um s-
dito: "De noite, quando no havia nada melhor, ele era meu marido; de dia,
meu criado, embora perante os outros fosse meu patro e chefe".'"
A profisso de vivandeira, que Courage decide exercer com Springins-
feld, tem uma importncia particular no retrato dessa "arquivigarista e velha-
ca". No s pelo fato de que justamente dessa forma que ela se insere - gra-
as a Bertold Brecht!" - na conscincia dos homens do sculo xx. Tambm
pelo fato de que nessa profisso se concentram, como numa lente, todos os
efeitos destrutivos e desumanizantes da guerra.
Nas pginas do Simplicissimus j encontramos em vrias ocasies o qua-
dro dessa profisso. Depois da "galanteria" parisiense, depois da doena e do
episdio do charlatanismo ambulante, Simplicius incorporado nos rnosque-
teiros, e ento descreve a situao deles como sendo uma das mais miserveis
do exrcito. 1M Uma das formas de o mosqueteiro melhorar a vida era levar con-
sigo a mulher. Eram moas simples que os alimentavam, trabalhavam como
criadas, lavavam e consertavam roupas, comercializavam coisas usadas, rou-
bavam quando havia ocasio, mantendo desse modo o marido. Na companhia
de Simplicius havia a mulher de um mosqueteiro que era porta-bandeira e por
isso recebia o soldo de cabo; outra era parteira, o que rendia muito dinheiro ao
casal de mosqueteiros, e ainda outras trabalhavam como lavadeiras. As mulhe-
res dos mosqueteiros ocupavam-se tambm do comrcio de fumo e de lcool
(que geralmente falsificavam, diluindo-o com gua), assim como de lenha, que
carregavam nas costas como asnos; tambm colhiam ervas e frutas nos bos-
ques e campos. Simplicius fala com inveja (ele j era casado e no podia se ca-

277
sar outra vez) mas tambm com certa compaixo dessas mulheres que traba-
lhavam to arduamente para manter o marido.
A imagem de Courage como vivandeira destituda desse elemento de
compaixo desdenhosa ou de pena. A profisso descrita como uma ativida-
de lucrativa, como uma empresa montada num carro, baseada na fraude e na
esperteza, que prospera muitssimo e dirigida pela protagonista com frio cl-
culo, uma certa bravura e sem quaisquer escrpulos. Ela comea vendendo vi-
nho e cerveja pelo dobro do preo.!" Depois desenvolve o repertrio comple-
to das atividades comerciais da vivandeira; tem em seu carro tudo o qne os
soldados poderiam precisar, ocupando-se tambm de vrios tipos de comrcio,
comprando dos soldados as suas presas para depois revend-Ias na cidade.
Nesse comrcio inclui ainda a atividade de aougueira, constatando quanto ela
lucrativa no tempo da guerra, quando os custos so pequenos e os ganhos al-
tos. A prova da sua prosperidade na condio de vivandeira o fato de a cada
ms poder mandar mil coroas a Praga, onde depositava as suas economias. 1'6
Qualquer meio que servisse multiplicao da sua riqueza era bom, qualquer
operao lucrativa, realizada com a ajuda de Deus ou do diabo, enchia-a de
alegria e contentamento.!" Pratica o furto e a rapina sangrenta, e Springinsfeld
seu obediente auxiliar. Torna-se tambm mestra em todas as espcies de ma-
landragem: a srie de narrativas sobre as proezas de Courage durante a cam-
panha italiana (captulos 16 a 20) tem um carter notadamente picaresco,
acentuado ainda pela incontida avidez da protagonista, cuja astcia e engenho-
sidade no lhe servem para se manter, para conquistar os meios de sobrevivn-
cia, mas para multiplicar a riqueza.':" Simultaneamente com a lucrativa profis-
so de vivandeira ela est sempre exercendo aquela outra, que a situa entre as
"mulheres liberais": '.9 pratica a prostituio no exrcito e na cidade, o que alis
no contraria as decises do contrato estipulado com Springinsfeld, que por is-
so obrigado a aceitar o fato. '50
A inconstncia da sorte elevava Courage aos cumes e a precipitava na mi-
sria. Ela era filha de um nobre que - como veio a saber - foi um conde po-
deroso mas por ter se rebelado contra o imperador teve de fugir; ento rene-
gou a sua f e passou a viver entre os turcos. Foi mulher de um oficial, de um
capito ("senhora capit" - era como a tratava Springinsfeld no incio do re-
lacionamento deles), quase se toma senhora de um castelo, mas o destino sem-
pre interrompia a sua prosperidade. A carreira de vivandeira j uma prova
de abdicao da posio social, da esperana de ganhar prestgio: Courage
confessa exercer contrafeita essa ocupao, temendo que depois dela tenha de
renunciar ao retorno sua velha "dignidade", pois ainda no desistiu do so-
nho de um bom casamento. Nenhuma das profisses infames que exerce cons-
titui, em seu modo de pensar, um obstculo irremovvel para a promoo ou
para o retorno a uma posio social anterior. A guerra lhe dava e lhe tirava os

278
maridos, a guerra fez com que a prostituio, as fraudes, a violncia, a pilha-
gem e o furto se convertessem nas ocupaes mais rendosas. E assim, para en-
riquecer, Courage escolhe as profisses mais lucrativas. Esse tipo de racioc-
nio uma construo psicolgica da autobiografia da protagonista e a
racionalizao moral que ela encontra para o seu modo de vida, e no a expo-
sio da moral do autor, que no v nenhuma justificativa para essa vida pe-
caminosa. No entanto a curva da carreira de Courage no de modo algum
to decididamente descendente: 151 no s cresce o seu patrimnio como tam-
bm, aps ser vivandeira e prostituta, ela se torna de novo mulher de um ca-
pito. verdade que a sua beleza j no a mesma de outrora, mas dessa vez
a riqueza a socorre. 152
Depois da morte do seu capito, na batalha de Nrdlingen, Courage em-
preende uma tentativa de estabelecer-se de forma definitiva. Optando pela vi-
da camponesa.!" compra na Subia uma fazenda com um rebanho de gado e
emprega criados; investe nisso todo o seu dinheiro, que retira dos depsitos
bancrios em Praga e em outras grandes cidades. Mas as leis da guerra frus-
tram-lhe os propsitos: os tributos e os alojamentos das tropas arrunam com-
pletamente a sua fazenda. Ela precisa recorrer novamente prostituio: trans-
forma a fazenda mum prostbulo, aproveitando-se, durante certo tempo, da
tolerncia das autoridades municipais. Tal situao dura alguns anos,"" que
Courage passa entre o trabalho no campo e o meretrcio. A descrio desse pe-
rodo seca e lacnica, por isso no sabemos se o desejo de cultivar a terra
chegou a ser realmente realizado. De qualquer modo o balano foi fatal: os
custos superaram os lucros. Alm disso Courage contrai sfilis, da qual conse-
gue se livrar graas a uma tratamento intensivo e dispendioso. Uma aventura
amorosa com um vizinho chama a ateno da opinio pblica, e dessa vez as
autoridades tm de entrar em ao. Courage presa e corre at mesmo perigo
de vida, por ser considerada "um peso suprfluo para a terra"!" (frmula metaf-
rica empregada para definir juridicamente a vagabundagem como crime). En-
fim, tudo se conclui com o banimento da cidade e o confisco de todos os seus bens.
Assim Courage retorna vida militar, agora sem beleza e juventude - os
restos de ambas tinham sido devorados pela doena -, e tambm sem dinhei-
ro. Liga-se a um mosqueteiro, e como sua mulher exerce a profisso de vivan-
deira, mas dessa vez num nvel muito mais baixo: vende aos soldados tabaco
e lcool, deslocando-se a p e carregando a mercadoria nas costas e posterior-
mente num mulo. O coroamento da degradao de Courage na escala social e
moral a sua adeso a um bando de ciganos (captulos 27 e 28).
Essa ltima etapa da carreira de Courage tem um significado simblico
bem claro. Trata-se da passagem para um outro universo social, de uma sada
definitiva da sociedade normal, em que ela no conseguira encontrar o seu pr-
prio lugar: agora j no era mais possvel contar com a nica chance de esta-

279
bilizao possvel para uma mulher, o casamento, uma vez que havia perdido
a beleza e os bens. Procura ento a estabilizao numa ordem negativa, na so-
ciedade cigana, e dessa vez a tentativa bem sucedida. Ela se adapta facilmen-
te aos costumes ciganos, pois esses no diferiam muito dos que tivera at en-
to; assume tambm o aspecto de cigana, logo aprende a cartomancia e outras
artes ciganas; roubar e enganar ela j sabia.
O chefe dos ciganos (Leutnant) torna-se seu marido, o casal percorre a
Europa com todo o bando e pratica incontveis malandragens e furtos. Ela pr-
pria se espantava com o fato de as autoridades dos pases pelos quais passa-
vam tolerarem a presena deles, visto que a vida dessa gente contrastava total-
mente com os mandamentos de Deus: dirigia-se contra o bem dos homens e se
baseava na mentira, na fraude e na ladroeira.!"
A vida da arquivigarista e velhaca Courage termina com a descrio de
suas malandragens no bando dos ciganos: o roubo de uma freguesa a quem ia
ler o futuro; o entretenimento dos camponeses para que o bando pudesse rou-
bar tranqilamente a comida preparada para o banquete da festa do padroeiro
da parquia. Mas em Springinsfeld Courage aparece de novo: no decorrer de
seu relato um estudante-preceptor suo conta como se tornou escrivo de
Courage, vindo inclusive a escrever a histria dela. Um dia, quando andava
procura de trabalho, foi inesperadamente cercado e preso pelo bando dos ciga-
nos.157E eis que - como conta ele'" - avista algum se aproximando monta-
do num mula: "Esplndida cigana, que antes eu nunca vira, e da qual jamais
ouvira falar. Posso apenas dizer que pelo seu aspecto a considerei se no a rai-
nha, pelo menos a princesa de todas as outras ciganas! Parecia ter uns sessen-
ta anos, porm, como depois calculei, podia ter at uns seis anos mais. Seus
cabelos no eram pintados de negro, como os das outras ciganas, mas tinham
uma cor amarelo-clara e eram presos por uma faixa de ouro incrustada com
jias, em forma de coroa ..."; brincos de ouro com diamantes nas orelhas, um
colar de prolas no pescoo, uma roupa muito rica, sapatos poloneses C'ein
par lustiger Polnischer Striejel") e um punhal cigano no flanco completavam-
lhe o vesturio. Tambm a forma com que as pessoas se dirigiam a ela, tratan-
do-a por "ilustrssima senhora", testemunhava o seu prestgio na sociedade ci-
gana: depois de vinte anos vividos nesse meio (Courage tinha treze anos em
1620, quando comea a histria da sua vida, e 41 quando - chamada pelo au-
tor uma "mulher velha" - casou com o chefe dos ciganos) ela aparece co-
mo rainha dos ciganos, e sua imagem personifica a libertinagem e a obsceni-
dade da iconografia medieval, a "Meretriz da Babilnia'"!" Ela governa o ban-
do dos ciganos, toda aquela ral Lumpengesindel, designando as tarefas, for-
mando os destacamentos e determinando a diviso da presa, e ao mesmo
tempo protegendo os bens do bando, sempre acompanhada por um squito de
treze cavaleiros.!"

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A narrativa sobre Courage tem o carter de uma trama escandalosa, im-
pregnada de erotismo. As descries dos requintados estupros sofridos pela
protagonista conferem-lhe o carter de uma leitura proibida.": o retrato de
Courage est cheio de elementos extremamente imorais, e apenas as palavras
finais do autor condenam, de forma bem violenta, essa mulher imprudente, es-
sa "sereia traioeira". Obviamente o fato de o texto ser escandaloso no neu-
traliza a sua finalidade didtica, pois toda a literatura didtica que se dirigia
contra o pecado (contendo inclusive eventuais instrues para a confisso)
transmitia contedos erticos ao descrev-Io. No entanto a imoralidade da pro-
tagonista, que os crticos e pesquisadores,"? seguindo o exemplo do autor, co-
locam em primeiro plano, deve ser relacionada ao mundo que circundava Cou-
rage. Antes de se tornar uma "hiena da guerra", gananciosa e sem escrpulos,
ela foi freqentemente vtima dos tempos em que vivia. Era uma vtima da
guerra e depois aprendeu a aproveitar-se dela. Courage parece uma persona-
gem da realidade social, e no dos esquemas didticos e da construo subli-
mada da potica barroca. Nessa imagem da mulher que sozinha "se rebela con-
tra Deus e contra a sociedade, contra todo o mundo",'? h um compndio
sociolgico. E isso nos permite considerar o modelo da Courage-amazona, que
faz a guerra com crueldade e ferocidade, tal como a fazem os homens, e da
Courage-prostituta, que procura tanto o lucro quanto a satisfao do "desejo
animal", no apenas um discurso antifeminista ou a interpretao psicolgica
de um desvio de comportamento mas tambm um libelo contra a realidade da
guerra, que destri e corrompe os homens, que aniquila o papel social da mu-
lher como esposa e me, que faz aflorar as tendncias pecaminosas da nature-
za humana.
Na defesa moral de Courage!" no se costuma cogitar sobre o motivo das
tendncias pecaminosas e das paixes sempre insaciveis, que tantas vezes re-
toma na sua "autobiografia". Porm isso no atenua de modo algum a acusa-
o dos homens como culpados pela depravao das mulheres. Courage est
consciente da injustia que lhe faz a sociedade, precipitando-a numa condio
pecaminosa e cercando-a de infmia: o nome Courage acompanha-a aonde
quer que ela v, impedindo-a de retomar vida normal. S no bando dos ci-
ganos, fora da sociedade, ela recupera o nome que tinha quando criana. Ato-
laudo-se na iniqidade, enganando os outros, submetendo Springinsfeld a urna
espcie de servido matrimonial, cometendo todo tipo de transgresso. Coura-
ge realmente se desforra da sociedade. Porm a inclinao pecaminosa da mu-
lher enquadra-se bem no mbito de um conceito seiscentista sobre a pecarni-
nosidade da natureza humana: a culpa das circunstncias sociais, que fazem
emergir essa pecaminosidade e a transformam numa condio de vida.
a guerra que cria a situao em que ocorre a degradao dos homens
devido s prticas blicas e a degradao da mulher pela prostituio. Mas sob

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a pena de Grimmelshausen no h uma acusao contra a guerra como na Mut-
ter Courage de Brecht: "Der Krieg soLl verflucht sein" ("A guerra deve desa-
parecer'.!" No quadro barroco enlaam-se a responsabilidade dos homens,
das estrelas e das sentenas de Deus.

OS "BUFES" E OS "MENDIGOS"

Nas literaturas eslavas a imagem dos grupos marginalizados aparece -


alis com menor freqncia que em outros pases europeus - em trs mode-
los diferentes. O primeiro o dos bufes profissionais, que ridicularizam as
instituies sociais, os privilgios dos grupos e os vcios dos homens. O segun-
do, embora representado por uma documentao escassa e tambm cronologi-
camente incerta, emerge das histrias de bandidos, que circulam oralmente na
cultura popular. O terceiro, enfim, o dos mendigos, apresentados tanto como
vagabundos quanto como pedintes das parquias, inserfdos de modo estvel
nas estruturas da cidade.
O desenvolvimento da "intelligentsia medieval'?" passou por uma prole-
tarizao: a discrepncia entre o nmero de benefcios eclesisticos e o nme-
ro de indivduos formados pelas universidades produzia um grupo cada vez
maior de intelectuais procura de trabalho. Ao mesmo tempo, com a propaga-
o do ensino paroquial e a democratizao da cultura o grupo dos artesos da
pena tornou-se mais numeroso e tambm mais popular. Nos pases onde pre-
dominava a estrutura agrria. esse fenmeno teve uma importncia peculiar: os
costumes sociais ligavam os "homens da pena" no s aos meios da chancela-
ria e dos mecenas como tambm estrutura de base da rede paroquial com
suas escolas. O "padreco?:" - professor da escola paroquial mas igualmente,
com muita freqncia, criado do proco - uma das personagens da literatu-
ra polonesa sob o signo do Eulenspiegel (Sowiirzat), a literatura sowizrrals-
ka,"? e muitas vezes seu principal protagonista, objeto de escrnio ou de au-
to-ironia." pobre, sempre explorado, e caminha de um lugar para outro
procurando melhorar de vida ou pelo menos conseguir uma situao melhor
que a de criado do proco. Na verdade um "pobre mendigo't.!" que visita as

("') No original: "Klecha", uma deformao de "clericus", Essa palavra designava pejorati-
vamente os padres. (N. T.)
(""') A literatura sowiirzatsku uma corrente de literatura plebia e annima desenvolvida
na Polnia no final do sculo XVI e na primeira metade do sculo XVII. cujo nome deriva de So-
wiirt at ("Espelho da Coruja" - os poloneses. como os ingleses, traduziram o nome da persona-
gem Eulenspiegel) por tratar-se de literatura picaresca. Aqui ser usada a forma aportuguesada:
"literatura do sovizralo". (N. T.)

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igrejas e os casares como um rybalt* mas s na grande cidade consegue en-
contrar uma fonte de subsistncia. No pequeno texto dramtico Mireryja
szkolna w dyjalog zebrana (As misrias escolares recolhidas num dilogo),
publicado em 1633, o Kantor se rebela contra a misria do proletariado inte-
lectual:
Estudei para no ter de lavrar o campo
E agora me obrigam a carregar estrume
Sobe s narinas um fedor que no aprendi a cheirar;
Por que, jovem, fi: tanta questo de estudar?
Os praeceptores no paravam de louvar a cincia.
Criticando () servio da corte. a arte de guerrear;
Porm eu mesmo vi quanto se davam bem
Os Literatos, embora s cartas soubessem escrever:
[ ...]
Mas sobretudo so os nossos superiores
Que nos afligem com trabalhos absurdos,
Valeria a pena, ainda, se remunerassem afadiga
Ou no nos dessem tarefas estpidas.
Vai buscar lenha no mato, leva estrume ao campo,
Ou, feito campons, malha o centeio na eira' 169

J que no era possvel realizar o sonho da promoo social atravs da


educao, restava apenas a vagabundagem, que entretanto no exclua o dese-
jo de se afirmar no plano social seja por meio de vrios empregos ocasionais
nos quais o padreco podia demonstrar os seus conhecimentos seja no papel de
bufo profissional. No era difcil encontrar pblico que risse do "mundo s
avessas't.?" e a representao de uma viso satrica da organizao social era a
atitude natural de um grupo frustrado, o dos indivduos que se sentiam aliena-
dos. As condies da vida cotidiana no apenas ligavam aos mendigos e vaga-
bundos os grupos que a eles se assemelhavam como tambm os aproximavam,
graas aos laos profissionais, da cultura da feira e do divertimento da taber-
na. O "proletariado intelectual" estava sempre presente nesses meios, c assim
contribua para fazer penetrar na literatura a representao da vida do merca-
do e da taberna.
A faccia e a pardia no atestavam um rompimento com a cultura me-
dieval, pois derivavam justamente dessa cultura, constituindo parte integrante
de uma corrente ainda viva que ligava a essa literatura a renascentista. No es-

(*) Na Idade Mdia "rvbalt' era o cantor da igreja, artista ou ator ambulante: depois a pa-
lavra passou a ser usada como uma denominao pejorativa para o professor da escola paroquial
e tambm deu nome a uma espcie de comdia dos sculos XVI e XVII que faz parte da literatun
picaresca polonesa, Adotaremos aqui a forma aportuguesada "ribaldo". (N. T.)

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prito da pardia medieval foi escrita tambm uma das primeiras obras da pro-
sa tcheca, Frantov prva (As leis de bufo), de 1518,171uma exposio dos
estatutos e das leis da corporao dos trapaceiros. Seguindo o exemplo dr-:
textos satricos alemes do sculo xv referentes corporao dos malandros,
o das colees de faccias de Poggio Bracciolini (1470) e de Heinrich Bebel
(1509) e tambm o das anedotas da literatura oral, a stira tcheca mostra um
quadro da devassido dos membros dessa corporao, que fazem tudo ao con-
trrio do que o devido. No cobiam o dinheiro nem o trigo, dia e noite pen-
sam apenas em travessuras.!" No gostam de trabalhar, durante o dia acham
melhor dormir, e ser econmicos no a virtude deles. Ao contrrio, conside-
ram o desperdcio uma coisa digna, probem que se dem esmolas e consideram
o adultrio algo louvvel.
No se pode tratar esse "grmio dos patifes" como uma realidade social,
embora alguns elementos sociais sejam encontrados nos grupos de freqenta-
dores das tabernas, nas confrarias de bbedos e nas "academias" da alegria, in-
clusive na famosa Repblica de Babin. * Mas com certeza se trata mais de gru-
pos ocasionais que de sistemas comunitrios estveis. Uma efetiva estabilidade
teve apenas o grupo dos ribaldos, que produziu e divulgou esse tipo de litera-
tura. A imagem de uma comunidade alegre de bbedos, travessa e ociosa, vi-
nha da didtica religiosa, desfechada do plpito como uma exortao e um avi-
so. Em As leis do bufo'" O prece