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MTODO DOS MNIMOS QUADRADOS

I - INTRODUO

O processo de medida constitui uma parte essencial na metodologia cientfica e tambm


fundamental para o desenvolvimento e aplicao da prpria cincia. No decorrer do seu curso
de Fsica Bsica, a parte experimental ressalta o processo de medida.
At este ponto voc tem empregado diversos conceitos como valor mais provvel de uma
grandeza, desvio, etc., fazendo apelos a noes intuitivas a cada novo conceito. Ou seja, sem a
preocupao de apresentar uma axiomtica partindo de princpios gerais.
Um primeiro passo nesta direo est no que se chama de Princpio dos Mnimos Quadrados.
Este processo de sistematizao da teoria da medida permite, como veremos, obter bons
resultados no ajuste de curvas. Embora possa ser utilizado no ajuste de outras curvas,
vamos apresentar este mtodo e seu uso para o ajuste de retas, por ser no momento nosso
principal objetivo.

II - PRINCPIO DOS MNIMOS QUADRADOS

Enunciado do Princpio dos Mnimos Quadrados: Suponha que seja realizado um conjunto de
medidas de uma mesma quantidade fsica. Se essas medidas esto sujeitas apenas a erros
aleatrios, ento o valor mais provvel da quantidade medida aquele que torna a soma dos
quadrados dos erros um mnimo.

Este princpio pode ser aplicado em vrias situaes. Como exemplo, vamos utiliz-lo para
obter a melhor estimativa (valor mais provvel) para uma grandeza medida vrias vezes.
Suponha que efetuamos o seguinte conjunto
M {x1 , x 2 ,... x n }
de medidas de uma quantidade fsica cujo valor verdadeiro x . Ento os erros nas medidas so:
1 x1 x ,
2 x2 x ,

n xn x ,
e a soma de seus quadrados :

E ( x ) 12 22 ... n2
E ( x)
k
2
k

E ( x) (x
k
k x) 2 (A)

O valor verdadeiro, x , uma quantidade desconhecida que o experimento visa determinar.


Dentre todos os possveis valores que x possa assumir, o Princpio dos Mnimos Quadrados
estabelece que a melhor escolha a daquele valor que torna E E ( x) um mnimo. Ou seja,
devemos resolver a seguinte equao para x

E ( x) 0 . (B)
x
A soluo desta equao, a ser denotada por x ~x , ser a melhor escolha para x. Substituindo
(A) em (B) temos

4
2
( x i x ) 0 .
x i
Ento teremos,

( x x) 2 ( x x ) 2 ... ( x x) 2 0 ,
x 1 x 2 x n

2( x x ) 2( x x ) ... 2( x x ) 0 ,
1 2 n
ou

x i nx 0 .
i
A soluo desta equao do 1. grau

1 n
x~
x x x,
ni 1 i

que a mdia aritmtica (x ) das medidas. Esta a quantidade que voc usou (intuitivamente)
como o valor mais provvel de uma grandeza. Aqui, este conceito foi deduzido do Princpio dos
Mnimos Quadrados.

III - A MELHOR RETA

Em diversas situaes num laboratrio nos deparamos com quantidades que se relacionam entre
si. Por exemplo, a presso de uma determinada massa de gs depende da sua temperatura e do
seu volume; a distenso de uma mola depende da fora aplicada. Deseja-se, freqentemente,
expressar essa relao sob forma matemtica, por meio de uma equao que ligue as variveis.
Para auxiliar a determinao de uma equao que relacione as variveis, um primeiro passo
consiste em colecionar dados que indiquem os valores correspondentes das variveis
consideradas. Por exemplo, seja x o deslocamento de uma mola causado por uma fora
aplicada y para os quais temos o conjunto de n medidas
M {( x1 , y 1 ), ( x 2 , y 2 ),..., ( x n , y n ) } . (1)
Em seguida locam-se estes pontos num plano cartesiano. O
conjunto de pontos resultante denominado diagrama de
disperso (vide Figura). Neste diagrama possvel,
freqentemente, visualizar uma curva regular que se
aproxime dos pontos dados. Esta curva denominada de
ajustamento. A questo central para se determinar a
equao da curva encontrar a melhor curva regular de
ajuste dos dados. Pode-se usar um critrio individual para
traar uma curva de ajustamento que se adapte a um
conjunto de dados (este critrio voc provavelmente j
utilizou). Quando conhecido o tipo de equao dessa
curva possvel obter suas constantes, mediante a escolha
de tantos pontos da curva quantas sejam as constantes da
equao. Assim, por exemplo, se a equao uma reta,
y ax b , (2)

5
so necessrios dois pontos, ( x , y ) e ( x , y ) , escolhidos da curva (reta) de ajuste para se
determinar a e b . Se a equao de uma parbola, y ax 2 bx c , sero necessrios trs
pontos. A desvantagem deste mtodo que observadores diferentes podem obter curvas e
equaes diferentes, j que a escolha dos pontos arbitrria.
Para evitar o critrio individual de curvas de ajustamento que se adaptem a um conjunto de
dados, podemos utilizar o Mtodo dos Mnimos Quadrados que, por se tratar de um mtodo
analtico, indicar uma, e somente uma curva, que melhor representa um determinado conjunto
de pontos. Nos deteremos ao ajuste somente de retas, embora o mtodo possa ser tambm
aplicado a outros tipos de curvas.
Suponhamos que as grandezas x, y , cujas medidas so dadas por (1), se relacionem
linearmente. Assim, a eq. (2) ser a melhor reta que se ajusta aos pontos (1) a qual deseja-se
determinar. Devido a erros de medida, os valores ( xi , yi ) no satisfazem exatamente eq. (2),
isto ,
y i ax i b.
Para que esta expresso se transforme numa igualdade, deveremos levar em conta os erros
cometidos na medida. Assim,
y ( ax b) . (3)
i i i
Portanto,
( a , b) y ( ax b), (4)
i i i
onde i a discrepncia ou erro cometido na medida de y . A soma dos quadrados das
discrepncias dada por

E ( a, b) [ y 1 ax1 b] 2 [ y 2 ax 2 b] 2 ... [ y n ax n b] 2
n 2
y i ax i b . (5)
i 1
Aplicando-se o Mtodo dos Mnimos Quadrados, tem-se que os melhores valores para a e b (e
portanto a melhor reta) so aqueles que minimizam E ( a, b) . Como E uma funo de duas
quantidades ( a e b) , escrevemos esta condio de mnimo como

E ( a, b) 0 e E ( a, b) 0 , (6)
a b
ou seja,

n
E ( a, b) 2 ( x y ax 2 bx ) 0 , (7)
a i 1
i i i i

n
E (a, b) 2 ( y ax b) 0 (8)
b i 1
i i

Dessas equaes (7) e (8) obtemos as chamadas equaes normais,

x i y i (bx i ax i 2 ) (9)
i i

y i ( ax i b) (10)
i i

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Resolvendo (9) e (10) simultaneamente para a e b encontramos

xi y i n x i y i
i i i
a (11)
2
2
xi n xi
i i

2
x i y i x i ( x i ) y i
i i i i
b (12)
2
2
x i n x i
i i

Como uma aplicao do Mtodo dos Mnimos Quadrados, apresentamos a seguir o ajuste de
uma reta. Seja o conjunto de pontos que desejamos ajustar.

xi 1 3 4 6 8 9 11 14
yi 1 2 4 4 5 7 8 9

De acordo com as equaes (11) e (12), n = 8; devemos agora calcular as somas de x, y, x.y e x2

xi 1 3 4 6 8 9 11 i xi = 56
14
yi 1 2 4 4 5 7 8 9 i yi = 40
xi.yi 1 6 16 24 40 63 88 126 i xi yi = 364
xi 2
1 9 16 36 64 81 121 196 i xi2 = 524

Logo, pelas eqs. (11) e (12), teremos:


a = 0,64, b = 0,55

y = 0,64 x + 0,55
Esta equao define uma reta que passa pelos seguintes pontos corrigidos:

xi 1 3 4 6 8 9 11 14
yi 1,2 2,5 3,1 4,4 5,6 6,3 7,5 9,4

Como dito na introduo, o mtodo pode ser utilizado no ajuste de outras curvas, por exemplo,
um caso de um polinmio de grau superior a um, para isso basta resolver um sistema parecido
ao sistema (6) com numero superior de equaes a depender do grau do polinmio e desta
mesma forma se procede para outros tipos de curva. No entanto, muitas vezes antes de aplicar o
mtodo ainda possvel linearizar as curvas em outras escalas e, deste modo, pode-se continuar
utilizado o ajuste linear para diferentes curvas como os exemplos a seguir:

i) Ajuste a uma curva exponencial do tipo y=12x


Para justar uma tabela de pontos que obedecem a tal curva basta fazer a seguinte transformao:
y ' ln y ln 1 xln 2 b ax

b a
Observa-se que o ajuste dever ser feito em uma escala mono-log.

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ii) Ajuste a uma curva geomtrica y=1x2
Para justar uma tabela de pontos que obedecem a tal curva basta fazer a seguinte transformao:
y ' ln y ln 1 2 ln x b ax'
x'
b a
Observa-se que o ajuste dever ser feito em uma escala log-log.

iii) Ajuste a uma hiprbole y ax1b


Para justar uma tabela de pontos que obedecem a tal curva basta fazer a seguinte transformao:
1
y' ax b
y

IV - EXERCCIOS

Exerccio 1 A partir das equaes (9) e (10) demonstre as equaes (11) e (12).

Exerccio 2 - Ajuste uma reta ao seguinte conjunto de pontos:

xi 0.30 0.75 0.90 0.98 1.23 1.50 1.77


yi -5.031 -4.9275 -4.893 -4.8746 -4.8171 -4.755 -4.6929

Exerccio 3 - Mostre que o ajuste de n pontos (xi,yi) a uma reta passando pela origem, y = x
implica em
= i(xiyi)/ i(xi)2.
Exerccio 5 - A observao e as medidas de um fenmeno de decaimento radioativo levaram
aos seguintes resultados para a taxa de contagem radioativa (ou atividade) no tempo:

Tempo 0 0,5 1 1,5 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12


(h)
Taxa ..
eventos 9500 8200 7200 6540 5000 3200 2500 2000 1440 900 750 560 401 320
/min

De posse destes dados, determine a dependncia funcional da atividade radioativa A(t) da


substncia com o tempo t. Para tanto, trace o grfico de A(t) x t e observe o comportamento da
curva obtida. Voc verifica que a dependncia da atividade com o tempo no linear; ou seja, a
curva obtida no uma reta.
Trace ento um grfico num papel log-log e , em seguida, um outro no papel semi-log.
Recordando o que foi introduzido na disciplina Fsica Geral e Experimental I, o papel de grfico
log-log aquele que tem marcado em ambos os eixos uma escala logartmica e o papel semi-log
(ou lin-log ou mono-log) aquele que tem marcado no eixo da abcissa uma escala linear e no
eixo da ordenada uma escala logartmica.
Assim, use o eixo da abcissa para representar a varivel independente do fenmeno e o eixo da
ordenada para representar a atividade.
Como voc descreve os resultados dos grficos log-log e semi-log?
Determine, pelo Mtodo dos Mnimos Quadrados, a melhor reta que representa o fenmeno no
papel semi-log. Compare esses resultados com os resultados obtidos diretamente do grfico.
Obtenha a lei que relaciona a atividade com o tempo, considerando a relao entre o logaritmo
neperiano (ln) e o logaritmo na base 10.

Os exerccios mostram o uso de diferentes tipos de papel-grfico (diferentes escalas) e como so


obtidas as leis que regem os fenmenos observados. Das anlises dos dados experimentais,

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procura-se a dependncia funcional entre as variveis observadas, que permite extrair uma lei
fsica.

O uso da informtica tem possibilitado o tratamento de dados de maneira mais rpida e


eficiente. Em um microcomputador dotado de um aplicativo com capacidade de tratar dados e
gerar grficos - EXCEL, LOTUS 123, ORIGIN, etc. - possvel repetir os procedimentos dos
exerccios deste experimento. Tente trabalhar com eles e obter as relaes e grficos aqui
mostrados.

V PROCEDIMENTO

PNDULO
Utilize um pndulo para efetuar cinco medidas do perodo (T) variando a distncia entre o
centro de massa do objeto e o ponto de sustentao (L), regulando para isto o comprimento do
fio do pndulo. Essa distncia deve variar em torno de 5,00 cm at 150 cm, para que os
resultados sejam satisfatrios. O objetivo aplicar o mtodo dos mnimos quadrados para
encontrar a relao de dependncia entre o perodo de oscilao do pndulo e de suas
caractersticas.

1. Para cada distncia (L) mea o tempo de 10 oscilaes e divida o tempo por 10, obtendo
assim o perodo de uma oscilao. Qual a vantagem em utilizar 10 oscilaes ao invs de
uma para medir o perodo?
2. Faa a primeira medida com o menor tamanho possvel do fio.
3. Agora varie o tamanho do fio de 10,0 em 10,0 centmetros at completar o comprimento
mximo de 150 cm.

VI MATERIAL NECESSRIO

1. Barbante
2. Objeto cilindrico
3. Cronmetro ou relgio
4. Trena, rgua
5. Bases, garras

VII TRATAMENTO DOS DADOS

1. Com os valores determinados, construa em papel milimetrado o grfico T x L.


2. Represente os mesmos dados no papel log-log. Que relao parece existir entre T e L?
3. Ajuste os seus dados pelo mtodo dos mnimos quadrados aplicado aos logaritmos das
grandezas T e L.
4. Por que no indicado aplicar as expresses (11) e (12), obtidas pelo Mtodo dos
Mnimos Quadrados, diretamente s grandezas T e L?