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ACONDESSAVSPER

Aluzio Azevedo

ASMEMRIASDEUMCONDENADO

Umanoite,trabalhavaeunosilnciodomeugabinete,quandofuiprocuradoporumavelhinha,toda
engelhadaetrmula,quemedisseemvozmisteriosaterumacartaparamim.

Dequem?perguntei.

DeummooqueestnacasadeDeteno.

Deumpreso?!Comosechamaele?

V.S.vaificarsabendopeloquevemnessepapel.Tenhaabondadedeler.

Abriacartaelioseguinte:

"PrezadoRomancista.

"ApesardenuncatertidoahonradetrocarumapalavracomoSr.,joconheoperfeitamentepor
suasobras,eporelaslheaprecioocoraoeocarter.Podeserquemeengane,masaumrapaz,sem
bensdefortunaeseminflunciadefamlia,queteveacoragemdereagircontravelhospreconceitos
donossopas,abrindocaminhocomasuapenadeescritortransformadaempicareta,epostasa
serviodosfracosedesprotegidos,nopodeserindiferentedesgraadequemsevencerradoentre
asnegrasparedesdeumapriso,semoutrocompanheiroalmdaprpriaconscinciaqueotortura.

"Seiquesoucriminosoemereocastigomateienomearrependodehavermatado;mateiporque
amavaloucamente,porquesacrifiqueialmacoraoeriquezaaumamulherindignaem.Entretanto,
seincorrinapuniodalei,nofiz,pormereceroantemadoshomensjustosegenerosos;minha
vidadeveinspirarmaiscompaixodoquedesprezopormim,edeveaproveitarcomolioaos
infelizesnascidosnasdesastrosascircunstnciasemquevimaomundo.

"Juroqueningumfoimaisleal,nemmaiscompassivodoqueeu,juroquenuncasequermepassou
pelamenteamaisligeiraidiadetraiooudefraude;quando,porm,chegueiacompreenderata
quepontodeaviltamentoededegradaomearrastaraomeufatdicoamor,quandotoqueicoma
frontenofundodoinfernodaperfdia,daingratidoedetodaainfmiadequecapazumamulher,
sucumbidecompaixopormimprprio,efriamentearranqueiavidadaquelaporquemhouveraeu
sacrificadomilvidasquetivesse.

"Aosenhor,quecontaapenasvinteetrsanosdeidade,ejconhecetoprofundamenteocorao
dosseussemelhantes,nosercomcertezaindiferenteahistriadomeuamor,nemlherepugnaroas
confidnciasenviadasdestecrcere,ondeumdesgraadochoraepadece,menospelosremorsosdo
seucrimedoquepelassaudadesdasuavtima.
"Omanuscritoqueaestacartaacompanha,feitoaocorrerdapenasobaimediataimpressodos
acontecimentosrelatadosflagrantecpiadaverdade,esaspiraservirdemedonhoespelhoaoutros
infelizes,quesedeixemcomoeucegarporumamorirrefletido.

"Dessetristemontodegemidosesmagadosemlodo,podeoseuengenhoderomancistatiraruma
obraqueinteresseaopblico,substituindo,estclaro,osnomesneleapontadosporoutrossupostos.E
quemsabeseoseulivro,umavezpostoemcirculao,noiraindaacordarnoscoraessingelos
umimpulsodecondolnciaparacomopobreassassinoportodosagoraamaldioado?

"Nomeumanuscritoverosenhorquesoueuomenosresponsvelpelograndemalquefiz.O
verdadeiroculpadoforamoselementosemqueseformouedesenvolveuomeuser,foioardente
romantismoemquepalpitaramaquelesaquemcoubeaformaodomeutemperamentoedomeu
carter,foiaausnciadetrabalho,foiameducaosentimental,efoioexcessodedinheiro.

"Hoje,queafinalmeachovarridoparasempredacomunhosocialearredadodaquelasfatais
perturbaes,reconheoquepasseipelomeutemposemcompreender,nemdistinguirafeiodo
meioemqueexisti.Novivi.Apenasvingueiparaoegosticorepastodomeudeplorvelamor.Fui
nadamaisqueotardioprodutodeumageraomoribunda,atropeladopelochoquedeumagerao
nascenteeforte.Todavia,seeunotiverasidotonegligentementericoetoerradamenteamadopelo
mserosonhadorqueseencarregoudaminhaeducao,possvelquenohouvessesucumbidoao
choquedasduaspocas,oupelomenosnohouvesseresvaladotosinistramentenalobregavalados
presidirios.

"Noestavapreparadoparareceberoembatedaonda,eca.Aondapassouadiante,eeufiqueide
rastros,paranuncamaismeerguer.

"Enquantonestapenitencirialamentoainutilidadedaminhavindaaomundo,outros,quenasceram
comigo,masque,noesforodecadadiaenalutapelaconquistadoideal,aprenderamaserfortese
vencedores,levantamalmnosarraiaisrevolucionrios,osseusvitoriososestandartes.

"Mes!queconcentraisvossaesperananofuturodevossosfilhos;pais!quepretendeisdeixarum
ricotestamentoolhaiparaaminhavida,econsideraioperigododinheiroemexcessoaosvinte
anos,eoperigo,aindamaior,daeducaoromntica!"

Assimqueavelhinhameviuterminaraleituradacarta,tiroudesoboxaleumrolodepapis,
volumosoesujodetinta,quemeentregoudiscretamente,saindologodepois,amastigarpalavrasde
despedida.

Fecheidenovoaportadomeugabinetedetrabalho,pusdeparteoserviodessanoite,eatireimede
corpoealmaaomanuscrito.

Liotodo.
Aodevoraraltimapgina,osoldasseishorasdamanhinvadiameacasapelaamplajanelaqueeu
acabavadeabrir,enquantoumafundamelancoliaeumapiedosaamargurameassaltavamocorao.

Tateeiosolhos,eosmeusdedosvoltaramrelentadosdepranto.

Asconfidnciasdopobreassassinodeixarammeemextremocomovido.Eramumatorrente
vertiginosadeepisdiosdramticoseoriginais,emquetodaamisriahumanaseestorcia
convulsionada,orapelador,orapeloprazer,massemprederojoonamesmalameiradelgrimas
ensangentadas.

Nohesitei,tomeidapenaeescreviolivroquesesegue,paramostraraomeuleitorquantoperigosa
abelezadeumamulherdojaezdaCondessaVsper,postaaomauserviodoegosmoedavaidade.

ONAMORADODANOIVA

Nosfinsdeumveroquejvailonge,umacarruagem,decpulaerguidaefarisapagados,seguiaa
todootrotepelapitorescaestradadaGvea.

Seriamonzehorasdanoite.

certaaltura,nolugarmaissombreadodocaminho,acarruagemparou,edelaseapearamdois
sujeitosvestidosdecasaca.Omaisvelhodestes,queteriaoduplodosvinteanosdooutro,pagouao
cocheiro,elogoqueocarrotornouporondeviera,puseramseosdoisapeadosacaminhar
silenciosamentepelaestradaacima.

Aocabodealgunsminutos,omaisvelho,percebendoqueocompanheirochorava,estacou,
sacudindolheobrao:

Ento,Gabriel!notencionasacabarcomissoporumavez?Olha,quesempremesasteum
romnticoaindamaisdoidodoqueeu!Ebatendolhenoombro:Oravamos,meurapaz!notedeixes
agoradominartoestupidamenteporumapaixoquaseridcula!Oqueporanofaltasomulheres
tolindasoumaisdoqueafilhadocomendadorMoscoso,etu,porbemdizer,aindanemprincipiaste
agozaratuamocidade.Paramimquetoaselasjnoexistem...Vamos!secontinuasdessemodo,
acabareiportenotomarasrio!

Omaismoonorespondeu,econtinuaramosdoisacaminharemsilncio.

Nofimdenovapausa,acrescentouomaisvelho,seminterromperopasso:

Quediabo!quisesteatodootranseassistiraocasamentodeAmbrosina...notecontrariei,apesar
demeparecerissodisparadaloucura;exigistequeeuteacompanhasse...eucestouaoteulado;
declarastequeentraramosmisteriosamentenacasadosnoivosmeianoite,comodoisgatunos...eu
norespingueipalavra!...(Esacandodorelgio)Sodozemenosumquarto...Achcarado
comendadorficanosapoucasbraas...eococheiroquenostrouxerodaaestashoraslongedaqui,
semsaberquemconduziunoseucarro...Pareceme,pois,queanuiatodososteuscaprichos;
entretanto,tu,oheridestacomplicadaaventura,tu,quemeprometesteteportarescomohomem,que
jurastenosoltaresumgemidodedoroudequeixa,desatasagoraachorarcomoumamulher!Ah!
destemodo,meucaro,nocontescomigo!...Prefiroatdesistirdaviagemquecombinamosfazer
Europa,sobacondiodeacompanharteeunestaromnticaempresa;desistodetudo!

Gaspar!

Poisno!retrucoueste,estacandodenovonomeiodaestrada.Secontinuasassim,estclaroque
noobtersdemimumpassoadiante!

Ireis!declarouooutro,enxugandoosolhos.

Parafazerteavontade,prosseguiuaquele,tivequereagircontraosmeushbitoseatcontrao
meucarter;notenadaestranhoomortalevelhodioquemantinhacontrameupai,opaide
Ambrosina,esseinfamecomendadorMoscoso,aquemeu,comotodaagentehonrada,desprezoe
detesto...Poisbem;nomearrependodoquefiz,eestouportudoquequiseres,mas,comabreca!
exijoporminhavezque,oututehsdeportarcomohomem,ouagoramesmo,desistasdetalidiade
irhojecasadanoiva!Lparalamriasepieguicesdenamoradoinfeliz,queabsolutamenteno
vimdisposto!Vamos!decidires!

Gabrielpassoulheobraoemvoltadopescoo,exclamando:

Nomerecrimines,meubomamigo!Seiquantotedevo,eseimelhorqueoteucoraoonico
dequeaindanodescriinteiramente;mas,porissomesmo,nomeabandones,nomedeixesass
comestedesespero,quesesperapelatuaausnciaparamedevorar.Ficaaomeulado...eumefarei
forte,eutereicoragem!Heidevlaaparecer,enlevadanoseuvunupcial,brancaefugitivacomoa
nuvemquesesomeparasempre;heidevla,coroadadefloresamorosas,asfacesenrubescidasde
sensualenleio,osolhosfulgurantesdedesejoporoutrohomem!...enosoltareiumlamento,eno
proferireiumablasfmia!Inveja,decepes,mortferoscimes,tudomeficarcdentro,premidoe
recalcadocomosescombrosdomeupobreamor!Tudosofrerei,vencidoehumilhado,contantoque
madeixemverhoje,contantoquemedeixempenetrar,pelaltimavez,dasupremaluzdaquelesolhos
aindadevirgem,eaperceberminhaalmacomaimagemdela,antesqueelasedespojeeternamenteda
suacastidade!Depois,fareioquequiseres...fugiremosparalongedoBrasil...tomaremosoprimeiro
paqueteparaaEuropa...percorreremosomundointeiro,abriremosumaruidosavidadeprazeresede
perigos!teremosamantesemtodasascidades,orgiaseduelosemtodasasparagens;mas,por
piedade!deixemmeverAmbrosina,antesqueelaresvalenosbraosdomiservelquemaroubou!E
tu,meubomGaspar,nomeabandonars,noverdade?...tucontinuarsaserparamimomesmo
amigofiel,omesmoinseparvelirmo,omesmoextremosopai!
Ooutroapertouocontraopeito.

Sim,sim...respondeucomovido;bemsabesquesim!Sereisempreomesmo,noparatedeixar
corrersolta,comoumbomio,poressemundoafora,masparadespertaremtiogostopelavidareal
epelotrabalhofecundo...Olha!jdaquiseavistaachcaradograndevelhaco.Deitamfogos!Deveir
animadoobrdio!Masvsemecompeumpoucoesseteuar,homem!Noseiqueparecersaos
folgazescomessacaradecarpideiradevelrio!

E,proporoqueseadiantavam,iamjsentindocomefeitoavultarsenoarumquenterumorde
festaqueferveaolonge;aopassoqueemtornodelesvinha,dofundonegrumedaquelanoitesem
estrelasesemlua,ummontonocoaxardecharcoeumagoureirocorvejardeavessinistras.

Osdoisamigoschegaramdefrontedabelachcaradocomendador.Omaisvelhobateunoombrodo
outro:

Vlcomoteportas,hein!...

E,embrenhandosepeloempavezadojardim,galgaramdepoisumaescadariadegranito,quedava
parasombriaevastavaranda,trasbordantederoseirasemflor;transpostaaqual,seacharamelesnum
luzidosalo,aindaquentedeestrondosobanquetequeaarderaduranteanoite.

Viaseaocentroagrandemesa,devastadaeabandonada,comoumcampodepoisdemedievlica
pelejaaferrofrio,e,nomeio,dodestroo,dominante,ealtiva,erguiaseintacta,numaapoteosede
acarefiosdeovos,umanoivazinhadealfenim,coroadadeureoscaramelosevestidasdepapelde
seda.

Essaridculaboneca,quesepoderiaderretercomumbochechodgua,representava,entretanto,ali,
naquelecentroburgusepretensioso,nadamenosqueainstituiomaisrespeitveldasociedade,
representavaafamlia.Naquelealfenim,frgil,cndidoeconsagrado,haviaadouradolar
domstico,todaapurezadoamorconjugaletambmtodaafragilidadedahonradeummarido.

Nomeiodogeraldesbaratamentodasvitualhasedospostres,asimblicabonecaforarespeitada,por
damasecavalheiros,comodolodivino.

Gabrieltevevontadededespedala.

Jquaseningumhavianosalodobanquete.Tinhamseosconvivasdespejadopelasoutrassalase
pelojardim,cujaluminriavenezianacomeavaaderreterse;algunscoziamadigestorefestelada
pelaspoltronasepelosdivsmacios;outrosbebericavamaindaaosbufetesefaziambrindes,sobrea
posse,venturadoscnjuges.Afesta,quehaviacomeadodesdeavspera,tocavaafinalnoseu
trminoedissolviaseemcansao.

GaspareGabrielconseguiram,semchamaraatenodepessoaalguma,chegaraumaposentomais
afastado,ondesenoviavivaalma.
Oquedanoiva!...perguntouGabrielaumcriadodolibr,queapareceudepois,indagandodeles
seprecisavamdealgumacousa.

Anoiva?Acaba,nesteinstante,deretirarsecomonoivoparaoricopavilhozinhocorderosaque
lhesfoipreparado...Olhe!olhe!meusenhor!Aquidestajanelaaindaospodever!Alivoeles!

Gabrielcorreuaolugarindicado.Ambrosina,pelobraodonoivo,fugiaefetivamenteparao
escondidoninhodosseusamores,esgueirandoseariscaporentreassombriasrvoresdojardim.

Ondeficaopavilho?...

Opavilhozinhodosnoivos?Poisvossemecnosabe?!Fica,meuricosenhor,aofundoda
chcara,paraoladodomar...Quepenanooteridoverenquantoesteveontemfranqueado...Detudo
oquesepreparouaquiparaestafesta,semdvidaapeamaisbonita!

Aofundodachcara...paraoladodomar...repetiaentredentesGabriel,apalpandocontraopeitoum
punhalquelevavaoculto.

Bem,disseGaspar,assimqueocriadosearredou;jvisteafinalanoiva,creioqueagorapodemos
bateremretirada...Nonosconvmficarpormuitotempoaqui!...

Vaitu,sequiseres...euindafico...

Malcomeaacheirarmeabrincadeira!Bemsabesquetenoabandonarei,masnodevesabusar
daminhacondescendncia...Ouviporacasodizerhpoucoqueospaisdosnoivosjsetinham
tambmrecolhidoequepoucosconvidadoshaveriadep...Soduashorasdamadrugada!

Semverdadeumreduzidogrupodeconvivasrecalcitrantesinsistiaemprolongarafesta,bebendo,j
semolharoque,entrearrastadascantigasmeiavozedescadosabraosdeborracheira;osoutros,
ousetinhamretiradoparacasa,ourecolhidoaosdormitriosqueocomendadormandaraimprovisar
paraosseushspedes.

Oscriados,modosetaciturnos,encostavamsepelosumbraisdasportas,afitarosretardatrioscom
umolharhumildeesuplicante.Umdelesfoiter,bocejando,comGaspareGabriel,eperguntoulhes,
quasedeolhosfechados,sepernoitavamnachcara.

Sim,respondeuomaismoo,semconsultarooutro.

Masprecisamosdeumquarto,dondesepossasairpelamadrugada...ObservouGaspar;nossa
carruagemchegasquatrohoras...

Ocriado,acoarsetodo,conduziuosaumacmaraaorsdocho,ondejhaviadoissujeitosa
dormirprofundamente.
Masafinal,aquepretendestuchegarcomtudoisto?!perguntouGasparemvozbaixaao
companheiro,quandoseacharamass.

Anadamaisdoquedescansarumpouco,epartiremseguida...Contudo,sequiseresir,aindaest
emtempo...Eu,comojdisse,novouporora.

Aocontrrio,precisoderepouso,enotenhoconduo...volveuGaspar,afetandoumbocejo.

Eacrescentou,estirandosenumsof,depoisdedesfazersedacasacaedasbotinas:

Contantoqueantesdeamanhecerestejamosacaminho...Nomeconvmdemodoalgum
encontrarcomocomendador.

Podesficardescansado...prometeuooutro,recolhendoporsuavezaumapoltronadecouro.

E,apagandoalmpadaquelevaraparajuntodesta,fingiuqueadormecia.

Aofimdealgumtempo,acasamergulhavadetodoemsilncioetrevas.Gabrielergueuse
cautelosamente;foiporta,abriuacomsumocuidado,esaiuparaojardim,emmangasdecamisae
semsapatos.Levavaopunhalconsigo.

Anoiteeracadavezmaisnegra.

Gaspar,porm,quecontinuavaalerta,malpercebeuaescpuladocompanheiro,enfiounumrelance
asbotinaseacasaca,eatirousesorrateiramentenoencalodele.

II

OMDICOMISTERIOSO

Gabriel,semdarpeloamigo,queoseguiadistncia,atravessouojardimeganhouachcara.
Tinhamlhefaladonopavilhoaofundo...doladodomar...

ali!...balbuciouele,cheiodefebre.Deveseraquelechalzinhosonolento,queseescondena
folhagem...

Edirigiuseparal.

Dasjanelasdopavilhoderramavasenomarumadoceclaridade,cordeprola,queseembebiano
silnciodanoitecomoumplcidosuspirodeabsolutorepouso.

Gabrielcomprimiuopeitocomasmos.Sentiapordentroocimecomerlheocoraoadentadas.

Ah!comopoderiaomserosuportaraidiadequeAmbrosinanaqueleinstantedesfalecessedeamor
nosbraosdeoutrohomem?Comopoderiaadmitirqueaqueleslbios,quescomumanicapalavra
lheenlearamtodaaexistncia,dissessemaoutroomesmo"Amote",queaeleencheuocoraode
esperanas,transformadasagoraemnegrasfezes?...Equeaquelesolhos,equeaquelecolo,eque
todaaqueladivinacarne,desmaiassemepalpitassemnasncopedoprimeiroenlacedossentidos,sem
sernosbraosdele?...dele,quetantoareclamavanoardordoseudesejoapaixonado!

Ambrosina!minhaformosaAmbrosina!...balbuciavaoinfeliz,afitaradbiaclaridadedasjanelas
dopavilho;comotedeixastefascinarporoutro...comopudeste,infielequeridacompanheirade
meussonhos,crer,houvessenestemundoalgum,anosereu,capazdemerecerteecapazdeamar
tecomodevesseramada?Louca!tumeperdesteparaatuafelicidade,edemimprpriomeprivaste!
Repousanoteuengano,embriagatedetraio,bebe,indiferenteefeliz,ascurtashorassobejadasdo
amor,porqueamanhoteudespertarhdeseramargoepressago!Heidecomomeusangueenodar
teasnpcias!heidecomomeucadvertolherteaestrada!Omorto,queaoalvorecerterssobas
tuasjanelas,hdequebrartenamentirosabocaosorrisoquetrouxeresparaaluzdodia!hdegelar
tenopeitoadocerecordaodatuaprimeiranoitedemulher,ehdeacompanhartepelavidacomo
aprpriasombradaperfdiaquehabitatuaalma!

E,aoterminarestaspalavras,jGabrielsehaviaarrastadoatflridaportadopavilhocorderosa,
eaarrancandodopunhal,pousousobreestesosolhoscomprofundaemagoadaexpressode
ternura.

Depoisdecontemplarporlongotempoaprimorosaarma,enquantodosolhoslhecorriamas
derradeiraslgrimas,levouapiedosamenteaoslbios,murmurandodejoelho,comoseorasseamais
ntimadaspreces:

Emti,lealcompanheirodosmeusantepassados,beijoosanguegenerosodeminhame,quea
mimtetransmitiu,semcontigometransmitiroseuvalor.Eelaquemeenvie,ldasuaetreamorada,
perdoparaestaminhamortetomesquinha,tocovardeetoindignadasuaraa!

Mas,antesdealaraarma,umforterugidodefera,umroucosurdoecavernoso,quepareciasairdos
aposentosdosnoivos,empolgoulheaateno.

Prestououvidos.Umnovoroncosucedeuaoprimeiro.

Dirseiaumtigrearoncaramordaado.

Epoucodepoisosrugidoscomearamarepetirsequasesemintermitncia.Socorro!gritou
daquelemesmopontoumavozdemulher.
Gabrielnoesperoupormaisparameterombrosfrgilportadopavilho,arrombandoacom
estrondoeprecipitandoselparadentrocomoumraio.

Socorro!Socorro!

Atravessoudecarreiraumcorredor,aofundodoqualhaviaumacancelacomvidrosdecor,
iluminados;despedaouumdosvidros,eenfiouacabeapeloesvazamentoaberto.Eraaoquarto
dosnoivos.Gabrielsentiuouriarlheocabelovistadaterrvelcenaquesepatenteavaaseusolhos.

OnoivodeAmbrosinaestavaempossedeumataquedeloucurafuriosa.

Leonardo,assimsechamavaele,jdesdeantesdobanquetenupcialhaviasentidoumprincpiode
vertigemeumestranhosobressaltodenervos,quelhealteravamarespiraoelhepunhamosangue
desassossegado.

Noligouaissograndeimportncia,tratando,porm,aosairdamesa,deapressaromomentofelizde
fugircomadesposada,paraagrataindependnciadoninhoqueosesperava.

Mas,nemaconseguiutranqilizarse;continuavasobressaltado,quaseofegante.E,malhaviatrocado
comaesposaasprimeiraseaindaformaisexpressesdantimaternura,umnovoemaisforterebate
dosnervoslheagitoutodososmembrosaumstempo,comoporefeitodeumaformidveldescarga
eltrica.

Leonardoestremeceudacabeaaosps,contraindooslbios,abrolhandoosolhoserilhandoos
dentes.Ecomeouatartamudearinarticuladossonseaextorcersenoluxuosodivemquehavia
resvalado.

Ambrosina,jrecolhidaaoleito,afogadadefinoslenisatgarganta,acompanhavalheos
menoresgestos,tiritandodesustoeprontaapedirsocorro.

Oinfelizergueuseporfim,epsseaandaraocompridodaalcova,muitoalvoroado,semlargarde
fazercomabocaecomosolhoscontorsesepilpticas.E,aopassardefrontedovastoespelhodeuma
lindapsichdemolduradourada,encarouse,soltouumtremendoberroedespedaoualminade
cristalcomummurro.

Anoiva,deumsaltodacama,procuroufugirdaalcova,clamandosocorro.Ele,porm,aapanhounos
braos,antesqueelaconseguisseabriraporta.

Ambrosina,retorcendoocorpocomumaagilidadedeserpe,logrou,aosgritos,escaparlhedasmos;
masLeonardocortoulheasada,rojandosediantedaporta,nadestraposiodeumtigrequearmao
pulosobreapresa.Faiscavamlheosolhos,espumavalheabocaefungavamlheasventas,comode
famintaferafariscandosangue.Apunhadanoespelhocortaralheopulso,edosgolpestodoelese
tingiaderubrasmanchas.
Ambrosinaestonteadadepavorejsemvozparagritar,corria,seminua,deumcantoaoutroda
atravancadacmara,oraaescondersenocortinadodoleito,oraaagacharsepordetrsdosmimosos
biombosdesedaedoselegantesmoveizinhosdelacajaponesa.

Eleafinal,grunindo,pinchousesobreela,eapresoulhecomosdentesasutilcamisadeclarasrendas
elaoscorderosa.Abelaraparigasoltouumgritomaisforte,ecaiuporterrasemsentidos,rachando
ocrniocontraaspatasdebronzedeumjarrodeporcelanaoriental.

Leonardoapoderousedadesgraadacomumaalegriaferoz.

FoinessaocasioqueGabrielrompeuovidrodaporta.Afera,aodarcomele,abandonouapresae,
entremedonhosuivos,engatinhouseparaointruso.

Gabrielviuaaproximarse,esentiuocoraosaltarlhepordentrocomooutraferatambmfuriosa.
Emumabrirefechardeolhos,levoudearrancoaogivalcancelaqueosseparava,eachouseem
frentedolouco.

Leonardo,jdep,recuoudoissaltos,edeumbotesearrojousobreoadversrio,fazendovoarlhedo
punhoaarmaestremecida.

Engalfinharamse,lutandopeitoapeito,caraacara,comodoisdemniospossessosdamesmaraiva;
eafinalrolaramnocho,feitosnums,numasmassairacundaeofegante,querodavanaestreiteza
daalcova,levandoderoldooquetopava,despedaandomveis,faianasecristais,fundidosnum
infernalabraodeextermnio.Gabrielsentiaasgarraseosdentesdoloucorasgaremlheascarnes,
masinsistiaemestrangullo,tentandoempolgarlheopescoo.

Felizmente,Gaspar,quehaviaapanhadonoarasituaoecorreraachamarpelosdecasa,invadia
agora,acompanhadoporoutros,orevoltoaposentodosnoivos.

Custoulheobteraquelagenteprostradapordoisdiasdefesta.

QuatrohomensatiraramseunhaaLeonardo,comoaumtouro:oinsano,pormnolargavados
dentesaespduaesquerdadorival.EntoGaspar,queacabavadeabriroseuporttilestojode
cirurgia,despejounolenoocontedodeumfrasquinhodeprataquetiroudele,econseguindocolar
contraonarizeabocadofuriosoopanoensopado.Leonardoacabouporfecharosolhosedeixarse
cairexnimenosbraosdosqueodetinham.

Carreguemcomeleparalugarseguro,disseooperador;dondenopossafugirquandovoltarasi.
Etratemosagoradestes!

EstendeuseaGabrielsobreumdiv,ecarregousecomAmbrosinaparaoseuinfelizefaustosoleito
conjugal.Adesditosanoivacontinuavaestarrecidaebanhadaemsangue.

Gasparpediupontosfalsos,traposdelinho,todososrecursosdessegneroquehouvesseemcasa;
assentouseexpeditamenteaoladodacama,arregaandoasmangas,epsseaobservaratentamente
aferidadaenferma.

Snessaocasioapareceunaalcovaopaidanoiva.

Foradesiequasesempoderfalar,perguntavaocomendadormuitoaflitoqueestranhaegrande
desgraahaviasucedidosuapobrefilha;masdandocomGasparaoladodela,aauscultarlheocolo,
estacou,exclamandofulminado:

OMdicoMisterioso?!

Erugiudeclera.

Gaspar,semlargardemooquefazia,olhouparaeledeesguelha,esacudiuosombros.

OfilhodocoronelPintoLeiteemminhacasa?!bramiuMoscoso,cerrandoospunhos.Saiadaqui,
senhor!saiaimediatamente,ouofareidespejarlforapelosmeusescravos!

Gaspar,aindasemlargardemoadesfalecida,respondeucomtodaacalma:

Sim,masdeixemeprimeirocumprircomomeudeverprofissional,medicandoestesdois
infelizes;umasuafilha,eoutroaquemdeveelaavida,custadoestadoemqueov...Hdepois
tempodesobraparaocomendadorenxotarmedesuacasaumavezportodas...

III

ASCENDENTES

OcomendadorMoscosonosepodiaconformarcomaidiadequealiestivesse,debaixodesuas
telhasenoseiodesuafamlia,ofilhodohomemaquemelemaisodiaranomundo,dohomem,pelo
qualfizeraverdadeirossacrifciosparavingarse,eaquemdeviaasduasmaispenosascenasdetodaa
suavidaofilhodocoronelPintoLeite.

Comohdeveroleitorlparadiante,havia,poucoantesdocasamentodeAmbrosina,sofridoo
comendadordasmosdocoronel,nomeiodomaiorescndalosocial,amaiorafrontaquesepode
fazerauminimigo.

Todavia,ocoronelPintoLeiteforasempreummodelodefranquezaedegenerosidade.Avidamilitar
deralhefisionomiaesmaneirascertocunhodedesabridaaspereza,masaomesmotempolhe
temperaraocartercomessabondade,naturaleseca,quemoralmentedistingue,dosmaterialistas
sensuais,vidosefracos,oshomenscastos,sentimentaisefortes.

Ahistriadovelhodioquelhetributavaocomendadorvinhadelonge,espoderserbem
compreendidacomumarpidaexposiodostraosgeraisdavidadocoronel.

PintoLeite,aosvinteanos,comosimplesalferes,faziapartedasaventurosasexpediesaSoPauloe
Minas,quandooBrasil,aindaestremunhandocomaIndependncia,palpitavanaslutasmilitarese
polticas,quedepoisfirmaramdefinitivamenteasuanacionalidade.Fezcarreirapelovalor,pela
sisudezdecarterelealcumprimentododever.Aindamuitomoojeracapitoedesempenhavaos
maishonrososcargosdeconfianadogovernoregencial.

Foiporessetempoque,emcampanhanasfronteirasriograndenses,seenamoroudafilhadeum
estancieiro,enointervalodedoiscombatessecasoucomela.Desteconsrcionasceramprimeiro
doisfilhosgmeos:AnaeGaspar,ecincoanosdepoisfaleciaemUruguaiainfelizme,porocasio
dedarluzmaisumafilha:Virgnia.

Asituaopolticadopashaviamudadointeiramentecomaprecoceeforadamaioridadedo
prncipeD.PedroII,quemalacabavadecompletarquinzeanos,eosoldado,vendoseaocaboda
guerrapreteridoporbisonhoseengravatadosfilhotesdonovogoverno,edemaisamaisvivo,
enfermodeinteisegloriosasferidas,sporeleprprioaindalembradas,esobrecarregadocoma
responsabilidadedaeducaodetrsfilhos,pediueobtevereformanopostodecoronel,capitalizouo
quetinha,etransferiusedefinitivamenteparaaCorte.

Sento,pelaprimeiraveznavida,desfrutoupazeestabilidade.Osbensadquiridosdavamlhepara
viverdecentemente;equantossuasambies,essas,pobredelas!quedariam,talvezparasempre,
sepultadasnabainhacomasuadesiludidaespadadereformado.

AnaeGaspar,aoladodovivo,chegaramaosmaisbelosebemaproveitadosdezesseisanos.Orapaz
matriculousenaAcademiadeMedicina,enquantoarapariga,chamandoasioscuidadosdomsticos
dacasa,faziaasvezesdemejuntoirmpequena.

Mas,comvolversepbere,entrouAnalogoapenarnoprprioninhoeaprocurarcomosolhos,em
voltadosseusprimeirosdevaneiosdedonzela,quemaajudasseaconstrulo.

Ora,acasadoveteranoeramaisfreqentadaporvelhosesperoscamaradasdele,gentetostadade
plvoraetabaco,entreaqualnoencontrariadecertoatmidarolaocompanheirodesejado.Eo
coroneltoalheiopareciaaossolitriosarrulhosdafilha,queameninachegouadesconfiarqueopai
senoqueriaseparardela.

Commaistrsanosporcima,esemqueaqueleopercebesse,comeouairmdeGaspararevelar
perturbaesmaissriasnoorganismoeatornarsesumamentenervosaemacambzia.

Foientoqueocaixeirodatavernaemfrentedacasa,umrapazportugusdepoucomaisdevinte
anos,bonitoeforte,deuemrequestlacomsorrisoseolharesternos.
Eocasoqueafilhadocoronel,aprincpiorevoltada,depoisapenasretrada,eafinaljhesitante,
acabouporaceitarabertamenteonamorodocaixeiro.

Trocaramcartas,eosprotestosamorososdorapaz,escritoscompoucaortografiaemuitofaronodote
dapequena,aestaenchiamdedeliciososanseioseadeixavamacismarhorasperdidasnasfelicidades
dolardomstico.

Umbelodiaautorizouoelaapedila,aopai,eorapaz,noprimeirodomingodedescanso,enfiouum
fatonovo,embolsouacartaemquevinhaaautorizaodopedido,eapresentouseaoveteranocom
umdiscursonapontadalngua.

Arespostaquetevefoiumaformidvelgargalhada,umadessasgargalhadasescandalosasdesoldado
velho,maispungenteseagressivasquequalquerformalinjria.

Opobremoodesceuasescadascambaleando,briodeconfusoesufocadodeclera.

Essemooera,umpunhadodeanosmaistarde,ojovialeprsperocomendadorMoscoso.

Aosairdacasadocoronel,Moscosojurouvingarse.Atravessouaruaapoplticoe,metendoseno
cubculoquelheserviadequartodedormir,atirouseaocatrecomumaexplosodesoluos.

noiteescaldavadefebre.Foiumanoitedevertigem,clculosdefortunaeplanosdevingana.O
caixeiroviasementalmenteaeconomizar,apassarmisrias,paraajuntarpeclioearmarum
princpioslidodevida.Asfontesestalavamlhe.Sonhavaserico,jcercadodeconsideraes,
levantandoinvejanosvencidos,abrindoportodososladoscumprimentosesorrisosdeadulao.
Entoqueaqueletristedocoronelhaviadesaberoqueerabom!Oh!ele,opobrecaixeiro,seria
implacvelnoseudio!ocoronelhaviadepagarduro!haviadepuxarpelasorelhassemdeitar
sangue;haviadearrependersedelhenoterdadoafilha!MoscosohaviadeverAnitaamarradaaum
diabo,queaenchessedemaustratosenecessidades!Otempoquehaviademostrar

Einteiramentedevoradoporestasidias,ocaixeiroviravaseereviravasenacama,semconciliaro
sono.

Amanheceraabatido,cheiodefebreepossudodeumagrandemvontadeportudoeportodos.

Desdeentoprincipiouparaeleumanovaexistncia.Tinhaumaidiafixa:tratavaseagoradeajuntar
dinheiro;estavadispostoasuportartudo,contantoqueocapitalsefizesseeavultasse!

Moscosoprincipioupormudardegnerodecomrcio;meteuseparaaruadaSade,arranjandose
emumacasadecaf.

Eograndefatoque,aofimdealgumtempo,todooseuesforoprincipiavajaproduzirodesejado
efeito,eocaixeirocontavatodososmesesofrutodassuaseconomias,amontoadascomosacrifcio
detodososinstantes.

Pdeentorealizarumaidia,quelhetrabalhavahaviamuitonocrebro:escrevernoJornaldo
Comrcioumasriedemofinascontraocoronel.

Moscoso,umanoitedepoisdotrabalho,foiredaodaquelafolhaeentregouaprimeira
publicao.

Amofinadiziaassim:

"PerguntaseaocoronelPintoLeiteporquerazoS.S.noentraemexplicaodecontasarespeito
decertavivadacidade?...Asentinela."

Consistiunestasestranhaspalavrasaprimeiramofinadocomendador.Ningumassabiaexplicar,no
tinhamfundamentoalgum,eraminventadas;masquemaslesseficariacomojuzosuspenso,diria
talvezconsigoquealiandavamisteriosaegrossamaroteira;eeraissojustamenteoqueMoscoso
desejava,eralevantardvida,promoverdesconfiana,arranjarqualquerprevenocontraocoronel.

Este,quandoviuamofina,riuse,persuadindosevtimadealgumengano.Masembrevese
convenceudocontrrio,porqueofatocomeouarepetirse.

Moscosopunhajdepartecertaverbaparaaqueladespesa;amofinaentrounoseuoramentoaolado
dodinheiroparaocabeleireiroeparaoroldaroupasuja.Dequinzeemquinzediasapareciamelas
impreterivelmente,comumaregularidadeimpressionadora.

Ocoroneljnoria,sacudiaosombros,eaoverpassaroredatorchefedojornal,oLusdeCastro,
torciaonarizcomrepugnncia.

Entretanto,poucodepois,Anafoipedidaporumempregadopblico,eopaideuadebomgrado.

Moscoso,porportastravessas,fezoquepdeparadesmancharocasamento.Serviusedacarta
annima,notrepidouemdifamarafilhadocoronel,atribuindoaoprpriopaidelaaautoriadasua
desonra;masnadadissoproduziuefeito,eoinvejosotevederoernaobscuridadedeseudiomais
essadecepo.

Ah!oqueohaviadevingareramasmofinas!paraissoestavaalioJornaldoComrcio!

EMoscosomeneavaacabea,comacalmaearesignaodequemtemtodaaconfiananasua
pacinciaeplenacertezadealcanarosseusfins.

Haviadevingarse,ol!repetiaconsigodevezemquando.Seutempodegozohaviadechegar!...

Poressapocasucedeuqueodonodacasacomercialemqueestavaeleempregado,fosseacometido
maisfortementepelamolstiaquepadecia.
Moscosotornousedesveladoeincansvelcomopatro,aquempassouaservirdeenfermeiro.Perdia
noites,andavanapontadosps,sfalavameiavozeviviaamarelo,feioetaciturno.

Assimsepassaramcincomeses,semumaqueixa,semumaexigncia.Afinalopatroumanoiteo
chamouaoquartoe,mostrandolheumarapariga,quecriaraecomquemvivia,disselhecomas
lgrimasnosolhos:

Moscoso!eusouumhomemrico,tenhoestapequenaqueeduqueicomofilha,sintoquevou
morrerenodeixofamliaparaherdar.Mortificameaidiadeficaratantodinheiro,querepresenta
omeutrabalhodavidainteiraexpostoacairnamodealgumvadioqueodeiterua,comoquem
nosabequantomecustouaganhlo,eacabeporatirarnamisriaaestapobredeCristo!

Moscosoabriuachorar,eentresoluospediuaopatroquesecalasseporamordeDeus,enose
estivesseamortificarcomsemelhantesidias.

Masohomemnooatendeue,segurandoumadasmosdocaixeiroeoutradapupila,continuoucom
avozsufocada:

Deixatedisso,Lus!seiquemorroenoquero,pelaprimeiravezemminhavida,largarosmeus
negciosdesamparados...Nomepossoir,semcuidardofuturodestacriatura;eujlhetoqueiateu
respeito,elaconcordou;detuaparteesperoquenomehsdedeixarmal...Minhapupila,coitada!
nonenhumabeleza,nemnenhumasenhoradesalo,mastemboacabeaeumcoraoque
umajia.Ficatecomela,tomaaporesposa.Sdesejoqueatratessemprecomoeusempreatratei,e
quesustentesonomeeocrditodestacasa,quefizcomaminhaatividadeecomaminha
perseverana.Tuseconmicoesensato,virsadarumbommarido,e...

Oenfermo,nopdecontinuar,ecomumgestopediuoremdio.

Moscososerviulhe,recomendandoquesecalasse.

Haviatempo,quediabo!paratrataremdaquilo.Ficasseopatrodescansado;elecumpririaassuas
ltimasordens,comomesmozelocomquecumpriuasprimeirasrecebidasnaquelacasa!

Opatrofezumgestoafirmativoepuxouparaoseupeitodescarnadoascabeasdosseusdois
herdeiros,quesevergaramcondescendentemente,emumaposioforada,cadaqualumacaretamais
feia.

Apequenachorava,eoMoscosofazialhesinaiscomosolhosparaquesustivesseoprantodefronte
domoribundo.

Omdicochegoudepoishoradocostume,demorouseotempoqueaformalidadeexigia,esaiu,
dandodeombros.
Odoenteexpirounodiaseguinte.

Mesesdepois,casavaseMoscosocomapupiladodefuntopatro.ChamavaseGenovevaeerauma
raparigaadeseusvinteepoucosanos,muitotoladeumagorduradesengraada.Pareciatodafeitade
almofadas;ascarnesdacaratremiamlhequandoelaandava,osolhostinhamunstonsamareladose
mortos;ocabelovivialhepregadoaocascodacabeacomsuor,porfaltadeasseio.Eradeuma
brancuradesebovelho,falavamuitodescansadoecomumhlitoazedo;assuasmospapudase
umidamentemacias,davamemquemastocasseasensaorepulsivaqueseexperimentavaaopegar
nabarrigadeumalagartixa.

Moscosoapossousesofregamentedessamulher,comoquemseabraaaumcolchoinfectoe
sebento,cheioporm,deaplicesdadvidapblica.

Amouacomtodooardordasuaambio,cercouadecarinhos,dedesvelos,demeiguices.Melhorou
asuacasacomumderesidncia,comprouboaroupa,assinoujornais,freqentouteatrosereunies
familiares,afinalconspiroucomalgunscolegasarespeitodeumacomendadaVilaViosa,e
aumentousorrateiramenteduaslinhasemcadamofinacontraocoronel.

Noprazomarcadopelafisiologia,Genoveva,deitouaomundoumacriana.Erameninaefoibatizada
comodocenomedeAmbrosina.

destepontoqueprincipiaomaiorinteressedasmemriasdonossopobrecondenado.

Moscosocomeavaapresenciararealizaodosseusdouradossonhosdevingana,jerarico,
respeitado,estavaemvsperasdesercomendadoreembreveseriamilionrio;aopassoqueomarido
daoutraopobreempregadopblico,nopassavaaindademiservelchefedeseco,econtinuava
amediroseuordenadopelasdespesasindispensveisdacasa.

Ah!quebastantesvezesteriamocasiodecompararosdoisdestinos,pensavaaquele.Deumladoo
magrofuncionriopblico,seco,modestamentevestido,curvadopeloservio,comoesprito
consumidopelotrabalhooficial,pelapapeladadasecretaria,etraduzindonacaraonenhumcasoque
lhevotavaasociedade;emquantodooutrolado,resplandeciaobelocomendador,ofuturobaro,o
homemdasaltastransaes,aalmademilnegcios,ondioricaoquebrincavacommuitoscontos
deris,gozandoaboacarruagem,fumandooseubomcharuto,rindonapraa,dizendopilhriasaos
colegastoricoscomoele.

EMoscosoreviasenaprpriaprosperidade,imponentenasuabarrigaesticadaeegosta,adestilar
todoeleumarpetulantedafarturaeproteo,aesconderenfimcomumasimplesabadasualarga
sobrecasacaovultofranzinodomiservelempregadopblico.

Esfregueios!exclamouomaridodeGenovevaemumassomodecontentamento.Esfregueios
emregra!

Entretanto,avidadocoroneliamuitopiordoquepodiaimaginarocomendadorMoscoso.Obom
veterano,percebendoqueosseusbensdefortunatendiamaenfraquecerconsideravelmente,teveum
palpitedeambioemeteuseaespecularcomeles.Foiumdesastrequedeixouopobrehomem
quasereduzidoaosoldomilitar.

Poressapoca,ofilhohabitavaemS.FranciscodaCalifrniadepoisdeterestadonaEuropaa
aperfeioarseemmedicina.Ovelhoparticipoulheoestadoemqueseachava,epediulheque
voltassequantoantes.Gaspar,queatagozaraordemfranca,noacreditouemsemelhantenotcia,
calculouqueopaidesejavavloetratoudepartirsempressa.

Tinhaeleentovinteequatroanoseeraumbelomoo.Tomouumapassagemno"PacificStar",
dispostoavoltardefinitivamenteparaacompanhiadopai.

Mas,enquantoonavioancoravaemMontevidupararefrescar,Gasparresolveuaproveitarodia,
visitandoacidadecomoutrosrapazescompanheirosdebordo.

Squemnoviajoudeixardecompreenderoquepassarvinteequatrohorasnumacidadeestranha,
quandosetemoutrostantosanosdeidadeedinheironasalgibeiras.Jantaramemcasadeuma
rapariga;ovinhoeraexcelenteeatardeencantadora.Ashorasvoaramnoturbilhodoprazereda
desordem;ferveuochampanha,ascanesrebentaramestrepitosamenteentregargalhadas.

Onaviolargavanodiaseguintesonzehoras.

meianoiteosrapazeslevantaramsedamesa,masaraparigapassouosbraosnopescoode
Gasparepediulhequeficasse.Elecedeu,tinhaacabeapesadaeocorpolheexigiarepouso.Nofoi
semprazerqueviuavastacamaeoconfortvelaposento,quelhefranqueouadonadacasa.

Deitouseepediuquelheservissemchantesdedormir.Foielaprprialevarlheaoleitouma
chvena,emquetinhalanadoduasgotasdepio.

Gaspar,depoisdebeber,sentiuumgrandeentorpecimentoeadormeceuprofundamente.

Ento,aumsinaldarapariga,acudiudaalcovaimediataumhomemmusculoso,queseapoderoudele
eolevouconsigo.

Gasparfoicarregadoemtrajesmenores;todososseusobjetosdevalor,oseudinheiroeasuaroupa
externaficaramnoquartodaratoneira.

Ohomemqueocolheuatirouodentrodeumacarruagemportadacasa,etrepouparaabolia.

Ocarropercorreuvriasruas,eafinalparouemumadasmaissombriasedesertas.

Oladrodesceuentodabolia,sacouGaspardasege,deitouseaocompridodomacadame,galgou
denovooseupostoeafastousefustigandooscavalos.
Anoitefizeraseescuraeumventofrioameaavachuva.Gasparcontinuavaadormir,estendidono
cho.

Svoltouasistrshorasdatarde.Aoabrirosolhos,reparouqueestavadeitadoemumrico
aposento,equeotinhamenvolvidoemmagnficascasimiraseagasalhadoospsemedredo
legtimo.Aoladodacama,dep,olhandoparaele,haviaumamulher,queresplandeciaemtodaa
exubernciademocidadeebeleza

Gasparsupssenumsonho;esfregouosolhos,estendeuacabea.Ealindaviso,comomais
amveldossorrisos,passoulheumadasmosnoombroecomaoutralhefezsinaldesilncio.

Eletomouaquelamozinhabrancaenervosaeficouafitlaporlongotempo.Depoistraouum
circocomoolhareperguntouverdadeiramentesurpreendidodetudoqueviaemtornodesi:

Oquequeristodizer?Ondemeachoeu?!

Maistardeosaber,disseabeladesconhecida;pororatratedefazerasuatoiletteetomaro
chocolatequejestservidosobreaquelamesa.Osenhordeveestaracairdefraqueza.

Esaiu.

Gasparacompanhouacomavista,eprocuroumentalmentedescobrirarelaoquehavianestacasa
comaoutraemqueadormecera.Nadadescobriueresolveuaceitaroconselhoquelhederaa
desconhecida.Foiaotoucadorepreparousetomouemseguidaochocolate,etratoudevestirse.Mas
embaldeprocuravapelaroupanoquartoshaviaumrobedechambredeseda.Gasparenfronhou
senele.

Tinhafeitoisto,quandosentiupassos.Eranovamenteabelaemisteriosamulher.

Aindabem,resmungouGasparumtantoimpacientado.

Elavoltousemuitofamiliarmenteparaele,edissecomavozfirme:

Antesdelheexplicararazopelaqualespontaneamenteohospedeiemminhacasa,tenhoa
declararlhequesouumamulherhonesta.Umpoucocaprichosatalvez,mascomaconscincia
satisfeitapelobomcumprimentododever.Encontreiohoje,squatrohorasdamanh,desfalecido
emumadasruasmenostransitadasdestacidade;asuafisionomiaimpressionoume
extraordinariamente,porumacircunstnciaquemaistardesaber.Calculeiqueosenhortivessesido
vtimadealgumroubo:fizconduzilominhacasaeaquiotenho.Esperoquemeperdoartal
procedimento,seelenofordoseuagrado.

Gaspar,pornicaresposta,ferroulheumolhargrosseiramenteincisivoecurioso,comoselhe
procurassedescobrirnorostooquehaviadeverdadenaquelaspalavras.
Elasuportouoolharsempestanejar,ereplicoulhecomumafirmezaquenoadmitiarplica:

Notoleroqueningumduvidedoqueafirmo!

Evoltandose,acrescentouconsigo:"Nomeenganei!elecomcerteza!"

IV

VIOLANTE

Perdo,minhasenhora,disseGasparemcontinuaoconversacomabeladesconhecida;eu,nem
screionasinceridadedesuapalavrascomoestoupossudodomaisprofundoreconhecimentopelos
obsquiosquerecebi;masnopossodisfararoembaraodaminhasituao...

Porqu?interrogouasenhoracomumtomindiferente.

Portudo.Emprimeirolugar,aperdatotaldeminharoupaquerdizerquesemeextraviarampapis
deimportncia,entreosquaisestavaomeupassaporte,oconhecimentodeminhasbagagenseomeu
bilhetedepassagemnoPacificStar...

OPacificStarpartiuaomeiodia.

Partiu?!Bravo!Ento,minhasmalas?Minhas...?

Iroteraoprimeiroporto;cumpreaosenhorprovidenciarparaqueelasnosedesencaminhem.

Masquesituaoaminha!exclamouGaspar,olhandoparaoseurobedechambrecomumar
infeliz.Ficardestasorteemumacidadecompletamenteestranhaparamim...semumamigo,semum
parente,evestidodestaforma!Istonotemjeito!casoparadarsecomacabeapelasparedes!
Aquiningummeconhece!Ealmdetudo,seasenhoramenopuderarranjarumpardecalas,eu
nemdoquartopodereisair!Estasamimsucederia!

Ora!osenhorestcriandodificuldadesimaginrias...

Imaginrias?!gritouGaspar,escancarandoosolhos.Selheparece,minhasenhora,queeuno
devoestarseriamenteatrapalhado!Imaginrias!...

Decerto.Olhe!aliestumasecretria:passeumaletradaimportnciadequeprecisaparaviveralgum
temponestacidade:depois...
Quemulhersingular!considerouGasparcomosseusbotes,evoltandosecheiodeembarao
paraaoriental:Perdominhasenhora!masque...

Nopodehesitar!atalhouela,sorrindo;osenhornotemoutrorecurso...

Masqueeunemaomenosseiaquemdevopassaraletra...

Temrazo,respondeuela,encaminhandoseparaasecretria,ondeescreveuumvalecasa
comercialdeVivaRios&Comp.EpassandoodepoisaGaspar,acrescentou:Tenhaabondade
deassinar.

Doismilpesos!protestouGaspar,lendoopapel.Pormeunoprecisopororadetogrande
soma...

Emtodoocaso,nadaperder,nemganharcomaceitla.Essepapelrepresentaumaquantiaque
osenhorterdepagarcomumpequenojuro.Creioquenoserlesado...

Estouconvencidodisso,masaquestoqueeunoconheoestafirma,eelamuitomenosamim.
Quevalorpodeterminhaassinaturaparasemelhantecasa?

Enganase.Osenhormerecetodoocrditoparaela...

Eu?!

Sim,meucarosenhor.

Creioqueasenhorameconfundecomoutro...

Podeser,massuponhoqueno!

EcomosabeseeumereoconfianaparaacasadeVivaRios&Comp.?

PorquesoueuaprpriavivaRios.

Estoupasmado.

Dissoseieu...Assine

Mas,minhasenhora,deixeaomenosquelhebeijeprimeiroasmos...

Avivaolhouodealtoabaixo;tinhalhefugidodoslbiososorrisocarinhosocomqueata
mimosearaohspedeGasparabaixouosolhos,semcompreenderoquesepassava.

Beijarmeasmos...disseelaporfim.Sselembroudissodepoisdatransaocomercial!Eso
assimtodososhomens!...Enquantosetratadecousasverdadeiramenterarasepreciosas,porque
dependemsdocoraoedapurezadossentimentos,noseabalamsequer!Ameiguice,aternura,a
feminilidade,queumapobremulherdesenvolvedesinteressadamenteparacumprircomelesoseu
destinodeamoredesacrifcio,nadamaisobtmdeseuslbiosquealgumaspalavrasbanaisde
reconhecimentoecortesia.Maslogoquesetratadematerializarobem,logoqueosacrifcio,queo
obsquio,queaabnegao,seachamrepresentadosporumvalorreal,porumaquantiaenfim...ah!
entoquerembeijarnosasmoseencontramfacilmenteexclamaesdeentusiasmoedegratido!...
Nobeijar!exclamouela,fazendoumgestodeenergia.Estoucadavezmaisconvencidadequeos
homenssotodososmesmos...Visionriaetolaamulher,queesperaencontrarentreelesum
coraojustoeperfeito.Seeunofosserica,seeunopudesseoferecerlheagoraumaquantia,de
quealisosenhortemabsolutanecessidade,muitonaturalqueosenhornoencontrasseuma
palavraafetuosaparaosmeusdesvelos,epossvelatque,umavezquejnoprecisassedeles,
chegasseadesprezarmeefazermaujuzodaminhaconduta,porque,nofimdecontas,eutinha
cometidoaimperdovellevezaderecolheremminhacasaumhomemquasemorto,ede
proporcionarlhetodososserviosqueoseumseroestadoreclamava.Eafinalossenhoresacabam
porterrazo!Todanossavida,todanossadedicao,todanossaternura,todanossapacincia,no
valemumobsquiopraticadoporumhomemaoutrohomem!Tudooquepodefazerocoraode
umamulhernovaleumemprstimodedinheiro,umafiana,umacomenda,umelogiopela
imprensaouqualqueroutrabagatela,queafagueoamorprpriodealgumparvo,ousalveasuposta
honradequalquerftuo!

Minhasenhora,eupeolhemilperdes,se...

melhornodizercousaalguma!Vamos,assineovale,edepoishdeprepararseparajantar.
Podereceberdeminhasmosomiservelservioquemepropusoferecerlhe:embreveosenhorter
ocasiodeprestarmeumoutromuitomaior.

Comtodoogosto!respondeuGaspar,assinandoovaleeentregandoosuasalvadora.

Estaleuconsigoaassinatura,edissecomsinaisdesatisfao:Logoviquemenotinha
enganado!justamentequemeusupunha!...

Emseguida,retirouse,semdartempoaohspedeparavoltarasidaestranhezadaquelaspalavras.

Eleencostouseaummvel,edeixousearrastarporumcardumederaciocnios.Quemseria
aquelamulhertoextraordinria?...Querelaohaveriaentreelaeumpobreviajante,pouco
conhecidoemqualquerparteeinteiramenteignoradonaquelacidadeondepisavapelaprimeiravez?

Estavaafazertaisconsideraes,quandoaportaseabriudenovo,eapareceuumhomemdeuns
sessentaanos,acompanhadoporumrapazquetraziaumacaixanacabea.

Ovelhoeralimpo,discretoesumamentecorts;viaseneleumdessesbonsservosdotempoda
regncia,quenosabiamaprumarsecomoocriadoingls,nemsorrirmaliciosamentecomoo
francs.FoiaGasparecortejouosemafetaoesemservilismo:fezocompanheirodepornochoa
caixaquetrazia,eprincipiouatirardelavriaspeasderoupa.

Meuamotenhaabondadedeescolherdaquioquelheconvm,disseele,comoseestivessede
muitotempoaserviodeGaspar.

Estetomouoexpedientededeixarqueascousascorressemaobelprazerdafadaquefaziagirara
rodadaquelafortuna,eescolheuaroupadequepodiaprecisar.

Ocriadotomoulheamedidadopescooedacintura,eencheuumagavetacomomaiscompleto
enxovalderoupabranca.Emseguida,voltouseparaorapazdacaixaedisselhequepodiaretirarse.

Gasparolhavaparatudoaquilo,completamenteintrigado.

Osexagenrioentregoulheumacartacomodinheirooferecidopelaorientaleperguntoulhedepois
sejqueriavestirse.Passaramparaaprximasaleta,queeraumbrincodeluxoedebomgosto.

Poissenhormeuamo,diziaovelho,apentearabonitabarbacastanhadeGaspar;estimobemver
afinalvossemectestadesuacasa...Sdessaformaaminhapobrepatroazinhapassarumavida
menosamarga!Elacoitada,viviatotriste,quemetiad!...

Gasparsentiuarrepios.Iadesembrulharsemelhantemistificao;mas,receosodefazeralgumatolice,
deliberouconterse.

Ento,asenhora,viviamuitotriste?...perguntouele.

comolheestouadizer,meuricoamo,apobrezinhasoquefaziaerachorarefalarnaprxima
chegadadomarido!

Eesta?disseGasparconsigo.Poiseueraesperadojporaqui?

Aindaassim,acrescentouocriado;oquesvezesaconsolavaeraacompanhiadomenino,mas
estefoiparaocolgio,e...

Gasparnoseanimavaadarmaisumapalavra;enfimperguntou:

Eelaamamuitoessacriana?

Seamaofilho?Oh!meuamo,adorao!Eagraaqueodiabinhoseparecedeverascomelae
comvossemec!...comoseoestivesseavernestemomento,comaquelacabecinhamuitoredonda,
osolhosmuitopestanudoseosbeiosmuitovermelhos,adizerme:

"Jac!Jac!olhaquetebato!"Ecorriaabatermenaspernascomamozinhafechada!

Eovelho,disseainda,alimparumalgrima:
Quebelacriana!...Noseriavossemecdestascousas,masqueagente,quandovaificando
intil,comoeu,tomaumnoseiqupelascrianas,quemesmoumaesquisitice!Ficasetolo,
babo,poraquelesdiabinhos!...

Vocnotemalgumneto,Jac?

Qual,meusenhor!essafortunanoparaestepobrevelho;omeuErnestomorreuaosquinze
anos,edepoisdissonotivemaisparentes,nemfelicidadecompleta...

Eodesgraadochorava.

Estbom!estbom!atalhouGaspar;deixemonosderecordaespenosasevarranjarme
charutos.

Ocriadosaiu,vergandosobosseussessentaanosearrastandopacificamenteosseussapatesde
bezerro,engraxado.Ofilhodocoronelreparouentoquehavianasaletaumabiblioteca;colheuum
Esproncedaeleudistraidamentealgunsversos.Ovelhovoltoucomoscharutos,eperguntouseoamo
queriajantarmesmonoquartoouseresolviaapassarao"comedor".

Digasenhoraquefaacomomelhorentender,respondeuele.

D.Violantejestmesaecontaquemeuamolhefarcompanhia.

Nessecaso,irei.

EGaspar,semsaberporque,teveumaalegriazinhacomdescobrirqueasuamisteriosafeiticeirase
chamavaViolante.

Asaladejantarerapequenita,alegre;paredesguarnecidasdeaquarelasespanholas.Haviadistino
nogostoquepresidiaescolhadosmveis,eumcertoperfumeartsticonadisposiodosbronzese
doscristais.Sentiaselogoquealipalpitavaumespritocaprichosoeromanesco.

Gaspar,malentrou,correuaapertaramodasuabenfeitora;eela,sorrindo,felicitouopeloseu
completorestabelecimento.

Ssenhoraodevo,quefoiomeubomanjo;eachotodeliciosoestesonho,quereceioacordar...

Acordarquandoeulhedisserfrancamenteasituaoemquenosachamos...Masdesdejo
previnodequetenhoumgrandefavorapedirlhe...

Serminhamaiorventura!Desdej...

Noprometaainda,porqueacousamuitomaissriadoqueosenhorsepersuade...
Estouconvencido,todavia,dequeasenhoranoexigirqueeucometaalgumcrimeoualguma
infmia!...

Quemsabel?...dissepreocupadaabelamulher.

Seieu!aposto,arriscotudo!Desdejprometocumprirassuasordenscomasubmissodeum
escravo.

Osenhorcasado?...

No,minhasenhora.

Bem!entotudosepoderarranjar...Osenhorvaipassarpormeumarido.

Como?...

Daquiapoucosaber.Jantemosprimeiro,teremosdepoistempoparaconversar.

REFLUXODOPASSADO

Correumuitoagradvelojantar.Amesaerapequenaepunhaosdoisemconfidncialintimidade.

Violantemantinhaapalestracomasedutoravolubilidadedasmulheresquesabemescondero
pensamentocomapalavra,falandoparanodizeroquelhesconvmcalar;eele,enquantoa
caprichosateciaedesteciaasnonadasdaconversao,iareparandobemparaacordosolhosdela,
paraasvioletasdassuasplpebras,paraaformosuradasuabocaeparaaquelemorenoplidoe
fresco,quenasraasespanholasumluminosoefugitivoreflexodoOriente.

Eosolharessfregosdorapazinsinuavamsepelassutilezasdaquelasdeliciosasformasdemulher,
serpeandolhesporentreascurvasdagargantaeporentreasmaciasondulaesdocolo,atatearos
menoresacidentesdadivinaargila,eadormecendoembriagadosdevolpiasombraembalsamada
doscabelosnegros;paralogoacordaremedenovoseporemasubirderastrospeladoce
curvilineaodasespduas,edeixaremsedepoisrolarpelaencostadosquadrisoupelobranco
despenhadeirodosbraosnus.

Esemquerer,esempoderconterse,Gasparimaginavacomonoseriaocontatorealdetudoaquilo!
Quedelriosnohaviadeseescondernumbeijoasendiabradascovinhasdaquelescotoveloscorde
rosa!...
Ento,osenhornojanta,nemconversa!disselheViolantearir.Hboashorasquemeolhacom
duasbrasas!...

Eaformosaorientalestendeuamoaohspede,pedindolhequelhepassasseumpssego.

Amo!exclamouele,tomandonoaramodeViolante.Oh!comobela!

Eficouacontemplla,aenluvlacomumolhardextase.

Erabranca,fina,delgada,delongosdedosroliosebemguarnecidos.

Ento!repetiuela,fazendoumgestodeimpacinciacomobrao.Tenhaabondadedepassarmea
fruteira.

Gasparcaiuemsiepediulhemilperdes.Violantequelhedesculpasseaquelaabstraoele
continuavaasonhar!...

Edepoisdeserviladefrutasedevinho,encheuoprpriocopo,ebebeugentilestrelaqueo
conduziraali.

Violanteolhavaocomumsorriso.Terminadoojantar,ergueuseelaeordenouseaocamareiroque
servisseocafnofumoir.

Dmeoseubrao,disseaGaspar.

Epassaramseparaasalaprxima.

Violanteofereceuumapoltronaaohspedeeassentouseemoutra.Depoistomandoumacigarrilha
detabacoturcodesobreobufete,ecruzandonegligentementeaspernas,comocotoveloapoiadoao
rebordodacadeiraeacabeaumtantopendidaparatrs,disseasopraroprimeirohaustodefumo.

Prestemeagoratodaaateno,porque,sdepoisdeouviroquelhevoudizerlealefrancamente,
quepoderosenhordecidirseficadesdejemminhacompanhia,ouseseretirahojemesmodesta
casa...

Gaspartomouocaf,acendeuumcharuto,reclinousemaisnapoltronaedisse,afagandoabarba:

Podeprincipiar.Estoussuasordens...

Quandoeutinhacincoanos,comeouViolante,depoisdefitaroteto,comoquemevocao
passado,minhamesucumbiamisrianestacidade,emeupaiaosgolpesdopartidorevolucionrio
emCadiz.Ora,eu,quesempreacompanharaminhameemtodasassuasperegrinaes,acheimede
repentecomelamortanosbraos,semsaber,coitadademim!fazeroutracousaquenofossechorar.
Sa,entretanto,pedindo,toa,aquemencontravapelarua,ondefossecomigoporpiedadecasa
paratratarmosdeenterrarocadver.Todosmedavamascostas;eeu,jdesesperada,estalandode
fomeedefrio,cheiadeterrores,atireimecontraumaporta,asoluareapediraDeusquemelevasse
tambmparasi.

Nessaconjuntura,sentinoombroumacarinhosamoquemefezvoltaracabea.Tinhadefrontedos
lhosumoficialbrasileiro.Aprincpio,fezmemedocomouniformeeassuasbarbas;maserato
calmaecompassivaaexpressodasuafisionomia,quemeanimeiaencarlo;almdisso,apresena
deumasenhoraeduascrianasdeminhaidade,queoacompanhavam,merestituamlogoa
tranqilidadee,semsaberporque,sorriparaaquelagente.

Oh!nuncamaismeesquecidafisionomiadesseoficial!"Quetenstu?!"dissemeeleemmau
espanhol,passandomeamopelacabea.

"Tenhominhamemortaemcasa,naquelarua,efaltameonimodevoltarparalsozinha!"

Ooficialrefletiuuminstanteetrocoualgumaspalavrasemportuguscomamulher.Depois,deulhe
obrao,ecomearamaacompanharmecomospequenos.

(Gasparapertouosolhos,fazendoumesforodememria.)

Quandochegamoscasa,continuouViolante,ficaramtodoshorrorizados.Oespetculodamisria
completavasecomocadverdeminhapobreme,quejaziaporterra.Noerascompaixooque
inspiravaaquilo;eramais:erarevoltaediocontratamanhaincriadeDeus!

"Estacriananaturalmenteestcaindodefome",disseasenhoraaomarido.

"Muito!"afirmeieu,quecompreenderaessaspalavras.

Entotirouaqueladasuamaletademoalgunsbiscoitos,quetraziaparaosfilhos,edeumos,
acrescentando:"Emcasajantaremosjuntos".

Omaridoperguntoulheseelasabiairsparaohotel.

"Perfeitamente",respondeuasenhora.

"Poislevaosnossospequenoseestainfelizinha;euficoparaprovindenciarsobreoenterro."

Quiseuentoatirarmeaospsdomeubenfeitor;masaidiadequenuncamaisveriaminhame,
fezmeabriremsoluoseprecipitarmesobreoseucadver,paralhedaroltimobeijo.

Asenhoradooficialarrancoumedali,elevoumeparasuacasapelamo.

Snodiaseguinte,quandoacordei,namelhorcamadaminhavida,soubequeminhamefora
dignamentesepultada,equeeuficariamorandoaliondemeachava.
Ooficial,dequelheacabodefalar,chamavasePintoLeite,eseusdoisfilhinhoseram:umGaspare
ooutroAna.

exato!e!Bemmerecordodapequenitaquebrincoucomigoemoutrotempo!confirmouGaspar
commuitointeresse.Massemenoengano,essapequenitaforaparaumcolgio,quando...

Jlvamos!Jlvamos!respondeuViolante;ouaoresto.

Econtinuou:

Passeiumanoemcasadeseupai.Aaprendialer,rezarecozercomsuame.Foinessapocaque
nasceusuairmmaismoa;aVirgnia.Osenhornocalculaqueboasrecordaestenhoeudesse
tempo!Tambmnopodiaserpormenos:atasconhecerasofrimentoseprivaes,elfui
encontrarapaz,oconfortoeatoamor.Suame,aquemDeushaja,eraumasanta!

Gasparouviacadavezcommaisinteresse,aspalavrasdeViolante.

Entretanto,prosseguiuelafazendoumartriste,seupaifoiconstrangidoamudarseparaoRiode
Janeiro,ecomoeunaminhaqualidadederf,nopodiasercarregadadaptria,assimsemmais
nemmenos,resolveuelemetermecomopensionistaemumcolgioaqui,ondenadamefaltaria.

Edandopiparotesnacinzadocigarro,aorientalacrescentou,mudandodetom:

Nocolgioleveiataosdezesseisanos,quandotiveomeuprimeironamorofoicomofilhoda
diretora,PauloMostella;ummocetovivo,forteevelhaco.Porduasvezesfurtoumebeijos,deuma
quisirmaislonge;eu,porm,tinhafelizmentealgumjuzoecorteilheoarrojocomumatremenda
bofetada.Paulodeclaroumeento,cheioderaiva,quenuncatencionavacasarcomigo,porquesua
famlianoconsentiriaemtalloucuraeuafinaleraumaraparigasemeira,nembeira!Todavia,fui,
poucodepois,pedidaporumnegociantemuitoricoesumamenteestimadodasociedadede
Montevidu;chamavaseD.TomsdelosRios.Eraumhomenzarro,aindafresco,muitoamvel,
muitobomecommuitocarter.Caseimeefuifelizduranteessetempo.Meumaridoadoravame,
faziametodasasvontades.LevoumeacorreraEuropa,mostrandoseseragradvel.Quando
voltamosdonossolongopasseio,trazamosumfilhinhoGabriel.Tomsprincipiava,entretanto,a
sofrerdamolstiaqueohaviadematar.Tornamosasairdaquiembuscadearesmaisfavorveis.Meu
filhoficou.TnhamosnosdirigidoparaaEspanha;chegueivivaaMadrid.

Fiqueibastantecontrariadacomasituao,eresolviesperarquealgumdecmequisesseirbuscar.
Estavanestascircunstncias,quandofuisurpreendidaumdiaporumrapaz,queseatirouameusps,
chorandoerindocomgrandecontentamento.EraPauloMostella.

Olheiosobressaltada,ecertoqueentoodiabodohomemmepareceumelhordoquedantes.
Chegueiacalcularqueotempoeotraquejodomundolhetivessemmodificadooesprito,comolhe
modificaramafisionomia.Propsimediatamenteacasarcomigo,eeulhedeclareiquenopensava
aindaempreencheravagademeumarido,eque,semaistardemeviessesemelhanteidia,sa
realizariaumanodepoisdamortedeToms.Paulofaloumecomentusiasmodeumagrandepaixo
quepormimodevorava,ejurouquemeamarasempre,equeaquelemesmofatodeseterhumilhado
aprocurarmeainda,provavadesobraomuitoquemequeria.Enfim,tantodisseetantochorou,que
acaboupormecomoverepersuadir.Fizlheverque,emtodocaso,eunomecasariaaqueleano.Ele
esperaria.Soquedesejavaerapossuirumapromessa.Prometi.Edesdeentoodemniodorapaz
nomelargoumaisaporta.Passeios,teatros,bailes,touradas;tudoinventavaparameagradar.
Pareciaviverunicamenteparamim;dirseiaquetodooseuidealerafazercomqueotempocorresse
omaisdepressapossvelequechegasseafinalodiafelizdanossaunio.

"SvoltaremosaMonteviducasadinhos!"diziameele,abeijarmeasmos.Eeu,emverdade,nem
sjosuportavaperfeitamente,comoatsentiajporelecertainclinao.

Ns,asmulheres,somosmuitofracas!explicouViolantecomumolharlastimoso.Sesoubessem
oshomensoesforoquesvezesfazemosparasustentaroqueasociedadeexigecomotributoda
nossahonestidade,dariamelesmuitomaisimportnciasnossasvirtudes!Houveocasies,confesso,
emquesemeafigurouquePaulotinhadireitodesermaisatrevidodoquerealmenteera.

E,voltandosenacadeira,aorientalcontinuou:

Umavezpropusmeumpasseioaocampo.Aceiteiefomos.

Amanheraesplndida.Umabelamanhcheiadeluzetemperadaporumcalorcomunicativoe
doce.sseishorasmetemonosemumcarrinhodevime,levecomoumacesta,rasteirocomoum
divecmodocomoumleito.

Paulodeurdeasaoanimal,eocarronosconduziuparaforadacidade.

VI

PAULOMOSTELLA

Eusentiaumbomhumorextraordinrio,prosseguiuViolante:oarpuroeconsoladordamanh,
pulverizadonoespaoemvaporescorderosa,enchiametodacomodeumagrandealmanova,feita
decousasalegresegenerosas.Tivevontadederirecantar.

Osolprincipiavaadestacarocontornoirregulardasrvoresederramavasetransparenteesuave.
Sentiameexpansiva,alegre,tinharepentesdecriana;e,noseiporque,Paulonessaocasioseme
afiguroumuitomelhordoquedasoutras.Chegueiaacharlhegraaeadesfazermeemrisadascom
algumaspilhriassuasqueforadalimefariambocejar.
Emcertaalturaparamos.Eleajudoumeadescer,prendeuocavalo,abriuaminhasombrinha,e
comeamosaandardebraodadopordebaixodasrvores.

Quedeliciosopasseio!OSenhornopodeimaginarquantoeumesentifeliz...Maisalgunspassos,e
tnhamoschegadoaumcaramanchoou,melhor,aumalpendredeverduramisterioso,tpido,todo
impregnadodosperfumesdocampoedassombrasdafolhagem.Aoladoumacascatacorriaem
sussurros,eassuasguasquebravamsenaspedras,irradiandoafulguraodosol.

Paulodeixoumeporuminstante,parairbuscarocarro.Enessemomentodeindependncia,quando
sentiquenoeraobservadaporningum,levanteime,batipalmasepusmeadanarcomouma
doida;depoisgalgueiaossaltosoladodacascataerecebinorostoopmidodasguas.Abaixeime,
colhiguanaconchadasmosebebi.Afinalassenteimenocho,eabriacantar.

Paulovoltoucomocarroerecolheuaopavilhoocestodoalmoo.Estendeuatoalhasobreuma
mesinhadepedraquehavia,epousounestaumamquinadecaf,duasgarafasdebordeaux,umade
champanha,umabotijadecuraau,umaempada,umassado,queijo,frutasepo.

Eusentiaapetite,econfessoqueestavaencantadacomtudoaquilo.Eraaprimeiravezqueme
animavaafazerumafoliadessegneroumalmooaoarlivreaoladodeumrapaz.

EPaulonomepareciaomesmohomem,descobrialhemaneirasequalidades,paraasquaisjamais
atentaraenquantoovirasomentenasfriasatitudescircunspectasdavida,notavalheagoraadistinta
estroinicedospndegosdeboafamlia,criadoseanimadosentresenhorasfinaseorgulhosas;um
certopoucocaso,fidalgoeelegante,pelasvirtudescomunsepelosvciosvulgares;umaraltivoe
msculodequemesthabituadoagastarfortecomosseusprazeres;umalinhamoderna,libertinae
gentilaumtempo,feitadeextravagnciasdebomgosto,eumpoucodeviagens,alguns
conhecimentosdemsica,umnadadepoltica,anedotasfrancesas,algumdinheiro,charutoscaros,
ummonculo,ousodevriaslnguas,umbigode,duasgotasdemelinglsnoleno,umfatobem
feito,umchapudepalha,luvasamarelas,polainaseumabengala.

Eograndecasoqueestavaumrapago,cheiodegestoslargos,deatiramentosdeperna,ede
grandesexclamaesemingls.

Assenteimenobancoquecircundavaamesa,eelefezomesmodefrontedemim.Informouseseeu
estavasatisfeitacomopasseio,falouemrepetilo.Eraprecisoaproveitarovero!Masaosdomingos
nada!haviamuitagente!

Eabriagarrafas,davalumemquinadecaf,serviamedemariscosefalavamedoseuamor.Eu
conteilhefrancamenteasimpressesquereceberaquelamanh,emostreimesatisfeita.

"Sesoubesse,minhaamiga,diziameele,quantomesintobemaoseulado!...Nemmesmome
reconheo,creia!Ficotoloscompensaremnossafuturafelicidade,emnossacasaeemnossos...
Iafalarnosfilhos,masdeteveseeficouaolharmecomumagrandeinsistnciahumilde.Parecia
haverumprantoescondidopordetrsdassuaspupilasazuis.

"Descanse.Faltapouco!"respondieu,possudadealgumacousa,quenoseibemseeracompaixo.

"Faltaumsculo!..."emendouelecomumsuspiro.Echegousemaisparamim.Tinhaoarto
respeitosoquenofugi.

"Porquenoficamaisvontade?"disseme.Eajudoumeatirarochapuedesfazermedo
mantelete.

Houveumsilncio.Elequeixousedafaltadegelo,abriuumanovagarrafadebordeauxeencheuos
copos.Depois,leumeunsversos,queamimfizeranotempodocolgio.Vieramlogoasrecordaes
dainfncia,onossonamoro.Quantacriancice!

"Eobofeto?..."

Estalembranatrouxemeumarisada,quemefezengasgar.Sobreveiometosse,fiqueiumpouco
sufocada;elelevantouselogo,comeouabatermedelicadamentenascostas.E,apretextode
auxiliarme,afagavameoscabeloseafronte.

"Nonada!Nonada!"diziaPaulo;"vumgoledechampanha!"

"No!antesgua!..."

Elecorreucascata,evoltoucomumcopodgua.

Tornamospalestra,eeunorepareilogoqueorapazdestavezficarainteiramenteencostadoamim.
Passamossobremesa.Aspilhriasrepetiamsemaisamide.

Paulopsseafumar.

Consentinissoedisseatquegostavadocheirodofumo.Elefezsaltararolhadochampanha.

Sentiameenlanguecer;osolhosardiammeumtantoeocorpomepediarepouso.Insensivelmentefui
perdendoalgumacousadaminhacerimniaemepondovontade;estiqueimaisaspernas,recostei
menascostasdobancoeinclineiparatrsacabea.

Eleficouaolharmemuito,comumarsrioeinfeliz.Eutivevontadededizeralgumacousa,enada
maisconseguidoquesorrir.Estavaprostrada.

Pauloaconselhoumequefumasseumcigarrinho,eessaidiaextravagantenomepareceum.
Fumeiomeuprimeirocigarro.
Emseguidasentiumvagodesejodedormir.Eleserviuocafeolicor.

Econtinuamosaconversar.

Asrecordaesdotempodocolgiovinhamatodooinstante.

"Istosempretevegnio!"diziaele,ameigandomeoqueixo.Chamavamecriaturinham,sem
corao;ameaavamecomvinganazinhas,queserealizariamquandofssemoscasados.Tinhaditos
maliciosos,palavrasdesentidodbioeolharescheiosdepaixo.Euestendiamecadavezmaisno
banco,amolecidaporumentorpecimentoagradvel;asplpebrasfechavamseme.Sentiavontadede
sermenosseveracomaquelepobrecompanheirodeinfncia;tantoquemenosobressalteiquando
sentiasuamoempolgarmeacintura.

"Comoeuteamo!murmurouele,comabocamuitopertodomeurosto.Oseuhlitoabrasavameas
faces.

"Nofaaisto!",pedi,repelindoofrouxamente.

Maselepassoumeaoutramonacinturaepuxoumeparasi.

Fizaindaalgumaresistncia.Sentiame,pormtomole,ealmdissosabiametantoserabraada
naquelaocasio,quemedeixeilevarecasobreele,comacabeadesfalecidanoseuombro.

Pauloseguroumeorostoeestonteoumedebeijos.Eramardentes,vivos,repetidos,comoostirosde
umametralhadora.

EViolantecalouse,respirandoforte,enquantoGaspar,deolhosmuitoabertos,lheacompanhava
todososmovimentos.

Depoisdessefatalpasseio,continuouelaaofimdeumapausa,asituaomudoucompletamente.
Paulosetinhaconvertidoemmeulegtimoamante.Entretanto,escreviammedaquiarespeitodo
inventriodemeumarido,eeurespondiacomevasivassrepetidasreclamaes.Afinal,autorizada
porPaulo,declareiabertamentequesvoltariaaMonteviduacompanhadaporumcavalheirocom
quemhaviaajustadocasamento.

Aviagemseriadaiaumms;PaulodissemeentoquessecasarianaAmricaMeridional,na
primeirarepblicaemquepisssemos,ounoBrasil,equeento,logodepoisnodiaseguinteat,
poderamoslevantarovodefinitivoparac.Concordei,nosemestranharsemelhantesexigncias.
DentrodealgunsdiaspartimosdaEuropa,depoisdehavereuescritoaosmeusamigoseconhecidos,
participandolhesqueembrevemecasarianoBrasil.Eaindanissohouvedapartedemeunoivo
algumacousaquemefezdesconfiar:Pauloexigiuqueeunodeclarasseoseunomenasminhas
participaes...

Oh!exclamouGaspar,interessadovivamentepelahistriadeViolante.Easenhoraconsentiu?
Queremdio!explicouela,euestavaemsituaofalsa:qualquerresistnciapodiaprovocarum
rompimento,comoqualseutinhaaperder.Assim,penseinadependnciaemquemehavia
colocado,econcordeidecabeabaixa...

Depois?perguntouGaspar.

Depois,partimosparaoBrasile,navsperadodiaemquehaviamosdecasar,Paulodesapareceu.

Canalha!

Fizminhasmalas,enxugueiminhaslgrimas,tragueiemsilncioaminhaclera,ecestouh
cincomeses,sequiosaporefetuarmeusplanosdevingana!

Ah!TencionatirarumavinganadePaulo?...

Decerto!ComosabiamqueeuestavanoBrasilecomomeesperavamcomimpacincia,calculeio
ridculoquemeaguardavasemeapresentasseaindaviva,etomeiaresoluodementir:disseque
meumaridoviriabuscarmeparaviajarmos,ouiriaeuencontrarmecomeleforadeMontevidu.O
senhoranicapessoaquesabedaverdade...

Masissofoiumatemeridade!exclamouGaspar.

Nemsumatemeridade,acrescentouViolante;comofoiumagrandeasneira:criandoummarido
imaginrio,nomepassoupelaidiaqueiacomissodarumanovadireoaoinventriodo
primeiro...

Eagora?

Agora,queestavanasituaoquelheacabeidepintarfrancamente,quandoontemlinojornalo
seunomenalistadospassageirosdoPacificStar."Deveserofilhodomeubenfeitor!"disseeu
comigo,emaismeconvencidissoaovlotardenoPradocomosseuscompanheirosdeviagem,tal
asemelhanaqueexisteentreoseutipoeodeseupainaidadeemquemerecolheu.Poisbem,
imagineagoraquehoje,aovoltardeumbailepelamadrugada,oscavalosdomeucarroseespantaram
emcertarua;quissaberoquehavia:ococheirodissemequeumhomemestavaestendidonochoe
escaparadeseresmagadopelasrodas.Ocarrotinhaparado,eaoladodasrodasestavacomefeitoum
corpoinanimado.Ococheiroapeouse,ecomumadesuaslanternasiluminoulheorosto.Solteium
gritoafisionomiaqueeutinhadefrontedosolhos,eraadomooestrangeiroqueencontreino
Prado,ejustamenteamesmaquesegravarahvinteanosemmeuesprito,nodiaemquemorreu
minhame;eraadocefisionomiadooficialbrasileiro,quemerecolheradamisria.E,parapodero
senhorjulgarbemdaimpressoquerecebi,bastaveresteretrato...

EaorientalpassouaGasparumdeporteguerreiro,quetiroudaalgibeira.
Oh!exclamouele.Efetivamenteoretratodemeupaihvinteanos!Quantomepareocomele!
Temtodaarazo:istooseuretratofardadodeoficial.

Descidocarro,prosseguiuViolante,edisseaococheiroquepousassealanternanocho.Era
aflitivoomeuestado,tendoassimdefrontedosolhosofilhodomeubenfeitor,aoqualDeusme
enviavaparasocorrer.Haviaemtudoaquiloummistrio,eamimcompetiadesvendlo,porgratido,
pordignidade,porcumprimentodedever.Aquelecorpotinhasofridoqualquerviolncia;procuramos
descobrirlheumaferidaouvestgiodealgumvenenonada!Todavia,noeraumcadver,porqueo
coraobatiaperfeitamente.Eunosabiaquepartidotomarabandonaraliaquelehomem,era
impossvel,mascarreglocomigo,noeratambmtofcil;nomeanimavaaseguiraoladodeum
desconhecido,edeumdesconhecidoemtrajesmenores...Fiqueiperplexa!Aruaestavadeserta;no
passavapertodaliumascarruagem...Ococheiroolhavamecomgrandesurpresa,euficavacadavez
maisaflita.Ameaavachuva,edaapoucoamanheceria.Tomeiafinalumpartidoedisseaococheiro:
"Vocconheceestehomem?"Ococheiroolhoumaisatentamenteparaodesfalecido,erespondeuque
eraaprimeiravezqueovia."Poisimaginequeestehomemoparentemaisprximoqueeupossuo
aqui!"expliqueieu."Oquediz,minhasenhora?!"perguntoumeespantadoococheiro."Olhacomoo
diaboasarmaseacrescentou:"Eocasoqueosgatunosodeixaramemlastimvelestado!"Mas
precisotomarumaresoluo!disselheeuimpaciente.Estehomemnopodeficaraqui!Descanse
minhasenhora,euoarranjareicnabolia".Masentomexase!quepodeaparecerapolciae
atrapalharnos...Odiaestquasea!Ocorpofoiacomodadopelomelhormodonabolia,eeudisse
aococheiro:"Logoquechegarmoscasa,vocchameoJac,ecomeletratederecolherestehomem
aomelhoraposentoquesepuderarranjar.precisoquelhenovenhaafaltaromaisinsignificante
cuidado."

EViolante,voltandomemaisparaGaspar,resumiunestaspalavrasasuanarrativa:

Osenhorfoiconduzidoaquipormomisteriosa,queoquisligaraosmeussegredos.Suachegada
aestacasa,noseiporque,diminuiuconsideravelmenteosobressaltoemqueeuvivia.Sintome
agoramuitomaisanimada.Osenhorinspirameumaconfianainexplicvel;smefaltasaberseest
dispostoaauxiliarme...

Gasparlevantouseesegurouasmosdaoriental:Podecontarcomigo!

Bem,disseela,nessecasoosenhorprincipiaporserapresentadocomomeumarido;jnesse
estadoquetodoscemcasaoconsideram.Osenhorseremtudo,completamenteemtudo,contrrio
domiservelquemecolocounestasituao.Eleeraummaridodefatoenodedireito,osenhor
ser...

Omaridodasaparncias,concluiuGaspardebomhumor;masconfessolhe,semopermite,que
preferiaooutroladodamedalha.

Nozombedaminhatristesituao.

Deformaalguma;mas,desdequemeaposseidomeucargodemaridohonorrio,tenhoaomenos
odireitodefalarmaldooutro,domaridodefato.

Esperoquenonoshavemosdearrependerdopassoquevamosdar...

Pelomeulado,fareiporisso;masodiaboquemeupaimeespera,talvezansiosopelaminha
presena...

Paratudohremdionestemundo!Faavirassuasmalas;tranqilizeoseubomvelhocomuma
carta,e,paranoficardebraoscruzados,pode,comomeumarido,negociarvantajosamentecomos
capitaisquedisponho...

Mas...

Porqueno?Quando,porm,tivesseosenhorescrpulosemespecularcomocapitalquelhe
franqueionaqualidadedesuaesposa,poderiaaceitlo,comjuros,dasminhasmosdenegociante.
Hojerepresentoaantigacasademeudefuntomarido.Notenhoscios,souricaepossodispordo
quepossuocomomelhorentender...

Bem,nessecaso,sereiumsimplesempregadoseu.

Poisvfeito!contantoque,aozelopeloservio,liguesempreamigvelinteressepelapatroa.
Amanhosenhorserapresentadoaosmeusconhecidoscomomaridodestasuacriada,edentrode
umasemanadeixaremosMontevidu.

Paraondevamos?

toa!atencontraroinfamequezomboudemim.

Eoquedelepretende?

Simplesmentematlo.

EViolanteestendeuobraoedisseresolutamente:

Juropormeufilhoquelhedareiamorte!

VII

PUNHALDEFAMLIA

Nodiaseguinte,Gasparfoiapresentadoporsuasupostaesposaavriosgruposdaelegantesociedade
deMontevidu,eumasemanadepoisescreviaaopai,participandolhequesmaistardevoltariaa
seusbraos.

EosdoiscoligadospartiramparaBuenosAires,naesperanadequeeraaqueseachavaPaulo.

Principiouentoparaelesumaexistnciabastantesingular.bordo,nasestaes,noshotis,em
qualquerlugarenfimondepudessemserobservados,apresentavamoexemplomaiscompletoe
invejveldafelicidadeconjugal;erammutuamentemeigos,unidos,bemcasados.Umnoaparecia
semooutro,viviamjuntos,comosedesfrutassemcomefeitoamaissaborosadasluasdemel.Cada
umdelestrazianodedoumaaliana,enamedalhadorelgiooudobrocheoretratodoconsorte.

Contudo,nosedescuidavamumsinstantedoprincipalobjetodaviagem;conseguiramapanharo
encalodofugitivo,eViolantedesenvolveunassuaspesquisasumatalsagacidadeefinurade
raciocnio,quefariamodesesperodomelhorpolcia.

PaulotinhapassadodoBrasilparaaRepblicaArgentina,depoisparaoChile,depoisparaaBolviae
afinalparaoPeru.

Gaspar,aofimdealgunsmeses,jnopodiasuportaraquelavidaairada.Estavasempreemvsperas
deviagemegastavaosdiasatomarinformaessobreoperseguido.Ora,fossemldescobriro
homemdascalaspardas!Viviaprostradodetantoviajar;almdissoaausnciacompletade
estabilidadeimpediaqueelesecorrespondessecomafamlia.

Umavez,estavaentonoChile,descobriunoscorreiosdeS.Tiagoumacartadeseupai.Opobre
velhoqueixavaseamargamentedoprocedimentodofilho,diziaterlhejescritoduaslongascartas,
dasquaisnoreceberarespostas,havendoalisemumadelaslhedadoaparticipaodocasamento
deVirgnia,irmmaismoadeGaspar.

Esteacabouporfazerjustiapalavradocoronel,pedindolhequelheescrevesseparaoChileelhe
comunicasseonomedomaridodeVirgnia.

Mas,poucodepoisdisto,GaspartevedeseguircomViolanteparaoMxico,ficandonaignornciado
nomedocunhado.EstavacompletamenteresolvidoavoltarparaoBrasil;agora,porm,umanova
dificuldadeselheantolhava:quejnotinhanimodesepararsedasupostaesposa.Aconvivncia
criaraentreelesumatalreciprocidadedeestima,queosdoisacabaramporsetornarindispensveis
umparaooutro.

Viviamnamaisfelizintimidade,masparticularmenteseparadosparatodososefeitosconjugais.Eisto
apoquentavaemextremoopobremoo.Porvriasvezesseviueleemsituaesbemridculas,queo
levavamaodesespero;umaocasio,porexemplo,tinhamdepernoitarnonicohotelquehaviano
lugar,esexistianoquartoumacamaparaosdois.Violantenohesitouemaceitlo,adespeitodos
sinaisnegativosquefaziaofalsomaridopordetrsdoestalajadeiro.

Elogoqueficouasscomele,disselhe:
Osenhorsetemportadotobemparacomigo,queseriafazerlheumainjustiasuspeitardoseu
carterourecearasuaconduta...

Masquenodevemosabusar,respondeuGaspar,umpoucocontrariado.Osacrifciotemlimites!
Oraessa!

Quesacrifcio?.

Quesacrifcio?!perguntameasenhora.Acasomereceroutronomeoquefao,desdequea
acompanhoembrulhadonoincmododisfarcedeseumarido!...Poderasenhoracalcularoque
vivercomumamulherencantadora,vernosoutrosoardeinvejacausadoporumafelicidadequeno
existe,afetarosconfortosdoamorsatisfeitoecompleto,enoobstante,sofreromaiscruel
isolamentoquesepodeimporaumhomemdaminhaidade!...Confessolhe,minhasenhora,queseh
algumavirtudenomeuprocedimento,elametemcustadoenormessacrifcios!

Violanteouviuocomcertoardesatisfao.

Vamos!disseelaafinal,repreendendoo.Sejabomparamim,comofoiseupai.Lembrasedeque
ummiservelabusoudaminhafraquezaezomboudaminhaboaf.Souumapobremulherque
desejaterdignidade,eosenhor,sepossuialgumacousadocarterdaqueleaquemdevoavida,no
senegarcertamenteaajudarme.Porquem!jagoraconcluaadelicadatarefa,aque,comtanto
cavalheirismo,sededicou.

Gasparaproximousedela,comestaspalavras:

Minhaamiga,voufalarlhecomtodaafranqueza.

Estdito!respondeuViolante;proponhoatquepassemosanoiteaconversar.umexcelente
meiodeficarmosrecolhidos,semnossernecessriorecolhercama.

Efecharamsenomesmoquarto.

Eraumasalavasta,confortvel,cheiadetrastes.Gaspartraounochoumalinhacomop,edisse
rindo:

Estalinhaseparanos.Cadaumtemdecontentarsecomoespaoquelhetoca,enopodemetero
pnoterrenoalheio;todavia,seasenhoraquiserestarmaisvontade,metersenacama,fecharos
cortinados,eficarcompletamenteabrigadacontraqualquerolharmeu,involuntariamente
indiscreto...

Eosenhor,nessecaso,comotencionaacomodarse?

Ah!Eumearranjareinestapoltrona.Nolhedissolstima,porquejestouhabituadoatais
situaes.Speolicenapara,depoisqueasenhorajestejarecolhida,tirarasobrecasacaeos
sapatos.

Concordo.Masporenquantoconversemos.Euservireioch.EViolantecolocouamesinhadoch
entreduascadeiras,epassouumachvenaaocompanheiro.Osenhordeclarouquemequeriafalar
comfranqueza...aocasionopodesermelhor.Podemosconversarlarga.

Porqueasenhorafazdemimumjuzoqueeunomereo;supemeomaislealdoshomens,eeu
nopassodeumgrandevelhaco.

Estgracejando!

Afianolhequeno,infelizmente.Eparameucastigo,voudizerlhetudo:Aprimeiraimpresso
querecebiemsuapresena,foimuitodiversadaqueasenhorasepersuade.Calculeiterdefrontedos
olhosumamulherescandalosa,amigadasaventuras,egrandeconhecedoradetodosossegredosdo
amor;penseivaidosamentecomigomesmoqueatinhaimpressionadoequepodiaembrevecolheros
saborososfrutosdessafortuna.Asenhora,porm,desvioulogosemelhantepresuno,narrandome
commuitotalentoumahistria,naqualfiguravaminhafamlia,epedindomequeaacompanhasse
portodaaparte,comoseuprotetor,seuamigo,seuirmo...Noverdadeque,semeconfiouto
delicadopapel,foiporquelheinspireiamaiscegadasconfianas?

Justamente.

Poisdeclarolhequeanomerecia.Quandoaceiteioespinhosodisfarcedeseumarido,foiainda
naesperanadealgumaventurosaocorrncia;asenhora,pormtemdesenvolvidoumataldignidade,
temseportadocomtalcircunspeco,queeu,confessolhe,estouenvergonhado,eparameucastigo
falolhecomestafranqueza.Sesoubessequenoitestenhopassadoemumalcovajuntosua!que
lutastenhotravadocomigomesmo,paramanteroargraveeasmaneirasreservadasaqueme
condenamascircunstnciasdesdequenosachamosass!Chegueialgumasvezesaodila!parecia
mequeasenhorazombavademim;quemehavialesadonosmeusdireitos,equearispidezdasua
condutaeraumroubofeitominhafelicidade!

Osenhoramavameento?

No!noeraamor;apenasadesejavacomtodooardordomeutemperamentobrasileiro.Oque
entomearrebatavanoeraoseucarternemassuasvirtudes,massimacordosseuscabelos,a
transparnciadasuapele,ofogodosseusolhoseafrescuradoseuhlito.Noaamava,tantoquea
desejavaparaminhaamante.Depoisqueconheci,porm,todosostesourosdebondade,queasenhora
escondiasobasaparnciasdeumamulherleviana;depoisquecompreenditudoquantohde
franquezaelealdadenosseussentimentos;quandodescobriasuaabnegao,asuacoragemea
castidadedesuaalma,ameia,ameiaconscienciosamente,comentusiasmoecomhonra!Asenhora,
sequiser,farpartedeminhafamliaeusereiseumarido!

Gaspar,disseViolante,segurandolheasmos,euteamotambm;hmuito!sempre!Ameite
primeironacastafiguradeteupai,quefoiobomanjodaminhainfncia;ameitenosteusfolguedos
decriana,nosteusprogressosdeestudanteenosteusestouvamentosderapaz.Ameitequandotevi
estendidonarua,quandodepoisteviaomeulado,eamoteagoracomtodaaseguranademinha
dignidade.Todavia,tenhoumjuramentoacumprir...Eussereitua,esposaouamante,amigaou
escrava,nodiaemquePauloMostellacairdebaixodestepunhal!

Ecomosolhosincendiadosdeclera,oslbiostrmulos,brandiaoafiadoestiletequeelatrazia
sempreconsigo,desdequeempreenderavingarse.

Maseunoexijotanto,contraveioGaspar.Possoesqueceropassado.Tenhoplenaconfianaem
teucarteredenadamaisprecisoparafazerdeminhalegtimaesposa.

Nosetratadoqueexijastu,nemdoquetunoqueiras;trataseunicamentedaquiloqueeujurei
aomeuprpriocorao.Umhomemultrajoume.Eutenhodevingarmedele.Ouelemorreroueu
mematarei!

Gaspar,maistarde,empregouaindatodososesforosparadissuadirViolantedaquelassinistrasidias
devingana,masaorientalabanouacabea,comacalmadequemsesentefirmenasuaresoluo,e
disse,sorrindotristementeparaocompanheiro:

Calate,meuamigo!Tuaindamenoconheces...eusouinabalvelnomeudio.umtemperamento
defamlia;meupaijeraassimeligouseminhame,porqueencontrounelaamesmarigidezde
sentimentos.Nascideduastempestades,quemeconcentraramnocoraotodososseusraios,todos
osseusvendavais,todososdelriosdocuedoinferno.Meupaimorreunaguerraeminhamena
misriaforamigualmentefortes;umlutoucontraamaldadedoshomenseoutro,contraamaldade
deDeus.Deleseusherdeialmdocarter,estepunhal.umpunhaldefamlia,quepassar,coma
minhamorte,smosdemeufilho.

Gaspar,vistadaquelaspalavrasedoarresolutodaoriental,tomouopartidodeanocontrariare
deixarqueascousascorressemamercdotempo.

Poressaocasio,umdoshomensencarregadosdeespreitarosrastrosdeMostella,comunicou
Violantequeeste,emcompanhiadaesposa,haviatomadopassagemnumpaquetebrasileirodalinha
costeira.

Preparaasmalas,disseelaaocriado;partiremoshojemesmo.

Mas,minhaamiga,observouGaspar,lembratedequesamanhhpaquete,eessedalinhado
Pacfico.

PartiramnodiaseguintecomefeitoparaonortedoBrasil,e,doismesesdepois,recebiamnacapital
doCearoseguintetelegrama:

"PauloMostellachegouhojeaPernambuco;moracomamulhernohoteldoUniverso"
OsdoisincansveisperseguidoresdosedutorseguiramimediatamenteparaPernambuco.

MalsetinhaminstaladonohotelEstaminet,quedesapareceumuitodepoisdoclebremotimreligioso
chefiadoporJosMariano,Gasparpediuorientalquesenoprecipitasse,esaiuelemesmoaobter
informaessobrePauloMostella.Jtinhaesteabandonadoohotel,emoravaagoracomamulherem
umacasaparticularruadoCrespo.

Gasparseguiuparalimpacienteporverterminadaaquelacampanhaemquehtantotempovivia
empenhado.Oh!comoardiaelededesejosporpoderafinalconfirmarasuauniocomViolante!

Estafecharasenoquarto,pararezar.

Gaspar,poressetempo,apeavaseportadePauloMostella.

VIII

VIRGINIA

Fizeramnoentrarparaumasaladeesperaeconduziramnodepoisparaumarecepo,ondejo
aguardavaamulherdePaulo.

Gaspar!exclamouesta,atirandosenosbraosdele.

Gasparestacou,plidoetrmulo,sempoderarticularpalavra.

Virgnia!...disseafinaloinfeliz,comavozestrangulada.

EracomefeitoVirgnia,suairmmaismoa,quesehaviacasadocomMostella.Gasparnoaviade
muitotempo,masreconheceualogo.Estavaforte,bonitaecomumagravidezadiantada.

Queboasurpresa!diziaamulherdePaulo.Estalavadedesejoporveralgumdenossafamlia!
Noadmira,aprimeiravezquemeseparodela...Acreditaquechorodesaudadestodososdias...
Masoquefazesquenotepesvontade,seuingratalho?Largaochapu!entraparaavaranda.
InfelizmentePaulosaiu,masnosepodedemorar...

Emqueseocupaoteumarido?

Negociaempedrasfinas.bomnegcio,masqueoobrigaaviagensconsecutivas.Agoratemos
deseguirparaoCabo.

Tenssidofeliz?
Muito.Pauloumexcelentecompanheiro,amametanto!

Nossopaicomunicoumeoteucasamento,masacartaemquevinhaonomedeteumarido
extraviouse.Euaindanosabiacomosechamavaele.

Sempreomesmocabeadevento!Masquetens?Eststosobressalto?Sentesalgumacousa?...

Nada!porquehtantotempoquenonosvamos!...

Poisentotomalumbeijoevsecomelevoltasati!

Gasparpassouvaranda,eficouaconversarcomVirgnia.Ela,coitada!estavaradiantedeprazer.

Amasentomuitoteumarido!...

Loucamente.Nopodesimaginarquantosomosfelizes!...

Gasparquedouseacismar,eairmrepreendeuo

Entoqueisso?Ficasagoratriste!Tudanteserasassim!Aindanemsequerpedistenoticiasde
papai!...

Sentiriasmuitoamortedeteumarido,Virgnia?...

Quepergunta,Gaspar!

Masdize;umafantasiaestapergunta.

Eesta?!SePaulomorresse,eumorreriatambm,ouficarialouca.

Bom!justamentecomoentendoocasamento.Quemmederateralgumquedissesseomesmoa
meurespeito..

Seaindanotens,virsater;masparecemequenocansastedavidinhadesolteiro!...

Secansei!...

Ah!Pauloquechega!

Ouviramsecomefeitopassosnocorredor.

Gasparsentiugrandesobressalto,mascontevese.

Houveapresentao,abraoseoferecimentosmtuos.Paulodeclarousimpatizarmuitocomo
cunhado,cercouodeobsquios;foibuscarcuriosidadesdoPeruealtoAmazonas,emostrouas;
ofereceulhecharutoselivros,epediulhequesehospedasseemsuacasaenquantoestivesseem
Pernambuco.

Nohotel,diziaele,comiasemalepassavasevidadebomio.

Ah!elenonosdeixaagora!anoserqueestejaresolvidoabrigardeverasconosco!interveio
Virgnia.

Gaspardesfaziaseemagradecimentos,pedindoqueodispensassem.

Masnspodemoslconsentirquemoressozinhonestacidade,tendotuaquifamlia?Seno
aceitaresonossoconvite,maomedeveras!Olha:amanhsaiumpaqueteparaosul,eeuquerona
cartadepapaidizerquetuestsconosco...

Poisbem,tudosearranjar!

Gasparchegouaohotelssetehorasdanoite.Estavaabatido,plido,comumagrandeirresoluo.

Ento?perguntoulheViolante.

Esttudoperdido!disseele,arrojandoochapu;Paulofoiprevenidodeteusprojetoseacabade
pediraproteodapolcia...Estamosvigiados!SePaulosofreramenorviolncia,seremospresos
imediatamente.OquedevemosabandonarPernambucoquantoantes!...

Quemeimportaapolcia!Nosaireidaquisemterconsumadomeuplano.Condenada?presa?
executada?embora!masheidematlo!heideprimeirosatisfazerminhavingana!

Issodeumegosmorevoltante!exclamouGaspar,atirandosesobreumacadeira;eacrescentou
depoisdeumapausa:Epensarsqueeuconsentiriaemtal?Ataquitratavaseapenasdedarcabo
deumcanalha,quehaviazombadodamulhercomquemeutencionavacasar.Muitobem!era
perfeitamenterazovel!Masagora,tratasenadamenosdoquemeprivaremdamulherqueeuamo,
danicaquepoderfazeraminhafelicidade!eeu,deformaalguma,consentireiemsemelhante
cousa!Ah!aquestodeegosmo?eutambmsouegosta!

Emudandodetom:Queresquetefalecomfranqueza?PrincipioaacreditarquesamasaoPaulo;
quetudoistofoiummeioardilosoparateaproximaresdele;quenuncameamasteenuncatencionaste
pertencerme!

Duvidasdemim?!exclamouaoriental.Tensnimodesuporqueeuseriacapazdedizeraalgum
queoamo,semcomefeitooamar?Pensarsqueeu,porqualquercircunstncia,negariameuamor
poraquelemiservel,nocasoquetivesseadesgraadesentiresseamor?Jtinhastempodesobra
parameconhecermelhor!Satiamopresentemente,bemosabes;masficatambmsabendoque,
colocoacimadetudoaminhavinganaeomeuorgulho!Amote,verdade,masprevinotedeque,
setensaintenodedesviaromeupunhaldocoraodePauloMostella,podespartirquando
entenderes,porquetudooquefizeresserintil!S!emboras!heidematlo.

Ah!replicouGaspar;sentesdiodemaisporaqueledesgraado,paraquenoames!Ocoraoda
mulherlminadedoisgumes:comoPauloseincompatibilizouparaosteusbeijos,queres
acaricilocomoteupunhal!Masaquihumhomem!proboquecometasocrimequepremeditas,
ouhsdeprimeiroconsumloemmim!

Epensasquenoseriacapaz?Notedissejqueacimadetudocolocoaminhavingana?

Gasparcravoulheosolhos,eosdeViolante,semprefirmes,noseabaixaram.Compreendeueleque,
naalmadaquelamulher,aidiafixadavinganaestavaencravadacomoumveiodeprfirono
granito.Eraimpossvelextralo,semdespedaaramontanha.Voltouseafinalparaela,tomoulheas
mos,falhoulhecomternura.

atuaeaminhadesgraa,quevaisfazer!disseele.Habitueimeesperanadepossuirtena
dignidadedolaredafamlia,perderteagoraseriaimpossvel.Comoconciliaratenebrosaidiade
umcrimecomaidiadoceetranqiladanossafelicidade!...Tensoparasoateusps,risonho,
calmo,azul,equeresensangentalo!Sefossepossvelmataroculpadosemprejudicaramais
ningumv.Masno!paracometeressecrime,tensdefazeroutrasvtimas,quesofreromuito
maisdoqueele,eque,noentanto,nuncatefizerammal.EuviamulherdePaulo...Estgrvida!A
mortedomaridovaideixarumavivasemamparoeuminocentinhosempaiesempo...Tutambm
tensumfilho,Violante,ejsabes,porexperinciaprpria,quantopadeceumacrianadesamparada...
Noroubesopaiqueleentezinho,quenenhumaculpatemdetudooquetesucedeu!Seconseguires
matarPaulo,eleserdetodasastuasvtimasamenoscastigada.Nocompreendesqueamorte
daquelemiservelacarretaroutrasconsigo?nosabesqueapobrevelha,quevneletodaasua
esperanaetodaasuafelicidade,tombartambm,quandooteupunhalarrancaravidadoseu
queridofilho?Enotelembrasqueessapobrevelha,setemerecealgumdio,simplesmente
porquefoituamestra,porquetetraduziunainfnciaeteiluminouainteligncia?Notediaidiade
quevaisencherdefelosltimosdiasdaquelaqueencheuosteusprimeirosanosdeamoredesvelos?
Noteparecemauqueamesmaquesubstituiutuameencontreasepulturasujadesangue
derramadoporti?E,almdetudoisso,minhaqueridaViolante,noteacusaaconscinciade
pertencertegrandepartedaculpadequecriminastantagente!...Noconheciasjporventurao
carterdePaulo,desdeotempodecolgio?nolhetinhasadivinhadoasintenes?noocastigaste
umdiacomumabofetada?Paraqueentotedeixasteseduzirporele?!Tu,questoperspicazeto
inteligente,nopercebestelogoqueohomemquefazdeumamulherasuaamante,notencionava
fazerdelajamaisasuaesposa?nopercebesteumamorinauguradoentremeiadziadegargalhadase
outrastantastaasdechampanha,spodeacabarcomoacabouoteu,enonaresponsabilidadefriae
dignadomatrimnio!...Nosabiasporacasoquetodohomemtemnavidacertapocadeloucura,
pelaqualnopodemosresponsabilizaroseucarter,nemassuasintenes?...

Tuerasbela,livreventurosa,romanesca;ele,mooextravaganteesedutor.Viute,falouteemamor,
estremeceuempensarnosteusbeijos...talvezatmesmoresolvessecasarcontigo.Mastulhedeste
liberdade,lheacelerasteosdesejos,lhefustigasteoarrojo,lheproporcionasteocasies.Elenadamais
fezdoqueaproveitarsedetudoisso.Averdadeiraculpadafostetu!...pelomenos,grandeparteda
responsabilidadedevesatirarparaoteutemperamento,paraoteusangue,paraatuafraqueza!Para
quesucumbiste?!Acasonotomaramalgumapartenissoosreclamosdatuacarneeasalucinaes
doteuesprito?!Eleexcitoutecomosmistriosvoluptuososdeumpasseioaocampo,longedoteu
meiosocial,porentreasombrabalsmicadasrvores,aorumorejardasfolhas,aoarrulardasaves,ao
sussurrardeumacascata;estimuloutecomumalmoodebomia,cheiodemalcia,cheioderisoe
cheiodeamor!Tubebeste,fumaste,sonhaste,riste,eafinal...amaste.Paraissotudocontribuiuo
cuoar,osmurmriosdanatureza,asespumasdochampanha,osperfumesdocigarro,ariquezado
teusangueeadiabruradosvinteanos.Queresagoracriminloexclusivamente!No!Seriauma
injustia!

Violanteergueuse,sacudiucomopacaudadovestido,edissecomtodaacalma:

Contudo,heidematlo!

Tuoamas,desgraada!exclamouGasparencolerizado.

Violantenodeuresposta,recolheusesuaalcova,fechandoaportacomviolncia.

Gasparatirouseaumapoltronaesegurouacabeacomasduasmos.

Dlicena!...dissedaportaumavoz.EradePauloMostella.

IX

MOMENTODAVINGANA

GasparcorreuportadasalaeatravessousedefrontedePaulo.

Desculpe,disseele,masnoentre!Peolhequenoentre!

Comoestsobressaltado!observouooutroparandonocorredor.Vinhafazerlheumavisita...

Gaspardeitouochapu,esegurouPaulopelamo:

Saiamos!Saiamos!Noreparenoofazerentrar,mas...

Seioquesoestascousas...tambmjfuisolteiro!Descansequenosereiindiscreto.

Noporisso;masque...Desamos,sim?Pelocaminhodirlheeioque...

Bemmepareceuquehavialdentroalgumcontrabando!
Efetivamentelestalgumquenopodeservisto...

Magano!Noolevareiamal.Emtodocaso,precisavafalarlhehoje.

Eosdoissaramconversando,enquantoViolanteatiradasobreacama,soluava.

Arrancaramnadesseestadoduaspancadinhassistemticasnaporta.Elaergueuseecorreuaabrir
eraotoquedeumdosespies.

Entooquehdenovo!...perguntouaoriental,procurandodissimularacomoo.

Ohomempassarsozinho,amanhsquatrohorasdamadrugada,pelapontedeSantoAntnio.O
lugarmagnfico,eaocasionopodesermelhor!Atirasecomocorpoaomar,depoisde
sangrado...

Dondevireleaessashoras?

Novem;vaitomarotremparaumaviagem.

Bem!Retirese,masnoseafaste;fiqueaforaatqueochame.Voctemdeacompanharme;irei
infalivelmente!

Ordenamaisalgumacoisa?...

No.

Ohomemretirouse,eViolanterecolheusealcova,pararezar.Acometeuaumgrandefervor
religioso.

QuandoGasparvoltou,sdezhoras,aindaaencontrounassuasoraes.Acendeuocandeeiro,eps
sealer.Depoisfoijanelarespirarumpoucodear,eviunarua,encostadoaolampio,ohomemque
falaracomViolante.Desceusemrudoaoencontrodele.

Ento?...disselhe.

Asenhoramandomeesperar...

Bem!resmungouGaspar,disfarando;oencontronomesmolugar?

Sim,senhor,napontedeSantoAntnio.Ohomempassasquatrodamadrugada...

Gasparafastouse,afetandocalma,maslevavaumagrandeagonianocorao.Correucasadairm.
Estapreparavaasmalasdomarido.
Vocaestashoras,mano?

Sim.OndeestPaulo?Aindanovoltou?Estivecomeleatsnovehoras...

!elemefaloudequeteiaprocurar.

Dizmeumacousa,Virgnia:teumaridosaiinfalivelmenteestamadrugada?

Infalivelmente.Vaiaumaviagemdenegcio.Porqu?

precisoqueelenov!

Porqu?Tuassustasme!

Porqueoqueremmatar.Prestaatenoaoquetedigo;istoumsegredoperigoso,quenodeve
transparecer:halgumquetencionamatloestamadrugada,napontedeSantoAntnio.Seusei
disso,almdosencarregadosdocrime;porconseguinte,sedescobriresalgumacousadosegredo,s
euopagareipelatuaindiscrio.Orestoficaportuaconta!Senoquiseresarriscaravidadeteu
marido,evitaqueelesaiaestamadrugada!...

Virgniaficouaflita.

Adeus,disseGaspar!Fazeoquetedigo!

Mas,atende,Gaspar.Eseeunadapuderconseguir?Estaviagemmuitourgente.Tratasede
salvartudooquepossumos.Paulonomeatendercomcerteza!valhameDeus!

Massetedigoquesetratadesalvarlheavida!

Porm,proibidacomoestoudedizerlhequeoqueremmatar,elesermuitocapazdemeno
atender!...

Bem!nessecasoporsumsinaljanela.sduasemeiapassareiporafora;senaquelasacada
estiverumlenoembrulhadomaaneta,quenoobtivestecousaalguma,enessecasotratareieu
deprovidenciarporoutrolado.

Poisbem!disseVirgnia;masporqueoqueremmatar?!

segredo...Maistardeosabers!

Gasparsaiu.

Paulochegoucasapoucoantesdameianoite.
Ento,minhaquerida,esttudopronto?Meteestespacotesemumadasmalas.

Virgniaaproximouseedeulheumbeijo.

Paulo,disseela,tenhoumacousaapedirte...

Apedirme?

Sim.umacousa,quedesejomuito,muito!Umacousaparaointeressedensambos!...

arespeitodopequenito?...

No;ateurespeito:Nosaiashojedecasa,sim?

Sim,nosaireihoje;saireiamanhsquatrodamadrugada...

Ouisso...

Masafinal,oquetinhastuapedir?

Eraissomesmo.Desejavaquetransferissesestaviagem...

Oqueh?temosalgumanovidade?sentesalgumacousa?!...

Nosinto,maspressinto...Fazemeavontade,sim?

Ora,oque,filha?Poisissolcousaquesefaa!...Nosabesqueestaviagemnegciomuito
srio?!...

Sei,sei!masque...

Deixatedetolices!Ora,paraquetehaviadedar!...

Sesoubesses...

Sesoubesseoqu?...

Sintomeoprimida...Receioquetevsucederqualquerdesgraa!Nopartas,eutepeo,meu
amigo!

Issonervoso!Olha:vaiparaopiano.Tocaumpoucodemsica,queacrisepassa.

Emtodoocaso,semequiseresfazerumgrandeservio,nopartas...
Estsabrincar,Virgnia;poissetedissejqualointeressequemeleva.

Ora,nopodehavermaiorinteressedoqueomeuemquenovs!

Comcerteza,nofalasasrio...

Falo,meuquerido,falo!querigorosamenteprecisoquenopartas!

Ora,adeus!Caprichos!

Noso!jurote!

Ento,oquevemaser?

Notepossodizer!...

Poissim;masvquemenofaltecousaalgumanasmalas...

Ento,sempreestsresolvidoair!...

Poiseudesmanchavalumaviagem,porque...porqueentrouagoraanoitenoquartoalguma
borboletapreta,ou...

Afianotequetenhorazessriaspara...

Estsagoraainventarmotivos!Perdesteutempo.Euvou.

sduashoras,Paulonotinhaaindamudadoderesoluo.Virgniaforagradualmentesetornando
maisemaisaflita;erajentrelgrimasquerogavaaomaridoparaficar.

Pauloimpacientavase.

Amulherpedialheportudoquedesistissedaviagem:peloseuamor,peloamordamedeleepelode
filhinhoqueelatinhanasentranhas.

Ora,adeus!dissePauloasperamenteeperdendoafinalapacincia.Jmevaicheirandomala
brincadeira!Jtedisseoquetinhaadizer!Calate!

E,passeandopeloquarto,gesticulavairritado.Oqueelebemdispensavaeramaarseantesde
sair!

Epensasqueestoumuitosatisfeita?!perguntouVirgnia.
Tolices!Estariamoshomensbemavisados,sesedeixassemlevarpelafantasiadevocs
mulheres!...

E,voltandoseparaela,disselheemtomdeordem:

Noqueroouvirmaisfalaraquiemsemelhantecousa!

Elapassoulheosbraosemvoltadopescoo.

Masquetequeremmatar,toleiro!Percebes?armamteumacilada!Eunopodiadizertanto,
porm,tumeobrigasaisso!

Paulosoltouumarisada.

Queremmatarme!...Temgraa!Porqu?

Seic.porque!...Oqueseiquevaisseragredido!

Ora,minhamulher,asenhoraafinalestridcula!

Orelgiomarcouduasemeia.

Enfim,semprevais?!perguntouVirgnia.

Nomeaborreas!dissePaulo,dandolheascostas.

Virgniacorreujanela.

Quefazes?perguntoulheomarido.

Previnoalgumdequepartes,paraevitaraemboscada.

Quealgumesse?Quediaboqueristodizer?!

Jtedissetudooquepodia;insistesemir...

Mas,vemc!contameoqueh!

Ora,Paulo!seeupudessedizer,mais,jteriadito!

Ondeestmeuestojodearmas?

Naquelaestante.
Ficadescansada.Sehouverqualquercousa,eusabereidefenderme!

Esquatrohoras,encaminhavasePauloMostellaparaapontedeSantoAntnio,apertandonamo
umrevlverdeseistiros.

Asruasestavamcompletamentedesertasesilenciosas.

SANGUE

Gaspar,entretanto,aoperceberqueVirgniaamarravaolenonajanela,perguntoulhedarua:

Ento?Oquedecidiuteumarido?

Vai!semprevai!Noopudeconvencerdocontrrio!

Bem!disseoirmo.

Edeitouacorrerparaohotel.TemiajnoencontrarViolante,mas,aosubirasescadasdoEstaminet,
viuluznosaposentosdaoriental;ficoumaistranqiloeentrounoseuprprioquarto,fingindoa
melhorcalmaquepde.

Boanoite,disseele,emvozalta,paraserouvidopelacompanheira.

Boanoite,Gaspar,respondeuViolante,comavozmeiga.Supunhaquesenorecolhessehoje...

Aocontrrio,estoucaindodesono...

Divertiuse?

Fizumpasseio...

Olinda?

No.ACachang.

Quetal?

Bonito.

Vocvaiescrever?
No;Porqu?

Pornada.quepreciseidoseutinteiro,eesquecimedelevlodenovoparaa...

Noprecisodeleagora.

Entoboanoite.

Atamanh,minhaamiga.

Ecadaumapagouaveladeseuquarto.

Violantefingiuquesepreparavaparadormir,enquantoGasparfazia,acantarolar,justamentea
mesmacousa.

Daameiahora,esteobteveoqueambosdesejavamconseguir:enganarooutro.

Eramtrshoras,poucomaisoumenos.Ento,Violante,descalaecheiadeprecaues,abriu
imperceptivelmenteaportadoseuquartoe,tateandonastrevas,alongouparaforaumdosbraos.

Mas,naocasioemqueiasair,sentiuumanervosamosegurlapelopulso.

Ondevai?perguntouGaspar.

Deixeme!impsaoriental,comalvoroonavoz.

Querosaberondevai,minhasenhora.Disselhejquaissoasintenesquetenhoaseurespeito,
ecreioqueelasmeautorizamasemelhanteexigncia!

Dirlheeitudodepois;agoranoposso.Precisosairimediatamente.

Noir!

EGasparforouViolanteaentrarnovamenteparaoquarto,eobstruiuaportacomocorpo.

Comquedireitoseatreveosenhoratanto?!

Comodireitodohomem,quetemsidopublicamenteseumarido;ohomem,aquemasenhora
prometeuamodeesposaeaquemdisseserumamulherhonesta!

Juroquenovoucometernenhumadeslealdade;almdisso,desistodosvotosquefiz,desistode
tudo!masdeixemepassar,comtodososdiabos!
Estacenarealizavasenoescuro.Gaspardeuvoltachavee,fechandocomaorientalpordentroda
alcova,riscouumfsforoeacendeuavela.

Nosairdaqui!jdisse!

Ah!queosenhorabusa!rosnouViolantecomumolharterrvel.

Deque,minhasenhora?

Deminhapacincia!

Eaorientalsacouopunhaldoseio.

Lembresedeque,aoherdaresteferro,exclamoulvidadeclera,jeletinhaservidomuitas
vezes!Lembresedequecomeleherdeiigualmenteocarterdemeupaieosanguedeminhame!
Afastese,oueuabrireicaminho!

Podeabrir!disseGaspar,apresentandoopeito.Jquevaimatarofilhodamulherquelheserviu
deme,justoqueprimeiroassassineofilhodaquelequelheserviudepai...muitorazovelqueos
doisvelhossecubramdelutonamesmaocasio.Vamos!umavezquetodepressaseapagoudesse
coraoamemriadohonradomilitarquearecolheuumdiaaoseuamor,nomuitoquelheroube
altimaconsolaodavelhice...Mateme!Nomedefenderei,porquenolevantomocontraquem
amo!

Violanteatirouparatrsopunhal,caiuaospsdeGaspar:

Perdoa,meuamigo,meuesposo,meusenhor!Seiquesoumequesmereodesdme
menosprezodoshomenssensatos,seiquesummoogenerosoeleal,equeparamimsdesejaso
bemeaventura;mas,deixameir,porpiedade!euprecisodescarregardocoraoestasedeterrvel,
quesetemalimentadoathojedomeuprpriosangue;euprecisoarrancardaminhaconscinciao
desesperodenohavercumpridoomeuvoto!Deixameseguirodestinodaminharaa,deixamedar
debeberaomeudio,edemimfarsdepoisoqueentenderes!Podersdesprezarmevontade,eeu
tebeijareiospseteservireicomoescrava!Masdeixameir!otempourge!ahoradafortunavai
fugir!eamanhocovardesabequequeromatloeescondesenosbraosdamulher!Peloamorque
tensateupai,pelorespeitoquetemereceamemriadetuame,deixamepassar,meuamigo,meu
protetor!

Gasparlevantouadochoeamparouanosbraos.

Poisbem,vaidisseele;mas,antesdeixaquetefaaumarevelaosuprema:EudetestoPaulo
Mostella;aborreciologoquemefalastedele,eabomineioencarniadamentequandoovipela
primeiravez.Ataitinhaporeleapenasumvagodesprezo,masaovlo,mooforte,bonitoeno
repulsivocomoopintaste,odieio!odieiocomcime,cominveja,comdesespero!Lembreimeque
Paulotegozoucomoeununcategozarei,porqueomiservelmultiplicouosteusencantoscomos
mistriosdocrimeecomasalucinaesdovcio!Gozoutepeloprismadoprazerpeloprazer,sem
conseqncias,semtdios,semobrigaespositivas;colheucomaboca,entresorrisos,aflordoteu
temperamentomeridional,edeixounahasteosespinhos,paraqueeunelessangrassedepoismeu
coraoemeulbios!Porissooexecreicomtodooardordaminhavaidadedehomemedomeu
egosmodemacho!Queriavlocairaosgolpesdoteupunhal,porqueasuamorteseriaaminha
vida;matandootu,euteamariamuitomais!Pormnopossoconsentiremtal:essehomemque
odeio,essemonstroqueteenganou,meucunhadoeomaridodeVirgnia,minhairmmaismoa!
Matloseriamataramulher,porqueelaoadoracomtodooentusiasmodoprimeiroamoreda
primeiramaternidade!EcomopossoeusercmplicenaviuvezdeVirgnia,nolutodemeupaieno
sacrifciodeseuprimeironeto?!

EGaspar,segurandoaorientalpelacintura,acrescentoucomavozsuplicante:

V,reflete,minhadoceamiga,minhaestremecidacompanheira!Dissetefrancamenteosmotivos
porquenoconsintoquerealizesosteusplanosdevingana;confesseitetudo,epeoteagoracom
amor,comhumilhao,quesacrifiqueaobemdeminhafamliaalgumacousadatuasuposta
ventura...Snocasodenoatenderesssplicasdeteumalaventuradoamante,queoirmode
Virgniadefenderdoteupunhalomaridodesuairm!

Noserpreciso,respondeuViolante,afastandose.UmavezquePauloMostellanecessrio
felicidadedeteupai,eleviver.Minhamojamaisselevantarparaoferir.Podesficartranqilo...

Obrigado!obrigado!exclamouGaspar,atirandoseaospsdaoriental.Bemsabiaeuqueemteu
coraonotinhamorridoaindaaidiadobemedajustia;obrigado!obrigado,minhaamiga!

Nomeagradeascousaalguma.Eucumproumdestino...

Emudandodetom:

Desce,vairuaedizeaohomemquelestminhaespera,quejnoprecisodele.Dlhe
dinheiroeordenalhequenuncamaismeaparea.

Gaspardesceuaescadaatrsetrsdegraus.

AovoltaraoquartodeViolante,soltouumgrito;abelamulherestavaestendidanotapete,aospsdo
leito,eseucolonadavaemsangue.

Apunhalarase.

Perdoame!disseela,ofegante,aoverentrarGaspar.Eusouumadesgraada!Reconheoque
mautudooquecometi,masnoestavaemmimpoderevitlo...Noseiodiardeoutromodo.Meu
diossepodeesvairemsangue...Estouagoramaisaliviada...parecemevercorrerdoprpriopeito
acleravermelhaeardente,quedentrodelesetinhaacumulado...Ai!quantomedesafrontaosangue
quederramo!Sintomemelhor...maispropensapiedade...Voucompreendendotodaarazodastuas
palavras,meubomcompanheiro...Cerraramsemeosolhos,desfaleo,comoseadormecesseno
elevamentodeumamorideal...Jvejoassomaralm,porentreasnvoasquemeensombram,ovulto
singeloecastodeteupai...Elesorriparamim...envolvemetodanoseuolharcompassivoedoce...
Nomedespertes...

Eaorientaldeixoupenderacabea,edesfaleceu.Gasparcorreuaosaparelhoscirrgicoseapressou
seatomarlheaferida.Masamotremialhe,ocoraosaltavalhedentrocomfora,easlgrimas
corriamlhedosolhosemborboto.Contudo,omdicooperava,eViolantevivia.

Nodiaseguinte,elaabriuosolhoserecuperouafala.

Suasprimeiraspalavrasforamparapedirgua.Gasparnegoulha.Ainfeliztinhaavozmuitofraca,
palidezmortal,eumaprofundamelancoliaespalhadaportodoosemblante.

Gasparestavaajoelhadocabeceiradacamaemqueadepusera.Ooutromdicojsetinharetirado.

Osdoisamantesficaramlongotempoaseolharemcomamesmatristeza.Elapassoulhedepoisa
mopeloscabelosechamouacabeadeleparaseucolo.Gasparnopodiaarticularumapalavra;as
lgrimascorriamlheapressadasequentespelabarba.

Comotusbom,meuamigo!comotumereciasserfeliz...

Noestejasafalar,queistotefazmal...observouGaspar,nofimdealgunsinstantes.Vse
sossegas.Euficoaqui,aopdeti...

Sim,sim;masprecisomuitoquemefaasumgrandefavor;mandachamarumpadre.Euquero
casarmecontigoantesdemorrer.

Tunomorrers!...

Sim,masmandachamlo...

Opadreveioecumpriuseacerimnia.DepoisViolanteexigiuqueselavrasseumdocumento
assinadoporela,declarandoomodopeloqualmorria.

Ficoutudofeito.Eraelaaquepareciamenosaflita.

Bem,dissequandoviuquejnoprecisavadosestranhos,deixemeagoracommeumarido...

Ficaramassosdois.

Vemc,balbuciouela,tomandoasmosdeGaspar,vemdarmeoteuprimeirobeijo...Chegate
maisparamim!...Afagame!dizemeasternurasquereservavasparaanossanoitedenpcias,fala
medonossopobreamor!Tuchoras,meuamigo!...Entosempreverdadequemeamavasmuito!...
Sim!bemseiqueera!...Eteuamorfoisemprepuroeconsoladorcomoumaboaao.Nome
repreendas;deixameconversarcontigo!...Colocateubraodebaixodaminhacabea....Assim!Mas
aferidacomeaadoermemuito!Semedesseumpoucodgua!Tenhoumasedehorrvel!Aiquanto
custamorrer!...

Noteaflijas,Violante!Nofalesemmorrer!Havemosambosdegozaraindadonossoamorem
plenaexubernciadavida!

Gaspar,disseela,dmedesobreaquelacmodaumacaixinhadexaroquelest.Bom!isso
mesmo.Tomaesselequeparati,desndalo:foionicopresentequefezPaulo,almdanossa
desgraa...Ficatecomele;conserveodepoisdaminhamorte,comoumalembranadetuaesposa...
Agora,apanhaomeupunhaleguardeobemparaentregaresameufilho,logoqueesteseemancipe.
Peotequeameufilhonuncadesampares.Ele,coitado!desdequeeufecheosolhos,satiterno
mundo;dlheumpoucodeteucorao,ecriaaquelaalmacomasubstnciadoteuamoredoteu
carter.Educaotuasemelhana,fazedeleumhomemhonrado.Contalheahistriadessepunhal,e
ensinalheanoodiaramemriadesuame...TusersopaideGabriel...Elerico;incumbetede
todososseusinteresse...nuncaoabandones,continuaneleaobradeteupaiemmimprincipiadae...

MasViolanteinterrompeusecomumgritoagudo.

Sintomeconvulsionada!exclamouela.MeuDeus!jseramorte!...Gaspar!Gaspar!vseme
obtnsmaisumbocadodevida!Tusmdico!Ento?!Masoque?Chorasdessemodo?!

EViolante,comumnovogrito,estirouseemtodoocomprimentodacama;entesouosbraos,deixou
cairparatrsacabea,edeuumarrancosurdoemuitoprolongado,quesefoitransformandoemum
gemidodolorosoeprofundoelhefoimorrendonagarganta,lentamente...

Duaslgrimas,grossasemornas,correramlhepelomrmoredasfaces,comosltimosrestosdavida
queaabandonava.

Gaspardobrouosbraossobreacmodaeabafoucomasduasmososseussoluos.

Estavatudoconsumado!Desuasesperanas,deseuamor,deseussonhosdefelicidade,srestavaali
aquelecorpoinnime,queiadesaparecerparasempre!

Pobremulher!disseele,ajoelhandoseaoladodocadver;pobremulher,queameisempossuir,e
quepossusemgozar!Tinhanoteusangueovenenododioetodasasdourasdadedicaoedo
sacrifcio!Porquehaviaaporomdeestrangularaoutra?Porquenofizestevingaremproveito
donossoamorasaucenasdatuaternura?...porqueasdeixastetoexpostasaofogodoteu
temperamento?...Evaispartir,minhapobreesposa!vaispartirsemmeteresdadoomeuquinhode
felicidadeaquetinhadireitocomoteumarido!Partes,quandoeumaismeligavaatipelocasamento,
pelodever,peladignidade!Oquefizparamerecerostormentosquesofriateulado?...paraque
guardeieuvista,comtantoempenho,otesourodatuabeleza,seoguardavaparaasensualidadedo
sepulcro?!...
EGaspardeixouseficarabraadoaocadverdeViolante,comacabeaescondidanomontonegro
doscabelosdela.

Eassimficoulongamente,sempercepodoquesepassavaemtorno,semconscinciadotempo,
nemdolugar.

Svolveuasiquandoalgumlhetocounoombro.Voltousecomosolhosafogadosemlgrimas.
Defrontedeleestavaocoronel.

Meupai!Estariasonhando?!

No,disseovelho.Abraame,depoisexplicameoquetudoissoquerdizer...

XI

AMOFINA

GasparcontoufrancamenteaopaitudooquesepassaraentreeleeViolante.

Opobrevelhocomoveusecomasdesgraasdofilhoelamentouotristefimdaquelainfelizrapariga,
queele,vinteanosantes,haviarecolhidodamisriaemMontevidu.

Mas,porquenomeescrevestearespeitodela?perguntouocoronel,impressionadopornoter
podidoevitartantoinfortnio.

Tencionavafazlojuntamentecomopedidodoseuconsentimentoparaanossaunio...

Emtodocaso,cumprenostratardomaisurgente:voudaquicasadeVirgnia;paraliro
cadver,edelsairoenterro.Pauloestfora,masomesmo.Tuficasaqui;euvoltareicomos
homensnecessriosparatransportarocorpo.Atlogo.Coragem!

Oenterrofezsecomefeitonodiaseguintepelamanh,porumtempoabafadoetriste.

Gaspar,apartirda,pareciadominadoporumdesgostoprofundo,quenuncamaisoabandonaria.
Tornouaohotel;apoderousedosobjetosquepertenceramfalecida,einstalouseemcasadairm,
sepultandosenoquarto,semnimoparanada.

Tutensquemudardevida!disselheopai.SeguiremosquantoantesparaoRiodeJaneiro;preciso
detiaomeulado.Estous.Anamoralcomomarido;estatambmcestcomoseu,eno
tencionarepatriarsetocedo...porconseguinte,smerestaatuacompanhia,eunoaposso
dispensar.Sintomevelhoedesamparado.Meusnegciosvoultimamentedemalapior;minhas
especulaesfalharamtodas;fiqueireduzidoaosimplessoldo!Notenhoumacomisso,nem
esperanadeobtercousaalguma;nohquemseempenhepormim...E,almdetudoisso,meu
filho,sofroumaguerraimplacvel,umaguerracruel,esemsaberdequem!

Comoassim?...

Refiromeacertasmofinas,quedebonstemposaestapartesepublicaminvariavelmenteduasvezes
pormsnoJornaldoComrcio.umainfmia!dizemodiabodemim!Chegaramjachamarmede
ladro!

Masquemseroautordessaperfdia!...perguntouGaspar,indignado.

Seicquem!respondeuopai,sacudindoosombros.Nomedinaconscinciahaverfeitomala
ningum;notenhoemminhavidaglriastaisquepossamdespertarinveja;nuncapratiqueibaixezas,
nemcometicrimesquepudessemlevantaraindignaoouodiodequemquerqueseja...Digote
comfranquezaquenoseiabsolutamenteaquempossaatribuirsemelhantecousa!Masoquete
afianoqueotalautordasmofinasnosedescuida...Tudodeixardeaparecer,menosumainjria
contramimnodiaquinzeenodiatrintadecadams.Jtenho,portodososmodos,procuradoverse
descubroaquemdevotoestranhaperseguio,masqual!omiservelescondesedeveras.

Ora,havemosdeverseodescobriremosouno.Ejurolhe,meupai,que,seonodescobrirmos,
quemmaishdepagaroredatordojornal!

Bem!bem!masnodissoquesetrataagora!observouocoronel.Oquedesejosabersepodes
seguirparaoRionoprimeirovapor...

Posso,masnoparaficardevez,porquetenhoaindaoquefazeremMontevidu;tenhoque
procederaoinventriodosbensdeViolanteembeneficiodemeuenteado.Sdepoisdetudomuito
bemdisposto,quepodereivoltarparaoRiodeJaneiroefazerlhecompanhia.Porm,detudo,oque
meparecemaisrazovelqueosenhorvenhacomigodarumpasseioRepblicaOriental...

No!Estoucansadoequeromorrerondenasci;almdeque,ficandonaCorte,vereisemprea
minhaqueridaAna,oquemefarbem.Emtodocaso,meufilho,seosteusinteresseste
aconselharemqueabandonesoBrasil,nosereieuqueaissomeoponha,postoqueprecisecomo
nuncadetiaomeulado.Noqueroprejudicarte.

Deformaalguma,meupai;terminadooquetenhoafazeremMontevidu,mudome
definitivamenteparaoRio,eaviveremosjuntos.Tencionodedicarmeexclusivamenteminha
profissodemdico.

Partiramnoprimeirovapor,eGasparseguiuparaMontevidu.Tratouestelogodoinventrio,ficando
Gabrielpatrimoniadocomtrezentosmilpesosouro.

OpadrastopensouemretirarsecomeleparaoBrasil.
OfilhodeViolanteoravaentopelosoitoanos;eraummeninosadio,forteebemtratado.Gaspar
quenopareciaomesmo.Nadaodistraa,nadaconseguiaespantarobandodeavesnegrasdoseu
tdio.Passavaumavidaconcentradaeaborrecida;tudolhetraziaidiaasuapobreViolante,
deixandolheocoraoembebidoemumasaudadeimensaedesesperadora.Tinhaeleseusento
vinteeseteanosepareciatermuitomais;estavamagro,comgrandesolheiras.Entretodososrostos
formososdasmulheresdeMontevidu,nemumshaviaquelhechamasseumpoucodeluzaos
olhos,ouumpoucoderisoaoslbios.Seunicoprazer,suaconsolaonica,eraterGabrielnos
braos.

Abelacriana,apesardeloura,lembravamuitacousadame.Osolhosrasgadosepestanudosda
orientalaliestavamcomofilhocomopreciosasjiasherdadasdafamlia.

Gasparficavahorasesquecidasafitlos,nemqueseprocurassedescobrirnelesaalmadasua
amante.Saquelacrianatinhaomgicopoderdeinteressloedistralo.Dedicavaaopequenoa
maiorpartedeseutempo,eportalformafoitomandoporeleumaamizadetoprofundaeexclusiva,
queacabouporfazerdeGabrieltodoocuidadoetodaapreocupaodasuavida.

Passaramsedoisanos.Duranteessetempo,Gasparhaviadado,comomaioramoreamaispaternal
pacincia,asprimeirasliesaoqueridorfo.Seusnegciosestavamconcludos;partiucomele
paraoRiodeJaneiro.

Ocoronel,comotodososquetinhamdantesconhecidoGaspar,espantousecomoaspectodeste;
vinhaodesgraadorelativamentevelho.Nosltimostemposentregavasecomexageroaoestudoda
medicinaeandavaafarejardoentespobres,quecuravadegraa.

Foimorarcomopai,navelhapropriedadequeocoronelpossuaemumadasmaisescusastravessas
doCatete,elviviaaoladodeGabriel.Comearamentoadistinguilopelaalcunhade"Mdico
Misterioso."

Eleprpriosetinhaencarregadoaindadainstruoprimriadoenteado,ededicavaaessetrabalho
grandepartedoseulazer.Gabrieloestremecialoucamente.

Eotempodecorria.

GasparerajapontadonoRiodeJaneirocomoumtiposingular.PareciaumPositivistaortodoxo.
Viamnopassarsombrioesinistramentecalmo,plidoemisterioso,deolhosfundosefixos,porte
elevadoemagro,umtantocurvado,aconduzirpelamoumacriana,emcujafisionomia,alisfresca
epura,serefletiajasombradamelancoliaquelheprojetaraoinseparvelcompanheiro.

Levavamosdoisumavidabemconcentradaetbia!Gaspar,quesetornarasecoparacomtodos,
gastava,entretanto,boashorasadiscorrercomopupilo.Ouviaocomtodaateno.Conversavam,
discutiam,comosefossemdoisamigosdamesmaidade.Entreelesnohaviasegredos,tratavamse
portu,eliamcomumenteosmesmoslivros.
Aoladodelesdefinhavaocoronel,cujodestinomaissedescompunhadediaparadia.Porestetempo,
comoparaoprostrardetodo,faleceuAna,asuafilhamaisvelha,casadacomoempregadopblico,o
inconscienterivaldocomendadorMoscoso.

EovivodeAnaausentouseparaCantagalo,doenteetriste.Amolstiadamulhercomeralhemuito
dinheiroeoobrigaraatomarcompromissossuperioresaosseusrecursos;almdisso,afaltadesade
oforavaaprolongarumalicenasemvencimentos.

Faziamimpressovlocomasobrecasacapudadousoedasteimosasescoriaes,comosseus
sapatosremontados,oseuespinhosocolarinhoaarrancarlheascordoveiasdomagropescoocomas
caprichosasfranjasdosfiaposdolinho.

OcomendadorMoscososorriadevaidadeaovlopassar,tossindoearrastandoaquelearde
indigncia.

Aquilomesmojeradeesperar!dizia.Olhemsquetipo!Amulherlficoumorta!naturalmente
demaustratos1Talvezdefome!

E,paragozarumtriunfocompleto,meditouosmeiosdetiraroempregoaopobrediabo.

Acousanoseriadifcil:ocomendadortinhaboasamizades,algunsfigurestomavamchemcasa
dele.OrancorosodeuaentenderquedesejavaempregarnolugardovivodeAnaumseuafilhado,e
ogenrodocoronelrecebeuemCantagaloanotciadeque,apretextodeabandonodeemprego,lhe
haviamlavradoademisso.

Oinfelizesteveaperderacabea.

EtodasestasnovasmalaventurasafligiamconsideravelmenteopaideGaspar.Erajustamentepor
ocasiodelas,queastaismofinasdoJornaldoComrciorecrudesciamdemordacidade.

Aquelaperseguiocovardeemesquinha,pingandolhetodososmesesduasgotasdefelnocorao,
acabaranofimdealgunsanosporenchlodeumgrandedesgosto,quelheestragava,detodo,oresto
daexistncia.

Ocomendadortorciasedegozocomosefeitosdesemelhantevingana.

OpaideGasparultimamenteconfessavajasuaamarguraquandoumliaumadastais;mofinas.Ele
eofilhoempregavamtodososesforosparadescobrirquemseriaoinfamedetrator,nadaporm,
conseguiam:OJornaldoComrcioguardavasegredo,eotestadeferro,oRomoJosdeLima,
estavaprontoasurgirdesdequeoinjuriadochamasseojornalresponsabilidade.Ningumsabia
explicaraquilo,masafinaljliamtodosaschacotasdocomendador,emuitosparvosjgostavam
delasejasesperavamcomarisadinhapronta.
QuandoovivodeAnafoidemitido,oJornaldoComrciopublicouasseguintespalavras:

"Nopodemosdeixardedaraonossovelhoamigo,ocoronelPintoMarmelo,osmaisbombsticos
parabnspelaprovadeconsideraoqueogovernoacabademanifestarlhe,lavrandoademissode
seucondignogenrooMarmelada.Foiumamedidajustaebemaceita!

"ConstaqueoMarmeladadeoraemdiante,faltadeoutromeiodevida,passaratocarrealejona
rua,enosabemosseosogro,quetambmandaporbaixo,oacompanhar,fardadoouvestidode
mono.

Devetergraa!Cestamosnsparaapreciar.

ASentinela."

Ehaviaquemadmirasseaconstnciadoautordetaissensaborias,semningumpreveroformidvel
escndaloquecomelassearmava,comodaquiapoucoteroleitorocasiodeverificar.

XII

COMOEONDECRESCEUAMBROSINA

OvivodeAnaficoudesdeentoconhecidopelaalcunhade"Marmelada".

Gabriel,feitosalgunspreparatriosnaCorteseguiuparaS.PauloemcompanhiadeGaspar,queo
destinavaamatricularsenaescoladeDireito.

Enquantoparaessesearrastavaaexistnciadessemodo,corriaavidapetulanteefagueiraparaa
gentedocomendador.

Bemdiferenteseramosdoisdestinos!

OcomendadorMoscoso,segundoosclculosqueoleitorsedaraotrabalhodefazer,eracasado
haviajquinzeanos,poishquatorzederalheasuaGenovevaumafilha,aquebatizaramosdois
comodocenomedeAmbrosina.

Ambrosinaeraumamocinhaplida,decabelosnegrosecrespos,lbiossensuais,dentesmuito
brancos,mosfinas,compridasetransparentes.Umtodolinftico.Tinhaosombrosestreitos,
levementecontrados,comoporumaconstantesensaodefrio,osbraoslongosefracos.

Aosdozeanosaindasenolhepercebiaquehaviadeterseios,masemcompensao,possuajum
pardeolhosretintos,bemguarnecidosetobelos,quefaziam,sporsi,todaelaficarbonita.
Ocomendadorbabavasepelafilhaenomediadinheiroparalhedaroqueelechamavaumaboa
educao:obelomestredefrancs,mestredepiano,mestredecanto,mestrededana,mestrede
gramticaederetrica.

Ambrosina,entretanto,logoquecomeouafazerserapariga,davasecommaisamordoquetudo
issoleituradosromancesfranceses.SabiadecoraDamadasCamlias,oRafael,Olmpiade
Clves,MonsieurdeCarmorseoutrasquejandasencantadorasviasdecorrupo.Muitaveztinham
quelheguardarojantar,porqueelanoquerialargarodiabodolivro!

Opaidizialhe:

Olhal,minhajia!novissofazertemal!...masnoseanimavaacontrarila.

Elanolhedavaouvidos,eapareciasvezesvisivelmenteexcitada,comosolhoslacrimosos,oar
cheiodefastio,demvontadeedemausmodos.

Ameacudialhecomrepreenses,pormopaiintervinhaafavordafilha,eacabavasempre,paraa
estatranqilizardetodo,lheprometendotrazerumvestidonovoequatrovelhosromancesde
AlexandreDumas.

Vocestmasestragandoapequenacomessasbobagens!diziaGenovevaaomarido,comuma
vozmole,comosesassedeumabocademanteiga.Eununcativedessesmimos!...

Ejustamenteporissoquequem!replicavaocomendador,pondoemsuafraseumainteno
sutileprofunda.Lemondemarche,minharicasenhora!esefssemosaseroqueforamnossosavs,
vocseriaaestashoras...nemseimesmooqu!...

Seeufosseoquefoiminhaav,seriamuitoboalavadeira.Minhamediziaconstantementeque
minhaaveraamelhorlavadeiradoRocioPequeno!

Ora,noestejaaadizerblasfmias!repreendiaopaideAmbrosinaaolharparaoslados.A
senhoranosabeaocertooque,quantomaisoquefoisuaavtorta!Ora;peloamordeDeus,dona
Genoveva!

AGenovevaafastavase,semnimodeprotestarcontraosremoquesdomarido.

Odiachodohomemsempretinhaunsrepentes!Credo!

EassimcresceuAmbrosinafezsemocetona,entreosenervanteszelosdopaieasinrciasdoamorde
Genoveva.

Reuniasegentequasetodasasnoitesemcasadocomendador,efaziaseumcavacoantesdoch.
Ambrosinasolfejavaaopiano;asvisitasfumavamoubebiamcerveja,eodonodacasafalavade
polticaoudenegcios.
EntreessagentedestacavaseD.Ursulina,casadacomumnegocianteingls,quesetornavamuito
notvelentreosdesuaraa,porquejamaisiaalmdoprimeirocopo.Tinhaocasalduasfilhas,uma
dasquaisfaziaasdelciasdosrapazesnamoradores,eaoutraoscuidadosdame,queenxergavanela,
comolhosexperimentados,todasasqualidadesprecursorasdeumeternocelibato.

AnamoradeirachamavaseEmliaeacudiaochistosonomedeNhanhMil;aoutraerapurae
simplesmenteEugnia.Umabonita;eaoutrasimptica.

Mileratravessa,alegre,faceira;tinhaosolhosvivos,alnguasolta,opligeiroeummoreninho
delicioso.Aoutraeratristonhaeplida,deolhosazuis,osmovimentoscompassados,osgestosfrios;
entretinhaseestaemcasaalerrevistasinglesas,noite,antesdoch,enquantoMilcantarolavauma
modinhaaopianoouiaparaoportodachcaraverquempassavanarua.Emliapuxarame;
Eugniasaraaopai.

Dafamlia,amaistolaeraUrsulina,cujaconservaodosseusfugitivosdotesdebelezaatraziaem
constanteeridculosobressalto.

Omaridonuncaderaporisso.Forasempreumverdadeironegocianteinglsseco,spero,sem
bigode,falandoportugusasocos,emostrandosesistematicamenteindiferenteatudoquenofosse
deinteresseprtico.

noiteliaoTimesoujogavaOwistcomEugnia,asuafilhapredileta.

Aindaconvmcitardoistiposdarodafieldocomendador:

UmeraoReguinho.Rapazdevinteetantosanos,filhodeumfazendeiroestpidoerico,quelhe
forneciadinheiroparaapndega.Muitoconhecido;todossabiamdassuasasneiraseatdeumaou
outraestrangeirinha,masningumlheiasmosporisso.

Asualinhamaisacentuada,asuamania,asuamolstia,eraamentira.OReguinhomentiaporhbito,
mentiaporndole,porgosto;mentia,porquementia.

Noestavaemsuasmosprocederdeoutromodo:elesvezes,coitado!notinhaintenodedizer
senoaverdademaserabastantequesuaspalavrasproduzissemalgumefeitoemquemasescutasse,
paravirlogoaprimeiramentira,abrindoaportaaumchorrilhodelas.Eeiloaaumentar,aexagerar,
ameternoassuntoepisdiosfalsos;adizer,enfim,aquiloquenoera,eamentir.

Umdia,encontrouelenaruaoinfortunadovivodeAna,aquemconheciadelongadata.Opobrede
Cristo,desdequeperderaoemprego,viviaporaaospaus,comendoamaiorpartedasvezesemcasa
dosogroounasguasdealgumavelhaamizadedemelhorestempos.

Vemc,homem!comovaitu?disselheointrujo,batendolhenoombro.
OMarmeladaqueixousedasortecomaresignaottrica.

Andasapoquentando,meu...(Queriadizerlheonome,masnoselembravadeleComo
mesmoquetechamas?...

Jnemdemeunometelembras!...Tambmoquehnissodeextraordinrio?outrosnemsequer
meconhecemmais!...

OReguinhodeuasuapalavradehonraemcomoseesqueciadonomedetodaagente.

ChamomeAlfredodaSilvaBessa...

isso!!Mastuestsdesempregado,hem,meuBessa?

Marmeladameneouafirmativamenteacabeanumdesnimosombrio.

Ooutroacrescentou:

Poistenhoumempregostuasordens.negociozinhoparadeprontometeresnaalgibeiraum
bompardenotasdecem!Estouconvencidodequenomerecusars!...

OrostolvidodoMarmeladailuminousedeumclarodeesperano.

Umemprego?!interrogouele,acompanhandoansiosoosmovimentosdoReguinho.

Porora,tensduzentosmilrisporms...disseeste;notepodemosdarmais...Pormembreve
ganharsoduploetersinteressenaempresa!...

Alfredoouviaestaspalavrascomosedespertasseaotoquedeumaalvoradacelestial.

Poissim!poissim!balbuciavaoinfeliz;masdoquesetrata?

umaempresaqueestoucriandocommeupai...

OnomedopaieraquasesempreofiadordaspatranhasdoReguinho.

Aindatenopossodizerabertamentequalofimdanossaempresa,ajuntoueste;masdescansa,quea
cousadecenteelucrativa.Sabesqueovelhonosemeteria,seonegciomeficassemal!...Enfim,
meuBessa,seremostrs:ele,euetu.Ovelhoforneceoscobres,euagenciocporforaosnossos
interesses,etuteencarregasdoescritrioedacaixa,farsfriasaosempregados,sersogerente.
Hein?servete?Esperoquemenodigasno!

Aocontrrio!jtenolargo!meuDeus,foiumafortunaencontrarte!VoudaquiaoRaposo,
dizerlhequeembreveprincipioadarlhepormsalgumacousaporcontadoquelhedevo,mandarei
depoisfazerumfato,queesteumavergonha!..

Umfato!Havemosdefazerodiabo!diziaoReguinhoemardemistrio.Queremosdinheiro,
sebo!tuentrasscomoteuservio.Quersezeloeinteligncia!...Quantoaconsideraese
escrpulosnada!Tudoparaofundodagaveta!Queremosdinheiro,sebo!

Masafastouse,correndoatrsdeumsujeitoquepassavanaocasio.

Atlogo!gritouparaoMarmelada.Precisofalarquelerapaz.Lima!Lima!

Edesapareceu.

Alfredonopdeseguirlogo,tograndecomoosehaviadeleapoderado.

Entretanto,tudooquedisseraoRgonotinhaomenorfundamento.

OoutrotipoaapontardarodadocomendadorMoscoso,eraMeloRosa;moodamesmaidadedo
Reguinho.Viviaestedaesperanadeumastantaspeasdramticasquehaviadeescrevercommuito
talento,desdequetivessedeseuumbombocadodetempo.

Falavanessestrabalhos,comosejoshouverarealizado.Surgiasempre,comumrolodepapeis
debaixodobrao,asingrar,muitoapressado,porentreosmagotesdaruadoOuvidor.Quemono
conhecessedeperto,diriaqueelelevavaumavidacheiadecuidadosefadigas.

noite,chovesseouno,encontravamnoimpreterivelmentenacaixadosteatros.Tinhanelesentrada
francaedavasecomtodososartistasdoRiodeJaneiro.

Algunsdestesotratavamcomumaliberdadegrosseira,batiamlhenoombroediziamsechufas.Era
entretanto,consideradopelasatrizescomotipotil.Tinhaintimidadecommuitas;viamnosvezes
acompanharalgumadelasparaoensaio,prestandolhesosmaissolcitosservios;encarregavamno
defazercompras,confiavamlhedinheiro,comqueeleregateavanosarmarinhos,mercandoluvas,
fitas,rendasechapus.OdinheironasmosdoMelochegavaparatudo!Davaparacompraroobjeto
eaindaparaumtroco,queotipolevavareligiosamentedonadaencomenda.

E,porissoeoutrascousas,erabemtratadopelasmulheres.Comia,bebiaefumavacomelas,semque
nenhumalheexigissetributosdeoutraespcie.

Este,comoReguinho,apresentavaamelhoraparnciadestemundofraque,chapualto,lunetase
bigode.

FoioReguinhoquemoapresentouemcasadocomendadorMoscoso,impingindoocomoautorde
vriaspeasliterriasecolaboradordevriosjornais.

Ocomendadorafirmouquejoconheciamuitodenome,ecertanoite,emqueoMeloapareceumais
cedoparaocavaco,aqueleotomoupelobraoedisselheaoouvido:

Vocquemmepodiaprestarumservio...

Oquequiser,comendador!

Vocummoointeligente,eestouconvencidoquesercapazdeguardarumsegredo...

Meiocompsoarerespondeu:

Ocomendadorjtemtempoparaapreciaromeucarter!...

Sim,masolhequeonegciomuitosrio!...

Podeconfiardemimsemreceio!

Prometeentoguardarsegredo?

Doulheaminhapalavradehonra!

Poisvamoscaogabinete,evocficarsabendodoquesetrata...

EosdoisencerraramsenograveescritriodocomendadorMoscoso.

XIII

ASVTIMASDOCOMENDADOR

EusouoautordaquelasmofinascontraocoronelPintoLeite...segredouocomendador,fechando
aporta.

OMelo,pornicaresposta,deuumlongoassovioeestalouosdedosnoar.Ocomendador
aproximousemaisdeleedisselheaoouvido:

Precisamosesfregaremregraaquelesujeito!...

Schit!fezMelo,cheiodemovimentosmisteriosos.

E,depoisdeumapausa,ocomendadorcontouumahistriamuitoengenhosaarespeitodevcios,da
maldadeedahipocrisiadopaideGaspar.

Ora,quetipo!...diziadevezemquandoohomemdosrolosdepapel;epassavaalembrarplanos
soberbosemeiosardilososdeestigmatizarocoronel.Continueaataclopeloridculo!Ataqueopelo
ridculo,everoefeito!Olhe!lembrameatagoraumacousa.Caricaturas!Noseriamau
caricaturarobirbante!...

No!no!vamosmesmopelamofina.Acaricaturadarlhemuitaimportncia!...Evocquem
mehdearranjarumasboasmofinas...Eu,confesso,estouesgotado!Dezesseteanosdemofinano
sonenhumabrincadeira!...

Ora,seasarranjo!omeugnero!eutenhoaveiadastira!Napiadadedoerningummeleva
palma!

Poisarranje,arranje,quevocnosercomistoprejudicado.Equandoprecisardealgumacousa
paraasdespesas,dizer!quensestamosnestemundoparaservirunsaosoutros...

Deixeoporminhaconta!

Mas...

Eocomendadorlevouoindicadoraolbios:

Nempio!...

Souentoalgumacriana?...Aalmadonegcioosegredo!...

Poisficamosentendidos...Evamosparaasala,quesuponhojlestaralgum.

Esaramdogabinete,aconversardisfaradamenteemoutroassunto.

Amofinaimediataaessaconversafoiterrvel.Ocoronelaolla,sentiutalassomodecleraquecaiu
prostradoemumacadeira,daqualtiveramqueoconduzirparaacama.

GasparhaviapoucosdiasantespartiraparaPetrpolis,esquemapareceunoiteemcasadodoente
foioAlfredoBessa,oempregadopblicodemitido.

Entrousinistramente,comoseuprofundoardemisria;estavacadavezmaisacabado,maisachacoso
emaistriste.

voc,meugenro?...perguntoulhedacamaopobrevelho,aovloentrar.Sejabemaparecido...
Euestavamuitos!...

Eacrescentou,depoisdeumsilncio,meneandofunebrementeacabea:

Noseiquediabodeterroratodosincuteaidiadasepultura!...proporoquevaiagentese
aproximandodela,vorareandooscompanheiroseosamigos!...
Alfredoatravessouasalacomoseupassodiscretoemedido,passoucuidadosamenteovelhochapu
decopaaltasobreumtraste,efoicolocarsecabeceiradocoronel.

Ento,quehistriafoiessa?perguntoueleaodoente,comumsorrisoquepretendiaanimar,mas
quesconseguiaentristecer.

Ora,oquehdeser?Soaquelasmalditasmofinas,quehtantosanosmeperseguem,comoseeu
fossealgummalvado!

Epossuindosedeclera:

Comtodososdiabos!serpossvelquetenhaeuinspiradoumdiotograndeetorancoroso,
que,aocabodetantotempo,emvezdeextinguirse,recrudesacommaisfria?!Mas,commilhode
metralhas!qualfoiomeudelito?Aquemprejudiqueiemmeucaminho?aquemtireiopo?aquem
roubeiahonra?aquemprocureiarrancaravida?!

Evoltandoseparaogenro,exclamou,agoniado,efebril:

Douteminhapalavradehonra,meubomamigo,quenomediaconscinciadehaverfeitomal
aningum!svezespercoanoiteacogitardequemserodedoquetramanasombraestaluta
implacvelcontraaminhatranqilidade!...Noatino,noacerto!Ah!nopodereudescobrir,no
poderesmagarnestasvelhasmosorptilinfame,quemeriasentranhas!

Eocoronelrepisou,comumagrandeexcitao:

Esmagavao!Juroqueoesmagava!

Estbom,estbom!novaleapenaexaltarse...Ocaluniadorhdeserdescoberto!Oquesefaz
nestemundoquenosevenhaasaber?...

Palavras!espalavras!Sintoquevoujresvalandoparaacova,equeafinalrolareiporumavez
semdescobrirquemfoioinfamequemeamargurouosltimosanosdeminhavida!

Lvoltamasidiastristes!observouAlfredo,comumgestodereprovao.Conversemosnoutra
cousa.Vejaseafastadoespritosemelhantespensamentos...

Ocoronelcontinuou,semfazercasodaspalavrasdogenro:

Pressintodebaixodospsaaridezpavorosadomeuprpriodespojo...Jprecisoolharparatrs,
quandoqueroolharparaavida.Sintomeseasolidomeaterra;procuroemtornodemimosafetos
quemeaquecerameconsolaramocoraonoutrostemposmaisfelizes,esvejosombras,fugitivase
vaporosas...Ondeestomeusrudescompanheirosdetrabalho?...ondeestomeusamoresda
mocidade!...ondeforamdesabrocharoslriosqueplanteinolar,contandocomasamargurasda
velhice!...Tudofalhou,tudomurchou,etudofugiu!...

Eocoronel,possudocompletamentedodelriodafebre,levantousedoleito,comoseulongovulto
amortalhadonocobertor.

Alfredoacompanhavalheosmovimentos,piscandoosolhos,comumardemedo.

Ocoronelgolpeouoquartoapassoslargosepesados.

Tinhaacabeaerguida,oolhardescomposto,abocaaberta,mostrandoosdentesfulvosdetabaco.A
fronte,largaedespojada,saalhedeumanuvemdecabelosbrancos.

Noseuporte,nasuafisionomia,noseuolhardeguiavelha,haviaumatrgicaexpressodeloucura.

Foientreofumodasbatalhas,exclamoueleestacandoaofundodoaposentoefitandoogenro,que
formeiomeucartereomeucorao!Foientreofuzilardametralhaeoclamordosmoribundos,que
seescoouaminhamocidade,limpaevermelha,comoosanguedeumjusto!Nuncaamentirame
anuviouoolhar,nuncaavergonhamedesmaiouasfaces!Fuiretoevalente!Milvezesarrisqueia
vidapelaptria,milvezesmergulheinofogo,abraadoaopavilhobrasileiro!Entretanto,empagade
tudoisso,ela,aptria,smedoesquecimento!Easociedade,agrandesociedade!smed,de
quinzeemquinzedias,umainventivapeloJornaldoComrcio!Malditosejastu,Brasilingrato!Fui
intrpido,lealegeneroso,contudoireiparaofundodaterraisoladoecrivadodeinsultos,comose
fosseumbandido!

EavanandoparaAlfredo,bradoulhecomumavozterrvel:

Tumesmo,desgraado,notelembrariasdefazermeestavisita,setesentissesmenosinfeliz!
Viestecpelasimpatiadodesespero;entraste,porquesvelhoconhecidodanegramisriaquec
est.Sabiasqueaquipelomenos,notecuspiriamnascostas,notebateriamnochapu,nemte
voltariamenjoadosorosto!pormfizestemalemvir!euvouperfeitamentesparaasepultura.Volta
porondevieste,miservel!quejhporcbastantemgoa,bastanteagonia,bastantesofrimento!Vai
exibirnoutraparteatuamingua,queelamaismeapoquentaemeirrita!Sai!

Eocoronelapontoulheaporta:

Anda!Sai!...

Alfredoobedeceu,decabeabaixa;tomouochapu,esaiuhumildeesilencioso,comoumco
enxotado.

Mas,aopassarpelasaladejantar,chamouacriada,quedormia,edisselhefosseveroamo,que
estavamal.

E,aochegarrua,abriuasoluar,comumagrandeaflio.
Ateste!...diziaele;ateste!...Amolstiafloficarcomoosoutros!

Eassentousesoleiradeumaporta,parachorarmaisvontade.

Umpequenoquepassavagritoulhe:

Marmelada!

XIV

DESCOBRESEOAUTORDASMOFINAS

AsmofinasdesdequeseconverteramparaMeloRosaemfontedereceita,tornaramsemuitomais
desabridasealeivosas.MeloexcediaexpectativadocomendadorMoscoso.

Ocoronel,coitado!jnoaslia,porquenessesltimostrsanosquasenoselevantavadacama.
"Esperandopelodesfecho..."diziaelecomindiferena.

Gaspar,apartirdeento,nolheabandonavamaisacabeceiraelheprestavadesveladamenteoduplo
serviodemdicoedeenfermeiro.Masopobrevelhosacudiaosombros,epedialhequesassedo
caminhoenoestivesseacontrariaramorte!

melhordeixarqueistoacabeporumavez!disselheelecertamanh,duranteaqualGasparlhe
pareceumaissucumbidoetriste.Tu,quesmooedeviasteresperanastu,meufilho,atravessasa
existnciacomoumespectro!Comoconsentistequeamulher,aquemdedicastetodooteuamorea
melhorpartedoteucorao,levasseconsigoparasempreaalegriaeossorrisosdatuamocidade?...E
queresexigirdestepobrevelhoacoragemquetefalta!No!renunciaatalintentoereagecontraatua
tristeza,procuraviver,paraqueaomenospossaeufecharosolhos,nadoceilusodequeo
perseguidordeteupaihdeserumdiapunidoportuasmos!

Jurolhe,meupai!jurolhe,porminhahonra,queosenhor,ouasuamemria,serovingados!

Assim!falamedestemodo,meuGaspar!daestecoraoamarguradoumaidiaconsoladora!
Ah!sabesperfeitamentequenuncafuirancorosoejamaismecomprazcomosofrimentoalheio;mas
tantoetantofelmeverteramcdentro,tantaetantalamameatiraram,queafinaltodoeumeconverti
emlamaefel!Sintomemau!Eu,quefaziadantesconsistiraminhafelicidadenocomprimentodo
deveretodaaminhaaspiraoemserbomeleal,eusouhojecruelevingativo!Sim!Precisosaber
desdejquesersinexorvelnavingana!Quecalcarsdebaixodospsomeuverdugo!Prometes,
noverdade,meufilho?Noverdade,quesersaindamaiscrueldoqueeu?Fala!

Sim!sim!meupai!Jurolheporminhahonra!
Eosdoisabraaramsecomovidos.

Norestodasalacorriaumsilncioquejerademorte.

Derepente,porm,ouviuseumavoz,frescasonora,gritardaporta:

Gaspar!Gaspar!ondediaboeststu?!

Aquelavozalegredespedaouescandalosamenteosilnciocompactodasala.Gasparlevantousede
umsilncioeprecipitousenosbraosdeGabriel,quevoltavadosseusestudosacadmicos.

Meufilho!diziaelechorandoerindo;minhavida!

Ebeijavaonatestaenasfaces.

Comoestsforte!Comoestsbelo!

Evoltandoseparaocoronel:

Olhe!olhe!meupai!vejaoGabriel!Entrouaquicomoumraiodesol!Jnohtristezas!
exclamavaomdico.Jnohtristezas!fugiramassombras!

Eabraavaoenteado.

Comotumedsvida!Comoeuteamo,meufilho!

EGaspar,comefeito,pareciaoutro;estavaagorareanimadoefeliz.

OcoronelabraouofilhodeViolante.

Voltaste,afinal,meupequeno!disseeleprocurandosorrir.Fizestebem!cestvamosnsoutros,
comodoistolos,esperadamorte,eafinalchegastu,quesavida,aalegria,amocidade!Commil
cartuchos!Nohcomotervinteanos!

Mas,queescurido,meuDeus!disseGabrielolhandoemtornodesi.Comosepodeviveremuma
casafechadadestemodo?!

Eescancarouumajanelaquedavaparaarua.

Umabaforadaquentedorudodeforainvadiucomaluzdomeiodiaasaladocoronel,edespertoua
doseufundoentorpecimento.

Quediabofazestepianoparaltico,quenomedumardesuagraa?exclamouorapaz
estacandodefrontedosombrioinstrumento.Ah!supunhasquenotehaviadeprmaisosdedos?
Ora,espera,meuvelhoentrevado,quejtevouescovaraalma!

E,semouvirocoronel,quelhegritavadacama,Gabrielsacouacapadovelhopianoeabriuocom
estrondo.

Olhaquemeafligescomisso,Gabriel!diziaopobreveterano.DepoisdaminhaAnita,ningum
maistocounessasteclas!Nomefaaschorar!...

Masjningumopodiaouvir,porqueumdoidoturbilhodenotasenchiaasalacomasonoridade
retumbantedosseuecos.

Erauminfernal!bailadodeOffenbach.Asnotaspalpitavamvertiginosamentenoaradormecido
daquelasala,comoumbandodemscarasendemoninhadasinvadindoumasacristia.

Etudopareciairapoucoepoucorevivescendocomodelriodamsica.Osgravestrastes,cheiosde
pealquebradosdeabandono,pareciamresistiraodesejodeatiraramseaospinchosdocanc.

Osretratosaleo,ovenerandorelgiodearmrio,asestantes,ostrems,ocanap,tudoparecia
acordarmgicafascinaodoreidagargalhadamusical.Gasparesfregavaasmos.

ametalqual!Amesmavivacidade!amesmavozamesmaformosura!

Elimpavaosolhos,apressado,paraosnoocuparcomoutracousaquenofosseGabriel.

Comovivo!Comobelo!exclamavaele,comafisionomiailuminadadeamorpaterno.

Noobstante,ovelhocoronelchoravasilenciosamenteaumcanto.Selenoparticipoudaalegria
geral;aocontrrio,aquelamsica,petulanteesarcstica,doalhepordentrocomouminsultosua
tristeza.

Acasapalpitavaeestremecianaondavertiginosadasvibraes,quandodesbitoassomouportao
vultomagrodoMarmelada,ochapuparaanucaeasbotasencalavradas,adanarosomdo
palpitantebailado.

Opobrehomemtinha,inteiramenteforadeseushbitosetalvezemconseqnciadafome,apanhado
umaformidvelbebedeira;e,noentanto,nopodiasermelhoroimpulsoqueolevavaali;iaprestar
umgrandeservio,fazerumarevelaoimportantssimaparaocoronel.

Depoisdaqueledelrioemqueesteoexpulsaradecasa,oinfelizaindamaisseafundaranoseu
desnimomoralefsico.Osogromandarachamloporvriasvezes,masAlfredoresmungavaquel
noporiaosps!

Haviamnoenxotado,comoseenxotaumco;eleporm,quenovoltariacomoosces!Sabia
queeraumpobrediabo,mastinhaconscinciadenofazermalaningum,nemcometerbaixezas,
paraqueotratassemdaquelemodo!

Eocasoque,apesardetodaasuamisria,nuncamaisvoltariacomefeito,senofosseoseguinte:

Namanhdessedia,toscanejavaestendidoemumdosbancosdoPasseioPblico,quandodois
homensseassentaramnobancoimediato,conversando.Alfredoreconheceuos;eramocomendador
MoscosoeoMeloRosa.

OvivodeAnafingiuquedormia,escondeuorostoeprestououvidos.

Osoutrosnolhedescobriramasfeies,nemdesconfiaramdesuapresena,tomiservelerao
aspectodeAlfredoetoborrachopareciaestar.

Ocomendador,entretanto,iadizendo,emcontinuaosuaconversa:

Poisobichoescondeuse!Suasmofinasproduziramoefeitodesejado...Maisumasduasdamesma
fora,elavraselheacertidodebito.Foiobra!

MeloRosatirouumatiradepapeldobolsoeleucominteno:

"Onossocoronel,semmilhoecrivadodedvidasnosaidoburaco,nemstimafacada;temmedo
doscadveres,coitado!Masnshavemosdearranclodoesconderijo,nemquesejaamarmelada!
Ldizooutroquemacacovelhoquandosecoa,queesttramandoalguma!Vamosternova
patifaria!Olhovivo!ASentinella.".

Quetalaacha?...perguntouoMeloaocomendador.

Nosei...disseeste.Faltavalhegraa...Voctemsidomaisfelizdasoutrasvezes.Vejasefaz
algumacousamaispicante,maismordaz...

Meloguardousilenciosamenteatiranobolso,eprometeuarranjarcousamelhor.

Edepoisacrescentoucominteresse:

verdade,precisoqueocomendadormeadiantecinqentamilris...umapertosrio!

Adiantareraoseutermo,quandopediadinheiro.

Homem!disseooutro.Vocultimamentemecomebastantedinheiro!...Lembresedequenoh
muitosdiasqueeu...

Bagatelas!replicouoMelocomumarsuperior;bagatelas,comendador!
Bagatelas,no!

Ora,peloamordeDeus!Estavaeubemservidosecontassecomessesbicosparaviver!...E
dessaformaqueosenhorquerquelhearranjeeuaBerta!Ora,seucomendador!tireocavaloda
chuva!

Masque...

Ora,osenhorsabeperfeitamenteque,paraestaremcontatocomela,precisoteralgumdinheiro
nobolso;jumagarrafitadechampanha,jmeioquilodemarronsglacs,jumcamaroteno
Alcasar!Eestascousas,meuamigo,nosefazemcompalavras!Quemqueramoa,puxapela
bolsa!...

Seeutivesseacertezadequevocconseguiaoqueeudesejo!...umaasneira,bemsei,mas
gosteidatipa!...

Equemlhedizquenoconsiga?...

Repito:"casa,comida,roupalavadaeengomada,luxoedinheiroprosalfinetes..."Seelaquiser,
pegar!contantoquenorecebermaisningum!Ah!lisso...Deportaspradentro,hdesersco
menino!...

Eocomendadorafagavaoprprioqueixo,sonhandosejnafelicidadefutura.

Pois!...confirmouoRosa;masestascousascustamseubocado!Agajaartista...pormeulhe
dareiumasvoltas,queelaoremdioquetercair!

Possovlahoje?

Pode,noAlcasar.Sequiser,previnoadequesenocomprometa,eiremosdepoiscearostrsao
Prncipes...

EoMelo,batendonooutrocomobrao,piscoumaliciosamenteumolho:

Descansequenoficareiataofimdaceia!Magano!

OdiaboqueaquelegerenteRamostemumasunhastocompridas!...umroubooquecobram
noHoteldosPrncipes!

Bem!masvai,no?

Sim,masvejaseobtmdaBertaoquelhedisse...Eunotenhojeitoparafalarnessascousas...

Eocomendadorfezumardeacanhamento.
Deixecorreromarfimporminhaconta!respondeuoMelocomummovimentopersuasivo.A
questoo....Efezcomosdedossinaldedinheiro.

Poisbem!tomeloscinqenta...Masvejaseeconomiza,homem!Eutambmnotenhoemcasa
nenhumamquinadedinheiro!...

Ora,noofendaaDeus,comendador!Evamonos.Eforamseosdoisapassofrouxopela
alameda.

Osoldamanhtiravalhescintilaesdascartolasnovas.

Alfredolevantouacabeaeesteveaolhlos,vagamente,pormuitotempo.Iamalidoishomens
consideradosempblicoediversamentefelizes!Depois,levantouseimpelidoporumaresoluo,e
tocouparaacasadocoronel.Masemcaminho,umcompanheirodemisriaconvidouoatomarum
trago.Alfredoestavaemjejumejtinhabebido,bebeuaindamaiseficouafinalcomoovimossurgir
nasaladosogro.

Estedesejavamuitotornarareceblo,masaodarcomelenaqueleestado,escondeuorostonas
mos.

Oquemaismefaltarver,meuDeus?diziaentrelgrimasopobreveterano.

Gabrieldeixoudetocar,eGasparcorreuaconterocunhado;masAlfredo,possudodeumaalegria
frentica,continuavaacancanear,aseco,agitandoasabasesverdinhadasdasuahedionda
sobrecasaca.

Quebra!gritavaele,comavozestranguladadecansaoetrmuladeembriaguez.Quebra,meu
bem!Quebraocaroo!

Epulava,revirandoosolhosesacudindoosbraos.

Vivaafolia!Vivaapndega!

Gasparprocuravadetlo:

Alfredo!queisso?Ento!...

Soltame,Gaspar!Euestoucontente!Tragolheumanotciaimportante!Venhamasalvssaras!
Devemostodostomarhojeumaboacarraspana!Tenhocosegredo!

EoMarmeladafechouamonoarecambaleou:

Seitudo!
Ecuspiase.

Soltame,ouentonodigo!Sequiseressaber,vaibuscarvinho!

Dissopodesestarbemdescansado,interveioGabriel.

Poissenomederemvinho,nodigoquemescreveasmofinascontraotalcoroneldasdzias!

Ovelhosaltoudacama.

Hein?oqu?!Sabestuquem?Demlhedebeber!Demlhetudo!Pancada,seprecisofor!Mas
noodeixemsair,semfazeradeclarao!meuDeus!elesaber?!Sercrvelqueeunomorrerei
sem...

Eovelhocaiudebraosnacama,aexclamarnumadoidavertigem:

Fechemasportas!Noodeixemsair!acudamme!

Estoquevocveiofazer!disseGabrielaAlfredo.

Estdanado!respondeuestecomavozmoleecomumsobressaltodemedo.Tupensas,velho
rabugento,queeuvoltariac,senofosseterpenadeti.Vimparadizerquemoautordasmofinas,
masvocsnoqueremobsequiar...nodigo!

EvoltandoseparaGabriel:

Menino!vaiparaopiano,queeugostodemsica!

Masvendoqueningumoatendia,resmungouzangado,ganhandoaporta:

Queremsaberquemais?Vovocstodosparaodiaboqueoscarregue!

Edeitouacorrerparaarua.

Seguremno!rugiudacamaocoronel.Seguremno!Etentandoerguerse,desabounosbraosdo
filho.

GabrielprecipitousenoencalodeMarmelada.Sconseguiualcanlojnofimdaesquina.

Esperecomummilhoderaios!disseorapaz,segurandolheobrao.

Largueme!exclamouooutro.Largueme!ouvoulheaofrontispcio!
Calese!Aquitemdinheiro.Tome!podebebervontade,masdigaprimeiroquemoautordas
mofinas!Alfredoguardouodinheiroesegredou:

oMeloRosaeocomendadorMoscoso.OMoscosoaquelapestequesequeriacasarcomaminha
defuntamulher...Ai,minharicaAninha!

Edesatouasoluar.

Eraumasanta,menino!Umasanta!

Bem!consolese,porqueagoraascousaslhevocorrermelhor;euprecisofalarlhe.Venhada!

Oque?!

negciomuitosrio!Venhacomigo!

negcio!Pronto!Ah!EucsoucomoReguinho!...Queremosdinheiro,sebo!

Sevocquisersujeitarse,nolhefaltaronecessrioetambmalgumdinheiro...Andeda!

Queremosdinheiro,sebo!

Poisterdinheiro!Espereuminstantepormim.

EGabrielsubiunovamentecasadocoronel;disseaGaspardequemeramasmofinas,pediulheque
ficasseduranteasuaausnciafazendocompanhiaaovelho,edepoisfoiterdenovocomoBessa.

Vamosc...disseeste.

Alfredoacompanhouo.

Vocalmoouhoje?...perguntoulheGabriel.

Nomelembra.

Bem!masdeoraemdianteprecisomudardevida!Cestumhotel.Entramos!

OMarmeladahesitou.

Entre,homem!

EGabrielprocurouodonodacasaparaencarreglodeAlfredo.

umamigomeu,disselhe,quepordesgostos,caiunesteestado...Osenhortratardeleomelhor
possvel.Obrigueoarecolherse,faaocomeralgumacousa,lavarse,vestirsederoupanova;
enfim,queroqueelenosaiadaqui,semtervoltadoaoseuprimitivoestadodeasseioedecncia...

Mas,Dr.,que...

Nomedigaqueno!Aquilhedeixocemmilrisparaasprimeirasdespesas.Notenhomais
dinheirocomigo,porm,amanhvoltareiedesejoencontraroseuhspedeemmelhorescondies...
Oprincipalnodeixlosairsemestarrestaurado.

Ohoteleiroafinalaceitou,efezrecolherAlfredo.

Estenoqueriadeixarseprender.

Queremroubarme!berravaele,debatendose.Queremroubarme,porquetenhodinheirocomigo!
meu!deramme!Htestemunhas!...

Gabrielrecomendouaindaumavezoseuprotegidoeretirouse,gozandoacaridadequeacabavade
praticar.

Aochegarcasa,disselheacriadaqueGasparhaviasado.

Edeixouovelhosozinho...Queimprudncia!

Efoifazercompanhiaaocoronel.

sdezdanoitevoltavaGaspar.Vinharadiante.

Meupai,exclamouelelogoaoentrar;alegreoseucorao!Estdescobertooautordasmofinas!
Alfredodiziaaverdade.Soubeagoraquechegaraesteatalresultado,fingindoquedormiaemum
bancodoPasseioPblico,pertodoqualconversavamocomendadorMoscosoeoMeloRosa.
Procureiesteltimo,queeujconhecia,econseguideleaconfissodetudo.Overdadeiroautordas
mofinasocomendadorMoscoso!

Ah!agoracompreendo,gritouocoronel,depoisdeumesforodememria.Ocomendador
Moscoso...Jsei!umsujeitoquedesejoucasarcomAnita!Eunoconsenti...Infame!Eporquelhe
neguei...Ah!mascaroopagars,miservel!

Nadadeprecipitaes,observouGaspar.necessriofazertudocomcalmaparaobtermosbom
resultado.Eumeencarregodocomendador!Osenhorhderecebloaquinestequarto,semse
incomodar.Elehdevirc,hdeajoelharseaseusps,eosenhordirlheoquequiser!Fique
descansado!Durmahojesempreocupao,porqueoessencialestfeito!

Obrigado,meufilho,muitoobrigado!disseocoronel,abraandoofilho.Atjmesintosoe
fortedepoisdetuaspalavras,meuGaspar!
Bem,masprecisodescansar...Porenquanto,noconvmfalarmuitosobreisto.Vejaseconsegue
dormir.Seprecisardemim,toqueacampainha.

E,voltandoseparaGabriel:

Vemcomigocaoescritrio.Tenhoquetefalar.

Equandoseacharamass,acrescentou:

umaincumbnciasagrada!

Vaisfalarmedeminhame?

Sim,detuameedeti,meuamigo.

Eencerraramsenoescritrio.

Entretanto,ocoronel,logoquesentiuacasaemsilncio,envergouoseucapotemilitar,psobon,
tomouumrevlvere,apoiandoseaumagrossabengaladecanadandia,ganhoucautelosamentea
portadarua,esaiu.

DirigiaseparaopalacetedocomendadorMoscoso.

XV

EMCASADOCOMENDADOR

Gasparfechousenogabinetecomoenteado.

Sentate,disseele,dandovoltaaumacharuteiraetirandodesobreaestanteumagarrafadecristal.
FumaumcharutoetomaumclicedeMlaga:

Gabrielinstalouseemumapoltrona.

Estavarealmenteumbelomoo;eali,contraomarroquimvermelhodacadeira,aluzdogs,caindo
doalto,lhefaziadestacarbemopurocontornodacabea,deixandolheorostoembebidoemmeia
sombra,naqualcintilavamcomumolharansiosoasduasnegrasjias,queGabrielherdaradame.

Havianeletodaagraadosvinteeumanos.

Gasparacendeuumcharuto,eassentousedefrontedoenteado.
Chegouapocadatuaemancipao,disse,eamanhmesmoiremostratardela.Ests,por
conseguinte,umhomem,eeutenhodesubstituir,juntoati,omeupapeldetutorpelodeteumais
dedicadoamigo.Vaisentrarnapossedeteusbens,quealissobastanteavultados;antesdisso
porm,querocontarteahistriadetuameedesempenharumacomissoqueelameconfiounos
seusltimosmomentos...

EGaspar,muitocomovido,tiroudofundodeumagavetadasecretriaumestojo,quepassouaofilho
deViolante.

Umpunhal?!exclamouesteaoabrilo.

Foidetuameepertenceuigualmenteateusavs.objetodefamlia,quetempassadodepaisa
filhos.Guardeocomosagradarelquiadaqueleanjoqueconsigomelevouparasempretodaaminha
esperanadefelicidade.

Gasparenxugouosolhoseprosseguiu,enquantoooutroexaminavaopunhal:

Essesanguequeenferrujoualmina,sanguedetuame.Violantematousecomumapunhalada.
Tinhaumtemperamentodeleoaeumaalmadearcanjo;matouse,porqueeulhesupliqueiqueno
assassinassemeucunhadoPauloMostella...

Gabrielficoupensativo,GasparfoibuscarumretratodeViolanteecolocouodefrontedeambos.

Houveumgrandesilncio,respeitosoe,profundo,comoseosdoissepreparassemparareceber,com
aquelavisitadopassado,umavisitadaprpriamorta.Sseouvia,almdopalpitardapndula
suspensadaparede,ozumbidodasasasdeumamariposa,quegravitavafreneticamenteemtornodo
globoaceso.

Afinal,Gaspar,comavozenfraquecidapelacomoo,narroucircunstanciadamenteaGabrieltudoo
quesabiaarespeitodeViolante.

Omooouviaoserenoecontrito.Noseubizarrotemperamento,ahistriaromnticadesuame
produziaumconjuntodeorgulhoemgoa.Sentiaqueoseusangueeraaindaomesmo,vermelhoe
quente,quetingiraalminadaquelepunhal;compreendeuqueemsuaalmadormiamtambm
grandesvendavaisetempestades.Ouviufalardaprpriaraa,semomaispassageirovestgiode
sobressalto.Asuaplidafronteconservavaselmpida,eseusolhosdormiamnofundodoseuolhar,
comodoisdiamantesesquecidosnaareiadeumlagocristalinoeplcido.

QuandoGasparterminou,eleabraouocomtodaacalma,eguardoujuntodocoraooseupunhal
defamlia.

Orelgiomarcavameianoite.Jeratempoderecolherem.Eosdoisencaminharamseparaos
aposentosdocoronel.
MasGaspar,aoentrarnoquartodopai,estremeceu,assustadopelaescuridoepelocompletosilncio
quealireinavam.Acendeuumavelaepenetrounaalcova;estavavaziooleito.

Possudodemilreceiosecuidados,correutodaacasa.Ocoroneltinhadesaparecido.

Ah!Jsei!exclamou,sobressaltadoporumaidia.Meupaifoicasadocomendador!Depressa
Corramosaencontrlo!

Eosdoislanaramseparafora.

NaruatomaramumcarroemandaramtocardisparadaparaoCaminhoVelhodeBotafogo,queera
ondeMoscosotinhaasuaresidncianacidade.

Asjanelasdopalacetedocomendadormostravamseiluminadas.Defrontedoportodojardimhavia
urnaenormefiladecarruagens.

Opalaceteestavaembaile.

EnquantoGaspareGabrielconfidenciavamtristementeessanoiteencerradosnogabinetedomdico,
ferviaoprazerereinavaaalegriaemcasadoprsperocomendador.

Assuassalas,regurgitantesdeconvivas,fremiamaosomdaorquestraeaoquenterumordasdanas.
Portodaselaspalpitavaogozo;portodaselasriso,jogos,libaeseamor.

Embreveafestachegavaaoseumomentodedelrio,aessemomentoapogsticodobaileemquea
almaparecederretersenasaturaodosvaporesdoprazer,emqueasluzes,osvinhos,osperfumes
dastoilettesedasflores,oansiosorespirarnavertigemdavalsa,sevaporizampeloambiente,
despertandoossentidoseentontecendooesprito;instantefelizemquemaisdeliciosamentegemem
osviolinos,emquecintilamcommaisluzosdiamanteseosolhosdasmulheres,eoscolosarfam,eo
corpocededetodovolpia,eosangueseembriagaevemataoslbiosreclamandobeijos.

Derepente,porm,umavozrudeespera,vozdebatalha,retumboupelassalas,bramindo:

Silncio!

Todospasmaram.Aorquestraemudeceueosparesestacaramtolhidosdesurpresa.

Aofundodosalo,nomeiodainconscinciadoprazer,assomaraovultovenerandodocoronel.

Seuporte,altoealquebrado,destacavaseimponente;olongocapoteaumentavalheaestatura,
dandolheproporesnaturais.Ogsmordialheasperamenteaaridezdafronte,quefaiscavacomoa
pontacalvadeumrochedoaosraiosdosol;osseusolhosfundoseardentes,chispavamdeclera,os
cabelos,brancoseassanhados,davamlhecabeaumterrvelaspectodeloucura.
Todosoolhavamcomassombro.Asmulheresempalideciamdesmaiadas.

Ocoronel,espectraleimvel,permaneciaaofundodosalo.

Ningumseanimavaaproferirpalavra.

Ocomendadoracudiuemsobressalto;mas,aodarcomoveterano,soltouumgritoeestacou
petrificadodefrontedaquelafantsticaeameaadorafigura,queofitavasempestanejar.

EusouocoronelPintoLeite,vozeouofantasma;eeisaoautordasinfamesmofinasquehvinte
anosmeamarguramaexistncia!Essemiservelexcaixeirodetaverna,covardementemepersegue
desdeodiaquelhenoconsentifazerpartedeminhafamlia,casandocomumademinhasfilhas!
Queaosdoisnosjulguemdentrevsoshomensdebem!Quantoamim,queroapenasapontara
hipocrisiadestemonstroaoantemasocialeestigmatizlocomoferretedomeudio.

Eoveteranocaminhouparaele.

Eraumestranhocaminhardeesttuas.Ochopareciairdesabardebaixodosseuspsdebronze.
Caminhoumajestosamenteatfiguravulgardocomendador,quequedavaestarrecidocomosobo
domniodeumafascinaomagntica,esoltoulheemcheionasfacesumabofetada.

Houveentoumageralexclamaodeprotestoedepasmo.

Moscosovoltouasicomosanguequelhesubiuaorostoequislanarsecontraoagressor,masos
amigosoagarrarameconduziramlparadentro,consolandoocomaidiadequeeletinhasido
vitimadeumlouco.

Oesbofeteadoreclamavaaprisodoinsolentequeoforaprovocarnoseudomiclio.

Masnoapareceuumbraoqueseerguessecontraavenervelfiguradocoronel.Abriramlhe
caminho.E,aopassaroseuvultoencanecidoetodotrmulodecomoo,abaixaramseasfrontespor
uminstintivoimpulsoderespeito.

Eleatravessouasalacomopassofirmeedesapareceu.

Aochegarportadojardim,paravanarua,urnacarruagem,quevinhaatodadesfilada.

EramGaspareGabrielsadosaoseuencontro.

Osdoisapoderaramsedele.

Ovelho,entretanto,sempoderdarumapalavra,encostouacabeanopeitodofilho,esoluou
desafrontadamente.
Chore!chore,meupai!Desabafe!diziaGaspar.

Eovelhosoluava.

Sintomebem!exclamouesteafinal.Sintomebem!Tireiumpesodocorao!Desmascarei
aquelecanalhaedeilheumabofetada!Ah,meusfilhos!jpossomorrertranqilo!Estouconsolado!

Recolheramsecasa.Contudo,opobrehomemnopregouolhosenopelamanh,taleraasua
excitao.

Daadoisdias,apareceunoJornaldoComrcioumartigo,descrevendominuciosamenteoescndalo
dobailedocomendador.Oescritotinhafrasesbombsticas;elogiavaprocedimentodovelho
coronelecomparavaocarterdohonradomilitarcomotipobaixoevildocomendador.

Estapublicaosurpreendeuemextremoocoroneleosseus.Nenhumdestespodiaatinarquemseria
oespontneoautordesemelhantedefesa.

OMoscoso,aollaficoupossudodeumacleratremenda,ejurouvingarsemelhordoqueatea.

Osartigoscontinuaram.EramescritospeloMeloRosa.Oespertocalcularaumaengenhosa
especulaoparadesfrutaraindaocomendador:Este,desdequeencontrassequalquer
correspondncianoJornalaseurespeito,teriaqueresponder,ehaviaderecorrerquele.Assim
sucedeu.ORosaescrevia,contraeafavor,tantodocoronel,comodoMoscoso.

Alutaestavaperfeitamentetravada.

Ocoronelcaadesurpresaemsurpresa,eoMeloRosaiaempalmandooscobresquelhedavao
comendador.

Afinal,umbelodiaestandoPintoLeiteemcasaaconversacomofilhoeGabriel,foram
interrompidosporummeirinho,queapresentouaoveteranoumacitaoemnomedocomendador
Moscoso.

OpaideAmbrosinacompraraasdvidasdoadversrio,quemontariamaunsdezcontosderis.

Foisacrifcio,masoperversonodesdenhouarrostloparadarpastosuavingana.

Ocoroneltinhadeentrarcomaquelaquantiadentrodevinteequatrohoras.

Ondeiriaeledepronto,buscaressedinheiro...Eopobredocoronelolhouabstratamenteparao
meirinho,depoisparaofilho,emseguidaparaGabriel,eporfimescondeuorostonasmoseficoua
cismar,completamentepossudopelasuaperplexidade.
Gabriel,porm,apossousedaintimao,edissealegrementeaoveterano.

Nolhedissocuidado,meuamigo.LembresedequesoufilhodeViolante!Osenhorpode
perfeitamentepagarotriplodessaimportncia,semomenorconstrangimento.

E,voltandoseparaomeirinho,acrescentoucomavozcalmaeresoluta:

Retirese!OsenhorcoronelPintoLeiteentrarcomodinheiro.

E,antesdeesgotadooprazofatal,jobelomootinhacomefeitopagoasdvidasdobenfeitordesua
me.

Mas,paraliquidaratransao,foilhenecessrioentendersediretamentecomocomendador
Moscoso,queestavadecarabandaporquecontavaqueocoronelnuncapudessepagarasdvidas.

Gabriel,paradarcartermaisespetaculosoaonegcio,preferiuqueocredororecebesseemsuacasa
particular.

Moscosomarcoulheumaentrevistassetehorasdanoite.

Gabrielapresentouse.VeiorecebloAmbrosina.

Como!poisV.Exa.filhadocomendador?

verdade,sou.Nosabia?

Ignoravaototalmente.Comotempassado?

Bem.Eosenhor?

Eu...umpoucopiordepoisqueseioqueacabodesaber...

Ora,essa!porqu?...

Aindanolhepossodizerarazo...

Eosdois,quejseconheciam,olharamsedeummodoestranho.

XVI

AFORMOSAAMBROSINA
Afilhadocomendadorestavamulher,emulherbela.

Aquelacriana,franzinaelinftica,setransformaraemumamulherencantadoraeforte.

Anoserosolhos,queforamsempreformosos,todaelasehaviametamorfoseado.Opescoo,os
braoseosquadrisenriqueceramsedegraciosascurvas,ocabelofezsevolumoso,atezplidae
fresca,osombrosumprimordeestaturia,abocaumninhodesorrisoscorderosaecordeprola.

Todaelarespirava,porm,umahbridafascinaodeanjoededemnio.Osseuslindosolhosverde
escuros,tantopoderiamservirparaensinarocaminhodocu,comoocaminhodoinferno.

HaviaalgumacousadopecadodeEvaparadisacanaelasticidadeofdiaeondulosadoseucorpo,na
mancenilhadaquelescabeloscrespos,novioprovocadordaqueleslbioscarnudosevermelhos.

Asuavozeracomoumhinodeamorederevolta,feitodeironia,desplica,dedesdmedeternura.

Gabrielsviuepercebeudetudoissooladorisonhoeclaro,quandoseachoupelaprimeiravezem
presenadeAmbrosina.

Foiemumbaile,nacasadeumdosseuscolegasdeacademia,quetambmvoltavaformadodeS.
Paulo.

OfilhodeViolantedanoucomaformosamoa;muito,eele,jcativo,rudementelhedeclarouquea
achavaencantadoraequeseriaomaisfelizdosmortais,sepudesseamlacomaesperanadeser
correspondido.

Elariuse,eaconselhouoaquedesistissedesemelhanteloucura.

NaCortehaviamuitameninabonita.Gabriel,chegandonaqueleinstante,nadaaindatinhavisto;no
sedeixasseporconseguintelevarpelasprimeirasimpresses...

Sosempreasmelhores...respondeuelesorrindo.

Qualoqu!replicouAmbrosina.Osenhorarrependerseia.Seu,tenhomaisdeumadziade
amigasque,sefosserapaz,amlasiadejoelhos...Solindas

Maslembresedequesomaisdeumadzia...

Ora!seeufosserapaz,amavaasatodas.Nohcomoserhomem!...Ohomempodevivercomo
quiser,fazeroquebementender,amaratodasasmulheresaoseualcance;enganlas,ridiculariz
las,e...nemporissodeixardeserumrapazcommeilfaut,desdequesevistamoda,tenhauma
carasuportvel,algumempregooualgumcapital,e,umbocadinhodetino...paranodizerasneiras
seguidas.Aopassoqueapobremulhercoitadalsequiseramar,hdecontentarsecomumindivduo,
queelasconhecerdepoisdeterligadoparasempreaseudestinoaodele;quandoalisummarido
comocharuto,quessepodesabersebomdepoisdeaceso.Asaparnciasnadavalem!...

V.Exa.pintaocharutotoaovivoquefariaacreditarquejfumou!...

Figuradamente,comolheacabodefalar,no,porquesousolteira,enotenhopressa...masseo
senhorserefereverdadeiraacepodapalavra,responderlheeiquesim;jfumei.Pura
extravagncia

Nolhefezmal?

Muito!Tivevertigens,nsias;passeimalumanoiteinteira...Jureinocairnoutra!

Ah!

Ecreiojustamentequecomocasamentomeaconteaomesmo...Nocomumanoite,mascoma
vidainteira!...

Entonotencionacasar?...

Tenciono,poisno!Ns,asmulheres,somosmuitodesgraadasaesterespeito:temossvezes
horroraocasamento,masquefazer!...Noopodemosdispensar.Oh!osenhorbemsabequea
mulhersseemancipaquandoseescravizaaomarido...Desgraadinhadaquelaquenotiverum
guardacostasquearepresentenasociedadeequecomelapartilheumpoucodosperigosquea
esperam.

V.Exa.fazmepasmarcomasuaexperincia...

Noseiporqu!Eunotenhomaisexperinciaquequalqueroutrasenhoritanasminhas
condies;apenassoumenoshipcrita,enoqueroimpingirminhamoaoprimeiroqueaparea...

Mas,umavezresolvidaacasar,qualseronoivoquelheconvm?quaisseroneleasqualidades
queapoderoconquistar?

Seic!mas,setivesserigorosamentedeescolhermarido,escolheriaumhomemquemeparecesse
bemvulgar.

Oque,minhasenhora?V.Exa.noprezaadistino?...

No,decerto.Adistinosermuitoboaparaohomemqueapossua,nuncaserparaamulher
quecomelesecase.Adistino!Masnovosenhorque,quantomaiorforasuperioridadedo
marido,tantomaiorsertambmainferioridadedamulher!...Comumhomemvulgar,sucede
precisamenteocontrrio:elateroprimeirolugar,enoprecisarprsenaspontinhasdospspara
falarcomele,oqueincmodo.
Masterdeabaixarse...

Qual!elequetrepe!sempreomaisbaixoqueprocuraosmeiosdesubir...Digolheerepito:Ater
decasar,prefiroumhomemvulgar,trabalhadorehonesto.

Creioqueestounocaso..

Noseisetotalmente.Trabalhadorehonesto,smaistardeosaberemos,porqueosenhorentra
agoranavida;quantoaovulgar,istoest!asuaobservaoacabadeprovlo...

SoutovulgarquantoV.Exa.severa...

Sincera,quedevedizer...

Contudo,nomepareceusinceranoquedissearespeitodocasamento..

Poisno!Ohomem,meucarosenhor,apresentasenossempreporumprismafalso;acapado
charutodequehpoucolhefalei...Porfora,muitoliso,muitocheirosoecomumarmagnfico.Quem
dirpelasaparnciasquetosedutorcharutonobom?...Entretanto,seosenhoroacendereinsistir
emfumlo,farlheeleumaferidanalngua.Desdobreo!hdeachardentro,emvezdetabaco,
papelo!Imaginequeeuencontrassenasociedadeumhomemdebomtom,umelegantecoma
respostapronta,acasacairrepreensvelealuvafresca,eligasseomeudestinoaodele;masque,na
ocasiontimadedesdobraressebeloespritolhedescobrisseotalmiolodepapelo...

Oh!

justamenteoqueeudiria:"Oh!"

EAmbrosinacomprimiuoslbioscomagraadeumbeijo.

Oque,todavia,noevitava,continuouelarindo,quetivesseeuaqueletrambolhoamarrado
minhavidacomoumagrilhetadecondenado.Escolhendo,aocontrrio,umhomemsemqualidades
brilhantes,noteriaeudesofrerdecepodenenhumaespcie,epossvelatquechegasse,depois
docasamento,adescobriremmeumaridoalgumdote,verdadeiroeslido,paraoqualasociedade
nosedesseaotrabalhodereparar...

Gabrielsoltouumarisada,eAmbrosinaprosseguiu:

Creio,meucarodoutor,queasociedadeparaoshomensmedocresoqueopalcoparaas
atrizesdesegundaordemsimplesmenteummeiodelhesrealarasgraaseemprestarencantos
queonopossuem.Todaamulherfeia,quesouberprepararsebem,serbelanopalco;todoo
homemvulgar,quesouberrepetirdeorelhacertosconceitosalheioseguardarsilncioquandofor
preciso,sernassalasumhomemeleganteedobomtom.Paraaquelas,precisopintarosolhos,
fazerumsinalnaface,dartintaaoslbios,arranjaroscabelos;paraestes,necessrioumttulo
qualquer,algumdinheiro,sabervestirsemoda,conhecercertosprazeres,falardeperasecantores,
mulheresecavalos.Eatemosenhorcomoseamaumamulherbonitaouumhomemdesalo;
amboscomosseuscompetentesdiplomasumadasplatias,eoutrodassalas.Entretanto,seo
senhordesejarumamulherverdadeiramentebonita,bonitasemartifcios,semalvaiade,semcarmim,
semcabeleira,noairbuscarcertamenteaoteatro;domesmomodo,seosenhorquiserumhomem
quesirvademarido,noodeveprocurarnosbailes,porqueelejnoexiste.Tantoaquelequetrouxer
paraoseularumatoiledasrampasdoteatro,comoaquelaquelevarparacasaumleocaadoao
somdevalsas,sofrertremendadecepo.

V.Exa.entonoaceitariaparaesposoumheridamoda?...

Estclaroqueno.Poiseuquerialmaridoparaosoutros?...Querialummaridoquepassasse
algumashorasnolarapenasporobrigaodomstica,eviesseimpressionadocomatoiletteda
viscondessatal,comooperfumedabaronesataletal,ecomosamoresescandalososdetodasas
mulheres?Parameumaridodesejariaeuumhomemtobom,quemenodesseocasiodedesejar
outromelhor;masnooprocuro,nemfaoomenorempenhoemoencontrar.

Elevantandose,observou:

Olhe!estterminadaaquadrilhaeomeupardestavalsanotardaavirbuscarme.

MasV.Exa.norespondeuminhaprincipalpergunta...

Seovireiaamar?...muitonaturalqueno.

Esepararamse.

GabrielsfaloudepoiscomAmbrosinaemcasadopaidela,nasituaoemqueodeixamosno
captuloanterior.

Vejamosagoraoquedisseramosdoisnestenovoencontro:

Mas,porquefazoSr.essacaratoesquisita,aosaberdequemsoufilha?...perguntoualinda
moa,oferecendoumacadeiraaGabriel.

Ocomendadordemorase!averiguoueste,assentandose.

Dependedens.Meupairecolhesesempredepoisdojantarenoapareceantesdasnovehorasda
noite,anoserquealgumoprocure.Podemosestarvontade.Nemsabematqueosenhorcest.
Conversemossemconstrangimento...

Nessecaso,voufalarlhecomtodaafranqueza.Digameumacoisa:Asenhora,querodizer,V.
Exa....
No!tratememesmoporSenhora.

Obrigado.Asenhoraandaapardosnegciosdeseupai?...

ValhameDeus!euseicdosnegciosdemeupai!Quepossosabereudisso?.

Nosabeentoqueultimamenteelecomprouasdvidas.

AsdvidasdocoronelPintoLeite?Oh!masissofoiumescndalo;nemhnoRioquemono
saiba.Aquiemcasanosefalanoutracousa!Porm,aquepropsitovemtudoisso?oquetemo
senhorcomessenegcio?...

Muitomaisdoquesepersuade:e,umavezqueofatojandapelaimprensa,possodizerlhecom
franquezaquesoueuatalpessoaquepagouaosenhorseupaiasdvidasdocoronel.

Osenhor?!...interrogouAmbrosinacomamaiscompletasurpresa.EatravessouGabrielcomum
olharpenetrantequenemumasonda."Ele!"diziaelaconsigo.Eprocuravadescobrirlhealguma
cousa,algumindcio,porondeacreditassenosseusconsiderveisbensdefortuna.

Sim,minhasenhora;nodesejavaentrarnestasexplicaes,mas...

Ento,osenhormuitorico?...

Umpouco,disseGabriel,abaixandoosolhos.Quantopossui?...

DizGasparqueunsmilcontosderis...

Milcontos!...repetiuAmbrosina,etransformoulogoafisionomiacomumsorriso,queelano
tinhaatadispensadoaGabriel.

Estenodeuporele,ebalbuciou:

Souricoporacaso,semamenorglria...herdeioquepossuodeminhame,quejporsuavez
herdarademeupai...

Mas,nadadissoexplicaoquehdecomumentreosenhoreocoronel,eoqueolevouapagaras
dvidasdeumvelhoidiota...

Perdo,minhasenhora,tomoaliberdadedepreveniladequeemminhapresenanoconsinto
ofenderemocoronel.Elepaidemeupadrasto;porbemdizer,meuav;semcontarquelhedevo
milobrigaesherdadasdeminhame.Foiocoronelquemaestarecolheudamisria,equema
educou...

Osenhor,porconseguinte,pagouumadvidadegratido?...
Nopagueicoisaalguma,minhasenhora;osserviosquedevoaocoronelnosepodempagar,so
inestimveis...

OMdicoMisteriosoentovivodesuame...

Simminhasenhora;e,nemsmeupadrasto,comotambmomeunicoamigo,omeu
confidente,omeuguia,omeumestre!

Queentusiasmo!Eelesabedonossoprimeiroencontro?...

Perfeitamente.Conteilhetudonamesmanoite,massemdeclararquesetratavadafilhado
comendadorMoscoso,porqueignoravasemelhantecircunstncia...

Eoquedisseele?

Ligoupoucaimportnciasminhaspalavras,eafianoumequetudopassariadentrodeuma
semana.

Epassou?

No.Cresceu!

Mesmodepoisdesaberquemmeupai?...

Sim,minhasenhora;mesmodepoisdisso...

Entretantonoseriamauesperarataofimdasemana...

Paraqu?paraconvencermedequesouomaisdesgraadodoshomens?

Ouamaisimpacientedascrianas....

V!V.Exa.zombademim,enquantoeu...

Vaidizerquesofre,eexato;masnoporminhacausa,simpelosseusvinteanos,queesto
purgandooidealismoabsorvidodurantetodooseuperodoacadmicodeS.Paulo.

Pensarentoqueeu...

Nomeama?...ValhameDeus!nodissetal!Sei,aocontrrio,queosenhormeadora;meadora
comfogo,comentusiasmo,compaixo,compoesia!ejustamenteporisso,porqueoseuamor
fortedemais,quedesconfiodele.Osenhornopossuiemsiocombustvelnecessrioparaalimentar
semelhantechamaduranteumaexistnciainteira...Oseucoraononenhumaminainesgotvelde
carvodepedra!

Criminaseentoporamlademais?...

Certamente!Ohomem,qualquerqueelesejaspodedardesiumacertaedeterminadadosede
amor;nadamaispodedarpormelhorqueodeseje,porquemaisnotem.Agrandecinciada
felicidadeconjugalconsisteemfazercomqueessadosechegueparaavidainteira.Ora,osenhorquer
darmetodaeladeumasvez,eeunoaqueroreceberporessaforma.Oquenoquerdizerqueno
aceite;aceitoo,masempequenasprestaes.Recebendotudodeumaveztemofazercomoos
perdulriosesbanjarafortunaeterdepoisdemendigar.Paraquehavemosdeconsumirempoucos
diasaquiloquenoschegaparasempre?...Almdeque,meucaro,oabusotrazsempreconsigoa
saciedade,eotdio,oenjo;eeu,nofimdecontas...

Aborreciasedemim...

Nodigoisso,masaborreciamedeseramada.Eestaapiordesgraaquepodesucederauma
mulher.

Masentosmerestaorecursodefingir,indiferena,eamlaemsegredo,amlacomtodoo
ardordaminhapaixo!

Issoaindaseriapior:almdaprodigalidade,haveriaocompletodesperdcio.Seriacomose
algumparanopassarporprdigo,vivessenamisria,masfossesescondidasatirandoforaasua
riqueza.No!no!nessecasoseriamelhorsorvladeumtrago,edardepoisumtironsouvidos.

Porquesefaztoinocenteem?...Novquenopodehavertermodecomparaoentreoamor
eodinheiro?entreocoraoeumabolsa?...Odinheiromedese,contase,eoamorindivisvel.
Comosepodeconceberumregistroparaocorao?...Odinheirotirasedobolsoquandoseprecisae
quantosedeseja;eoamorno!oamorsaiporsi,derramase,corre,comoosanguedeumaferida!

Ora!tambmnosepodepararocursodotempo,nemlhetransporasleis,e,noentanto,hquem
oesperdice,ehquemoaproveiteadmiravelmente...

No!otemponoexiste;aidiadeletodarelativa;aopassoqueoamornotemrelaes,nem
admiteleis.umfatoreal;existe!existe,queosintopalpitaraquidentro,nocomoummiservel
relgioquenosmedevidagotaagota,masloucaedesnorteadamente,comonesteinstante!Euteamo
Ambrosina!

EGabrielseguroulheasmoscomansiedade:

Nomerepilas!exclamou;noesmaguecomessaindiferenaefrio!Desprezame,sequiseres,
pormnomeapunhalesdestaforma!Oh!masporquedeixaste,meuamor,queeutetomasseas
mos?porqueconsentistequeeumeaproximassetantodeti?...
Porqueaindanovolteiamimdoseuatrevimentoedasuagrosseria!

EAmbrosinaergueuse,indignada.

Tmtodaarazo...balbuciouGabriel,abaixandoacabea.Perdoame!

Creioqueosenhordissequeprocuravapormeupai...Tenhaabondadedeesperlo.

Ouameuminstante,porpiedade!.

Quedesejaainda?...

Nodigaaseupaiqueestouc.Nomesintoemestadodefalarcomele....Digalheantesque
vimparaautorizloaliquidaronegciocomoentender.Oqueelefizerserbemfeito!

Tenhaabondadedeveremquefica!

Ambrosina!Nosejacruel!...dmeumapalavra,umas!umaesperanadeseramado!Digao
quequerqueeufaa!...eutudocumprirei,naesperanadeserseuesposo!...

"Milcontos!"reconsiderouafilhadocomendador,esentiuumestremecimentonocorao;conteve
se,pormcomtalarte,queasuafisionomianadatranspirou.

E,voltandoseparaGabriel,inquiriucomumarfirme:

Osenhorpodefreqentarestacasa?

Posso.

E,seencontraroposioemseusparentes,oquefar?

Nosei!sseiqueaamoloucamente!

IssonorespostaQuerosaberseosenhortemanecessriacoragemparavencertodosos
escrpulosefreqentarosbailesdemeupai.

Eeleconsentir?

Seeuquiser,hdeconsentir.

Poisestouportudo!

Venhaentoquintafeira.Faovinteetrsanos.Oconvitelhechegarsmos...
Eficoperdoado?...

Nosei!

EAmbrosinaafastousedeGabriel,masficoupertodoreposteiro,queapenasarredoucomuma
dasmos.

Elecorreuatleestendeulheosbraos.

Adeus...disse.

Adeus,respondeuadissimulada.

Nemumapalavradeesperana?...

Euteamo,segredouela.

Efugiuparadentro.

Gabrielquedouseporalgumtempoesttico,aolharabstratamenteparaoreposteiroquesefechara
sobreabelamoa.Depois,rebentoulhenocoraoumagrandealegria,eelesaiuachorarde
contentamento.

Amame!exclamava,desgalgandoaescada.Amame!Comosoufeliz!

XVII

LEONARDO

UltimouseonegciodocomendadorcomGabriel,eesterecebeuoprometidoconviteparaatal
quintafeira.Haveriabaile.

umaloucuraoquevaisfazer!observoulheGaspar,quandoomooenfiavajacasaca.
ConvenhoqueAmbrosinasejaumainteressanterapariga,convenhoquesejabela,chegomesmoa
concordaremqueelatenhaesprito,equeaamesloucamente;digoerepito,porm,queumamenina,
criadaeeducadapelocomendadorMoscoso,nopodeserumameninabemeducada.Ocasamento,
meufilho,dependeprincipalmentedaeducaodamulher.Tusoquesechamaumbompartido;e
ela,peloquevejo,umagrandeespertalhona.Nodouummsavocsdoisparaseamarrarem,eoutro
paratearrependeres!

Mas,quediaboheidefazer?Prometiiraobaile!...Vquecometessecomissoumaasneira,mas
nomuitorazovelquererremediarumaasneiracomumaincorreo!...Averdadequeprometiir.
Ela,coitadinha!paraobrigaropaiaconvidarme,quepassosnoteriadado...

Bemsevquetensvinteeumanos!Poisacreditanisso?Nopercebesque,detodosali,omais
interessadonatuaidajustamenteocomendador,essehomemdodinheiroedavaidade?No
percebes,Gabriel,queturepresentasmilcontosderis,equeaquelevelhoespeculadornotedeixar
passarimpunementeporentreasunhas?!

No!issono,coitado!porqueelenemsequermeconhecia!.

Masconheceteagoraporintermdiodafilha!

Quejuzofazesdela,ento?

Ojuzoquefaodequalquermeninainteligenteemaleducada.

NistoentrouoserventecomumacartaparaGabriel.

Algumanovidade?...perguntouGasparaoenteado.

umacomunicaomisteriosa...

Cedoprincipiam!

Notrazassinatura...L.

Epassouacartaaooutro.

Eraisto:

"Meuamigo.Umapessoa,queoestimadeveras,aconselhatetodasasprecaues:Osenhortemum
rivalformidvel,queirhojecasadocomendadorenodesejavloaoladodeAmbrosina.Nov
aobaile,sequiserevitarescndalo".

Issofoiescritoporela!...disseopadrastocomrepugnncia.

Porela?!

Sim;parateobrigarair...Querestimularteoorgulho.Eu,noteucaso,serviamedessacarta
comopretextoparaficaremcasa...

Mas,seaamo!...

oquesupes;pormaverdadequemalaconheces.
Juroteque...

...Queperdesteacabeadefrontedeunsolhosgrandes,deumabocaengraadaedeunscabelos
bonitos;quetedeixasteenfeitiarpelagarridicedeumaraparigavivaqueandaprocuradenoivo
rico,esupesafinalquetudoissotemalgumaimportncia!...Maseuteafianoqueperdersacabea
domesmomododefrontedeoutrosquaisquerolhosnomenosfeios,equeembreve,seteafastares
deAmbrosina,teesquecersdelaparasempre.

Duvido!

Proponhoteumacousa:metamonosnumcarrofechado,evamos,antesdeteapresentaresno
baile,espiarcdeforaospassosdetuaapaixonada.Talvezcolhamosdissoalgunsesclarecimentos.

Estdito!

Esonzehorasachavamseosdoisemcaminhoparaacasadocomendador.

Osarauprincipiarasdez.Haviagrandeconcorrnciaemuitoluxo.Comofaziacalor,danavam
somentenossabestrreosdopalacete,aoladodojardim,comasjanelasabertas,oqueauxiliava
curiosidadedosdoisespies.

Ambrosinasobressaadentreamultidodeparescomoverdadeirarainhadafesta.Irrepreensvelde
elegnciaedispendiosasimplicidade,trajavaumvestidointeiriodecassabranca,cujasrendase
bordadosdealtogostopareciambeberafriadouradasprolasemqueelatraziaagrilhoadoscabelos
egarganta.Ajustezadaroupadizialucidamenteaflexibilidadedassuasprimorosasformas,fazendo
destacarocontornodosquadris,avoltadasespduaseadelineaorafalicadosseios.

Nuncaestiveratoencantadora.Gabrielnolhetiravaosolhosdecima,enquantoGasparbocejavaao
fundodocoup

Ambrosinavinhadevezemquandojanela,eolhavaparaaruacomaimpacinciadequemespera
algumquesedemora.

Contacomigo!diziaGabriel,apertandoasmosumacontraaoutra.

Mas,poucodepoisparouportadocomendadorumcarrodegostodistinto,puxadoporbonscavalos,
eemseguidaapeouseumcavalheiroalto,umpoucomagro,elegante,barbaparisense,lunetas
escuras,cabelosmuitorentes.

Ambrosina,aoreconhecerocarro,estremecera.

Orecmchegadoproduziusensaoaoentrarnobaile.

Ocomendadorfoireceblocomvivointeresse,eapresentouologoavriosgrupos.Percebiaseque
onovoconvivaeraestranhoparaamaiorpartedaspessoasquealiestavam.

Ambrosinanovoltoumaisjanela.

Eraporaquelemalditosujeitoqueelaesperava!considerouopobreGabriel,cheiodeagonia.

Onovopersonagemderesto,deraobraofilhadocomendador,epercorriaassalas.Ambrosina
mostravaseradiantedesatisfao.

Danaramdepoisumavalsa,acabadaaqual,foramausentarseaoterrao,conversando.

Gabrielnopodiadocarroouviroquediziam,maspelosgestospareciaqueosdoisconversavam
animadamente.

Algumfoiparaopianoecantou;danousedepoisnovaquadrilha,depoisumavalsa.Eosdois
conversavamaindanoterrao.

Gabrielarquejava.

Entretanto,obelopardeAmbrosinalevantouse,econduziupelobraoasuadamaparaojardim.

Gabrielespichouopescoo,eviuafastaremseosdois,apassodescansado,porentreasrvores
frouxamentetocadasdeluz.Haviailuminaoemtornodasesttuasedosfloridoscanteiros.

Oventurosopariadesaparecendocadavezmais.

SGabrielpercebiaainda,devezemquando,ovultoindecisodeAmbrosina,quealvejavaporentre
asmoitasderoseiras.

Nosepdeconterpormaistempo;apeousedocarro,comanecessriacautelaparanoacordaro
padrastoquedormiasobreasalmofadas,edaapoucopenetravanojardimdocomendadorporum
portoquehaviaaosfundosdacasa.

Ambrosinaassentaraseafinalcomoseuinvejadopardebaixodeumcaramancho;Gabriel,donde
estavapodiaobservlosvontade.

Falavamdeamorosdois.Elaenlevada,eelecheiodeentusiasmo;ocasamentoentravana
conversaocomoassuntojresolvido.

sminhavida!diziaorapaz;stodaaminhaesperana!Ardiaportornaraverte!

Leonardo!murmurouAmbrosina.Olhaquenospodemouvir,meuamor...

Eamimqueimporta?Notencionoporventuraligaromeudestinoaoteu?Nosquaseminha
esposa,oumudariastudeintenoduranteanossaausncia?

Bemsabesqueno,masqueaindasomosapenasnoivos,etumeperturbascomessaspalavras!...

Nomerecrimines,amadademinhalma!Htantotempoquenoestvamosass!...deixaque
aproveiteestesfugitivosinstantesparatefalardenossafelicidade.

ELeonardo,puxandoparasiAmbrosina,passoulheobraonacintura.

Ouviuseemseguidaestalarumbeijo.Um?no;eraaharmoniadedois:odeleeodela.

Gabriel,comumdoidoarranco,afastouamoitaderoseirasquelheficavaemfrente,edechofrese
precipitouentreambos.

Miserveis!exclamou.

Houvenosdoisamantesumespasmodesurpresa.Ambrosinaemseguidasoltouumgrito,fugiupara
asala.

Quemosenhor?!perguntouLeonardo,medindo.

Souohomemqueamaaquelamulher!respondeueste,plidoderaiva.

Ohomemno:acriana!Jtinhanoticiassuas.ChamaseGabriel,rico,desejacasarcom
Ambrosinae...

Enomeoobstculosquandoquerorealizarqualquercousa!

Bem;masnadadissoohabilitaparadizermeinsolncias.ChamomeLeonardoPiresdeAndrade,
hmuitoamoAmbrosina;nosoutoricocomoosenhor,masantesdepartirnestaminhaltima
viagem,fuiautorizadoapedilaemcasamento.Ocomendadorcedeumaontem...

falso!

Contenhase!Osenhorestforadesi.Ambrosinajmetinhaprevenidodosseusrompantes...

Senhor!

EGabrieldeuumpassoparaooutro.

Elanooquer,continuouLeonardo;dissemecomfranqueza.Amim,comohomemdejuzo
cabeme,todavia,evitarqualquerconseqnciamdopassoimprudentequeosenhoracabadedar.
Nofimdecontas,notenhoobrigaodeexplicarasminhasintenes;elassoconhecidasjda
famliademinhanoiva.aessafamliaqueosenhorsedevedirigirparadenunciaroqueacaboude
colherdasuaespionagem.Boanoite,meucarosenhor!

E,dizendoisto,Leonardoafastouserapidamente.

Gabrielvoltouaocarro,eentresoluosdedoredecleracontouaGasparoocorrido.

Nadadissomesurpreende.Eracasoprevisto.Creioqueagoramudastedeintenoarespeitode
Ambrosina...

Amoacadavezmais!

Ora!issojpassadeloucura!

Talvez,masaverdade!

Nodiaseguinte,Gabrielleu,porumprismadelgrimas,aparticipaodocasamentodeAmbrosina,
queelaprprialheremetera.

Seriaefetuadodaadoismeses,foradacidade.

XVIII

ASIMPTICAEUGNIA

Vamosrefluiraopontoemqueesteromanceprincipiou,vamospenetrardenovonabelachcaraem
quesefezomalogradocasamentodeAmbrosina;vamos,finalmente,saberoquesucedeuscenasda
loucuradeLeonardo.

Mas,antesdisso,antesdefecharmosestegrandeparntese,cumpreesclareceroleitorsobreos
ltimosacontecimentosqueprocederamquelasituao.

Resumesetudoempoucaspalavras:

Ocoronel,depoisdealgunsdiasdeprostrao,expirounosbraosdofilho,aoladodeGabrielede
Alfredo.Opobrevelhonofoiabandonadonosseusltimosmomentos,sacramentouse,fechouos
olhoscomafisionomiabanhadanamaisdoceresignao,eaalmatranqilamenteungidapela
consolaoreligiosa.

Morreucomoumjusto.

Gaspar,poucodepois,propsaGabrielumaviagemEuropa.Gabrielconsentiu,contantoque
assistissemprimeiroaodelongadocasamentodeAmbrosina;ooutroprotestou,masafinaltevede
ceder,porqueoenteadonodesistiaumapolegadadoseuintento.

Reparaqueumatremendaloucuraoquetencionasfazer,Gabriel!Lembratedeque,umvez
casadaAmbrosina,nadamaistensqueesperardela!

Deixame!respondeuinsolitamenteomoo.Fazetusequiseresatalviagem;eu,hajaoque
houver,ireiaocasamento!

Eprometespartircomigologoaodepois?...

Prometo.

Palavradehonra?

Palavradehonra!

Bem,nessecasoeuteacompanhareicasadocomendador.

Afestafoiextraordinria.Acasadestinadaaosnoivoseraumabelachcara,queseprestava
admiravelmenteaoscaprichosdogostoesfantasiasdabolsa.Leonardo,sofrivelmenterico,no
olhoudespesas;ocomendador,poroutrolado,procuroudaromaiorbrilhoaocasamentodafilha.

Etudosaiumuitomedidadosseusdesejos.Foienormeaconcorrncia.

Achcaraapresentavaumaspectodeslumbrantecomasuacaprichosailuminao;repuxos,cascatas,
alpendres,caramanchesartificiais,esttuassimblicas,tudoestavacheiodeluzoucobertodeflores.

OMeloRosanodescansaraummsinteiro.Foraeleoencarregadodedirigirospreparativosdo
festejo.Duranteessetempoviviapreocupadoexclusivamentecomaqueletrabalho.Controlava
operrios,copeiros,encomendavadoces,tinhaidias,lembravaesquisiticesdegrandeefeito,
desenhavaplanosesonhavamaravilhasoriginais.

OReguinhoajudavaomuitoeeraquemsaaafazercompras,aprocurarcortinas,laarias,estatuetas,
cantoneirasemaispetrechosdeornamentao.

Foiummsdepndeganachcara,enquantoapreparavamparaonoivado.MeloRosaconhecia
vriosbomios,queentendiamdepinturaeviviamporaatrocaraspernas;carregoucomelespara
l,deulhesdecomerebeber,eoshomenspuxaramavalerpelastintasepelospincis.

OMeloestavanoseuelemento;passavaodiaadistribuirordenseatomargrogs,semlargarocharuto
daboca.

Ocomendador,devezemquando,apareciaporl,paradarumvistadolhosouumsorrisode
aprovao.
Osrapazessoodiabo!diziaeledepoisemcasamulher.Olhequerevolucionaramachcara:
bandeiras,figuras,estrelas,odiabo!Eofatoqueestbonito!Logonaentradapuseramumcaboclo
abraandoafiguradePortugal;dnavista!Foiumaidiafeliz!No!tantoumcomoooutrotm
bastantemrito.

Comono?!disseGenovevacomumarsrioeestpido,persuadidaqueomarido,naquelaltima
frase,sereferiaaPortugaleaoBrasil.

Quandosfaltavaumasemanaparaograndedia,amulherdocomendador,eoseufuturogenro,
mudaramseparaachcaracomofimdeaprontaremasmesaseosaposentosdosnoivos.Ficariam
estesemumpavilhocorderosa,queestavaumatetia.

Foijustamentenopavilho,queaquelesdoisrapazesmaiscapricharam:haviacupidosportodaa
parte,pombinhos,grinaldas,fitaseborboletas.Eraumbouoirdemgica,umninhocasquilhoe
arrebicado.

Mudaramsetambmparaachcara,compretextodeajudarem,Ursulinaesuasduasfilhas:Eugnia
eMil.

Chegou,afinal,ograndedia,etudocorreusmilmaravilhas,athoraemqueosnoivosfugiram
paraaindependnciafelizdoseupavilhozinhocorderosa.Eviujoleitor,pelosegundocaptulo,
todasasdesgraasqueentosesucederam.Poisbem;vamosagoraencontrardenovoosnossopobres
herisnacrticasituaoemqueosdeixamos.

Gaspar,comovimos,forasurpreendidopelocomendadornaocasioemquesocorriaAmbrosina,e
declarou,apesardeenxotadopelodonodacasa,queficavanoseupostodemdico;Gabrielfora
recolhidoaumquarto,eonoivo,toviolentamenteatacadodeinsnia,tevederesignarseaser
encerradonoporodachcara.

Quemimaginariaqueohomem,paraquemsefaziamtodosaquelesdeslumbramentos,haviadeser
encurraladonopiorlugardacasa?...

Depoisdetaiscenas,tudoseconverteuemsobressaltoedesordem.Ocomendadorcompreendeuque
nodispunhadeoutromdico,econsentiuqueGaspartratassedafilha;esta,porm,noqueriavoltar
asidotremendoabalonervosoqueaprostrara.

Dagentequedadaparapassaranoitenachcara,muitaspessoasdesapareceramcomacatstrofee
outrasseachavamchumbadascamapelovinho.MeloRosaeoRgoeramdosltimos.Almde
muitocansados,havianeles,paraosinutilizardevez,umaformidvelcargadechampanha.

Gasparmedicouoenteado,evoltouacuidardeAmbrosina,cujodesfalecimentoprincipiavaa
sobressaltlo.Ocomendadoreamulherencostaramse,achorar,noquartodafilhaeesperarampelo
dia.
Ambrosina,estendidanacama,pareciamorta.

Gabrielficaras;scincohorasdamanh,abriraosolhosepercorreraoscomumarinfelize
resignadopeloquarto,comoumferidoesperadaambulncia.

Entretanto,pordetrsdoseuleito,semservistaesemserouvida,umadoceamigalhevelavaosono,
epareciaresguardlocomumvudeamoredepiedade.

EraEugnia.

Leonardohaviaenlouquecidototalmente,escommuitadificuldadeconseguiramalimentlo.

Deummoobonitoeelegantequeera,estavaummonstro.Tinhaosolhosespantadosevermelhos,o
cabelohirsuto,abocaferoz.Noadmitianenhumaroupanocorpoepasseavaaquatropsnasua
priso,soltandouivosplangentesoubramidosdefria.

Eassimsepassaramdoisdiastristeseaborrecidos.Haviaportodaacasaoconstrangimentoda
desgraa.Ningumseanimavaarireconversarlivremente;ouviamsegemidosesuspirosdolorosos,
edevezemquandoosberrosdeLeonardo.Andavamtodosespantados.

Gaspardeclarouqueolouconopodiaficarali:

Ambrosina,sechegasseaouviraquelesberros,haviadepioraretalvezviesseaenlouquecertambm.
Leonardofoicomgrandetrabalho,conduzidoparaumacasadesadenobairrodeLaranjeiras.

GabrielconvalesciasombradosdesvelosdeEugnia.

Algunsdiasdepois,omdicoprocurouocomendadorparadizerlhequeseretirava;asuadoente
estavalivredeperigo,eGabrieljpodiapartir.

Ocomendadorouviuocomarcomovidoecheiodehumildade.Sbitamudanahaviaultimamentese
operadonele;agora,aocontrrio,pareciamuitasvezesempenhadoempraticaraesqueo
reabilitassem.

Compreendo,disseeleaGaspar,queosenhorestejaagastadocomigo.Temrazo...Fuigrosseiroe
malreconhecidoaosseusservios;peolhe,porm,quemeperdoeequesenovemborapor
enquanto...Trateaindaminhafilha,essedespeaquandoapobremeninavoltardetodosua
primitivasade...Ah!seosenhorsoubessequantotenhosofridonestesltimosdias...teria
compaixodemim...

Gasparcedeuafinal,masdeclaroulogoquenoseseparariadeGabriel.

senhores!respondeuocomendador,jreanimado.Eleficarconosco.Longedeincomodarnos,
nissonosdaromaiorprazer...Creiamequefalonesteinstantecomtodaasinceridade!...

Ficaram.

AmbrosinavolviasegarridaescomoshbeiscuidadosdeGaspar.Estequaselhenoabandonaraa
cabeceiraatconseguirlevantladamolstia.Daumacertaintimidademuitorespeitosaentreos
dois.Adoentesotratavapor"Meusalvador",elhesorriaafetuosamente.

Umaocasio,pediulheelalicenaparalhedarumbeijonatesta.Gasparconsentiusorrindo,comum
gestopaternal.

Olhe!disselheabelamoa;desejoqueosenhorsejamuitomeuamigo...Nocalculaorespeito
quemeinspiraasuatristeza;pressintopordetrsdelaalgumapenosarecordaodeamor...

Gasparfezsemaisplidoesombrio.

Peolhequemeconteahistria.TenhoathojeouvidofalartantodoMdicoMisterioso!...
Contema.Suplicolhe!

No.Farlheiamal...

Porm,quandomenofizermal...promete?...

Estbom,prometo,masnosepreocupecomisso...

Eomdicorecaiunasuahabitualserenidade.Ambrosinaficouaolharlongamenteparaaquelafronte
plidaedespojadacomoseinterrogasseomrmoredeumsepulcro.

Gabriel,entretanto,tambmserestabeleciaquantoaocorpo,pormabsolutamentenadaquantoao
esprito.

tardesaadoquarto,arrastandodebilmenteasuamgoa,eiaassentarse,sombrio,debaixodas
mangueiras,aofundodachcara.Compraziaseentoemdeixarsepenetrarpelatristezamisteriosa
docrepsculo,eficavahorasesquecidasaolharvagamenteparaohorizonte,quealmseatufavanas
ltimasmatizaesdaluzdosol.

Umavezachavasea,comodecostume.Eraumatardeesplndida.Todavia,anaturezapareciair
morrendoproporoquelheescapavaodia,comoselhefugisseaalma.

Haviaemtudoasombramelanclicadeumasaudade;asrvoresmurmurinhavamnumadeliciosa
agonia,enoseiodaterracaamasprimeiraslgrimasdanoite.

Gabrielpermaneciameditativo,acismarnoseumalogradoamor.Semseregozijarcomosltimos
acontecimentos,sentianoobstantecertoprazeramargoempensarnosofrimentodeAmbrosinaena
desgraadeLeonardo.

Ah!elacomcertezateriamaisdeumavezsearrependidodaescolhaquefizera!...pensavaopobre
rapaz;entretanto,seotivesseaceitadoaeleparamarido,comoseriamagorafelizes!...quebelalua
demelnodesfrutariamaocaloramorosodaquelastardes!...

Econtinuavaameditar:Quetristesituaoadela!...afinal,noeracasada,nemsolteiraenem
viva...Nopodiaseramadaenempodiaamar,poisLeonardonodavaesperanasdemelhoria...
PobreAmbrosina!

EGabriel,apesardetudo,sentiaqueaamavasempre;comonunca!sentiaqueaqueledoidoamor,
longedeperecerdesabrochavaemnovosrebentes,viososeverdejantes.

Maldito!apostrofouele;milvezesmalditosejaaquelehomem,queveiodespedaaraminha
felicidade!

Eescondeuacabeaentreasmos,asoluar.Quandolevantou,viudefrontedesiEugnia.Estao
observavasilenciosamente,comumolharcheiodedouraemelancolia.

Ah!exclamouGabriel.Nosabiaqueestavaa...

Sim,vimmaisestavezimportunlocomaminhapresena...

No;asuapresenaspodetrazermeesperanaeresignao...Importunarmeasenhora!Epor
qu?porquenolhecausatdiooinfelizquesofreevivedassuasprpriasdores?No!asenhora,
queultimamenteseconverteuemminhaconfidencialamiga,nuncaserparamimumaimportuna...
Euaestimo,D.Eugnia,comoseforamosirmos.

Eugniaabaixouosolhos.

svezes,continuouGabriel,tomandolheasmos;querocrerquenosaproximaasimpatiado
sofrimento,querocrerquenessecorao,serenoecasto,jalgumdiaesfuzioutambmatempestade.
Eulhetenhofaladodeminhavida;disselhecomtodaafranquezaosmeusinfortnios...porqueno
mecontaasenhoraosseus?...Euossaberiacompreender...Vamos!digamealgumacousadosseus
segredos...Sejaminhaamiga.

No!nolhepossodizercousaalguma...

Notemconfianaemmim?

ValhameDeus!Tenho,oquenotenhososegredos...Vimprocurloaquiparalhedizerque
amanhnosvamosembora...Osenhorjconhecidoeestimadoporminhafamlia...apareanos...

MeuDeus!comoestcomovida!...
Nofaacaso...Adeus...

Adeus,disseGabriel,colhendoumramodemiostis.Olhe,leveestasflores,paraselembrarde
mim.

Eugniarecolheuasfloresaoseio,eretirousepensativaetriste.

Entretanto,Ambrosinapresenciavaestacenapordetrsdasgelosiasdeseuquarto.

Miservel!disseconsigomesma,numsobressaltodecimes.Eeuquesupunhaqueelesamim
amasse!...

AqueleprocedimentodeGabrielarevoltavaelhedoapordentrocomoamaisnegradastraies.

Correspondemse?Poisnohodeamarse,queonoqueroeu!protestoueladesiparasi.

XIX

AMOTE!VEM!

Masnasemanaseguinte,umnovodesastreveiorevolucionaraindaumavezacasa.Ocomendador
caraprostradoporumacongestocerebral,quelhepunhaemriscoaexistncia.

Andavamtodosaturdidos.Ambrosinaapresentavagrandepalidez,acompanhadadesuspiroseolhares
desesperanados.Ocomendadoriademalapior.Voltoulogoafazerlhecompanhiaafamliado
negocianteingls.DoReguinhoedoMeloRosaqueningumsabiadarnotcias.Genoveva,essa
conservavasempreamesmainerteecarnudaresignao.

Doutor,diziaoenfermoaGaspar;nomeabandone...Osenhornoimaginaafquemeinspira!...
Oh!incontestavelmentehintervenodaProvidnciaemtudoisto!...Quempoderiacalcularqueeu
viesseater,cabeceiradaminhacama,ofilhodohonradovelhoqueperseguitocovardemente
duranteavida?...OProvidncia,acreditoagoraemteusdesgnios!

Bem!masnoestejaamortificarse...aconselhouoMdicoMisterioso.

Oh!osenhordeveestarplenamentevingado!...volveuooutro;salvouminhafilha,efazagorapor
tambmmesalvaramim...Fuimau!fuibastantemau;hoje,porm,arrependomedetudo,e
principalmentedenohaverprotegidoocasamentodeseuenteadocomAmbrosina...Tenhomedode
morreremsemelhantesituao!...Erammenecessriosmaisalgunsanosdevida,parapoderdeixar
minhafamliaamparada...Odoutornofazidiadopssimoestadodemeusnegcios!
Quem,ouoque,lhefalaagoraemmorrer,homemdeDeus?..

Nemeusei!...massintomemal...faltamejamemria...faltammeataspalavras!...nemme
lembraoquefizhoje!Reparecomotenhoalnguapresa...Smelembrodasmaldadesquecometi!...

Gasparanimavao,dizialhepalavrasconsoladoras;masodoentesacudiaacabeacomdesnimoe
fechavaosolhos,gemendo.

Haviaumgrandemalestarportodaacasa.AprpriaEmlia,semprealegreebrincalhona,nada
conseguiacomoseubomhumor.Gabrielfalavaemretirarse;sentiasejperfeitamentebomeno
lheconvinhaficarali.

OsolhostristesdomooencontravamseconstantementecomosdeEugnia,eosdoisficavama
cismar.

Umdia,emqueelaseencontroumaisdesconsolada,Gabrielperguntoulhe:

Oquetantoaaflige,minhaamiguinha?oqueafaztomudaepesarosa?...

Paraquemepergunta?disseela;senomepodedarnenhumremdio?...Meugniofoisempre
este!...Nuncafuideexpanses...Olhe,seprometevisitaralgumasvezesminhafamlia,podeserque,
comaconvivncia,venhaacontarlheosmeussegredos;mas,poragora,nolhedireiumapalavra...

Omooficouapensar.Queestranhoeraocoraodaquelarapariga!...Quemistriopoderiahaver
naquelaalmaquaseinfantil?...

EGabrielafinalpartiu.

Ambrosina,aosedespedirsedele,estendeulheamoexpansivamenteedisselhe,arrependidae
cheiademgoa:

Nomefiqueitendodio...sejameuamigo;compreendaquesoueumenosculpadadetudooque
sepassouentrensdois!...

Ah!seasenhorameamasse!semehouvessecompreendido!...exclamouodesgraado.

Epensaqueno?...Seuseioquesofriporsuacausa!...

Gabrielseguroulheasmos.

Entoaindameama?!Responda!

Maistardeosaber...porenquanto,ausentesedemim...Adeus.
Efugiu.

Gabrielmeteuselforanocarrocomocoraoasaltarlhenumgrandealvoroo.Depoisdas
palavrasdeAmbrosina,tudoemvoltadelesealegrouesorriu.

Epelocaminhodecasaiafazerclculosdefelicidade,masasinistrafiguradodoidoaparecialhenos
sonhoscomoumdemnioacabriolarnoparaso.

Ora!concluaele;oessencialqueelameame!...

Eestalavadecontentamentoquandochegoucasa.

Nodiaseguinte,ocomendadorexpirou.Pormantesdemorrer,encarregouaGaspardeobterdo
pobreAlfredooperdodomuitomalquelhehaviafeito;epediuaomaridodeUrsulina,oesplentico
negocianteinglsqueadmitisseoinfelizcomoempregadonoseuescritriocomercial.

Amortedocomendadordissolveuogrupoquesetinhaformadoemcasadele.Oinglseafamlia
retiraramse;Gasparfezomesmo,eavivamudousepoucodepois,comafilhaparaopalaceteda
cidade.

Tratousedoinventrioe,compasmogeral,chegouseconclusodequeocomendador,to
opulentoemvida,nemsnodeixarabens,comoaindaficaradevendoduzentoscontosderis
praa.

Oscredorescaramlogosobreavivaelanarammodoquepuderam.Slheficouumacasinhano
EngenhoNovo,quehaviasidocompradaemnomedafilha.

Meefilhamudaramseparal.

Ambrosina,porm,nosequeriaconformarcomsemelhantemisria.

Nofimdecontas,argumentavaela,soucasadacomumhomemremediadodefortunaenodevo
levarestavidaquasedeprivaes.Notenhoculpadequemeumaridoenlouquecesse.Ocuradorfaz
medarumamesada,quemalchegaparaacudirsprimeirasnecessidades!Sebo!

EpareciaqueiarepetirafrasedoReguinho.

Ameouviaacomumartolo;tudoaquiloparaapobremulhereranegciocomplicado.

Todavia,Gabriel,poressetempo,freqentavaafamliadoSr.Windsor.

Windsoronegocianteingls,maridodeUrsulina.EsteinaltervelhomemtomaraafeioaGabriel,
eviacombonsolhosainclinaodesuafilhaEugniapelorapaz.
Gabrielaparecialheregularmenteduasvezesporsemana,paraoch.Faziaseentopalestraroda
damesaoufaziasemsicanosalo.

Eramaquelesserestranqiloseconfortadores.Eugnia,svezes,cosiaoubordava,eGabriel
assentavaseaoladodela,esquecidoaolharparaomovimentodaagulhaouparaosolhosdarapariga,
abaixadossobreacostura.

Creioquejlhemereoalgumaconfiana,disselheeleemumadessasvezes;porquenome
revelaosseussegredos?...

Noostenho...respondeuela,semlevantarosolhos.

Econtudo,observouGabriel,hmuitodemisteriosoetristeemtodososseusgestos...Digamea
verdade!...svezesumarevelaosuavizaosnossospesares...

No,nuncalhedireiumapalavra...exatohavercdentroummotivodedesgosto,masesse
motivonuncaserdenunciadopormim...Euoconfessariafrancamente,nocasoqueosenhoro
descobrisse...porm,declarloeu...issonunca!

Minhaamiga!...

Noinsista.Aqui,ondemev,feiaepobre,tambmtenhoomeubocadinhodeorgulho...

Eseeuadivinhasseoseusegredo?seeudescobrisseoqueafazmergulharassimnessas
indefinidastristezas?...Digame:confessariatudo?

Sim,jdissequesim...

Maseutenhoreceiodeenganarme...svezessupomosdistinguiraquiloquedesejamosver,e
essailusoumafelicidadequesedesfazaotentarmosalcanarabelamiragem!...

Gabrielcalouseporalgumtempo;depois,aproximoumaisasuacadeiradadeEugnia,debruouse
paraelaeacrescentouquaseemsegredo:

Sesoubessecomosofro!...nemmesmoseiexplicaroquesinto...Sodesejosvagoseincompletos,
umquerersemvontade,umdesejarsemnimo,umaspirarsemdestinoesemcoragem.Econtudo,
sintoquemefaltaalgumacousa...Semeperguntaremoquenosabereiresponder;massinto
necessidadedededicarmeaqualqueridia,aqualquercousa.Precisodeumidealqueocupeaminha
atividade,queexijaosmeussacrifcios,quemeanime,quemeestimule.Ah!Evenhamfalarme
aindanosencantosdamocidade,nosrisosdosvinteanos...No!nadadissoexiste!Soumoo,rico,
tenhovigoresade,e,noentanto,sofro,sofromuito!sintoaexistnciapesarmesobreascostas
comoumcastigo!

Eugnia,queoouviadecabeabaixa,ergueuadocemente,comumsorriso.
justamenteporquenadalhefalta,queosenhorseaborreceenoapreciaaexistncia...disseela.
Tivesse,comooutros,detrabalharparaviver,eosseusdiascorreriamalegreseligeiros.Comoquero
senhorgostardaexistncia,quandonemsequerconhece?...Avidaconsistenoesforo,notrabalho,
nadedicaoenosacrifcio.Osenhornuncaexperimentounenhumdessesgozos,queentretantoso
osnicosverdadeiros.Querouvirumconselho?...Ameetrabalhe,dediqueseaalgumeaalguma
cousa,constituafamliaeformeasuaresponsabilidadedehomem.Semessaresoluo,osenhorh
desentirsempreomaldequesequeixa,enuncapoderserfeliz.

Bem!Poisvouentofalarlhecomtodaafranqueza;vouabrirlheomeucorao,paraquea
senhoraescolhaeguardeoquenelehouverdeaproveitvel,elanceforaoresto...

Eugniaestremeceuelargouotrabalhoquetinhaentremos.Gabrielaproximouaindamaisasua
cadeira,efitouosolhosdarapariga,postosagoratranqilamenteespera.

Estavamtransparentes,infinitamentedoces,eviasenofundodelesbrilharosorrisodeuma
esperana.

Houveentreosdoismoosumidlioinstantneoemudo,precursordo"Amote!"sagrado.

Nessemomento,porm,entrouoSr.Windsor,queosbuscavaparaacerimniadoch.

GabrielprometeuaEugniafazerlhenodiaseguinteasupremarevelaoprenunciada.Iriavisitla
expressamenteparaestefim.

Mas,nessamesmanoite,aoentraremcasa,ocriadoentregoulheumacartinhaperfumadaecorde
rosa.

Omooabriua,eleu:

"Gabriel.Noqueriaprocurarte.Tencionavanuncamaistever,nemtefalar.Noposso!Aportado
jardimficarabertaduranteanoite.sonzeemeiajtodososdecasaestarorecolhidos...Amote!
Vem!

Ambrosina"

GabrielleuobilhetedeAmbrosina,uma,quatro,vintevezes.

Aquelasduasltimaspalavras,breves,quentesepalpitantes,faiscavamlhenocrebro:"Amote
Vem!"

Queharmonia!Quemsica!Comolhesoavamagradavelmenteaocoraoaquelasnotas
feiticeiras!"Amote!Vem!"
Umparasoemduaspalavras!Ummundodedelcias!Umrosriodeventuras!

Comosoufeliz!Comosoufeliz!exclamavaele,incendiadopelasduaspalavrasdefogo.

PossuirAmbrosina!amlaeseramadoporela!tlaaoalcancedamo,aoalcancedosbraos,ao
alcancedaboca!...Ohdelrio!Ohsupremogozo!

GasparachavasenessaocasiocabeceiradeumdoenteemPetrpolis,eaGabrielquadravaesta
circunstncia,porquelhepermitiasaborearmaisvontadeaquelealvoroodoseuamor.Eraa
primeiravezquenosentiavontadedecomunicarumsegredoseuaopadrasto.queGaspar,com
certeza,achariamautudoaquilo,eprivarseGabrieldafelicidadesonhada,seriaprivarsedaprpria
vida.

Despiusecantarolando;acendeuumcharutoedeitousedecostasnacama,aolharparaoteto,ealer
noespaoestaspalavras:

"Amote!Vem!"

Eramescritasporela...porAmbrosina!poraquelabelamulherdecabelosperturbadores,deolhos
ardentesesombrios,debocavermelhaedentesbrancos!Eramdela!Enessasduaspalavrasestava
todaasuaalmaeestavatodooseusangue!

Sim,eraAmbrosina,queldasuaalcovalhebradavacomdelrio:"Amote!Vem!"

Easduaspalavrasoinvadiramesegravaramnoespritodele,comodoispontosluminosos,duas
estrelasbrilhantes,queoiluminavamtodopordentro.

Easduasestrelasiamdespejandolhenonimodlmaumaaluviodesorrisosdeamor,debeijosede
abraosapertados.Equantomaisdespejavam,maistinhamelasquedespejar.Eramnovascarcias,
queseatropelavam,queseconfundiam,tomandolhearespirao,escaldandolheossentidos.

Gabrielsoprouavela,efezporadormecer.Aninhousenacama,enterrouacabeanostravesseiros;
masasduasirrequietasestrelaslestavamaluzir,aluzir,arepetir:"Amote!VemAmote!Vem!"

Edenovolheperpassavampeloesprito,emumatorrentevertiginosa,todososencantosde
Ambrosina;interminvelepalpitantedesfilardeombrosdespidos,cabelossoltos,peitostrementes,
olhosrequebradoselbiosinsaciveis.Etudoissolherodavapordentropondonelealucinaesde
febreefazendoodesabarfundonuminfernodedesejovivo,oualarseparaonirvanadeum
inconscientismodeloucura;masaquiouali,novermelhoardordaextremaexcitaosensual,ouno
opalinovcuodoalheiamentoproduzidopelafadigadainsnia,lestavamasduasimplacveis
palavrasdefogo,asaltarnumfrenesimacabro,acuspirlhenaplvoradosanguefascasdeluxria.

"Amote!Vem!"
Gabrielqueriareagir,lutar;voltavasenacama,procuravaamarraroespritoaoutrosassuntos;
quando,porm,davapor,siviaseindaumavezcalculandocomonoseriabomtomarAmbrosina
nosbraos,cobriladebeijos,amlatodainteira,deumstragocomoseodesejodelefosseummar
emqueelamergulhassenua.

Diabo!exclamou,saltandodacama.Nopossodormir!

Foijanelaeabriua.

Oqu?!poisserpossvelqueestejaamanhecendo?!...

Ocubranqueavasprimeirasirradiaesdosol.Anaturezapareciaaindaestremunhadadesono.As
rvoresespreguiavamsebocejando,ospssaroscumprimentavamodiacomumhinomatinal.

Gabrielolhouvagamenteparaoespao.Ainsondveltranqilidadedaaurorainvadiulheoesprito,
deixandolheaportaescancarada;elogoumalouraimagem,castamenterisonha,entrousem
cerimniaporele,aperguntar,cruzandograciosamenteosbraos:

Ento,meuamigo,quaissoasbelascousasqueosenhorficoudedizermehoje?...Vamos!Eude
cnosaiosemsaberquaissoelas...

Eugnia!exclamouGabriel,comoseapobremeninaestivesserealmentedefrontedosseusolhos.

Efechouajanelaparanoaver,tantolheatormentavaaconscinciaaquelameigaeresignadafigura
decabeloslouros.

EmvooesperariaEugnianoitedessediaemcasa,costurandoaumcantodasaladejantar;astais
lindascousasqueGabriellhetinhaadizer,elanuncachegariaaouvilas.

XX

ACASADOSAMANTES

sonzeemeiadanoite,horasmarcadasparaaentrevista,jGabrielpasseavadefrontedasjanelasde
Ambrosina.

Deumeianoite.Nada.

Gabrielsentiaseimpacienteesfrego,umaagoniaformavaselhenocorao,taleraasua
ansiedade.Omenormexerdegalhos,orojardeuminseto,tudolhefaziaadivinharumvultobranco,
demulher,queiaatirarselhenosbraos.
Masovultovinha,eeleficavaaimaginarcomoseapresentariaAmbrosina;quaisseriamassuas
primeiraspalavras,aexpressodasuaalegria,operfumedoseucorpo.Elaselheatirarianos
braos?...abeijlo,adizerlhe:"Amote!vem...entraparaminhaalcova!Tusaminhafelicidade,o
meuamor.Vem!aquimetens!Soutua!amamecomtodooardordosteusvinteedoisanos!?..."

Eele,arrastadopelaimaginaoaosaposentosdamulheramada,sonhavasejemtodasasatitudes
venturosasdoprazer,quandoumapancadinhanoombrolhefezvoltaracabeaparatrs.Ocorao
bateulhelogomaisapressado.Eraela.

Oh!enfim!disseGabriel,semteraindavoltadoasidetodo.

Ambrosinanodeuumapalavraefoisentarse,semomenorsobressalto,emumbancodo
jardinzinho,aoladodacasa.

Estavatodavestidadenegro,aindaporlutodopai.Vinhadegalochas,porcausadaumidadeepara
nofazerrumorcomosps,etrazianopeitoumramodevioletas,queespalhavamemredordelaum
cheirobomepenetrante.

Gabrielquisdarlheumabrao.

Devagar!...opslhearapariga,safandoselhedasmos.Esecontinuadessemodo,previnoo
desdejquemeretiro.Sequiserquefique,hderespeitarmecomoatagora!

Mas...

Noadmitorplica!Autorizeioavirc,porqueoamo,comolhedisse;tantoqueestouresolvidaa
mudardesituao.Mas,antesdetudo,querosaberquaissoassuasintenesameurespeito...

Deconcordarcomtudooquelheparecer.

Ento,pensemosmaduramente:Euoamo,eumavezquedescobriestesegredo,quemenodevia
escapardoslbios,confessoquesaosenhorameiathoje,equemeseriamuitopenosoterde
esconderparasempresemelhanteamor...

MinhaAmbrosina!...

Espere!disseela,afastandoamodeGabrielprestesaempolgarlheacintura,eretomoufriamente
ofiodassuasconsideraes.Infelizmente,porm,nonospodemosunirpeloslaoslegais,porque
soucasada;estou,entretanto,resolvidaaesquecertotalmenteapestedemeumarido,rejeitara
mesadaqueemnomedelemedocurador....

E...

Efazermesua.Quer?
Sequero,meuamor!...

Poisbem;nessecaso,procureumaboacasaondepossamosesconderdecentementealegalidade
danossaternura,prepareacomoluxoeconfortocorrespondentesminhaeducao:eseestivero
senhor,almdisso,resolvidoafazerpormimossacrifciosquefariasefossemeumarido,sereisua,
inteiramentesua,paratodaavida.Servelhe?...

Semeserve!...

Ento,tratardacasa;prontaesta,euoacompanharei.

Obrigado!obrigado!disseGabrielnumtransportedealegria.Comosoufeliz!Deixedarlheum
abrao!

No!porora...nada!Vseembora.

Suplico!

Nada!nada!

Ento,meuanjo?!...

Solteme!oudesistodetudooquedisse!

M!

Adeus,adeus.

Ingrata!

Estbom!Tomelumbeijo,masdloeprseacaminho!

EAmbrosinaestendeuoslbiosaofuturoamante,queseprecipitousobreelescomoseosfora
devorar.

Estbem!Basta!disseela...atvolta.

Edesapareceu.

Elesaiudelquaseacorrer,malacompanhandotodaviaaandaduradoseucorao,quegalopava.

Orestodanoitepassouotodoapensar,asonharcomosdeslumbramentosdasuafuturaexistnciade
amor.
GaspardemoravaseemPetrpolis.

sdezhorasdamanhdodiaseguinte,jGabrielganhavaarua,massemsaberaocertoporonde
principiarapremprticaasordensdasuadama.Estavaindeciso.Comonotinhaexperinciada
vida,nemhbitodetrabalho,tudoparaeleeradificuldade.

Emprimeirolugar,urgiadescobrirumaboacasinha,meditava,procurandodardireoaoseu
raciocnio.Ora,emqualdosarrabaldesdeviaser?...Eramtantos!...Diabo!eladeviaterescolhidoo
lugar!...

Adeuzinho,doutor!gritoulheoMeloRosa,quepassavanessaocasio,comumardeatividade.

IstoeranaruadoOuvidor.Gabrielchamouo.interessado.

Venhac!Comovai?Vocquemmepodiafazerumfavor!....

Homem,filho!andomuitocheiodeservio...tenhoafazeresataqui!

EoMelomostravaagarganta.

Sim,mascousaquesepodedecidirempalavras.Vocondevaiagora?...

Almoar,edepois...

Nessecaso,almocecomigo,eduranteoalmooconversaremos.

OsdoistomaramaruadoTeatroemeteramsenumgabineteparticulardohotelParis.Melo
encarregousedomenu.

Imaginequeeu,segredoulheGabriel,precisoprepararumacasaemregrapara...

OMelolargoutudodemo,dominadoporessaspalavras.

Vaiscasar?...perguntouele,fitandoGabrielporcimadaslunetas.

Poucomaisoumenos...disseointerrogado.

Compreendo,compreendo!Querestomartuacontaalgumarapariga,eparaissoprecisoum
ninhoperfumado...umabocetadeguardarjias!...

Masumacousacompressa...observouooutro.

Issooquemenoscusta;sequeestsresolvidoapuxarpelabolsa!...
Decerto.

Ento,possoencarregarmedetudo.Ondequeresacasa?...

Emqualquerarrabalde,comtantoquesejabonita,novaeemlugaraprazvel.

Daquiapouco,teremosachave,prometeuooutro,esemlembrarmaisdassuassupostas
ocupaesdessedia.Seideumchalezitorecmconcludo,queestapintarparaocaso!

Eosdois,malacabaramdealmoar,tomaramumavitriaeseguiramparaLaranjeiras.

Gabrielcontinuoupelaviagemosseusclculosdefelicidade,eMeloRosaprincipiouosseusde
especulao.

"Istonegociozinhopararenderalgunscobrespensavaesteltimo.Otipomuitopeludoeest
impacienteporlanarruaunsbonsparesdecontosderis...umamina!Oqueconvmganhar
lheprimeiroaconfiana;orestoficaporminhaconta".

EvoltouseparaGabriel,dizendolhe:

Comqu!tevaismeteremumaluademel...hem,magano?...

exato,respondeuooutro,nadandoemcontentamento.

Estsquenemtepodeslamberdecontente.

Ecomumarmaissrio:

Quetalela?...

Paramimamaisbeladasmulheres!

conhecidaporc?...

No!

Entochegouhpouco?...

Qual!daquimesmo.raparigadefamlia...

Ah!exclamouooutrocomumvislumbre;aAmbrosina!

Gabrielolhouodefrente:
Comosabe?!...

Ora,quepergunta!Umavezquedefamliaevaimorarcontigo,nopodeseroutra.

E,fitandoobancofronteirodacarruagem:

Simsenhor!boamulher!Parabns!

Daapouco,GabrielpassavasmosdoMelotodoodinheiroquepreventivamentetrouxeraconsigo;
edentrodealgumashorasprincipiavamjasandorinhasaconduzirosprimeirosmveisparaafutura
residnciadosdoisamantes.MeloRosamostravasedeumasolicitudeadmirvel;tinhagrande
prticadaqueleservio,esabiaondesevendiamasmaiscaprichosasfantasiasparaumainstalaode
amorcaro.

Depoisdefazercompraseencomendas,muniusedetrshomensemeteusenacasaatrabalhar.Ps
selogoemmangasdecamisaeadarordensparaadireitaeparaaesquerda.

Olha,estouvado!gritavaeleaumtrabalhador;vlcomopegasnesseespelho!Olhaqueissono
deferro,bruto!Abaixa!maisainda!gritavaparaoutrolado.Nomachuquesessasflores!Cuidado,
animal!

Eacasaiajsetransformandoemumahabitaodeprazereluxo.Eraumachacarazitacomseu
prdionovo,todopintadinhoeforradinhodefresco.Prestasemaravilhosamenteparaofimdesejado.

Gabrielacompanhavaoserviocomfrenticoprazer.Odiaboeraqueacasadesadeemque
recolheramLeonardoficavaporalicerca,etalvizinhananoproduziabomefeitononimodo
namoradodeAmbrosina.

ssetehorasdanoiteveioojantarqueMeloencomendaraaumhotel,eosdoisrapazes,luzdogs,
comeramebeberamintimamente,comoseforamvelhoscamaradas.

Gabrieltornavaseexpansivo,palravacomentusiasmodasuaamante;maspediareservaaooutro.Era
necessrioquenosefalassenissopora!...

Meloprometiaemostravaseinteressado,comosesetratassedasuaprpriafelicidade.

Ah!elehaveriadeaparecer...No!queumascertaspndegasqueriaelemesmoorganizar!

E,todocheiodeintenes,deprojetos,deplanosdeprazer,falavadecousasruidosas,alegres,
retumbantesderisoechampanha.Lembravanogneroceiasesplndidas,degrandesorgias,decuja
iniciativalhecabiaaglria,ecitava,comassombro,nomesdefamosasmulhereselibertinosclebres
doRiodeJaneiro.
Trsdiasdepois,dirigiaGabrielAmbrosinaumbilhete,declarando:

"Esttudopronto;sfaltaatuapresena".

Eporgalanteria,escreveuembaixo:"Amote!Vem!"

XXI

ESPLIODOCOMENDADOR

Genoveva,nooutrodia,deuporfaltadafilha.

Ambrosinadeixarasobreacamaumcartoseucomasseguintespalavras:

"Semedesejarver,podeprocurarmenasLaranjeiras,ruatal,n.tal".Diziaonmerodacasaeo
nomedarua.

Apobremeesteveporperderacabea.PoisseriaconcebvelqueAmbrosinalhefugisse,daquela
forma,decasa?!...

Vestiuse,saiu,tomouumtilburi,edeuaococheiroonmeroindicado.

Veioabrirumafrancesa:

Voulezvousparlermadame?perguntouesta,Genovevaabaixouosolhosedisse:

Querofalarminhafilha...

Afrancesaretirouse,evoltoulogoparaabrirasala.

Avivadocomendadorsentiuseconstrangidaemmeiodaopulnciaarrebicadaeimpudicadaquela
instalao;tapetes,mveis,quadros,tinhatudoumcertocarterleviano,certoardevidadeatriz
moaebonita,quetresandavaaescndalo.

DaapoucoapareceuAmbrosina.Vinhaumtantoabatida,pormdebomhumor.

Entooquequerdizertudoisto?!perguntoulheame.

Oquev!...

Mascomquemmorasaqui?
ComGabriel.

Teuamante!...

Sim,porquenopodesermeumarido.

Eporqueentonotecasastecomele?

Seic!porquemecaseicomoutro!Sabialquealiestavaumdoidofurioso?...

Eesterapaztencionaacompanhartesempre?

Aindanopenseinisso.

Eseeleteabandonar?

Queabandone!

Esabestuoqueissoser?

Perfeitamente,enofalemosmaisemtal.A"senhoraponhasevontade;dmeasuacapaeo
seuchapu.Ficaconoscoparaoalmoo,no?

No!nopossoficar;nodesejoencararcomoteuamante...

Aindaestdormindo.

Gabriel,comefeito,dormia,fatigadopelafelicidadedanoite.Foraumasingularnoitedenpcias.
Ambrosinaeravirgem,massabiaj,porinstinto,porndole,porinataperverso,todosossegredosdo
amorsensual.Entregousecomarte,comtalento.Ele,porm,amouacomtodaadignidadedeum
noivo;amouaconvictamente,sentindoorgulhoempossula,cercandoadeternurasrespeitosasede
solicitudesdeamigo.

Supunhaseoinfelizdeverasamadoesentiaseprontoadepornasmosdaamantetodasassuas
esperanasetodooseufuturo.

OLeonardo,calculavaele,maiscedooumaistarde,desaparece,eeucasomecomAmbrosina.
Elaserminhaesposa,minhafamlia,amedemeusfilhos!

Foicomestaspalavras,repetidaspelafilha,queGenovevaserenouumpoucoeprometeu,aoretirar
se,freqentaracasadeGabriel.

Entretanto,apobremulher,tempodepois,curtiaotdiodoseuisolamentoaaviarumacosturaque
tinhaemmo,quandoacampainhadojardimdeusinal.
Foielamesmaabrir.EraoAlfredo,oempregadopblicodemitido.

Estavaoutroodiabodohomem.DesdequeGabrielosocorrera,eosr.Windsor,apedidodo
comendador,oempregaranoseuescritriocomercial,voltaramlheosantigoshbitosdeordemede
asseio.JnoeraomesmoMarmelada;vinhaescanhoado,comacamisairrepreensvel,bota
engraxadaeasobrecasacalimpa.

Genovevarecebeuocomumaamabilidadetristeecompungida.Depoisdasextremaspalavrasdo
comendadorarespeitodopobrevivodeAna,elaotratavacomatenoquasereligiosa,comoquem
cumpreumdeversagrado.Tinhalheestimaerespeito,gostavadevlocomaquelearausteroe
metdico,afalarpausadamentesobreassuntossancionadospelamoralpblica.

Senteseparac,senhorAlfredo.Acorremuitovento;podefazerlhemal...Dmeoseuchapu.
Euvoutrazerlheumaxcaradecaf.

Alfredoagradecia,limpandocomolenoosuordatesta.Desculpavaseporestardandoincmodo,e
queixavasedocalor.

Ah!nosepoderespirar!confirmavaGenoveva,assentandosedefrontedavisita.

Etomandoumaposiomaisdescansada:

Ora,atquefinalmenteosenhorAlfredoselembroudeapareceraosamigos!...

Eleestavasempreocupado!OserviodosenhorWindsornolhedeixavaprpemramoverde;mas
agoratratavasedeumnegcioumtantomelindroso...Sim!acousaeradelicada!era!

Genovevaassustavase.

QuenotciasmedasenhoradesuafilhaedoGabriel?...

Umadesgraa,senhorAlfredo!umaverdadeiradesgraa!Parecequetemosmestrela;nuncavi
assimumaenfiadadecaiporismos!OsenhorjsabequeoGabrielmecarregoucomapequena?...

Desconfiavadisso,minhasenhora.

Poisexato...

EGenovevacontouminuciosamenteoocorrido.

Oquelhepossoafianar,disseAlfredo,queaquiloumrapazdeconta,pesoemedida.Creia,D.
Genoveva,que,seelenosecasacomasenhorasuafilha,porqueasenhorasuafilhacasada...
Nodelequetenhoreceio,senhorAlfredo,dela!daquelacabecinhadevento,quenopensa
nodiadeamanh.Ah!quandomelembroquepossoficartotalmentedesamparada,sintovontadede
morrer!...

EGenovevatinhalgrimasaespiarlhepelocantodosolhos.

Sossegue,minhasenhora,nohdeserassim.Deusnopermitirsemelhantecousa!...

Ora,oqu!disseavivacomdesconsolo.Agoratudosorosasparaela;mas,embreve,ascousas
mudaro...Comosabeosenhor,comamortedomeudefuntocomendador,ficamossemnada;snos
deixarampormuitofavor,estacasinha,estestrasteseumaescrava,tovelha,quebempoucoterde
vida.Comamoscomamesadaqueocuradornosentregavaporpartedemeugenro.Ora,depoisque
AmbrosinasemeteucomoGabriel,foiseamesada,eeu...vejaosenhoristo!...eusujeitarmea
receberumapensocorrespondentedasmosdoamantedeminhafilha!

EGenovevaconcluiu,muitocomovida:

duro!duro,senhorAlfredo,paraquemestavahabituadaapassardecertomodoeano
conhecernecessidades!

Masoquequerasenhora?disseovivo,emtomdecondolncia.Oqueningumpodenegarque
houveemtudoissoumagrandedosedefatalidade.QuempoderiaesperarqueoLeonardo
enlouquecesse,edessemodoinutilizasseapobremeninaparaoutrocasamento?...Ela,moa,
bonita,instruda;pelojeitogostavadoGabriel,que,desuaparte,ricoeumrapazsdireitas;
encostouseaele.Seasnossasleisfossemoutras,osdoissecasariam;masasnossasleisno
consentem...Queixesedenossasleis,Sra.D.Genoveva!

Eumequeixodasorte,senhorAlfredo.Olhequesempresomosmuitocaiporas!.

Dehoraemhora,Deusmelhora!sentenciougravementeovivo.Nodesespere,D.Genoveva,no
desespere!Quemmaisdoqueeutevemotivosparaperderonimo?...

EAlfredolevantouse.Eramhorasdeseirchegando...

Entooqu,jvai?Quepressa!...

EstoujinformadoarespeitodoGabriel...

Mas,erasissooqueosenhorqueriasaber?Nodissetambmquetinhaumacomisso
delicada?...

Ah!sim,masficatudoresolvidocomoqueasenhoramedeclarou.

MeuDeus!quantareserva!...Porquenoseabreporumavez,senhorAlfredo?...Osenhor
assustame!

Bem,nessecaso,voufalarlhecomfranqueza.

EAlfredotornouasentarse.

DesdequemeachoempregadonacasadosenhorWindsor,confidenciouele,tiveafortunade
merecer,tantodestecomodesuafamlia,todaaconfianaeatestima.Ora,eu,quesemprefui
reconhecidoaosmeusbenfeitores,torneimeparaaquelagenteumamigodedicadoesincero.Por
outrolado,devograndesobrigaesaoGabriel,quefoiquemmetiroudamisriaedoabandonoem
quevivia.Poisbem,depoisdaquelestristesacontecimentosnanoitedofatalmatrimniodasenhora
suafilha,GabrielteveocasiodeconheceraD.Eugnia,filhamaisvelhademeupatro,edesdelogo
nasceuentreosdoismoosumafortesimpatia,queembrevesetransformavaemamor.Creioque
chegaramafalaremcasamento...Tudoisto,comovasenhora,muitonaturalenenhuma
conseqnciamteria,senofosseoGabrielhaverpassadoafreqentarregularmenteacasado
patro,avivandodessemodo,nocoraodeD.Euznia,asesperanasqueeleprpriolplantara...

Eda?...

Da,queapobremeninasehabituouavlo,afalarlhe,naturalmentetiveramdeparteaparteos
seussonhosdefelicidade;masderepente,Gabrieldesaparece,D.Eugnia,aprincipioapenas
ressentida,foipoucoapoucoseentregandoaumatristezaprofundaedoentia,atqueultimamente
lhesobreveiotosseacompanhadadefebre,eela,coitadinha!nocome,dormemuitomalehdois
dias,enfim,queestparadecidir!...

Genovevaolhavaocomumaraflito.

Opatroontemchamoumeemparticular,edissemecomosolhoscheiosdegua:"Alfredo,
estoucommedodeperderminhafilhamaisquerida!Omdicodeclaroujqueelasoquetem
muitadebilidadeemelancolia,masquepodeviraser,deummomentoparaoutro,atacadadopeito.
Ora,eubemseiqueaEugeniazinhaestdesgostosacomaausnciadoGabriel...Tumefalastevrias
vezesnesserapazesemprelheencarecesteasqualidades...Poisentovaipora;indagaarespeito
dele,evsetrazesalgumaboanotciaparaminhafilha...Euconheobemaquelacabecinha!...
Eugniamuitoorgulhosa;muitocapazdedeixarsemorrer,semsoltarumaqueixa,nemderramar
umalgrima!..."

Pobremenina!suspirouGenoveva.

Eufiqueisufocadocomoquemedisseopatro,continuouAlfredo;mas,nessemesmodia,ao
visitarD.Eugnianosequarto,prometiquelhehaviadelevarnotciasdoGabriel.Ela,coitadinha!
olhoumecomtodaacalmaerespondeume,sacudindoosombrosindiferentemente:"No,no
preciso...elemoranasLaranjeirascomAmbrosina".Estanotciatiroumealuzdosolhos;nopude
darmaisumapalavra,ecestouparasaberaocertooqueh!
PoisD.Eugnianoseenganou,disseGenoveva,aolhartristementeparaasuasaiadepaninho
preto.exato!AmbrosinamoracomGabriel...

Alfredolevantousedenovoparasair.

Foiumadesgraa!...repisavaavivadocomendador,acompanhandooatporta.Foiuma
grandedesgraa!Faaosenhoridiadavidaquenolevoeuaquientreestasquatroparedes!...Ento
chegaranoite,meuDeus!ficototriste,quemeponhoachoraratdormir.Andonervosa!...no
tenhonimodesairdasaladejantar,ondetrabalho!Qualquerrumorfazmeficaratremer;ponhome
acismaremquantaasneiramevemcabea!parecemequevoaparecerladresparamematarem,
ousuponhoveroespectrodemeudefuntomarido!Ficonumestadodecausard!

Tudoissosonervos,diziaAlfredo.

EaconselhavaGenovevaquetodasasnoites,antesdedormir,tomasseguadeflordelaranja.Ele
haviadeaparecerlhemaisamide...

Venha!venhaconversarnoite.Jogaremosabisca...Osenhorsenotemquefazeraessas
horas...sehdeficaremcasa,aolharprotempo,venhaantesparacdardoisdedosdecavaco.Olhe,
venhaamanh!

Poissim,prometeuele,esaiu.

Nodiaseguinte,voltounoite.

Genovevaestimoumuitoestanovavisita.Osdoisvivosconversaramlargamentesobreopassado,
falaramdeAmbrosina,deGabrieledeEugnia.Alfredoretirousesdezemeia,depoisdetomarch
comtorradas.

Apobresenhoranochorouessanoiteeacordoumenosnervosanooutrodia.

Alfredorepetiuavisita;aofimdoms,jestassetinhamconvertido,paraambos,emumhbitofeliz.
Genovevadavalhechtodasasnoites.Elemostravasereconhecidoaessegalanteria,levavalhe
quasesemprealgumagulodice.

UmdiareparouqueGenovevatinhaumpescoorolioeunsdentesmuitosos."Deviatersidoum
mulheronoseutempo!"considerouele.Eofatoque,desdelogo,principiouanotarqueaviva
estavabemfrescalhona.E,semquerer,demoravamseosdoisaolharmaisexpressivamenteumparao
outro.

Choviamuitoumanoite,esonzehorasatormentarecrudesceudemodoatroz.

Foiodiaboestachuva!diziaAlfredo,apensarnoseuromantismo.
Temosaoassadodojantareunscamaresfrescos,lembrouGenoveva.

E,comoacriadaseretiravasoitohoras,andouelamesmacozinhaparaprepararaceia;depois,a
conversar,arir,estendeuatoalha,efoibuscarumagarrafadevinhoqueguardavareliosamenteainda
doseutempodecasada.

Odefuntotinhacimesdestasgarrafas...observouaviva,alimparasteiasdearanhadeuma
delascomoguardanapo.Foipresentequelheveiodaterra...Umadelcia!

Alfredosentiasebem.

Anoiteestavafria,asalafechada,atoalhadamesaeradelinhoclaroecheiravaaosjasminsda
gaveta,afritadadecamaresenchiaoardeumaromaquenteepicante.

Eaverdadequetenhobomapetite!confessavaAlfredo,aabrircommilcuidadosavelhagarrafa
dodefuntocomendador.

Ora!agenteemcompanhiasempreoutracousa!disseGenoveva,expandindoasuasatisfao.

Eassentouse,garrida,defrontedoconviva.

Achuvacontinuavalforaacair,cadavezmaisforte.Alfredoelogiavaovinho,saboreandooagoles
pequeninoseestalados.Genovevaenchialheoprato.

Ento,jvainossa;paraquetenhamosmuitosdiasdeboapaz,comoodehoje!disseovivo,a
ergueroclice,quecintilavaluzdopetrleo.

Anossa!repetiuGenoveva,bebeu,saculandoasbochechas.

Otempopassavase.Alfredoreparouquejeramaisdemeianoite,equeachuvaaindanohavia
cessado.

Overdadeiroficaraquimesmoporhoje.Seriaimprudnciaarriscarseagoraporestetempo..
alvitrouamedeAmbrosina,comasfacescoradas.

Alfredolembrouvagamenteosvizinhos;semprehaviamslnguas,queemtudoachavampretexto
paramurmurar!...

Ora!desdenhouGenoveva.Estouvelha!

Emudandodetom:

Amanhdomingo,osenhorpodelevantarsemaistarde,eningumrepararnisso...
Alfredoconcordoualegremente.SentiasereanimarporaquelevelhovindodoPorto.Acudiamlhe
palavrasdebomhumor,brilhavamlheosolhos,osanguedespertavaselhenosmembros
martirizadospelavidasedentria;tinhafogonavoze,todasasvezesquesedirigiacompanheira,
chamavalheaateno,passandolheosdedospelobraocarnudo.

GenovevanoreparavaqueospsdeAlfredoestavamhaviameiahoraencostadosaosdela,eque
aquiloqueaboasenhoratinhajuntoaojoelho,noeraapernadamesa,esimadele.

Agarrafaficouvazia.Avivadocomendadorlevantaraseparafazeracamadohspedenasalade
visitas.

Alfredo,foradosseushbitos,fumoutrscharutos,eempoucoserecolhiamambos,cadaumparao
seulado.

Masacamadohspede,apesardedesveladamente,preparadacomalvosesedutoreslenisdelinho,
amanheceuintacta.

Edapordiante,AlfredoficousendoparaGenovevaoqueGabrielerajparafilhadesta.

XXII

TOCAMSEOSEXTREMOS

Vemsentarteaomeulado...Estshojetoesquiva...

Ora!

aprimeiravezdepoisdamortedeteupai,quetevejodeclaro...

Largueihojeoluto.

Masparecequenoestsdebomhumor...

Oquetens?...

Nada...

Querespassear?iraoteatro?aocirco?fazervisitas?Ondequeresir?Fala!

Noquerocousaalguma.Deixame
Notemereoessesmodos!...

Nofaascaso!

EstedilogoeraentreGabrieleAmbrosina,porumatardedefinsdenovembro,fartosmesesdepois
deunidos.Estavamassentadosumdefrontedooutro.Elaaverdistraidamenteumjornaldemodas,
eleacontempllaenamorado.

Gabriel,depoisdaquelaspalavras,levantouse,fumouumcigarro,efoiapoiarsenascostasdacadeira
daamante.Ambrosinacontinuouaverosseusfigurinos,indiferentemente.

Estavamaisdesenvolvidaetalvezmaisbela,toldavalhe,porm,afisionomiaumfrioardedesdme
detdio.

Gabrieltomoulhenasmosacabea,ebeijouanosolhos.

Oquetantotemortifica,minhaflor?...perguntouele.

Seic!Sseiqueestoudesiludida...

Mas,desiludidaporqu?

Aborrecida!

Jsei!FoiavisitadeGasparqueteirritouosnervos...

Pelomenos,elacontribuiumuitoparaisso.Noseiporque,aborrecemeagoraaquelesujeito...

Notensrazo...Gaspartratatebem...Asduasnicasvezesemqueeleveioc,dispensoute
todasasatenes;notedisseumaspalavradesagradvel,notefezamaisligeirarecriminao,
apesardeohaverestuprivadodaminhacompanhia,quetemparaelegrandevalor....

Nosei;atacameosnervosaqueleardehipocrisia.Nopossosuportarosseusmodos
pedantescosdementordechapualto!

Tuexageras,coitado!OGasparumexcelentehomem.Tevenamocidadeumaboadosede
desgostos,queofizeramtristeparaorestodavida,masumcoraodeouro.

Todavia,nemsequerprocuradisfararasuaantipatiapormim...

Coitado!elelcapazdeantipatizarcontigo!Admirameatdizeresisso,quandogostavastanto
deleduranteatuamolstia...
Elenessetempotratavamedeoutromodo.

queaindanosehabituouidiadequeeuodeixassetotalmente,paradedicarmedecorpoealma
ati,minhaqueridaAmbrosina.

EGabrielpuxouparasiaamante,eflaassentarsenosseusjoelhos.

Poissetenssaudades,voltar,disseela.

Deixatedetolices!Novsquenopossomaisviversemti?...

Omesmosucedecomigoateurespeito,ejustamenteporissoqueaborreoaquelehomem.
Tenhoreceioqueeleacabeporarrebatartedemeusbraos!

Quelembrana!

Enfim,vejamosaindaumavez;masseoMdicoMisteriosocontinuaratratarmecomo
ultimamente,tulhepedirsdeminhapartequemedispenseahonradesuasvisitas...

Ambrosina!...

oquetedigo!

Estsmuitonervosa...

Eoquehnissodeestranhar,sabendoseavidamontonaquelevoentreestasquatroparedes?...

Mas,oquetefalta?dize.

Faltametudo,Gabriel!Sintonecessidadedegozar,deesquecerascontrariedadesdeminhavida!

Queresviajar?

No.

Entonoseioquetefaa!...

Eosdoiscalaramse.Ambrosina,nofimdealgumtempo,levantouse.

Vamosdarumbaile?disseela.

Umbaile?repetiuGabriel,aolharespantadoparaaamante.

Sim,umbaile.Oqueachasnissodeextraordinrio?...
Nada,masagrandedificuldadeestnosconvidados.Quaisseriamasdamasdoteubaile?

Minhasamigas...

Queamigas?

Asamigasqueeuconvidasse...Ora,essa!

Notofcilcomojulgas...Acho,porconseguinte,infelizaidia.Olha,sequeresumafesta,d
antesumjantar,porque,nessecaso,fareitambmdepartealgunsconvites...

Mashavermsica?

Noseiparaqu.Haver,sefizeresgostonisso...

OMelopodeencarregarsedeprepararacasa.Eletodiligente...lembrouAmbrosina.

LvenstucomoMelo!...Queresquetedigacomfranqueza?Vouaborrecendoaqueletipo...

Porqu?coitado?

Noseiporque,masvou,cadavezmaislhetomandobirra...Assuasvisitasjmefatigam.

Creioque,nofimdecontas,muitodesconfiadooquetus...

Eu?!Ora,essa!Desconfiado,porqueedequem?!

ummododedizer.Vamosformularalistadosconvivas.

EAmbrosinainstalousenasuamimosasecretriadebanocomincrustaesdemadreprola,e
dispsseaescrever.

Pronto!disseela.Vaicitandoosnomes.

Gaspar...lembrouGabrielemprimeirolugar.

No!disseAmbrosina;noqueremosfestadediadefinados.

MashavemosdenoconvidaroGaspar?

Nessecaso,dispensoafesta.

PoisriscaloGaspar.
AmbrosinabeijouatestadeGabriel,econtinuou:

MameeSeuAlfredo...

Gabrielsacudiuafirmativamenteacabea.

OReguinhoeoMelo...acrescentouela.

Foramnisto,porm,interrompidospelacampainhadocorredor.

Quemser?perguntouAmbrosina.

EraoMdicoMisterioso.Precisavafalaremparticularaoenteado.

Ambrosinafranziuonariz,edeixouosass.

Gaspar,aotornardePetrpolis,ficouperplexocomanotciadanovaexistnciadeGabriel.Correua
vloe,logoprimeiraconversa,compreendeu,nosqueopobrerapazeradominadopelaamante,
comotambmqueestapossuaemsitodososelementosdeumamulherdeverasperigosa.

OresultadodestaobservaofoificarobomGasparbastantesobressaltadoarespeitodeseufilho
querido.Ambrosina,quealislhemostravaaprincpiotantorespeitoepareciadedicarlhesincera
estima,nooreceberacomboacara;desortequeoMdicoMisteriosoevitou,quantopossvelterde
voltarcasadela.

Estavanestascircunstncias,quandofoisurpreendidopelainesperadavisitadoSr.Windsor.O
negocianteinglsapareceulhedesarmadodasuahabitualfleuma,efaloulhedafilhacomfranqueza.
Gabrielrepresentavaumpapelimportantenatristesortedaquelamenina.

GasparprincipiouentoaacompanhardepertoamolstiadeEugnia.

Aoirtercomela,oestadodaraparigaocomoveu.Entretanto,amseranolhequeriaconfessaras
causasverdadeirasdoseusofrimento;tinhaumcomopudordadesgraa.Gaspar,embalde,faziapor
merecerlheaconfiana,elaerasempreamesmareservadaeorgulhosa.

QuandoomdicolhefalavadeGabriel,apobreenfermasorriatristementeedisfaravaaslgrimas.

Impressionavaaovla,toplidaefraca,estendidasobreasalmofadasdeumapoltrona;entristecia
contemplaronegrumearroxeadodosseusolhoseassinistrasmanchasdassuasfacesdescoradas.
Estavaoutra!desaparecialheavoznagarganta,edevezemquandoatosselhesacudiatodoocorpo,
comoparaodespertardomarasmoqueaprostrava.

Acabadaacrise,elasorria.
OSr.Windsorandavaestonteado,chorava.Ursulinafaziapromessasaossantos,eatEmliaparecia
triste.Acasatodasecobriudelutoemelancolia.

Gasparpersistiaemlir,emostravaseincansvelcomaenferma.

FoientoqueeleprocurouGabrielpelaterceiravez.

Oenteado,logoqueoviu,notoulheagrandepreocupaoquelhetraanosgestos;abaixouosolhos
ecorou.

Comoatagoranomeaparecesteemcasa,disseoMdicoMisterioso,decidivirtuaprocura,
dispostoacumprircomomeudever,custeoquecustar.

Ameurespeito?...

Sim,meufilho,ateurespeito,earespeitotambmdeumapobremenina,aquemests
assassinando,semconscinciadocrimequecometes!...

Assassinando,eu?!Ah!tratasedeEugnia,noverdade?

justamentedelaquesetrata;dessepobreanjo,cujocoraoenchestedeiluses,paradepois
cruelmenteodespedaares.

Gabrielabaixoudenovoosolhos,deixandoagorapenderacabea,intimamenteaflito.

Cumproumdever!continuouGaspar.Venhobuscarte,eestouresolvidoalanarmodetodosos
meiosparatecarregarcomigo.Senovieres,Eugniamorrer,eserstuoseuassassino...

Gabrielnodavaumapalavra.Arfavalheopeito.

Almdisso,considerouooutro,aondetepoderconduziraexistnciaqueaquilevas?Principioa
temerlheasconseqncias.Estsumperfeitoocioso;jnoestudas,jnotrabalhas!...Nadamais
fazesdoqueamarumadiablicamulher,queteabsorveoespritoetecorrompeocorao!

Enganaste,Gaspar!...Ambrosinanooquesupes...

Desobraconheoavidaparamehaverenganado.Jamaisconseguirsserfeliz,caminhandodeste
modoevivendonomeiodaescriaquetecerca.NoseroosRegoseosMelosRosasquete
conduziroaobomcaminho!Estsnaidadeemquetodoomoodecidedoseudestino...Seno
mudaresdeconduta,setenoresolveresatrabalhar,setenofizereshomemdebem,senotratares
enfimdeaceitararesponsabilidadedatuavidavirsaserfatalmenteumdesgraado!Ofatode
haveresnascidorico,notedispensadosteusdeveresdehomemedecidado,aumentaaocontrrioa
tuaresponsabilidade,porquenotenssequeradesculpadamisria.
Acredita,Gaspar,queascousasmudaro!...

Receioquenomudem,ouquemudemparapior.Oqueteafianoquejrepresentasaosmeus
olhosumpapelbemdignodelstima!...sindecentementeexploradopormeiadziadecavalheiros
deindstria,quesedizemteusamigos.AqueleMeloRosaumgatuno!

Gaspar,peotequemoderesumpoucoatuaexacerbao!...

No!notencionomoderla.Dissequecumpriaumdever,ecomaconscinciadelequeprocedo
nesteinstante!Noaprpriaseveridadequemefazesbravearcontraaquelesvadios,oamorquete
votoacompaixoquemeinspiras!Tu,meufilho,notensprticaalgumadavida,nemsequertefoi
dadapelasorteainestimvelfaculdadedeprecisarestrabalharparaviver.Ondequeresformaroteu
carter?...Aqui,nestacasatresandandoadesordemealoucura?!Aomenos,semeaparecesses,para
queeuteguiassecomosmeusconselhos...mastuteescondesdemimetensmedodasminhas
palavras!Enquantoestsaqui,encerradonocalorvoluptuosodestelatbulo,enquantopassaavida
fraldadeumamulher,osrapazesdetuaidadeformamlforaumageraoforteetrabalhadora;
enquantoteamolecescomoperfumedoscabelosdeAmbrosinaecomochampanhadatuaadega,
eles,osmoosdetuaidadeinvademojornal,olivro,atribunaeavidapblica!Porqueno
acompanhasaondadoteutempo?ConcordoqueamesAmbrosinaequeporelasejasamado,mas
issonorazoparaquenocumprascomteusdeveres.Estavida,queaquilevasaosseusps,sem
dignidadeesemconscincia,svospoderconduziraodesprezosocial;atipelalibertinagem,aela
pelaprostituio!

Gabriel,fulminadopelasltimaspalavrasdopadrasto,sentiusubirlheosanguesfaces,eesqueceu
seporuminstantedorespeitoquelhevotava.Veiolhebocaumainjria;mas,antesdeaproferir,j
Ambrosina,quetudoescutaradooutroquarto,haviadeimprovisosecolocadoentreosdois,cravando
nomdicoumolharhostileexclamandocomvozfirme:

Basta,senhor!Foisempredomeucostumerespeitaroscabelosbrancosdequemquerqueseja,
vejoagora,porm,queeles,escondemsvezesumacabealevianaemalvola!bemtristeopapel
queosenhorescolheu...Introduzirsenacasaalheiaparasemearadiscrdiaentreosquevivem
felizesetranqilos,sertudo,menosumatodigno!Seiquemevairesponderquelhetireioseubeb,
oseututu...Mas,comosdiabos!antesolevemporumavez!Aiotem!Amoononego,amoo
bastante;masprefiroprivarmedeleaterdeprestarcontasdemeusatossuaamaseca!Noestou
comacordanopescoo!aindatenhoumacasaparamorar,enofaltarquemmequeira!

Nodigasisso,quemeafliges!exclamouGabriel,procurandosegurarlheasmos.

Deixeme!repontouelacomumarranco.Semprepenseiquevocfosseoutraespciedehomem;
nofimdecontas,nopassadeummaricas!Acabamdeinsultarmenassuasbarbas,evocnoacha
umapalavraparamedasafrontar!Nopossoterconfianaemumapessoaquenoreconhecea
responsabilidadedeseusatos.Agorasoueuquemfazquestodesairdestacasa;nopossoficarem
lugar,ondeestousujeitaaserinsultadacovardementepeloprimeiroindivduoquechega!Hojefoi
este,amanhseroutroe,nofimdepoucotempo,serotodososseusamigos.Nada!prefiroviver
comminhame,outalvezcomummeuamante,seencontrarumhomemquesouberserhomem!

Ambrosina!...suplicouGabriel.

Calese!nosuponhaquemeenternececomassuaslamrias...Confessoquelhetenhoamor,mas
soumuitocapazdemudarmehojemesmo.Jagora,meuamigo,tantomefazPedro,comoPaulo!
Maufoidaroprimeiropasso;afinal,osenhornomeumarido,e,amanteporamante,tantomefaz
osegundocomooterceiro!

Ouviste?observouGaspar.

Paraquedizesoquenosentes?...insistiuGabriel,procurandoacalmarAmbrosinapelameiguice.
Paraquetehsdefazerinconvenienteem,quandoonos?...Sabesperfeitamentequaissoos
laosquemeunemaoGaspar;sabesatondevaiaafeioqueelemevotae...

Nosei,nemquerosaberdisso!interrompeuela.Jdisseoquetinhaadizer!Aquinofico!

Evoltandoseparaointeriordacasa.

Leonie!

Veioacriada.

Vejameusobjetoseminharoupa;reunatudo!mudomehojemesmoparaacasademinhame!

RetiresegritouGabrielcriada,eacrescentouparaAmbrosina:Tunoirs!Aquimandoeu!

Manda?Aquem?exclamouela.Qualaquioseuescravo?Ora,moo,outroofcio!Sejulgaque
receboordensdealgum,estenganado;soumuitosenhoradestenarizinho,entende!Semederna
cabeairjnoservoc,nemtodaasuagerao,quemefarodeixadeir!Eratambmoque
faltava!que,almdetudo,estivesseeusordensdoNhonh...No!porsemelhantepreo,prefiro
roeropodurodacasademinhame!

Mas,aquiquempretendedarteordens?observouGabriel,chegandoseparaela.Sabes
perfeitamenteque,daportapradentro,stuasenhoradestacasa.Exijoquefiques,noporquete
governe,masporqueteamo.Estsencolerizada,bemvejo,equeroteevitardaresumpasso,quesem
dvidalamentariasmaistarde.

Poissenosounestacasaumafiguradepapelo,precisoprimediatamenteestesujeitodaquipra
fora!

Gasparolhouparaela,esorriucomsarcasmo.
V!exclamouAmbrosinafuriosa;escarnecedemim!...

Ora,Ambrosina!respondeuGabriel;paraquemehsdecolocarnestaposio?...Novslogo
quenopossodespedirmeupadrasto?...

Deixatedisso...

Oueleoueu!Escolha!

No!insistiuGabriel;nemeleserdespedidonemtuirs...Vocsvoimediatamentefazeras
pazes,sesomeusamigos...

Perdo!interveioGaspar.Euagoraquesteaceitosemela!Escolheentrensdois!

GabrielolhouagoniadamenteparaAmbrosina,depoisparaopadrasto,eafinalatirouseauma
cadeira,escondendoorostonasmos.

Sabemoquemais?!exclamouarapariga.Noestouparaaturlos!

Edirigiuseparaalcova.

Gabrielprecipitousesobreela.

Meuamor!Escuta!

Bem!disseGaspar,tomandoochapu;nessecaso,soueuquemseretira...

Meuamigo!exclamouGabriel,segurandolheobrao.

Acabemoscomisto!gritouAmbrosina.Nomedoubemcomestascenas!Soltame!

Osprpriosfatosseencarregarodedarmearesposta,resumiuGaspar,conseguindoganhara
portadasala.Resolvesportioqueentenderes!Adeus.

EvoltandoparaAmbrosina:

Minhasenhora,quandodenovoprecisardemeusserviosmdicos,estareisordens...

Obrigada,respondeuela,comumrisodeironia.EquandoGasparhaviadesaparecido,deliberou
consigo:"Caromehsdepagar!"

DepoiscolouabocacontraadeGabriel,eexclamounumestremeodevolpia:

Nomerecebersmaisestetipo!...noverdade,meuqueridinho?...

XXIII

AFESTADEAMBROSINA

Gasparesperouemvoporalgumacarta,algumrecado,qualquerpalavraqueviessedapartede
Gabriel.Decididamente,Ambrosinahaviatriunfado;entreopadrastoeoamante,Gabrielescolheraa
ltima.

Eoquehavianissodeextraordinrio?...consideravaoMdicoMisterioso.Agora,oqueconvinha
fazercomurgnciaeralivraropobrerapaz,fosselcomofosse,dasgarrasdeAmbrosina,porque
Gasparmuitoseenganava,oualiestavaumamulhercomtodososelementosparalevaraqueles
ltimasdegradaes.

Gabrielcomefeitoiaabsorvendo,nosbraosdaamante,ovrustraioeirodaociosidade.Um
aborrecimentoprofundocomeavaacorromperlheocartereadispensarlheaenergia;svezesse
quedavaelelongashorasaolharabstratamenteparaomesmoponto,semcoragemparacousaalguma,
esumafagomaisviolentodeAmbrosinaofaziaentovoltarasi.

Masestesmesmosseiamrelaxando,proporoqueaconvivnciaestabeleciaentreosdoisa
inevitvelsaciedade.Gabriel,navidaquelevava,sconheciaricosignorantesouhomensindiferentes
aosgozosdoesprito.Omundodosartistas,dosintelectuais,omeioemquecadaumvivedeuma
idiaecaminhafirmandoseemumnome,conquistadopelosesforosdetodososinstantes;esse
meionooconheciaele,eofrmitodasvitriasdotrabalhoslhechegavaaosouvidos,comoa
longnquamsicadeumabatalhadeestrangeiros.

Ambrosina,noobstante,insistianasuaidiadedarumafesta.ORgoeoMeloRosaencarregaram
sedeencomendarojantaretratardadecoraodacasa.Elaescolheuumricovestidodesedacorde
creme,comoqualfariaashonrasdarecepo;Gabrieldistribuiualgunsconvites,e,scincohorasda
tardedodiamarcado,principiaramachegaroscomensais.

Genovevaforadevsperaparaajudarnosarranjosdacozinha,eAlfredoapareceulogoquepde
largarotrabalho.

Exibiuorestauradovivoumafatiotadebrimbranco,cujoapuradodagomadiziaeloqentementeos
desvelosamorososdasuanovacompanheira.Estavamuitomelhordefisionomiaeandavavivoe
escorreito.Deperfil,notavaselheatumdiscretoprincpiodeabdmen.

OMelochegoucomumamigo,aoqualapresentouaodonodacasa,dizendocousasmuiagradveisa
seurespeito;eoReguinhoapareceuporltimo,decarro,eacompanhadoporumaraparigaloura,de
olhospintados.
EstacircunstncianoagradoumuitoaGabriel,mas,comoAmbrosinanovianofatointenode
maldade,eporquearaparigatinhaumtodoacanhadoepareciaportarsecomrespeito,elesacudiuos
ombroseresignouse.Almdisso,nohaviamuitoondeescolher,porquedeonzeconvidadosapenas
aquelesseapresentaram.Umfiasco!

Afilhadocomendador,dissimulandoodesapontamento,tocouantesdamesaoseurepertriode
piano;erecitouunsversos,quelheofereceraoMelo.Gabrielfaziaservirosaperitivoseconversava
vagamentecomosconvivas.

sseishoras,acenderamseoscandeeirosdegs,eosconvidadostomarammesaosseus
componenteslugares.Principiouojantar.

Notavaseconstrangimentogeral.Ambrosina,todavia,desfaziaseemobsquiosepediaqueno
tivessemcerimnia.AlfredocercavaGenovevadesolicitudes,falandolhedevezemquandoao
ouvido.OMelochamavalhearir"Casaldepombinhos"eoutrascousasquematronaanofaziam
bomcabelo,ajulgarpelassuasolhadelas,repreensivasecheiasdeconvenincia,atiradascontra
aquele.

Desenvolviaseojantar,eoacanhamentoiadesaparecendoproporoqueasgarrafasse
esvaziavam.Ambrosinarecuperavaobomhumorecomiajcomapetite.Alfredoelogiavaovinhoe
atochavasedeleitoassado.

oqueselevadestemundo!observoulheoMeloregaladamente.

Eotempocorria.Repetiamseospratoseoscopos;iamseanimandoasfisionomias,eovinhodava
afinalreunioumacarterruidosoealegre.AprpriaraparigadoRgo,aprincpiotoesquerda,
arriscavajumaououtrafrasecompretensesapilhria.

Ocasoelaenxugarumpouco!explicavaoRgo;eprometiaquelparaofimdojantarestaria
soberba.

Osenhorconfundeme...respondeuainfeliz,abaixandomaliciosamenteosolhoseprocurandoter
graa.

Gabrielqueixavasedequefaltavaalimuitagente;dosseusconvitessquatrovingaram.

Nestasocasiesqueseconheciamamigos!sentenciouoMelo.

AmbrosinapediaaGabrielquesenomortificassee,passandolheobraonacintura,deulheum
beijonaorelha.

Veioasobremesa.Estourouochampanha,eojantaresquentoulogo.

ORgoergueuseparaumbrinde.
Meussenhores!disseele;bebamossadedeumjovemque,porsuasvirtudeseporseutalento,
muitomerecedenossorespeitoedenossaconsiderao...Bebamossadedaquelequehojenos
renenestacasa,aosomdosalegresestampidosdavivaClict!

Estampidosdaviva?Livra!bradouoMelo.

Aodr.Gabriel!exclamarammuitasvozes.

Todoscorresponderam,eGabriellevantousedetaaempunho,paraagradecerobrindeeo
comparecimentodosseusconvidados.

Ouviuseentoumainfernalgritariade"Hup!Hup!Hurra!"eoscopossechocaramentre
gargalhadaseexclamaesdeprazer.Jfalavamtodosaomesmotempo,eotalcompanheirodo
Melo,atasilencioso,abriuafazerdiscursoscomtalfria,quenohaviameiodeoconter.

AlfredoserviaGenovevadevinhoseoferecialhevriasguloseimas,queelaemgeralrecusava,
abaixandoosolhos,cheiadedecoro,masesfogueada.

Entretanto,iasefazendoportodaamesaumrumordedesordem.Jningumseentendia.
Interrompiamunsaosoutros,semamenorcerimnia;ouviasenomeiodobarulhoavozexcitadado
Melo,adirigirumbrindeAmbrosina,emquelhechamava"Anjodeamoreproibidofrutodo
Paraso".

Ambrosinariasemuito,apenderacabeaparatrs;levantouseefoitercomoautordobrindepara
lhoagradecer.OMeioapertoulheobraonumarremessodeternura.

Gabrielmandouabrirmais.champanha,eocompanheirodoMelocontinuava,terrvelafazer
discursos.BrindouMocidade,aoAmor,RepblicaeaoPrazer.AraparigadoRgohavia
encostadonoombrodesteacabea,edeixouseafinalcairnocolodoamante,desfazendoopenteado.

Jiaficandoboa!...afirmavaoRgo,apiscarolho.

AlfredoeGenovevaconversavamintimamente,invernadosnasuaobscuraternura.

Ningumprestavamaisatenoaoquefaziamosoutros.Ambrosinadeclaravasentirsebem.As
garrafassubstituamsequasesemintervalo,easvozesrecrudesciamdeanimao.

OamigodoMelocalaraseafinal,vencidoporumacomooquelhearrancavalgrimasesoluos.
Gabrielcomavozarrastadaeosolhosmortos,ofereciacharutossociedade.

Dissolveuseamesa.Serviuseocafevieramoslicores.Osconvidadosespalharamsepelacasa.
Ambrosinalembrouumpasseioaoluar,nojardim;ningumacedeu,ela,porm,deuobraoaoMelo,
ecomesteganhoualegrementeachcara.
Osdois,aochegaremaumcaramancho,quehaviaaofundo,estreitaramaosbeijos,caindosobreum
banco,nosbraosumdooutro.

Ela,noobstante,negavase,massemforasparasedefender,erindo.

OMeloarfava,aseguraraslunetasetartamudeandopalavrasdeamor.Derepenteergueuse,olhando
paraoslados.Sentirapassosaliperto!Iajurarquealgum.osespreitava!...

Nonada...diziaAmbrosina,comosolhoscerradoseoslbiossoltos.

Epuxavaopelasabasdofraque.

OMelotornouacairsobreobanco.

Algumcomefeitooshaviaespreitado.OspassosouvidospelorapazeramdoMdicoMisterioso
que,depoisdeespiarldeforaporalgumtempoafestadeGabriel,seguiracomavistaAmbrosina
quandoestaganhouachcaracomoMelo;depoispenetrarasorrateiramentenojardim,foraatao
caramanchoe,tendoobservadooqueasepassava,dirigiuseparaasaladejantar.

Entretanto,afestadegeneradaemorgia,arrastavasejentrebocejos.Gabriel,negligentemente
estendidonumapreguiosa,fumava,aolharabstratoparaaraparigadoRgo,nessemomentomuito
empenhadaemdescolchetaroseuespartilho,depoisdeterdesfeitodeumdossapatos;enquantooseu
extraordinrioamante,aindanasaladejantar,preparavaemumasaladeiraumformidvelponche,e
morteciaaluzdosbicosdegsparadarmaisrealceslvidaschamasdolcool.Alfredoqueixavase
Genovevadequehaviacomidodemais,eestavasvoltascomasuadispepsia.Aboamulherdava
lheabeberguademelissa.EouviaseavozarrastadadeGabriel,chamandocominsistnciapor
Ambrosina.

Gaspar,debraoscruzadosaofundodasala,olhavaparatodoseles,comumarsombrio.S
Genovevaderacomasuapresena,edesdeentolheacompanhavaomovimentodosolhos.

Gasparatravessouasalaefoibaternoombrodoenteado.Gabrielvoltouasieoencarouatnito.

Aviate!segredouomdico;temosquesairdaquiimediatamente!

Paraonde?..

Paraodiabo,masaviate!

Gabriellevantouse,cambaleando.

Paraondemequereslevar?...
Emcaminhoconversaremos.Andadai!

EGasparsegurouopelosbraos,naesperanadeaproveitaroestadodequaseinconscinciade
Gabriel.

EAmbrosina?..perguntoueste.

Virdepois.

No!Eusireicomela!

Elanopodevir!

Porqu?...

Porqueno!

Ento,largame!

Gabriel,atendeaoteunicoamigo!Reparaqueestscercadodevergonhas!Olhaqueaperdio
queserespiraaqui!

SeAmbrosinamerecessetaldedicao,v!porm,ela,desgraado,zombadeti!enganatecom
outro!

Mentes,miservel!

Nosei!deixame!

Nadadebulha,eouveoquetedigo...Prometesacompanharme,seeuteprovarainfidelidadede
Ambrosina?...

Prometo!

Poisvemc.Nofaasrumorcomosps...atravessemosestecorredor...Bem!agorapassemospor
esteladodojardim...Espera;reprimeumpoucoarespiraoeabafaosteuspassos...Agoraentremos
nestaalameda...A!Olhaporentreestesgalhos...Oquevs?

AprpriaembriaguezeasombradasfolhasnopermitiramlogoaGabrielreconheceraamantenos
braosdeMeloRosa;mas,pelavozdosdoisepeloquediziam,certificousenumrelancedequeera
tradoeprecipitousecomfriasobreeles,exclamandocomoumlouco:

Infames!Infames!
Gaspar,porm,senhoreousevigorosamentedoenteado,enquantoAmbrosinaeoMelocorriampelo
jardim.

Largame!bradavaGabriel,procurandoescapardasmosdopadrasto;largame,ouenlouqueo!

No!daquisairemosjuntos.Nemvoltarsldentro;nadatensquefazernessecovildemiserveis!
Saiamospeloportodojardim,amanhmesmopartiremosparaoRiodeJaneiro!

Deixame!deixame!insistiaGabriel.

MeloRosaconseguiuganhararuaefugir,justamentequandooamanteiludidologravaescapardos
braosdoamigo.

Estacenalevantougranderumor,pondoemsobressaltoosqueestavamnacasa.Masnaocasioem
queGabrielsedispunhaaperseguiroMeloRosa,ouviuseumbramidoterrveleemseguidaum
gritodeAmbrosina:

Olouco!

Comefeito,eraLeonardoquesurgia.Hdoisdiasfugiradohospitalevagavaforagidopelasruasdo
arrabalde,atqueoacasolhefizeradarcomacasadamulher.

Genovevativeratempodefecharaportadasala,masodoido,comumempurro,meterasedentro,
produzindoformidvelestrondo.

OamigodoMelo,quedormianumcanap,acordousobressaltadoecorriatoapelosquartos.
Alfredo,tiritandodesusto,ganhouumcantodasaladejantareescondeuse.AsujeitadoRego,a
susterassaias,gritavaqueatirassemdaqueleinferno,eGenoveva,tratandodefugir,puxaradoseio
umrosrioerezavaatrapalhadamenteasoraesquelhevinhamboca.

Ambrosina,entretanto,aoreconhecerafiguraterrveldomarido,correraparaojardim,mas,dandoa
comGaspareGabriel,voltaraestonteada,exclamando,aabraarsecomame:

Salveme!Salveme!Todoselesmequeremmatar!Salveme,poramordeDeus!

Leonardohaviaparadonomeiodacasa,imvel,tinhanamootrinchantequeapanharadamesa.

Afigura,ogesto,avoz,tudoneleerahorrvel.Cobrialheacabeaeacaraumaporoemaranhada
decabelossecosenegros.Oolharluzialhecomcintilaesvermelhas,eassuasnarinaspareciam
procuraracarniapelofaro.

Acasaconverteuseemuminfernodeexclamaes.Detodososladosgritos,pragaseameaas.

Entretanto,odoidopercebeuAmbrosinanasaladejantar,esoltouumagargalhada.
Atqueafinalteencontro!berrouele.

Amseraolhouemtornodesiereparou,trmula,queasalaestavafechadaequasesescuras.

Odoidocorreuparaela,empunhandoafaca.

Ambrosinaiaperderossentidos,masnotouqueaportadadispensa,quedavaparaasaladejantar,
estavaaberta,eaesperanadealcanlareanimoua,porqueseriafcilembastilharseldentro,
deslocandoumaprateleiravolantequeaexistialogoentrada.

Leonardoavanava,brandindoafaca;entreeleeamulherhavia,porm,amesadejantar,eosdois
comearamacorreremtornodestacomofazemascrianas,quandobrincamo"Temposer".

Leonardogalgaraamesaaossaltos,lanandoporterracadeirasegarrafas.Aterravavlopular
daquelemodo,grunhindocomoumtorturado.Mas,seeletinhaaagilidadedotigretinhaaperseguida
adestrezadacamurae,aumpulodeLeonardo,Ambrosinaopunhaumapirueta,queatiravadoseu
alcance.

Assimlevaramalgumtempo.Todavia,adesgraadanopodiaresistirpormuitomais:osuorcorria
lhedetodoocorpo;aspernasvergavamselhedecansao;avertiginosagravitaoemtornodamesa
fazialheredemoinharacabeanumdelrioapopltico.Sentiansiasenormes,eofegante,trmula,
miservel,todaferidanoscacosdevidroespalhadospelocho,ialanarsesuplicanteevencidaaos
psdodoido,quandoseabriuderepenteumadasportasdasala,eGaspar,juntocomGabriel,
apareceramderelance.

Ol!He!gritouomdico.

Leonardovoltouseparaeles,eAmbrosinateveensejodegalgaraentradadadispensa.

Jeratempo!

Osdois,vendoalivredoperigo,tornaramafecharlogoaporta,comintenodedeixarodoido
preso.SentooMdicoMisteriosoreparouqueosconvidadoshaviamtodosdesaparecido,e,como
paraelesetratavaunicamentedefugircomoenteado,aestearrastouconsigopelojardimelevouo
paraocarroqueoesperavaaoportodachcara.

Tocapracasa!disseaococheiro.

Gabriel,pelocaminho,protestavanaimpotnciadoseuestado:

Mas,repara,Gaspar,queAmbrosinapodemorrernasituaoemqueadeixamos...Eum
assassinatooquevamoscometer!...
Adispensanotemsada?

Temumajanela,masadesgraadatalveznochegueatl!...Eujnoaamoenenhuminteresse
tenhodepossu1amasdemeudevernoconsentirqueelamorraemminhacasa!

Jorge,apeiate;dmeoteucapote,oteuchapu,eoteuchicote.

Ococheiroobedeceu,eGaspar,aproximandomaisabocaaoouvidodele,acrescentouaindaalgumas
palavras.

soquemanda,patro?perguntouJorgedepoisdeouviroquelhesegredaraomdico.

Sim,masdesejoquetesaiasdestaveztobemcomodasoutras...

Podesficardescansado.

Estsarmado?

Simsenhor,etenhoaminhalanterna.

Ento,vai.

Eococheirotornouappelocaminhofeito.

Gasparatirouocapotenosombros,enterrouochapunacabea,empunhouochicoteegalgoua
bolia.

Ocarrodesapareceunaestrada.

DeixemoloseguirparaacasadoMdicoMisterioso,evoltemossaladejantardeGabriel.

Ambrosina,malganhouadispensa,atravancouprecipitadamenteaportaedeixousecairprostradano
cho.Sdepoisdevomitarduasoutrsvezes,quedenovoseviusenhoracompletadosseus
movimentosedoseuesprito.

Aprimeiraidiaqueentolheacudiufoiadefugirparaarua;notinhaconfiananaqueleabrigo.
Trepoulogopelasprateleiras,eganhouapequenajanela,quedavasobreojardim.

Anoiteestavasilenciosaeumtantomida.Ambrosinasouviaorumorproduzidopelomaridona
saladejantar.

Comcertezaelenosairdel,enquantohouveraoseualcanceumobjetointeiro...pensou,
montandosenoparapeitodajanela;depois,dependurousedestepelasmosedeixouseescorregar
parafora.

Caiuassentadanarelva,esentoreparounodeplorvelestadoemqueseachava.

Efoisuja,rota,ensangentada,semchapu,queatravessouachcara.

Aopassarpelafrentedacasa,pareceulheouvirgritospedindosocorro.

Queremverqueaindahalgumldentrosvoltascomodoido?...considerouela.

Ora,adeus!dissedesiparasi;quemquerqueseja,quesearranje,comoeumearranjei!

Eseguiuparaarua.

Obairroestavadeserto.Ambrosinanotinhadinheiroconsigoenemmesmosabiaparaondeir.A
casadesuameeratolonge!...ficavanoEngenhoNovo,eelaachavasealiemLaranjeiras!...

Almdisso,sentiasefatigadssima;ospsardiamlhe,comosefossemcaladosdesinapismos.Eto
enxovalhada!Ondediaboiriaelaabrigarse!aquemseapresentarianaqueleestado!

Ecoxeando,gemendo,aencostarsepelasparedes,seguiatristementeparaoladodacidade.

Veremosdepoisodestinoqueteveadesgraada.

Porenquanto,voltemosaindaumavezsaladejantardeGabriel,porque,comefeito,algumlficou
abandonadoemapuros.

EraopobredoAlfredo;eramdeleosgritosquepediamsocorro.

NaterrvelocasioemquesurgiraLeonardo,omagroamantedeGenoveva,aproveitandoa
exigidadedoseucorpo,conseguiumeterseentreoguardalouaeaparede,nocantodeque
falamos,certodequeningumdariacomelesemelhanteesconderijo.

Haviadeser,realmente,muitodifcilemdescobrilo,a;masolouco,quandoAmbrosinaseencerrou
nadispensaeGasparfechoudenovoaportadasala,foisurpreendidoporcertorudoinominvelque
partiadocantodoguardaloua.Precipitouseparale,aguandoosolhos,lobrigouaofundodatoca
alvidafiguradeAlfredo,cujosqueixosbatiamcomocastanholas.

Oloucosoltouumrugidodosseus,acompanhadodeumaferozgargalhadadesatisfao,edesistiudo
intentodeperseguirmulher,paraseatirarsobreanovapresa.

Alfredonocaiuporterra,fulminadodeterror,sporqueoguardalouaeaparedeoentalavam
pelosombros.Fechouosolhose,cedendoaumrebatemaisfortedosintestinos,resignousemorte,
procurandoconciliarumaidiareligiosa.

XXIV

AALMADOCOMENDADOR

MdicoMisterioso,aochegardefrontedecasa,apeousedabolia,abriuaporta,chamouocriadoe
recomendoulhequerecolhesseocarrococheira.

Eramdezhorasdanoite,eotempo,atadeurnatransparnciaadmirvel,comeavaafazersecor
dechumbo.

Gabriel,atiradonasalmofadasdocarro,dormiaprofundamente.Opadrastotomouonosombros,e
carregoucomeleparaoquarto.

Orapaznodavaacordodesi.Gasparestendeuonacama,eficoualgumtempoaolhlo,comuma
expressodeprofundatristeza.Depois,sacudiuacabearesignadamente,edeulheumbeijona
fronte.

Pobrecriana!...diziaconsigoomdico;paraquehaveriastudeencontrar,logonaentradado
caminho,aquelamulherperversaeegosta?...Antesfossespobreedesprotegido!...estarias
trabalhandoparaganharavida,eosuorquetecorressedorostonoseriaestesuormidoeorgaco,
queagorateenregela.Antesfossesbempobre!Compreenderiastalvezanecessidadedecultivaratua
inteligncia,queesperdias,comoesperdiasoteudinheiro...Amaldioadafortuna,queaambosnos
desgraou!

EGaspar,enxugandoaslgrimas,principiouamudararoupadoenteado,comasolicitudedeuma
meextremosa.Descalouo,eprocurouchamarlheosangueasoladosps;arrumoulhenatestaum
lenoborrifadocomalgumasgotasdeamonaco,e,depoisdeagasalhlobem,fechouaportado
quarto,passouaoescritrioeassentousesuamesadetrabalhocomumlivrodefrontedesi.

Gabriel,aoabrirosolhosnodiaseguinte,oprimeiropensamentoqueformuloufoitodopara
Ambrosina.Osacontecimentosdavsperaapareciamlheagoranoespritocomoreminiscnciasde
fatosrevistosatravsdascamadasnebulosasdotempo.

Muitoslhetinhamfugidointeiramentedamemria,deenvoltacomosvaporesdaembriaguez;outros
permaneciamnomomentodeacordarmos.AsinistrafiguradeLeonardodesenhavasedeummodo
fantstico;aqueleespectrohirsutoedesvairado,lanandoemtornodesiolharesdeferae
empunhandoumafaca,pareciaumprodutodepesadelo.EGabriel,comaimaginao,viaAmbrosina
crivadadeferidas,adebaterseeapedirsocorronasgarrasdolouco,queaarrastavapeloscabelose
comeavaadevorarlheocorpoadentadas,comohaviatentadonahorrvelnoitedocasamento.
Gabriel,sacudidoporessasidias,sentiaasfontesestalaremdefebre.

Mas,entretodasasduvidosasreminiscnciasdavspera,sedestacavaumfato,gravadoafogo,eraa
cenadocaramancho.Essenotinhasombrasesfumadas,nemcontornosduvidosos;estavaali,nue
cru,emtodaabrutalnitidezdarealidade.

Nohaviaparaondefugir!Eraumaafrontaverdadeiraepositiva,quereclamavadosbriosdeGabriel
decisoprontaeenrgica.

Comquetristeza,comquedor,comquesacrifciodalma,noteveodesgraadodechegaraesta
conclusoinevitvel:AbandonarporumavezAmbrosina?!...empurrarcomoptudooqueeleat
amaisamara,maisloucamenteestremecera!fugirdaquiloquelheencheraossonhosdeesperanas,
destruirocastelodassuasiluses,amaldioaroseudoloecalcaroprpriocoraodebaixodosps,
comoquemesmagaumimundoverme!Masassimerapreciso!Erainevitvel!Oquepoderiaele
esperardaquelamulher,nocasoquelhefaltassecoragempararepelila?Nolheteriajporventura
consagradotodaasuaexistncia?nohaviafeito,poramordesemelhanteingrata,todosossacrifcios
desentimentoedecarter,quesepodemexigirdeumhomem?Equalforaapagadetudoisso?
Umavileza,umainfmia,amaistorpedastraiesatraiodoamor!

Oh!Eraindispensvelfugirlheparasempre!nuncamaisaver!nuncamaisaamar!

E,comestaresoluo,todooseuserseabalavanumcalafriodemorte.

Masquediablicafascinaoexercesobremimaquelamulher,consideravaomsero;paraqueeu,
mesmonoaugedemeudesesperoedomeudio,sintaporelatodooarrebatamentodoamoretodaa
humilhanteagoniadodesejo?Quesobrenaturalpodermeobrigaaquerlasempre,mesmocoma
conscinciadolorosadasuainfmiaecomaconvicodegradantedaminhacovardia?Inferno!
Conheceromal,semnimoparafugirdele!...masno!Custeoquecustar,doaoquedoer,heide
esquecla!heidedesprezla!

Masdentro,emrevolta,lhebradavaosangue:

Atende!atende,desgraado!notelembrasque,paradeixaresporumavezAmbrosina,tersde
abdicardetodososdeslumbramentosdoseuamor?Deixla,querdizernuncamaissentirodoce
contactodaquelesbraosesculturais;deixla,perderogostosaborosodaquelesbeijosquentese
vermelhos;nuncamaisadormeceraocalordaqueladivinacarneeaoaromadaquelecabelonegro!
Queresdeixla,miservel?deixaa,masengatilhaaomesmotempooteurevlver,porqueno
resistirsaodesesperodeperdla!E,enquantoestiveresldebaixodaterra,nopavorosodegredodo
teuaniquilamento,ela,cfora,felizeradiante,sercortejadaporumaaluviodesenfreadade
apaixonados!

Gabrielestremeceu,sacudiuacabea,procurandoenxotarospensamentos,comoquemenxotaum
bandodecorvos,esaltoudacama.
Defrontedeleergueuseopadrasto.

Ento?...disseeste.Estsdispostoapartir?

Quandoquiseres...respondeuGabriel,abaixandoosolhos.

IremospeloprimeiropaquetequesairparaaEuropa.

EGasparafastouse,paratratardaviagem.

Entretanto,navsperadessedia,enquantoaquelesdoisfugiampelanoiteatodaadisparadadacasa
deAmbrosina,esta,depoisdealgunspassospelaruadeLaranjeiras,encostaraseprostradasgrades
deumachcara.

Nosentiacoragemparacaminhar,taleraoseuestado.Tinhaacabeaoprimidaporumestranho
pesoqueaobrigavaafechardevezemquandoosolhos.Aspernasnegavamseasustentlaeosseus
pssangravam;todoocorpolhepediarepouso,masnoseanimavaelaasentarsenobatentede
algumaporta,receosadecederaocansaoeadormecernarua.Olhavaentoaflitivamenteparaa
estrada,eadesesperanadequalquerrecurso,quetirassedaquelasituao,arrancavalhelgrimasde
desespero.

Quandopassavaalgum,ainfelizescondiaorosto,envergonhada.

Umtrabalhador,quevinhaacantalorarcomumavozgrossadevinho,abeirousedelaequisabord
la.

Olhac!disse,limpandoasbarbasnascostasdamo.

Nometoque!bradouela.

Eferrounohomemtodecisivoolhar,queeleabaixouacabea,comumgestodecobatido,e
arredouseresmungando:

Desculpe!supunhaqueeraumabarca...

Ambrosinarilhouosdentes,deraiva,edesatouasoluar.

Quemalhaviaelafeitoparasofrertanto!...Porqueasorte,afatalidade,ouloquefosse,aperseguia
daquelemodo?...Bemsombriadeviaseraestrelaquevelouobero!...

Nofimdecontas,senosoumaishonesta,diziaconsigomesmo,saoacasodevemoscriminar,
porquefoielequemetiroudosbraosdemeumaridoparameatiraraosdomeuamante...Eser
culpaminhanopodereuamaranenhumhomem?...Achoosridculosatodoseles!Ehaver,com
efeito,cousamaisaborrecidadoqueouvirprotestosdeamordeGabriel,porexemplo?quempode
gostardaquilo?Umhomemdeveserumhomemedevesabergozar!

EAmbrosinasonhavaseaoladodeumlibertinomilionrio,queaembriagavacomtodasas
transcendnciasdariquezaedoprazer;sentiasededassensaesfortesdojogoedasorgias
monstruosas,emquehgostodesanguenofundodasltimastaas.Queriagozoscriminosos,
lascviasperseguidasporlei;sentianecessidadederudo,dedesordem,deescndalo;queriaquese
falassenela,queaapontassem,queosburguesesestalassemderaiva,aovlapassar,petulantemente
linda,satnica,cruel,noseucarropuxadoaquatro!Sentiavontadequeajulgassemcapazdetodosos
crimes!Eassimmesmohaveriamdeirdeporaseuspsafortuna,ahonra,otalento,porqueelaera
belaepossuatodosossegredosdoamorsensual.Osmancebos,aoabrirdapuberdade,queimariama
carneemflornasbrasasdoseusangue;oshomenslanariamschamasdosseuspunchsafortuna
dosfilhoseasjiasdamulher;eosvelhos,trmulosedecrpitos,cheiosdecondecoraeseflanelas,
haveriamdearrastarseataondeelaestivesseparalhesuplicarem,poramordeDeuseemtrocade
tudooquepossussemalgunsinstantesdeluxria!Eelaentoorgulhosaefriasobodiademadeseus
vcios,escarneceriadetodoselesedetodosospreceitosestabelecidospelamoral.E,enquantoas
meschorassem,osfilhosseperdessem,eoshomensseassassinassemnavergonhaenooprbrio,
ela,mulhersemcorao,aVnusdegelo!beberiachampanhaecomeriamorangosemcaldaderum!

Eporumnaturalfenmenodeatavismo,Ambrosinareproduzia,comasmodificaes
correspondentesssuascircunstnciasindividuais,todosossonhosdeambioetodososdelriosde
grandezaqueencheramavidainteiradeseupai.

EraocomendadorMoscosoquemestavaaliasonhar,emplenamocidade,nocomoambicioso
caixeirodetaverna,mascomoumavaidosaraparigadecoraomaleducado.

Ela,pormfoiinterrompidanosseusincipientesdevaneiosporumfulminanteberro,quelhegelou
nasveiasosangueelhesumiualuzdosolhos.

Eraoloucoquevinhadenovoaoseuencalo.

Ambrosinasoltouumgritoe,perdendoossentidos,cambaleouummomento,edesabouafinalsobrea
calada.

XXV

AFLORDORUSSELL

Jorge,ococheirodeGaspar,eraumhomemmembrudoedefisionomiaspera,tipomaispuxadoa
espanholqueabrasileiro.
Cabelosnegrosecrespos,achatadosnatestapelousoconstantedeumgrosseirochapudefeltro,
olhosescuros,cordetabaco,barbaespessa,fartassobrancelhasarrepiadas,narizgrosso,afogadoem
sangue,dentesgrandesequadrados.

Cobrialheapequenapartedorostoquenoforaconquistadapelainvasobrutaldoscabelos,um
morenoquente,listroso,cheiodevidaedefora.Tinhaasmoslargaseresguardadasdemsculos
possantes,peitoamploepescoovigoroso.

Entretanto,pordetrsdaquelaestaturagigantescaedeenergiadeseutodo,estavaumcoraobrando
eflexvel.

Jorgeeraumbomhomem.Gaspartomaraoultimamenteaseuservio,masjoconheciadelonga
data.OMdicoMisteriosoexerciasobreelegrandeinflunciamoralevotavalheamizade.

Quando,nanoitedoinfelizjantar,Ambrosinafugiaporumladodachcara,procurandoabafaros
passosparanoserpercebidapelomarido,Jorgeentravapelooutro,comaprecauodequemdeseja
surpreenderalgum.

Noseviram.

Amoaganhouarua,eele,seguindoasrecomendaesdoamo,foiterjaneladadispensa.Estava
aberta,Jorgegalgoua,acendeuaasualanternafurtaluze,estendendoopescoo,espiouparaasala
dejantar,porcimadaporta,pelaqualjustamentepoucoantesfugiraaquela.

Ococheironopodia,dondeestava,vercomquemaltercavaodoido,massegundooquelhehavia
ditoGaspar,deviasercomAmbrosina.

Asalacontinuavaquasesescuras.

NomomentoemqueLeonardoialanarsesobreAlfredo,Jorgeabriudeimprovisoaportada
dispensaeavanouresolutamenteparaele,comumrevlveremumadasmosealanternafurtaluz
naoutra.Odoidovoltouseassustado,escondendoafacanascostas.

Dmejdesseferro!bradoulheococheiro.

Leonardoatirouhumildementeafacaaocho,eretraiuse.Jorgeapanhoua,eperguntoulhe
asperamenteseaindatinhaalgumaarmaconsigo.

Odoidomeneouafirmativamenteacabeae,refilandoosdentes,apontouparaestes.

Dessaarmanotenhaeumedo!rosnouococheiro;masrevistemossempreasalgibeiras...

EcomeouaapalparasroupasdeLeonardo.
Nomefaasccegas!gritoueste,torcendosetodo,arir.

Efugiulhedasmos.

Tratemosagoradamenina!disseaquele.

Alfredosara,afinaldoseuesconderijo.Jorgechegoulhealanternaaorosto,eolhouocomsurpresa.

Oqu?!Poiseraosenhorquecestava,seuAlfredo?Comodiabomeafirmouopatroqueeraa
D.Ambrosina?...

Alfredoengoliualtimasaliva,queomedolhehaviageladonagarganta,eexplicouasituaocoma
vozaindatrmula.

UmrumorlforachamounessemomentoaatenodeJorge.

Comosdiabos,quelsenosvaiodoido!

Leonardo,comefeito,enquantoosdoisconversavam,galgaraajaneladadispensaefugirapelo
jardim.

FoinessaocasioqueeleseguiuparaondeestavaAmbrosina.

Alfredoeococheiro,depoisdecertificadosdequeLeonardonosehaviaescondidonachcara,
apagaramogs,fecharamacasapelomelhorquepuderam,eseguiramparaarua.

Porondediaboteriatomadoaquelemaldito?diziaerepetiaJorge,aolharparatodososlados;atque
percebeuLeonardonaocasioemqueestesurgiajuntomulher.

Jorgecorreuparal,eLeonardo,malobispou,abriunumcarreiropelaestrada,afugir.

Fiquecomela!bradouococheiroaAlfredo;queeuvounapistadaqueledanado!

Elanouseaperseguirodoido.

Dezminutosdepois,voltava,cobertodesuor.

Escapounos!odemnio!Masdeixaestarquenoasperdes,patife!Olugardosdoidosno
hospcio!

E,voltandoseparaAmbrosina,querecuperavaossentidos:

Ora,emquebonitoestadodeixouestapobrecriatura!Pestedeummaluco!
E,praguejandocadavezmais,ococheiroamparouAmbrosinanosbraos.

Pobresenhora!Temospsquesoumalstima!...

ResolveusequeiriampernoitaremcasadeJorge.Ambrosina,porseresteostiomaisperto,e
Alfredoporquejuraraaosseusdeusesnolargarquelanoiteacompanhiadococheiro.

Nada!queodoidopodiaencontrlaaindapelaestrada!

Comeouachover.

Smeiahoradepois,apareceuumcarroe,depoisdeoutrameiahora,chegavamostrsmodesta
habitaodococheiroumacasinhanaPraiadoRussell;portaejanela,poucamoblia,quartos
acanhados.

Jorgeeravivoetinhaumafilhajmoa,Laura,encantodasuavida,equem,nosarranjosdacasa,
ajudavaaavozinhaBenedita,medococheiro.

Apesardepobre,ahabitaoeraasseadaerisonha.Tudoalirespiravapaz.

Achegadadocarrosobressaltouostranqilosmoradores.Lauraveiologoportasaberoquehavia.
Acasanotinhacorredor,eviase,mesmodefora,asalinhasimpleseguarnecidadevelhosmveis.

Laura!gritouococheiro,apeandose.AndadaaajudarD.Ambrosina,queaquivemacairde
fadiga!

Ambrosinafoirecolhidaaomelhorlugaremelhorcamaquehavianacasa.

Jorgerejubilavanasatisfaodeprestaraquelessocorros,erecomendavaquenadafaltasseaos
hspedessemcalcularodesgraadooperigoquemetiaemcasa,edesgraaquepreparavaparasie
paraosseus.

Alfredo,aborrecidocomoestadodassuascalaspenetrounasaladococheiro.

Eraumasalinhalimpaearejadapelomar.Haviaentreaportaeajanelaumavelhacmoda,sobrea
qualaoladodeumsilenciosoecaducorelgiodemetalamarelocomredomaepeanha,seaprumava
sombriamenteumNapoleodegesso,comoseuolhardeguiadebaixodochapupolichinelo,com
assuasbotaseoseucapote,comumadasmosinstaladaslegendariamentenopeitoaoutra
segurandoumacanudo,quequeriadizerumculo

Essebonecodegesso,aliondeoviam,tiveraumaagitadorainflunciasobreoobscurodestinode
Laura.Aosdomingos,quandoJorgereuniaalgunsamigosparajantar,eraeleoobjetodecalorosas
discusses;haviasemprenarodaalgumcegoentusiastadofamosocorsoquesacudidoumbocado
pelovinhoFigueiradococheirodivagavadeorelhasobreascampanhasnapolenicas,comunicandoo
prprioentusiasmoaoscompanheiros,paraosquaisosfatosdavidadeBonapartetomavam
proporessobrenaturaisedivinas.

Lauracresceuepalpitousobainflunciadessasconversase,semconheceraverdadeirahistriade
Napoleo,deixousemagnetizarpelacativantepoesiadalenda.

Aosquinzeanos,quandotodaadonzelaconstrioseuidealdeamorpeloqueconhecedemais
grandiosoedemaisbelo,elaformouoseupelafiguradegessoqueali,aoladodoinocenterelgio,
sedeixarapintalgarpelasmoscasdesdeodiadocasamentodeJorge.

Apobresonhadoracontavaintimamentecomasbitaapariodeumjovemmilitar,ardentee
corajoso,queatomassedaPraiadoRusselleasentassenotronodeFrana.Sdepoisdemuito
esperaremvo,foiquesedesenganouesedecidiuaceitar,qualqueroutrosujeito,queaomenosse
parecessefisicamentecomograndehomem.

QuemmaisestavanocasoeraoJooBraga,poralcunha"OVeladeSebo",emrazodesua
farinhentabrancuraedasuafiguragrossaecurta.Umhonestopadeiro,aindamoo,muitoparecido
efetivamentecomoNapoleodegesso.

LauraficavahorasesquecidasaolharparaonarigoaquilinodoVeladeSebo,paraasuatesta
desafrontada,paraosseusolhosfundosecarrancudos,paraasuabocasemlbios,eparaaquele
enormequeixo,fartoeredondocomoumpapo.

NingumatinavacomarazoquelevouabelafilhadeJorge,a"FlordoRussell",agostarde
semelhantecriatura.

Caprichosdemulher!explicavaumdosamigosdococheiro,ecitavaproverbialmenteque"A
mulhersnosecasacomocarrapato,pornosaberqualomacho!"

OfatoqueentoLauragostavabemdoseupadeiro.Umdiaofereceulheumacigarreirade
missangas,quebordaraduranteummsinteiro,eessetrabalhofoimuitoapreciadonobairro.Algum
profetizoulogoquealiestavaumameninadegrandefuturo.

Demlheasas!Demlheasas!resumiaodateoriadocarrapato;everodepoisoquesairdali!
MasnoseramarradaaoVeladeSebo,queaLauritahdeseralgumdiaalgumacousa!

Lauraconheciavrioslivros;romancesquasetodos.Opaisvezeslheouviafalardecousasestranhas
paraele,comumsorrisocheioderespeitoeiluminadodeamor.QuandoeladavanaaulaoD.Joode
Castroediziadepoisemcasaasualioemvozaltaecorrida,opobrecocheiroextasiavase,
acompanhandocomafisionomiaosmenoresgestosemovimentosdafilha.Esealgumdasuaroda
precisavadeumacartademaiscircunstncias,oudeumdesenhoparacertobordado,oudemolde
paraumvestidodefesta,noiaamaisningum;procuravaLaura,eelasempreresolviaadificuldade.

Opaisentiaportudoissoumgrandeorgulho.
No!lcertezadequedeipequenaumaeducaodeprincesa,issoquetenho!diziaelee
acrescentava:ALauraatofrancssabe!Tragamlheaqualquerlivrinhoemfrancs,eseelano
odestrincharlogo,aquiestquemdasmospalmatria!

DooutroladodorelgiohaviaumaimagemdeNossaSenhoradaConceio,fundidaemporcelanae
pintadavistosamentedecoresvivas.

Servialhedepeanhaumgloborepresentandoomundo,sobreoqualumacobrasedebatiadebaixode
umdospsdaVirgem.

NossaSenhoradaConceioeraapadroeiradaquelaboagentee,nodiaquelheconferiuocalendrio
cristo,nuncadeixoueladeteralisualadainhaeasuasvelasdecera.Vinhajdelongeessecostume,
amedeJorge,emtemposdemelhorfortuna,haviatidoumricooratrioconsagradoquelaSanta;
esseoratrionaufragouumavezcomoseuhomem,queeraembarcadio,edesdeentofoi
substitudopelamodestaimagemdeporcelanaque,aoladodosisudorelgio,faziapendantcom
Bonaparte.

J,napequenasaladejantarfumegavaldentroaceia,queaavozinhaacabavaderetirardofogo.

Jorgedeclarouquetinhaoestmagonoespinhaoechamouoshspedesparaamesa,mas
Ambrosinapediuqueadeixassemdescansar,eAlfredoprometeufazerlhecompanhiaaocaf,desde,
porm,quetivessetomadoumbanhoquelhearranjaram,evestidoumpardecalasquelhe
emprestaraoservialdonodacasa.

Anarraoquesuafamliafezococheirodetudooquehaviasucedidoessanoitedesditosa
Ambrosina,causougrandecomoo.Laura,principalmente,semostrouemextremoimpressionada,e
pareciadispostaaproporcionarinteressantehspedetodososserviosquedependessemdoseu
desvelo.Ocasolhefizeravibrarafibraadormecidadoseutemperamentoromntico.Avisionria
sentiuseempenhadanasortedramticadaquelamseraeformosaheronadeunsamoresto
desgraados.

Nosefartavadecontemplla.

Ambrosinatinhafebre.Haviamnaobrigadoamudarderoupa,friccionaramlheocorpocom
aguardenteenvolveramlheospsferidosempanosvelhosdelinho.Eela,deolhosfechados,coma
respiraoalterada,gemiadeleve,noentorpecimentodoseuestado.

Acamaeralarga,decasados;umavelhacamademadeiraescura,altadochounsquatropalmos,e
comimensacabeceiraguarnecidademaanetas.Aplidaenferma,meioenvolvidanoslenis,tinha
umaposturadolente,acabeaafogadanasombramaciadoscabelos,ocolooprimidoeagarganta
cheiadesuspiros.Estavaderreadasobreoladodocorao,obraodireitocaalhenegligentemente
aocompridodocorpo,eooutroseestendiaparaforadacama,comamoabertanaposiodepedir
esmola.
Lauracontemplavatudoisso,comosetivessedefrontedosolhosumabelaobradearteVia
atentamenteacoreaforma,parava,embevecida,aconsiderarospequeninosdetalhes,eteriampeto
dereproduzir,natelaounobarro,aquelemodelo,senasuapobreeducaohouvesseentradoa
pinturaouaestaturia.

Depoisdelongocontemplar,noresistiuaodesejodecorrigir:Puxoumaisparaoombroacabeleira
deAmbrosina,chamoulheobraodireitoparaocolo,endireitouasdobrasdacamisaedoslenis;e
entoafastouseumpoucoemiroua,cadavezmaisembevecida,comosolhosapertadoseacabea
vergada,comoumaartistaqueserevnasuaobra.Nosepodiafurtarpoticaimpressoquelhe
causavaaamantedeGabriel.Seupaijlhehaviafaladonela,masdavidadeAmbrosina,Lauras
conheciaasexterioridades,quetodavianenhumvalorteriamaseusolhossemoconcursodapaixo
deGabriel,quelhesdavaumfortegostoderomance,ligeiramenteapimentadopelotrgicoelemento
dasanhadomaridolouco.Ambrosinahaviaseimpostoaoseuespritoeaoseucoraopelosmesmos
processosqueBonaparte,comadiferena,porm,dequeestetantomaisavultavaquantomaislonge
seperdianassombrasdodesconhecido,aopassoqueaoutracresciaagoradesbitocomasua
aproximao.

Quantasvezes,depoisdeenervanteleituradealgumlivrosobreolegendrioaventureiro,noficavaa
pobresonhadoratomadanasuaobscuridadeporumsentimentodesconhecidoeindefinvelquea
arrebatavaparaomundofantsticodasglrias?...Nessasocasies,aproveitandoocairdosol,iaela
assentarsebeiradomar,defrontedacasa,comolivroesquecidoentreosdedos.

Apermaneciahorasmortas,aolharabstratamenteparaosegredomurmurosodasguas,alheia
inteiramenteatudoqueacercava,epresadeumsofrimentoaomesmotempoamargoedoce,quea
faziachorar.

Qualeraadorqueseapoderavadamseracriana?Elamesmanoosabiadizer.Sentiaqueocorao
lhesoluava,sentiaquededentrolhepartiamreclamoseaspiraesdesejavaequeria,masnopodia
dizeroqu!Emsuaimaginaohaviaseformadoummundodequimeras,comumaexistnciade
doreseprazeresideais,mastudovaporoso,fugitivo,confusocomoumsonho.

ENapoleorepresentavasempreoprincipalheridosseusenlevos.Variavamascircunstncias,
variavaocenrio,masovultomisteriosodoCativodeSantaHelenaestava,embrulhadonoseu
capotedebatalha,oarprofundamentefrio,ogestopavoroso,oolharcheiodepredestinaes.

E,oquemaisestranho,Laura,nocaprichodosseusarroubos,achavasempremeiodereunire
conciliarospersonagens,osfatoseoslugaresmaisincongruentesedesencontrados.

Leraa"Graziela"deLamartine,eosentimentodetristezaqueaarrebatoucomsemelhanteleitura,
bemlongedepossuiraingnuamelancoliadaprocitanaapaixonada,levouaaedificarumdos
castelosdoseumundofantsticonosrochedosdeIschia.Eamesmo,nessecastelosuspirosoe
potico,oencapotadoCativodeSantaHelenapenetroudespoticamenteparatomaromelhorlugar.
Umdia,depoisdereleraquelaobra,Lauraencostousejanela,olhandovagamenteparaasguas.

Umitaliano,quepararuacomoseurealejo,principiaamoera"Marselhesa".Atardeprecipitavase
nocrepsculo,eenchiaanaturezadetonsmelanclicosedoloridos.

Lauraconheciaalgumaspassagensdarevoluofrancesa,narradasenfaticamentepeloautorde
"Graziela",na"HistriadosGirondinhos".Eaquelapobremsica,arrancadadeumrealejoporum
mendigo,foiobastanteparaarrastlaaoseumundofantstico.Eento,sobopoderosodomniodo
sentimentalismoretricodaMarselhesa,ainfelizcaiuvtimadeumacrisemuitomaisfortequeas
anteriores.

Aslgrimassaltaramlhedosolhoseocoraolhepalpitoucomveemncia.

Teveumaterrvelnoitedefebreedeansiedade.Opaieaavviramseaflitos.Omdicocobriaosde
perguntas,eolhavaatentamenteparaosolhosexpressivosdeLaura.

Nonada...diziaeledepois,emparticularaococheiro.

Esegredoulhealgumacousaaoouvido.

No!no!respondeuJorge.Issofoilogoqueelaentrounosquatorzeanos...Hojeestcom
dezesseis.

Elatemalgumnamoro?...

Qual!...Teveum,masfoitolicedecriana;passou!

Entretanto,aquilopodeconverterseemseria...precisocasla.

Desdeessedia,Jorgeviviapreocupadocomaidiadecasara.filha.Masnoachavajeitodetocarlhe
noassunto.

Almdisso,coitada!pensavaobomhomem;aquemdiaboiriaelaescolherparamarido?...Apobre
raparigasconheciagente,quelhepodiaencherasmedidas!

Lauraestava,comefeito,nacrisefisiolgicaemqueasavescantam,eterseiadedicado
exclusivamenteaprepararoseuninho,se,comodiziaopainoseurudebomsenso,houvesseporali
algumrapazquelheenchesseasmedidas.

OveladeSebo,apesardetodaasuasemelhanacomBonaparte,forapostomargem,desdeque
ultimamentederaparaemborracharseaosdomingos.Laura,pois,notinhaaquemdedicaros
gorjeiosdasuapuberdade.Seucantodeamorficousemrespostaetransformouseemgemidos,que
foramcairaospsdeAmbrosina,comoumtesourosemdono.
Eisemquecondiesolhava,embevecida,afilhadococheiro,paraaqueleformososerque
permaneciaprostradosobreacama.

Noquartoreinavaosilnciotristedasnoitesdechuva,sseouviaaconversamontonadeJorge,que
nasalaprximatomavacafcomAlfredo,servidospelavelhaBenedita.

Fezsemaistarde,eJorge,depoisdecuidadoohspede,disseaosseusqueserecolhessem.

TevesedearmarumacamaparaAlfredo,nasaladevisitas;LauradormiaaoladodeAmbrosina,no
mesmoleito.

Daameiahora,estavamtodosacomodados.Laurafechouasportasdoquarto,soltouoscabelose
despiuse.AamantedeGabrielcontinuavaadormir.Ameninaassentousepertodela,quedousea
contempllacomumolharprofundamentemeigo.

Aespaos,levessuspirosentreabriamoslbiosdaadormecida.

Lauravergousesobreelaedeulheumbeijo.

XXIV

OIMPLACVELALFINETE

Foiumanoitedeinsniaedivagaesparaafilhadococheiro.

LogoqueelasedeitouaoladodeAmbrosina,sentiuumestremecimentonervosoencresparlhea
douradapenugemdocorpo.Encolheusetoda,comoumarolaacariciada.

Aluzfrouxadeumalamparinadeazeitederramavasenoquarto,deixandoperceberconfusamenteos
objetos.

Laura,apoiadasobreocotoveloesquerdo,amparandoacabeacomamo,tinha,nogracioso
abandonontimodoleito,umprofundoardeenlevoedemelancolia.Ocolo,meiodescoberto,
aparecialheatravsdasmodestasrendasdacamisa,emtodaadeliciosafrescuradasuavirgindade.
Oscabeloscaamlheemtornodopescoo,fazendolhedestacarapalidezdorosto.Aboca,semi
aberta,deixavapassarumsorrisoamargoeansioso.Viamselheosdentesbrancos,maisbrancosna
meiasombraquelhebanhavaasfeies,eosolhosnegros,maisnegrosnoluzirdaqueleanseio.

Ambrosina,aprincpiosossegada,comeavaaagitarse,eadizerpalavrasdestacadasesons
inarticulados.Eraodelriodafebre.

Lauratomoulhenasmosacabeaepousouaemseucolo.Aenfermaabriuosolhoseencaroua
surpreendida,masoseuolhareradocecomoobeijodeamor.

Laurasorriu,assentousemelhornacamaepuxoudetodoAmbrosinaparaoregao.Esta,molede
fraqueza,deixouselhecairsobreaspernas,cingiulhecomumdosbraosacintura.Tinhaosolhos
fechados,arespiraoconvulsa;aoutralheacarinhavaoscabeloselheafagavaocorpo,como
enfermeiraamorosa.

Eanoiteabsorvianoseunegrosilncioaquelemistriodeternura.Ouviaseavozsibiliantedos
ventos,queesfuziavamporentreasripasdotelhado,eomarulharmontonodacosta,cujasondas
morriamaliperto,pequenadistnciadacasa.

Ambrosina,afinal,serenoueadormeceutranqila,abraadaestreitamentedocecompanheira.

Nodiaseguinte,estavammuitoamigasemuitounidas.Aquela,entretanto,continuavaprostradapela
febre.Jorge,porcontaprpria,resolveuchamaropatro,oMdicoMisterioso,paraveraenferma.

Alfredoretirousemuitocedoparaassuasobrigaesdesfazendoseemagradecimentoseprotestos
deestima;avelhaBeneditapsseemao,paratratardoalmooedosarranjosdacasa,eLaura
encarregousedeprestarenfermatodososcuidadosqueamolstiaexigia.

Eradeverasolicitude,oamor,comqueacarinhosaenfermeiratraziaocaldosuabelavalida.Laura
punhanessespequeninosserviostodoosegredodasuameiguice.Quemimonaspalavras!Que
graanorepreenderadoenteporfazercarafeiaaoremdio!

Ambrosinapagavaessesdesveloscombeijos.Laurafaziaseentovermelhaeumaligeiravertigem
lheentrecerravaasplpebras.

Pelavoltadasquatrodatarde,apareceuGasparereceitou,adespeitodosprotestosdadoente.

Ficoudevoltar.

Aosair,notaramlheumolharestranho.Gaspariapreocupado.Nodiaseguinte,depoisdasegunda
visitacasadoseucocheiro,chamouaestedeparteedisselhe:

Jorge!creioquetensbastanteamortuafilha.

Estclaro,patro!porqu?

Porquevaisperdla,seadeixaresnacompanhiadeAmbrosina.

Jorgeabriuosolhoseficoupasmado.

Opobrehomemnocompreendera.
Entretanto,duassemanasdepoisqueAmbrosinaseachavahospedadapelopaideLaura,Gabriel
vagavapelasruas,apassofrouxo;moscruzadasatrs,ochapuderreadoparaanuca,oolharcado,
eportodaafisionomiaumagrandeexpressodetdio.

Aoprimeirogolpedevista,percebiaselogoquealgumaagoniaprofundalhepungiaocorao,que
umaidiafixaselhehaviaagarradoaocrebroelhechupavaosmiolos,comocaranguejosaosdos
cadveresdenufragos,queomarvomitapraia.

OcaranguejoquelhechupavaosmioloseraalembranadeAmbrosina.Odesventuradono
conseguiafurtarsetensodolorosa,quealindamalvadalheimpunhaaoespritocomasua
ausncia.Tudolhetraziaaidiadela.Umperfume,umtrechodemsica,umafrase,ummodode
olhar,umtomderir;tudoerapretextoparamilrecordaes,mildesejos,milnsiasdeamor
despedaado.

EGabrieladmiravaseatdequehouvessehomensquetivessemconseguidoviveratali,semnunca
experimentaremadeliciosaintimidadedoamordeAmbrosina.Comolograriamessesdesgraados
nomorrerdetdio,ficandosemprenaignornciadosmistriosdaquelacarne,dogostodaqueles
lbios,doencantodaquelecoloedaatraodoabismodaquelesolhos,negroseprofundoscomoa
noite?...

Eapensarnestascousas,esqueciasedetudoedesabavanumdesnimosombrio,emcujofundode
charcoestavaaidiadosuicdio.

Morrer!todocecuidaremmorrer,quandosetemumdurodesgostoferradoaocorao!...to
gratoaoesprito,sobrecarregadodamaisbelador,pensarnumimperturbveldescanso....tolevea
morte,quandoaexistncianospesacomogrilhetas...Eporquenohaveriaeledemorrer?Acaso
deixarianaterraalgumquevivessedasuavida!...Teriaeleme,porventura,queficassecomo
coraoparasemprerasgadodemeioameio?oupelomenosalgumatmidairm,cujainocncia
casseaodesamparodefrontedocadverdoirmo?Aquem,pois,prejudicariacomasuamorte?...A
ningum!Gaspar,pormuitoseuamigoquefosse,haveriadeconformarsecomela,ederestojtinha
osentimentopetrificadopelasdoresvelhas!Sim,oseusuicdioeralgicoenecessrio;era,daquele
seuindignodesespero,anicasadaquenoiadarvergonhosamenteaospsdeAmbrosina!

Eraprecisomorrer!

E,caminhandopelarua,iaamadurecendoestaidia,comquesepropunhadestornilharaoutradoseu
pobreespritocansado.

Sim!pensavaele;erachegarestaodasbarcasdeNiteri,tomaraprimeiradestasqueaparecesse,
fazerseaolargoe,quandotivesseacertezadenoopoderemsalvarzs!ummergulhonabaa!E
pronto!

Sim,porquenofimdecontas,amorte,nassuascircunstncias,erainevitvel!Elespoderia
continuaraviveremcompanhiadeAmbrosina;ora,Ambrosinaerasimplesmenteumamulher
indigna,umamulherinfame!

Eele,apesardesaberdisso,amavaacadavezmais...Logo,ouAmbrosinatinhaqueregenerarse,o
queseriamuitodifcil;oueletinhademorrer,oqueerafaclimo!Porconseguinte,nohaviarefletir
eraaviar!

EGabrielencaminhouseparaapontedasbarcasdeNiteri.

Iaperfeitamenteresolvidoamorrer;mas,pelocaminho,medidaqueseaproximavadoseutriste
destino,assistialheumestranhointeresseportudoqueocercava.Ele,quenaquelesltimostempos
noligavaimportnciaacousaalguma,sentiaagorarevivernoseuorganismo,maisfortedoque
nunca,asensaodomundoexterior.Agentequepassava,homens,mulheresecrianas,todoslhe
prendiamaatenodiretamente,comosedesbitoemcadaumdelesdescobrisseaseurespeito
ntimascorrelaesnalutapelaexistncia.

Equantomaisseavizinhavadamorte,maispresosesentiavida,semcoragemtodaviaparaarrost
ladefrente.E,cheiodeinvejaportodosaquelesdestinosquepelaltimavezlhepassavam
fugitivamentedefrontedosolhos,comparavacomelesasuasortee,sucumbindopordentro
compaixodesimesmo,julgavaseamaisdesgraadaedesprezveldascriaturashumanas.

Sim!Eraprecisomorrer!.

Almdisso,consideravaomsero,afirmeiaGaspar,sobpalavradehonra,quepartiriacomele
paraaEuropadentrodepoucosdias;jureiigualmentequenuncamaismeaproximariadeAmbrosina,
enotenhonimodeir,nemdeficaraquisemela!

Ecaminhavaresolutamenteparaopontodasbarcas.

Sim,sim,disselheentodentroumavozassustadaedbil,quevinhadofundodocorao;tudo
issoverdade,mastubempodiasdizeradeusquelainfeliz,antesdepartiresparasempre...Ela,
coitada,estmuitomal,etalvezsereanimasseumpoucoscomsaberqueoteultimopensamento
lhefoiconsagrado...Seriaumaobradecaridade!

Nadadisso!intervinhaporsuavezaRazo,comumavozterrvel.Nadadeimprudncia!Sel
fores,sercapazmuitodeperdoartudoe...Adeus,dignidade!Adeusvergonha!

Jurotequeno!replicavaoCorao,semprecomasuavozinhahipcrita;prometoqueno
havemosdedemoraraoladodEla!Aquilochegar,fazerasdespedidas,epedirassuasordensparao
outromundo!

Sim!sim!bradavaaRazo.Jteconheoaslbias,meufinrio!Noamimqueembaas!Est
bemaviadoquemseguiarporti!

EoCoraoprotestou,jurou,suplicou,eafinalcomeouasoluar.
ARazoreagiuainda,apresentouseusmelhoresargumentos;masodiabodoCorao,tantofez,tanto
chorou,tantoprometeu,queatoladaRazotevedeceder,eGabrieltomouocaminhodaPraiado
Russell.

Eorapaz,desdequeseresolveuaverpelaltimavezAmbrosinacompretextodedespedirsedela,
sentiuumgrandealvioemtodooseuser,elogoumsuavecontentamentoarefrescarlheaalma;mas
aRazo,quecontinuavadenariztorcido,aproveitousedadistraodeleetirousorrateiramentedo
seioumalfinete.

Gabrielnodeuporissoeliaaosencontrespelarua,procurandoacompanharasuafantasiaque,
maltomaraotmidoaquelaresoluo,partiranafrente,agalope,parajuntodeAmbrosina.E,donde
estava,viaseelejaoladodela,sentindolheoaromaeadoura.

Imaginavaentoentreosdoisummudoencontroorvalhadodelgrimas.Eleafinalbalbuciarao
Adeussupremo,envolvendoanumbeijodetodaaalma,sombrio,imensoesilenciosocomoaprpria
mortequeoesperavalfora.

Perdoa!exclamariaela.

No!Euteamomuito,paraquetepossaperdoar!Eutudosofreria,tudoresignadoaceitariadeti
contantoquenuncaforassenominha!

Perdoa!Perdoa!

No!Ouve!ouve,porquenuncamaisnosveremos!Heideantesdepartiratravessaressecorao
depedracomumcentelhadaminhador!heidelevarumagotadefelaontimodomrmoredatua
indiferena!heideverterdentrodetuaalmaaminhalgrimamaissentida,maisamargaemais
ardente!Eessalgrimahdeenvenenarteaalegria,hderasgarteasentranhas,porquevaiarmada
comtodasasgarrasdocime!Nomeiodastuasorgias,nafebredastuasnoitesdedevassido,hde
essalgrimacruelqueimarteosolhoseafogarteorisonagarganta!

Perdoa,Gabriel!

No!eunosouCristo,parateperdoar;nemtusMadalena,paratearrependeres!Cristoperdoou
sempre,porquenuncaotraramnoseuamor!Amasseeleumamulhercomoeuteamo,e,quandoa
tivessejuntoaopeito,lhecravasseelaodentedaperfdia,queeleahaviadeesmagarcomop,ou
noseriahomem!Tudoseperdoa,menosatraiodoamor!

EGabrielestugavacadavezmaisopasso,enquantoseusdoidospensamentosprosseguiamnacena
imaginria.

Ambrosinajnodavapalavra,soluavadevoradaderemorsos,ansiosadeperdo.
Aslgrimascorriamlhequenteseapressadasdosolhos,comoumdesfiardealjofar.

Gabrielgozavadeimaginaraquelador.Viasealtivo,eaelasobranceira.

Depois,Ambrosinaatiravaselheaosps,ofegante,pedindolheporamordeDeusumacarcia.Eo
desgraado,vistadaquelesolhos,daquelabocaedaquelecolo,reconstruavertiginosamentetodaa
felicidadeperdida,erolavaemdelrionosbraosdaperjura,exclamandoentrebeijos:

EuteamoEuteamo!Sumasetudoquenosejanossoamor!Vivamossomenteparans!
Esqueamonosdorestodomundo,fechadosumparaooutro!

MasGabriel,aochegaraestaconclusodoseudesvario,estremeceueestacouemmeiodarua,como
sepordentrolhepicasseumavbora.

EraaRazo,quecontinuavadealcatia,elheferravanaconscinciaaprimeiraalfinetada.

Elepassouamopelosolhos,corou,edisseentredentes:

No!Juroquesereiforte!Juroquetereibrio!

HaviachegadodefrontedaportadeJorge.

Bateunartula.

XXVII

ODENTEDECOELHO

VeioabriravelhaBenedita.

Gabrielarquejava.

Asuaapario,alinacasadococheiro,produziualvoroo,tantoemAmbrosina,comoemLaura.
Esta,porm,retirousediscretamente,deixandoosamantesemcompletaindependncia,eaoutra
tratoudeesconderasuacomoo.

Todaaretrica,queorapaztinhaalinhadopreviamenteemseuesprito,comoquempreparaa
artilhariaparaumabatalha,espalhouseevooudesfeitaaoprimeiroolhardeAmbrosina.Aotomar
nassuasmosamozinhabrancaesuavedaformosamoa,nemmaisselembravaeledeumanica
palavradeimprecao.Foicomoaspectotristeecombalidoqueacontemploudacabeaaosps.

Assentaramsedefronteumdooutrosilenciosamente.
Ento,semprelhemereciumavisita?...disseelacomfrieza,paraprincipiaraconversa.

Venhodespedirme...respondeuGabriel,quaseemtomdequempededesculpa.

Ali,pareciasereleodelinqente,eelaaqueixosa.

Despedirse?...perguntouAmbrosina,evidentementesurpreendidacomaspalavrasdavisita,mas
dissimulandoasuasurpresa.

!balbuciouele;voupartir...

Eujosabia...disseaensoneira,comardepoucocaso.

Comojsabia!

Tinhaumpressentimento...

Ah!

Ecalaramse.

Vaiparamuitolonge?..perguntoueladepois,cerimoniosamente.

Nosei...creioquesim

Notemdestinoento?

Ignoroaindaaondeireiparar!

EGabrielteveumolharsinistro.

Deixouissonaturalmenteaocuidadodopadrasto,observouela,chamandoaoslbiosumrizinho
zombeteiro.

No!volveuGabriel;euvous.

Ambrosinaestremeceu.

S!EntonovaiemcompanhiadoMdicomisterioso?

No.

Masquesignificaessaviagem?...
Gabrielergueuse,foiatcadeiradeAmbrosina,tomouasmosdesta,edissearrebatadamente:

Significaquenopossoviveraoteulado,enopossoviversemti!significaquesouomais
desgraadodoshomens,etuamaiscrueldasmulheres!

Tudoissofalso...

Ah!descansa,que,aindamesmosemefossepossvelligarmedenovoati,eunoofaria!
precisoqueeununcamaisteveja,precisoqueeuarranquedocoraotodoestevergonhosoamor
quemedevora!Achasenissoempenhadaaminhadignidade!Irei,sejalparaondefor,contantoque
meafastedeti!...

Euireicontigo!disseAmbrosina..

Calate!Nosabesparaondemedestino!...

Eoquemeimportaamimodestino?Acasotenhotidonavidaalgumagenerosaestrelaqueme
conduzisseparaobem?...Oquepossoeutemerdeumaviagem,sejaqualfor,aoladodohomemque
amo,donicoqueathojeamei?...Sim,meuGabriel,nsiremosjuntos,unidos,inseparveis,como
doisamantesmalditos,comoosdoisprimeirospecadoresdeamorenxotadossobreaterra!

Gabrielouvia,semdarumapalavra.

Ambrosinaprosseguiu,depoisdeumapequenapausa:

Quantomealegraoqueacabodeouvirdatuaboca.Seteacompanhasseteupadrasto,nopensaria
euemseguirte;desdepormquevss,sereituacompanheirafiel,atuadoceamiga,aveladorada
tuasnoitesdeestudo,porqueprecisastrabalhar,trabalharmuito,eeuteanimareioesforocomtodos
osdesvelosdomeuamor.Oh!quantomesintoagoraradiantedefelicidade!Jnosofro!Jno
choro!Raioumenocoraoaauroradeumanovaexistncia...Vounosteusbraosgozas,enfim,a
pazcomqueeunestesltimosdiassonhava,deumlarfecundo,abenoadoecasto!

Todavia,disseGabriel,comumfundosuspiro;bemdiversadatua,apazpormimsonhada...

Hein?Notecompreendo!

Eunodevocontinuaraexistir...Adeus.Sealgumdia...

Nopdeconcluir.Ambrosinaatirouselhenosbraos.

Vaismorrer!Vaismorrer,Gabriel?eparaissoquetedespedesdemim!...Mas,ingrato!tenstua
coragemdeabandonarme,sabendoquantoeuteamo?!Egosta!Vaismorrer,vaisdescansar,
enquantoeucficoparasofrer,paramorrertodososdiaseatodososinstantes!
Edesviandosedele,acrescentou:

Podesir!Vai!Matate!Afinalnenhumaobrigaotensdeficaraomeulado!Euquejamais
deviatercontadocomoteuamor!Quemmemandouligaratiaminhafelicidade,aminhavidae
todasasminhasesperanas?Vai!Vai!cmeficanasentranhasalgumqueterepresente!

Quequeresdizer?!exclamouGabriel,segurandolheospulsos,eferrandolheumolharalucinado.

Soume!resumiuAmbrosina.

Gabrielabraouapelacintura,edeulheumbeijonatesta.

No!jnomorrerei!Sereiopaidemeufilho!

Mas...partiremos?

Sim,nempodiaserdeoutromodo...PrometiaGasparnovoltarateusbraos;confessarlhe,
frenteafrente,quemefaltoucoragemparacumprirapromessa,seriaimpossvel!Prefirofugir.

Ento,sairemosdoBrasil,noverdade?Iremosporaafora,numaperegrinaodebomios
felizes.DepoisdepercorrermostodaaEuropa,armaremosemParisanossatenda...Tusersmeu,
exclusivamentemeu!TomaremosummodestoalojamentonoBairroLatino;tutefarsmuito
trabalhadoremuitoestudioso,eeuummodelodeeconomiaedesimplicidade!Masconvmqueo
Gasparnodesconfieabsolutamentedessesnossosprojetoseparaisso,segredavaAmbrosina,
abaixandoavoz;eunovoltareicasa,eelesuporquecontinuamosbrigados...Entretanto,tu
cuidarsomaisdepressapossveldoquepudermosprecisar,edentrodepoucosdias,estaremosde
viagem!Hem?queteparece?...Epensavasemmorrer!

Gabrielolhavaparaelacomaridiota.Suaconscinciadizialhededentroquetudoaquiloeramau,
erainfame;afinalestavaoingratoaconspirar,deparceriacomumamulhersemdignidade,contrao
nicohomemqueatasemostraradeverasseuamigoeconcentraraneletodaasuafamlia.

EtoseguramentereconheceuGabrielarazodesteraciocnio,quenoseanimoudestavezadiscutir
comaralhadoradaconscincia;e,paraescaparmalditavozqueoacusavapordentro,pssea
pensarnasdelciasquelheofereciaoprojetodeAmbrosina.Asviagenseosprazeresemcompanhia
delapassaramlhepeloespritonumturbilhovertiginoso;eele,semidiajustadetudoquantotinha
agozar,viaaprojetadaexistnciaatravsdeumnevoeiroespessodentreoqualsobressaasempreo
vultoformosodaamante,esseperfeitamententido,aestenderlheosbraosnus.Paris,Londres,
Madri,surgiamlhenamente,comovistasteatraisnumaapoteosedeseuamor.

Ento?perguntouAmbrosina,afagandolheoscabelos;pensasaindaemmorrer?

No!respondeuGabriel,acordando.Daquimesmovoutratardanossaviagem...
Poisbem,vai.Maslembratequetodaacautelapouca!Entendoatquenoprecisamosfazer
provisodecousaalguma,anoserdedinheiro...Isso,sim,quenecessriolevarbastante.Meu
falecidopaidiziaqueodinheiroaguerradohomemcivilizado.

Gabrielfaziaclculossilenciosamente.

verdade!sugeriuAmbrosina.Ecomoembolsarsumaquantiamaiorsemaintervenodeteu
padrasto?...

Issoomenos!sencherumchequecontraobancoetereiodinheiroquequiser!Quantoser
necessrio?...

Seic!Emtodocasofilho,antesdemaisquedemenos...Nopormim,masportimesmo.Alm
disso,pelofatodeestarodinheiroemteupoder,noquerdizerqueogastaremostodo...

Creioque,seeulevarvintecontosderis,noprecisaremosrecorrertocedoaoBrasil...

Decerto.Issonosdarparapassarumaexistnciainteira!

Bem!rematouGabriel,tomandoochapuedespedindosedaamantecomumbeijo.Estamos
combinados!Voutratardaviagem!

Ambrosina,dajanela,acompanhouocomavistaporalgumtempo;depoispassouaoquartoimediato,
ondeencontrouLauraatiradasobreacama,desfeitaempranto.

Apoderousedela

Ento!dissesorrindo.Queasneiraessa?...Ameninaescondeuorosto,echoroumaisforte.

Aoutrainsistiunassuascarcias.Tinhaavozmeigaesuplicante,eafetavainfantispieguices.

Entomeubenzinho?noqueresrespondertuaamiguinha?Vamos!fala!...

Tutevaisembora!balbuciouLauraentresoluos.

Ambrosinabeijavalheaslgrimas.

Tolinha!Sabesloqueestoufazendo!Jnotedissequesatiamonestemundo?...

Masvaisteembora!

Etutesentirsmuitocomaminhaida?...
Aoutrarespondeubeijandoarepetidasvezes.Ambrosinapensouuminstante,edissedepoiscom
firmeza:

stucapazdefugircomigo?

Sou!respondeuLaura,olhandoadefrente.

Poisento,ficanacertezadequeiremosjuntas!Mas...(Efezsinaldesilncio)sederesaalgum
umapalavrasobreesteassunto,esttudoperdido!...

Laurabatiapalmasdecontente.Umaviagemmisteriosaeratodooseuideal.Noeraaquele
precisamenteoraptocomqueelasonhava,masemtodocasoeraumrapto.

Bom,disseAmbrosina.Temosaindaoquefazerparalevarmosaefeitoonossobeloprojeto...D
mepapelepena.

Lauraobedeceu.

Ambrosinapassouseparaumamesinhaaocantodoquarto.Easentada,nameditativaposiode
quemseconcentranumacomplicadaidia,embebeuapenanatinta,olhouatentamenteparaa
brancuradopapele,afinal,escreveuoseguinte:

"MeloRosa,

JfaleiaoGabriel,eeleestpelaviagem;aparecemeparatratarmosdoquetnhamoscombinado.Se
puderesvirhojemesmo,sermelhor.EuestounacasadeJorge,cocheirodoGaspar.Jsabesonde.
Amote!Vem".

Aassinaturaeraumrabisco.

Masoquequeresfazercomessacarta?...perguntouLaura.

Aqueacousatemdentedecoelho!disseAmbrosina,piscandoumolho.

Lauraabriumuitoosdela,esacudiuosombros.

Descansa,queeuseioqueestoufazendo...acrescentouaoutra,terminandoosobrescrito.

Etratouderemeteracartaaoseudestino.

XXVIII

DIABLICAESTRATGIA

AspalavrasdoMdicoMisteriosoarespeitodeLauratraziamultimamenteopaidestaemconstante
preocupao.

PorqueseriaqueoDr.GaspartantoreceavadaconvivnciadeD.Ambrosina...matutavaobom
homem.Estclaroqueelanoeranenhumfavodeinocncia,mastambmnoseriatomalvada,que
sporgosto,lhefosseagoraperderafilha.Emtodoocaso,convinhaestardealcatia,porqueldizia
ooutro:"Maisvaleprevenidonomar,quedesprevenidoemterra!"

Ora,D.Ambrosina,consideravaaindaococheiro;odefeitoquetinhaeraserumtantodoida;pormau
coraonohaviaquelhedizer,coitada!queelesabiadeatosdecaridadepraticadosporela.Lo
fatodeacharseunidaaoGabriel,issonadapunha,porqueamoaafinalprecisavadoauxliode
algumhomem...EporquerazoseachavaelahospedadaaoladodeLaura?Seriaporclculooupor
maldade?...Nodecerto;erapuramenteforadecircunstncias.

EJorgeconcluacomestafrase:

Aquela,maisdiamenosdia,vtimadodemniododoido!

QuandolheconstouavisitadeGabriel,ohomemficoumaistranqilo,naesperanadevlos
brevementejuntoselongedapequena.ResolveudeixarqueascousasCorressemporsi.Quepressa
haviaagoraemafastarapobredeCristo,seoseumoojsehaviaentendidocomela,eembrevea
levariaconsigo?Quantoburladagravidez,elenadasabia.

AvisitadoMeloRosaefetuousenomesmodiaemqueAmbrosinalheescrevera.Haviamosdois
muitoantescombinadooplanodelarapiardeGabrielumaboaquantia,fugindoambosemseguida.O
amantetradopagariasuacustaosmeiosdatraio.

Masococheiro,queandavadeorelhaemp,bispoudequalquermodoosprojetosdeAmbrosinae,
revoltadonasuasurpresa,tratoudedestrulos.

AsuaprimeiraidiafoidecontartudoaGaspar,hesitou,porm.Quemsabialseaquela
revelaonoiriadarmotivoaqualquerfatolastimvel?...Contudo,nolhepodiasofrerapacincia
queovelhacodoMeloabusasse,assimsemmaisnemmenos,daboafdopobreGabriel,aquem
Jorgedeverasapreciava.

Nada!concluiuele.Queroqueumraiomeparta,seeunodesmancharestapoucavergonha!

Efoiprocuradopatro,comodesassombrodequemvairesolvidoacumpriroseudever.

Gasparnoestavaemcasa,eJorgenoqueriaentendersediretamentecomGabriel;este,porm,com
talansiedadelhefaloudeAmbrosina,toimpacientesemostroupelasnotciasdelas,queopobredo
homem,depoisdecoaracabea,torcerochapuentreasmoselimparosuordatesta,exclamou:

Comtodososdiabos!Averdadedizse!

Gabrielassustouse.

quenopossoverningumiludido!despejouococheiro.Seiquevossemecprojetaumaviagem
comD.Ambrosina,eseitambmqueoMeloRosaandaadesencabearamoaparanoir!

OMeloRosa?...Masquediabopretendeessetipo?

Ora,oquehdeser?QuerqueaSra.D.Ambrosina,emvezdeacompanharavossemec,fiquena
companhiadele!Aest!

EAmbrosinaoquediz?...

Issolquenosei!Tolaserela,selargarummooformado,bemparecido,bomerico,como
vossemec,porumtrocatintasdaquelafora!

Tunosabesoquesoasmulheres,Jorge!

Oquelheafianoquefaztudo,otratante,paraseduzila.Tenhaabondadedelerestacarta...

Gabrielleunopapelquelhepassouococheiro:

"D.Ambrosina.

Apesardemehaverasenhoraproibidofalarlhesobrequalquerassunto;apesardeterconfessadoque
meaborrece,eunodesistodasminhasesperanas,evenhoaindaumavezpedirlhe,dejoelhos,que
noacompanheoG***esigacomigoparaondemelhorlhepareceremtodaequalquerpartedo
mundo.Osrecursospecuniriosparaaviagemnofaltaro,porque,comosaber,acabodeser
largamentepremiadopelaloteria.Eestarsuadisposio,desdequeasenhoraassimodecretecom
umasimplespalavra.

Esperoasuarespostaatdepoisdeamanh.MeloRosa".

Esse"depoisdeamanh"hoje,disseJorge,porqueestacartachegouanteontem.

Gabrielficoupensativo,masnontimosentiusefelizcomaquelaspalavras;provavamlheelasquea
requestadarepeliaoMelo.

Entretanto,tudoeraarranjadopelaprpriaAmbrosina;foielaquemimaginouacarta,quema
escreveuequemapsaoalcancedococheiro,calculandoqueestedesconfiadocomoandava,airia
mostrarlogoaopatro,eopatroaoenteado.

GabrielresolveuirdalimesmoPraiadoRussell.

Olhe,Doutor,disselheJorge;podevossemeccontarcomigoparaoquederevier!Seforpreciso
queovelhacodotalMelonoimportune,smodizerporqueeumeencarregodetudo!...

Comoassim?

Descanse,quelhenotocareinumcabelo!Apenasoquefaoafastloduranteotempo
necessrioparatratarvossemecdeseusinteresses.Depois...elequeesbravejevontade!Siga
viagemoDoutorcomasuaDo....eorestoficaporminhaconta!

Gabrielaprovouaidia,econversoudemoradamentesobreelacomococheiro.Emseguida,foiter
comAmbrosina.

Estimoquechegasse!exclamouabelarapariga,aenvolverlheocorpocomosbraos.No
imaginasoquevaiporc!Assentate,descansaumpouco,porquetenhocousasmuitosriasa
comunicarte...

Gabrielassentouse,emsilncio.Ambrosinachegouumacadeiraparajuntodadele,e,comumavoz
misteriosaecheiademovimentosreservados,disselhe:

SabesqueoMelo,desdeaquelediadeloucuraslemcasa,persuadiusedequeoamo?...

Orapazmeneouafirmativamenteacabea.

Poisbem;meteuselheemidiaqueeudeviasepararmedetiparavivercomele!...Aquelapeste
noseenxerga!Ora,tenhopenadehaverperdidoumacartaquemeremeteuotraste!Guardavaa
justamenteparatemostrar...Noseiondeapus!Estoudoidadeprocurla!Entreoutrasbanalidades,
dizotolohavertiradoumprmionaloteria.Quererseduzirmecomdinheiro!...Amim,quetubem
sabesquantosoudesinteressada!amim,queteamariadamesmaforma,sefossesomaispobredos
homens!Bem!Eunodeiumpasso;nadaquisresolver,semfalarcontigo...Tusosenhordemeus
atos,ecomotal,ficaateuarbtriofazeroqueentenderes!

Nosefarcousaalguma.Jesttudodeterminado.Precisamossairhojemesmodaqui.Estamos
comoalugueldenossacasapagoatofimdoms.Ostrastesforamjvendidos,masssero
arrecadadospelodonodepoisdanossapartida.

verdade!lembrouatraioeira;nafaltadeoutracasa,podemosirparaademame.Elaveio
ontemvisitarme,epediumequefosseparal.

No,noconvm;poissetemoscasaprpria,paraqueirparaadosoutros?Almdisso,
precisamostrataremplenaliberdadedenossaviagem.OGasparvaihojeparaNovaFriburgoe
demorasealgunsdias;amanhjaestovapor,enspartiremos.

EseoMelolembrarsedeperseguirmelemcasa?Tunosabesquemaquelesujeito!

NoteincomodescomoMelo!Arespeito(deleestotomadastodasasmedidas.

Lembrameumacousanessecaso.LevoaLauraparamefazercompanhiaatomomentodo
embarque.

Bem;masoqueprecisosabersetuscapazdeescreveresduaspalavrasaoMelo,convidandoo
parairamanhlcasa.Noteassustes,ningumlhefarmal!

Paraque?indagouAmbrosina,rindo,apreveralgumaboapartida.

Jagoratedigotudocomfranqueza:OMeloseforamanh,serdelicadamenteagarradoe
conduzidoaumlugarconfortvel,ondenolhefaltarabsolutamentenada,masdoqualsserposto
emliberdadedepoisquetenhamospartido...

Bravo!Magnfico!Ah!comoobobonoficarfurioso!

Mas,escrevelheobilhetinho,no?

MeuDeus!Quantosquiseres!Tunopedes,mandas!Podemosescrevloimediatamente.

E,todaexpeditaedesembaraada,foibuscarpenaepapel.

Estoustuasordens.Podesditar...disseafinria,assentadajdefrontedotinteiro.

"MeloRosa,ditouGabriel.Esttudoarranjado.Amanhsquatrohorasdatarde,meencontrars
emcasa,sozinhaeprontaparafugircontigo.Ficotuaespera.Nofaltes!Ambrosina".

Pronto!disseesta.Afianotequeeleir.

Bem!agoradmeessebilhete.

Aotens.

EGabrielguardouonobolso.

Aquehorasqueresquetevenhabuscar?perguntouele.

Logomais,aqualquerhora...Vemsquatro.

Poisbem,atsquatro,disseorapaz,beijandoanatesta.
Emeteusenocarro.

Ambrosina,logoqueeleseretirou,correuaoquartodeLaura.

Preparateparaireshojemesmocomigolparacasa.Teupaiconsente.Masagoradesejoqueme
ajudesavestiratodapressa...

Ondevais?

Tenhomuitoquefazer.Smaistardesaberstodosospassosquedouportuacausa...

Umpequeno,filhodavizinha,foichamarumcarro,eAmbrosinaapareceuprontanasala.

RuadaMisericrdia...,disseelaemvozbaixaaococheiro.

Ocarroseguiu,evinteminutosdepoisparavadefrontedeumgrandesobradoantigo,cheiodejanelas
quadradas.

Eraumacasadealugarcmodos.

Esperepormim,soprouamoaaococheiro,esubiualongaescadadosobrado.

Atravessou,semfazercaso,oprimeiroeosegundoandar;chegoucansadaaoltimo.

Qualdestasportasser!...pensouela,hesitandoembateraqualquerdasquatroquetinhadefronte
desi.

Nisto,abriuseumadelas,eMeloRosa,vestidodecasimiraclara,apareceucomumsorriso.

Ah!penseiquejnoviesses!quaseumahora!

Nomefales,homem!UmavisitadeGabriel.

Sim,hem!Mas,vaientrando,filhinha.Nopodemosperdertempo:temosmuitoquefalar!

Uf!fezAmbrosina,atirandosesobreumacadeira.Arre!queestacasamataumacriatura!Estoua
botarosbofespelaboca!Aquinomepilhariasduasvezes!

Sim!Mastodacautelapouca...Nstemosdetratardenegcios,quenospodemmeteraambos
nacadeia!...

Deixamedescansarumpouco.
Tomaumgrogue...

Dmequalquercousa.Uf!

MeloRosaserviulheogroguee,depoisdeacenderumcharuto,foicolocarseaoladodela.

Ora,vamoslasaberemquepseachamosnossosinteresses!...

Esttudopronto.Logomaisrecebersumbilhetemeu,quetemarcoonossoencontrodefinitivol
emcasa,amanhsquatrohorasdatarde...

EmLaranjeiras?

Sim.

Eda?

Daquesetornaindispensvelquenodeixesdeir!

AmbrosinachamavaasiapaternidadedobilheteditadoporGabriel.

Mas,continuouela;paraqueGabrielnonosembargueafuga,misterque,antesdeme
procurares,jtenhasprovidenciadosobree1e...

Comoassim?...perguntouMeloRosa,seguindocomtodoointeresseaspalavrasdarapariga.

Dizmeumacousa,Melo!estsseriamenteresolvidoafugiramanhcomigo,ocupandotuolugar
deGabriel?!...

Seestouresolvido?boa!Achasentoqueeuchegariaaestepontoerecuariaagoradefrontede
qualquerdificuldade?...Nuncamearrependodoquefao;dissequeiacontigo,eirei!Afinalparaisso
precisocometerumcrime?Bem!eucometerei!Oamorfezdemimumladro?Seja!Euroubareios
vintecontosderisdeGabrielparapoderacompanharte!Estouresolvidoatudo!

Ah!exclamouAmbrosina;acreditoagoraquemeames!Snestassituaesmelindrosas,emque
jogamosavidaeahonra,quesepodereconheceramorverdadeiro;essequenoaceitabarreiras,
nemconveninciasdenenhumaordem!Eusereiatuacmplice,enuncamearrependereidisso."Tudo
queinspiradopeloamor,disseGeorgeSand,semprebeloesublime!"Efoisoamorquenos
inspirou!

Eperguntasaindaseestouresolvidoafugircontigo!...

Poisbem!assentouAmbrosina,segurandocomveemnciaasmosdeMeloRosa;parapodermos
fugir,necessrioqueGabrielamanhasquatrohorasdatardeestejapresosemlugarsegurodonde
nopossasairantesdenossapartida...Eesseonicomeioquetemosparanonosserembargadaa
viagem!

MeloRosaconcentrouse.

Eondesereleencontradoporessahora?perguntouafinal,depoisdeumapausa.

Ondeeuquiser!respondeufriamenteAmbrosina.

Oqueprecisosaberaocertosetepodesencarregar,comsegurana,dedarasprovidncias
necessriasparaqueelesejapreso.

Posso...disseMeio,depoisdeumanovapausa.

Mas,reparabemparaoqueprometes...observoulheaembusteiracomumolharsrio.Seno
conseguiresretlo,nopoderemosfugir,etuserspresocomoladro!Vl!

Efezporsuavezumapausa,paraestudarnafisionomiadorapazaimpressocausadaporsuas
palavras.

Gabriel,prosseguiuela,contapartiramanh,comigopelotransportedalinhafrancesa.Eume
encarregareidasmalas,eeleganhararualogodepoisdoalmoo.Hojenoitejodinheiroestar
emmeupoder.Tensporconseguintedearranjarascousasdemodoqueobobosquatrodatardej
estejapresoemlugarseguro,ensperfeitamentesenhoresdocampo,semriscodequealgumnos
possatolherovo.Passaportes,licenas,bilhetes,tudoamanhseacharemminhasmos.Gabriel
muitopoucoconhecido,tufacilmentepassarsporele...Setefalta,pormacoragemparatudoisto;
seshomemmedroso,umhomemdemeiaresoluo,melhorserquedesdejdesistasdosteus
projetos.Semumaboadosedeenergia,nadasefar.

Parecequezombasdemim,Ambrosina!Algumdiajmevistehesitardiantedequalquer
embarao?JuroteporminhahonraqueGabriel,amanhsquatrohorasdatarde,estar
incomunicvel!

Etu,poressamesmaocasio,minhaprocuralemcasa,noverdade?

Sim!Podestercerteza.Masaindaprecisodoteuauxlio...

Paraqu?

precisoquedeixesumacartadirigidaaoGabriel,equeafaaschegardiretamentesmosdeste,
amanhpelavoltadasduasdatarde.

Poisno,respondeuAmbrosina,semconterumsorriso,quelheprovocavaaconscinciadofato.E
assentouseaumamesaparaescrever.
Vamosl!disseela.

"Gabriel"ditouMeloRosa.

Nuncaotrato,assim,observouAmbrosina;eescreveu,repetindoemvozalta:

"Meuamor".

Bem!concordouoMelo.Escreveagora:

"Hoje,sduashorasdatarde,necessrioqueestejaspresentepenhoraquevaisofreronossoJorge.
Gasparachaselongeenolhepodevaler.Fuitoprotegidaeobsequiadaporaquelaboagente,que
notenhonimodeficarsilenciosaemsemelhanteocasio.Vai,pois,esocorreos".

Agora,assina.

Espera,dissearapariga.Precisoacrescentaralgumacousaporminhaconta.Eescreveumais:

"Lauranoassistirconstrangedoraaodajustia,porqueestaremminhacompanhia.urgente
quevs;precisamos,comosabes,dosserviosdeJorgeparaanossaviagem...

"Escrevote,pelaimpacinciaemquemevejodecomunicarteestadesgraa.Agoramesmofoique
mechegouaosouvidostalnotcia.Estimareimuitoqueestacartasejacompletamenteintil,equetu
aestashorastenhasrestitudojapobrefamliadococheirosuaprimitivatranqilidade.

"Aomenos,emnossaviagem,levaremosaindanaalmaogostodeumaboaao.Creioquemelhor
nonospoderamosdespedirdaptria.

TuaAmbrosina."

Agora,sim;disseela,metendoacartanoenvelope,depoisdeleremvozaltaoqueescreveu.
Pronto!

EsubscritouocomonomedeGabriel.

Feitoisto,aprfidalevantousedeclarandoquenotinhatempoaperder.Haviamuitoaindaemque
cuidar!

MeloRosaqueixavasedequeelafosseassim,sempagaraoamorosdevidostributos.

Teremosdepoismuitotempoparaisso,respondeuavisitajnaportadoquarto.Corageme
energia,queserbemrecompensado!
Ento,nemumbeijo,Ambrosina?...

Nada!Fazepormereclo...Adeus.

E,enquantodesciaaslongasescadasdosobrado,iaelatecendoconsigoasseguintesreflexes:

Muitobem!Seosdoiscumpriremcomoqueprometeram,amanhestoueucompletamentelivre
delesesenhoradosvintecontosderisquemefaromuitoboacompanhia!OMeloprender
Gabriel,eGabrielprenderoMelo!Edepoisdisso,aindanoestarotalvezbemconvencidosdeque
soambosunsgrandssimostolos!Ah,homens!homens!

XXIX

DIADAVIAGEM

squatrohorasdatarde,Gabriel,comoprometera,faziapararoseucarrodefrontedaportado
cocheiroJorge.

Ambrosinaesperavaporelejvestida,aoladodeLaura.Opaidestaandavaforanotrabalho,ea
velhaBeneditafaziaashonrasdacasa.

Gabrielajudouasduasraparigasatomaremlugarnasege.Eseguiramalegrementeostrspara
Laranjeiras.

Estavamemprincpiodejaneiro,numdiaquente,eaviraodatardefaziapensarnasestapreguiosa
edoce.

OcarroatravessouapraiaeentrounoCatete.AmbrosinatinhaentreasmosumadasmosdeLaura,
aquemenvolviatodacomumolhardeprofundaternura.

Aproximavaseocarnaval,easgrandesmscarasdepapelo,expostasnasvitrinasesportadasdos
armarinhos,davam,comassuascoresabsurdas,umaspectoalegrerua.Viamsebalanar,como
bandeiras,asroupasmulticoresdestinadasmascarada.Mulheresdopovobrincavamentrudocom
grandealgazarra,eumportugusgordo,emmangasdecamisa,queimavabichaschinesasaoladode
umquiosque.

Obairropareciaemfesta.

Gabriel,entretanto,iapreocupado.Agora,queseaproximavaomomentodepartir,caaapensar
constantementenopadrasto.Obomamigoiaficarsentidocomaquelaviagem.Masquefazer?...
Estavaporventuraemsuasmosdesmanchla?...Perdidoporpouco,perdidopormuito!Agora,no
erapossvelvoltaratrs!...

E,paraexplicarsecomaconscincia,diziacovardementedesiparasi:

Ora!Oquetemdeser,trazfora!

Ambrosinainterrogavaovagamentesobreoquefizeraeleduranteodia.

Gabrieldeclarouqueseachavatudopronto,masqueencontraragrandedificuldadesparaobtero
passaporte,porqueelenoqueriaanunciarasuapartida,nemqueriaocupartampoucoalgumapessoa
deconfianaqueoabonasse.

E,depoisdecircunstanciaresseeoutrosfatos,declarouquejsenopodiamarrepender...Sfaltava
embarcar!

ParecemequetenspenadedeixaroRiodeJaneiro!...

QuemeimportaoRio,contantoqueeutetenhaati!

Eolharamsecomamor.

Lauranodavaumapalavra;tinhaoolhardisperso.NoseanimavadeencararcomGabriel.

Estavacativadora.Vestialinhopardo,debruadodecadarobranco.Aflexibilidadedoseucorpo
desenhavasebemcomaquelaroupainteiria.Nolevavaoutrajiaalmdeumapequeninacruzde
ourosobreopeito.OchapudepalhadeItliadavalhefisionomiaumadouraadmirvel.Seria
difcildizeremqueiapensandoaquelacabecinha!

EassimchegaramostrscasadeLaranjeiras.

GabrielhaviacambiadosuanotasdoTesouropordinheiroemouroesaquesbancriosaoportador.E
oesterlinorudodometal,queeleacondicionavaemumagavetinhadesegredodasecretria,fazia
estremecerAmbrosina,queaoseuladooapoquentavacomperguntas.

Laura,estendidanumdivdasaladevisitas,alheiaatudoqueacercava,embalavasenosseus
sonhos,acabeacadasobreaalmofada,osbraosemabandono,osolhosmeiocerrados,o
pensamentosolto.

Gabrielconversavacomaamante,amostrarlheopassaporte,obilhetedeviagem;epoucodepois,
chegavaumhomemcarregadodeobjetosqueelehaviacompradonacidade,quasetudoroupabranca,
mantas,agasalhosecharutos.

Jantaramnoiteoqueveiodohotel!
Amanhdodiaseguintecorreusemnovidade.Ovapor,pormotivosdemolstiadocomandanteque
foraltimahorasubstituilo,ssairiaaoprdosol.Gabrielandavaatarefado;nosabiaparaonde
voltarse!Tinhaaindatantoquefazer!

MasAmbrosinaotranqilizava:Quenoseincomodasseeleabsolutamentecomasmalas;elase
encarregariadetudo.GabrielquefossetratardesaberseJorgetomaraasprovidnciasnecessrias
paraprenderMeloRosa.

Issoquemaisurgia!

Gabriel,porm,ondepoderiaencontrarococheiro?...Emcasaeraintilprocurloquelahora;j
passavadasonze.Saiu.Foiresidnciadopadrastonadaobteve.Acriada,todavia,disselhequeo
cocheiropoucoantesganharaaruamuitoazafamado.

Ondeopodereiencontraragora?...

Gabrieldesceupreocupadamenteaescada;levavaochapuatiradoparatrs,acaraTalveznolargode
5.Francisco...

banhadadesuor.

Aochegarporta,encontrouumportadordeAmbrosinasuaespera.

Oquetemos.?perguntousurpreso.

Estacarta,queapatroamandouentregaravossemeccomtodaapressa.

Quenovidadeser?

EraacartacombinadaentreAmbrosinaeMeloRosanosobradodaruadaMisericrdia.

Gabrielsobressaltouseaolla.Ora,maisessa!OJorgesofreraquelediaumapenhora!Erasoque
faltava!

Mas,comosdiabos!exclamouele,consultandoorelgio.Nohtempoaperder!Praiado
Russell!Atodaafora!gritouaococheiro,volvendoaoseucarro.

Eocarrodisparoucomoumraio.

ApeousedefrontedacasadoJorge.Umvelhodelongasbarbas,estavaassentadoaolimiardaporta,
saiulheaoencontroeperguntoucomartriste:

OsenhornaturalmenteoDr.Gabriel?...
Sim.QuedoJorge?

Nomepergunteporele!Umagrandedesgraa!

Eovelholimpouosolhos.

Gabrieldeuumpassoparaentrarnacasadococheiro.

Noentre!exclamouooutro,semprecomovido.Noestaningum!...Ajustiafezasuavisitae
nosepodetocarnoquelest!OsenhorbemsabequeoJorgenopodeapresentarodinheiroe...

Mas,quedinheiro?Quetrapalhadaesta?Oquetudoistoquerdizer?Expliqueseporumavez!

Ovelhofezumgestodetolo,efalouconfusamenteempenhora,emdvida,emhomensarmados,mas
semexplicaraocertocousaalguma.

Cadavezentendomenos!disseGabriel,jimpaciente.

EreleuobilhetedeAmbrosina,quetiraradaalgibeira.

Umagrandedesgraa!respiravadevezemquandoovelho,asacudirtristementeacabea.

Nofimdecontas,oquefazvocaqui?...

OJorgedissemequeoesperasse..

Aquem,homem?!

Aosenhor...

Eparaqu?

Paralhedizeroquesepassoueindicarlheolugaremqueeleest...

Pois,sefoiparavocdizermeoquesepassounestacasaqueJorgeodeixouaqui,podemosdois
limparasmosparede,porquefiqueinamesma!Nohaverporaalgumcomquemme
entenda!...

Noh,no,senhor...ForamtodosparaaIlha...

Queilha,criatura?

AilhadosCes...
Masquediaboforamfazerl?Oquedemnioaconteceuaqui?

Parafalaraverdade,nosei,meuricosenhor...Noentendodestascousas!Souamigovelhodo
Jorge...cestavaacavaquearumpedaocomele,quandochegamdoissujeitos,armadosdetinteiro,
penaepapel,evoentrando,semmaisnemmenos,pelacasa,atomaremnotadetudoque
encontram...OJorgepsseachorarcomoumperdido...Quatrohomens,queacompanhavamosdo
tinteiro,lanamlheamoeointimamaseguirparaailha!Ora,aesttudooquesepassou!

Eelefoi?...

Foi,sim,senhor!Epediume,portudo,quenosasseaquidaportaenquantoV.S.nochegassee
recebesseorecado...

Querecado?...

OrecadoqueelepedeV.S.quefaaofavordedarumpuloatlondeeleest.questode
uminstante!OJorgedeixouumescalerjpreparado.SeV.S.quiser,euolevoetragonumabrire
fechardeolhos!...

Gabrielhesitavaperplexo;consultavaorelgioeacarteira.Quesignificariatudoaquilo...Acartade
Ambrosinaeasvagaspalavrasdaquelevelhoidiotapunhamlheacabeaaarder.

Sabese,antesdachegadadotaissujeitos,haviaoJorgerecebidoalgumaintimaodajustia?...
perguntouele,depoisdeumsilnciodealgunssegundos.

Ovelhorespondeuquenosabia.

Orasebo!gritouorapaz.Afinal,estousemprenamesma!

OJorgequemlhepoderdizertudo,patro!Novaleapenaarreliarse!Sequiserfalarcomele,
oescalerestsordens.

Gabrielpasseavadeumparaoutrolado,procurandodescobrirofiodameada.

Ah!exclamouelederepente.Jsei!

EconcluiudesiparasiqueoMeloRosaforaprevenidodasintenesdoJorgeaseurespeito,e
engendraraaquelemeiodedesfazersedococheiro.

Nooutracousa...resmungou.Veroquenooutracousa!...

E,convencidodoquepensava,deuumnovocursoaoseuraciocnio:Aindanoeramduashoras;o
vaporslevantariaferrosseisemeia...strspodiaeleestardevolta,jentendidocomococheiro,
eaptoporconseguinteatomarqualquerresoluoenrgicacontraoMelo.Sefossepreciso,podiaat
queixarsepolcia...aliandavacomcertezagrandeabuso!oqueconvinhaeraprevenirAmbrosina
queseacautelassecontraalgumaarmadilha...OMeloRosapagariacaroaquelabrincadeira!mas,por
ento,urgiaqueGabrielseentendessecomJorge...

Ondeestoescaler?!perguntouaovelho.

Alimesmo,patro.sdescermosumpouco...Aquicosta...

Mas,precisodeumportadorparaasLaranjeiras,observouorapaz,escrevendoumbilhetealpis,
noqualrelatavaAmbrosinaassuasdesconfianaselheaconselhavatodaacautelacomoMelo.
verdade!ocarroemquevimpodeservir.Chameococheiro.

Obilhetefoiexpedido,eGabrielacompanhouocatraeiroatentradadapraiadoFlamengo.

Aquiestobote!disseovelho,apontandoparaumescalerpresoaocais.Istodecidido!Corre
quenemumcarapau!

Aembarcao,novaegarbosa,balouavasevoluptuosamentenacadnciadavaga.

Faziaumtempoabrasadorecheiodeluz.

Abaareverberavaaosol.Asmontanhaserguiamsecruamentedoseiodasguas,queasrefletiam
porinteiro.

Haviadoishomensnoescaler.Ovelhoentrouneleagilmentee,depoisdeajudarGabrielaembarcar,
assentouseaoleme,egritouparaaquelesemvozdecomando:

Toca!

Abriramseosremos,eoboteganhouabaaarrancandoumgalofartodecadavigorosabraceagem
dostripulantes.

Embrevedistanciaramdaterra,deixandoatrsafortalezadeVillegaignon.

Ovelhoergueuentoacabea.Oseuprimitivoardeingenuidadedesapareceradetodo,substitudo
porumasperacataduradelobodomar.

Aolargo!disseelecomautoridade.

Paraondediabovamosns?perguntouGabriel.

Nolheresponderam.
Ondeficaatalilha?

Omesmosilncio.

Mas,comtodososdiabos!voczombamdemim?!

Ovelho,semdesfranzirassobrancelhas,tiroudopeitoumacartaeentregouaaoseuinterlocutor.

EradeMeloRosaediziaoseguinte:

"CaroSr.Dr.Gabriel.

"Aoleresta,estarV.S.cheiodeapreensesereceios.Dissolvaosnadalhesuceder,anosero
malogrodapartidacomAmbrosina.

"V.S.recuperarasualiberdadesomentemeianoite,quandoareferidasenhorajseacharcomigo
emviagemparaforadoImprio.Oshomens,queV.S.temdefrontedesiequeoguardamvista,so
deconfianaeestopagosparanoodeixaremfugir;escusa,porconseguinte,tentarqualquermeio
quefordeencontroaoquedeterminei.

"Sintoqueistoofaaficardesapontado;masoquequer?TenhopaixoporAmbrosina;elaconsentiu
emacompanharme,eeulanceimodosmeiosquepudeparaconseguilo.

"Adeuseperdoeme,senopudeevitarodesgostoquelhedou.

"Seuamigoecriado.M.R.".

QuandoGabrielacaboudeleracarta,osremadoreshaviamjrecolhidoosremos,eoescaler
permanecianomesmoponto,ajogarsuavementemercdasondas.

Oamantetradosentiaseestrangularpelaraiva.Crescialhenagargantaumnovelosperoque
sufocava.

Suasprimeiraspalavrasforamparapedirgua.Ovelhoapresentoulheumaancoretacheiadguae
umagarrafadeconhaque.

Gabrielbebeudeamboseergueuse.

Queremvocenriquecerhojemesmo?!perguntoueleaoshomens.

Estesvoltaramapenasorosto.

Doulhesumaboaquantia,semepuseremjemterra!
Ovelhosorriuemeneounegativamenteacabea.

Raiosospartam!Miserveis!exclamouGabrielaesmagarnamofechadaemsocooseuchapu
defeltro.

Consultouorelgio;marcavatrsemeia.Seaquelemalditovelhoquisesse,aindahaviatempode
alcanarAmbrosina!

Pensebem...disselheemvozbaixa.OSenhorestvelho,precisadescansar...Eusourico...posso
darlhecomqueadoarosseusltimosdias...

Quanto?...

Unscincocontosdereis...

pouco!

Dez!

Deixemevlos?

Ah!noostenhoaquicomigo,decerto,masdoulhosemterra...

Jnocomoararascompenas!...

Jurolhe,sobpalavra,quelhedouodinheiro

Maisvaleumpssaronamoquedoisavoar!...

Afianolhequeosmeusdezcontossomaissegurosqueoutroqualquerpagamento!...

Poisentoassineumdepsitodaquantia...

Assino!anuiuGabriel,procurandooseulpis.

No,ocorreuooutro;tenhoccomquepropretonobranco...eascompetentesestampilhas.

Esacoudacaixadepopaumaescrivaninhaperfeitamenteguarnecida,quepassousmosdorapaz.

Seunome?perguntoueste.

Ovelhorespondeufirmemente:

AntnioLeoCerqueira,paraoservir.
Gabriellavrouodocumentodedvida.

Aotem...disse,entregandooaocarteiro.

Esteleuereleuoescrito,dobrouodepois,meteuonaalgibeiradascalas.

Torcepraterra!rosnouaostripulantes.Eoescalerviroudebordo.

Depressa!gritouGabriel.Notemostempoaperder!Depressa!

Elogoacidadepareciaviraseuencontro,taleraarapidezcomqueoescalerdeslargavaparaapraia.

XXX

FULMINAO

EnquantosucediaaopobreGabrieloqueacabamosdever,MeloRosatomavaumcarrodepraae
mandavatocartodaparaLaranjeiras,correndoaoencontrodeAmbrosina,quedeviaestarsua
espera,prontaadesferirovo,conformeentresihaviamcombinadoosdoisvelhacos.

E,estendidosobreasalmofadasdocarro,iaoMeloapensar,sorrindoporentreasfumaasdoseu
charuto,naengenhosaestratgiaqueimaginaraparalivrarsedeGabriel.

quelashorasestariaotoleiroaarrancaroscabelos,desesperado,abordodeumescaler,emplena
baa.

Quetenhapacincia!disseconsigootratante.Piorescousassofreramoutrosnestemundo!...

Epassouacalcularoresultadodoquehaviaurdido:Eramtrshoras.Ovapornolevantariaferro
antesdasseis...elenadamaistinhaquetomarAmbrosinaemetersecomelaabordo.Gabrielseria
postoemliberdademeianoite;esentoiriaqueixarsepolcia;antes,porm,queestase
mexesse,joMeloestarialonge!

E,detopreocupadocomestesraciocnios,nonotouqueococheirodoseucarroacabava,sem
afrouxarnacarreira,desersubstitudopelonossointrpidoJorge;comotambmqueocarrojno
levavaadireodeLaranjeiras,porquenoLargodaLapa,emvezdesubirparaoCatete,tomoupela
ruadosArcos.

OMelo,completamentedistrado,continuavadesiparasi:

Nofimdecontas,tantoAmbrosinacomoodinheirodoGabriel,soduasfortunasbemganhas,
poisnosepodenegarquemuitoarrisqueioploparaconquistlas...Nofosseeuumsujeito
esperto,quenenhumadessasduasbelascousasmechegariamsmos!...

Nodevia,porconseguinte,preocuparseemextremocomafraudulnciadocaso,nemdeviasentir
remorsos:"Cadaumpuxaabrasaparasuasardinha!..."Gabrielquesequeixassedasorte,quehavia
feitodeMeloumhomempobre...Almdisso,oamor,ograndeamor!tinhacostaslargaseeraum
pretextomagnficoparatodasaquelaspatifarias...Quediabonosepoderiaexplicarnavidapela
"Paixoamorosa?..."Quantosexemplosnohaviaporadebonsrapazes,quesedeitavamaperder
porcausademulheres?...Todosperdoariam,desdequeasujeitafossedeverasbonita!...Emuitomais
queelenoprecisavaabsolutamentedevoltaraoBrasil...Parafazeroqu?...Paris!Parisoatraa
comoumaptriadesconhecida!emParis,oMeloencontrariadecertomilmodosdeexercerasua
intelignciaeoseuesprito!...QuantoAmbrosina,essanuncaseriaumestorvo,porqueelenoera
nenhumacrianaesabialidarcomtodaasortedegadomulheril,fosseesteomaiscorngeroebravio.

Masverdade!exclamou,despertandodassuascogitaes.Nochegamoshoje,cocheiro?H
boahoraqueandamos!

Ococheironosedeuporachado,eMeloreparouquenesseinstanteacabavadepassarpelo
matadouroeentravanaruadeMarizeBarros.

Paraondediabovamosns?!berroueleapuxaropaletdeJorge.Olhaquevamoserrados,
animal!

Nolhedissocuidado!retorquiuococheiro.Efustigouoscavaloscomterrvelgana.

Pra!Pra!Pra!gritavaorapaz,vendoqueoconduziamporumapicada.Senoparas,chamoa
polcia!

Chame,seforcapaz!respondeuJorge,fazendoafinalpararocarrodefrontedeumacasinhade
portaejanela.

Edepoisdeapearse,acrescentou,perfilandosedefrontedoMelo:

Osenhorvaientrarimediatamentenestacasa,ouserdenunciadopolciacomoladro!

Masistoumaemboscada!exclamouotolhido.

Justamente,confirmouococheirocomarcalmo.EusouoJorge,queosenhorbemconhece,e
estoucporordemdoDr.GabrieledeD.Ambrosina,aosquaistencionavaosenhorengazupar!Faa
barulho,everemosquemficardopiorpartido!Atemessacarta;leia!deD.Ambrosina...

EococheiroentregouaoMeloumacarta.

Canalhas!disseeste,abrindoa.Entendamlsemelhanteescria!Sotodosdamesmafora!
Acartadiziaoseguinte:

"Melo,

"Seidetudooquesucedeu,notenhas,porm,receioalgum;tudoissofoiparasalvarte.
Descobriramosnossosprojetos,mascrqueosnosufocaram.Porora,necessrioquetesubmetas
aoquequeressagente;julgamqueeupartohojecomGabrieleteprenderoatmeianoite.Gabriel
nomeacompanhar,todossuporoqueeufugisozinhaparaaEuropa;todos,exceodeti,queme
irsprocurarmisteriosamentenaavenidadeMagalhes,chaln.5.Noterevoltesquandote
prenderemelanaaculpaparamim.

"Amanhestarslivre,edepoisdeamanhestaremosdepartida.Sealgumtefalarameurespeito,
fingequemesupeslonge,e,logoqueteachesdesembaraado,correaprocurarmeondejte
indiquei.

"Todacautelapouca!Pelosim,pelono,rasgaaestacarta...

"TuasempreAmbrosina."

Miservel!disseafetadamenteoMelo,depoisdaleitura;Enganoume!fugiu!

Eapeandoseporsuavez,acrescentouparaJorge:

Estousuadisposio...

Ococheirofezsoaraaldravadaporta,eentregouocarroaumnegroqueveioabrir;emseguida
intimoucomumgestoMeloRosaapenetrarnacasa,eentrouapsdele,dandoduasvoltas
fechaduraerecolhendoachave.

Entretanto,vejamosoqueporessetempofaziaAmbrosina.

Aardilosarapariga,logoqueGabrielsaiudecasaeenquantolforaeraovelhacoMeloRosa
rastrejadopelopaideLaura,ficavacomestaemcompletaindependncianacasinhadeLaranjeiras.

Nopodemosagoraperderuminstante!disseelainfelizcmplice,quandoseacharamass.

Mas,oquemecumprefazer?perguntouLaura.

Mudaresderoupaetedisporesapartirimediatamentecomigo...

PartimosentohojeparaaEuropa?

Tolinha!Issoseriaomesmoquenosmetermosnumaratoeira,porqueGabriel,logoqueseachasse
livre,expediriaumtelegramaparaoprimeiroporto,eeuseriapresacomocriminosa.Talveznoo
fosse...elemeadoraatalponto,quenoterianimonaturalmentedeprocedercontramim;maso
mesmonosucedearespeitodoteupai,queparasevingarporlhehavereuroubadoafilha,seria
capazdeentregarmejustia!Oquefazermosento?...Nadamaissimples:Sairemosquantoantes
destacasa,deixaremosaquiaquelascartasquesoumaparateupai,outraparaGabriel,outrapara
oMeloRosaeoutraparaminhame,etomaremos,noopaquetedoHavre,massimumvapor
brasileiro,queseguehojemesmoparaonorte.Comaleituradaquelascartasecomaconclusoque
provavelmentehodetirardosfatos,elesnosjulgaronavegandoparaEuropaeencaminharopara
esseladotodasassuaspesquisas.Ns,entretanto,munidasdedinheirocomoestamos,faremos
simplesmenteoseguinte:vamosdaquiagncia,compramosduaspassagens,metemonosabordo,e
squatrohorasestamosdepartida.ParaviajardentrodoBrasil,noprecisamosdepassaporte,porque
somosbrasileiras.Chegados,pormBahia,encerramonosemumhotel,atquetenhamosum
paqueteparaaEuropa.Ento,opassaportedeGabrielservirnosadmiravelmente...Tutevestesde
rapazcomessasroupasquelevamosaeficarssendooSr.GabrieldeLosRios,meumarido,e
continuareiaserAmbrosina,tuaesposa...Dessaforma,noseremosencontradase,dentrodepoucos
dias,estaremosforadoalcancedequalquerperseguio.

Lauraescutavatudoistocomumartmidoeirresoluto.Batialheocoraocomansiedadesobopeso
deumterrorindefinido.

Ambrosinacompreendeuacomoodapequena.

Coitadinha!disse.Comosaindaingnua!...Mas,noteassustes,notenhasreceio,queteno
sucedercousaalguma!...Aculpadetudoserlanadaminhaconta!...Notensdequete
envergonhar,nofogescomumhomem,esimcomigo,queteconservareipura!

Ebeijoua.

Porm,meupai?!

Mau!mau!noentremosnessasconsideraes!Nohtempoparaisso.Deitaochapu,queo
carronotardara.

Comefeito,poucodepois,rodavaumcarroportadarua.

Pronto!Podemosir!disseAmbrosina,tomandoasuabolsa,enquantoaoutrafechavaasjanelasda
casa.Depoissarampeloportodojardim,cujachaveescondeuaquelaemcertocantinhoentreas
gradesdeferro,comocostumavafazerquandoaviviacomGabriel.

Abagagemdasduasraparigasconstavadeumasimplesmala.Ambrosinafezococheirocoloclano
bancodafrentedocarro,eassentousenodetrscomacompanheira.

Eramduasemeiadatarde.
Poucofalaramduranteaviagem.Ambrosinaiapreocupada,eaoutrasobressaltada.Todavia,nenhum
obstculoencontraramnaagnciaparaobterosrespectivosbilhetesdepassagem,estrsemeia
achavamseinstaladas,nomesmobeliche,abordodeumdosvaporesdaCompanhiaBrasileira.

Porestetempo,comovimosGabrielofereciadinheiroaohomemdoescalerparaolargaremterra.

SsquatrohorasjpassadasconseguiumeterseemumcarroedispararparaLaranjeiras.

Chegoucasapoucoantesdascinco.

Aonoencontrarasportasabertas,sentiulogoumapancadanocorao.

Bateurepetidasvezes,eningumrespondeu.

Aquelasinistratardelhepareciaapressadaeimpacienteporchamaranoite;eosilncio,oabandono,
asprimeirassombrasfaziamumdolorosoconjuntodetristeza,quemaisfundaenterravaaagoniano
peitododesgraado.

Gabrielpasseouemtornodacasa,comoumfamintoquerondaoceleirodefeso.Afinal,deucoma
chavedaportadojardimepenetrounaantecmaradoseudormitrio.

Chegueitarde!exclamouele,atirandoseasoluarnumacadeira.Aingratafugiucomaquele
canalha!(EsentiuumavontadebrutaldeestrangularoMeloRosa).Ah!masovaporssairsseise
meia,eeutereitempodealcanlos!

Dizendoisto,ergueuse,dispostoasairdenovoemperseguiodoscriminosos.

Foinessaocasioquereparouparaasquatrocartas,depostassobreotoucadorporAmbrosina.

UmacartadirigidaaoMeloRosa?...pensou.singular!

E,tomandoaqueaeleprprioeradirigida,avidamenteaabriu,depoisdeacenderumbicodegs,em
vezdeabrirasjanelas.

Logocomverasprimeiraspalavras,umestremecimentonervosolhepercorreuocorpo.

Tornouaassentarse,econcentrousenaseguinteleitura:

"Gabriel,

"Perdoame.Soumuitomenosculpadadoquedoteudireitoacreditares.

"Enquantomefoipossvelconsagrartetodooamordemulherqueemmimhavia,deimeinteiraaos
teusbraosetuaboca;fuituanosteuslongosdiasdetdio,fuituanastuasligeirasnoitesdegozo.
Hoje,porm,queteamomaistalvez,tudoissomevedadoporumasinistratransformaoquese
apossoudomeuser,abalandooatnasuaprpriaessncia.Estecorpoquebeijastecomtantoamor
dehomem,stemhojedemulheraformaprimitiva,habitaoagoraaalmadeumdemniosexuale
lbrico,aquemdesgostamastriviaiscarciasmasculinas.

"minhacarnerebelderepugnaagoraorijocontactodamusculaturadoshrcules,esorriaodocee
curvilneoafagodalinhadosganimedes.AestrelaquemeviunascerfoiVnus,masAmornopara
mimumnuemeigoinfantedeolhosvendados,umafrvolaboneca,cheiaderendasefitas.

"OBrasil,verdecruemido,sufocame;asociedadeemquenascirepelemeeeurejeitoanicaque
meabreoseio;ohomem,qualquerqueeleseja,enchemededesprezopormimeporele.Todavia,
entreessesdurosebarbadosdominadoresdafmea,erastu,meupobreamigo,omenosvaidoso,o
menoscovardeeomenosegosta.Mas,nemporissodeixasdeserhomem,eeutefujo,parateno
ultrajarcomumaternuraquenopertenceraoteusexo.

"Seraberraomoral?Serdepravaofsica?Sejaoquefor,nopoderiaeudehojeemdianteficar
aoteulado,semteenganaratodososmomentos.Fujoparalongedensdois,naesperanadeviver
entredesconhecidoseseparadademimmesma.Umamultidodeestrangeirosomaiscompleto
isolamentoemqueeuconheoandarentreelesvagarentresombrasdeesttuas.Tersaomenosno
teuabandonoaconsolaodequenuncapertencereiaoutrohomem;estecorpoquetearrancodas
mosjamaiscairnasgarrasdeoutrodono.Ah!issojuroteeupelosolhosepeloscabelosdeminha
Laura!Eadeus.

"Oqueavaiescrito,aexpressofrancadaverdade.Despejeiocoraoataofundoparaficarmais
leve,efugirtemaisligeira;bastameopreoquellevodoteudinheiro!Tensquemeabsolvercomo
teuperdo,oumeamaldioarcomumaperseguiojudicial.Noconsultesparaessefimoteu
corao,consultasoteuesprito,e,conta,noprimeirodoscasos,comomeureconhecimentode
bomcamarada.Ambrosina."

Gabrielsoluavaaoterminaraleitura.Sentoerguendoorosto,deucomJorge,quehaviaentrado
semserpercebido.

Caramba!disseeste.Osenhoraindaaqui?!Poisnopartiu?!

Gabrielrespondeucomumgestodesabrido,eapontoulheparaotoucadorondeseachavamascartas.

PoisotalMeloestseguroatmeianoite!acrescentouococheiro,tomandoacartaquelheera
dirigida.Masosenhordessaformanopilhaovapor!...

Gabrielnorespondia,choravaencostadoaummvel,comacabeaescondidanosbraos.

Jorgeabriucarta,sobressaltadoporterreconhecidoaletradeLaura.

proporoquelia,umaterrvelpalidezganhavalheosemblante.Osolhosforamselhedilatando
comumaexpressodeespantoedesespero,oslbiossecontraindo,asventassedistendendo,atque
dafrontelhecomeouaporejarofriosuordasgrandesagonias.

Derepente,passandodapalidezaumavermelhidoapopltica,escancarouabocacomumbramido
dedor,ecaiudeborcosobreosoalho.

Acasatremeu,comosehouvessedesabadoalinochoumcolossodebronze.

XXXI

DESTROOSDATEMPESTADE

AcartaquelanouporterraococheiroJorgeeraumadespedidadafilha,declarandoaseumodoos
motivosqueaarrastavamnaquelaviagemclandestina.Educao,temperamento,insuficinciade
meiosocial,tudoissoressaltavadaspalavrasqueainfelizdirigiaaopai;esteporm,nadaviunem
compreendeusenoqueafilhaabandonavaacasapaterna,etantobastouparafulminlo.

Laura,todaviamostravasenacartamuitocomovidaefaziaardentespromessasdeboaconduta.Nada
serviuparasuavizarogolpe.

Opobrehomempermaneciadebruosnocho.Gabrielcorreuasocorrlo,arrastouoatacama,e
conseguiucomdificuldadeestendlosobreela.Jorgenodavaacordodesi,etinhaorosto
congestionado.

Asituaotornavasecadavezmaispenosa.Gabrielchamouvriasvezesporele,sacudiulhe
vigorosamenteosombros.Nada!ohomemcontinuavainanimado,atirardagargantaunsgrunhidos
aterradores.

Orapazcorreuentosala,abriuasjanelas.Estavaaflito!precisavadealgumqueseencarregasse
dococheiro,porqueelenopodiadeixardeirabordo.Masosilnciodaruadesesperouo.Atarde
fechavasedetodo,eosprimeiroslampiesconstelavamoarrabaldecomasualuzaindavermelha.

Gabrieldeulumeaoutrosbicosdegs,eresignouseaaguardarosacontecimentos.Acabeaandava
lhearodaeestalavadefebre.Entretantourgiatomarqualquerresoluo;aquelehomempodiamorrer
ali,selhenoministrassemprontossocorros!...Eraprecisodescobrirummdico!Quefaltafaziao
Gasparnaquelaocasio!...

Gabrielhaviajresolvidosair,achamaralgumvizinbo,quandoouviutocaracampainhadojardim.

Enfim!disseele,comoseesperasseporquembatia.

E,poucodepois,entravanasalaGenoveva,pelobraodeAlfredo.
AvivadocomendadorMoscosovinhasufocadadeansiedade.

Estimoquechegassem!exclamouGabriel,assimqueosviu;precisavasairimediatamente,eno
tinhanimodedeixaraquiestepobrehomemsozinho!Tenhamabondadedeficarcomele...Euj
volto...

No!No!Faafavor!gritouAlfredo,segurandolheobrao.Nstambmtemospressa!Opatro
esperameestanoite,enopossofaltar;umcasogravedemolstiadafilha...Porhojeestoufartode
mistificaes!Arre!Desdeasduasdatardequeandonumadobadoura!AGenovevasonhouquea
filhapartiahoje,equisvirc;chegamosstrsemeia,eencontramosacasatotalmentefechada.Da
fomosimediatamentedeseupadrasto,eningumlnospdeesclarecerpatavina!Jtnhamos
perdidoasesperanas,quando,aorecolhernosdevolta,encontramospertodomatadouroococheiro
Jorge,quesecompadeceudoestadodeansiedadedestapobreme,edisselhe:"senhoradevofalar
comfranqueza!Sequiserencontrarsuafilha,tomeumboteevabordodopaquetefrancs
Mensageur,quepartehojeparaaEuropa;D.AmbrosinaseguenacompanhiadoDr.Gabriel.Eles
aquinopodiamcontinuaraviverjuntos".Nscomoosenhorpodecalcular,noesperamospormais
nadaeseguimosparaocaisPharoux.Gastamosumbomtemponaviagem,noapareceuumcarroe
tivemosdetomarumbondedalinhaVilaIsabel,queapiordaslinhasdebondes!Quandochegamos
praia,passavadascinco;tomamosumescaleredissemosaocatraeiroquenoslevasseabordodotal
paquete.Ohomemobedeceu,masemviagemdeclarounostalveznonosdeixassementrar,porque
eranaturalquejtivessemlevantadoferro.Foijustamenteoquesucedeu!nochegamosatempo!O
marestavacontrrio,oescalerjogavamaisdoqueandava...Eaotirodasseis,eueD.Genoveva,
vimosoMensageurlargarparaforadabarra.Elachoravaquenemumacrianae,comonohavia
jantado,principiouasentirnsiasevgados.Contudoexigiudemimqueaacompanhasse
imediatamenteatc.Nocontvamosencontrarningum;aosenhor,pelomenos,jofazamosem
caminhoparaoestrangeiro.

Gabriel,porm,cortoulheapalavra.Anotciadasadadopaqueteacabavadeesmagarlhealtima
esperana.

Mas,comtodososdiabos!gritouele,segurandoacabeacomambasasmos.Parecequehum
gniodiablicoatramarcontratodososmeusatos!

AlfredoeGenovevaretraramseassustadoscomosgritosdorapaz.

Estecontinuavaapraguejar,passeandomuitoagitadoemtodoocomprimentodasala.

Eupenseiqueosenhorestivesseapardetudo,dissetimidamenteamedeAmbrosina.

Noestouapardecousaalguma,minhasenhora!Olhe!leiaessacartadesuafilha,elatalvez
elucideasituao.Podetambmleraoutradirigidaamim,eafinalesta!acrescentouele,ajuntando
dochoacartadeLaura;estafoiaquepsaquelamseracriaturanoestadoemqueseacha!
AlfredoeGenovevaarmaramoscompetentesculos,edispuseramaprocederleituradascartasde
Ambrosina.

Jorgesoltouumroncomaisforteedeuumestremeocomtodoocorpo.

SentofoiqueGenovevareparouparaavigorosafiguradococheiroestateladasobreacama.

ValhameDeus!Quetmestehomem?!...exclamouela,espavorida.

Suafilhapoderiaresponderlhemuitomelhordoqueeu...disseGabriel,possuindoseagorade
tristeza.

Minhafilha?!Masoquefezelaaestehomem?!

Fezsimplesmentetodoomalquelhepodiafazer,rouboulheasuanicaesperana,asuanica
consolao!Essehomem,queasenhoraav,eraumhomemfeliz,umhonestococheiro;viviadoseu
trabalho,amassavaoseupocomosuordetodososdias,nodesconfiavadeningum,porquea
ningumprejudicava,tinhaaconscincialimpaeocoraoalegre.Masumdialembrousede
protegerumadesgraadaqueencontrounarua,perseguidaporumdoidoqueaqueriamatar.Afadiga,
oterroreaembriaguezhaviamnaprostrado;elenohesitou,carregoucomelaparacasa,deulheum
talhermesaeumlugarnacamadesuafilha.

Genovevasentiuvontadedechorar.Alfredohaviajcompreendidoasituao,esaraimediatamente
embuscademdico.

Poisbem!continuouGabriel,semprepossudodeurnagrandemgoa;aprotegidadococheiro,
logoquesesentiumelhor,pagoutodososdesvelosrecebidos,seduzindoearrastandoconsigoafilha
doseubenfeitor..

Oquemefaltarsaber?!exclamouGenovevaemsobressalto.

Gabrielcontinuou:

AvtimadeAmbrosinadeixouaopaiessacarta,queasenhoratemsmos...Odesgraadocaiu
fulminadoaolla,ecreioquenuncamaisselevantar...Suafilhaomatou!

ValhameDeus!ValhameDeus!repetiaadesventuradame,achegandosecheiadecomoopara
ocorpodeJorge.

Eenquantolhedesafrontavaelaagargantaeoestmago,Gabrielmonologavaaumcanto,comuma
vozarrastadaeconfusa,comoseestivessedelirando.

Nohaviaaquilodeficarali!profetizavaele;outrasvtimasseriamarrastadasignomniaemorte
poraquelamalvada!Eela,triunfanteecnica,iriapordiante,envenenandocomseuslbiostodasas
bocasqueabeijassem,secandonoseupeito,insaciveldeluxria,apbereflordetodososvinte
anosqueencontrassenocaminho!Arcanjomaldito,suasasassparabaixoserviriamnovo,eum
diaafinal,quandolhecasseamscaraformosa,omesmoinfernohaveriaderepudilacomasco!

Jorgepermaneciaimvel.Tinhaosolhosmuitoabertos,fitoseraiadosdesangue,abocatorcida,
mostrandopartedadentadura,quesedestacavadonegrumedasbarbasedaroxidodacaracomum
sorrisoabominvel.

Genovevaajoelharaseaoladodacama,ediziaentredentesaoraodosmoribundos.iidentesa
oraodosmoribundos.

Aofundodaalcova,Gabrielderramavasobreosdoisumolhardoloridoevago.Posturaegesto,tudo
nelediziagrandedesapegovidaeumacompletaausnciadesiprprio.Apoiavaseaummvel
comocotovelo,ecomamocorrespondenteamparavaacabeaemdesalinho.Haviamais
indiferenadoquemgoanasuagraciosabocamalcerrada.Afebrepunhalhetonscorderosana
palidezdasfaces,easombratransparentedosseustriguenhoscabelosbanhavamlheafisionomia
numdoceeflviolevedadodeouro.

Quemovissenaqueleinstante,tomloiaporumprematuroasceta,cujoespritoapenasroassede
levepelaterra,distradoeligeirorepousodosseusvosmsticos.

NosilnciodaalcovapalpitavamonotonamenteobalbuciardasoraesdeGenoveva.

Derepente,Gabrielabriuachorarnumaexplosodesoluos,eafastouseparaojardimcomorosto
escondidonasmos.

QuandoAlfredovoltoucomomdico,Jorgehaviajmorrido.

EpoucodepoisoamantedeAmbrosinavagavapelasruas,semconscinciadotemponemdolugar.

Comotodoaquelequesenteumadecepodeamor,compraziaseeleemdeixarlevartoa,arrastado
pelosseusprpriosdesgostos.Enquantoerravapelasruas,lhepatinavamnoesprito,comoschapins
embrasatodasassaudosasrecordaesdasuaextintaventura.

Duashoras.Anoiteenchiaanaturezademistrios.Oarrabaldedormia;polciasdispersos
cabeceavamencostadospelasesquinasouressonavamsoleiradasportasfechadas.Porentreuma
nuvemdep,osvarredoresdaruadesenhavamseconfusamente,comoespectros;anoiteenvelhecia,
easprimeirasnvoasdamadrugadaiamgalgandoasserras,quecercamoRiodeJaneironumcrculo
degranito.Umamulher,vestidadebrancoecomoscabelossoltos,passeavadeumparaooutrolado
dacalada.

Gabrielreparouquehaviaentradonacidade.

XXXII

VISITADEZANGO

AmbrosinaeLaura,chegadasBahia,hospedaramsenohotelFigueiredo.Dacolheraminformaes
sobreacidadeeseuscostumes,elogodepoisseachavaminstaladasnaBarraemumacasinhaalugada
comosmveis.

Levaramumavidaespecialasduasbelasfugitivas,qualossobressaltoseasapreenses
emprestavamumcapitosoencantodeaventuraromanesca.Inteiramentedesconhecidas,concentravam
semsitodaaatividadedosseusinstintosetodaamrbidacuriosidadedosseussentidos.Laura
deixavasedominaremabsolutopelacompanheira,notinhavontadeprpria,nuncafaziauma
objeoaosreclamosdeAmbrosina,queemcompensaonodesdenhavameiosdeproporcionar
amigatudoquelhepudessetrazeralegria,propondolhedivertimentosnacidade,excursesaocampo,
eoferecendolhejias,modasedinheiro.

Laura,porm,comeavaaenfraquecer.Oseulindocorpodelgado,eoutroratorolio,principiavaa
denunciarsinistrosngulos.Apeleiasetornandomaistransparente,descoradaeseca,oslbios
menosvermelhos,asmosmidas.Detodaelasedesprendiaumarmelanclicodesofrimentoe
resignao,tinhaagoraoandarvagarosoeosmovimentosdemorados.Ficavahorasperdidasaolhar
abstratamenteparaoespao,bocaansiosa,respiraoconvulsa,braosesquecidos.

Dirseiaquetodaasuaatividadenervosaselhehaviarefugiadonosolhos.Esses,sim,eramagora
maisvivosepareciammaioresnaroxamolduradasplpebras.

Ambrosina,svezes,asurpreendianessesxtases.

Quetenstu,minhavida?...perguntavalhecommeiguice;porqueficasassim,aolharatoa,como
quemdeixoulongeocorao?...Fala,meuamor!contatuaamiguinhaqualamgoaqueteoprime!
Oquetefalta?

Noeranada!...diziaaoutra,entresorrindoesuspirando.Nervoso...

Ambrosinaralhava.

Noaqueriaverassimtriste!...Eraprecisoterjuizinho!

mesa,quechampanha!Lauratorciaonarizaospratosequeixavasedefaltadeapetite.A
companheirafaziaentomilagresdeternura,afagavalheoscabelos!batialhecomodedonapolpa
doqueixo,ecomeavaafalarlhecomvozdecriana:

BebnofazavontadinhadeAmbrosina?...Ambrosinaficatriste!
ELaura,jarir,tomavanosdentesobocadoqueaoutralhelevavaboca.

AssimpassaramquaseummsnaBahia.Opaquete,queasdevialevarparaEuropa,eraesperadodai
aquatrodias.AsduasviviamasonharcomParis.

tarde,depoisdojantar,quandonodavamumavoltapeloPasseioPblico,ficavamaler,estendidas
nodiv.

EstasleiturasentravampelanoiteVinhaacriadaacenderolustre,easduasamigaspermaneciam
juntinhasaoladoumadaoutra,comoduasrolasnomesmoninho.

EraquasesempreAmbrosinaquemliaemvozalta.Lauraescutavareligiosamente.

Umatarde,osoljsehaviaescondidoeadbiaclaridadequeprecedeocrespsculodanoiteentrava
pelajanelaederramavasetristenoamorososilnciodaalcova;umanesgadocuaparecia,lao
longe,afogadanosltimosresplendoresdodia,eumarmornoepesadoagitavapreguiosamentea
rendadascortinas;asduasraparigasachavamse,maisquenunca,empenhadasnaleitura.Eraum
romancedeTheophileGautier,traduzidoporSalvadordeMendona,"MademoiselledeMaupiu".

Estavamnacenadojardim,eavozdeAmbrosina,muitosonoraelevementecomovida,diziabeme
comjustezaasfrasesapaixonadasdograndebomiofantasista.Maispareciaeladiscursarque
procederaumasimplesleitura;aexpresso,osentimento,ocalor,quepunhanaspalavras,asfaziam
suas,ditasepensadas,ali,nainspirao,voluptuosaeconfidencialdaquelaintimidade.

Laura,deolhosfechados,lbiostrementes,corpoabandonadosobreodiv,pareciaenlevadanum
idliomstico.Eanoitecaasobreelascomoumvuprotetor.

Embreve,jnopodiamler.Olivrodesabarasobreotapete.

Lauraestorceuseentonumaagoniamortal,abraandosecompanheira,eabriuasoluar
histericamente.

Eraumchorarlouco,apaixonado,febril.

Ambrosina,semcompreendersemelhantecrise,procuravainutilmenteestancaraslgrimasdapobre
moa.

Entretanto,abriuseaportadointeriordacasa,eacriadaapareceu,dizendoqueumhomem
procuravaporD.AmbrosinaMoscoso.

Umhomem?!exclamouesta,erguendoseespantada.

Dizquedapartedajustia...explicouacriada,hesitante.
Ambrosinasentiuumapontadanocorao.

Lauracorreuparadentro,eaoutra,logoquerecuperouosanguefrio,perguntoumucamaque
espciedegenteaprocurava.

ummoomagro,caralisa,umsinaldebigode,bemvestido.

Louro?!

Nosenhora.

Ah!Respiro!

E,tomandoumaresoluo:

Queentre,paraasala.

OsujeitoeraMeloRosa,quesefezreconhecerdesdeocorredorcomasuaalegriaespalhafateirae
artificial.

Ora,finalmente!gritouelecomumagargalhada,quandoseachoudefrontedeAmbrosina.No
contavascomestasurpresa,hem,minhabelaespertalhona?

Confessoqueno,eatmais,queeladepelargamentecontraoseuesprito!...

Issoagoraquedemaugosto,enoparecevirdeti.Concordoemquenoestimesaminha
visita,masnoemqueodeclares!Eaprimeiravezquetevejodenunciarpelafisionomiauma
contrariedade...

Edizendoisto,oMeiosehaviainstaladocomodamenteemumacadeiradebraos.Ambrosina,
assentadadefrontedele,inspecionavalheacordasmeias,ofeitiodocasacoeaextravagnciada
gravata.Ondeteriaaqueletipoarranjadodinheiroparaembonecarsedaquelemodo?...diziaela
consigo.

Mas,enfim?...perguntou.Qualomotivodasuavisita?oqueotrazaqui?

Poisnopercebesteainda?

Juroqueno.

Estsafazerteesquerda,meuamor!

birra!
Mas,quediabo!nopercebeste,filha,quefuilogradoportieprocurochamaramimoqueme
pertencededireito?Olhaquesempremeobrigasaumasfranquezas!...

Poisaindaonoentendi...Expliquese!

Mas,comonoentendeste?.

Decerto!seiqueosenhorquisdefraudaremcertaquantiaohomemcomquemeuestava,eeuno
consenti...Atemoquesei!

Perdo;noissooquetusabes!Oquetusabesquenscombinamososdoispassarapernaao
Gabrielemvintecontosderis,eprnosaofresco,deixandoopatocomcaradetolo!Queres
franqueza,toma!Ora,tusozinhanodariascontadamaroscaesolicitasteomeuconcurso.Euformei
oplanodoataque,eosresultadosforamexcelentes;apenas,emvezdeserparansambos,foram
unicamenteparati....

Eda?...

Daquenoestouabsolutamentedispostoadeixarmelograr!Queroaminhaparte!

Quemroubaaladro...

Terosanosdeperdoquequiseres;mas,oudividesobolocomigo,ouvoudaquimesmo
denunciartepolcia,ecortotetodososvos...Escolhe!

Ora,vpentearmonos!disseAmbrosina,erguendoseeafetandoserenidade.

Ah!noqueres?Poisficaentosabendoqueestspresa.

Ora,moo,outroofcio!

Zombas,hem?Poisjdeviassaberquesouempregadosecretodapolcia!...

Deviatlodesconfiado,issoverdade!

Mas,enfim?Aindaumavez:Queres?!

No!

EAmbrosinaacompanhoucomsurpresaosmovimentosdeMeloRosa.

Eleergueuse,foiatjanelaefezsinalparaarua.

Oquesignificaisto?!
Sabersdepois...Aautoridadecompetentetedir!

Olhaquepeste!

Filha,omundo!Vaiscomparecerempresenadochefedepolcia!

Ambrosina,quecorrerajanela,viuespantadatrspraaslheinvadiremacasa.

Mas,vocmuitoordinrio!exclamouelacomosdentescerrados.

Podesbramarvontade!

Umcanalha!umvaldevinos!umgatuno!

Dizeoquequiseres!Smenopodeschamarumacousa,queoquetus!

Edisseonome.

Ambrosinaestremeceuatraizdoscabelos.OlhoudefrenteparaoMelo,etevempetosdematlo;
masumrumornaescadaapsemsobressalto.Ossoldadosiampenetrarnasala.

Comasubidadospraas,Lauraacudiudedentroeatirouseaflitanosbraosdaamiga.

Ambasromperamemsoluos.

Ah!Ah!jquebraramdefora?Poisaviar,quetenhomaisquefazer!

Mas,oquequervocquelhefaa,homemdosdiabos?!

Ora,filha!queroquemeentreguesametadedoquenospertence!

melhor!aconselhouLaura.Dlheametade

Masquejnotenhosenometade!...seader,ficoemcompletamisria!Pagueidividasno
Rio!...

Melosorriuincredulamente.

umpoucoduraaplula!resmungouele;mas,enfim,sujeitomeaumdescontozinho...

Doulhecincocontosderis!

Ora,vbemsetenhoalgumTnatesta!
Poissequiser!Doucinco!Senoquiser,procedacomoentender!

Echegouseparaaportadasala.

Ocamaradas!chamouela.

Ossoldadosmexeramsenocorredor,comoumaninhadadebichos.

Entremparac!

Vocoquevaifazer?perguntouoMelo.

Entregarme...Jlhedissequenopossodarmaisdecincocontosderis...Estouresolvidaa
deixarmeprender!

Egritouparaocorredor:

Esperema,camaradas!

Ambrosinaentregoulhecincocontosderis.

Bem,dmeastuasordens!...

Adeus,disseela.

Perguntalhepormeupai,recomendouLaura.

Meloparounaportaedissehesitando:

Seupai...morreu...minhamenina.Boanoite!

XXXIII

PELAESTRADADATIJUCA

Entretanto,GabrielnaCortelevavaporessetempoavidamaisestpidaeociosaquesepode
imaginar.Oinfelizatirousedesordemdosprazeresbrutaiscomoumsoldadoperdidoselanaao
fogodoinimigo.

Nessainglriabatalhaosanguequederramavaeraodinheiro,derramavaoajorros,indiferentemente,
alheiosvidaseobscurasbocasqueosugavam.Esemelhantecondutaencheuologo,estclaro,de
falsosamigos,querebentaramemtornodasuadissipao,comagulosaespontaneidadedefunges
inteisevenenosos.

Difcilseriaprecisaroperfildetodasessassombraslibertinas;eramindivduossemcarterprprio,e
semomaisligeirotraooriginalporondepudessemserdistinguidos.Todoocabedaldassuas
habilitaesconsistiaemsaberemfumar,beber,jogarefemearcomoningum.Parasenosedizerem
vagabundosefilantes,intitulavamsebomios,profanandoessepoticonome,toconsagradono
meioartsticopelarevoltadotalentoincompreendidoouaindanovitorioso.Bomios!comosefosse
possvelconceberaidiadebomia,semaidiadesacrifcioedepungenteesforonaconquistado
idealedobelo!

Gabriel,coitado,bastanterepugnnciasentiadanovalamaemquesechafurdavaagora,mas.no
tinhanimoderompercomela,porquesnelaconseguiaatordoarseumpoucocontraosltimos
desastresdoseumalditoamor.Emmenosdedoismeseserajconhecidoetuteadoemtodosos
restaurantesruidosos,emtodasascasadejogoforte,clubescarnavalescosecaixasdeteatro.Em
tornodoseudesperdcioardiaempereneincensaoesserisinhoaucaradoeservil,queoprestgio
dodinheiroacendenorostodosexploradoresdetodososmatizes,desdeograveecondecorado
mercadorcomercial,atdelambidarameiradepreofixoertulafranca.

Assuaspndegasrepetiamsecadavezmaisviolentasecommaisestrondo.Depoisdeumaceiano
"FrresProvenaux",emqueeleseviuemestadodenopoderirparacasa,tomouaposentosnesse
hotel,guardandoaseuladoporcompanheiradedesregramento,amulherqueoacasolhedeuquela
noite,aRitaBeijoca,umalouravinteanosmaisvelhaqueamesmadevassido;eda,paraomsero
Gabriel,essadeplorvelexistnciacordegoivoecheirandoamorte,bemconhecidadealgunsmoos
ricosdoRiodeJaneiroacordarumadatarde,fazerduasdetoiletteeoutrastantasdeRuado
Ouvidor,vermutearataomomentodeseabrirnatvolaprediletaaprimeirabancaderoleta,jantar
shorasdaceia,eceardepoisdameianoite.

AausnciadeGasparfavoreciatodaessadesgraa.Pelocarnaval,aodomingogordo,reuniramse,
entreoutros,nosaposentosdeGabriel,doislegtimosespcimesdaquelescogumelosdequehpouco
falamosoCostaMendonaeoJucaPaiva,doisbelosrapages,queningumsabiadondetiravam
oscabritosquevendiam.

OCostaerabonitoeperfumado,tresandandoamulheres;jiascaras,roupabemfeita.Tornarase
faladonoseumeioporcertasfamosassurrasquedevezemquandolhearrumava;emcrisedecime,
asujeitaaquemeledecorpoealmapertenciadesdeosseusprimeirospassosnavidadapndega
fluminense,umatalAninhaRabicho,clebreentreoslibertinosdosdoissexosporserproprietriade
umprdioecincoescravos,adquiridoscomoprodutodassuasgloriosaseconomias.

Ooutrocogumelo,oPaiva,tinhaoarmaissrioearoupamenosapurada.Nasceradepaisabastados,
quelhedeixaramumamedocrefortunaeumararaignorncia.Afortunacomeuaelelogoquese
emancipou,aoutra,porm,quesenodeixoutragarassimtofacilmente,eacadanovaaurora
refloresciamaisgrimpadoraeviosa.Diziamdele,entretanto,que,paraembaricarumbomcgado
numlasquenetezinhobancado,nohavianoRiodeJaneiromomaislimpa,nemmaislcidacultura.
Depoisdoardentedesfilardassociedadescarnavalescas,seguiramostrsemaisRitaBeijocaparao
hoteldosPrncipes,ondeabelacrpulaferviadeportasadentronuminfernodeguinchoserisadas
emfalsete.

OBarros,queeraogerentedohotel,malosviuentrar,levantousearecebloscomtalrisinho
aucarado,emandoupelasurrelfachamarlemcima,comurgncia,aRosaCantagalense.

ARosaCantagalense,apesardesimpleshspedenohotel,podiaajustottulodizerseobraodireito
doBarros,etinhaporisso,sobreasdespesasextraordinriasaqueobrigasseosfreguesesdeboal,
certapercentagemquelheeraabatidanasprpriascontas.Entreasmuitasevariadssimas
tosquiadorasdoprincipescoestabelecimento,eraelaanicadeverasperfeitanaqueleagronmicoe
astuciosotrabalhinho,anicaquesabiaaprimortosarumadesgarradaovelha,semquedesseportala
paciente,enquantonoestivessedetodotosquiada.

ACantagalensenodesceuaochamadodogerente;mandodizerque:"Aindaestavaocupadaa
despacharomineiro..."

OBarrossubiulogodecarreiraatercomela.

Veioaloureirafalarlheportadoquarto,emmeiaseroupodealcova:

precisoesperarmaisumpouco,segredou,apiscaroolho,noardilosotomqueasregateironas
pemnassuaspalavrasquandotratamdenegcio.Agoraqueeleestpegandonosono...

Fizesteogastarmaisalgumacousanoquarto?...perguntouoBarroscominteresse.

Fiz,respondeuaoutra;creioqueelenodeixarmenosdeunsduzentosmilris...

Bem;mas,aviateda,quesnecessrialembaixo.OGabrielchegouj,evemdetroa!Esto
todosmeiosprontos.

Elesquesevoservindo;eujdeso!

Omineiro,queseachavarecolhidoaoquartodohoteldosPrncipes,haviachegadoessemesmodia
deMinas,comintenodeassistirpacificamentesfestasdocarnavaldoRio.

strsemeiadatardesentiuvontadedejantar,eadesgraaolevouaohoteldosPrncipes.

Omineirocomeucomapetiteeachouatmuitobomoquelheserviram.Mas,enquantocomia,
reparouque,decertamesa,umamulherbonitonaolhavaparaelecommeigainsistncia

EraaCantagalense,quenessaocasioacabavadealmoar.
Omineironosepreocupoucomisso,econtinuouaatacarasvitualhascomumaconsidervel
energiaeumsilnciomaissolene.

sobremesa,porm,atentadorajhavialevantado,evieraassentarsemesaimediatadonosso
mineiro.

Obomhomemfezsedacordeunsmarmelosemcaldaquenessaocasiotriturava,esconseguiu
levantarosolhosaofimdealgunssegundos.

Asenhoraservida?...perguntouelenograciososotaquedasuaprovncia.

Aloureiraagradeceue,comtalmimolhepediuqueaceitasseumtaadoseuvinho,queoamimado
noresistiuaoconvite.

Paranoficaratrs,fezvirchampanha.Amoaentoporsuacontaeriscopediuumasaladade
ananscozidoemmadeira,umpudimnegroeborgonhaparadestemperarocliquot.Depoisvieram
charutos,cigarrilhoscafelicores.

Daanada,omineirorecebiaumaardentedeclaraodeamorecorrespondiacontandofrancamentea
suavidaeosseusnegcios.

intildizerqueemseguidaaissoascousasforammuitolonge,equeadouradamosca,umavez
prisioneiranasteiasdaardilosaaranha,tinhadeserchuchadinhaataltimagotadesangue.

OjantardeGabriel,aqueasugadoradomineironofaltoudomeioparaofim,correucomtodasas
suascostumadaspndegas;poucoapetite,muitachalaatola,muitorisoforadoegrandevariedade
devinhos.sduasdamadrugada,aCantagalensedeixouseficarnohotel,eosoutrosforam
carnavalearumpoucoaos"TenentesdoDiabo".

squatrometeramsedenovonocarro,emandaramtocarparaaTijuca,nomeiodeumaterrvel
gritaria.

OCostaMendona,queocupavaobancodafrentecomoPaiva,pareciaterplvoranosangueeno
ficavaquietoumsinstante.

ARitaBeijocaachavalhetantagraa,quechegavaachorarforadegargalhadas.

Gabriel,meiodeitadosobreela,divertiaseemafagarlheoqueixo.

Olhaquemesufocas!observouafolgaz,tomandorespiraocommaisfora.Noassimto
levezinhoquesepossalevaraocolo!Petedireito!

MasGabriel,prostradodefadiga,faziaouvidosdemercador.ABeijocaresignouseaprocurarporsi
posiomenosincmoda.
Mendonacalaraseafinal,eaviagemcomeavaatomarumcartertriste;agorasseouviade
quandoemquandoavozgrossadococheiro,quearriscavaasuapilhriaparaocarro.

Iasetornandoaquiloaborrecido.

Champanha!gritouJuca,fazendosaltararolhadeumagarrafa.Vemaodia!precisobrindlo!

Encheramseastaas.ARita,comoGabrielaocolo,derramavalheovinhonabocacomosedesse
debeberaumpssaro.Ele,tododerreado,sorviaolquido,indiferentemente.CostaMendona,que
sequeixavadesuoresfrios,vomitavanessaocasio,amparadopelococheiro.AsujeitaeoJuca
fingiambeber.Pareciahaverentreosdoisqualquertcitoconcerto.

Ah!agorasououtrohomem!exclamouMendona,erguendose,comorostosumamentelvido.
Possorecomear...disseeleemtomsinistro.

Eemborcouumataadevinho.

EutambmsoufilhodeDeus!lembrouococheiro,vendoquelhenoofereciamdebeber.

Passaramlheumagarrafa.

Mendonahaviacriadonovonimo,masfoiporpoucotempo;dentrodemeiahoracaiuprostrado
sobreasalmofadas.Araparigaento,ajudadapeloJuca,pousouGabrielsobreele,deixandoosque
dormissemvontade,eemseguida,voltouseparaooutroepegaramseabeijos.

Entraramnocampo.Detodososladossurgiamasrvoresbanhadaspelosprimeirosraiosdesol;os
pssarosprincipiavamacantar,eanaturezapareciairpoucoapoucodespertandodeumsonogratoe
consolador.

Jucaearapariganotrocavampalavra.Devoradorpelainsnia,entorpecidospelolcool,pareciam
cumpriraliumdestinodecondenados.

Rasgouseaaurora,inundandodeluzoscaminhosorvalhadospelanoite.

Gabriel!Mendona!exclamouJuca,sacudindooscompanheiros.Acordam!Aestodia!

Osdoisapenasresmungaram.

AgoraoquesabiaeraumgoledecafquenteobservouaRita,vendoqueococheiroabriauma
novagarrafa.

Poisdescanse!Alimaisadianteteremoscaf,disseele,apontandoparaumacasinhaaolonge.
Arolhadagarrafasaltoucomestrondo.

Mendonaabriuosolhos.

Acorda,homem!vamosbrindarosol!

Gabrielfoiarrancadodosonopurafora.Distriburamsenovamenteastaas.

Hurra!gritouJucalevantandoobrao.Eosoutrostrsresponderamclamorosamente,aprolongar
oshurrascombocejos.

Orepousadoaspectodanaturezacontrastavacomafeiodissolutadaquelalibertinagemaoarlivre.

Ocarrohaviaparado,eococheiroapearaseparairbuscarocaf.Estavampertodaraizdaserra,
numaencostaemquevelhasrvorestranqilaspareciamreunidasemconclioparaumadeliberao
religiosa.Jucadesceradocarroepasseavapelarelva;Mendona,detaaempunho,cantavaumcopia
deoperetabufa;asujeitaacompanhavaocomumapobrevozdefalsete,eGabriel,sombrio,
assentadoaofundodocarro,comavistaembaciada,entretinhaseaolharfixamenteparaumgrupo
queapoucadistnciahaviaparadonocaminho.

Acabeaandavalheroda.

Depoisdepequenapausa,ogrupocontinuouaandar,subindoaestradaemtardioepesadopasso.

Gabrielpdeentodistinguirmelhordequeogruposecompunha.Erasemdvidaalgumenfermo
acompanhadopelafamlia,quedemandavaaserradaTijucaembuscadearpuro.Vinhanafrente
umacadeirinhacarregadamodaantigapordoisnegros,guardavalheaportinholaumhomemidoso
acabrunhadopelador,elogoatrsumavelhacarruagemdealuguelcomacpulafechada.

Ogrupoparoudenovoquasedefrontedocarrosdosfolgazes.

Mendonaealoureiracalaramseinstintivamente,Gabrielergueusesobressaltado;atravsdas
sombrasdasuaembriaguez,lhepareceuhaverreconhecidoaquelehomemqueguardavaaportado
palanquim,eporelepodiacalcularcomseguranaquemeraainfelizcriaturaqueiaalienfermaou
talvezmoribunda.Ocoraosaltoulhepordentro,namedrosaprevisoderemorsosentimas
vergonhas.

Osnegrosdepuseramnochoacadeirinha;desviaramdosvaraisosombrosratigados,eafastaramse
paradescansaruminstante.

Moveuseentoacortinadaportinhola;dbilmozinhaarredouadedentrocomdificuldade,euma
feminilcabealourasurgiuluzdouradadamanh.Noseurosto,maisplidoqueodeumasantade
cera,fulguravamlheosolhoscomestranhobrilho.
Eessesolhosderamcomosolhosqueafitavamdooutrogrupo,cintilarammaisforte,num
relmpagoseguidodeumgrito,queacortinadopalanquimabafoulogo.

EradeEugnia.

Gabrielcaiusobreasalmofadasdocarro,asoluar,enquantooscompanheirosdavamvivasao
cocheiroquechegavacomocaf.

Eugnia,depoisqueGabrielseausentoutotalmentedacasadela,iacontandoosdiaspelosprogressos
damgoaqueadevorava.Amelindrosasuscetibilidadedoseufrgilorganismoexigia,paraomilagre
davidaomilagredoamor.

Comotodaamoacasta,semobrilhanteprestgiodoourooudabeleza,forasempreconcentradae
retrada.Nodividiacomoutrososseustmidosdesgostosdedonzelaeassuashumildesdecepes
demeninapobre.Umcomontimorecatodeorgulhosafraqueza,associadoaopudordasua
imaculadainferioridadeeaodecorodasuavirtudeintil,afaziamreprimirossoluosdianteda
famliaedasamigas,recalcandoemsegredoaslgrimasvencidas,quelhesubiamdocoraoeparao
coraovoltavam,semqueningumasvisseouenxugasse.

Nuncalheouviramasombradeumaqueixa.Todavia,nasuaangelicalcredulidade,chegaraacrer
houvesse,nocrculoginsticodavida,algumacousaentreoshomensquenofosseegosmose
vaidade;chegou,pobreinocente!asuporqueofatodesermeiga,dcil,virtuosaepura,lhevaleriao
amordomoopeloseucoraoeleito;e,umavezdesiludida,asuafeminilidade,emlugarde
expandiremfloroaromadosvinteanos,fechouseembotoparanuncamaisrescender,vencida,
comoforamvencidasassuaslgrimas.

Etambmnuncamaislhevoltavamsfacesasrosas,queanaturezaalhetinhaposto,paraatrairas
asasdosbeijosamorosos;nemaosolhostampoucolhevoltaramasalegrias,comquedantes
esperavamsorrindoo"Amote"sagrado.

Enfermoudetodo.Afinal,asuaexistnciaerajumcaminharseguroparaamorte.Opaiestalavade
desespero,sentindofugirlheirremissivelmenteaquelavidaestremecida,poucoapouco,comoum
perfumequeseevapora.Elasorria,resignada.Estavacadavezmaisabatida,maisfraca;parecia
alimentarsescomamudapreocupaodasuamgoasemconsolo.Opailevouaaprincpiopara
SantaTeresa,depoisparaocaminhodaTijuca,omdico,porm,proporoqueamolstiasubia,
ordenouquefossemtambmsubindosempre,embuscadaaresmaispuros.

Eliameles,comoumbandodeforagidos,afugirdamorte.Sadoentepareciaconformadacoma
situao,osmaissemaldiziamechoravam.Elasorriasempre,sempretriste,comorostolevemente
inclinadosobreoombro.

Jquasesenodistinguiamassuasfalas,espelosolhosverdadeiramenteseexprimia,queesses,
comoaestrelas,cadavezmaisseacendiamproporoqueastrevasseaproximavam.
svezes,nemquepretendessedesabituarsedeviver,fugiaparaumprofundocismar,dequesa
custodesmergulhavaestremunhada.Pedianessesmomentosquelheabrissemajaneladoquarto,eo
seuolharvoavalogoparaoazul,comomensageirodasuaalma,quetambmnotardaria,como
mesmodestino,adesferirovo.

Aoamor!Aoprazer!Hurra!blasfemouoecofraldadaserradaTijuca.

Eocarrodoslibertinossumiusenaprimeiradobradaestrada.

Ocamporecaiunasuaconcentrao

Acadeirinhacontinuavanopontoemqueadepuseram.Osol,aindabrando,derramavasecomouma
bnodeamor,enuvensdetnuefumobrancacentodesfiavamsenoespao,subindodosvales
comodeumincensrioreligioso.Ocutinhaumaconsoladoratransparnciaemqueselheviaa
alma,pssaroscantavamemtornodatranqilamoribunda,ouviaseomarulharchorosodascascatas,
asplicadosventos,aprecematinaldosninhos.Todaanaturezapareciaemorao.

Amoapediuquelheabrissemaportadopalanquime,reclinadasobreocolodopai,fitouoespao
comoseuolhardeturquesamida.Oazuldocucompreendeuoazuldaquelesolhoscelestiais.
Houveentreelesumidliomudoesupremo.

Ningumemtornodavaumapalavra,sseouviamosmurmriosdamata,acordandoaosol,eos
esgaradosecosdamsicadosMeninosDesvalidos,queparaalmdaserratocavaalvorada.Amoa
continuouaolharparaoazul,comosesedeixassearrebatarlentamentepelosolhos.Encaroulongoe
longotempooespao,sempestanejar.Depoisduaslgrimaslheapontaramnasplpebrasimveise
foramdescendosilenciosaspelapalidezdasfaces.

Umsorrisoquejnoeradaterrapairouuminstantesuperfciedosseuslbiospuros.

Estavamorta.

XXXIV

OSABORDAEXISTNCIA

Terafeiradecarnaval,Gabrielacabavadeacordarnoseuquartodo"Provenaux"epermaneciana
camaapensaremEugnia,quandolheentregaramumacartatarjadadenegroqueoconvidavaparao
enterrodela.

Ergueusesoluando,semquereracreditarnoquevinhaescrito.

Poisseriapossvelqueaqueladoceemseracriaturasepartissedestavida,semlhedeixaraomenos
reduzironovodesgosto,queeleinvoluntariamentelhecravaranocoraojtomagoado?...Pois
entoagora,quandojustamentemeditavaeleosmeiosdereabilitarseaosolhosdela,dispostoareagir
porumavezcontratodasasdegradaesaqueoarrastaraaoutra,queEugnialhefugiapara
sempre?...Elhefugialevandoconsigo,noseuvoexterno,alancinanteimpressodoltimoolhar
queosdoisentresitrocaram,eladeasasprestesaganharoazul,elederastros,aespolinharseno
maisnegrolododaterra!

PobreEugnia!murmurouarquejandoodesgraado.Nemdetechorarsodignasestasimpuras
lgrimasnascidasemantrotoimundo.Perdoameinsultarteaindaabrancamemriacomesta
minhadorhipcritaecovarde.Nelasnocreias,nemcomelasseenterneaatuaalmacompassivae
meiga!Fuieuquemtematou!Fuieuoteualgoz,anjoenvenenadopeloamorqueteinspirei!Desceste
aopntano,imaculadapomba;deletriosmiasmasfoioqueencontrasteemlugardeamorque
procuravasnomeucoraodelobo.Eagorachorastu,miservel!Calate,queoteuprantopefeias
ndoasnavirginalmortalhadatuavtima!Tragaemsilnciooremorsodoteucrime,evoltatua
lama,libertino!Mergulhadenovonavasaemqueagorabracejasaflito,enolevantessequero
pensamentoquelaquenomundosteveumafalhacometidaadehaverumdiasupostodignode
seramadoporela!

EGabriel,sufocadoporumanovaexplosodesoluos,rugiuapertandoacabeaentreasmos:

Malditosejaeu,contraquemtudoconspira!Foisemealtimaesperanadesalvao!Jnadame
restanavida!Acabousetudo!

Aindano!bradounumavozportadoquarto.Aindaterestaumamigo!

Gaspar!gritouomoo,caindonosbraosdopadrasto.Perdoame,meuGaspar!

Chegueinesteinstanteeaindanoseiondetenhoacabea!disseoMdicoMisterioso.Imagina
queestavaemCantagalocabeceiradeummoribundo,quandorecebidePernambucoumacartade
meucunhadoPauloMostella,naqualmeparticipavaacrticasituaodosseusnegcioseoestado
perigosodamulher.Podescalcularcomofiqueicomsemelhantenotcia;euadoravaminhairm,era
elaoltimolaodainfnciaquemerestavanomundo...Trsdiasdepois,meudoentedeCantagalo
expirou.Noespereipormaisnada,corriaPernambuco,semmedespedirdeti.Chegoaessacidade
justamentenodiadafalnciadePaulo,eencontroVirgniacompletamenteperdida...Meusesforos
forambaldados!Morreumenosbraos!Paulotinhadeentregarsenodiaseguintepriso,asua
quebrafoiconsideradafraudulenta...mas,quandonomomentoterrvellheinvadiramoescritrio,
deramcomoseucadveraospsdasecretria.Envenenarasecompio.Aoladodeleestavaesta
cartaamimdirigida.

EGaspartirouumacartadobolso,eleu:

"Meucunhadoeamigo.

"Escrevolhenaocasiodemorrer,eselanomodesteltimorecurso,porqueconfioqueosenhor
olharpormeupobrerfo,enessahiptesemorrodescansado.

"Estoudesonradoeestouvivo;isto,perdiasduasnicascousasquemefaziamviverminha
honraeminhafamlia.

"Gustavojnoumacriana,temdezenoveanosepodeprincipiaravidasemomeuauxlio;peo
lhe,porm,queoajudecomosseusconselhosecomasuaestima.

"Adeus,beijolheasmoseagradeolhetudooquefez,etudooquefarpornos.Paulo
Mostella".

Maridoemulherforamenterradosnamesmaocasioenomesmolugar,continuouoMdico
Misterioso.Nodiaseguinte,trateidorfo,eumasemanadepoispartimosparac.Mas,trazia
comigoumaidiaquemuitomepreocupava;queapessoaencarregadadedarmenotciastuasme
haviaescrito,dizendoqueAmbrosinafugiracomafilhadomeucocheiro;queestemorrerade
desgostos,etuprocuravasmorrerdeextravagncias...Falarammedeorgias,dedesvarios,dodiabo!
Vinha,enfim,impacienteportornaraverte,quandoteachonesteestadodedesespero...Jsei!
Eugniamorreu,etusentesremorsos..Maseucestouparaampararte!precisoqueteresignesao
sofrimentoedecepo;avida,meufilho,nooutracousa!Entretanto,nodiaemquetevisse
perdidoparasempre,creioquenoresistiriaaesseltimogolpe,poissagoraanicaafeioqueme
resta...Desveleimeporti,fuiteupai,teuamigoeteuguia;suponhoquemeassisteodireitodepedir
teumfavor...Essefavorquevivas,quetrabalhes!quenotedeixesmorrer,quandopormaisnada,
aomenosemconsideraoamim!

Equemeimportamavidaeotrabalho?Contoeuporventuracomaexistncia?Ah!paraoque
tenhadeviverainda,nosero,decertoosmeiospecuniriosquemefaltaro!

Tudoissoumperfeitoengano.Todoohomemprecisadetrabalhar!...Quantoaoquepossues,por
maisqueseja,notechegarparagastarescomogastasultimamente.Lembratedequejfizeste
vinteetrsanos,esenoacentuaresagoraoteucarter,senoconstituiresatuaresponsabilidadede
homem,muitomenosoconseguirsfazermaistarde.Queroquemudesdevida,repito;quandojno
sejapormim,sejaaomenospelamemriadequemsevaienterrarhoje!...

Calate!gemeuGabriel,abaixandoorosto.

Enessemesmodia,ardendoemfebre,abandonouohotel"Provenaux",aoladodopadrastoqueo
reconduziuparacasa.

Estevedecamaumasemanainteira,chegandoaperigardemorte.Vertiginosamentegiravaoseu
delrioentredoisplosbemopostosAmbrosinaeEugnia.Cadaumdestesdoisnomesnolhe
saadoslbiossenoparadarlugaraooutro.

Levantousedaenfermidade,nocomasuavemelancoliadosconvalescentes,masabatidoetriste,
comosenofundodoorganismolheficasseovrusdeummalsemcura.Notinhaeleentodesses
momentosdeinefvelgozodereviver,quesocomoodoceesvairdeumcrepsculoentreamolstia
easade;aocontrrio,dirseiaqueoseuesprito,medidaqueocorporecuperavaasforas,iamais
emaisseafundandoemlbregascavernasdedesalento.Negrahipocondriatoldavalheosemblante,
varrendolhedosolhosedoslbiososderradeirossorrisos.

Mesesdepoisestendidonumachaiselongue,pscruzadossobreamesma,charutoaocantodaboca,
olhosespetadosnoteto,quedavasehaviameiahora,silenciosoeesquecidodapresenadopadrasto.

Masenfim...perguntoueste,batendolhenoombro;quedecides?..

Hein?balbuciouGabriel.

Vaisouno?

Paraonde?...

Oraessa!Viajar!Poisnoacabamosdetratardisso?...

Ah!sim,respondeuomoo,fechandolevementeosolhosemudandodeposionacadeira.

Masento?

!havemosdever...

Ora!estsinsuportvel!

Gabrielnoouviujestaltimafrase,espetoudenovooseuolharnoteto.Opadrastofezumgestode
impacinciaepsseaandardeumparaooutroladodasala.

Ouviaseorelgiopalpitaraumcanto,eocrepitardasasasdeumaabelha,quelutavacontraa
vidraadajanela.Acasatinhaumprofundoardetristeza;sentiasequenemsempreporelacirculava
oar,equeaquelasparedeseaqueletetonoestavamhabituadosaoecoalegredorisodecrianase
vozesdemulher.Gaspar,depoisdemuitasvoltaspelasala,foipostarsenovamentedefrontede
Gabriel.

Ento?disse,vendoqueoenteadonoderaporsuapresena.

Hein?repetiuorapaz,fitandooabstratamente.

Omdicoentoseaproximoumaisdele,elhetomouumadasmos.Gabrieldeixoucairacabea
sobreopeito.

Pobrecriatura...pensouopadrasto,depoisdealgunssegundos;muitocaropagastuafaltademe
duranteainfncia!Noseriasassim,intileperdido,senosteusprimeirosanosdemocidadete
inoculasseelacomoseuamor,aidiadobemedajustia!E,quemsabe,senoteriaeutambm
grandepartenatuamisria,meudesgraadofilho?...Fuioteuexemplo,oteuguia,oteumestre;eu!
omenoscompetenteparaisso,poisquemefaltavaenergia,faltavamefnaprpriavida;faltavame
tudo,menosotdioeatristeza;eusabiaqueerahomem,apenasporquesofria!Eestedespojo,
esteespectrodehomem,quehvinteanosrepresentaparatitodooteupassadoetodatuafamlia!
Ah!noseriassemdvidaoques,seoutrosehouvesseencarregadodatuaeducaomoral.Amei
te,sporquevinhastudetuame.Quantoegosmo,meuDeus!E,entretanto,omeuamornuncate
serviudebenefcio,fezteaocontrriocaminharsemprenaintilsombradaminharidatristeza...Eu
merevejoemti,queridavtima!

EGasparafastouseparachorarvontade.Gabrieldeixouseficarnamesmapostura,agoracomo
olharferradonocho.

Pairavalheoespritoentreduasvastidesinatingveiseambasigualmentedesejadas;uma,porm,
todaclaridadedeluzsidreaematinal,outrafeitadeardenteschamasagitadasevermelhas.Eosdois
infinitosseabraavamcomoocuseabraacomooceano.Tranaslouras,cresposcabelosnegros,
anjoedemnioseconfundiamnumanicasaudade!Eocastoetmidosorrisodoanjoera
avidamentebebidopelabocasensualevermelhadodemnio;asasbrancas,cobertasdenupciale
imaculadovu,estalavamnasgarrasdolbricoeformosomonstrovestidodegranadaeouro;alva
aucenaemurcheciaecalavaoseuvirginalaromaembriagadapelosquentessndalosdoinferno.

Gabrielestavaemambos,esentiaperfeitamentenontimodoseudesejo,que,apesardetudo,se
pudesseescolher,elesacrificariaaindaumavezoanjoaodemnio.

Eestaconvicotorturavacomoovcioinconfessvel.Repugnavalheoseuprpriocorao,esentia
asuaalmadebaixodosps,envergonhadaesuja.

Aidiadaresponsabilidademoralprincipiavaaquererentrarlheoesprito,eodesgraadofugiadela
porcompreenderquelhefaltavacoragemparaserhomem.Daasuaatualeconstantepreocupao
osuicdio.Amortelhepareciaanicasoluopossvelparaoinfernaldilemadaquelasuatristevida.
Masosuicdiotambmeraumgrandeenfado.Exigiaesforomoralefsico.Eraafinalumpenoso
trabalhotoaborrecidotalvezcomooprprioviver.

Diabo!exclamouele,sacudindoacabea,parasairdetododoseupesadelo.Malditaahoraem
quenasci!

Gaspar,queoobservava,correuaconterlheonervosompeto.

Que?!Quetens?!perguntouemsobressalto.

Nada!nadaUmligeiroabalo...Passou!

Nessaocasio,foraminterrompidospelacriada:
Lforaestavaumavelhinhapobre,quedesejavafalaraoDr.Gaspar.

Deveseralgumdosmeusdoentes,disseomdico,emandouqueafizessementrarparao
consultrio.

EraavelhaBenedita,amedococheiroJorge,queandavaatiraresmolaspelascasasconhecidas.
Gasparnoareconheceulogo,mas,quandolheouviuonome,afezconduzirparaasalaemque
estavaGabriel.

Avelhapediulicenadeassentarse,pousounochoumatrouxaquetrazia,e,gemendoasua
fraquezadeixouseescorregarsobreumacadeira.

Ai!ai!suspirouela,sorrindo,apesardogemido.

EapobrezinhadeCristodeclarouquejnoerasenhoradassuaspernas.

Estavamuitoacabada;amortedofilhoeafugidadanetaapressaramlheadecrepitude.

Gasparolhavaparaelacomarcompassivoedesconsolado.Amserajquasenadarestavade
aparnciahumana;eraumafrutaseca,lavadaemrisosdepedinte,acaratodaengrelhadinacomouma
castanhapilada,asventasfungosas,easorelhasbambaseemdependuraquenemabalostortulhos.A
boca,inteiramentemurchaesemmemriadedentesqueahabitaram,nolargavaumsinstantede
remoeremseco,eamandbulainferiorcomtalnsiaseatiravaoutra,quesediriaquererdevorla
comassuasgengivasdesbotadasecarcomidas.Pordebaixodoqueixoescorriamlhepelangas
chochasemacilentas,e,atravsdasfarripasdecocoquelheouriavamacabea,transparecialheo
crnio,casposoesperocomocascodecgado.Doavlaassim,indecorosamentedesfeitiadade
jeitohumano,aagarrarsecomoseultimoalentoaestaterraonzeneira,aquemtodaviabempouco
tinhaaindaapobrezitaquerestituirdesi.

Gabrielnolhetiravaosolhosdecima.Amendiga,depoisdemuitotossir,vergadasobreacarcaado
peito,comeouafalarcomumvestgiodevozquelherestava.Eramsonsroufenhos,cheiosdefalhas
ebabujadosdesaliva.

Queosenhordoutornoseenfadasse!Elavinhapedirlheumacaridadezinha,esaberse
porventurahaviaalgumanotciadesuaneta...

MasaidiadeLauraperturboualogo,eacoitadaapertouaindamaisosolhinhos,espremendoem
lgrimasasuasaudadeporentreasremelosasplpebras.

Ah!sDeussabe...sDeussabe...diziaeladificultosamente,quasesemsepoderexprimir;o
muitoquetenhopadecido!QuandoLauranosabandonouemeuJorge,meuricofilho!memorreu,
fiqueisemsaberdemim!

Mas,semenoengano,observouGasparcominteresse,asenhoraaboletouseemcasadeD.
Genovevae...

verdade!eufuiparacasadeD.Genoveva;masquedepoisascousasmudaramdefigura...
DesdequeoAlfredoperdeuoemprego...

Qu?PoisoAlfredonocontinuaempregadoemcasadoWindsor?

Avelhasustentavaqueno;nosabia,porm,explicarospormenoresdessefato.Soquepodia
afianarqueoAlfredoestavamuitomal.

Ecomefeitoassimera.

DuranteamolstiadeEugnia,joamantedeGenovevasequeixavadopeitoedagarganta,masno
tinhanimoparaabandonaropatronadelicadaconjunturaemqueesteseachava.Agravaramse,
pormosseusincmodos,eviuseAlfredoobrigadoanosairdacama.Poressapoca,Eugnia
faleceu,eopai,inconsolvelresolveuretirarsedocomrciobrasileiro,epartircomorestodafamlia
paraaInglaterra,dondelhepropunhamarranjodevida.

Ora,entreAlfredoeosciorestantenacasa,haviaumavelharixa,quedemuitoterialanadoaquele
noolhodarua,senoforaaproteodoWindsor.

Umavezretiradoestedasociedade,Alfredo,aindadecama,recebeuadespedidadoempregocomo
pequenosaldodeseusordenados.

PrincipiouentoparaeleeparaGenovevaumaexistnciatodadedificuldades.Aboticapedia
dinheiro,amolstiaqueriadieta,eosrecursosnochegavam.Amulheratirouseaotrabalho,tomou
encomendasderoupaparalavar,lavoucomtalento,comcoragemecomalma;oquealis,nadade
estranhar,senoslembrarmosdequeaavdavivadocomendadorMoscoso,conformediziaestaao
prpriomarido,tinhasidonoseutempoamelhorlavadeiradoRocioPequeno.

Quempuxaaosseusnodegenera.

E,oufosseporatavismo,ouporqueanecessidadeomelhormestredeofcio,ocerto,que
Genoveva,aesfregarroupa,agentavaacasa,mantinhanocolgioumapupila,comquemembreve
travaroleitormuitoboasrelaes,eacudiacomremdiosmolstiadoseuhomem.

AvelhaBenedita,essaquetivessesantapacincia,masotemponoestavaparacaridade!...Que
fossebateraoutrafreguesia!...

Eelaobedeceu,coitadinha!ElfoibaterportadeGaspar.

Descanse,disseeste,quandoavelhaterminouoseulongoaranzel.Nonecessrioquepea
esmola;recolhasecemcasa,quenadalhefaltar.Olhe!entre,eacriadalhedarumcmodo.V,
ventrando.
Beneditajsehavialevantado.

EomeuChimboraso,podevircomigo?perguntouela.

QuevemaseresseChimboraso?...

omeuco,Sr.doutor;umdiabodeumbicho,quefazumacriaturagostardele...

EorostoengelhadodeBeneditailuminousedealegriacomalembranadaquelasualtimaafeio.

AnimalitodeDeus!Ah!elahaviademostrloaoSr.doutor!

PoisquevenhatambmoChimboraso,disseomdico,procurandoterminaraconversa.

Ecomoavelhatentassecommuitadificuldadeprsedejoelhos:

Ento?deixemonosdisso;vveroseucmodo,ventrando,v!

Benedita,semdizerumapalavra,procuravabeijarlheamo.

Ora,no,no!opunhaGaspar,aempurrlabrandamenteparaointeriordacasa.V!v
descansar!

Elaobedeceu,agradecendomuitoaesmolaquerecebia,eprometendonoseesquecerdeGaspar
nassuasoraes.

Jnaporta,parou,evoltouseparadizer:

queeutenhotamanhomedodenoresistiraodesamparo!...Quandopensonamorte,ficotoda
fria:Oh!noqueroacova!

Gabrielolhouparaelacomsurpresa.

Amorte!...queterrvelcousadeveseramorte.Eavelhafezsemaislvida.Quantodevecustara
umacriaturasairdestaexistnciaparairmetersedebaixodaterra,numburaco!Ficaragentefria,
duracomoumpedaodepau,esperaqueascarnescriembicho,queosbichosnoschupematfazer
oossolimpo!Oh!deveserterrvel!Quemedomefazamorte!

Edepoisdeumapausa,acrescentoucomoolharfito:

Bemseiquepoucovaleavida.Istotudomisria,istotudoengano,istotudosofrer,masem
todoocasonoamorte,nooburaconaterra!Quebelacousaavida!Jnotenhoolfato,nem
paladar;jquasenopossover;jnogozoamores,e,contudo,faomuitogostonesterestinhode
vida.Nada!assimmesmovelha,assimmesmoquenopresto,queroaminharicavidinha,querover
istoporc!Paramorrer,todotempotempo!Vivaagalinhacomasuapevide!

E,comumrisodooutromundo,avelhasaiuafinal,cantarolandoetremendo.

Gabrielficoupormuitotempoaolharparaaportaporondeelasaiu.

Felizdestroo!...disseele.Queinvejamefazatuamisria!

XXXV

OBOMIO

Gustavo,osobrinhodeGasparaesteconfiadoporPauloMostella,vinhaaseroresultadodaquela
adiantadagravidezemqueseachavaVirgnia,quandoavimosemPernambuco,nosltimos
tempestuososdiasdardegaexistnciadeViolante;oquequerdizerquevinteanossodecorridos
depoisdisso,equeoMdicoMisteriosoestagoraporconseguinteoradopeloscinqenta,eGabriel
comametadedessaidade.

Gustavoeraumbelomoonoseutiponortista.Alturaregular,boasade,olhosinteligentes,palavra
fcilerisopronto.Tinhaognioarrebatado,masocoraogenerosoemeigo,carter
desregradamentealtivoechapeadodefortesaspiraesmorais.

ChegaraaoRiodeJaneirocomtodasasdoidaseperfumadasilusesdosseusvinteanos,cavalgando,
descaloesemesporas,umanuvemdesonhosedeesperanas.

Foramorarcomotio,maslogoaofimdepoucassemanasdeclarouabertamentequenopodia
continuaraviverdopoalheioepreferiaaventurarselfora,porsuaconta,nalutapelaexistncia.
EmbaldeempregouoMdicoMisteriosotodososmeiosparadissuadirdesemelhanteloucura,e
embaldeGabrieljuntousuasrazessdopadrasto:"Gustavonessapocaapenasganhavaquarenta
milrismensais,comonoticiaristadeumperidicodevidanomenosincertaqueoreferido
ordenado,e,commagrosrecursos,iriasemdvidasofrerporatorturanteseridculasnecessidades!"
Foi,porm,tudointil,eosonhadormudouse,comasuanuvemcorderosa,paraacompanhiade
doisestudantesdemedicina,igualmentepobresenomenosgineteadoresdeideal.

Principiouentoparaeleaverdadeiravidadebomia.Quantaprivaoequantovexame!mas
tambmquantadouradafantasia!quantoaromademocidadeemflor,equantadelicadezade
sentimentos!

Comtrsforasteirasandorinhasseencontrarambeiradeumtelhadoantesdeformaroseuvero,
encontraramseostrsbomiosumbelodiaporacasomesadeumcafdaruadoOuvidor,e
conversaram,eriram,leramefumaramdecamaradagemosseusversossemcontaeosseuscigarros
bemcontados,fingiramjuntosdepoisumjantardequatrocentosrisporcabea,eficarambons
amigos.Jnessamesmanoitedormiramostrsnomesmoquarto,edesdeentoformaramasua
repblica,ondemuitasvezesduranteodiainteirofaltavaoquecomer,oquefumareoquebeber,mas
ondenuncafaltoudoquerir,comoquesonhareaquemamar.

Umatarde,entretanto,Gustavoficaraemcasa.Eraodiadeseusanos,enessediajustamenteo
sonhadornohaviajantado,nemalmoado,eafomelhefaziaotempomaisfrioeashorasmais
longas.

Osolesconderase.Gustavofechouolivroqueliaefoiprsejanela,aolharvagamenteparao
espao.Havianoarumaduramelancolia,queselevantavaparaocucomaspardacentasnvoas
exaladasdaterra;anatureza,repousadaefarta,bocejavaasuaindiferena;acidade,quietaemorna,
pareciaentorpecidanaegosticaplacidezdeumadigestofeliz.

Arepblicaeranumsegundoandar,nosfundosdaruaSantaTeresa,eaosouvidosdobomio
chegavaoecodamsicadosalemestocandonoPasseioPblico.

Apareceuaprimeiraestrela.

Entoodesterradosentiuabrirselhepordentronocoraoumfundoesombriovaledesaudades.
Lembrousedasuaextintafamlia,dassuasafeiesinterrompidasdetodaasuainfnciaprotegidae
afagada.Quantarecordao!Naquelediadeseusanosreuniramseemcasaosamigosdopai,faziase
festa,levavamlhepresentes.Foinaquelemesmodiaqueeleumavezrecebeudemimoorelgiode
ouro,agoraempenhadosemesperanasderesgate,comorecebeuoaneleoalfinetedegravataj
tambmengolidospelomesmosorvedouro.

Depoisdemuitodivagarpeloseupassadoaindaquente,Gustavofoibuscaroretratodesuamee,
derradeiraluzdocrepsculo,quedouseacontempllosilenciosamente,enquantoaslgrimaslhe
corriampelasfaces.

Diasdepois,jotaljornalemqueeletrabalhavahaviaestourado,ficandoadeverlhetrsmesesde
salrio,eosonhadoratravessavaasruasdaCorte,atorcercominsistnciaobuo,nessear
desconfiadoerevessodosmoosdeaspiraesintelectuais,aquem,foradafamlia,vieramafaltarde
todoosmeiosdesubsistncia;cabeabaixa,olharcarregado,roupanofioesapatosrotos.Alguns
conhecidosseufingiamnoover,menosoReguinhoqueestavasempreaoferecerlhefantsticos
empregos.Gustavonessasocasiessentiaumgrandeeimpotentediosufocarlheocorao,e
mentalmentefaziaterrveisprojetosdevinganacontratudoecontratodos.

Asdificuldadesreproduziamseparaelesemtrgua,nemresfolgo;cadadiaavivereraumproblemaa
resolver.Masnemporissoseapeavadosseussonhos,nemsedeixavainvadirpelodesnimo.Havia
deacharfuronavida!haviadedescobrirmeiosdevencerechegar!haviadeescreveroslivrosque
sentiaemgestaodentrodoseuesprito,ehaviadeteroquinhoqueeradasuaboca,obocadopara
oqualanaturezaoarmaracomaquelesbelostrintadentes,queultimamentelheserviammaispararir
doqueparacomer.
Quediabo!monologavaeleemrevolta.Hporatantosujeito,nulodeintelignciaedeaptidopara
qualquertrabalho,quetodaviaandalimpo,satisfeitoeconfortado,porquenoheideeuconseguirao
menosteroestmagoseguroeumabrigocerto,parapoderdedicarsletrasalgumashoraspordia?...

Detodosessesmisteriososrecursos,dequenoRiodeJaneirovivememgrandequantidadecertos
meliantesquemuitoconsomemenadaproduzem,ojogo,ocalote,odinheiroarranjadode
emprstimo,ascomissesgravadassededepndegaesensualidadedosricosinexperientes,de
tudoissonotinhaopobreGustavosequerdesconfiananasuasonhadoraingenuidade;eomesmo
fatodeseconfessarelenecessitadodetrabalho,comoasualealmodstia,asuafranqueza,asua
honestidadeenfim,eramoutrostantosobstculosquelhetrancavamoscaminhosdavida.

DeumavezsaiuacorreroscolgiosdoRiodeJaneiroprocuradetrabalho.Eraimpossvelque
entretantosetantosestabelecimentosdeeducao,nohouvessealgumqueprecisassedosseus
servios.Entrounoprimeiroqueencontrou.Veiorecebloumvelho,cujafisionomiabrandae
simptica,ecujoscabelosbrancoserespeitveis,lheinspiraramlogograndeconfiana.Ovelhoerao
diretordocolgio;floentrarparaasalaelheperguntouoquedesejava.

Ganharavida...disseGustavo;venhooferecerlheosmeusservios...

Comoprofessor?..

Sim,senhor,oucomosimplesempregado;estounumasituaodaaceitartu....

Quematriassabeosenhor?

Paraensinarseioportugus,francs,espanhol,aritmticaedesenho.

Nsprecisamosjustamentedeumprofessordeespanhol;embrevevamosprecisardeumde
desenhoeumsubstitutodeportugusprimrio;oqueaestvaitratarseemBarraMansa...

OrostodeGustavotomoulogoumaexpressomaisanimada;ovelho,porm,oobservavadealtoa
baixo,comgestodedesconfianaedesagrado.

Sojustamenteasmatriasquepodereiensinarmelhor.Meupaieraorientaledeumeliesde
espanholdesdemuitocedo;noportugustambmestoubempreparado,porqueultimamentetenho
estudadocomesperanadeumconcurso;quantoaodesenho,seiosuficienteparaensinaremcolgio.

Ovelho,sentadocomodamenteemumacadeiradebraos,haviajapertadoosolhostrsouquatro
vezes,esticandooslbios,comoquemmedita;edepois,aesfregarasmosnascoxas,perguntou:

Trouxeconsigoosseusatestados?...

Queatestados?...
boa!deprofessor..

Ah!Eunotenhoatestados...nuncafuiprofessor...desejojustamenteprincipiaragora...

Eolhequenoprincipiamuitotarde!

Eovelho,levantandoseresolutamente,convidouoasaircomestaspalavras:

Pois,meucarosenhor,sintomuitonolheseragradvel;mas...nestecolgiosseadmitem
professoresgarantidospelaInstruoPblica.

Mas,eumesubmetoaexame,disseGustavo,jtambmdep;esenoestiverhabilitado...

Heidepensarnisso!respondeuodiretor,semmaisprocurardisfararasuaimpacincia.

Efezumgestocomamoaberta,oqualtantopodiasignificar"Passebem!"como"Ponhasea
fresco!"

Gustavosaiu,semdizerumapalavra;nocorredorfezumamesura.

Viva!bocejouovelho,fechandoaportacomestrondo.

Obomiodesceuasescadasfurioso,massemdesanimar,continuouafarejartrabalhopeloscolgios.
Unsnoprecisavamdeprofessor;outrosnoopodiamadmitir,porqueeleeramuitomoo;outrosno
diziamarazoporquenoqueriam;outrosvoltaramquestodosatestados,etodosoolhavamcoma
mesmadesconfianaeodespediamcomamesmasemcerimnia.

Aomeiodia,GustavoachavaseemBotafogo,defrontedeumcolgiodemuitoboaaparncia.

Haviaumhomemnachcara;orapazdisse,mesmodarua,quedesejavafalaraoSr.diretor.

Nohdiretor!respondeusecamenteohomem.

Esteaomenosoriginal!pensouGustavo,quaserisonho.

Ento,comquempossoentenderme?...

Comadiretora.

Ah!colgiodemeninas!...TenhaabondadededizerSra.diretoraqueeudesejofalarlhe.

Ohomemsubiuumaescadadepedra,epoucodepoisveioabriroporto.
Quepodiasubir!

Umamulherconduziuoprimeirasala.Eraumlugardecente,srio,rigorosamentemobiliado;nas
alvasparedeshaviafinasgravurasrepresentandoassuntosreligiosos.

Esperoucincominutos.Depoisabriuseumaporta,eamulherqueoconduziufloentrarparaoutra
sala.AchouseentoGustavodefrontedetrsirmsdecaridade,dentreasquaisamaisvelhase
adiantouparaele,comosolhoscravadosnocho,asmosengolidaspelaslargasmangasdoseu
burel,eacabeatoucadapelocaractersticoeformidvellenodelinhoengomado.

Gustavovergousecortesmentee,porhbitosocial,estendeuamosreligiosas,quelogose
contraramnumescrpulofreirtico,rechupandomaisosolhoseescondendomaisasmos.

V.V.Ex.asdesculpemme...balbuciouomoo,meioconfuso;incomodeiaas,napersuasode
encontraraquioquefazercomoprofessor...

Ah!professor?...

Sim,minhasenhora,respondeuele,arepararqueumadasduasirmsretropostaserabembonita
rapariga.

aquimesmodaCorteoudaprovncia?...perguntouaindaaprimeira,comumsotaquefrancs
muitopronunciado.

DePernambuco,minhasenhora.

EGustavo,destavezreparouqueabonitaoobservavadebaixodosclios.

NuncatinhavindoaoRio?...

Nuncaminhasenhora.

Epensouconsigo.Masqueolhostemaquelediabinho!

EtemgostadodaCorte?...

Nemporisso,minhasenhora.Aindaestoudesempregado.

Edestavezdescobriunoslbiosdairmdoslindosolhosapontinhadeumsorriso.

"Faomejardineironestecolgio!"pensouele,sobainflunciadosolhosdarapariga.

Mas...disse,procurandovoltaraoprincipalassuntodasuavisita;V.V.Ex.asprecisamdemim...?
Esuaprovnciabonita?...interrompeuairmcuriosa,sempreaolharparaocho.

Soususpeitopararesponder,minhasenhora.Mas,comodizia...AcasoV.V.Ex.asprecisam...?

EhmuitoscolgiosemPernambuco?

Mau!disseGustavoconsigo,depoisderesponderaltoquesim.

Oensinomuitoreligioso?

Sim,minhasenhora.

Pagambemsprofessoras?

Regularmente,minhasenhora.

Eoclima,quetal?

Quente!

Eaalimentao?

Comum!

Eopovo?

Bom!

Dizemquedesordeiro!.

Histrias!

Eacidade,divertida?

Nemsempre!

Hpasseiospblicos?

Eteatrostambm,bailes,cafs,bilhares,hdetudo!Danarinasdecancepndegas
carnavalescas!

Ah!exclamouareligiosacomumgestodepudor.

Esabriudenovoaboca,parainquirir:
Osenhorsabequemtenhaparaalugarumaraparigaqueentendadecozinha?...

No,minhasenhora.

Sesouber,favormandlac

Poisno,minhasenhora.

Quantoaosenhor,noopodemosaceitar,porquesadmitimosprofessoreseclesisticosde
reconhecidavirtude...

Ento,tenhaabondadededarmeassuasordens...

Deusoajude!

Easreligiosasviraramdebordo,depoisdeumacortesia.Gustavoganhouaporta,masnaocasiode
sair,voltouorosto,eseuolharencontrounocaminhoodaraparigabonita,queldoextremooposto
dasalalheatirouumsorrisofrancoejdejoelhoslevantados.

Nocorredorestavaacriada,esperadele,paraoconduzirchcara.

Gustavochegouafinalrua.

Apre!exclamou;quefrancesacacete,masquelindamenina!...

Emedidaqueele,aretrocederlentamentepelapraiadeBotafogo,seafastavadocolgiodasirms
decaridade,asuaimaginao,moaefogosa,voltavaparal,agalope.

Eaendiabradaiasaltandogrades,atravessandoquartos,atchegarperfumadaceladalinda
religiosadeolhosmeigos.Encontrouasozinha,arezarnoseuoratrio.Ogrosseirobureldohbito
nopermitiaqueselhesuspeitasseodesenhovoluptuosodasformas,sumialheocorpo,deixando
permaneceremevidnciaapenasorostoangelical,aqueasabasdatoucadelinhobrancoserviamde
asasdequerubim.

Comoeuteamo!diziaGustavonoseusonho,abeijarimaginariamenteaquelesdoisbelosolhos
castanhos,queselhequedavamgravadosnaalmacomosorrisocomquesedespediramdele.

Edepois,numamorideal,religioso,etreo,seuesprito,abraadoaodela,voavapeloespaoafora,
entrenuvensdeincensoecoroscelestiais,quelhefaziamaambostremerdegozoasasas
entrecruzadas.

Derepente,porm,umacircunstnciaochamoudurarealidadedaexistncia:eraanecessidade
absolutadecomer;tinhaoestmagocompletamentevazio.Deubalanosalgibeiras,edaapouco,
jinstaladonumamesinhademrmoredocafdeLondres,faziadefrontedoseualmoodetrezentos
risasseguintesreflexes:

Comodeveserdeliciosocasarse.agentecomumacriaturadaquelas!vlasempreaseulado,
amlaatodososinstantes,eviversparaela,esdela!Devesermuitobom!...Tobom,quanto
aborrecidoalmoarcafcomleiteepotorrado,quandoaalmanosestareclamar,dofundodas
entranhas,alegresbifescombatataseumbomcopodevinho!...

Aochegarrepblica,umdosseuscompanheirosorecebeucomestafrase:

Gustavo!queresganharunscobres?...

Pronto!

Sabesdesenhar,noverdade?

MaisqueoPedroAmrico!Porqu?

Poissequiseres,vamosimediatamentecasadaminhalavadeira.Pediumeelaquelhearranjasse
umdesenhistapararetratarocadverdomarido.Serveteaencomenda?

Equantoestardisposta,essaprovidencialeensaboadoravivaapagarparaqueeulheimortalize
omalogradoesposo?...

Nosei...masoquevierdinheiro,ensestamosatinir.

Poismosobra!exclamouGustavoalegremente.

E,depoisdemunirsedasuapastaedosseuspetrechosdedesenho,saiucomocompanheiroparaa
residnciadatallavadeira,cujafigura,comovamosver,alismuitovelhaconhecidadoleitor.

EraaprimeiravezqueGustavoiadesenharpordinheiro.Ataseustrabalhosartsticosnopassavam
deexibiesemfamlia,noseiodeparentesentimosamigos,queaumavozproclamavamcomigual
entusiasmoograndetalentodomenino;desortequeomodofrioequasedesatenciosopeloqualo
receberamemcasadalavadeira,doeulhenocoraocomoclamorosainjustiaaoseuindiscutvel
mrito.

Entretanto,iaaparandooslpis,preparandoopapeleosesfuminhos;eafinal,tomandoasuapasta
assentousecomestasobreascoxas,defrontedeumlongocanapdepalhinha,ondeestavaodefunto,
magro,estiradoeduro,comoseforafeitodesola.

Principiouaobra,nomeiodeumgrandesilnciocompungido,emquesearrastavamsuspiros
espaados.
OuviaserangerocarvosobreopapeldeHolanda.Aoladodele,oamigoqueolevaraacompanhava
comavistaotrabalho,eprocuravaajudarodesenhista,lembrandoparticularmentedafisionomiado
defunto.

Olhaqueeletemasventasmaisabertaseoqueixomaismagro!...dizia,comavozmisteriosae
benfazeja.Puxaocabelomaisparaaesquerda!

Gustavonoprotestavapordelicadeza,masaspessoasquelheficavamemfrentebempercebiama
suacontrariedade.

Umavelhajsehaviachegadoparajuntodoretratista,comorostoseguropelamoesquerdaeo
cotoveloapoiadonadireita.

Depois,vieramoutros,atqueafinalseviuGustavocercadoportodososlados.Entreessaspessoas
estava,comomilagre,adonadaquelesbonitosolhos,quepelamanh,nocolgiodasirmsde
caridadeemBotafogo,selhehaviamgravadonocorao;masGustavo,semdesprenderavistado
trabalho,delessentiaapenasodoceeflviobanharlheaalma.

Odefunto,estendidonoseucanap,pareciaestarsesperaqueorapazlheacabasseoretrato,para
resolvernumagargalhadaescarninha,oinquietantesorrisoqueabominavelmentelheentretorciaos
lbiosdemmia.

Gustavopediuqueretirassemdasventasdoretratoduasbolinhasdealgodoquealilhehaviamposto.

sseishorasdatarde,estavaprontoodesenhoGustavoassinouo,eentregouodonadacasa.

Soquarentamilris,disse,compretenciosoardeartista.

Bem,respondeuaquela;masosenhorfaroobsquiodemandarreceberamanh,porqueapessoa
quetemdedarodinheirosmaistardechegar.

Nodiaseguinte,aindanocorredor,alavadeiradisselhequeaobranovaliaquarentamilris;queo
pagadordaencomendanoachavaoretratoparecido,nemsequerbemdesenhado;queoautorde
semelhantecaricaturadeviacontentarsecomvintemilris!...

E,comoGustavorecalcitrasse,veiooprpriodonodaencomendadespachlo.

Oqu?!Poistuquesotalartista?disseoMdicoMisterioso,muitosurpreendidodefrontede
Gustavo.

verdade,meutio,soueu.

Gasparnopdedeixarderir.
Comooleitorjcompreendeunaturalmenteomorto,queGustavoretrataracommaisconvicodo
quepercia,eraAlfredo,onossovelhoMarmelada;ealavadeiraeraGenoveva,quesenopodia
consolardaperdadoseuqueridocompanheiro.

Umacousavereoutradizer,minharicaamiga,explicavaelavelhinhaBenedita,que
apareceraparafazercompanhiaaocadver.Eraumsantohomem!Nuncalhevionariztorcido;
sempreamvel,risonhoeprocurandomeiosemodosdeagradarme!Coitado!

Asamigasouviamestaspalavrasasacudirsimultaneamenteacabea,comoseumasinvisvelmola
imprimisseatodasomesmomovimento.

Ai!ai!disseuma.

Eocororespondeu:

Ai!ai!

ocaminhodenstodos!sentenciououtra.

Digolhecomfranqueza,continuouGenoveva,empenhadanaconversacomBenedita;odefunto
comendador,apesardeserquemeraedomuitoquegastavacomigo,nuncamedeixoutantassaudades
comestacriatura!Noseiquediabotinhaestehomemparaseficargostandotantodele!...

aamizadequeagentetoma!procurouexplicarsentenciosamenteavelhinhaBenedita;mas,para
consolarvocnosedeveagoramatarporamordisso!...oquenotemremdio,remediadoest!...

Mascustatanto!...

Custa,verdade;massetenhodeireu,vmeupaiquemaisvelho!...resumiuavelhinhacomo
seurisoegosta.

Ai!ai!suspirouGenoveva.

EpassouadescreveramolstiaeamortedeAlfredo:

Ohomem,hmuitotempoj,noandavabom;queixavasedeumapieiranopeitoedeumcansao
aborrecidonaspernas.svezesficavaamareloecomfastio,queDeusnosacuda!"Destamesmo
nomelevanto!"eramassuaspalavrasdetodooinstante;eultimamenteentodeuparaficarnervoso
portalforma,quenopregavaolhodurantetodaanoite...Foinessapocaqueaquelemalvadoo
despediudoemprego!Imaginemvocscomoopobredohomemnoficou!Nuncamaislevantoua
cabea!Atqueontem,quandoeuestendiaaroupaparacorar,veioanegrinhadizerqueseuAlfredo
estavaroncandonacama,muitoaflito...Largueitudodemo,ecorriparajuntodele.Remdiodaqui!
remdiodali!masqual!opobrehomemroncava,roncava,muitoagoniado,semencontrarposiona
cama;atqueafinaltiveumpalpite,emandeichamaroDr.Gaspar,quehomemquenuncasenegou
aospobres!Veioodoutor,viu,examinouestavamorto!Entopediaomdicoaesmoladepagara
umdesenhistaoretratodomeudefunto!

No!respondeuGustavo.Osenhordeclaroujqueaobranopresta!Noaceitopagamento!

Mas,vemc,meufilho!eunosabiaqueotrabalhoerateu!...

Tantomelhor!porqueassimfaloucomfranqueza.Sealgumaquideveestaragradecido,soueu,
queganheiumalio!

Sim,mas,vemc,disseomdico,obrigandoosobrinhoaentrarparaasaladeGenoveva.
precisoquenosentendamosporumavez;precisoteraconscinciatranqila!...Nofimdecontas,s
meusobrinho,eeutenhoobrigaodesaberdetuavida!

Edepoisdeumpausa:

Porquenovaismorarnovamentelemcasa?Quecaprichossoessescomigo,querepresento
aquituanicafamliaefuitobomirmodetuame?...Pensasquenoseiavidamiservelquetens
levadoultimamente?Porvriasvezes,chameiteparacasa,semqueaomenosmerespondesses...
Entretantoistonopodecontinuarassim!Teupaiencarregoumedecuidardeti;seiquenosourico,
masfelizmenteosmeusrecursoschegamparamaisum...

Obrigado!interrompeuGustavo.Eucontoempregarmeagora...Vouentraremconcurso.

Enquantonoapareceroemprego?...

Ento?perguntouooutroemardeamizade.Possocontarcontigoamanh...

Nodoucerteza...

porquenotencionasir.Todavia,seriamuitorazovelqueaceitassedeminhasmosoauxlio
quepreferesreceberdasmosdeestranhos...

Quemlhedissequeeuaceitoobsquiosdealgum?!

Calculoeu,oraesta!Tunotensrendimentos,notensemprego,hsdeaceitardealgumos
meiosdesubsistncia..

Emtodoocaso,justamenteparalhenodarodireitodelanarmeemrostoaminhamisria,que
recusooagasalhoquemeoferece!Seosenhormefalaagoradestemodo,comonomefalariaseeu
vivessesuacusta!Novou!

Estsmuitoenganado!Falotecomopai,equeroquemeobedeascomofilho.Oteulugarlem
casa!Exijoquevivasemminhacompanhia!
Noposso!

Masporqu?

Porquenoquero!

Refletebem!

No!no!eno!

XXXVI

VSPER

PalpitavadecomooaedemoninhadazonadoRiodeJaneiro,quevaidesdeoLargodoPaoat
nascentedaruadoLavradio.Apartelevianaegalhofeiradapopulaocariocaagitavasenaruado
Ouvidor,eletrizadadeinteresseporumagrandenovidade.

Oqueteriaacontecidodetoextraordinrio,paratrazerassimemalvoroo.Osreprteresdasfolhase
osafiambradosjanotasdospontosdebondes.Quediaboporiaemrebolioasredaesdosjornais,os
salesdecarambolaedesociedadescarnavalescas,aslojasearmarinhosdejiasedemodas,as
confeitarias,cafserestaurantesdoalegrecoraodacidade?!SeriaamortedoImperador?seriaa
quedadoPartidoLiberal?seriaalgumlevantamentodaescravatura?seriaaquebradealgumbanco?
seriaumanovaguerracomalgumaoutraRepblicavizinha,ouseriasimplesmenteosorteioda
grandeloteriadaEspanha?

Nadadisso.ApartefolgazdapopulaodoRiodeJaneirodeliravadeentusiasmo,apenasporqueno
vastoeconsteladohorizontedabelapndegafluminense,raiaraumanovaestrela,bonitonae
petulante,ameaandoofuscar,scomasuabrilhanteapario,todasasoutrasquecintilavamno
satnicoemprio.

Eraaordemdodiaa"CondessaVsper".Portodooruidosocentrodoprazercariocasefalavacom
febredadeslumbrantecriatura,queatravessaraaruadoOuvidorvestidadeveludocarmezimbordado
aouro,faiscantedericapedrariaejiasorientais.

VinhadiretamentedeParis,depoisdepercorrertodasascapitaisdomundo,emquemantmnovcio
amoroseumercadoalto.Traziadecomitivaumsecretriolouro,membrudo,barbadoeenluvado,que
lhedavaotratamentode"Alteza",eumgrandemonodasAntilhas,quenarualhecarregavaa
bolsinhademoelheabriacomirresistvelgraaaportinholadocarro.

Umdeliciosoescndalo!
Todoscorriamavla,todosaqueriamconhecer.Inventaramselogoemtornodelamillendase
tradies.Unsadiziamartista,semdvidajudiaegrega,quesentreessaspoderiahavermulherto
formosa;outrosprotestavamcomorgulhoseraCondessaVsper,brasileiralegtima,queemParis
casaracomumfidalgorussoedepoisfugiracomumtenoritaliano;outrosenfimpretendiamqueali
andavamaganicealtadeprncipes,ecitavamconfusamente,deouvidoemouvido,onomedoDuque
deSaxeedoConded'Eu.

EssaestranhacondessaeranadamaisnadamenosqueAmbrosina.quetrsanoshaviamdecorrido
sobreosacontecimentosrelatadosnoltimocaptulo,trsanosque,diaadia,nadaapresentamdigno
denota,masquevistosemconjuntorepresentamnestasMemriasumimportanteperodode
transformaes.

Duranteessetempo,tudoetodosseforammodificandolentamente,menosavelhinhaBenedita.
DesdeoMdicoMisteriosoatonossorecenteGustavo,grandestransformaesoperaram.
Genoveva,alegtimadescendentedaflordaslavadeirasdoRocioPequeno,jnomoranasua
casinhadoEngenhoNovo;novasdificuldadesdepoisdamortedoseuhomemeasuandolerasteira,
carregaramcomelaparaumcortio,ficandoacasinhaalugadaporoitentamilrismensais.Tal
mudana,digamosfrancamente,nofoipenosamedeAmbrosina,ecremosatque,demuito
antesestariarealizada,anosercertaconsideraoaoentorestauradoAlfredo.

Genovevatiravabompartidodosseuscinqentaanos.Agordurapareciaquerercortarlheaatividade,
elaporm,azafamadaefortereagia,levantadosesquatrodamadrugada,emourejandoquenemum
negroduranteodiainteiro.Nuncasesentiratobemcomoali,comseuruidosopardetamancos,
toalhacabeaovestidoenrodilhadonosquadris,etodaescorreitaesacudidaabaterasuaroupa,
entreadefernciaeaestimadascolegas.

Osmoradoresdocortiotinhamporelaumrespeitoparticular,davamlheotratamentodedonae
falavammisteriosamentedeumafilha,quelheentraraparaoconvento;deumcomendador,que
desapareceraarrebatadopordesgostos,efinalmentedeumariqueza,decegar!escondidanoquintal
dacasinhadoEngenhoNovo.

Eavivadocomendadoraulavainconscientementetaisfantasias,porque,gostandoalisdetagarelar
oseubocadonashorasdedescanso,fugiasempredaconversaquandolhetocavamnosparentes,ou
lheremexiamnopassado.

Ningumseriacapazdedizerqueali,naquelavelharobustaetrabalhadora,estivessearapariga
linfticaebambadetrintaanosatrs.Aplanta,nascidaentrearoupamolhadaeagrosseiraalegriado
cortio,definharanassalastristesdocomendador,masumaveztransportadaparaomeioemque
brotara,levantouevicejouradiosa.

AssimcomoGenoveva,outrospersonagenssetransformaram;Gustavo,porexemplo,jnoerao
mesmosonhadorbomio,abracejarnadesordemenamisria;traziaagoraavidametodizadae
segura,graasexclusivamenteinflexvelperseveranadoseuesforo.Haviapublicadocomalgum
xitonadamenosquetrsromances,conseguirafazerrepresentarumdrama,eracolaboradorefetivo
do"CorreioMercantil"etinhaduzentosmilrismensaisnumasecretariapblica.

Mas,comojestavaelelongedesentirascomoesqueexperimentouquandoviu,pelaprimeiravez,
versosseuspublicados?...

Foinumdomingo:algunsrapazeshaviamfundadopoucoantesumjornalzinho,epedidoaGustavo
quemandasseparaelealgumacousa.Gustavomandouumalongapoesia,emversossoltos,que
comeuquasetodaumapgina.Eduranteacomposionosepodearrancardeaopdostipgrafos,
presoporumdeliciosointeresse,umaimpacinciairresistveletorturante.

Esqueceusedejantar,eaoreceberasprimeirasprovas,tremiamlheasmosesaltavalheocorao.
Afinal,jnoite,saiudaredaocomumafolhaimpressa,elfoipelarua,aler,gesticulando,
sentindoemtodoeleoecodecadafrase,decadapalavra,decadaslaba.Omundoemtornoeranada
aoladodaquelepedaodepapelimpresso!Comolhepareciampequeninosevisosburgueses
satisfeitosquedesciamparaosteatros!Comotudoeramesquinho,relescorriqueiro,aoladodaquela
produodoseutalento,aliestampadaemletradeforma,talcomoaobradospoetasconsagrados,
cujosnomeslheenchiamaalmadefecundainveja!

Mastudoissopassou,comopassouasensaodoprimeiroelogiopelaimprensa,osentimentode
glriadaprimeiratranscrioespontnea,eontimoorgulhodoplgio,deumataqueinsultuosoao
plagiado.

Larguemos,pormdemoonossopoeta,evamossurpreenderGasparnoseuantigogabinetede
trabalho,aoladodeGabriel.

Olheoleitor,everduassombriasfigurasumvelhocalvo,encanecido,todocobertodeluto,eum
rapazlouro,prematuramentecansadodaexistncia,etranspirandopelosgestos,peloolhar,pelas
atitudes,ofastiodosfartoseotdiodosricosociosos.

Estoaassimhduashoras,aconversarfrouxamente.omoofumacharutosseguidos,toscanejando
nofundodasuapoltrona,eovelho,assentadoaoladodeumasecretria,comacadeiracercadade
papisrotos,vai,enquantoconversa,passandoosolhospelascartas,quetiradeumgrandemaode
sobreamesae,depoisderasglas,arremessaaocho.

Sotrshorasdatarde,emfinsdeabril.Odiatristeemidoentrapelasvidraasembaciadasdanica
janeladogabinete,epenosobjetosumarsinistroemelanclico.

Omooqueixasedeaborrecimento,eespreguiasedeinstanteainstante,aabriraboca.Ooutro,
depoisdeinutilizarosseuspapisvelhos,levantaseevaiassentarseaoladodele.

Mas,vamosasaber,disse;estspeloquetepropus?

Oquemesmo?...
Peloemprstimodoscinqentacontosderis.

Ah!Quandoquiseres...

Bem!entoamanh,semfalta,medars.

Masoquetencionasfazerdessedinheiro?

Aindanotepossodizer;masdescansa,nodestinoquelhevoudar,noarriscasumvintm...os
prpriosjurosserteorestitudosreligiosamente.umaquestotodadeconfiana...

Bem!jnodigomaisnada.

Amanhmesmotedareiosdocumentosdadvida.

Comoquiseres...

Epassaramaconversarsobreoutrosassuntos.

Quandopartimos?...perguntouGabriel.

Paraomsquevm,naturalmente.Tenhoaindaqueprovidenciarsobremuitascousas;preciso
acomodaravelhaBenedita,encarregaralgumcolegadecertosdoentes,tratardeumainfinidadede
maadas.FelizmenteoGustavonomedomnimocuidado.

Essenemsequertiraochapuquandomev.Umdoido!

Nopormal,contradisseGaspar.Tuquetenodeviasincomodarcomisso!Eleumbom
moo...temcarteretemtalento.

Oque,homem?Sabesloqueeledizdens?

Nohdesertantoassim...

Chamounosbasbaques,empresenadequemoquisouvir;dissequetantoeu,comotu,ramos
duascrianas,doistiposromnticos,quevivamosnalua!

Eolhaquedissemeiaverdade,respondeuGaspar,depoisdeumapausa;porque,nofimdecontas,
ascircunstnciasespeciaisdaexistncia,dequalquerdensdois,nospuseramforadoalcancedas
forasprticasdavidacomumedasleisreguladorasdasociedade.Hojemesmo,queestouvelhoe
vejoomundoporumprismabemdiverso;hoje,quetenhooraciocniojapuradopelaexperincia,
aindamesintodominadotodaviapelacorrenteromanescaemquenasci,enaqualpalpitouaminha
intiljuventude.Tuviestedepois,certo,masnuncavivestenoteutempo,nuncadependestesdos
homensparaosconheceres;nuncafosteoprimido,parapoderesterperfeitacompreensodajustia;
nuncasofrestemisrias,emlutapelaexistncia,parapoderesformaridiajustadaverdade.E,nessas
condies,semumlugarentreoshomens,semparentes,semresponsabilidadeesemamor,vivendo
scegas,iludido,exploradoedesestimado,nopudestecompreenderomundoquetecercava,e
tivestedevoltarasvistaseaatividadedosteussentimentosparaopassado.Essepassadoeratuame
esoueu;isto,eraoromantismonoseumaiordesvario.Eatenscomonuncachegastea
compreender,meupobreGabriel,apocaemquetensvivido!

Gustavo,entretanto,prosseguiuomdico,umprodutodeelementosinteiramentecontrriosaosque
determinaramoteucartereoteutemperamento;hentrevocsproporodeidadeerelao
mesolgica,masabsolutaincompatibilidadenomododeverascousas.Formamosdoisuma
medalha,cujoslados,apesardejuntos,nuncasepoderounir.E,sequisermosdeterminarqualdos
doisladosdamedalhaodireitoequaloavesso,nooconseguiremos,porqueambossolegtimose
lgicos,eambostmasuarazodeser.Foiporissoquejamaisconseguimosaamizadeeaconfiana
deGustavo.Opresentedesconfiasempredopassado,enuncaotomaasrio.Gustavorevoltouse
contrans,porqueoseuespritomoderno,frioeobservador,tendiafatalmenteareagircontranossa
abstraoidealista,quenoslevavacontemplaoeaoxtase.Omoopobre,trabalhadore
independente,nopodiasuportaranossatristezaeanossaconcentrao.Paraelesomos
simplesmenteridculosmasaverdadequesomos,nsdois,porprocessosdiversos,igualmente
atrasados;eu,porquemedeixeiestacionar,etu,porumsimplesfenmenodeeducaoede
hereditariedade.

Gabrielatiradoindolentementenasuapoltrona,ouviaaspalavrasdopadrasto,quasesemas
compreender.Eraaprimeiravezquelhearrastavamoespritoasemelhantesconsideraes;nuncaat
acogitaradoselementosquedeterminaramasuafartaexistncia,enuncaselembraradeprestar
contasdosseusraciocnios.Haviaaceitadoavida,semindagardondeelavinha,nemparaondese
encaminhava.Umdiadeuporsinomundo,reparouqueeraricoebemparecido;tinhadinheiroe
sade...Eragozar!Quelheimportavaoresto?Afortunachegaralhesmoscomoumacarta
annima,eelenemsequeragradecia,porquenotinhaaquemdirigirosseusagradecimentos.As
circunstnciasdomeio,daeducaoedahereditariedadefizeramnopuerileromntico,eelede
braoscruzadosaceitouessaimposio,comoquemaceitaumafatalidadeorgnica.Noreagiu
contraela,comonoreagiriacontraoseusexo,senascessemulher.

Eis,porm,queagoraGaspar,paraoobrigaraverclaro,lhetorciaoolharparaafrente.

Mudaramseostempos!disseovelho,depoisdemaisalgumasconsideraes.Jnosetratade
quererounoquereracompanharomovimentodasuapoca;tratasedeseguiraondaevolutivaou
ficaresmagadopelosquevmatrs!Eu,pormim,estouvelhoecomospsinclinadosparaacova,
poucosemedaondamepasseporcima;tu,porm,smocoetensumgrandecampoaberto
defrontedosolhos.precisoqueavancescorajosamente,eeunoqueromorrersemtevera
caminho!

Mas,nessecaso,oquemecompetefazer?
Trabalhar!Estoufartodedizerte!necessrioqueescolhasqualquerprofisso,quetedediquesa
qualqueridia!Daqueteviroingressonavidaeentreoshomens;daseformaroaspropores
datuaindividualidadepblica.Sersgrande,seoteutrabalhoforgrande;sersmenor,seoteu
trabalhoforpequeno.Esetiverestalento,abnegaoecoragem,seviveresumpoucodaalmados
outros,sersmaisdoquetudoisso,sersamado,noporumamigoouporumamulher,masporum
povoouporumagerao!

Gabrielconcentrouseparameditaroqueacabavadeouvir.

TensumexemplonoprprioGustavo.Visteomodosobranceiropeloqualprocedeueleconosco;
entretanto,nossoparenteenadamaispossuaalmdaboavontadedetrabalhar.

Umpobrediabo!

Foi!sertalvezaindahoje,mascadadiaquepassaumdegrauqueelesobe!Seminstruo,sem
dinheiro,semprotetores,conseguiutodavianosedeixarmorrer.Jmuito!Enosedeixar
corromper;oquetudo!Ah!tunopodesfazeridiadoqueaexistncia,aosvinteanos,quandoa
temosdeextrairdensmesmos;nuncavivestenesseinferno,masemcompensao,nunca
desfrutarsoparasoquesealcanadepoisdeatravesslo.EsabesporquerazoGustavoresistiue
venceucomtantacoragemssuasdificuldades?porquetemumideal.Euprprio,aolerosseus
primeirostrabalhosliterrios,nopudedeixarderir,echegueiatercompaixodopobrepretensioso;
osegundotrabalhofoimelhor,porm,queoprimeiro,e,aosextooudcimo,jningumsorria,e
muitosprincipiavamaconfiarnofuturodonovoliterato.Vcomoelecaminhaagora!

Pelasuaperseverana,peloseuesforo,comeaagalgarposio.Jalgum!osjornaisocupamse
deleemtodooBrasil,epoucolhefaltaparaterumnomefeito.AgoraqueGustavojnoprecisa
absolutamentedenenhumdensdois,eprincipiaasentir,pormimeporti,umacompaixomuito
maislegtimadoqueaquelaquemeinspirounoutrotempo.E,proporoqueforelecaminhando,
essacompaixo,senotrabalhares,ircrescendo,narazodiretadoseudesenvolvimentoenainversa
datuadecadncia...Sim!porquetu,senotrabalharesdequalquerforma,hsdefatalmentedecair.
justamenteessadiferenaquehentretueele.Tugastaseeleganha;amboscaminhamparaos
extremoseledafortuna,etudamisria!

Suponhoqueestsemerro...

Eutenhocertezadequenoestou.Todosnsnosachamosdentrodomesmocrculodestasleisde
existncia.Entretanto,onicofatoqueestabeleceasuperioridadedeGustavosobreti,simplesmente
acircunstnciadehaverelenascidopobre,eturico.Paradizertudo,achoatquetensmaistalentodo
queeleepoderias,senofosseariqueza,irmuitomaislongeemuitomaisdepressa.

Mas,aquetrabalhomeheideeuagoradedicar?estouvelho,Gaspar!

Qualvelho,oqu!Pararemediarummalnuncatarde!Principiaporacabardevezcomavida
quelevas,evsetecasas.Afamliaumaresponsabilidadeefetiva,queteporemaoparaoutras
conquistas.

Casarme?Ah,issoquenopossvel!

Noseiporque,masadiante!

Tambmachopoucofcilromperdegolpecomoshbitoseasrelaesquemecercam.

Istoomenos;depoisdaviagemquevamosfazer,nadadissoexistir.Podesnavoltacomear
vidanova.

Gabrielconcentrouseporalgumtempo,eafinallevantandosedapoltrona,bateucomamofechada
sobreamesa:

Poisestdito!exclamouele.Voutrabalhar!Heideserumhomem!

Muitobem!disseGaspar,abraandoo.Sassimnolevareiremorsosparaasepultura...

Afianotequenooslevars!

Contocontigo!

Mas,nsprecisamospartiromaisbrevepossvel.

Quantoantes!

Eosdoisiamentrarnosprojetosdasuanovaexistncia,quandoacriadaosinterrompeu.Erauma
cartaparaGabriel.

Semvergonha!resmungoueste,depoisdealer.

Oque?perguntouGaspar.

Nada...aquelapestedaAmbrosinaqueacabadechegardaEuropa,etemodescarodeescrever
me...

Mau...mau!...exclamouomdico,deixandosecairnumacadeira.

XXXVII

PASSAGEMDEVNUS
ACondessaVspercontinuavaaseraordemdodianaruadoOuvidor.Seunomecorriadebocaem
boca,pronunciado,comquebramentosdeolhosesibilosdevolpia.

Portodaapartesefalavanela.

Noimaginam!umaescultura!umaverdadeiraescultura!diziaumsujeitobemvestidonum
grupoemcasadosCasteles.ViajeiporquasetodaaEuropa,partedasia,conheofrica,batia
Amricadeumladoaoutro,gasteicomasmulheresdemaisafamadabeleza,tivemulatasenegras,
lourasirlandesas,espanholasmorenas,friasinglesas,efrancesasdetodaacasta,masconfessoque
nuncaviumcorpocomparvelaodesta!simplesmenteassombroso!

Eohomem,entusiasmadopeloefeitoqueassuaspalavrasproduziamnaroda,deixavasearrastarpor
elaseexageravaferozmenteosdotesfsicosdeAmbrosina,gozandodasupostasuperioridadedeser
elealionicoqueaconheciadeperto,efazendodissoumgloriosodireitodeadefendercomocousa
sua,semadmitirqueningumnomundoconhecessemulhermaisbelaesedutora.

No!deixel!opunhaumvelhote,comumsorrisocheiodeautoridadeeboasrecordaes;deixe
l!HdesermuitodifcilencontrarumcorpocomoodaAime!Aquiloqueeramulher!

Eovelhomordiaosbeioscomoquelherestavaosdentes.

Ora,Conselheiro!bradouooutrorevoltado;vemmecV.Ex.falarnaAime!...Vejaesta!,vejae
dirmedepoisseselembramaisdaAime!Ora,ora!logoquemaAime!Ummanipanso!

Manipanso?!repetiuoConselheirocomumfrouxodeindignaoedetosse.AAimeum
manipanso?!Ah,quesenofosseportemoraoescndalo,davaeuaquimesmoanicarespostaque
merecesemelhantesacrilgio!Chovamdoestrangeiroascondessasquechoverem;aAimehdeser
sempreaAime!Orasebo!

No,Conselheiro,tenhapacincia!PodeV.Ex.,esbugalharosolhoscomoquiserefazerseainda
maisroxodoqueest,noadmitomulhermaisbelaqueaCondessaVsper!ACondessaVsper!Ver
aCondessaVsper,emorrer!

Poissim!NoaparecemduasAimesnomesmosculo,meucarosenhor!

Almdisso,quemulherfina!Quefrancsoseu!Quechic!Queverve!Que...

Masforaminterrompidosporumformidvelzunzum.Ambrosinanesseinstantepassavapelaruade
GonalvesDias.

Iatodacordeprola,luvasatsaxilas;governavaelamesma,commuitagraaoseuphaeton,eda
traseiraomacacoguinchava,afazermomicesextravagantes.

Correramtodosparal,comumfrenesiescandaloso.Osnegociantes,emmangasdecamisa,
abandonavamobalco;senadores,deputados,proprietrios,janotas,comendadores,reprterese
estudantes,tudoquehdebometudoquehdemauemtrnsitopelaruadoOuvidor,seabalroou
numasonda.Eraumdelriodecuriosidade!

Vnuspassava!

Eumpequenoitaliano,comummaodefolhasdebaixodobrao,gritavanoseumauportugus
"Jornaldatarde!trazoretratodabelacondessarussa!Quarentaris!"

Osgruposcompravamavidamenteafolha.

Entretanto,poressasmesmashorasdatarde,emcasadeGaspar,diziaesteaoenteado:

Mas,comtodososdiabos!sounosumhomem?!

Descansaqueirei...

Resolveteentoporumavez!Esttudopronto;avelhaBeneditaaboletadanaordemda
Conceio,osmeusdoentesrecomendadosaumcolegadeconfiana,osnossospapisdespachados...
snosfaltapartir!

Jtenomerecemcrditoasminhaspalavras...

Quedvida!

Poisolhaquenoficozangadocontigoporsemelhantecousa.

Etomandoumarmaisrefletido:

Seiqualomotivodetuasdesconfianas,mastranqilizate,meuGaspar,quenoso
inteiramenteinfundadas...

Estsagoraafazertedeforte...

JurotequeentremimeAmbrosinanadamaisexiste!Ameiaa,ameiamuito,nonego!Fiz
loucuras,fizdelrios;adoreia,enfim!Desde,porm,queelasedespojoudaaurolaqueaminha
imaginaolheemprestara,deixoudeserdolo,paraserlodo,paraserumacocotevulgareridcula!
Oqueeunelasupunhaelevadoedigno,nadamaiseraqueobrilhantereflexodoaltaremquea
coloquei;umavezforadel,oquequerestuqueeunelaame?

EGabriel,voandopelopassado,acrescentoucomfebre:

Sim!euadoravaaquelamulher!Seria,porela,capazdetodosossacrifcios;mas,quandoavide
voltaCorte,ostentarcinicamenteadegradaoeovcioquandoavifelizeradiantenomeioda
esterqueira...Ah!Gaspar!foitalarepugnncia,talonojoquesenti,queaindaagoraperguntoamim
mesmocomopudedesprezarmeaopontodeidolatrla?!

Falascommuitocalor,paraqueeupossaacreditarnoquedizes...

Douteaminhapalavradehonraqueassim.Ambrosinaparamimmorreu!Acriaturaqueagora
passatodasastardespeloCatete,agovernarumphaeton,jnoela,umainfelizqueseconfunde
comtodasasoutrasdissolutas.

Mas,emtodoocaso,partiremosamanh...

Semdvida!...NoquemearreceiedeficarnoRio,massporqueassimnecessrioparaomeu
futuro.

Ah!setudoissofossesincero!.

Acreditaque!Digoteatcomfranquezaqueamimmesmonoperdohavermeiludidotanto!
Noseiondediabotinhaeuacabeaparamedeixarinfluenciartoestupidamenteporumamulher
medocre,porque,afinaldecontas,comoelaseencontrammilacadapasso!...

Ora!nosentesoqueestdizendo!...

Vers!

AfianasentoquejnosentescousaalgumaporAmbrosina?...

homem!comoqueresquetedigaqueno?!

Poisento,sabedeumacousatenhoaquiumacartadelaparati...

Hem?!perguntouGabriel,comumespontneomovimentodeinteresse;mas,caindologoemsi,
acrescentoucomindiferena:Ah!podeslanlorua,porquenoalerei...

Dsmeentolicenaqueaabra?...

Toda!

Porm,comacondiodetenodizerocontedo...

Gabrielrespondeucomumgestodedesdm.Gasparrompeuosobrescrito,desdobrouacartaeleua.
Mas,proporoqueseusolhosadevoravam,umaligeirapalidezganhavalheafisionomia.

Cortesias!...disseeledepois,fingindotranqilidade;umacartadecumprimentos...
E,antesqueorapazcedessetentaodellatambm,jomdicoahaviasubstitudoporoutra,
querasgaraempedacinhoselanarapelajanela.

Bom!disseafinal,tomandoochapueabengala.Possoentocontarcontigoamanh?

Pelamilsimavez:sim!respondeuGabriel.

Bem.Atlogo.

Adeus.

Equandoopadrastojtranspunhaaporta:

Everdade!ondejantashoje?

NoMangini.

Poisatl.

Gabrielestendeusenasuapoltrona,deixoucairparatrsacabea,eespetouotetocomomesmo
olhardosltimoscaptulos.

Entrementes,Gasparganhavaarua,etomavaoprimeirotilburiquelhepassaraperto.

LargodoRocion.tal,disseeleaococheiro,depoisdeconsultaracartadeAmbrosina.

Ocarrodisparou.Poucodepois,oMdicoMisteriosoeraconduzido,porumcriadoingls,parauma
saletadeesperadacasadaCondessaVsper,cujoluxocaprichosoedeprimeiramooperturbou
levemente.

XXXVIII

EMCASADACONDESSA

Ouviaseconversar,porentrerisadas,nasalaprxima.

Dosomdasvozesdehomemdestacavaseometalestridentedeumagargantafeminina.

QuerfalarSra.Condessa?perguntouocriadoemingls.

Sim,respondeuGaspar,dandoocarto.
Enotouque,daapouco,aconversadasalaprximaerainterrompidaelogoouviuumrumoroso
farfalhardesedas.

Entreparac,doutor!gritouAmbrosinaaparecendo.

EGaspar,depoisdeatravessarumpequenogabinete,penetrou,nosalo,ondeconversavam
animadamente.

Dr.GasparLeite,disseAmbrosina,apresentandooaosquelestavam.Meumdico...acrescentou
elacomumgestomuitogracioso.

Gasparsorriu.

Osaloeravastoebemguarnecido,maspoucoconfortvel;faltavalheessaalmamisteriosae
simptica,queosmoradoresvoinsensivelmentecomunicandoaosmveisqueocercamterminando
poremprestaracadaumdelesalgumacousadoseuprpriocarter.

Agentesentiasealimalvontade,comoseestivesseemumacasadevendertrastes.queeratudo
novoemfolha;osmveisrescendiamaindaaovernizdomarceneiro,ascortinasdasportaseospanos
dascadeirastinhamagomacomquesaramdafbrica,ascachemirasdamesaedopianoguardavam
asdobrasdacaixaemqueforamtransportadasdaEuropaparaoBrasil.

Todosaquelestrastesnonosdiziamnada,nonoscomunicavamcousaalguma;estavamali,
coitados!comounspobresestrangeiros,quenosabiamfalaranossalngua.Notinhaagente
vontadedeassentarsenaquelascadeiras,encostarsenaquelasdunquerques,nempisarnaqueletapete,
commedodequeviesseomercadorrecomendarnosquelhenotirssemosolustredamoblia.

EraestaasensaoqueGasparexperimentavaaoentrarnasaladeAmbrosina,ementalmenteia
comparandoainsociabilidadedetudoaquilocomafrancacamaradagemdosseusvelhostrastesde
famlia.

Entretanto,abelacriaturaotomarapelamoelheapresentavaelegantementessuasvisitas.

EsteoSr.RochaCoelho,deputadogeralpelaprovnciadaBahia.aprimeiravezquevemao
Rio;escusadizerquepessoadealtomerecimento.

OdeputadolevantouseapertouamodeGaspar,comar,toenrgicoegrave,quelheabanavaos
enormesbigodesnegroselhefaziatremerarebarbativapapada.

Ambosfolgavammuitoemtravarrelaes.

EsteagoraoSr.Dr.LopesFilho,advogadodistinto!

Gasparrepetiuojogodaprimeiraapresentao.Folgarammuitoigualmenteemseconhecerem.
OterceironoprecisavaserapresentadoeraoReguinho.

Sempremagrinho,ftil,aempulharosamigos.Oscabelosprincipiavamlheagoraempobrecere
grisalharmaseleconservavaomesmoarpassivodemenorquevivecustadafamlia.

Bem;comlicena!jseconhecem,voconversando,disseadonadacasa,saindoacorrer,porque
ouviunasaladejantaravozdeumamulher,queacabavadeentrarfamiliarmente.

Osquatrohomensficaramaolharporuminstanteunsparaosoutros,emumaperturbao
cerimoniosa.Masentrouumcriado,aoferecerchcomleitefrio,eoReguinhofoiassentarseaolado
deGaspareperguntouporGabriel.

Ah!partemamanh?ora,eisaoqueeunosabia...disseoRgo,depoisdeouvirarespostado
mdico.

EofereceulogomagnficascartasderecomendaoparavriospontosdaEuropa.Tinhamuitos
conhecidos,amigos,parentesat,gentetodadegrandeimportncia!Gasparaproveitariamuitocom
aquelascartas!

Omdicodesembaraavasedoobsquio;diziaqueaviagemerarpida,depasseio,novaliaapena
oRgoincomodarse...

Maseste,comarecusa,redobroudeoferecimentos,econtoudepoisqueestavaassociadocomopai
numagrandeempresaqueosfariamilionrios.Menino!Queremosdinheiro!Queremosdinheiro,
sebo!rematouele,sempreachuparosdentes.

Poucodepois,tornouAmbrosina;estiveraafalarcomamodista;asvisitasqueadesculpassem.

EvoltandoseparaGasparcommuitacamaradagem:

Ento?quemilagrefoieste!lembrarsedosamigosvelhos?...

Eacrescentouemtomgrave,dirigindoseaosoutros:

Salvoumeavida!Estivemortecomumafriadomalucodemeumarido!(Everdade,comovai
ele?)perguntouelaaGaspare,informadadequeLeonardoestavaagoranoHospciodePedroII,
continuou,suspirandosaudosasrecordaes:Sereisemprereconhecidaporesseservio...Almdo
que,oDr.Gasparfoinoutrotempomuitomeuamigo,davamebonsconselhos,ralhavamesvezes...

EAmbrosinafaziasemuitoamiga,muitocamaradadeGaspar.

Noseicomoesteingratoselembroudevirc!...
quelhetenhodefalar...emparticular...

Ecomoelafizesseummovimentomalicioso:

Descanse,estouvelho,nofareicimesaningum...

Pormim,noosimportunarei,declarouoCoelhoRocha,levantandosecomseusbigodes.
Esperammeparajantar.

Eutambmvou,disseoLopesFilho,imitandoo.EforambeijaramodaAmbrosina.

Vistoisso...acrescentouoReguinho,depoisdechuparosdentes.

Maseu,nessecaso,vimincomodlos...Minhavisitarpida...observouomdico.

Seguiramsegrandesprotestosdecortesia.Houverisos,apertosdemo,oferecimentosdecasa,e
afinalostrsdeixaramocampolivre.

Venhaparac,doutor.Ficamosaquimaisvontade,disseAmbrosina,passandoobraonacintura
deGaspareconduzindooparaumgabinetereservado.Agora,bem!Podemoslivrementeconversar.

Efechouaporta.

OMdicoMisteriosonotinhaaindavoltadoasidopasmo,quelhecausavatoinesperado
acolhimentoporpartedeAmbrosina.Ele,queselembravaaindamuitobemdassuasltimascenas
comela,pensouencontrlapoucodispostaaatendlo,eeisqueacaprichosaraparigalhedispensava
agoratodasaquelasamabilidadesesemostravacomonuncaatenciosa.

Aindaestmuitozangadocomigo?...perguntouela,assimqueosdoisseviramassnogabinete.

Deformaalguma!respondeuGaspar,econfessoquenocontavasertobemrecebido.

Opassado,passado!Nopensemosmaisemtal.Almdisso,naquelapoca,osenhortinhatodaa
razo;euqueeraumaestonteada.

Valhanosisso!Estimoencontrlaemtoboadisposio.Sabe?esperosairdaquidevendolheum
grandeobsquio...

Amim?...Qual?...

Vaisaber...

Eomdicotiroudaalgibeiraacarta,quetoengenhosamentehaviasubstitudopelaoutraque
rompera.
Eusurpreendiestacartasua,dirigidaameuenteado,guardeia,edepoisali,comoconsentimento
dodono...

Ah!Eele?...

Elenoaleu...

Noleu,porqu?

Porquenodeixei,ouporqueelenoquis.

Noquiscomo?...

Paraagradarme,naturalmente;mas,comotenhopoucaconfianaemtudoisso,venho
pessoalmentepedirlheque...

Que...

Quedesistadasameaasqueaquiestoescritas,nemsporquemeintimidaoescndaloiminente,
comoporqueseitambmqueGabrielnoresistiriaatalprovocaoeacabariaporatirarse
novamenteaseusps...

Ambrosinanorespondeu.Estavaassentadanumdivmuitobaixinhoefitavapreocupadamenteum
pontonocho.

Asenhoranocalcula,prosseguiuooutro,quantomecustouconvencerquelepobrerapazdeque
eranecessriomudardevidaetrabalhar.Ele,coitado,senotomarjejumaresoluoenrgica,
perdesetotalmente,porqueseirpoucoapoucoarruinandoatchegarcompletamisria;issoo
queeuqueroevitar.Sintoqueestouvelho,eprecisomorrerdescansado.Talvezhajaumbocadinhode
egosmonestasintenes,mascreiaqueeutrocariadebomgradoorestodaminhaexistnciapela
felicidadedeGabriel.

EoMdicoMisterioso,depoisdeassentarsemaispertodeAmbrosina,continuou:

Poisbem!Imagineagoraomeusobressaltoouquando,depoisdeconseguirdeGabrielsairmos
amanhmesmodoBrasil,eprincipiarmos,aovoltar,umanovaexistncia,doucomaspalavrasque
lheescreveuasenhora!..

EGasparleunacartaoseguinte:

"Seiquevaispartiramanhepeotequedesistasdesemelhanteprojeto.Estouhojeconvencidade
quedenopossopassarsemoteuamor,ecomoadesgraamefezegosta,sintomeresolvidaa
desmancharcomumescndaloatuaviagem,eamimprendertecommilbeijos.Escolhe!Sequiseres
resolverascousasporbem,aparecemehojemesmoemminhacasa.Semenoaparereceresat
noite,ireieubuscarteondeestiveres!"

Eisaoquevinhaeupedirlhequenofizesse...dissehumildementeGaspar.Seiqueissonolhe
custarmuito,eestoudispostoarecompensarlheesseobsquiocomaquiloqueasenhoraexigir...

Ambrosinaconservouporalgumtempooolharcado,afinalcobriuorostocomasmosedesatoua
soluar.

Souumadesgraada,murmuravaela,sacudidapelopranto.Soumuitodesgraada!

Gasparpassouseparaodiv,eamparouanosbraos.

Nosemortifique,disse;noseaflijadessemodo...

Ambrosinaencostouseaoombrodelee,depoisdesoluardramaticamente,exclamoucomumavoz
apressadaecheiadechoro:

Noqueoame!no!EununcaameiGabriel!Maseuoqueriaaopdemim,pelosimplesfato
desereleonicoquemetemverdadeiroamor!Nopelodesejodeamarqueoprocuro,maspela
necessidadedeseramada!

Ora!Hporamuitohomemqueaameloucamente!...

Porcapricho,porfantasia,ouporvaidade...Eusouhojeamulherdamodaecustocaro.Amor!
Amorporamor,scontocomoGabriel!

Emtodoocaso,peolhequeopoupe...Suplicolhe!Faameavontade!umvelho,umpobre
pai,quelhepedeafelicidadedeseufilho.Repare!tenholgrimasnosolhos.Concordocomtudoque
asenhoraquiser,cumprireiasordensquemeder,contantoquemepoupeoGabriel!

Eseeu,emtroca,exigirlheumacousa?...osenhorconsentir?...

EAmbrosinasorriu,comosolhosaindavermelhosdepranto.

Oque?

Umacousamuitosimples...respondeuarapariga,tomandolheasmos;quero...

Oqu?

Tenhovexame...Nodigo...

Fale,porquem!...
Eprometenoficarenfadado?...prometenoralharcomigo?...

Prometo,filha;masvamos,dizeoquequeres...

AmbrosinapassouosbraosemvoltadopescoodeGaspar,edisselhebaixinhoaoouvido,coma
vozmedrosaedoce:

Queroquemeame;quesejaaomenosmuitomeuamigo,comonoutrotempo...

E,depoisdeespreitaratravsdoscliosaatitudedomdico,recolheuosbraos,fezumarmuito
triste,eacrescentoucomosolhosmidos:

Sesoubessequantosouinfeliz...quantosoudesgraada!...teriacompaixodemim!

Edepoisdeumanovapausa:

Nodisponhodealgumquemeestimanestavida!...todososquesechegamparamim,trazemj
aintenoartificiosadeiludirmeoudedesprezarme!porissoqueeudisputavaGabrielcom
tamanhoempenho,porque,desseaomenos,tinhaacertezadequetudoaquiloqueviesseseria
sinceroegeneroso...Pobrerapaz!Talvezhojenomundosejaonicoquemevotealgumamor...os
maisodeiamme!...Seumhomemmeodeiaporquenolhepossopertencerexclusivamente,como
umcavaloderaa;seumamulher,porquenopodeadmitirqueeusejamaisformosadoqueela.
Entretanto,preferiaserfeia,eatravessaraexistncia,obscuraefeliz,aoladodeummarido...Masno
seiquemaldioterrvelmeacompanha,quevenenoinsanvelmeporejadapele,paradestruire
matartudoemquetocameudesejo!Cadavezquefirmoop,umachagaqueabronocaminho!
Quemmederaserboaparatodos...masmeuscarinhosembriagam,comoaprfidamanenilha,e
meuslbiosqueimam,comoumrptilvenenoso!Desdealoucurademeumaridoatmortede
Laura,minhavidaumatristecadeiadedecepes;tudoqueaspirei,tudoqueamei,tudoque
constituiuparamimsonho,esperana,ilusoquerida,foipoucoapoucoenregelandoefenecendo,
comoumaaldeiavarridapelapeste.Jnomeanimoaterumavontade!Agoramesmo,devoltaao
Rio,vinhapensandoemminhame,ardiaporabrala,queriarefugiarme,detodasasmisriasde
minhavida,naquelecoraosingeloebom;malchego,porm,descubroqueelamoravaemum
cortio,escrevolhevriasvezes,pedindo,rogando,quemeaparecesse;eelanemsequerme
respondeu!Diga,noseristoaltimadasdesgraas?noseristoaltimaexpressodo
infortnio?...EvemosenhorpedirmeaindaquelhecedaoGabriel!Peametudoquequiser;leve
meosdiamantes,oscavalos,osmveis,masdeixemeessecoraoquemeresta;deixeme,por
piedade,essederradeiroamor!

No!isso,no!respondeuGaspar,sacudindoacabea.

Ento,dmeoutroqueosubstitua;comojdisse,noqueeuameGabriel,masprecisoser
amadaporalgum...osenhorquerarrebatarmealtimaafeioquemeresta;poisbem!podelevla,
mashdedeixarmeoutranolugardela!...
Houveumagrandepausa.Gasparpermanecia,imvelemudo,aofundodosof.Umligeirosorriso
deceticismoencrespavalheoslbiosfrios.Ambrosina,afinal,tomoulhedenovoasmos:

Ento,meuamigo,balbuciouela;digamealgumacousa!Poiseusereitoruim,quelheno
mereaumbocadinhodeafeio?!...

Sesetratadeumasimplesafeio,umaafeioapenas,comoaindahpoucodisse,debons
amigosdeoutrotempo,noporeidvidaalgumanisso...

Obrigada!obrigada!interrompeuAmbrosinacomumaalegriadecriana.

Ouve,minhafilha!Eovelhotomoupaternalmentealindamoapelacinturaeflaassentarse
sobreseusjoelhos.EuamotantoaquelepobreGabriel,que,setufossescapazdeajudarmea
regenerlo,eu,porgratido,poradmiraodatuagenerosidade,nemsseriateuamigo,comoteu
paiagradecido,teuprotetoreteuamparomoral.

Comosbom!disseela,conchegandosecarinhosamenteaocorpodeGaspar.Comoeugostode
estarassimencostadinhaati...Consolatantoteragenteumpeitocomoesteparadescansara
cabea!...

AE,todaarrepiosderolaacariciada,acrescentoucomvozmida,suplicante,infantil,abaterdeleve
nopeitodeGaspar:

Aquinohvaidades,nohcaprichos!tudoistoverdadeiroepuro!Nocertoquetume
amas,comoseeufossetuafilhinha?...Dize,meupap!Dizemeuamor!

Gaspar,adespeitodetudo,sentiusecomovido.

MashsdeesquecerteporumavezdoGabrielnoassim?...

BemmeimportaagoraoGabriel!Tuquesersomeuamigo;eeuatuanen,meigaesubmissa,
comoumagatinha!Hein?quebom!quebom!exclamavaela,aencolhersenosbraosdeGaspar;
amarumhomem,semoutraintenoalmdoprpriosentimento;desejartlo,semoutrofimmais
queumaafeiotranqilaecasta.Oh!istosim,istodeveserconsolador!

Bem!disseGaspar,procurandodelicadamentedesviarsedosbraosdeAmbrosina.Ficamosento
entendidos,noassim?...Eusereioteubomamigo,etununcamaisdarsumpassopara
perseguiresGabriel!

Eergueuse.

Sim,respondeuaformosarapariga,quetambmsehavialevantado.E,novamenteabraadaa
Gaspar,fazialheagorafestinhasnabarbacomoseudedodeunhacorderosa.Sim,sim!mas
queroquemedsumaprovadoteuafeto,antesdepartiresamanh...

Umaprova?...Como?dequeforma?...

Vindohojemesmo,meianoite,cearemdespedidaaquicomigo.Poiseuconsentirialquete
fossessemmedizeradeus?...

Mas,meianoite?!...Pareceriaissomaisumaentrevistadeamantesdoque...

Noseiporqu?...interrompeuela.Nosoashoras,nemolugar,quefazemassituaes.No
tensconfianaemti?...tenhoeuemmim!Convmmeestarainda,antesdepartires,umavezass
contigo,esameianoitequemeperteno...Daquianadaestagenteparajantaremminha
companhia!

Mas...

Senoquiseresvir,desistojdetudoquecombinamos,eeuprocedereicomoentender!

Bom!Bom!Vireimeianoite;mastuestarss!...

Jurote!Nemmesmopeloscriadossersvisto...

Poisatlogo.

Vens,ento?...

Acabodedizerquesim.

Esenovieres?...

Farsoqueentenderes...

Olhal!...

Estamoscombinados,filha!

Poiscontocontigo...Seencontraresaportafechadatocaotmpanotrsvezesseguidas.

Sim,adeus.

Adeus,meubomamigo.

EGaspar,impaciente,alterado,ganhouolargodoRocio,etomouadireodoMangini.
Pelocaminhoreparouquetodoeleiapenetradodosutilecapitosoperfume,queAmbrosinaexalava
dascarnesedoscabelos.

XXXIX

AVEZDACIGARRA

NoterraodoAlcazarcorriaapndegadesenfreada.RepresentavaseLafolieparfumeuse,easnotas
candenciosasdaalegrepartituramisturavamsenopesadoambientedoteatrocomfrmitodas
gargalhadas,ofumodoscharutoseovaporinebriantedosvinhos.

Emtornodasmesinhasdemrmore,homensemulheres,aosmagotes,vozeavam,numaestrepitosa
concussodelnguas,emqueafrancesaeraamaisatropelada.Ferviaochampanhaportodaaparte,e
portodososgruposfaiscavamdiamantesejiasdealtopreo.Haviatoilettesdasloureiras,umluxo
deespetculod'pera,eascarruagens,estacionadasnaruaesperadelas,formavamserpentesque
abrangiamquarteires.

Sobapobreemelanclicafolhagemdebambusdequeconstavaojardinzinhodofamosocaf
concertoequeatormentadapelaluzmordentedogs,pareciaminguardenostalgia,saudosada
frescuradosseuscampos,rolavatodasasnoites,namesmaonda,ainconscienteebarulhosa
prodigalidadedosherdeirosricoseatorturantepantomimicedosfingidosargentrios.Viamseos
elegantesdechapudefeltroclaroeluvasdecor,empunhandoinquietadoresbengalrios
encabeadosdeouro;viamserutilanteseagaloadasfardasdaMarinhaedoExrcito,emcontraste
comasjoviaiscasacasnegrasdoscanonetistasparisienses,quevinhamcfora,nosintervalosdos
atos,escorrupichar,abarbalongaedecamaradagemcomopblico,oseugeladogroguela
amricaine.Destacavamseossangneoseatochadostiposdosricosfazendeirosdointeriorda
provnciaoudofundodeMinaseSoPaulo,sequiososporatirarsgoelasdapndegafluminenseum
bompunhadodecontosderisdasualtimasafradecaf;algunsdesses,malchegadosessamesma
noite,aindaconservavamassuasbotasdaviagemeoseuponchomodadoSul.

Dentreocheirodasperfumariasedospsdetoucador,tresandavaumasutilefemealrescendncia
pituitria,quepunhanasventasmasculinasirracionaispalpitaesdefaro.

Eraali,naqueleteatrinhodaestreitaruadaVala,entaladoentrecasasdecomrcioaretalho,quetodas
asnoitesagentefolgazdaCorte,eosmaisquedeladependiam,iambuscardepontoembrancoo
seuquinhodegozoparaossentidosesfalfados;maseraltambmquemuitodesgraadoiapedirao
rudodoalheioprazeroesquecimentodasprpriasagonias,desurdaseinconfessveisdores,ouia
cavar,comumsorrisomaistristequeoesgardeumenforcado,osdoismilrisparaasprimeiras
comprasdacasanodiaseguinte.sombradaquelesamarelecidosbambus,seencontravamos
infelizesdetodaaespcie,osinfelizesquechoramparafora,eosinfelizesquechoramparadentro;ao
ladodovagabundolamurientoepedincho,lestava,emboaaparncia,omserochefedefamlia
desonradopeloluxodamulheredasfilhas,ofalidoerisonhofinanceiro,vivendo,acliquotehavana,
custadasregaliasdoseudbitoPraa;lestavaopolticovendidoegarbosodasuavenalidade,e
artistasemnimo,ejornalistasdisppticos,ecmicosnotvagos,ejogadoresprofissionais,elindos
mancebosdelbiosalugadosaoamordasdissolutas.

Edesseelementovriosecompunhaaenormeroda,quenessanoitecercavaruidosamentenoAlcazar
aformosaCondessaVsper.

Ambrosinahaviajcriado,emtornodosseuscruissorrisosdeamor,umagrandeerubraaurolade
escndalos.Contavamdelafatosextraordinriosdepetulnciaeoriginalidadeorgaca,atribuamlhe
nognerotodasasanedotassemdonoquevagavampeloRiodeJaneiro,diziamcomassombroos
milhesqueaCondessadesbaratara,asrunasqueaseuspsabrira,easvtimasdeamorqueata
fizera.

Ali,dentretodasaquelasalmasescravasdossentidosedespojadasdeideal,eraelatalvezanica
verdadeiramentefeliz.Sentiaseradiantenomeiodasuacortedelibertinos,cercadadeolhares
suplicanteseaduladoressorrisos,alvodedesejos,deelogiosedeinvejas.

Emtornodasuamesaagitavaseamultidocuriosaefascinada;assuaspalavraseramacolhidas
peloscompanheirosderoda,comogeniaispreceitos,queenobrecemosprimeirosouvidosqueos
escutam.Aoseulado,oLopesFilho,oRochaCoelho,oReguinhoeaqueleclebrecogumeloCosta
Mendona,atentosecerimoniosos,desfaziamseemgalanterias.

ACondessanoobstanteprotestavaqueiafugirparacasa,porqueestavadomesticandoumurso
branco,queentrarianajaulameianoite.

Nosevainda...pedialabiosoodeputadopelaBahia.Deixeissoparaoutravez...Vamoscearao
Paris...oursonofugir!...

Ela,porm,noatendeu,ergueuse,fezumgeralegraciosocumprimentoroda,esaiuacompanhada
delongeporumimensogrupodetticosadmiradores,edepertoporaquelesquatroembeiados,que
aconduziamatcarruagem,disputandoentresiasupremahonradelhedarobrao..

Aoentrarnocarro,notouquedaportadoteatroumrapaz,aindamuitomoolheacompanhavaos
movimentoscomumarsatricoedesdenhoso.

Ambrosinafingiunodarporisso,masaimpressodaqueleolhar,tocontrriaadetodososoutros
queelaessanoiterecebera,lheficoudoendopordentrocomoimperceptvelespinhocravadonoseu
melindrosoorgulhodemulherformosa.Umsimplesolhar,talvezinvoluntrio,evindodistraidamente
deolhosdesconhecidos,bastouparatoldarcomumapontinhadefelotriunfantehumor,emquea
levianapalpitavadevaidadenoefmeropredomniodassuasgraas.

Foijnervosaqueela,aochegarcasa,dissecriada,arremessandoleque,luvasechapu:

SirvameumbanhotpidocombastantevinagredeLubin,etireumpeignoirdaquelesqueesto
nacaixadesedacorderosa;aceiaquelheencomendeitragaaparaasaletadaalcova,noprecisa
deixlamostra,ponhaasobreamesadecharopordetrsdobiombodourado;depoisfecheas
portasdasaladejantar,epoderecolherse;seoJohnaindaestiveracordado,digalhequetambmo
dispenso;deixeaportadaruaaberta...Masaviese,queesperoporalgum,esohoras!

Edaapouco,Ambrosina,mergulhandoomrmoredoseucorponocheirosoeopalinobanho,
murmuravasozinha:

Malditosujeitoquemeolhoudaquelemodo!Desejolheamorte!EDeusquemeoua!

Essesujeito,contracujavidalanavatofeiapragaaformosacriatura,eraonossoaltaneiroGustavo,
quenaturalmentenemsequersuspeitariaocuparnaquelemomentooendiabradoespritodamulher
maisespaventosadoaltocoquetismofluminense.

Entretanto,atorredeSoFranciscocomeavaaderramarlugubrementenosilnciodasruasasdoze
badaladasdameianoite,eporessetempoosombriovultodoMdicoMisterioso,cabeabaixae
passostardios,tomavaadireodacasadaCondessaVsper,semdesconfiarqueeraporalgum
observadoeseguidoadistncia.

Encontrouaportadaruaabertaeocorredorsescuras,entrouesubiuasescadas,semolharpara
trs!

LemcimafoirecebidopelaprpriaAmbrosina,que,comoacabamosdever,sehaviapreparado
intencionalmenteparaaquelaentrevista.

Vestiaelaumamplopenteadorderendastransparentes,quedeixavamadivinharmeiaverdadedo
mistriodassuasformas,calavameiadesedalistradaechinelaturca.Tinhaoscabelossubmetidosa
umatrananica,quelhecaanascostascomoumaserpenteviva,eosbraoslibertavamsedas
fartasmangasdoroupoeapareciamdominadoresnasuapecaminosanudez,apenasalgemadospor
umpardepulseirascircassianas.

QuandoGasparpenetrounavoluptuosacmara,dubiamenteiluminadaporumalmpadacordelrio,
sentiuseabaladoporumadoceeestranhasaudade,queotransportavasuavementescenasdasua
juventude.AmemriadeViolanteassistiulheaocoraodeummododolorosoelcido,eeleparou,
comovido,acontemplarAmbrosinaestendidanodiv.

Atentadorasorria,afumarumcigarrodetabacooriental,e,comumgestodelicioso,disselheque
corresseoreposteirodaportaefosseassentarseaoladodela.

Omdicoobedeceu,quasesemconscinciadoquefazia.

Estamosemcompletaliberdade,acrescentouAmbrosina,beijandolheasmos.Podemos
conversardecoraoaberto...
Aquimetem,balbuciouGaspar.Vamosasaberoquemeordena...

Quenomefalesdessemodo...eisoqueteordenoantesdetudo...Querotemaiscamarada,mais
ntimo,maischegadoamim...

Earrastousetodaelaparaele,puxandoparaoseucoloacabeadomdico.

Vamos...disseeste,desviandose;falemosdoqueimporta...Destemodonochegaremosa
nenhumaconcluso!...

Htempo!...contrapsAmbrosina,quaseressentida.Faamosprimeiroumaceiazitalabohme.
Estoucomapetite,etemosaquimesmooquetrincar,semprecisarmosdeningum.

E,tapandocomasmososouvidosparanoescutarosprotestosdavisita,correuabuscaramesinha
delaca,eelamesmaserviuostrasfrescas,po,espargos,morangosechampanha.

Emseguida,fezGasparassentarsemesae,pondosedenovoaoladodele,pediulhequeabrissea
garrafa,eiajatacandoasostras,muitolambareiraesensual,alambercomlnguadegataarsea
pontadosdedoseadarestalinhoscomalnguacontraocudaboca.

Omdicomaltocavanopratoporcomprazer;diziaseindispostoecomeava,contrariado,afranziras
sobrancelhas;Ambrosina,porm,nodesanimavae,enquantocomiaebebia,fazialheinfantis
carciaseconversavaalegremente.

Palraramsobreaviagemnodiaseguinte,veioaploafamosacartaporeladirigidaaGabriel,e
Ambrosinaareclamoulogo;queriaqueimla,paraquenopermanecessevestgiodoseuprimitivo
amor.

Gasparconcordoueapressouseasacaracartadobolso.Veiocomeladeenvoltoumafotografia.

Edealgumamulher?!...Deixamaver!pediuAmbrosina,comgrandeempenho.

Qualmulher!deumsobrinhomeu...Aatemveja!

Ambrosinaficousria.oretratoeradorapazquetoinsolitamenteafitarasadadoAlcazar.

Quemestesujeito?...

Umsobrinhomeu,acabodedizer.

Chamase?...

GustavoMostella.
Ah!

umexcelenterapaz.Temtalentoetemcarter...

Nomepareceboa...

Enganase...

Muitoantiptico!...

Noacho...

EAmbrosinaficouaolharlongamenteparaafotografia;depois,atiroucomestaparajuntodoprato
deGasparedisse,espreguiandose:.

Ai!ai!Tenhoumpoucodepreguia...

Querquemeretire?

No.Quelembrana!...Queroaocontrrio,quemedeixesencostaraoteucolo...

E,semesperarpelaresposta,estendeusenocolodomdico.

Estevialheosolhoscerradosameio,vialheabocaentreaberta,amostraraproladosdentes,via
lheacarnaodeliciosadagarganta,atransparnciadapele,ocorderosadasnarinas,esentialheo
aromadoscabelos;massuafisionomianodenunciouomenorabalointerior.Amscaradorosto
conservouseinaltervel.

Estoumeiotonta...segredouAmbrosina.Levameparaaalcova,sim?Conversaremosl...

Mas,comumaidiasbita,exclamoudespertando:

Ah!verdade!Fechasteaportadarua?

Nodecerto...

Esperaentouminstante...Dispenseioscriados...Voueumesmofechla,paraficarmosmais
vontade.

Noprecisotomaresseincmodo...eumeencarregodissoagoraaosair.Adeus.

EGasparergueuse,decididoirrevogavelmentearetirarse,masarapariganolhedeutempopara
fugir:comumgestoprofissionalecerteiro,passoulheoshbeisbraosemvoltadopescoo,
grudandosetodaaeleeprendendolheoslbioscomosdentes.
OMdicoMisteriosoiaarrojladesi,quandodesbitosearredouoreposteirodaentrada,deixando
verovultotransformadodeGabriel,que,trmuloearquejante,olhosemfogo,osobservavamas
plidoqueumcadver.

Umsgritoseouviu,feitodaexclamaodosoutrosdois.

Ambrosina,temendoseemriscodeumaagressodoexamante,fugiuparaointeriordacasa,e
GasparprecipitousenoencalodeGabriel,queobservadaacena,deixaradenovocairsobreelao
reposteiro,eaosesbarresseafastavapelocorredor.

Omdicoquisamparlonosbraos,orapaz,pormorepeliucommpeto,balbuciandoentredentes
cerradospelaclera:

Desculpemetervindointerromplonosseusntimosprazeres...Nopudeevitaramimmesmo
estanovabeixeza!Doulhetodaviaaminhapalavradehonraquenoacometiporaqueladesgraada,
masspelosenhor,aquemeusupunhameuamigoeincapazdetamanhainfmia!

Noteiludascomoqueviste!Eutudoteexplicarei,meufilho!

Probolhequemedessetratamento!osenhornuncafoimeupai,felizmente!Edehojeemdiante
nadamaishdecomumentrens!Afastesedemim!

Gabriel!

Nometoque,oueuoesbofetearei!

EGabriel,ganhandoaportadocorredor,desgalgouaescada.

Ouve,meufilho!ouvemeporamordeDeus!exclamavaomdicojnarua.

Masooutrohaviadecarreiraalcanadoocarroqueoesperavanapraa,emandavaaoacasotocar
paraafrenteatodafora.

XL

APOBRELAVADEIRA

Nodiaseguinte,Gaspar,verificandoqueoenteadohaviafugidodoRiodeJaneiro,semdeixarrastos,
semaningumcomunicarodestinoquelevava,meteuse,ardendoemfebre,abordodotransatlntico
emquecontavaseguircomeleparaaEuropa,eporsuavezdesapareciadaCorte,levandoocorao
todespedaado,quantonaturalqueaessashorasacontecesseigualmentecomopobreGabriel.
Semanasdepoisdessetristerompimento,quearrojavaosdoisamigosparalongeumdooutro,quase
todalinfticapopulaofluminensedenovoseagitavanumdelriodeentusiasmo.

quenavsperaAmbrosinaestrearanoAlcazar.Nosefalavaemoutracousa;osjornaisvinham
pejadosdeelogiosdeslumbranteCondessaVsper,meteramseemcirculaoosmaispomposos
adjetivos,paradaridiadosencantosdadebutante,e,nasrodasdoshabitusdoteatrinhofrancse
dosflanadoresdaruadoOuvidor,descreviamlhecomassombroaperfeiomaravilhosadocorpo.

Foiumestrondosotriunfo!Umadasfolhasmaislidas,dizianassuaspublicaesgerais,queanova
artistaeraumaglrianacional,equeosbrasileirosseenchiamdeorgulhoaolembrarsedeque
aqueleprimordeestaturiavivaeracariocadagema.

Entretanto,aprpriaAmbrosinaestavabemlongedeesperarsemelhantefortuna.

UmdiaoempresriodoAlcazar,oArnaud,quelhehaviajfranqueadooteatro,apareceulhede
novoafalarmaisinsistentementesobreisso,e,tobonitospintouosresultadosdaestria,que
conseguiuafinalabalaroespritodaloureira.

Masolhequeeunoseicantar,homemdeDeus!...objetouela.

Ealgumadasqueltenhoosaberporventura...

Masteroboavoz,aomenos!...

NomdeDieu!praguejouoempresriofrancs.Nosepodetermelhorvozdoqueasuaparao
Alcazar!

Alinoqueremosvoz,queremosjeito!percebe?Aquestodesavoirfaire!

Pormqueeununcarepresenteiemminhavida!...

Equemlhepedequerepresente?Queroquesemostre!Comessecorpoeessacaranohque
receardopblico!

Ambrosinasorriu.

Almdisso...insistiuoArnaud,opalcolherealaroprestgio.Nohparaumamulherbonita
melhormolduraqueosbastidoreseasgambiarras!...

Eaempresa,comovai?...

Vaimal!Poissenotenhoningum!...Aquelameiadziadegatasmagrasquelesto,
desacreditammeoteatro!Faltammeboaspernas...Seasenhoramevoltarorosto,oAlcazar
morreu!

EoArnaudacompanhouasualtimafrasecomumgestotrgicodeprofeta;queprevumfimde
mundo.

Ambrosinamostrousecompungida.

Morre!oquedigo!Asenhoranoseiseosalvar,maspelomenoshdesusterlheaquedapor
algumtempo,atqueapareaalgumcapazdearriscaraliumpardecontosderis!...oh!exclamouo
empresriocomarconvictoaqueleteatrinhoumamina,quesepodeexplorarcommuitopouco
dinheiro!Aquestodereformarojardimemandarbuscarumtenor!No,notemosabsolutamente
vislumbredeumtenor!Quandolhefaleiprimeiravez,hcousadesetemeses,seasenhorativesse
querido,eupodianessaocasiodarlheumbomordenado,mas,odiabodosnegciosforamtomal
delparac,queagorasoquepossofazeroferecerlhesociedadenaempresa...

Evocachaquecomalgumdinheiroselevantaaquilo?...

Oh!oh!soprouofrancs,pornicaresposta.

Poiseumeassociocomoitocontosderis,etrabalho;servelhe?

Seserve!Eafianolhequevaiganharriosdedinheiro!

Nodiaseguinte,Ambrosinadeuassuasprovidnciasparaarranjarocapital;osoitocontosderis
pingaramdaalgibeiradosseusadmiradores,comoosumodeumafrutaespremida.Ficouacousa
afinalarranjadadaseguinteforma:oentoministrodaFazendaumcontoderis;ocomendadorX.
X.,presidentedecertacompanhiagarantidapeloEstado,doiscontosderis;odeputadoRocha
Coelho,quinhentosmilris;maistrscomendadoresdocomrcio,aquatrocentosmilrisporcabea,
umcontoeduzentosmilris;umdiretordesecretariatrezentosmilris;umbanqueiroderoleta,
quinhentosmilris;umfazendeiro,queaconvidaraparaficarscomele,oitocentosmilris.Eoque
faltavaaindafoiobtidoemquantiaspequenasdealgibeirasdetodosostamanhosejerarquias:desorte
queAmbrosinanemtevedetocarnoseufundodereserva,comoesperava,etalvezaindaguardasse
algumassobrasnaocasiodereuniroprodutodasquotas.

Poucodepois,passaramseosdocumentosnecessrios,eeraelaempresriadoAlcazar.

Estreoucomduaspfiascanonetaseumquadrovivo,masportalsorteapimentouosversoseos
gestos,etomostraapresentouassuasformasesculturais,queopblicosentiuvibrarlhenosangue
umafascadiablicaelevantouseentusiasmado,alanarnopalcochapus,lenos,bengalase
ventarolas,possudodeverdadeirodelrio.

Nodiaseguinte,asaladaCondessaVsperencheusedehomensdetodaaidadeeposiosocial,e
oscartes,osramalhetes,osoferecimentos,ospequeninospresentesdeconsiderao,choveramde
todososlados.
Noespetculoimediato,subiramosbilhetesaumpreoescandaloso,oscambistasencheramsea
grande,essetehorasdanoitejsenopodiapassarpelaruadaVala.Oteatrinhopareciavirabaixo!
onomedaformosaestrelaenchiaoar,pronunciadoemtodosossotaquesediapases.Opblico
sentiaseimpaciente,aorquestraapressada.

Afinal,subiuopano,eAmbrosina,quasenua,viusecaladadefloresatacimadosjoelhos.

Noobstante,nomeiodaquelaporoderosasfoienvolvidoumnovoespinho,eesteagorabem
agudoeraumcartodeGustavo.

Emcasa,noseuprimeiromomentodeindependncia,Ambrosinareleuotalcarto,dez,vintevezes
seguidas,eacabouporatirarsecama,soluando,dominadaporumaviolentacomoo,queno
ficoubemaveriguadoseeraproduzidapelaraiva,pelaexcitaodanoite,ouporqualqueroutra
causa.

Ocartodiziaoseguinte:

"GustavoMostellapodefestejadaCondessaVsperoobsquiodemarcarlheamanhumahora,na
quallhepossaelefalar,emconfidncia,arespeitodecertalavadeirapornomedeGenoveva.Ruado
Rezende..."

Erasimplesmenteistooquediziaocarto.

Eacousaexplicasedoseguintemodo:Gustavomoravanumcmododesalaealcova,quelhe
alugavaafamliaSilva,proprietriaemoradoradeumsobradodaruadoRezende.Pagavanoventa
milrisporms,comdireito,almdacomida,aoarranjodosquartos,aobanhoeaocafpelamanh.

AfamliaSilva,quesecompunhadeumavelhachamadaJoanaeduasfilhastrintonas,eragente
pobre,pormboaehonestamentelaboriosa;eohspede,emtrocadosgraciososdesvelosquerecebia
dela,jamaisnegavaosseusservios,tinhaocasiodeserlhetil.

Umavezdisselheavelhaquedesejavamerecerlhefavor,e,passandoosculosdonarizparaoalto
dacabea,acrescentoucomvozmisteriosa:

Nessecortioaaosfundosdacasa,humapobremulher,bemapresentadaaoquedizem,queh
temposlavaparamim;ultimamentetemestadodecama,emandoumeagorapedirquelhefossel
escreverumacarta,noseiparaqualdosseusparentes.Comoosenhornaocasionoestivessec,
descieuprprioatercomela,acheiaamuitomal,coitada!eprometiinfelizque,malosenhor
chegasse,liriaameupedidoprestarlheaquelacaridade.

Poisno,respondeuorapaz;possoirimediatamente,contantoquevenhacomigoalgum,para
mostrameaqualdessascentenasdeportastenhoeudebater.
E,enquantoD.Joanachamavapelanegrinhaquenacasarepresentavaopapeldecopeiro,Gustavo,
semsedesfazerdochapuedabengala,diziadesiparasi,arecordarsedasmuitasvezesemqueda
janeladoseuquartoficavaacontemplaralabutaodocortio:

Deveseraquelamulheranagordaeazafamada,queestavasemprearalharcomascrianas,ede
quemcopieiotipoda"Brigona"nomeuromance"AEstalagem".

Daapoucoesperavaportadalavadeiraqueomandassementrar.Anegrinhatinhajenfiadopelo
quarto,adarnotciadachegada"domooqueiaparaescreveracarta".

Ocortioestavatodoemmovimento.Havianeleoalegrerumordotrabalho.Umgrupodemulheres,
devestidoarregaadoebraosnus,lavava,conversandoerindoemvoltadeumtanquecheio.Um
portugus,comjaquetaatiradasobreosombros,tagarelavacomumanegra,queentraraparavender
hortalias;duascrianasms,assentadasnagramaraspadadeumquaseextintocanteiro,
entretinhamseaenraivecerumco.Ummascate,comunsrestosdecachimboaocantodaboca
fumavaaoladodeumtabuleirodequinquilhariasdevidro,econversavaemmeialnguacomuma
velhaocupadaadepenarumfrango.

Gustavoobservavatudoisto,eeraigualmenteobservado.Seutipodestacavaseali,nomeiodaquela
pobregente,queoolhavacomdesconfiana.

Mas,afinal,anegrinhareapareceu,chamouporele,eorapazentrounoquartodalavadeira.

Eraumcubculoestreitoeoprimidopeloteto.Gustavodeualgunspassoseparou,afrontadopela
escuridoepelainsalubridadedoarquerespiravaali.Asuaretina,queacabavadereceberaluzde
fora,aindasenohaviadilatado;sdepoisdealgunssegundosfoiqueprincipioueleadistinguir
vagamentealgunsvultosconfusos.

Venhaparac...disseumavozfracaearrastada.

Orapaztomouadireodavoz,quasesapalpadelas.

Anegrinhanessaocasiovoltavacomumacadeira,queforapedirvizinha,eGustavoassentouseao
ladodacamaemqueestavaaenferma.

Pdeentocomdificuldadereconhecerqueapobremulhererajustamentequemelesupunha.

Mas,quemudana!...pensava.Quetransformao...

EdeclarouqueD.Joanalhepedirafossealiescreverumacarta.

Asenhoraestdoente?...perguntoueledepois.

Aoouviraltimafrase,aenfermapsseagemer,comosesentoselembrassedessaformalidade
damolstia.

Ecomeouaqueixarsedoquetinha,comosefalasseaomdico.

Estoumuitomal,disse;osenhornofazumaidia!sopontadasnoestmago,doresnasjuntas,
tonturas,clicas,eabocaamarga,queumadesgraa!

EcomoGustavofizesseummovimentodeinteresse:

Masoquemaismeconsomeestaperna!acrescentouela,esfregandoamopelapernaesquerda.
Olhe!

E,gemendo,cingiuolenolcoxaparadaridiadainchao.

Pormaquihdeserumpoucodifcilescrever...arriscouGustavo,aolharemtornodesi.

Abreseaquelepostigo...

Egritou:

Bento!

Euabro!lembrouGustavo.

E,depoisdetreparsenacadeira,abriuumajanelitadedoispalmos,queficavasobreacabeceirada
cama.

Entroulogoporaumgrandejatodeluz,cortandooespessoambientecomumalminacordeao.

FoientoqueGustavoviudistintamenteamisriarepulsivaqueocercava.

Alavadeira,deitadasobreumavelhacamadeferro,tinhaumaspectohediondo.Adoenacomeralhe
agordura,ecaamlheagoratristementedopescoo,dosombrosedosbraos,aspelesvaziase
engelhadas.Seusolhosdesapareciamengolidaspelasplpebrasempapadas,suabocaeraumafstula,
afebrelevaralheoscabelos,eocrnio,mrbidopelomolhodeluzquevinhadopostigo,desenhava
se,comoodavelhinhaBenedita,atravsdotransparenterededasfarripassecasegrisalhas.

Jtenhoaliatintaeopapel,disseela,sematentarparaapreocupaodeGustavo.

Esteolhavaemtornodesi,oprimidopeloaspectocruenojentodetudoaquilo.Nasparedes,entre
manchasdeumidade,haviavriaslitografiasdesantos,nelaspregadassemmoldura;nocho,sapatos
velhos,cestosderoupasujaeumagaiolaquebrada;aumcanto,umabaciadefolhatransbordavagua
sebosa.Eumagalinha,cercadadepintos,cacarejavapeloquarto,amariscarnunspratos
engordurados,queteriamservidonaturalmenteltimarefeio.
Quandoquiser,estousordens...observouGustavo,impacienteporlivrarsedaqueleespetculo.

Fechemeprimeiroaporta,pediuavelha;noqueroqueouamanossaconversa.Estagentedec
muitoamigadavidaalheia...Bem!agorapuxeaquelamesinhaparajuntodemim!assim...Pode
assentar.Eantesdeescrever,escute...escutecomtodaaateno...

Gustavopercebeuquehlitodalavadeiratranspiravaaguardente.

XLI

ESTELA

Umtantovergadonacadeira,oantebraodireitofirmadosobreaperna,oolharfito,tinhaGustavoa
expressoconcentradadequemouvecommuitointeresse.

Alavadeiradisselhefrancamentetodaasuavida;relatoucomoforarecolhidacasadoseuprotetor,
amortedesteeoimediatocasamentodelacomMoscoso;depoisfalouarespeitodasquestesdeseu
maridocomopaidoMdicoMisterioso,doaparecimentodeGabriel,docasamentodesuafilha
AmbrosinacomLeonardo,daloucuradonoivo,damortedocomendador,daintervenodeGabriel,
queseamasioucomAmbrosina,e,finalmente,dascomplicaesquesurgiramcomoconseqnciade
taisdesordens,dandoemresultadoafugidadeAmbrobinacomLauraparaaEuropa,cujoverdadeiro
alcancepobremulherestavabemlongedecalcular.

Mas,depoisdauniodesuafilhacomoGabriel,comoviveuasenhora?

Ah!justamenteparachegaraessepontoquelheconteitudomais...

E,depoisdedescansarumpouco,continuou,comavozsemprearrastada:

CalculeosenhorqueumdiaencontreisobreacamadeAmbrosinaumbilhete,naqualme
comunicavaelahaversemudadoparaacompanhiadeGabriel.Fuil;minhafilhaconvidoumepara
ficar,eunoquis,eisoleimenaminhacasinhadoEngenhoNovo.Foientoquemeapareceuo
AlfredoBessa.oAlfredomostrouinteressepormim,iafazermecompanhia,conversar,encarregarse
demeusnegcios.Eraumbomamigo;umdiapropsmeficarcomele,eeuaceitei...

E,comoGustavoacabavadeprepararumcigarro,elatirouumacaixadefsforosdebaixodo
travesseiro,passoulheemsilncio,econtinuou:

DepoisdamortedoAlfredo,ecomofosseescasseandootrabalho,mudeimeparac,ondecomo
alugueldacasadoEngenhoNovoeoresultadodemeutrabalho,tratavadavidaedaeducaodeuma
rf,queeuhaviatomadominhaconta.
Digameumacousa,interrompeuGustavo;esseAlfredo,dequefalaasenhora,nofoiretratado
depoisdemorto?...

Foi,pormmuitomal;porummoo,queumfregusnossonoslevoucasa.Ficouuma
borracheira...

Bem;masoquefeitodaquelameninadeolhosvivos,queporessaocasioestavaemsua
companhia!...Aquela,aquemomoodoretratoprometeuretratarigualmente?...

Estela!Poisessaqueaminhapupila;mascomosabeosenhordisso?...

cporumacousa...Vamosadiante.

Essameninaiavermedevezemquando,maserainternanocolgiodasirmsdecaridadeem
Botafogo.EudavalheumapensocomoalugueldacasinhadoEngenhoNovo,pormhquatro
mesesqueascousasmudaraminteiramentedefigura,hquatromesesquenopagoapenso;a
diretoraescreveumevriascartas,prevenindoquemeiaremeterapequena;eunotenhoondea
receber,nempossotampoucoirlentendermecomela.uminferno!

EporquenoarecebenasuacasadoEngenhoNovo?...

Aquebateoponto!DepoisqueAmbrosinapartiuparaEuropa,nuncamaismederamnovas
dessaingrata,e,comotinha,euaminhafilhaadotiva,faziaporesquecermedaoutra;mas,eiso
demo,mandoumavezreceberoalugueldacasinhadoEngenhoNovo,eoquerecebo,emvezde
dinheiro,anotciadequeacasaforavendidaequeeraagoraonovodonoquemnelamorava.
Indago,procurodescobriroquequeriatudoissodizer,echegoafinalconclusodequeacasafora
vendidaporAmbrosina,quehaviachegadodoestrangeirocomonomedecondessanoseidequ!

Mas,acasanoerasua?

Sim;havia,porm,sidocompradaemnomedeminhafilha...paraescaparaoscredoresdemeu
marido...

Suafilha!Condessa!Ah!exclamouGustavo;compreendo!aCondessaVsper?

Justamente!isso!

Ah!essasujeitasuafilha?...repisouGustavo,muitopreocupado.Eoquequerasenhoraquelhe
faaagora?

Queosenhormeescrevaumacartaaeladirigida,edasprovidnciasparaqueacartaseja
entregueemmoprpria...
Issohojeserdifcil,porqueaVspertemumafestanoAlcazar;masvouverseconsigo.

Estbem,concordoualavadeira;contudoqueosenhorprepareacartaagoramesmo,enose
descuidedeentreglaquandoforpossvel.

Podeficardescansada.

EGustavo,depoisdeinteiradodoqueavelhaqueriadizerfilha,escreveuacarta,esaiu,prometendo
voltarcomqualquerresposta.

Eisaoquedeumotivoaobilhete,quetantosobressaltouAmbrosinananoitedosseustriunfos.

Entretanto,orapaz,aodeixarocubculodeGenoveva,levavanocoraoummotivodegrande
contentamento;eraoqueacabavadesabercomrespeitoaEstela,omocinhadeolhosbonitos,que
tantoohaviaimpressionadoquandoaviupelaprimeiraveznocolgiodeirmsdecaridadeem
BotafogoelogodepoisporocasiodomalsinadoretratodeAlfredo;eaqual,apartirda,nuncamais
deixaradeassociarseaossonhosdopoetacomonoivaeleitaparaafuturafelicidadedehomem
pblico.Iavlaafinal,falarlhediretamente,talvezatreceberdeseuslbiosdedonzelauma
esperanadeamor.

noitedessemesmodiafoiaoAlcazar,armadocomobilhetequeconseguiufazerirtersmosde
Ambrosina,namanhseguinte,perfeitamentesegurodoquetencionavapremprticaarespeitode
Estela,correuaoseueditor,muniusecomoqueatinhaemdinheiro,tomouumtlburieseguiupara
ocolgiodasirmsdecaridade.Nolhefoipossvelverapupiladalavadeira,prometeramlhe,
porm,quescincodatardepoderiafalarlheempresenadadiretora,oudairmqueestivessede
semana.SaldouacontadeGenovevae,propondosepagarummsdepensoadiantado,soubecom
surpresaqueasuaprotegidapermaneciaultimamentenocolgio,nojnaqualidadedealuna,mas
desimplesempregadanoserviodomsticodoestabelecimento.

Retirousetriste,eduranteorestodessedianadamaisfezdoqueesperaromomentodaprometida
entrevista.

horaaprazadalestavaeledenovonocolgio,ebempodeoleitorcalcularcomqueansiedadeno
lhesaltariapordentroocorao,quandolheanunciaramqueadesejadameninaiaafinalser
conduzidasuapresena.

Estelaapareceucabisbaixaesilenciosanasuaestamenhaazulferrete,ecomoscabelosescondidos
numadesgraciosacoifadetorcal;acompanhavaadepertoasemanria,velha,macilenta,deculos
quasenegros,mosocultasnaslargasmangasdoburel,eorostoresguardadopelasengomadasabas
doseuenormetoucadodelinhobranco.Araparigapareciatolhidadesobressaltoetimidez,masseus
formososolhoslogoseacenderameanimaramaodarcomosdeGustavo,queacontemplavam
enamorados;e,comofeminileagudoinstinto,quejamaisatraioaamulherdefrontedohomemquea
amalealmente,todaelanomesmoinstanteseencheudeconfiana,deixandoemsorrisostransbordar
dontimodaalmaaconsoladoraprevisodonovocaminhoemflor,quenaquelesupremomomentoia
abrirseparaasuacastaeobscuramocidade.

Asemanria,semlevantaracabea,nemdesencovarasmos,afastousediscretamenteparaumcanto
dasala,entrincheiradanosseusterrveisculos,cujosvidrosredondoseabaulados,lhedavam
fisionomia,assimacertadistncia,umperturbadoraspectodeaveagoureira.

Gustavo,aocontrriodoquesucediacomamoa,eapesardantimaseguranadassuasintenes,
achavasecadavezmaisperplexoeembaraado.Foicomumavozapenasperceptvelqueelelhe
faloudanecessidadedecuidarseriamentedofuturodela,vistadoprecrioestadoemqueseachava
Genoveva.

Estela,comorostoafogadodecomoo,ouviaosemnimodearriscarpalavra.Eomoonose
fartavadevla,achandoaagorasemdvidamenosbonita,pormmuitomaisfascinadoraeamvel.
Naquelestravessosolhos,queosdeleenfeitiaramdesdequesevirampelaprimeiravez,lgrimasj
demulherhaviamdeixadotnuesombradessasocultasmgoas,dondetiraanaturezaasmelhores
notasdosseushinosdeamor.

Asenhoranopodercontinuarnafalsaposioemqueseacha...balbuciouele.Eprecisoocupar
nasociedadeolugarquelhecompete...

Asemanriatossiuldoseucanto,eEstela,abaixandoasplpebras,murmurou:

Sermuitodifcil...Nopassodeumapobrerf,quasetotalmentedesamparada...

Eporquenosecasa?...arriscouorapaz,abaixandoaindamaisavoz.

Araparigaestremeceu,semresponder,masemcompensaoatossedavelhaaumentou,eoagoureiro
espectrocomeouaaproximarsedosdoisnamoradossinistroelento.

Gustavoacrescentou,chegandoabocaaoouvidodamoa:

Eselheaparecesseumrapaz,pobre,mastrabalhadorehonesto,queaamassemuito...muito...?

Estelasorriu,deolhosbaixos,ecomeouatorceredestorcernosdedosolenodealgodoquetirara
daalgibeira;aopassoquealbregasemanria,numfrouxodetosserecalcitrante,vinhacadavezmais
aproximandodelesasduasnegrasvigiasdosseusculos.

Ento...nadameresponde?...insistiuGustavo.

Nocreio...segredouEstela.

Poisseieudeummoconessascondies,cujomaiordesejonavidaobtlaporesposa...

Atossedavelhatomouproporesintimidadoras,edapordiantenotevetrguas.Estelatorciae
destorciaolenocomumfrenesimaissignificativo.

Vamos...prosseguiuorapaz,ganhandonimoelevantandoavozparadominaratosseda
semanria;vamos...digasepossolevaraodesgraadoumaesperana...feliz,ousetenhode
desenganloparasempre...Responda,Estela!...

Nosei...

Eseumafamliadegentevirtuosaemeigaaviessebuscaraqui,comofimdealevarparaa
companhiadela,nocomocriada,nemagregada,mascomoamiga,quepodequandoquisermontara
suaprpriacasaeconstituirhonestamenteoseular...Diga,Estela,asenhoranoconsentiriaem
acompanhla?...

Elarespondeuquesimcomacabea,eGustavo,porqueavelhatossiaagoradesesperadamente,
exclamou,soltandoverdadeirosberros:

Entoembreveestareidevolta,ecomigoviramedessafamlia,queseentendercoma
diretoradocolgio!Adeus,adeus,minhanoivaquerida!

Estela,radiantedealegria,estendeuaGustavoumadassuasmozinhas,queeleavidamentetomou
paralevaraoslbios.

Asemanria,porm,semlargardetossir,sehaviajmetidodepermeioentreeles,enquantoportodas
asportasdosalosurgiram,fariscantes,muitasoutrastoucasdelinhobranco,queatosseda
semanriaeosgritosdorapaztinhampostoemrebolio.

Gustavobateuemretirada,masldaportadesadaaindasevoltouparaarapariga,adizercomos
olhosecomoestalardoslbiosoqueassuaspalavrasnoconseguiram.

Edesceuaescadadojardimaospulos,comosetodocorpolheacompanhasseossaltosdocorao,e
lforameteusedenovonoseutlburi,ardendoporchegaracasaeentendersecomD.Joanasobreo
queacabavadecombinarcomapupiladalavadeira.

AochegarruadoRezende,entregaramlheumacarta,queelearremessouparaolado,semabrir,e
daapoucoficavaassentado,depedraecalqueEstelaseriareclamadanodiaseguintesirmsde
caridadepelafamliaSilva.

Snaocasioderecolhersecamaqueorapazabriuafinalacarta,eleuoseguinte:

"AcondessaVspercomunicaaoSr.GustavoMostellaqueestsordensdeleamanhstrshoras
datarde,LargodoRocion..."

XLII

RAPINA

EmcaminhodacasadeAmbrosina,Gustavoiaformulandointimamenteasmelhoresconsideraes
sobreosseusprpriosatos.Sentiaesselisonjeirogozoqueexperimentamosaofazerbemaqualquer
pessoa,eaoqual,semintenesparadoxais,sepoderiachamaregosmodabondadeou
desvanecimentodoaltrusmo.

Calculavadesiparasiqueiriaentestarcomumapantomimeiraimpertinenteeorgulhosa,ele,porm,
iabemprevenido,enodesanimariaporisso,nemsedariaporachadohaviadeentregarlhea
cartadapobrelavadeira,declarandofrancamenteodeplorvelestadoemqueviuainfeliz,e
obrigando,comrspidasrazes,famigeradaCondessa,amostrarsemenosdesumanacoma
desgraadaqueatrouxenasentranhas.

Eat,comosucederanoutrotempocomGabrielemcircunstncias,alis,bemdiversas,punhajem
ordemosseusbelosraciocniosdepoeta,formavaemlinhadebatalhaosesquadresdosimplacveis
epersuasivosargumentos,comquehaviadevenceraqueledurocoraodelibertinha,earrastlo
compreensodosdeveresfiliais,porentreumabrilhanteescoltadeobjetivosembrasa.

Ecaminhoufirmeparaoalccerinimigo,cujaportaatravessouimpvidosendointroduzidolem
cimavoluptuosasaletadeesperaporumafrancesavelhaearrebicada,quelhedeufamiliarmenteo
tratamentode"Chermignon".

Gustavo,depoisdemedirdesdenhosamentedealtoabaixo,disselheemtomdeordemquefosse
prevenirdonadacasadasuapresenaali.E,fechandoacaraedilatandooslbios,soproucom
fora,comoseatiasseomorroquelevavaacesoparalanarfogosuaartilharia.

Mas,aoprimeiroolhardainexpugnvelAmbrosina,quenolevoumuitoavir,todoessearsenalde
guerrasedispersoupeloares,quenemumfrouxeldepainaaosoprodeinesperadotufo.

Ela,entretanto,pareciaindiferente,esealgumacousatranspiravadosseusgestosedasuafisionomia,
eraumaformalamabilidade,cujofriosorrisonopassavadosdentes.

OnoivodeEstela,embatucadoefulodeacanhamento,gaguejoualgumaspalavrasdecortesiae
entregoulheacartadeGenoveva.

ACondessaofezpassarparaamesmaantecmaraemquereceberaoMdicoMisterioso,ofereceu
lheumacadeiraefoisentarseaumcanto,nodiv,arompervagarosamenteosobrescritodacarta.

Gustavoobservavaanumaatitudecerimoniosa.Pormaisesforosquefizesse,noconseguiaprse
vontadedefrontedaquelamulherdeslumbrante,queodominavacomoseuardeimperatrizromana.
Sentiaseoprimidoporumairresistvelehumilhantefascinao.
Vsperestavacomefeitobela.Osbraoseagargantasurgiamlhedeumaconfusoderendasclaras,
comodeumflocodemitolgicasespumasdooceano.Acabea,ricadecontorno,destacavaseno
enrodilhadoartsticodoscabelos.Osolhos,mesmoquandofechados,transluziamossutisfulgoresda
volpia,eabocaocruelsegredodaspaixescalculadas,dasfebresprevistasedosgrandesdelrios
oficiasdoamor.

Aoterminaraleitura,ergueusealtiva,eperguntouaoportadordacartasesabiaquematinhaescrito.

Umseucriado...dissetimidamenteorapaz.

Osenhor?Masnessecaso,entreosenhoreminhamehvelhasrelaes?...

Absolutamente,minhasenhora.Eumalaconheo!...

Eelaconfioulhetudooquevemescrito?!...

Suamehaviapedidoaumavizinhaquelhefizesseacarta;avizinhanopdeservilae
encarregoumeporsuavezde...

senhores,comefeito!Masento,minhamenoteveomenorescrpulodeenvolverum
estranhonosmistriosdeminhavida?

Gustavosorriu.

Descanse,disseele,erguendose;nuncatereiocasiodefalarsobresemelhantecousa!...

Hein?!perguntouela,virandorapidamenteacabea.

Digoquenotereiocasiodefalarnoquemeconfiouasenhorasuame...

Eoquequerdizerosenhorcomisso?

Oh,minhasenhora!querodizerquenomemetocomavidaalheia.

Eorapazacrescentou,depoisdeumapausa,duranteaqualAmbrosinapareciameditar:

Oacasoconduziumeaoladodesuamserame;aovlafiqueicomovido,oferecime,nos
paraescreveressacarta,comoparaaentregarpessoalmenteeexigiraresposta.Seasenhora,porm,
noestiverporisso,eudireipobrelavadeiraqueseconsole,everemosporoutrolado...Sempreh
deapareceralgumhospitalquearecebapor...compaixo.

Mas,paraquediabomeestosenhoramortificar?...Minhamefalameaquiarespeitodavenda
quefizdacasadoEngenhoNovo:eu,porm,nocometinenhumailegalidadecomissoacasaera
minha!nempodiaeuadivinharqueumfato,alistoinsignificante,trouxessetais
conseqncias!...Minhame,senoestcomigo,porquenoquer...elasabeperfeitamentequeeu
nolhefechariaaporta.Eparaacabarcomaquesto,voudarlheumamesada.

Etornouseaassentarse.

Mas,odiabo!disseeladepois.Nomeconvinhaenvolverestranhoalgumnestenegcio!...

Bem!rematouGustavo,tomandoochapu;issojnocomigo...Direi,pois,senhorasuame
algumacousaarespeitodamesada,emaistarde,ento,asenhorarespondercartaporescrito...

Efezumcumprimento,despedindosedeAmbrosina.

Aindanosev!...pediuesta,comavozsuplicanteelanandosobreGustavoumbeloolharde
leoasubjugada.

Emquelhepossoaindasertil?...perguntouorapazvoltandose.

Emmuitacousa,disseela,tomandolheochapuesegurandolheumadasmos.Venhac...
Conversemos...

Edepoisdenovamenteassentados:

Osenhorvaiseromeuprocuradoremtodososnegciosquedisseremrespeitominhame.

Estbem...

Imaginequeseranicapessoasenhoradessesegredo,equedeveguardarsobreoassuntoamaior
discrio...

Podeficardescansada.

Jqueoacasoopsaomeuladonestetristenegcio,eusaosenhorconfiareiosmeus
sentimentoseasminhasintenes...Nomedigaqueno!

E,abalandomaisavozechegandoseintimamentedeGustavo,acrescentou,quasecomabocaemseu
ouvido:

Nocalculaquantosofro!...Nocalculaquantomecustoufingiraindiferena,queaindahpouco
afeteiaoreceberestacarta!...omodopeloqualestelaescritarevelacoraoecarter.Seiquenunca
meheidearrependerdefazlosolidriodeminhaspenasntimas...

Osenhorseronicohomemqueparticipardosmeussegredos,masantesdissohdeprometerme
umacousa...
Quecousa?...

Sermeuamigoeprovloprestandomedesdejumservio...

Qual?...

Prevenirminhamedequeeuireihojevisitla,evirbuscarmemeianoiteparamelevarao
cubculoemqueelamora.Estdito?...

Poisno...

Oh!Eulhesereimuitograta!...Contoentocomosenhormeianoite?

Semfalta.

Poisbem,meianoiteoesperoaquimesmo.Jmeencontrarprontaparaoacompanhar.

Nessecaso,atlogo,disseele.

Adeus,meuamigo.

EAmbrosinaestendeuafronte,queGustavonobeijou.

horapredileta,jelacomefeito,entocadanumcarrodepraa,esperavapelorapazdefronteda
portadecasa.Edentroempoucochegavamosdoismiservelresidnciadavivadocomendador
Moscoso.

GraasaGustavo,alavadeiratinhasidoantecipadamenteprevenidadaquelamisteriosavisita.

Todoocortioressonava,prostradopelagrossalabutaodessedia.

Ambrosina,vestidadenegroeembiocadaemmantilhaentrounaestalagempelobraodopoeta.

Iapressurosaeconfusa,masnoeraame,coitadadesta!quemapreocupavanesseinstante,erao
enigmticorapazolaquelhedavaobrao.Apesardetodaasuadiablicaperspiccia,notinhaainda
apresumidaconseguidoformarsegurojuzosobrequeespciedeanimalvinhaaseraqueleestranho
escrivinhadordenovelas,queatratavaporcimadoombroecomumsorrisotoirritantequopouco
amveiseramassuaspalavras.

Ah!queGustavolhepreocupavaoespritoeatraziaintrigadadesdeaqueleseuprimeiroolharporta
doArnaud,dissojnohaviadvida.Ambrosinaaprincpioprocurou,noobstante,explicarofato
porumsimplesfenmenodeantipatia,masdepoistevedeabrirmodessahiptese,vistado
inslitoabalonelaproduzidopeloespinhosobilhetedoestouvadonanoitedosseusmaiorestriunfos,
eagorapelaquaseagradvelimpressoquelhecausaraagenerosaatitudedobomiocomrespeito
pobrevelha,dequemelaerafilhaemalselembrava.

Simsenhor!diziaconsigoaloureira;podiaelegabarsedetermaravilhosamentecomovidoobeloe
friomrmoredequeeratalhadaaCondessaVsper!

Qualmrmore!Ostrintaanosdeumamulher,voluptuosaemateria1istacomoaquela,jamais
chegamdesacompanhadosdefundasmodificaesnoseutemperamento.Ambrosinagalgara
curvilneaidadeemqueamulherperdidafazgrandequestodosseusmomentosdeamorexofcioe,
comoparasedesforrardosinterminveistdiosdoamorprofissional,escolhedetidamente,
gulosamente,contemplando,estudandoemconcentradosilnciodeconhecedor,otenroeapetitoso
eleitodosseusdisppticossentidos,paraafinalosaborearemremancho,reservadaegrave,plenitude
deumadelciacevadaeegostica.EGustavotinhaentodevinteequatroavinteecincoanos,fortes,
sadiosebemaparelhados.

Essaqueeraaverdade.Nosevpormsuporque,porterjtrintaanos,estivesseAmbrosina
menosbela;aocontrrio,oqueperderaemgraajuvenilganharaemfemneaplsticaatingindoaesse
gloriosoapogeudacarne,quecresceprecedenasuarbitafatalaoprimeiropungirdodeclnio,mas
quenaquelebrilhanteerpidofastgioatingeaomaisaltograudaperfeiodaforma.

Serprecisodizerquetoinesperadaresistnciaporpartedomoceto,excitou,naqueleszodiacaise
formosostrintaanos,aflamaacesapelosensualcaprichodomomento?eque,aoterminaravisita,j
sesentiaacaprichosaperfeitamenteresolvidaacapturarorevessobomio,custasseoquecustasse?

Avisitafoibreve,masemcompensaomuitopenosaparaarapariga.Nocontavaestaencontrara
meemtonegroerepulsivoestadodemisria;asacresfezesdaexistnciatinhamdetodocorrodoo
queporventuraaindarestassedecoragemnapobrevencida,cujaderradeiraaparnciadeenergiasna
aguardenteencontrava,agoraporltimo,unsvislumbresdemuleta.Adesgraada,quandologopela
manhnobebiaseutragodecana,desabavaparaorestododianumatristezaqueapunha
cismadoraedemente.

Aoverentrarafilhanoquarto,elacomeouachorar.Ambrosinacorreuabeijarlheamo,ecomum
gestopediuaGustavoqueseafastasse.

Orapazsaiu,cerrandosobresiaporta,e,duranteaabafadaconversadasduasmulheres,ouviaseo
somdospassosdele,quelforapasseava,espera,porentrearcuadecasinhasdocortio.

FicouresolvidoqueGenoveva,comumnomesupostoiriaparaacompanhiadaCondessaVsper.No
foisemrepugnnciaqueainfeliz,apesardeseugeraldesfibramento,aceitousemelhantederivativoda
misria,masessepobresrestosdedignidadenoconseguiramvirtonadolodoemqueatristeme
seaniquilava.Iriaviverdasmigalhasdosbrdiospagospelosamantesdafilha,ebemcompreendia
ela,coitada!oalcancedetoextremorecurso,pormqueremdio,selhefaltavaagoraonimopara
tudo,atparadeixardeexistir?

Jemcaminhodecasa,Ambrosina,fazendosemuitontimadeGustavoesemlargardabocaonome
dame,encarregouorapazcomrespeitoaestadevriasdelicadasincumbncias.

Noadesampare,poramordeDeus!...diziaela,segurandolheasmos;faacomquemezinha
vparajuntodemimomaisdepressapossvel!...Sesoubessecomodinaconscinciaaterdeixado
chegarqueleestado!...Osenhoranicapessoaenvolvidanisto...Nomeabandone,queeu
morreriadedesgostos!Me,stemosumanavida!lembrese,meuamigo,queumafilhaque
intercedeaflitapelasalvaodesuaprpriame!

Nomedescuidarei,descanse!balbuciouele,umpoucoperturbado.

Elaprosseguiu:

Aningum,anoseraosenhor,seriaeucapazdefalardestemodo...Vejacomocorremas
lgrimasdosolhos!

ElevoussuasfacesasmosdeGustavo,demorandoasdepoiscontraoslbios,comoparalhedar,
comumsculodegratido,humildecpiadequantoapenhoravamaquelesservios.

Masqueprofundaconfianameinspiraasuapessoa!...segredouela,acarinhandolheasmos
comoslbios.Nuncafuiassim,creia,commaisningum,nemmesmocom,meumarido!Oh!seo
senhormeabandonassenestetranse,nemseioqueseriademim!

Notenhareceio

Seforprecisogastar,nomeadespesas...olhe!omelhorserlevarjalgumdinheiro...Euvim
prevenida!

No,no!Dirlheeiaodepoisoquegastar...

Obrigada!obrigada!Seiqueosenhorvaiterincmodoseinfinitosaborrecimentos,masneste
mundodevemossocorrernosunsaosoutros,noverdade?Oh!comoseriaeufelizsealgumdialhe
pudessesertilemqualquercousa!Socorraminhame,epodedispordetudoquepossuo!Disponha
demim!todaeuestousuadapontadospspontadoscabelos!

Muitoagradecido,masqueexagero!Novejomotivoparatanto!

EGustavo,sentindoagitarselheosangue,afastousediscretamentedocorpodeAmbrosina,queao
delesehavialigadointeiramente.

Ah!chegamos!exclamouoperseguidocomumsuspirodedesabafo.

OcarrohaviacomefeitoparadoportadaCondessa.

Nosev...disseestaaomoo,despedindoococheiro.Sintometoabaladapelacomoo,que
receioficarsozinha...Faameumpoucodecompanhiaceia...umfavorquelhepeo.Juroque
noodetereipormuitotempo!...

Gustavoesquivavasecomdesculpaseagradecimentos,sentindosequaseridculo.

Elaoprendeupelosbraos,puxandooparadentrodocorredor.E,tomandolheacabeaentreas
mos,disselhecomorostoencostadoaodele:

Nosejastolo,meuamor!

Ecomviolentobeijo,emqueosdentesdosdoissechocaram,Ambrosinainjetoulhenosangueo
alucinantemorbusdasuavenricaluxria.

XLIII

ENTREGARRAS

Eapartirdetalmomento,Gustavonuncamaissepossuiu.

Oleitor,quejsabedequantoeracapazAmbrosina,poderfacilmenteimaginaroquenoteriafeito
esseformosodemnioparacaptaroamordoimpressionvelmoo,eomodopeloqualnoficaria
este,decorpoealma,seuescravo.

Arrastadoaprincpiospelossentidos,depoisatradopelosentimentoepelohbito,poucoapouco
sefoiomseroconvertendoemamantaucoeurdaCondessaVsper.

Etalsituaolhecriavasriasdificuldades,porque,emboraserecusasseAmbrosinaaceitardasmos
delequalquerddivadevalor,impunhalhetodaviaadignidade,aindanovencidadetodo,contrariar
freqentementeagenerosidadedaamante,oqueparaoinfelizrepresentavaverdadeirosacrifcio.

D.Joana,acujocargoseachavaEstelahaviajcincomeses,embaldetentarachamardenovoo
hspedeaobomcaminho.Gustavo,almdenorealizarocasamentocomarapariganoprazo
combinado,pareciadispostoasacrificarapobresenhora,nopagandoasatrasadascontasdoque
devia.Ela,porsuavezendividadacomosfornecedores,revoltouseafinaledeclarouque,emateno
scircunstncias,guardariaarfconsigo,masquantoaooutro,quenoestavaabsolutamente
dispostaacontinuaradarlhecasaecomida,antesdasolvnciadosseusprprioscompromissos.

Gustavoretirousedacasa,abrindomodetudoquepossua,menosroupa,livrosemanuscritos,el
seatiroueleparaocentrodacidade,procuradeumcmodomobiliadoemumdessescoloniais
edifciosdotempodaindependncia,cujasformidveisevetustassalas,deparedesdemetroemeio,
seviamagoratristementetransformadasemverdadeirascolmiasdepinhoforradodebanalssimo
papeldecor,eaosquaisdavamosseussublocatriosopomposottulode"Palacetedehspedes".
Noeramuitovaliosooespliodoque,asaldodoseudbito,deixaracomD.Joanaoliterato,mas
quantaperseverana,equantaprivaode,pequenosgozosvulgares,norepresentavamesses
modestoseadoradosmveis,lentamenteadquiridosproporoqueiamaparecendoosrecursosese
oferecendoaspropciasocasies!Almdosobjetosdeutilidadeprtica,haviatambmalgunsquadros
compradosaobelchorealgumaspobresesculturas,quedepreciosasstinhamaboavontadedequem
asconservavacomtantocarinho.

Masfoisetudo,ecomessasfrgeiscousastambmselhefoioequilbriodavidaedotrabalho,to
penosamenteconquistado,paradenovoabrirsesobseuspsosnegrosalapesdabomia,com
todasassuasdesordens,martriosevergonhas,massemlherenascer,aoladodisso,aquelaprimitiva
febredeconcepointelectual,comquedantesovisionriodurantelongashorasdodiaoudanoite
desenhavaseusromances,apenasalimentando,almdesuasesperanas,porumpocompradona
vsperanoquiosquedaesquinaeumacanecadecafnemsemprequentes.

Ambrosina,entretanto,iaparacomelesefazendomenosamorosaemuitomaisexigenteem
sacrifciosdeordemmoral.QueriaagoraqueGustavoaacompanhassetodososdiasaosensaiosno
Alcazar,equenoiteseconservassenacaixadoteatroenquantodurasseoespetculo,equealevasse
scomprasruadoOuvidor,esassecomeladecarroapasseiopeloCateteePraiadeBotafogo.

Orapazprotestava,mostrandoafalsaposioeoridculoquelheprovinhamdetudoisso,semfalar
noperigodeperderoseuescassoemprego,nicafontederecursoscertosquelherestava.

Ataisprotestosseguiamsearrufoserompimentos,queapenasduravamhoraseterminavamnuma
dodaexplosodecarciasmtuas.

Aindalheacudiam,todavia,sbitoslampejosdedignidade,eelenesseslcidosinstantestentava
reagircomnimoforte,masAmbrosina,inexoravelmente,sedesfaziaemlgrimasesoluos,
enleandootodocominditosjuramentosdeamoremilbeijosenlouquecedores,aosquaiscediao
desgraado,cadavezmaisprisioneiroevencido.

Deoutrasvezeseramoscimesqueoarrebatavam.NessasocasiesGustavoperdiadetodoacabea
eesbravejavafurioso.Ela,porm,sorriadesiparasiebempoucosemoviacomtaiscrises,segura,
nasuaprovectaexperinciadoamorlibertino,dequeporsimpleszelosnenhumhomemabandona
mulheramada;etratavaentodeseguiraboatticaaconselhadaemtaisocasies.Fecharosbraose
negaroslbios,deixandoqueagorachorasseeleporsuavez,enquantoeladescansavaosolhosea
garganta,tranqilamenteesperadosindefectveisafagosdareconciliao.

EGustavoentravacadavezmaisfundonoaviltamento,emcujolodoasuainteligncia,arrastandoas
asasencharcadas,nemsequerousavajergueroschorososolhosparanenhumdosseusprimitivos
ideais.Faltavalheagoracoragemparatudo,paratodoequalqueresforo;eracomdificuldadeatque
aindacompareciaeledequandoemquandoaoseuempregopblico,apesardasrepetidas
admoestaesdochefedarepartio.Estavadesleixado,preguioso,subservienteetristonho.tarde
enoite,nunsincoercveisapurosdedinheiro,percorriaascasasdejogo,jogandoquandopodia,e
arranjandomodosdejogarcomassobrasdosalheioslucros,quandodetodolhefaleciamosprprios
meios.

Umdiarecebeuademisso.

Oqueseriadeleagora?...pensavadesanimado.Ambrosina,porm,nosemostrouafligidaaoreceber
talnotcia,declarouaocontrrioquechegavaaestimarofato,poisassimoseubebficariadela
exclusivamente.

Eaquedadodesgraadoganhoudaemdiantevertiginosaspropores.Gustavochegouaaceitar
obsquiosreaisdaamante,emuitasvezesencontrounasalgibeirasdinheiro,queelenosabiadonde
procedia.

Revoltouseaprincpio,masAmbrosina,tapandolheabocacomadela,lheafogoualtimareao
dobriocomalamadosseusimplacveisbeijos.

Eassimquasedoisanosdecorreram.PoressapocajustamentemorriaGenovevanohospital.A
pobremulherconsentiraemirmorarcomafilha,masnopuderasuportarpormuitotempootriste
papel,queaoladodaquelalheimpunhamasfataiscircunstnciasdomeio.Tinhasvezes,bema
contragosto,coitada!deintervirnasdegradaesdeAmbrosina,eissolhedoaaindapordentro,
comoselhefossedireitoaalgumpontodesuaalma,porventuraconservadointacto.Doalhea
cumplicidadenosembustesetramiasdafilhacontraabolsadoslibertinosricos,nasmentirosas
desculpasaosamantesexploradoseiludidos,nacomdia,semprerepetida,dacontaapresentadapor
terrvelcredornomelhormomentodeummatinalidlio,cujopreodevia,emboaconscincia,estar
jcompreendidonaslargasdespesasdanoiteanterior.Eaindamaislhedoaoverseemmuitoscasos
obrigadaacomissesdegradantes,passandoporhipcritaevidadepropinasquandotentava
revoltarse,fazendorirquandodetodonopodiaconteropranto,eouvindomonstruosidadesquando
tentavaescaparaosestroinas,quelhedavampalmadasnasilhargasederramavamchampanhapela
cabea.

Empblico,aCondessaVsperachavamuitagraaemtudoisso,eaplaudiaaestroinicedosseus
libertinoscomgargalhadasprofissionais,masemparticular,quandoseachavaascomame,tinha
paraestapalavrasdefilhaepedialhedesculpadaquelasbrutalidades.Genoveva,porm,nose
consolavae,apesardassuasabstraesdedemente,preferiuqueametessemnumhospital,enofim
decontaslmorreu,inteiramentedesamparada.

Ambrosinachorounessedia,mas,paranodarnavista,foiataoAlcazar,enodeitouluto.

Poucodepois,Gustavolheapareceuumabelamanhmaisexpansivo,etomandoapelacintura,disse
lhequetinhaarranjadoumempregorendoso,equeriaproporlheumacousa...

Oquevemaser?...perguntouela.

Oh!umacousamuitosria,cujarealizaodependeexclusivamentedarespostaquemederesao
quetevouperguntar!
Oque?

Dizmefrancamente,Ambrosina,tumeamas?...

Ambrosinaolhouemsilncioparaele,eriuse.

Nozombes...Responde!Precisosabersemeamasdeveras!...

Masparaqu?...

Preciso...Responde!

Dizeprimeiroparaque...

Poisbem;ouve:precisosabersedeverasmeamas,porqueseassimfor,queroquedespeastodos
osteusamantesefiquessomentecomigo!

Oraessa!Paraqu?...eporqu?...

boa!Porqueteadoro!porqueprecisodetiparaviver!porquenopossocontinuarasuportaras
tuasrelaescomoutroshomens!Agora,quejtenhoumordenado,desejodividilohonestamente
contigo,napazdeumaexistnciaconfessvel,etrabalharmuito!Mas,paraarealizaodetodos
essessonhos,indispensvelprimeirosabersemeamasportalformaquesejascapazdaquele
sacrifcio...

Ambrosinanorespondeu;ficouacismar.

Ento?...insistiuGustavo,responde,minhaamiga!umapalavratuadarmemaiscoragemque
todososclamoresdomeucarter!Lembratedequeportiesquecitudo,desvieimedomeufuturo,
corteiminhacarreira,acovardeime,perdime!Vamos!Nomequeirasobrigaragoraaamaldioaro
destinoquenosaproximou!Fala!Dizmealgumacousa!

Masoquequerestuqueeutediga?...

Queroquemedigassemeamasesescapazdeumsacrifcioporesseamor;setens,finalmente,
algumacousanocoraoquetednimoparaesquecertodoopassado,abdicardoluxo,privartedos
prazeresruidosos,eviverscomigoeexclusivamentedonossoamor!Fala!Dize!Lavraaminha
sentena!

Ambrosinafezumarconcentrado,foiataosof,assentouse,cruzandoaspernasedeixandosecair
sobreasalmofadas;depoisofereceuaGustavoumlugaraopdesi,edisselhe:

Queresquetefalecomtodaafranqueza?
Decerto.

Olhal!

Noquerooutracousa.

Talvezvenhasaarrependerteenessecasoomelhorficarmoscalados...

No!Fala!

Bem;vaisouvirentooquenuncaimaginaste,nemeuaningumrevelariaespontaneamente...
vaissaberdecousasminhas,cujatranscendncianemcompreenderstalvez.Voulevantaralousade
meucoraoeconsentirque,pelaprimeiravezalgumpenetrenele.Coragem,eescuta!

Gustavoestremeceudacabeaaops,econcentrouseansioso,comaalmasuspensadosrubros
lbiosdeleoa.

XLIV

VIVANAPOLEO!

Todaequalquermulher,principiouaCondessaVsper,umavezviciadapelaociosidadefartae
pelohbitoquotidianodasatisfaodetodososseusinstintosedetodososseuscaprichos,nunca
jamaissepodercontentarcomabanalexistnciadechcomtorradas,quelheofereaumrapaz
pobreehonesto,deroupabemescovadinha,lenocheirandoaguadecolnia,ealgibeirascheiasde
mximasfilosficasemprosaeverso...

E,aumgestointerlocutriodoamante,disseelaentreparnteses:

Notensdequeteespantarcomestafranqueza!QueDiabo,filho!eubemtepreveni!

Eprosseguiu,semesperarpelarplica:

Acreditanumatristecousa,meupobreGustavo;essadenominaoquevulgarmentenosconferem
de"mulheresperdidas"muitojustaemuitoverdadeira,poiscomefeitonohsalvaopossvel,
paraadesgraadaumavezpresanavoragemdaostentaomantidapeloprpriocorpo.Podemos,por
algunsdias,algunsmeses,algunsanosat,reprimiredisfararosvciosdanossavaidade;mas,l
chegaumbelomomentoemque,sosimplesespetculodeumamulherquenospassedefrontedos
olhostriunfantenoseuphaetontiradoporanimaisderaa,exibindoumricovestidoltimamoda,e
aidiadequecomumasimplespiruetanavidaasuplantaramosimediatamente,quantobastas
vezesparatranversertodaanossapseudoregeneraoedenovoatirarconoscoprimitivaesedutora
lama!Noterevoltes,meuamigo!Falotecomocoraonasmoseseguradoterrenoemquepiso.
Paranenhumoutrohomemteriaeuestafranqueza,porqueissomepoderiaacarretargravssimas
desvantagensprofissionais,mascontigo,quenadamaistensparamimdoqueoteuamordepoeta...

Cnica!atalhouGustavo.

Oh!nadadepalavres!Notensdireitodeenfadarte,nemeuestouagoradispostaaumacena
violenta.

Poisentonomeprovoquescompalavrasquemehumilham!

Noseiporquetehsdejulgarhumilhado.Suporsacasoqueenxergoalgumasuperioridadenos
homensmaisricosdoquetu?Seelestmmaisdinheiro,porqueoherdaram,ouroubaram,ouo
ajuntaramforadepacinciaeeconomia;isso,porm,novaleamilsimapartedoteutalentoe
aindamenosdopobredesprezoquetenspelasvaidadesburguesasepelasambiesvulgares.Todavia,
filho,oteutalento,pormaior,nemtodososteusbrilhantesmritos,seriamcapazessporsidedar
meadeliciosafebre,odelriodogozodeoprimirpelainvejasmulhereshonestas,osloucos
transportesdosvciosultrahumanosesensacionais,oinsubstituvelprazerdevingarestacarneque
sevende,aelaescravizandoecomelaenvenenandoosqueacomprameconspurcamdebeijos
luxuriosos!

Oh!Semeamasses,nemumasdessascousasteacudiriaaopensamento,quantomaisaoslbios!

Mas,valhateDeus!tudonestemundorelativo.Seeutenoamasse,filho,noestariatuaqui
assim,aomeulado,apagarmeempalavrasdurasodireitoquemeigamenteteconfiodedisporde
mim,comoseforasmeudono...Creiopelomenosnohavereurecebidonenhumdecretodo
Imperador,mandandomequeteature;seofaoporqueteamo,toleiro!

Entretanto,disseele,erguendose,bemdiferenteoamorquemeinspiraste!...Eutambmvivia
presoaumaoutravida,melhorqueatua;nofeitadefalsaseostensivasvaidades,masdejustase
sincerasaspiraes,ecomaqualtivederomperporamordoteuamor...Sonhos,esperanas,ideais,
tudocalqueiaosps,parascegasseguirodestinoqueteusolhosavistassem!Tunotenscoragem
paradeixarumvestidomodaeumcarro,eeutiveparaabandonarocaminhoqueconduzatodasas
consideraespblicaseatodasasfelicidadesntimas!Ah,no!tunomeamas,desgraada!tu
nuncaaningumamaste!

Comoteenganas!...murmurouAmbrosina,comumsuspiroprofundo.Oh,seamei!

Ah!

Oh,seamei!Tudooqueagorasintas,emuitomais,tudoissojpassouporestaalmaperdidae
gasta!...PedeaDeusnuncatefaaatisofreroqueeusofri...

Ah!entotunomeamas,porquejamastedemais?Nomeamasporquefostejinteiramentede
outro?!Oh!porpiedadenomematesdestemodo!porpiedadenomefalesemoutrohomem!

EGustavo,arfando,deixousecairemumacadeira,aseguraracabeacomasduasmos.

Nofoiumhomem...segredouAmbrosina,indoafagarlheoscabelos.Pelargaocoraoe
reprimeosteuszelos...Vouconfiarteummanuscrito,queoutrosolhosnoviramalmdosmeus...
Seoleres,ficarsinteiramentetranqilo...etalvezcurado.

Ummanuscrito?

Sim,querido,umasimplesnotademinhapobrevida,maspelaqualpoderspenetrarataofundo
domeucorao,edelvoltaressaradoparasempredapoticailusodeamorqueteinspirei.Espera
uminstante.

Edaapoucovoltavaelacomumpequenolivrodecapanegra,quepassouaGustavo.

Esteabriuolivro,eleunaprimeirapgina:

"LAURA"

Quesignificaestenome?exclamouorapaz.

L!disseAmbrosina.quasenada...obradealgunsminutosdeleitura...

Gustavoafastouoreposteirodajanelae,luzquevinhadeforacoadapelascortinas,comeoualero
seguinte:

"Eranoinverno,umcudelamaenlameavaaterra.Euvagavapelasruas,semdestino,embriagadae
foragida.

"Nestanoitehaviarompidocomomeuamante,omeuprimeirohomem,porqueasbitaloucurado
outro,quetivepormarido,nolhedeutempoparamefazermulher.

"Naquestocommeuamanteeradestearazoeminhatodaaculpa:foraeunessamesmatarde
surpreendidaporeleatralo,aofundodachcara,sobumcaramanchodejasmins,comum
miservelquelheparasitavaabolsaelhecorrompiaocarter.

"Fugidecasacommedoqueaimematassemnumacrisedecimes,equandomeachavalfora,
prestesasucumbiraocansaoeaodesamparo,fuisocorridaporumpobrehomem,generosoerude,
quecarregoucomigoemerecolheuaoleitovirginaldesuaidolatradafilha.

"FoientoqueconheciLaura.

"Umsonho!Dezesseisanos,olhosnegroseardentes,bocadesdenhosaesensual,dentesirresistveise
umadorvelcorpodedonzela.

"Acordeiessanoitenosseusbraos.

"Foiomeunicoamoremtodaavida.Jamaisemdelriodesentidos,paixo,esquecimentodetudo,
almaecarnesefundiramnumaslavadedesejoinsaciveleardente,comocomasnossassucedeu
parasemprenessanoiteimensa,misteriosa,revoltaesombriacomoumoceanomaldito.

"FugimosasduasparaaEuropa.

"OpaideLauramorreudedesgosto.

"Eparansoutrasseabriuumaestranhavidadedelciastrancendentaisecruis.Primaveramosem
NiceefomosdeveroaParis.Ovelhomundo,sistematicamenteorgaco,noseraindiferenteebanal.
Vivamosumaparaaoutra.

"Laura,porm,aodeclinardoestio,comeouasofrer.Asvioletasdosseusolhos,maisdocesqueas
estrelasdoAdritico,iamsefanandoeamortecendo;vinhamlhesfacessinistrasmanchascorde
rosa,e,aosprimeiroscrepsculosdooutono,todooseumimosocorpodeflorimpberecaiua
definhar,pendidoparaaterra.

"Eupassavaosdiaseasnoitesaoladodela,numavigliadebeijosangustiosos,emqueomeuamor
libavadosseuslbiosmurchosaderradeiraessncia.

"Prazerhorrvel!Quantasvezesnoimagineiquenaquelesnossossombriosxtases,iabeberlheo
ltimoalento?masemvotentavaamorteintimidarme,rondandonosascarciasedisputandoda
minhabocaadoceecobiadapresa;maisfortedoqueela,eraasangneaondadodesejoquenos
arrebatava,numsvulcodefogo,aospramosdosupremodelriodacarne.

"Lauravoltavasempreestarrecidaechorosadessesfataisarrancosdossentidos.Eubebialheas
lgrimas."Umanoite,ergueuseameionacama,efitoumeestranhamente.Tinhaosolhosem
sobressalto,abocadesvairada.

"Laura!exclamei,sacudindoanosmeusbraos.

"Elaconservouseimvel.

Laura!minhaLaura!nomeatende?atuaAmbrosinaquetefala!Ouve!escuta,meuamor,minha
vida!

"Ecobrialheotrmulocorpodeaflitivosbeijos.

"Laura,porm,continuavaestticaedeolhosfitosnosmeus.Afinallevantousesobreosjoelhos,
volveuacabeavagarosamentedeumparaoutrolado,edepois,soerguendooseudbilbraode
virgem,aapontartoanainspiraododelrioqueaarrebatavaparaosmeusremotosdevaneiosda
puercia,dissemecomavozcomovidaequaseextinta:

"Noouves?..

"Oqu?!

"Osomlongnquodostambores...

"MinhaLaura!

"Bonapartequereneosseussoldadosparaaguerra...Novsalmesfervilharacesoooceano
debaionetas?...Olha!vobaterse!Agitamseportodaaparteasguiasvitoriosas!multidosadao
grandecorso!Eleagorapassaemrevistaastropas,montadonoseucavalobranco...Fervemgritosde
entusiasmo,clarinsressoam,atroaosaresorufodostambores!Oficiais,refulgentesdeouro,galopam
sobreosrastrosdomeuImperador.Comovaibelo!Dapalidezdasuafronteedasombradeseus
olhostransparecemfulguraesdivinas.Oseusorrisoumclarodeglria...Eilosquepartem!J
malseavistaofuzilardasarmasemalseouvemtrovejarostambores.atempestadequeseafasta
pararebentaralm.Rompeuofogo!Estoemplenabatalha!Aplvoraosembebedanumanuvemde
fumo.Ningummaisseentende!Chocamseosesquadres,retinemosferros,roncaametralha!
Avante!Avante!

"ELaura,depescooestendido,abocaaberta,oolhardisparadoemflecha,deixousecairsobreas
mos,numaatitudedeesfinge,emurmurou,apenaspercetivelmente:

''VivaNapoleo

"E,numestranhochorardemorta,comearamlheaslgrimasaescorrerdosolhospelasfaces
emurchecidas,semumsoluo,nemumgemido.

"Laurachamei,tomandoanosmeusbraos.

"Eladeixoupendermolementeacabeasobremeuombro,estirouosmembros,eumextremosuspiro
lhefugiudopeito.

"Jnovivia.

"Apodereimedelaento,louca,semconscinciademim(Aindaeratoformosa!)ecoleimeulbios
aosseusamortecidos,eenlaceiatodafriacontraomeucoloardente,bebendooderradeirocalor
daqueleidolatradocorpojsemvida.

"Efoialtimavezqueamei...parasempre!"

Vstu?interrogouAmbrosina,entresorrindoetriste,quandoGustavofechouolivro;para
sempre!...

Eledemorouseuminstanteacontemplar,muitoabstrato,acapadomanuscrito;depois,comose
despertasse,orestituiudona,efoibuscarochapueabengala.

Adeus...disse.

Paraondeteatiras?indagouela.

Nosei...

Equandovoltas?

Nuncamais...

Hein?Nuncamais?!

Sim.Adeus.

Houveumsilncio,duranteoqualodesgraadoemvoesperouqueaamantelhecortassearetirada
comumacargadecarcias;Ambrosinanosemoveudodivemqueestava,emurmurouafinal,de
olhosmeiocerrados:

Poisadeus...

Gustavodespejouseparaarua,levandoamortenocorao.Dizialhenontimoumsinistro
pressentimentoquedestaveznoiriaacaprichosa,comodasoutras,desencovlodondese
escondesseele,paraoreconduzir,escoltadodebeijos,aoseudeliciosopresdio.

Esttudoacabado!Tudoacabado!monologavaoinfeliz,atravessandoapraadeD.PedroI.

Eeraelaquem,deolhossecosebocavazia,lhefechavaaportadaalcova;eeraelequemagora
estalavadeansiedadeporlhecairdenovoaosps,rogandolhequelhedeixassecontinuaraser
martirizadoeaviltado!

Ah!nosepodeavaliardessasprimeirashorasdeabandono,semsetersidoumdiadesprezadode
sbitopelamulheramada;sosculosdeumaagoniaconstanteemortfera,quenosconvertea
existncianamaispesadadasgrilhetas,enosreduzocoraoaumacarnaababujadaedilacerada
pelamatilhadoscimesedassaudades.Todoonossoorganismosetransformaentonumlaboratrio
defelbilioso,ondeoespritovaibuscaratintanegraeamargacomquevesteosseusgemidoseos
seuslutuosospensamentos;agreperododedesfibraodonossopobreser,duranteoqualperdemos
todasasforasderesistnciaparaaslutasdavidamoralefsica.

Sdoisdiasdepoisdessainquisitorialtortura,emquedetodoeleapenasseconservouinabalvelo
prpriomalqueodevorava,foiqueGustavodescobriuporfimaverdadeirarazodaqueleinslito
desabrimentodeAmbrosina,edaprotervafranquezacomquelhepatentearaassecretaspodridesda
sualibertinagem;queaviltinhajdeolho,emvirtualpreparao,quemodeviasucedernoamor
exofcio,umguardamarinhadedezoitoanos,morenoemeigo,tmidocomoasprimeirasvioletasde
junho,elindocomooprimeiroamordosadolescentes.

Gustavoosvirajuntosumavez,poracaso,aofundodeumcamarotenoPoliteama,tofelizeseto
invejados,quetevedefugirdaliparanocometeralgumcrime.Depoiscomeouaencontrlospor
todaaparte,sempreinseparveiseconfidenciais;encontrouosnascorridasdoJockeyClub,no
jardimdohotelDori,nosgabinetesparticularesdoParis,nosbailesdoRocamboleenacaixado
Alcazar.

Esuaalmapssemaisnegraeinfectadoquealamadosesgotos.

Deuentoparabeber,e,umavezbrio,iaprovocarAmbrosinacasadesta,lanandolhedarua
todososvitupriosdequeeracapazoseudesespero;masdepois,shorasmortasdanoite,quando,
porumfenmenodovcio,maisfortelheroncavapordentroodesejodela,voltavaomiservel,como
umcoenxotadoefiel,auivarportadaprostitutaasangstiasdaqueleamorquelhepunhao
coraoemlepraviva;echorava,esuplicava,comhumildeslgrimasdemendigofaminto,aesmola
dossobejosdooutro.

Ambrosina,semlheesconderaomenososrisosdafestaaosanguenovocomquesebanqueteavaa
suagulosacarne,mandavacorrelopeloscriados;e,deumafeita,strsdamadrugada,ofezlevar
presoporumsoldadodepolcia.

Gustavofoidenovopostoemliberdadenodiaseguintesnovehorasdanoite,eaosairdaenxovia
levavanocoraoumaidiasinistraedecisiva.

Consultouasalgibeiras.Tinhadeseuapenasquatrocentosris.

quantochega!disseele.

Ecaminhouresolutamenteparaocentrodacidade.

XLV

ACONDESSAEAPRINCESA

DesceuaruadoLavradio,atravessouapraadeD.PedroIsemolharparaoslados,eseguiupelarua
daCariocaatoLargodoPao.PenetrounopequenojardimdefrontedaCapelaImperialeassentou
seuminstantenumdosbancoslaterais,aolharabstratamenteparaomaliluminadopalciodo
Imperador,quenessatardehaviadescidodePetrpolis.Depoisergueusecomumgrandesuspiro,e,
dechapunamoepassoslentos,encaminhouseparaumatascadoMercado,pediuaguardentede
cana,bebeudeumtragomaisdemeiocopo,etomouafinaladireodopontodasBarcasFerri.

Aochegara,olhouparaomar;anoiteestavalmpidaetodaafogadadeestrelas.Muitagentedescia
deNiteri;senhorasemulheresdopovorecolhiamseCorte,trazendoaocolo,ouarrastandopela
mo,crianastontasdesonoquerabujavam.

Bateramonzehoras.

Gustavocomprouoseubilhetedepassagemcomosltimosduzentosrisquepossua,cruzoua
estao,entrounabarca,subiucoberta,efoiassentarseproacomocotovelonagradesda
amuradaeorostoapoiadoaumadasmos.

Ningumlheviaaslgrimas.

Embreveamquinaprincipiouaroufenhar,movendonoarosgigantescosbraosdabalana,ea
embarcaocomeouamexerseeadesgarrarsedopontoflutuante,tranqila,pesadaelenta,como
umterciriopaquidermequeabrisseonadonassuasguasfavoritas.

Haviapoucospassageirosnotombadilho.Umgrupoderapazes,ameijoadosnumdosbancosdo
centro,conversavaalegremente,dizendoversosemvozaltaefalandodepoetasbrasileiros.Gustavo
ouviupronunciaroseunomeeouviudeclamarsonetosseus.Ohomemdolemevigiavaohorizonte,a
espiarorumodaviagempelopostigodasuaguarita.

Eamelancoliadomarerguiaseparaocu,bebendoaluzdasestrelas.

Gustavoacendeuumcigarro,epsseaandardeumapontaparaaoutradoconvs.

Abarcaadiantavase,arfando.

Aomeiodabaa,eleatirouforaocigarro,procurouumpontomaisdesertoesombrioaoladoda
chamin,transpsogradildaamuradae,depsobreasbordasdesta,olhouporalgumtempoomar;e
depoiscerrandoosolhos,deumsaltoseprecipitounele.

Asguasfecharamsesobreoseucorpo.

Homemaomar!gritousurdamenteumavozpopa.

Masningumdeuporisso,nemsemoveu,eabarcacontinuouinalteravelmenteacortarabaaem
direodeSoDomingosdeNiteri.

Sdaatrsdias,quandoasondasrejeitarampraiadoFlamengoocadverdosuicidaeapolciao
recolheuaofnebredepsitodaladeiradaConceio,poisaindanoestavaconcludoonecrotrio
vizinhoaoArsenaldeGuerrafoique,pelascircunstnciadasnotciasdaimprensa,veioasaber
Ambrosinadotristefimdasuarecentevtima.

Otrgicodesfechodaqueledesgraadodramadeamorededepravao,queosjornaisdirios
trataramlogodeexplorar,aimpressionouprofundamentepeloseuladoespetaculoso,eveioaservir
paraacrescentaraonovocaprichodaloureirapelotalguardamarinhadedezoitoanos,umanota
sentimentalefatdica,queotornavamuitomaisesquisitoesaboroso.

EafarsanteCondessateriasemdvidatiradomuitomaiorpartidodesseteatralepisdiodasua
espaventosaexistncia,senessaocasionolheaparecesseumaaltaesedutoraempresa,aqueelade
prontoselanou,semdistraodamenorpartculadesuaatividade.

queacabavadecairsobreoRiodeJaneiro,depoisdeumadivertidaviagemdecorreovoltado
mundocivilizado,ofamosoeestouvadssimoprncipeD.Felipesobrinho,doImperadorealunoda
EscolaMilitar.

D.FelipeeraotormentodovelhoMonarca,quenasuapatriarcalrapidezdeatospblicoseprivados,
nemlhedariadenovoacessoempalcioaoladodosnetosinfantes,senoforamasintercessesda
virtuosaecompassivaImperatrizDonaTeresa.D.PedroIInoperdoavaaosobrinhoasestroinicese
extravagncias,quesvezes,foraconfessar,degeneravamemribaldariaemaldade.

DeramotivocorrecionalviagemdequeagoratornavasuaAlteza,umaterrveldiabruracelebrizada
nosanaiscontemporneosdavidafluminense;efoiqueumdia,depoisdeumaformidveldesordem
nojardimdoAlcazar,apolcia,nomeiodegrandepancadaria,cadeiraspartidas,mesasecabeas
rachadas,colheravriosestudantesdaPraiaVermelha,entreosquaisseachavaoincorrigvel
prncipe.

D.Felipefoi,comosseuscolegasdecursoacadmicoecompanheirosdepndega,conduzidopela
forapolicialEscolaMilitar,porquesapodiam,elecomoaqueles,seremsubmetidospriso.

Imagineseemqueestadonoiriam!

Eramtrshorasdamadrugadaquandolchegaram,eofato,aliscomum,teriapassadosem
notoriedade,seodemniodorapaznoselembrassede,aoenfrentarcomocorpodeguardada
imperialacademia,sacardaalgibeiraoTosodeOuroquelevavaconsigo,e,comelependuradoao
pescoo,entrarsolenementenoblicorecinto.

Comoderigor,oOficialdeguardamandoubradararmasaoTosodeOuro,oqueequivaliaadar
sinaldapresenadoImperador,poisnoBrasilsesteataousaraservirsedessacavaleirescaordem
deFelipeoBom,apesardeserelafacultativaaosoutrosmembrosvaresdafamliaimperial
brasileira.

Fezsealarma.TodaaEscolaferveulogonumlevante,aoestrugidodetamboreseclarinsque
chamavamapostosoEstadoMaior.
Eosvelhosprofessorestiveram,emsobressalto,deafrontaroseureumatismo,eprecipitaremse
estremunhadosaoscompetentesuniformesdegrandegala,parareceberasupostavisitadeSua
Majestade.

FoiporentreaformaturaempesodavenerandacorporaodaEscola,queD.Felipe,esbodegadoe
sorridente,atravessouparaapriso.

Calculesedaoefeitodesemelhanteescndalo,eporelequantosenochocariaocircunspecto
Monarca.

Agora,devoltaCorte,D.FelipeviraumavezAmbrosinaspernadascomumpobrecanoneta,
naquelemesmofamosoteatrinhoondeseengendrarapretextoareferidaanedotahistrica,elogo
correucaixaparasefazerapresentarfestejadaexibicionistadebelasformas,procurando
incontinentirequestladeassalto.

Ora,aD.FelipenodavaoBrasilmaisdoqueumcontoderisporms,casa,trens,criadose
cavalos;mas,comosabiamtodososmercadoresdoRiodeJaneiroqueascontasdopndegoprncipe,
pormaioreseabsurdas,eramsempre,maiscedooumaistarde,liquidadaspeloerrioimperial,nem
snolheregateavamcrdito,comoaindaprocuravamespertalhonamentemeterlhepelacaratudo
aquiloquepudessem.

Ambrosinatinhadissoperfeitacincia,erejubilavaporconseguintecomasuaherldicaconquista.

SuaAlteza,aocabodealgunsmeses,props,tomlaparasiexclusivamente,comacondio,porm,
dequeaamantenohaviadeprosformosospsemtbuasderibalta,nemdartrelaaguardas
marinhas,enquantoestivesseemcompanhiadele.

Elaaceitou,arroubadadecontentamento.Efoiessaafasemaisbrilhantedoseuefmerofastgio;foi
comovaiveroleitor,omomentoapogsticodasuavenustaglria,odeliciosoinstantedaembriaguez
deSafo,mastambmoLeucalefatal,dondehaviaderolaraCondessaVsperaoabismocomumdas
mercadoriasdeamor.

XLVI

APOGEUEOCASO

D.FelipepslhecasaemBotafogo,mandou,porinspiraoprpriaesegundodesenhoseu,aparelhar
obrasodearmasdaCondessaVsperumagrandeestreladeprataemcampoazulceleste,cortado
emdiagonalporduasordensdelgrimasvermelhas;emcimaacoroacondal,eporbaixodoescudo
umramodecamliasbrancasedeulhelacaiosdelibragaloada,tomandodobrasoasduascores
carmimeprata;edeulhejias,edeulherendastopreciosasquevaliamaindamaisqueasjias,e
vinhostais,quevaliammaisqueasrendas.
Vspertocaraaoseuznite,flgidaculminnciaqueprecedeaofataldeclnio.

Pouco,muitopoucotempodurouoplenivniodesuaglria,apenasumano,masnessefugazinstante
gozouelatodasasdelciasdasvoluntariedades;foiporummomentodesuavidaocentroplanetrio,
emtornodoqualtodososprazereslivresetodososvcioscarosdoRiodeJaneirobailarambriosde
gozo.Osprincipescossalesdesuacasaconverteramse,nosnoquartelgeneraldetodasas
prodigalidadeselegantes,detodasasgentislibertinagensdeumoutrosexo,masaindanoalegreponto
dereuniodemuitodignitriodegravatalavadaedehomensderealmerecimentolibertrio,artstico
ecientfico.Nassuasesplndidasnoitadas,deceiapermanente,emqueochampanhacorriaajorrose
aorquestrasemudeciaaoclareardaaurora;emqueasbancasdelansquenet,debacaredetrentee
quarente,sesucediam,deslocandocentenasdecontosdereis,viramse,aoladodasvulnerveisdivas
decolonu,altaspatentesdemareterra,poderososconselheirosdaCorte,velhossenadorescobertos
decondecoraes;formidveisbanqueiros,cujossorrisosdelbiossecosvaliamouro,capitalistas
donosdaPraa,etitularesquedariamparaumacoleocompleta,desdeobisonhocomendadorde
graumnimonaMaonaria,atorebarbativoConde,grau33,comchcaraemarrabaldeeonome
impostopelaCmaraMunicipalruaemqueelehabitava.

Eela,aoladodoseuprncipe,cercadadeadmiraesdericosedeprotegidospobres,sentiase
plenamentefeliz,gozavaessafelicidade,toambicionadaetorara,quesexperimentamos
privilegiadosdafortuna,oseleitosdasorte;afelicidadedechegaraofimproposto,decumpriroseu
destinonaterra,detocarcomasmosecomoslbiosoidealsonhadoduranteavida.

Nesseanodeplenitude,Ambrosinachegouaserumairresistvelpotncia,cujovalimentoseestendia
escandalosamenteataosdegrausdoTrono.Quantasvezesnofoiela,shorasescusadasdoprdo
dia,visitadaeaduladaporestranhosdeboacotaonasociedade,quelheiamsolicitaragraade
umarecomendaoparaosmagnatasdopoder?Quantasvezesnorecebeu,comfriosgestosde
rainha,aclandestinavisitadealgumapobresenhora,queentrerisonhaseenvergonhadaslgrimas,
lhesuplicavaumapalavradeinteressepelapromoodomaridooupelanomeaodofilho?Quantos
casamentosdedinheiro,equantoscasamentosdeamor,equantosadultrios,equantasreconciliaes
conjugais,nodependeramdela?Quantosdestinosnolheforampararsfelinasmos,paradestas
receberanovadireoquelhesquisesseimprimirasoberanafantasiadaloureira?

Detosenhoradafortuna,edetosatisfeitaconsigomesma,chegouAmbrosinaarevelarbelas
alteraesnotemperamentoenognio.Eradifcilsurpreenderlheentoumgestodemauhumorou
demvontade;deraaocontrrioparamostrarseindulgenteebrandacomosinferiores,compassivae
humanitriaparacomoshumildesefracos,cheiadeumespetaculosointeressepelasvtimasde
qualquernotveldesastre.Acudiamlheagora,quelesmesmoslbiosacujosoprovidasdevinteanos
seapagaram,docessorrisosdemeigaafabilidadeparaosplidosnecessitados,quedelongese
arrastavamatfmbriadeseusvestidosemsplicadepiedosos.Quemsabeloquenosairiaainda
desemelhantedemnio,seaqueleplenrioanoseprolongasseindeterminadamente!...Mas,umdia
fatdicoparaela!oseuulicoamantelhedivisouporentreosondulantesefartoscabelosdanuca,os
primeirosfiosbrancos,elhepressentiuatravsdosbeijosasprimeirasrugasdavelhice.
Doismesesdepois,D.FelipedesapareciadoRiodeJaneiro,semsedespedirdasuacompanheirade
vcios,eaindaporcimalhealandomodealgumasdasmelhoresjiasqueeleprpriolhehavia
dado.

EarodadafortunacomeouadesandarvertiginosamenteparaaCondessaVsper.

Tolentaefolgadaforaaascenso,quorpidaepungenteeraagoraadescida.Oatrevidofaustoem
queadeixarainstaladaofugitivoprncipe,osdispendiososhbitosquelheensinara,eoexigente
meioquelhedera,maislheagravavamasituaoelheprecipitavamofatalsoobro.Poucodepoisda
deserodeD.Felipe,jolargocrditoquesehaviaabertoemtornodela,sefechavacomumgolpe
cicatrizado.

Ambrosina,viuaflitadesmoronarsedebaixodeseusps,comoporalapesdeteatro,todoo
rebrilhanteecenogrficopedestalemquenummomentosejulgousoberana;ecompreendeu,aidela!
queissoacontecia,noporquesumprncipeD.Felipeapudessemanternaquelasalturas,mas
porqueasuapocapassara,porqueoutrasmulheres,maismoasemaisnovas,lheempolgavam,entre
vitoriosasgargalhadas,ochocalheiroelevecetrodalibertinagemfluminense.

Vsperdescambavaeamortecialuzdenovasestrelas.

OprprioAlcazar,ondecampearaelanoRiodeJaneiroosseusdecisivostriunfosdemulherformosa
epblica,caatambmdemoda,eserajfreqentadoporumavelhadaquietaeconservadora,
metodicamentepagodista.Epoucosobreviveueleaodesmaiodasualtimaestriadeprimeira
grandezadepoisdeagonizarporalgunsmeses,repetindovelhaseestafadascanesdosseustempos
felizes,entregouaalmaaodiabo,quasejuntamentecomoespertoArnaud,cujavidaparecia
identificadacomadoendemoninhadoteatrinho.

Derepente,viuseAmbrosinacercadadeumanegranuvemdemeirinhosecredoresdedentes
refilados,quelhefariscavamrendasealfaias,jiasebaixelas,mveis,carrosecavalos,semquetudo
issolhedessenoobstanteparapagaremjuzoametadedoquedeviaaexecutada.

Dentreosmeirinhos,um,quesemostravadiretamenteinteressadoporela,procuroufalarlheem
particular.

Ambrosinaagarrouseaele,comoonufragoprimeiramoqueselheestende;mas,aoencarlode
perto,eaoreconhecloafinal,teveuminstintivoretraimentodesurpresaederepugnncia.

XLVII

RELAPSIA

Cus!omeirinhoeraoMeloRosa,oseuprimitivocmplice!
Masqueestranhacaratinhaagoraotrampolineiro!pareciaraspadaacacodetelha!odiabodo
homemestavaescamoso,descabeladoecordebrasa;nodavaabsolutamenteidiadoqueforaquinze
anosantes!Quesinistromaloporianaquelerepulsivoestado?

Nosedeixeficaraqui...pior!segredoueleaAmbrosina,arrastandoaparaumcantoescuro.
Tratequantoantesdeapanharoquedemelhorpudercarregardentrodasmalas,enegueseafuturas
intimaes...Oescrivoaindanochegou...Senofizeroquelhedigo,estesceslhearrancaroa
camisadocorpo!Masmexasesemperdadeumsegundo!Daquiapoucoacasaestarinterdita!

Masparaondeheideir?...

Tomeestecarto.deumchaldaruadosArcos...Lencontrarquartoscompenso,ousem
penso.Boagente!DigaquevaiemmeunomeeuagoramechamoMeloJnior.

ACondessaVsperaceitouoalvitredoseuexofciotransformadoembeleguim,elfoi,comum
nomesuposto,darconsigoaolatbuloporaqueleinculcado.

Eraumacasadearmuitotranqilo,massuspeito,deumluxoencardidoemofadoemqueascapas
dossofsedascadeirasacolchoadasserviam,noparaasresguardardop,masparaesconderaos
olhosdoshspedesosultrajesdotempoedouso.Portodaapartecortinas,tapetes,biombos,quadros
emesinhas,tudo,porm,repudoeamolambado.

Peloesvaziamentodasportasmalcerradas,lobrigavamsevultosbrancosdemulheresempenteador,
arrastandochinelasdeveludoefumandocigarros.Epeloscorredoressentiaseumcheiro
impertinentedacozinhadehotel.

Ambrosina,aotomarpnosseusnovosaposentos,desatouachorar,efoicomocoraodesfeitoem
amarguraqueareformadaloureiraessanoiteserecolheucama,depoisdehaverjantadonoDori,
parasenoencontrarcomoMeloRosa,queficaradeirtercomelaaoprdosol.

Mas,nodiaseguinte,logopelamanh,aocorrerosolhospeloprimeirojornalquelhecaiunasmos,
teveumagrandealegria:nalistadospassageirosdoRiodaPrataestavaonomedeGabriel.

Quefelicidade!exclamouela,secandoovestgiodaslgrimascomumsorriso.

Ecorreuescrivaninha,ondedeumflegominutouumaextensacarta,queterminavadestemodo:

"VenhaGabriel;noporcaprichodeamorquelhefaoestepedido,masporquemediemepesa
naconscinciatodoomalquelhecausei.Queroquemeperdoedevivavoz,oudevivavozme
castigue,lanandomeaorostotodososinsultosdasuamaldio.Nomerevoltarei!antemaou
perdo,heidereceberoquevierdeseuslbios,comodivinoorvalhoparaestaminhapobrealma
requeimadapelaagonia.Sesoubessecomoestoumudada,comooutroomeucorao,eoutroomeu
esprito...Semevirdeperto,esemeouvirporuminstante,juroqueterddemim!Nolhepeo
amor,no!seiperfeitamentequaloalcancedetodoomalquelhefiz;queroporm,desafogarme
dosremorsosquemedevoram,querobeijarlheospsdepoisdeserporelesbatida,comoumvil
animalquelhepertena;querochorardassuaspancadasedassuasinjrias,paranochorarde
vergonhaedearrependimento.Venha!sistoquelhesuplico.Lembresedequeningum,almdo
Senhor,restanomundo,dosquedeverasmeamaram;venhavermenestepenitencialretiroemque
definhosoboobscuronomedeElviraBranco.Serumaesmola,umserviopiedosolevado
cabeceiradeumadesgraada,quenotemnimodelargaromundosemouvir,pelaltimavez,a
palavradonicohomemqueamou.Venha!sejadignodoseucorao!Ambrosina..Ruados
Arcos,n.o90,primeiroandar,quarton.o5".

Gabrielleuestacartasemtirarocharutodaboca,efoi,menoslevadopeloreflexodoseumaldito
amor,doquepelatraidoracuriosidadedocorao,queorelapsopecadordecidiuacederinvocao
dasuaprimeiraamante.

IriaverAmbrosina...porqueno?Negarse,oudeixaraquelahumildesplicasemresposta,seria
mostrarsereceosodeumencontro,edarpordemaisimportnciaaoqueemverdadejlheno
merecianenhuma.E,casoaindahouvessenelevestgiosdesaudadedaestpidapaixoquelhe
estragaraavida,semelhantevisitaosdestruiriasemdvidaumavezportodas,poisadesgraada,se
afinalsehaviaresignadoaumobscuroarrependimento,eraseguroporversecompletamentebatidae
jsemcotaonomercadodoprazer.

Iriaverdepertoessedestroodeinimigo,econtemplar,emplenapaz,osrestosdadesmantelada
fortaleza,emqueelesechorouprisioneiroduranteamelhorpartedasuamocidade.

Sim,deveestaracabada!deduziaele,acalcularotempodecorridodesdequeosdoisse
conheceram.Enosemrazo!Andarpelosquarentaanosoupertodisso...Ora,eu,quesoumais
moo,jtenhocabelosbrancoserugasatnaalma,elaoquenoter?...

Efoicalmo,positivo,cheiodeumarprticodavida,queGabrielentrounaprecriasalade
Ambrosina.

Elaapareceulhetodadeluto,arrastandoumagrandeemagoadacontrio.

Notinhaconsigoumjia;trajeepenteadoeramdeumsimplicidadecalculadaeartstica.Nenhuma
tintanorosto,nenhumartificialperfumenoscabelos.Osbraoscobertosporumfilnegro;na
garganta,plidaenua,umpequeninocrucifixodemarfimpendentedeumcordeldeseda.

Comoaindaestbonita!...FoioprimeiropensamentodeGabriel,assimqueaviu.

E,meiocondodopeloartristeeresignadodaexamante,disselheemtomquasecerimonioso:

Vquenofizouvidosdemercadoraoseuconvite...Aquimetem...

Obrigada!muitoobrigada!respondeuelacomovidaesuspirosa,indobeijarlheamo.
Doulheosmeusparabnspordoismotivos,volveuorapaz;porqueestmuitobemconservadae
porquemepareceinteiramenteconvertida...

Aceitoocumprimentopelasegundadasrazes,masnopelaprimeira...balbuciouAmbrosina,
fazendoavisitatomarassentoaseuladonumdivrasteiro;convertida,issoestoueu...Ah,seestou!
quantoabemconservada...nosei,nemmeinteressasaber.Aindaontem,numdosmeusmomentos
dentimarevoltacontramimmesma,estivequase,pordesespero,adespojarmedoscabelos...
Imagine!

Queloucura!..

Loucurasfoioqueeufiznoutrotempo...edariaagora,acredite!todoomeusangue,parame
resgatardequalquerdelas!

Comomudou,hein?

Oh,sim,felizmente!Muito,porm,tenhosofridoemuitotenhochorado!Reconheo,entretanto,
que,nofundo,nosoutom;possoatdizerquenasciparaaabnegaoeparaosacrifcio.Mas,
noseiquerevessaestrelamepersegue,quemaldiomeacompanhadesdeobero,paraqueeu,em
todaaminhadesgraadavida,deixassesempreatrsdemimumrastrodevtimaseumaesteirade
gemidosangustiosos.Desejeivlodenovo,Gabriel,porqueaoSenhordevoapartemelhor,mais
doceemenosimpura,domeutristedestino,onicoinstantedeminhaexistnciaemquenome
julgueidetodaindignadeamaraDeus;chameioparalhepedirquemeperdoee,selhemerecer
compaixoadorsupremadamaisperdidadasperdidas,queaestaamparesemprecomasua
generosidadedehomemdebem,paraquenotenhaeladerecorrerdnovoprostituio,como
nicomeiodevidaquelheresta.

EAmbrosina,cujossuspiroslhetransbordavamporentreaspalavras,comeouachorar
desafogadamente.

Gabriel,porsimplesinstintodepiedade,deixouqueadesgraadalhepousasseacabeasobreocolo;
mas,aoencarlarostoarosto,aosentirnassuasbarbasasquenteslgrimasqueelavertia,ea
respirarlheofmeoeferinocheirodaquelasmesmascarnesedaquelesmesmoscabelos,emque
outroraselheprenderacativaparasempreaalmaenamorada,todooseupassado,todaasualouca
paixo,lheacordoupordentronumarrancodedesenfreadodesejo,noqualeleachamouinteirapara
ocorpo,cingindoanervosamentenosbraosedevorandolheoslbioscombeijosardentes,doidos,
famintos,enquantodagargantalherebentavamvelhossoluoshtemporeprimidoseesmagados.

Euteamo!Euteamo!Euteamo!exclamaramambos,rolandoseabraados.

XLVIII
ALTIMACAMISA

Eferraramsedenovo.

ForamhabitarnumretirodaTijuca,paraalmdaRaizdaSerra,numavelhachcaraemboscadade
mangueiras,entrequedasesussurrosdgua.

Ambrosinapareciacompletamentetransformada.Saatodososdomingospelamanh,aouvirmissa
numacapelaprximacasa,iasempredenegro,comumvusobreorosto.Faziaseagoramuito
religiosa,muitoamigadefestasdeigrejaededaresmolasaosmendigosdevotos.

Sonhavasejumasanta!

Masqueriamesafarta,eemcertosdiasoseujantareraumbanquete,aquesfaltavamosconvivas.
Passavaemdemoradarevistaashortaseosgalinheirosdachcara,paravaacontemplarochiqueiro
dosporcos,ocurraldasovelhas,avacadeleiteeoscavalosdeservio.Asuacriadagemaumentava
todososdias.

Gabriel,ociosoeaptico,deixavaseirficandoaoladodela,noemverdadepelogostoquelhedesse
acompanhiadaamante,maspelaprevisodomalquelhetrariaasuaausncia,imitaodesses
pobresoperriosdasminasdemercrio,quejnopodemcforasuportaroarinalterado;e
precisam,paramanteroequilbriodavida,volverarespirarovenenocomquepormuitoanos
viciaramoorganismo.

Vinhamlhesvezestonegraseprofundascrisesdetdio,queAmbrosina,temendo,comosuicdio
docompanheiro,perderaquelafartaaposentadoria,nosedesgarravadelerondandolheosgestoseas
intenes.

Todaviafoiela,enoGabriel,quemrompeucomsemelhantevidapatriarcal.Nosuportapormuito
tempoaestabilidadedomsticaomastimquenasceuparaavagabundagemdasruas.

Umavez,orapaz,percebeulhelgrimas,inquiriu,entrebocejos,sobreoqueapunhanesseestado.

Ela,pornicaresposta,deixouselhecairnosbraoscomumaexplosodesoluos.

Souumadesgraada!Souapeste!exclamou.

Aquevemisso,filha?

Poisnoassim?Tudooquemecercahdemurcharefenecer?todososquesechegamparamim
hodefatalmentecairnessatristezaenessedesnimoemquetevejomergulhado,receosadeque
sucumbasdetdio?...Oh!estoufartadeversofreremtornodomeuazar!demais!Qualfoiomeu
grandecrime,paraquedemimpobreamaldioadadoscus!nuncapartisseumelementodealegria
sedesinceroriso?!Queroserboaesimples,querosercomotantasoutrasmulheresquefazema
felicidadedosqueasamam,masjnomeanimosequeradesejarobemdosmeussemelhantes,
porquemeucoraofoiformadopelalamadosinfernos.Malditasejaahoraemqueeunasci!maldita
aestrelaquemeabriuosolhos!Quantoinvejoessaspobresvelhas,quechegampacificamenteaofim
deumalongaeuniformeexistncia,cercadasdenetoseabenoadasporumageraointeira!Quanto
invejoosquepartemdestemundo,semdeixaratrsdesiumsecoderugirdediooudegargalhar
deescrnio!

EvoltandoparaGabriel,disselhenumaagoniacrescente:

Vai!Fogedemim.Evitame!smoo;vaigozarempaz,vaiviver!Casate,constituifamlia,
fazeteamadoporumamulherdignadeti!Meuscarinhostesecamosangue,meusbeijoste
umedecemainteligncia!Fogeme,querido!Amotemuito,paraconsentirqueteassociesminha
estrela!

Ondediaboquerestuchegarcomtudoisso.Notecompreendo!

Queroarrancartedestedegredo!

Mas,filha,nofostetuprpriaquemescolheuistoaquiparamorarmos?...

Sim,porquenopreviaasconseqncias;agoraporm,receioperderte...Estasolidoesta
matartelentamente,eusofroportevernesseestado...No!no!precisosalvarte!

Qual!pormim,no!pormimnoteincomodes.Emtodaapartemeaborreodomesmomodo...
Omalvemdemimenodolugaremquemeacho...Sesporisso,peocoraolarga,enote
preocupescomosenfadosdeumamudana.

Masqueeuprpriacomeoasucumbirdetdio!

Ah!issoagoraoutracousa.Compreendo!Sentesfaltadorudodacidade.Ocorpopedete
pndega.Jmetardava,confessote!

Eexato.Estaexistnciacalma,entrecascatasemangueiras,emvezdeacalmarmeosnervos,
temapropriedadedeirritlos...Nonasciparaisto!Nofimdecontas,omaisdignoehonesto
submetersecadaqualaoseutemperamentoedeixarsedehipocrisias;maisvaleafrancajovialidade
doqueumaausteridadefingidaefalsa.Sintomebemdispostacomonunca;amoesouamada
queroviver!querogozar,emplenaexpansodealegriaorestodeminhamocidadeaoladodomeu
amante.Venhamdenovoasceias,osvinhos,osdelriosdojogoedasmadrugadasdeprazer!Soude
novoaCondessaVsper!

Gabrielsacudiuosombros,enjoado.

Fazeoqueentenderes,disseele;mastalveztearrependas...
difcil...Poisseistojumarrependimentodearrependimento!...No!No!Precisosairdaqui.
Voufatalmente!Semenoacompanhares,ireis.

Daadias,mudavamseparaacidade,tomandonaPraiadaLapa,emfrenteaomar,umsobradinhode
trsjanelas,queeraumbrinco.EaCondessaVspercomeouareaparecernosteatrosenascorridas,
aoladodoseutaciturnoamante.

Apesardejinteiramenteforadocalendriodasmulheresdealtobordo,fizeramselogocomentrios
detodoogneroaseurespeito.Uns,naturalmenteporespritodecontradio,achavamqueelaagora
estavaaindamaisbela;outros,sistematicamentepessimistas,pretendiamqueasazonadaexestrelado
Alcazar,jnovaliadoiscaracis.Eatribuamlheumagranderegeneraoporamor,falavase,por
aquieporali,oradeumaformidvelpaixo,queesteveadarcomelanumconventodefreiras,orade
umamolstia,nomenosterrvel,queporpouconolhedeixaraosossosadescoberto.Ecitavam
compasmoastoilettessriasdeAmbrosina,assuasjias,eassuasnovasmaneirasdepecadora
impenitenteeconsagrada.

Oseuporteeraagoradeumarainhavivaesilenciosamentedevassa.

Mas,porestetempo,aliquidaoforadadoBancoMau,ondeGabrieltinhatodososseusbens,
rebentoucomoumabomba,espalhandoescandalosamentearunaeamisrianomeiodecentenares
deacionistas,quedeseusdepsitosapenaspercebiamocheirodoestouro.

Ambrosinasentiufugirlheaalma.Abraouseaoamantenumtransportedehericasolidariedadena
desgraa,edurantemuitosdiasviveramosdois,quasequeexclusivamente,paraler,porentreum
duetodesuspirosesoluossecos,osboletins,asnotcias,eosardentescomentriosdaimprensa
sobreatremendabancarrota.MariaAntonietacomcertezanosemostraraempblicomais
altivamenteresignada,quandoperdeuoseutrono,nemtivera,aoladodeLuizXVI,maislindas
palavrasdedor,elgrimasmaiseloqentes,doqueasdeAmbrosinaaospsdeseuamante
arruinado.

Mas,nosprimeirosintervalosdessaidealagonia,foilogocuidandoaloureiradearranjarquemjunto
delapudessesubstituirGabriel,porque,aeste,coitado!faltavaabsolutamenteaptidoparade
qualquermodoganharaprpriavida,quantomaisaindaadeumacompanheiradembocaehbitos
epicuristas.

Acousa,porm,noseriaassimtofcil!...OndediaboiriaeladescobrirdeprontoumoutroGabriel;
isto,umhomemqueavisseaindahojepelomesmoprismadevinteanospassados?...Deviaser
difcil!Ainfelizjnotinhadebelezamaisdoqueumsaldoemligeirasfraes;agorduracomeava
adissolverlhedetodoahelnicapurezadocontorno;eosseusfamososcabelos,que,aodescerda
Tijuca,deraelaemtingirdelouro,ganhavamagoraunstonsfulosemquetresandavafraudulento
cheirodepreparaoqumica.

Foinessascircunstnciasqueresolveuirbuscarportadeumdosseusmaisantigoseferrenhos
admiradores,porquemnoobstantesentirasempreinstintivaeprofundarepugnncia,umtalMoreira,
poralcunha"OArrocha",donodeumacasadejogodasmaisfortesdoRio,ecomcavalosdecorrida.
Homemefetivamentedesagradvel,ordinrioepopular,deumcinismoarroganteeruidoso,corpo
duro,cabeloescovinha,cararaspadaevermelhacompintalgaesfurunculosas.

Andavasemprecomasalgibeirasinchadasdecontosderis,parabancararoletaouodado,na
primeiraocasioqueseoferecessenastavolagensdoscolegas.

Ambrosinatinhalheprofundoasco,apesardajustafamaqueocercavademuitopichosonaescolha
daroupantima,edebomgastadorcommulheres;seriaassim!ela,porm,noopodiavernassuas
invariveiscalasbrancas,casacosemcolete,acamisacarregadadebrilhantes,ofarolaodedoeo
charutoaocantodaboca;todoeleaarrotardescaradaaudcia,asseiocaro,estmagofartoe
prsperaluxria.

OfracodoArrochapelaCondessaVspernoerasimplesquestodeapetitesensual,entravaaem
altadoseumgrandefundodeespeculaomalandra.Comobomconhecedor,opatoteirofarejavaem
Ambrosinaumbeloauxiliarparaaspantomimicesdabanca,equeriafazerdelaobraodireitodasua
casadejogo.E,quantoaomais...oraadeus!madurinhaestavaafazenda,istoestava!mas,que
diabo!aquiloeramulherparainstruiraquemaouvisse,edeviasaberdoofcio,quenemaprpria
ChicaPolca!

Eumanoite,quandoGabrielvoltavadecertaviagemaSoPaulo,aondeforaverseconseguiareceber
algumdinheirodoquetinhaporldeixadodeemprstimosemgarantia,encontroutodofechado,
desertoequaseinteiramentevazio,osobradinhodaPraiadaLapa.

AmbrosinahaviaarribadoparaosbraosdoArrocha,depoisdefazerleilodosmveiseobrasde
luxoedeartedasualtimainstalaodeixandoapenasaoesbulhadoamanteoquerigorosamente
constituaobjetodeusoexclusivodele.

Gabrielficouquasequereduzidoroupadocorpoeaodinheirodobolso.

XLIX

INEXTREMIS

Toexaustodenimoetovencidopeladecepo,vinhaomserodespojadoaochegaracasaque
noteveeleumalgrima,nemumgestoderevoltaparaaquelanovaperfdiadasuavelhatraidora;
chegouatasorrirdandodeombros,semindagarsaberoqueescaparaodespojo,nemoqueela
porventuralhedeixaraescritoattulodedesculpaoudejustificao.
Tornourua,elsefezparaosladosdacidaderebocadopeloseuprpriodesnimo,aprocurade
umaparelhadealuguel,queoajudasseaarrastaracargadaquelapesadanoite.

Foiafinaldaraoslbiosdeumarapariga,queacabavadefazerasuaaparionobaixomercadodos
beijosfluminenses.ChamavaseEvaRosa,masoseuverdadeironomeoleitorconhece,como
conhecedona;eraanossaEsteladosolhosbonitos,aquemumdiasonharaomalogradoGustavo
fazersenhora.

Depoisdepercorreraregimentalescalaquevaidesdeacriadinhafestejadapeloamoatmesquinha
amanteacumulativadasfunesdecriadaecozinheira,surgiraafinalainfeliz,oficialmente,tonado
impudordeportafranca,fazendodasjanelasdohotelRavauxtrampolimparaograndesaltonalarga
piscinadadevassidocarioca.

Gabrieldeixouseficarmuitosdiasaoladodela,ouvindoospormenoresdahistriadosnegros
amoresdeGustavocomAmbrosina;e,enquantoprocuravaeleaturdirocoraonosbraosdessa
quinhoeiradeinfortnio,vtimatambmdaCondessaVsper,reaparecianoRiodeJaneiro,
sinistramentevelhoeprostrado,oMdicoMisterioso,quesentiraagravarselongedaptriaoseu
mauestadodesadecomaterrvelnotciadaquebradoBancoMau.

Oque,logoaochegarCorte,lheconstoudepositivoarespeitodafraudulentaliquidaodesse
estabelecimentodecrdito,emquetodosnoBrasildepositavamamelhorboafeaqualGabriel,
comooprprioGaspar,haviamconfiadoosseushaveres,ferroucomeledecama,eporpouconoo
matoudevez.

Mandouentochamarcomurgnciaoenteado,aquem,emvo,jtinhaporvriasvezesescritodo
estrangeiro.

Gabrielresistiuaprincpio,masafinalcedeu.Eosdoisamigos,aotrocaremoprimeiroolhardepois
detolongaedesabridaausncia,sentiramseigualmentecomovidos.

Oenfermeiroafastousedoquartoaumgestodoenfermo.

Nopodiamorrersemfalarcontigo...disseesteaGabriel;porquenoeraspelomeuinteresse
queoprecisavafazer...Apesardenohaveresnuncarespondidosminhascartas,minhasegura
convicoquejchegasteafinalacompreenderquantofosteinjustoparacomigo,equopouco
mereciaeuserportiodiadoeabandonado...

Nofalemosnisso...murmurouGabriel,deolhosbaixos.

Ah,sim!devesestaraestashorasplenamentesenhordaverdadeatalrespeito,anoserqueaquela
malditamulher,umavezdenovoaoteulado,achassemeiosaindadetirar,aseufavor,novopartido
deumasituao,falsanaaparncia,queansdoisridiculamenteincompatibilizava...Agora,porm,
queacabasdeser,todesurpresa,defraudadopeloBancoMaunoquerestavadoteubelo
patrimnio,ters,meufilho,ocasiodeconhecerdefinitivamenteovildiaboporquemme
desprezaste...esperaresmaisumpouco,ehsdeverconfirmadooquetedigo!Notedoumuitos
diasparaqueAmbrosinatefujaparaosbraosdeoutro,seencontrarquemareceba!

Jencontrou...

Abandonoutej?

J.

Aindabem,meupobreGabriel!Aoquerqueseja,aproveitaadesgraa!Respiro,apesardeque
semelhantefelicidadetireasuarazodatuaprpriaruna.Dehojeemdiante,tensquetraarumnovo
programaparaatuavida...precisoquenuncateesqueasdequejnosrico.

Gabrielsoltouumgemido.

verdade...disseentredentes;penseieu,pobredemim!quenopudessesermaisdesgraadodo
quemesupunha.Enganeime!amisriaveiocompletaraobra.Souummiservel!

No!esmuitomenosdesgraadodoquefoste;apenas,convmqueacordesporumavezdosteus
pesadelos.Eraporisso,principalmente,queeunoqueriamorrersemfalarcontigo,semtedeixarde
pnavida...edeolhosbemabertos...Ecomoamortetraidoraeandaporaquijunto,nodevemos
perdertempo...Escuta,meufilho;antes,porm,demaisnada,olha,tomaestachave,ecomelatira
daquelecofrezitodeferroumavolumosacarteiraquelest.

Gabrielobedeceu.Cumpriaasordensdopadrastocomasolenesubmissoquesedeveaoenfermos
desenganados.

Paraqueisto?...perguntoueleagitandonamoacarteiraquesacaradocofre.

parateserrestitudo...explicouoenfermo,virgulandoaspalavrascomumatosseseca;adentro
encontrars,embilhetesesterlinos,oprincipaleosjurosdoscinqentacontosderis,quetetomei,
contandojquehaviasdechegarcompletapobreza...

Gabrielarfavadecomoo.

Doquesobrar,prosseguiuooutro,ecomoprodutodoqueporventuraaquiencontraremdepoisde
minhamorte,farsomeuenterroeumltimaesmolaaosmeusdoentespobres.Esperonote
esqueasdequetantomaiorseraesmola,quantomaismodestoforoenterro,edequenoteficar
bemlesaraquelesdesgraadosdequemeraeuonicoamigo...Quandotepedioqueagorate
restituo,sabiaquemaiscedooumaistarde,cairiasnamisria,mas,confesso,noafaziatocerta...
estava,comotodos,bemlongedepreveraquebradoBancoMau.Eraaminhaintenodeixarpor
algumtempoamargassesbemanecessidade,parapoderesdepoistomarorealsabordavida,edar
entoaesseltimopunhadodedinheirooseuverdadeirovalor;amorte,porm,nomedeixatempo
paratanto,etenhodeconfiaraoteprpriocritriooqueesperavaeudaaobenficadosfatos.E
istosoqueagoramepreocupa...

Gabrielnopdepormaistemporeprimirasuacomoo.

Meubomamigo!exclamou,lanandosenosbraosdopadrasto.

Sim!soteufuturomedcuidado...anicapreocupaoquelevocomigoparaforadavida.

Nosemortifiqueporminhacausa!

Oh!Sintoperfeitamentequemecabegrandepartenaresponsabilidadedatuadesgraa...Ameite
demasiadamente...fizdetiumdolo,quandodeviaterfeitosimplesmenteumfilho...Fuium
visionrio!Errei!Perdoame!

E,comoGabrielcomumgestolheexprobassefalartanto,Gasparabaixouavoz,eacrescentou
sucumbido:

Ah!bemcaropagueiobemquetenofiz!bemcaropagueiomeutributodelirantepocaem
quedecorreuaminhamocidade!Desgraadosquefomos!desgraadosquefomos!

Easlgrimasdovelhoromnticocorreramlhepelasbarbasbrancas.

Oh!sossegueporamordeDeus!suplicavaorapaz;concentretodooseupensamentonaboaao
queacabadepraticarcomigo,salvandomedamisria;econsolesecomaidiadagratidoqueneste
instantemeinvadeaalma,paranuncamaisaabandonar!Creiame,meupai,ligadopiedosamenteao
seuamoresinceramentecontritodosmeuserros!

Obrigado,meufilho...

Eomoribundodeixoupenderaplidacabeasobreostravesseiros,inundadaporumaaurolade
extremalucidez,emquesepressentiajoalvorecerdeumaoutravida.

Foiarquejante,etalvezmeioempresaaosupremodelrio,queelemaistardevolveuafalar,levando
aopeitodescarnadoamodeGabrielqueentreassuasapertava.

Segueriscaoquetevoudizer...balbucioucomosolhosimveis:noolhesparatrsdens,no
paresacontemplarnoteucaminhoasinistrasombraquefomos...V!aluzvemdefrente!note
voltescontraaluz,queanoitedoce,masintriganteetraioeira...Emnomedetuame,meufilho,
nomergulhesdenovonavasaemqueacabasdenaufragar!Nuncamaislevesoteucorpoboca,
semteresganhooteudia;noponhasteucorpocomodeumamulher,aquemnopossasdefender
emqualquerterreno;nodouresatuavaidadecomoouroquenoganhastecomastuasprprias
mos,porquesesseorgulhaaquemogasta.Fazedanecessidade,alheiaouprpria,asenhora
arbitraldoteudinheiro;nuncaosoneguesquandoelaoreclamar,nemjamaisogastessemquedele
justifiqueelaaaplicao.Etrabalha,epoupa;poupaprincipalmentenasquantaspequenas,queas
grandesporsimesmasestoguardadas;trabalha,sejaemquefor...otrabalhoosenhordoshomens
livres,onicosenhor,acujadependncianostornamosindependentes;nosuponhasquete
humilhasahomensquandotecurvesdiantedotrabalho,notenhasescrpulonemvexamedeexercer
qualquerocupaosubalterna,fazetesoldado,soldadoraso,e,quandoodevertereclamar,levaao
pontomaisarriscadoemaisglorioso,essadesgraadavida,queexpessemglriaacadainstantenos
braosdasperdidasenastvolasdosbbados.Desconfiadetiprprio,semprequenofores
necessrioaalgum;senoprestaresparaosoutros,menosprestarsparatimesmo...Ocorao,meu
filho,stemjanelasparafora;sequiseresserfeliz,deixaqueporelasteentrenontimoafelicidade
alheia...E...e...ama...

Masavozperdiaselhenagarganta,eosseusolhos,sempreimveisapoucoseembaciavam.

Vinhamlheainda,todavia,aoslbiosquasetoimveiscomoosolhos,entrepalavrasdeamor,o
nomedeViolante,onomedopai,eodeGabriel,eodeVirgnia,eodeAnaedeEugnia.

Oenteado,dejoelhosaoladodoleito,colocouorostosobreumadasmosdoagonizante,abafando
comelasosseusprpriossoluosencharcadosdepranto.

Gaspararquejava.

Poucodepoisapareceuocolegaqueoassistia,edisseemparticularaGabrielqueopadrastono
deitariaanoiteinteira.

Morreucomefeitosduasdamadrugada.

Oenterro,nodiaseguinte,teveumgrandeacompanhamento,massdepobres;gentedesociedade
quasenenhumacompareceu.OReguinho,entretanto,semostrounacomitiva,jgrisalhoeenrugado,
sempre,porm,comomesmoardefilhofamliairresponsveldetodo,esempreamentirapretexto
detudo.

AvelhinhaBenedita,essanofaltou,coitada!Todacurvadinhasobreoseubordo,acabecinhaa
tremer,eoqueixoaamanducaremseco,lfoielasearrastandoataocemitriodeSoJooBatista,
pararezarbemrezadinhoumrosriosobreasepulturadeseubenfeitor,aquemDeusNossoSenhor
tivesseemsantaguarda,comasalminhasdoParaso,pelomuitoqueeleemvidafizerapelos
desgraados.

OSBRILHANTESDOFARANI

ComaprisodoArrocha,queajustiaacabavadecondenaradoisanosdecadeiaporcrime
inafianvel,depoisdehaverapolcialhedadobuscanacasadejogoeapreendidooquel
encontrara,viuseAmbrosinaobrigadaavoltardenovoaatividadeprostibular,masagora,noj
comovagabundaovelha,esimcomoabelhamestradequatroraparigas,entreasquaisEvaRosaeraa
demelhorcotao.

EGabriel,queadespeitodosconselhos"inextremis"dopadrasto,forapoucoapouco,comaltima
aragemdafortuna,recaindonaprimitivaprodigalidade,umbelodia,quandodeuporsi,depoisde
umanoitededissipaoemqueadormeceuinconscientementenosbraosdeEstela,acordou,sem
mesmosabercomo,nosdasuavelhaamante,eentrebocejosdeapatiasedeixouquedar.

Jnotinha,pormorelapso,aoladodeAmbrosina,vislumbresdosarroubosdasuapaixode
outrora;amavaadecarafechada,comotragaumbbadoaindispensveldosedeaguardente,quelhe
exigeovcio.

Mas,aindaassim,existiramjuntosquaseumano,aofundodeumpolicromohotelzinhodegentede
teatro,porcimadorecmcriadoCasinodaruadoEspritoSanto,quesepropunhasubstituiro
Alcazardesaudosamemriapopular.Eduranteessetempo,valhaaverdade,nadadenotvelocorreu
entreeles,anoseroprpriofatoquedenovoosdesuniuumdoidocaprichodeAmbrosinapor
umhrculesfrancs,queseexibiatodasasnoitesnoCrculodoLavradio;homembeloebrutal,com
msculosdebronze,acujosperopesogemiaaoutonadaloureira,sentindoesmagaremselheas
dormentesgelatinasemqueselhehaviaderretidopelocorpoopalpitanteebrancomrmoredo
passado.

Adesgraadaoidolatrava,semasiprpriaexplicararazoporque.Elecomialheodinheiroquelhe
fariscavanasmeias,ebatialhecomosps;ela,entresoluosdemulheradorada,dizialheabjees,
cuspialhenasbarbas,masia,lacrimejantedeamor,rebuscloaofundodasbodegas,paralhepedir
perdoelhesuplicarquenoestivesseamatladecimes.

Ofrancslevouaaesfocinharnasltimasdegradaesdacrpularasteira,enquantotevedepartir
paraBuenosAirescomacompanhiadefunmbulosaquepertencia,esgueirousesorrelfa,receando
queoseucramponlheestorvasseasada.

Ambrosinareparouentoqueomiservel,aindapiordoquefezD.Felipe,lhecarregaracomos
poucosobjetosdevalorimediatoquelherestavam,etratoulogodearranjarmeiosdeencostarsede
novoaGabriel.

Esteporm,jdefrouxosrecursospoderiadisporporessetempo;achavasequasecompletamente
esgotadoemtodosossentidos.Deraultimamenteparabeberejogarporvcio,equilibrandoa
existnciapelasalternativasdaroletaedolcool.Tornavasedesleixadoemextremo,eatdesbriado.

Ambrosinaconseguiuempolglodenovo,eagoramaisdoquenuncafaziadeleoquebemqueria,
insultavaoconstantemente,elhenoabriaaporta,quandoodesgraadoforadehoraslhechegava
brioesemdinheiro.

Vdormirnaestaodepolcia,queistoaquinolugardevagabundos!exclamavaela,pondoa
cabeaentreasfolhasdajanela.

E,seinsistia,despejavalheobaldedasguasservidas.

Mas,nemassim,opobrediaboadeixavadevez.

Umaocasioafinal,largosmesesdepoisdoltimoaferramentodosdois,Ambrosina,passandode
manhcedopelaruadoOuvidor,parairaoMercadoregatearascomprasdoalmoo,viuemumadas
vitrinasdoFarani,umbeloericobrochedebrilhantes.

Eramapenasduaspedras,muitofundas,porm,emuitolimpas.Aoladoumcartocomletrasdeouro
diziaqueajiacustavaquatrocontosderis.

Ah!meutempo!...suspirouafilhadocomendadorMoscoso,afitar,enamoradaetriste,asduas
sedutorasgemas.

E,depoisdemuitoascontemplaremplatnicodesejo,soltouumnovoemaisfundosuspiro,else
foiseguindooseucaminho,malamanhadaebamba,levandocravadanaalmaumaagoniaquetoda
pordentroaencharcavadefel.

Aomercado,inteiramenteforadosseushbitosdelambareira,fezascomprasnessediasemse
demorarnaescolhadasvitualhasesemdesfranzirorosto,passandoalheadaetorvaporentreapilhas
dolegumesviososepeixescordeprataqueespalhavamnoaroquentearomadashortaseofrioolor
dasmaresias;enosedeteveumsinstante,comocostumava,aolhargulosamenteparaosmontes
defrutasfrescasecaasdespojadas,ouparaasrelumbrantesserpentesdechouriosesalpices
banhadosdegordura,emquedasoutrasvezesdeixavaaalmapenduradapelosolhos.

queosdoisbelosbrilhantesnolhesaamdaimaginao.

Chegouacasapossudadeumaraivadolorosaesurda,umacomontimarevoltacontraacertezado
seuaniquilamento,aduracertezadequeela,nuncamaisserianingum.

Chorou,choroumuito,arrepelouse,epensouemmorrer.

Masporquenoheideeupossuiraquelesbrilhantes?!exclamouamiservelasscomasua
agonia,entrearquejosdesabridos.Sim,hodesermeus!AindahnestacarnefibrasdaCondessa
Vsper!

Equandooamantelheapareceutarde,disselheelasecamente:

Gabriel!tensaindaalgumdinheiroemdepsito?

Quasenada,filha;porqu?
PorqueprecisoquemecompresumbrochedebrilhantesquevinoFarani;umdeduaslindas
pedras,levementeazuladas,eengastadasnumsimplesalfinetedeouro.Custaquatrocontos...

Estsbbeda!

Parecete?Poisficaentosabendoquenotornarsaprospsnestequarto,senotrouxeresos
brilhantescontigo!

Vaidormir!Issopassa!

noite,porm,Ambrosinanolheabriuaporta,comolhanoabriunodiaseguinte,nemnooutro.

Gabriel,quehaviacadonumaestranhatristeza,resignadaefria,foientocasabancriaonde
depositavaoseudinheiro,eperguntoudequantoaindadispunha.

Quatrocontosetanto,responderamlhe.

Passeorecibo.

Detudo?

Sim.

Embolsouodinheiro,tocouparaacasadoFarani.

Paroudefrontedomostrador.Osdoisbrilhantes,asduastentaesdeAmbrosinalestavamemtoda
asuarefulgenteglria;eodesgraadoestremeceuaotrocarcomelesumrpidoolhar,comosedesse
comefeitodesurpresacomosolhosdealgum,dealgumdemnio,docrueldemnioque
implacavelmenteoperseguiadesdeoseuprimeirosonhodeamor.

Nomeiodeumardenteeflviodecintilaes,feitodeacesascoresemquepareciatransluziraalma
fulgurantedosmineraispreciosos,destacavamse,afitarGabriel,asduasirrequietaspupilasde
carbonevivo.Haviaagranadaeorubi,comassuasluzesquentesesangneas,quelembramos
sorrisosdopecado;aesmeralda,matinalealegrecomoalgrimadomargotejadadoscabelosde
Afrodite,aoladodasafira,tristeesombria.comoasgotasdanoite;eopalas,misteriosasesinistras
emcontrastecomturquesascordocuemdiasfelizes,eprolasqueguardamnorijoeimaculado
seiosecreta:luzesdofundodooceano,emsticasametistas,sensuaiscornalinas,topzioscheiosde
sol,ecamafeusmaispolidosetrabalhadosqueumversodeVirglio.Masatodoesserefulgirda
ardenteericapedraria,sobrelevavaseofulgordasduaslcidaspupilasdeluzdiamantina,que
provocadoramentedesafiavamGabrielparaumsupremodesvario.

OamantedeAmbrosinaentrounaloja.

Desejaalgumacousa?...perguntoulheomoodobalco,amedilocomcertoardesconfiado.
Aquelebrochequeestexposto...

Aquebrocheserefereosenhor?

Aodequatrocontos,comdoisbrilhantes..

sparaver?...

No;paracomprar.

Pronto!

Separelheaspedras.

Separarlheaspedras?!.

Sim;desengasteosdoisbrilhantes.

Osenhordessaformaestragaapea...

Nofaacaso;separeas.

Mas...

Compreendo...Aquitemodinheiro.

Poisno!uminstante!

Eocaixeiro,depoisdeconferirerecolheropagamento,isolouasduasbelasgemas,queentregouao
compradorjuntamentecomosengasteseocofre.

Estservido,disse;quandoprecisardemaisjias...

Obrigado,resmungouGabriel,guardandoaquelesobjetosnobolsodosobretudo.

Edirigiuseentoaumacasadearmas.Acomprouumjogodepistolasdecarregarcombalapela
boca.Depoispediuaoarmeiroqueacarregassecomplvoraseca,muniusedeespoletas,esaiu.

Estavaacairdefome.FoiaoMangini,meteusenumgabinetereservado,e,enquantoesperavaque
lheservissemojantar,carregouasduaspistolascomumbrilhantecadauma.

Acabadaarefeio,acendeutranqilamenteumcharuto,eseguiu,semalterarospassos,paraacasa
deAmbrosina.
Eramcincohorasdatarde,masanoiteciajquandoelelchegou,porquejunhooravapeloseu
meadoevieramuitonebulosoesseano.

Ainda?!berroualoureira,aoverentrarGabriel.Nolhedissequenovoltassesemosbrilhantes?!
birra!

Equemtedizquenotetrago?...

Hein?!interrogouela,correndoparaoamante,debraosabertos.Noestsgracejando?...

Elemostrouoestojo.

Meuamor!Oh!deixaver!Dme!dmec!

EAmbrosinabeijavaoinfeliz,abaterpalmas,arireasaltarnumaalegriaigualsdosseusmelhores
temposdopassado.

Preparaentooteucolo...exigiuGabriel.Queroonu,todonu!

Ela,numgestorpidoefrentico,rasgouocorpetedovestido,patenteandoosinfecundosecarnudos
peitos.

Agora,bem!dmeoteuleno...acrescentouele.

Meuleno?...Aotens...Paraqu?...

Espera...umafantasia...Deixavendarteosolhos...

Ambrosinasubmeteuse,comarrepiosdegozo,aperguntarseobrocheentoarmavatambmem
colar.

Sim,respondeuoamante,empunhandoaspistolas,quejtinhaengatilhado.Equeroquesovejas
defronteaoespelho...comosteusbrilhantesnocolo.

Pronto!disseelaafinal,deolhosvendados.

Gabriel,fazendolhepontariasobreospeitosclamou:

Aostens,demnio!

Edisparouaomesmotempoasduasarmas.

Ambrosina,soltandoumgemido,caiudecostas,banhadaemsangue.
Semanasdepois,recebiaGabrielnacasadeDetenoavisitadamedofinadococheiroJorge.De
todososseusconhecidos,foiessa,foiavelhinhaBenedita,anicapessoaqueselembroudeirvlo.

EapobredeCristoestavacadavezmaisengelhadinha,maissecaemaiscurvada,etambmmais
agarradavida,semprecomumterrvelmedodemorrer,esempreaterminarosseusinterminveis
aranziscomogratoprovrbio:"Vivaagalinhacomasuapevide!"

FoielaaencarregadapeloassassinodeAmbrosinadetrazernosomanuscritoeacartadeque
falamosnocomeodestelivro,efoielaigualmentequemnosinformoumaistardedequeoinfeliz
preso,nodiaemquetinhadeembarcarparaFernandodeNoronha,acumprirsentenadegals
perptuas,apareceramortonapriso,conservandoaindacravadanopeitoaarmacomquese
arrancaradomundo,umbelopunhalzinhodecabodemarfimcomincrustaesdeouro,entreas
quaisseliaonomedeViolante.

FIM