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Paulo Pinheiro Machado, Lideranas do Contestado: a formao e atuao das

chefias caboclas (1912-1916), Campinas, Ed. da UNICAMP, 2004.

Por Enas Athanzio

Por circunstncias da vida, nasci e cresci dentro do territrio do Contestado. Nos meus
tempos de criana, no entanto, no se tocava no assunto, nem mesmo nos colgios onde
estudei. S o saudoso Prof. Estevo Juk, destoante da mdia em virtude de sua independncia,
aludia vez ou outra insurreio cabocla. Era uma espcie de tema tabu, escondendo talvez
secreto pudor ou vergonha de lembrar episdios sangrentos provocados por bandidos e
fanticos atrasados. Mesmo nessas raras referncias, no entanto, falava-se na revolta dos
jagunos e no em Contestado, designao que s ouvi muitos anos mais tarde, o que me leva
a crer que foi inveno dos historiadores ou militares e no nasceu da boca do povo. Por outro
lado, havia uma demonizao do movimento no inconsciente popular, generalizando o terror
implantado por Adeodato, mais conhecido por Leodato, que imperou apenas na ltima fase. Em
relao a essa figura, mesclavam-se sentimentos de admirao e temor. Seu nome fazia
criana dormir. Confirmando o que observei na minha regio, sabe-se hoje que a imprensa em
geral deu reduzido espao guerra que se estendeu por quatro anos (1912/1916), fazendo uma
cobertura precria.
Existe hoje grande interesse pelo Contestado e, em conseqncia, vem se formando
extensa bibliografia sobre o assunto, tanto na histria como na fico e at na poesia. Soma-se a
ela agora um novo e importante ttulo: Lideranas do Contestado, de autoria do historiador e
professor da UFSC Paulo Pinheiro Machado (Editora da UNICAMP Campinas 2004).
Baseado em ampla e minuciosa pesquisa, incluindo incansveis excurses aos locais e
entrevistas com numerosas pessoas, o contedo da obra vai muito alm do ttulo, constituindo-
se em autntica histria do movimento, desde o incio at o fim, penetrando na anlise de suas
causas e circunstncias que o rodearam. Creio que um dos mais completos ensaios
existentes, se no o mais completo de todos, alm de refletir a iseno de um autor que no tem
laos pessoais com a regio. Tal como o leitor h de estar se indagando, eu tambm indaguei
por que foi o livro publicado pela UNICAMP e no pelas editoras locais. Creio que o prprio livro
contm a resposta: em vrias passagens ele pe em dvida a palavra de consagrados autores
sobre o assunto, quando no desmente, de forma frontal e com o peso de argumentos
irrespondveis, algumas de suas afirmaes. E isso acontece em diversas oportunidades.
A primeira observao que se impe com a leitura diz respeito ao desinteresse e ao
alheamento da Capital em face do que acontecia no Planalto. S mais tarde, quando as
hostilidades explodiram de forma incontrolvel, foram tomadas as providncias necessrias e o
governo estadual se fez mais presente. E, como sempre, a poltica mida intervinha e
atrapalhava, contribuindo para a situao catica que se implantou em grande rea da regio.
Cansados do jugo dos padres e dos coronis que tudo dominavam com mo de ferro, buscavam
os caboclos, desde o incio, maior liberdade de ao e a possibilidade de viverem a seu modo,
criando um novo estilo de vida. Seria a construo de algo realmente novo, onde no vigoraria o
poder das antigas autoridades. (...) O sentimento de irmandade cimentava estas prticas
comunitrias (...) do que um comia, tudo tinha que comer; do que um bebia, tudo tinha que
beber; todos eram irmos (pp. 209/210). Esse sentimento de irmandade era algo real, palpvel
e forte no interior dos redutos que se formaram com as bandeiras compostas de crentes que
para eles se transferiram com suas famlias, teres e haveres. Surgiu um comunismo primitivo
que nada tinha de marxista ou doutrinrio. O ambiente ainda impregnado das pregaes dos
dois monges Joo Maria reforava a f dos caboclos. Contrariando o que tantas vezes se
afirmou, o movimento foi composto de caboclos pobres, inclusive aqueles considerados ricos
eram, de fato, pobres, e quase no havia pessoas oriundas de outras regies do pas. O grosso
dos revoltosos se constitua de gente da regio, incluindo as lideranas. Eram os crioulos(1) ou
pelos duros(2), que depois passaram a se dizer pelados, em contraposio aos peludos, -
os inimigos -, porque passaram a raspar as cabeas. Mesmo os arigs(3) demitidos da ferrovia,
depois de sua concluso, e que aderiram ao movimento, eram oriundos da regio.
Como em outros movimentos semelhantes Canudos, Caldeiro, Pau de Colher os
revoltosos eram monarquistas. Acreditavam que a monarquia fra instituda por Deus, sendo,
portanto, mais justa e honesta, o que revela como esse regime penetrou fundo na alma popular
que enxergava no imperador uma espcie de pai de todos. Imaginavam estabelecer nos redutos
um regime monrquico, mas como o rei, - o monge Jos Maria, - havia falecido e estava
ausente, formou-se uma curiosa monarquia sem rei. O rei, acreditavam eles, ressuscitaria e
voltaria para combater os peludos frente do exrcito encantado de So Sebastio. Esse culto a
So Sebastio, ao contrrio do que muitos pensam, nada tem com o sebastianismo, inspirado
no rei portugus que morreu nas Cruzadas, na batalha de Alccer-Quibir, em 1578. O santo
venerado o So Sebastio soldado do exrcito romano e guerreiro, que foi amarrado e vtima
de flechadas, mas no morreu, sendo mais tarde morto a bastonadas e lanado na Cloaca
Mxima, de onde foi resgatado por cristos e sepultado nas Catacumbas. Sua memria
celebrada em 20 de janeiro e as imagens sacras o figuram sempre amarrado ao poste e crivado
de setas. A crena no retorno, porm, parece indicar a existncia de certa confuso entre as
histrias do rei e do santo.(4) Os chamados 12 Pares de Frana, objeto de tantos comentrios,
na verdade nunca existiram. Segundo o autor, os sertanejos se referiam apenas aos pares de
Frana, sem fixar o nmero de doze e sem referir-se a Carlos Magno, mais um detalhe que teria
sido criado pelos intrpretes ou por lendas. No caso, a gesta carolngia teria sido deturpada ou
interpretada de forma errnea.
A rgida disciplina imposta nos redutos acabou gerando autntica ditadura dos chefes e
qualquer desvio merecia enrgica punio. Ao tempo de Adeodato, o ltimo chefe, a partir de
1914, essas punies foram numerosas e de grande violncia. Muitas delas so relatadas pelo
autor.
Como se sabe, dois foram (pelo menos) os monges de nome Joo Maria que
palmilharam o Planalto em pregaes e previses apocalpticas. No imaginrio popular, porm,
ambos se unificam e confundem num s, como concluiu o pesquisador Nilson Thom em
minucioso estudo. O autor do livro aqui comentado estabelece ntida distino entre um e outro
e, mais tarde, com a figura do monge Jos Maria, esclarecendo muitas confuses. O primeiro
Joo Maria seria italiano, surgiu em Sorocaba em 1844 e desapareceu de circulao por volta de
1870. Seu nome era Joo Maria Agostini ou DAgostini, e ficou conhecido como Joo Maria de
Agostinho. Alm de Sorocaba, perambulou pelo Rio Grande do Sul e pelo Paran, onde existe
uma gruta na qual teria morado, nas redondezas da cidade da Lapa, e, certamente, pelo nosso
Planalto. Expulso do Rio Grande, veio para Santa Catarina, onde permaneceu por alguns
meses de 1849, vivendo voluntariamente isolado na Ilha do Arvoredo, a quinze quilmetros do
litoral de Porto Belo, e depois seguiu para o Rio de Janeiro e retornou a Sorocaba (p. 229). A
permanncia do monge nessa ilha evocada num conto de Jos Boiteux, publicado no livro
guas Passadas (1932). Pregava o uso de guas curativas, a absteno de carne aos
sbados, guardar uma vida de respeito e penitncia e levantar cruzes em locais indicados, em
nmero de 14, conforme as estaes da via sacra. Como conclui o autor,tinha uma relao
bastante prxima com a estrutura oficial da Igreja catlica (p. 164). Oswaldo Rodrigues Cabral
foi o mais minucioso investigador dessa figura itinerante, sempre coberta pelo gorro de pele de
jaguatirica e apoiado em seu cajado.
O segundo Joo Maria seria srio de nascimento e tinha sotaque acastelhanado, tendo
vindo de Buenos Aires, onde, com certeza, viveu por algum tempo. Chamava-se Anastas Marcaf
e peregrinou longamente pelo Planalto entre 1890 e 1908 ou 1910. Ficou conhecido como Joo
Maria de Jesus e dizia que vivia peregrinando para cumprir uma penitncia. Entre sua entrada
em cena e o desaparecimento do primeiro mediou um tempo de pelo menos dez anos. Tinha
certa semelhana fsica com o primeiro, tambm falava em guas santas e pregava a
necessidade de erigir cruzes. Evitava aglomeraes de povo e no permanecia muito tempo no
mesmo lugar anoitecia e no amanhecia, diziam. Era monarquista, tinha simpatia pelos
federalistas e teve uma relao hostil com o clero catlico: fazia batizados; propalava um
discurso apocalptico com grande receptividade no Planalto(p. 168). Tinha fama de milagroso,
realizando muitas curas, e punha extrema ateno nos sinais da natureza. Quem no sabe ler a
natureza analfabeto de Deus afirmava. Esteve nos campos de Palmas, no vale do rio do
Peixe, no interior e nas vilas de Campos Novos, Curitibanos, Rio Negro, Canoinhas e Porto
Unio. Nas cercanias desta cidade, no pico do Morro da Cruz, existia um cruzeiro que teria sido
erigido por ele. Dizia-se que quando essa cruz casse haveria uma enchente catastrfica no rio
Iguau. Segundo os padres franciscanos, foi ele o grande responsvel pelo fanatismo religioso
na regio, mesmo tendo desaparecido muito antes dos embates guerreiros. A crena popular
afirma que Joo Maria se retirou para o alto do Morro do Tai, onde vive at hoje, encantado,
com quase duzentos anos (pp. 168/169). Foi um lder nato, com intenso poder de
convencimento, e sua atitude independente em relao ao clero fechava com o sentimento dos
insurgentes que se consideravam vtimas de padres e coronis.
Decorridos de dois a quatro anos, aparece no cenrio o monge Jos Maria, aquele que
alguns autores consideram o monge de guerra, fato que o autor pe em dvida ao mostrar que
ele tudo fez para no guerrear e s iniciou as hostilidades para no recuar diante de um desafio
peremptrio. Por volta de 1912, vivia no povoado do Espinilho, no municpio de Campos Novos,
onde se fizera erveiro competente, receitando mezinhas e garrafadas, realizando suas curas,
alm de rezas e benzimentos. Numa poca de escassos mdicos e farmacuticos, ele supria a
ausncia desses profissionais da sade, dando assistncia aos doentes que o procuravam. Foi
ali que uma grada comitiva de revoltosos foi busc-lo para comandar o movimento e, assim,
iniciar sua caminhada para ingressar na Histria. Homem de passado obscuro, chamava-se
Miguel Lucena de Boaventura e proclamava ser irmo de Joo Maria. Morreu em 22 de
dezembro de 1912, no combate do Irani, fato que marcou o incio real da guerra. Nessa
contenda tambm morreu o coronel Joo Gualberto, comandante das foras legais, e que
alardeara que em poucos dias faria os fanticos desfilarem, amarrados com cordas, pela rua XV
de Novembro, em Curitiba. A morte do monge espalhou um rastro de dio nos coraes
caboclos do Planalto, deu margem a inmeras verses e lendas, e passou a alimentar a
esperana de sua ressurreio, voltando frente do exrcito encantado de So Sebastio para
impor a suprema derrota aos peludos. Em sonhos ou vises, Jos Maria conversava com as
virgens santas, os chefes e outras figuras dos redutos, transmitindo ordens e estratgias
guerreiras. Ficou encantado e passou a ser visto em toda parte.
Da em diante a guerra se estende at 1916 e os insurgentes chegam a dominar imenso
territrio. Conhecedores do terreno e donos de uma coragem sobre-humana, praticavam uma
guerra de guerrilhas que desnorteava as foras legais, atacando e recuando, usando da
surpresa e da audcia. Invadiram a vila de Curitibanos, reduto do coronel Albuquerque,
queimaram os povoados de Calmon, uma das sedes da Cia. Lumber, So Joo de Cima e So
Joo dos Pobres, hoje Matos Costa. Em 5 e 6 de setembro de 1914 foram incendiados Calmon,
sob o comando de Chiquinho Alonso, e So Joo dos Pobres, sob o comando de Venuto Baiano.
A violncia dos ataques no teve limites. Todos os homens adultos foram mortos, as instalaes
ferrovirias incendiadas. Em Calmon, a serraria da Lumber, smbolo do poder estrangeiro, foi
reduzida a cinzas, e as labaredas, segundo testemunhas, iluminaram o serto durante noites
seguidas. O capito Matos Costa foi morto no dia 6, num equvoco lamentvel porque foi uma
pacifista e entendia os reclamos dos caboclos (pp. 263/264).
So algumas observaes sobre um livro que aborda tema dos mais complexos de
nossa histria, ao qual trouxe grande contribuio, embora muito ainda haja a desvendar, como
adverte o prprio autor. uma obra que daqui em diante ser indispensvel em qualquer
pesquisa sobre o Contestado, cuja ausncia a inquinar de grave falha. Anoto, por fim, a
surpresa que me causaram os muitos erros de redao existentes no texto, em especial no mau
uso da crase, fato que recomenda rigorosa reviso na hiptese de nova edio. No conjunto,
obra isenta, minuciosa e bem fundamentada.

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Notas:
(1) Crioulo, no Planalto, a pessoa originria do local. Nada tem a ver com
descendncia afro e nenhum sentido pejorativo.
(2) Pelo duro o caboclo puro, sem mistura de outras raas.
(3) Arigs eram os trabalhadores braais da ferrovia. A maioria foi demitida com o
trmino da construo da estrada de ferro.
(4) Enciclopdia Brasileira Globo, P. Alegre, Editora Globo, 1971, 12a. ed., Tomo X.
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Publicado em http://literaturasemfronteiras.blogspot.com.br/2008/02/lideranas-do-
contestado.htm, 26/02/2008.
Enas Athanzio