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REPENSANDO A HISTRIA
tem por objetivodesenvolvera viso
crticaatravs da discusso, anlise e refonnulao
constante dos temas histricos.
Pretende, tambm,estimulara participao de todos
no processo de elaborao do saber histrico,
tanto atravs do tratamento desmistificadorde vises
consagradas, como pela abordagem de questes
que fazem parte do dla-a-dla das pessoas "comuns",
sistematicamente postas margemda histria.

Polticae religio.Estes dois conceitos, claramente


distintos para ns do sculo XX,constitufam-se numa s
realidadepara as civilizaesdo AntigoOriente. este o
fenmeno scio-mental que Ciro AamarionS. Cardoso, professor
da UniversidadeFederalFluminense,estuda nos egpcios,
mesopotmios, hititas e hebreus.
ANTIGUIDADE ORIENTAL: POLTICA E RELIGIO obra
fundamentalpara estudantes e professores de histria do
22grau e da universidadepor possibilitarcomparaes ricas e
importantes com a nossa prpria sociedade, to diferente e ao
mesmo tempo to prximadaquelas.
o AUTOR NO CONTEXTO

Ciro Flamarion Santana Cardoso nasceu em Goinia, em 1942. Viveu


grande parte de sua vida no que hoje o Estado do Rio de Janeiro, e tambm
no exterior - Frana, Costa Rica e Mxico.:... entre 1967 e 1978. Professor de
Histria Antiga na Universidade Federal Fluminense, autor de numerosos li-
vros e artigos publicados no Brasil e no exterior, nas reas de metodologia da
histria, histria da amrica e histria antiga.

Cpnsidera-se muito mais um professor do que um pesquisador.


Eis suas respostas a um conjunto de perguntas que lhe fizemos:

1. Como comeou o seu interesse pela Histria Antiga?


R. Comeou quando, na adolescncia, ganhei de meus pais trs livros: Histria
Antiga do Oriente Prximo. <:te H. R. .Hall, numa triduo brasileira publicada
pela Casa do Estudante do Brasil; Deuses. Tmulos e Sbios. de C. W. Ceram;
e o romance O Egpcio. de Mika Waltari. Desde ento, nunca mais deixei de
ampliar a minha biblioteca de histria antiga. Ao ingressar na Faculdade de Filo-
sofia da Universidade do Brasil; onde estudei histria entre 1962 e 1965, meu
firme propsito era dedicar-me egiptologia, mas as circunstncias no o permi-
tiram naquela ocasio. Ao preparar, em Paris, um doutorado na rea de histria
da Amrica, a partir de 1967, aproveitei para, ao mesmo tempo, estudar lngua e
arqueologia egpcias na cole ou Louvre, com os professores Barguet e Desro-
ches-Noblecourt. Mas s em 1982 publiquei o meu primeiro livro de histria an-
tiga, sobre o Egito. Desde ento, venho dedicando boa parte de meu tel'!1Poe de
meus esforos a este setor dos estudos histricos, inclusive como professor de
ps-graduao, j que o mestrado da UFF conta, desde 1988, com um setor de

.
histria antiga e medieval. Em 1989 pude ensinar lngua egpcia a uma primeira
turma de oito alunos.
1
2. No sero excessivamente distantes da atualidade e da realidade brasileiras
os temas tratados no seu livro?
os DADOS DA QUESTO
R. Eu sei que vocs no pensam realmente isto, ou no me teriam encarrega-
do de escrev-Ia! O tema do poder atualssimo em nosso pas. Quanto a mim,
nunca aceitei a posio imediatista de que o historiador, para ter alguma utilida-
de ou relevncia social, devesse se dedicar de preferncia a temas prximos
de ns no tempo, embora saiba que esta uma tendncia que se pode ler na
concentrao crescente das teses e dissertaes dos cursos de ps-gradua-
o em histria do Brasil nos temas do sculo XX (depois de Cristo, claro...).
Acho que a finalidade ltima das cincias sociais descobrir como funcionam e
mudam as sociedades humanas: por que, ento, deixar de aproveitar o vasts-
simo laboratrio de milnios de histria, ou mesmo o de milhes de anos de pr-
histria?! Acontece, tambm, que ao escrever histria, ns o fazemos - e no
uma escolha, simplesmente no pode ser de outro jeito - como pessoas de
nossa poca, cujos problemas, preocupaes e prioridades aparecem na forma
em que interrogamos o passado recente ou distante.
ANTIGiDADE ORIENTAL:
3. Por que, em seu livro, voc escolheu referir-se somente a algumas das UMA DELIMITAO NO TEMPO E NO ESPAO
muitas sociedades do antigo Oriente Prximo para a anlise da relao reli-
gio/poltica?
R. Porque o tema era incrivelmente vasto, e as sociedades, variadssimas. O o ttulo deste livro inclui a expresso "Antigidade Oriental". Se,
perigo de um pequeno manual ou livro didtico , no sabendo ou ousando es- do ponto de vista cronolgico, a entendermos como a fase que se ini-
colher, cair na excessiva superficialidade, em lugar de tentar esclarece~ o tema cia com o surgimento dos primeiros documentos escritos inteligveis e
a partir de certo nmero de casos, depois das necessrias consideraes ge- se estende at as campanhas militares de Alexandre, o Grande, rei da
rais. Neste livro, optei por concentrar-me nas monarquias (pois tambm houve
Macednia e da Grcia e conquistador do Oriente, teremos um perodo
desde a falta de Estado at formas no-monrquicas de governo na histria do
enorme a considerar: desde aproximadamente 3000 antes de Cristo
antigo Oriente: mas a monarquia foi, de longe, a forma predominante nas re-
gies que contavam com agricultura estvel, cidades e escrita). Egito e Meso-
(a.C.)at 334 a.C., ou seja, uns 2700 anos.
potmia no poderiam faltar: so os carros-chefes! Quanto escolha de anali- Do ponto de vista geogrfico, limitar-nos-emos ao chamado
s-Ios no incio de sua trajetria estatal, parece-me adequada, j que foram as Oriente Prximo. Trata-se de regio muito vasta, a qual, no perodo
primeiras regies do mundo a contar com cidades e Estados organizados, e por considerado, estendia-se do litoral meridional do mar Negro, das mon-
tal razo influram muito sobre outras regies (orientais ou no) - alm de que tanhas do Cucaso, da costa meridional do mar Cspio e das monta-
so os casos mais bem estudados e que contam com mais documentao dis- nhas a leste deste (montes do Gulist, Paropamisades e Hindu-Kush),
ponvel. O imprio hitita foi tratado porque, entre os Estados federais, alm de indo em direo ao sul, at a primeira catarata do rio Nilo, o mar Ver-
relativamente bem documentado, tinha governantes que manifestaram uma melho, os desertos da Arbia, o golfo Prsico e o mar de Om; e, de
preocupao obsessiva com os deuses, a religio - to obsessiva que chega, 1 oeste para leste, do Mediterrneo Oriental e do Egito at o rio In.OO,.
s vezes, a parecer neurtica! Por fim, Israel no s um caso parte quanto
Assim compreendida, tal regio inclui no essencial nove pases atdais
tem bvias repercusses no mundo moderno (penso nas tradies judaica e
crist). Teria sido timo incluir tambm um dos grandes imprios - o assrio ou
da frica - o Egito - e sobretudo da sia: Turquia, Sria, Lbano, Israel, .
o persa, talvez - isto , um dos imprios "universais" do 112milnio a.C., mas fi-
Jordnia, Iraque, Ir e Afeganisto.. .
ca para outra vez! Em todos os casos escolhidos, usei ao mximo os textos de A vastido geogrfica e a longa durao do tempo implicam, de
poca, que permitem o nico "mergulho" que nos possvel naquelas socieda- per si, considerveis obstculos a uma 'abordagem resumida como a
des to diferentes das de hoje em dia, mas que conhecemos cada vez melhor. que queremos empreender. possvel, porm, que a dificuldade maior

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diante de outras realidades nem era concebida como se estivesse. S
fique por conta das diferenas profundas que separam do nosso o com os gregos comeou-se a perceb-Ia como realidade autnoma, e s
mundo prximo-oriental antigo no tocante s concepes. no mundo moderno e por obra da cultura ocidental se levar a cabo sua
radical secularizao: em todas as culturas restantes a poltica, a religio
e, em geral, os empreendimentos econmicos aparecem como trs di-
menses de uma mesma realidade. (Garca Pelayo)
LCITA A SEPARAO ENTRE
POUTICA E REUGIO?
Note-se que esta verdade no impede que ns, pessoas de hoje,
possamos perceber no antigo Oriente realidades especificamente pol-
Estamos acostumados a considerar certas dimenses ou setores ticas, econmicas e religiosas onde os homens daquela poca no as
das sociedades de hoje - por exemplo, o Estado e a atividade poltica percebiam, para finalidades analticas ou de simplificao didtica.
a ele vinculada, a economia e a religio - como coisas sem dvida li- Mas devemos levar em conta, o-!empo todo, que se trata de um modo
gadas entre si de muitos modos, mas nem por isto passveis de confu- de ver nosso, que no lcito atribuir aos homens antigos. A falta de
so ou indiferenciadas. Por tal motivo, temos disciplinas que se ocu- tal precauo pode implicar erros tremendos de interpretao.
pam em separado dessas diferentes esferas, quais sejam a cincia Assim, por exemplo, a historiografia de h algumas dcadas cos-
poltica, a economi e a teologia - ou, num nvel diferente, a disciplina tumava explicar a reforma religiosa empreendida pelo soberano egp-
chamada "Religies Comparadas", existente em muitas universidades cio Akhenaten (1353-1335 a.C.) como algo anlogo luta entre impe-
europias e norte-americanas. radores e papas na Idade Mdia, com motivaes mais polticas e
Ao recuarmos no tempo at a Baixa Idade Mdia europia (s- econmicas do que religiosas. O culto de um novo deus solar - Aten-,
culos XI a XV depois de Cristo), de um lado continuaria impossvel surgido na corte j antes de Akhenaten, e posteriormente sua imposi-
descobrir entre os homens uma noo da existncia de fenmenos es- o como deus nico do Egito, seriam formas de reao dos faras
pecificamente econmicos, e de outro veramos a presena de confli- (fara ttulo atribudo ao rei do antigo Egito) contra o incremento
tos que opunham o imperador do Sacro Imprio Romano-Germnicoe exagerado do poder poltico e da riqueza do clero das divindades tradi-
eventualmente os reis ao papa. Isto supe, j ento, a noo de uma cionais, em especial o do deus Amon-Ra - incremento que teria ocor-
separao percebida entre a idia de "Estado" e a de "Igreja". Mais per- rido em detrimento do poder e da riqueza do prprio rei.
to de ns, no sculo passado, ao se tratar do perodo imperial brasilei- Uma tal viso se esquece de que os templos eram parte inte-
ro, 'apesar da unio ento existente institucionalmente entre o Estado grante e inseparvel do aparelho de Estado. Ao entregar terras, reba-
e a Igreja Catlica, vlido buscar a prova de que ambas as entidades nhos, barcos, homens e outros elementos produtivos gesto dos
podiam ser percebidas como coisas distintas, por exemplo na chama- templos e suas burocracias, o rei tomava uma.medida administrativa,
da "questao religiosa" (1872-1875). uma deciso ou escolha acerca do que lhe parecia ser a melhor ma-
Ora, no antigo Oriente Prximo s artificialmente podemos sepa- neira, na ocasio, de gerir tais riquezas: no renunciava nem um pou-
rar "poltica", "economia" e "religio". Os templos eram parte integrante co, porm, a usufruir desses bens.
do aparelho de Estado, tanto quanto o palcio real; templos e palcios verdade que deles sairiam oferendas aos deuses e pagamen-
eram elementos centrais na organizao das atividades que hoje con- tos aos sacerdotes e aos trabalhadores ligados aos santurios. No en-
sideramos "econmicas" (as de produo, distribuio e circulao de tanto, num regime em que os templos integravam o Estado, a alterna-
bens e servios).Eis aqui como um especialista se refere a este fato: tiva seria que tais desembolsos - com toda a atividade contbil qlJe
envolviam - fossem feitos em forma direta pelo palcio real. Outros-
...no antigo Oriente existiram, certamente, um ordenamento e uma ativi- t sim, os templos estavam obrigados a contribuir muito substancialmen-
dade polticos. Sem eles no teria sido possvel o desenvolvimento da te para a manuteno da famlia real e da corte, e o produto de suas
cultura, j que esta deve ter como sujeito histrico uma sociedade politi- terras era usado pelo governo tambm para cobrir despesas estatais
camente organizada. Mas no menos certo que a poltica no formava que nada tinham de religiosas. A administrao dos bens dos templos
uma realidade clara e distinta, isto , no estava rigorosamente delimitada com freqncia era confiada pelo rei a funcionrios que no eram

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~
sacerdotes; alis, no Estado egpcio inexistiam barreiras entre empre- no chefiado por um rei em cuja pessoa se encama e sintetiza o Estado
gos de diversos tipos: o general de hoje podia ser amanh burocrata, - foi encarada, durante toda a longa fase cronolgica que considera-
ou sacerdote. mos, como o regime poltico normal dos povos civilizados, isto , dota-
O fara Akhenaten, como senhor supremo dos bens do Estado, dos de escrita, cidades e templos. igualmente indubitvel que, dada
fechou os templos e confiscou os seus bens, em seu prprio proveito e a presena central da religio no pensamento oriental antigo, todas as
no dos santurios do seu deus Aten, sem encontrar qualquer resistn- monarquias do Oriente Prximo nela tiveram seu fundamento e justifi-
cia, j que a concepo e a tradio da monarquia egpcia lhe davam cao ideolgica, embora em escala varivel e segundo modalidades
pleno direito de o fazer. Mais tarde, morto Akhenaten, outro rei rever- tambm diferentes.
. .teu tais medidas e restaurou os deuses e suas propriedades:mas no No tocante relao entre monarquia e religio, uma teoria for-
como efeito de uma luta ou resistncia do "clero de Amon", ou de mou-se h meio sculo, propondo interpretao de grande influncia.
qualquer outro corpo sacerdotal. A impopularidade da reforma tentada Retomando certas idias j presentes desde fins do sculo passado
deve ter infludo na deciso' de encerrar a experincia; mas foi s de- e incios deste, em obras de autores como James G. Frazer e E. A.
pois de encerrada que se geraram, por determinao monrquica, tex- Wallis Budge, que se basearam na comparao das sociedades prxi-.
tos e outras reaes desfavorveis mesma e ao rei j falecido que a mo-orientais com outras, incluindo, proeminentemente, povos tribais
a empreendera. africanos e de outras partes do mundo, Henri Frankfort e sua escola
quiseram ver nas principais monarquias orientais um elemento media-
dor entre a esfera humana e a divina, entre a sociedade, a natureza e
o sobrenatural. Propuseram, ainda, que se distinguissem, no antigo
MONARQUIA ORIENTAL E RELIGIO: Oriente, duas grandes modalidades de soberanos.A primeira seria ca-
A TEORIA DE HENRI FRANKFORT racterizada, precisamente, pelo papel mediador dos reis, e se localiza-
ria nas duas regies nucleares da civilizao prximo-oriental:Mesopo-
tmia e Egito. Entre as monarquias destas duas regies haveria, no
J se pretendeu demonstrar que a histria poltica do Oriente entanto, uma diferena essencial quanto s concepes: Os reis do
Prximo antigo esteve caracterizada, em suas linhas mais gerais, pelo Egito, ou faras, eram considerados como deuses encarnados, en-
surgimento, primeiro, e depois pela consolidao do conceito de "imp- quanto os monarcas mesopotmicos no passavam de servos ou repre-
rio universal". O domnio de um nico monarca estendido totalidade sentantes dos deuses, por estes escolhidos. A segunda modalidade
daquela regio do mundo seria, ento, um objetivo sempre perseguido, monrquica, tpica das partes perifricas do Oriente Prximo - sia
embora s atingido, j no primeiro milnio a.C., pelo Imprio Assrio e Mnor, Sria-Palestina, Ir -, seria a do rei que somente um lder he-
sobretudo pelo Imprio Persa. Este ltimo teria realizado a ambio reditrio, de origem tribal, forma poltica que Frankfort considera como
expressa,j no terceiro milnio a.C., pelo rei mesopotmio Naram-Sin bastante primitiva: uma monarquia fundamentada na consanginidade
de Akkad (2254-2218 a.C.) ao denominar-se "rei das quatro regies do mais do que em determinada concepo do lugar ocupado pelo ho-
universo". mem no cosmo.
Temos a, na verdade, uma viso em que o resultado final - o Uma tal dicotomia no se sustenta bem nos termos em que foi
enorme Imprio Persa - arbitrariamente projetado sobre o 'passado, proposta, j que tambm na sia Menor, na Sria-Palestina e no Ir o
colorindo a' interpretao de realidades muito diferentes. Assim, por vnculo entre monarquia e religio era .patente, assim como a funo
exemplo, no h dvida de que, para Naram-Sin, as "quatro regies do de mediador entre o humano e o divino tambm ali se atribua aos
universo" se limitavam ao sul da Mesopotmia (os pases de Sumer e reis. Entre os hititas da sia Menor, por exemplo, tal como na Mesopo-
Akkad), bem como ao norte da mesma regio e S,iriasetentrional r tmia de mais de um milnio antes, o rei era sumo sacerdote consa-
(pa~es de Subarru - a futura Assria - e Amurru) - zonas sobre as grado ao culto dos deuses masculinos, e sua esposa, a sacerdotisa
quais ele exerceu um efetivo domnio. principal das deusas. Num hino da rainha Puduhepa,esposa de Hattu-
Se o "imprio universal" no conceito realmente til para todos shilish 11I(1289-1265a.C.),dirigido deusasolarde Arinna,estaltima
os perodos, no h dvida, no entanto, de que a monarquia - o gover- chamada de "soberana do pas dos hititas, rainha dos cus e da

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I
terra, rainha de todos os pases", ao passo que a soberana qualifica a
si mesma de "novilha do estbulo" da deusa. Uma doena que afligia
o rei e as dificuldades do reino hitita so atribudas negligencia dos
monarcas precedentes no servio aos deuses:

Como os reis de outrora o desatenderam, coisa que tu conheces,


deusa solar de Arinna, minha senhora. Os reis de outrora deixaram,
mesmo, que se arruinassem as regie~ que tu, deusa solar de Arinna,
minha senhora, Ihes deste.

Para que o rei e o pas prosperem, eis o que promete a rainha,


em seu nome e no do marido:

V0SS0S festivais, deuses, que deixaram de celebrar-se, os anuais e os


mensais, celebrar-se-o em honra vossa, deuses. Vossos festivais,
deuses, meus senhores, nunca voltaro a deixar de celebrar-se. Em to-
dos os dias de nossa vida ns, teu servo e tua serva, vos honraremos.
(Alberto Bernab, org.)

QIVERSIDADE NO ESPAO

Apesar do que afirmamos h pouco, parece-nos possvel e til


opor, quanto ao nosso tema, de um lado, Egito e Mesopotmia, do ou-
tro, Ir, Sria-Palestina, sia Menor. Mas, para o fazer, preciso com-
plicar um pouco o quadro, saindo do terreno restrito das concepes
poltico-religiosas para aquele, mais amplo, das realidades. Pareceb-
vio que as concep~s so parte integrante de tais realidades; longe
esto, porm, de esgot-Ias. O contraste mencionado s pode ser efe-
tuado em forma adequada se introduzirmos dois aspectos que ainda
no foram tratados: as diferenas econmico-sociais,que tinham tam-
bm bases ecolgicas, entre as diversas regies do Oriente Prximo
antigo; e a realizao diferencial daquilo que se pode expressarcom o
conceito de etnia.

Figura 1 (ao lado): Este mapa do antigo Oriente Prximo permite verificar certas caractersticas
bsicas da regio; as maiores elevaes se encontram ao norte e a leste, enquanto a metade
meridional contm a maior parte das te"as baixas (vales fluviais, desertos).
FONTE: McNeill, William H. e Sedlar, Jean W., compiladores. The ancient Near East. Nova
10rquelLondres, Oxtord University Press, 1968. pp. X-Xl.

14
o Sistema
o Egito antigo, em sua parte habitada densamente, correspondia
plancie aluvional formada pelo rio Nilo em se,ubaixo curso, ao longo
de quase mil quilmetros. Nela podemos distinguir ao sul o Vale, es-
treita faixa de terra frtil apertada entre desertos, e ao norte o Delta, O sistema, em si, no era, no essencial, diferente nas outras
mais vasto, abrindo-se em leque para o Mediterrneo. A Baixa Meso- reas urbanizadas do Oriente Prximo. Mas havia algumas diferenas
bsicas. A menor densidade demogrfica e agrcola no permitiu, ali, o
potmia, imediatamente ao norte do golfo Prsico, tambm uma ex-
tensa plancie aluvional, formada por dois rios: o Eufrates a oeste, o surgimento de complexos templrios. Havia templos: diversamente do
Tigre a leste. Em ambos os casos, ocorre anualmente uma fertiiizao que ocorria no Egito e no sul da Mesopotmia, no entanto, raramente
natural dos terrenos ribeirinhos. A partir de um longo investimento co- chegaram a controlar vastas riquezas em homens, terras e rebanhos. A
letivo de trabalho, adaptando e modificando os dado~ naturais atravs tributao funcionava sobretudo em proveito do palcio real, compar-
da construo de diques, barragens,canais, reservatrios,formaralTl-se vel em sua natureza e organizao aos complexos palaciais presentes
nos vales fluviais em questo, sociedades complexas e urbanizadas, nos vales do Nilo e do Tigre e Eufrates, se bem que muito menor. O
baseadas na irrigao. A agricultura irrigada muito produtiva, e por is- palcio devia, entre muitas outras atribuies suas, garantir em forma
to o Egito e a Mesopotmia tinham populaes muito mais densas do direta a sobrevivncia dos cultos e dos sacerdotes. Isto levava a for-
que as de regies como a sia Menor, a Sria-Palestina e o Ir, onde a mular em termos diferentes a relao entre poder poltico e religio,-ao
irrigao, pelas condies naturais, s podia ter um papel muito limita- comparar a sia Menor oua Sria-Palestina,por exemplo, ao Egito e
do, e onde a agricultura - quase sempre dependente da gua de chu- Mesopotmia. Outrossim, nas reas prximo-orientais perifricas, me-
va, s vezes retida em cisternas - era no conjunto menos produtiva. nos povoadas e produtivas, o complexo palacial e os gastos que impli-
Este contraste ajuda a entender certas diferenas importantes na or- cava - para garantir a burocracia,o luxo da corte, o culto, as guerras,o
ganizao poltica e econmica. artesanato de alta qualidade reservado aos grupos dominantes -,
mesmo funionando em escala menor do que a egpcia ou mesopot-
O sistema predominante utilizado no ar:]tigoOriente Prximo para
mica, pesavam proporcionalmente muito mais, exaurindo por vezes os
garantir a sobrevivncia das cidades - muitos habitantes no planta-
recursos sociais disponveis. Por isto mesmo, os complexos palaciais
vam nem colhiam - e, nelas, dos grupos dominantes e seus depen-
foram, nas regies no-nucleares do Oriente Prximo, mais instveis,
dentes (famlia real, burocratas, chefes militares e depois um exrcito menos durveis do que nos vales fluviais irrigados: a sua durao se
profissional, sacerdotes, artesos altamente qualificados) foi baseado conta, em cada caso, em algumas centenas de anos, no em milnios.
na imposio de tributos em trabalho (a "corvia real") e em produtos Note-se que, numa anlise geral como a nossa, estamos apon-
s aldeias, onde viviam camponeses que constituam a maioria absolu- tando somente os fatores maiores, em forma simplificada. Na rea-
ta da populao. No Egito e na Mesopotmia, a grande densidade lidade, outros dados podiam vir a modificar a questo: por exem-
demogrfica e a fantstica produtividade agrcola permitiram que, atra- plo os relativos a migraes, invases, rebelies, guerras. No en-
vs de um tal sistema,' se formassem enormes e estveis complexos tanto, o pano de fundo apresentado ajuda a entender porque dados
poltico-econmicos em torno, por um lado, do palcio real, e, por ou- como os mencionados, ao incidirem em certas regies, destruam os
tro, dos templos. O palcio e os templos devem ser entendidos como sistemas palacianos locais - embora eventualmente surgissem outros,
vastas organizaes que cobriam o conjunto do territrio, cada uma diferentes, depois -, enquanto no Egito e na Mesopotmia eles resisti-
delas controlando terras, rebanhos, barcos, oficinas artesanais, depsi- ram, reconhecivelmente os mesmos, sua incidncia, permanecendo
tos de bens diversos, trabalhadores dependentes (escravos,campone- por milhares de anos e transformando-se sobretudo por sua prpria
ses cuja situao era 'variada, grupos temporariamente chamados a dinmica interna.
prestar a "corvia real"). Nas duas grandes plancies aluvionais, tais O outro fator que queremos abordar, no tocante diferenciao
organizaes se mantiveram por milnios, mesmo conhecendo pero- espacial das questes que nos interessam, o das etnias. No incio
dos de relativo declnio e mudanas no peso relativo do palcio e dos deste sculo, muitos especialistas achavam que podiam correlacionar
templos - todos dependentes do rei e compreendidos no Estado - em forma simples a "raa" - conjunto estvel de traos fsicos transmi-
quanto ao ontrole econpmico. tidos geneticamente - e a cultura. A cada raa corresponderiam,por-

16 17
tanto, caractersticas especfica~ '-Ie tipo IIngUlstlco, religioso, inte- diferente, teorizada em bases religiosas e amplamente difundida, s
lectual e mesmo quanto aos estilos artsticos. Afastada a noo de ra- monarquias locais, independentemente do territrio varivel que con-
a, termo impossvel de definir sria e cientificamente, e ao qual no seguissem controlar. Em contraste, as regies perifricas prximo-
corresponde qualquer realidade. palpvel, prefere-se trabalhar agora orientais s conheceram Estados meramente territoriais - baseados
com a noo de "etnia". Uma etnia se identifica como um grupo de em federaes frouxas e relativamente efmeras de cidades, conse-
pessoas que apresenta as seguintes caractersticas: guidas pela guerra, por tratados e juramentos - ao longo do terceiro e
1. estar estabelecido em carter durvel num territrio deter- do segundo milnios a.C. O surgimento de Estados nos quais se mani-
minado; festasse uma autoconscincia tnica foi, nessas reas perifricas, um
2. ter 'im comum especificidades relativamente estveis de ln- fato tardio, que se manifestou somente na Idade do Ferro, iniciada na
gua e cultura; sia Ocidental por volta de 1200 a.C. Da uma fragilidade maior das
3. reconhecer a diferena com relao a outras etnias ou grupos, monarquias em tais reas nos dois milnios iniciais da histria antiga
bem como sua prpria unidade (autoconscincia); do Oriente Prximo, apesar de que tambm seus reis buscassem a.le-
4. expressar tal unidade reconhecida por meio de uma autode- gitimao religiosa.
signao ou "etnnimo".
Aplicando esta noo ao antigo Oriente Prximo, achamos que,
apesar de estar dividido em diversas cidades-Estadose de apresentar,
de incio, duas lnguas diferentes (o sumrio e o acdio),os habitantes DIVERSIDADE NO TEMPO
sedentrios da Baixa Mesopotmia, regio urbanizada desde fins do
quarto milnio a.C., perceberam-se no conjunto, desde muito cedo,
como uma nica coletividade tnica delimitada, por contraste, com os Em meados do terceiro milnio a.C., quando comeamos a con-
povos nmades pastores dos desertos e montanhas circunvizinhos. tar com fontes mais numerosasdo que as procedentesdos sculos an-
Sublinhavam para si mesmos o fato de terem escrita, templos, reis e teriores, tanto no Egito quanto na Mesopotmia j aparecem com cla-
cidades, que os vizinhos imediatos no tinham. Analogamente, o Egito reza o complexo palacial e os complexos templrios como base de um
tambm muito cedo se percebeu como coletividade parte: em forma sistema econmico-social,poltico'e religioso.
ainda mais excludente que os mesopotmicos (cujos reis se viam co- Localizados no interior do Estado, palcio e templos repartem en-
m.o "irmos" ou iguais dos reis de outras regies civilizadas), os egp- tre si as atividades bsicas. Veremos no captulo seguinte que tal sis-
cios se consideravam como a nica humanidade cabal, e os outros p0- tema foi alcanado por caminhos diferentes e mesmo inversos e teve,
vos subumanos, naturalmente inferiores e destinados subjugao por muito tempo, evolues divergentes nas duas regies nucleares.
pelo fara divino. Seja como for, o sistema em questo dominou todo o conjunto prxi-
mo-oriental durante um longo perodo, at pelo menos 1200 a.C.
aproximadamente, adotado que foi - pelo menos no seu aspecto pa-
A Formao das Etnias lacial - em outras regies daquela parte do mundo. Em ambas as
zonas nucleares, segundo j foi mencionado, e em outras mais tar-
de, ele fundamentava o regime que pode ser chamado genericamente
Em contraste, verdadeiras etnias demoraram muito mais a for- de "monarquia teocrtica" (isto , de base divina ou religiosa), se
mar-se na Sria-Palestina, na sia Menor, no Ir, onde as condies bem que suas modalidades fossem bastante distintas no caso egpcio
ecolgicas, a baixa densidade demogrfica, as comunicaes difceis, e no mesopotmico. Na parte final do terceiro milnio a.C. tambm na
impuseram srios limites a uma centralizao efetiva e durvel do po- Mesopotmia assistimos divinizao dos governantes supremos. In-
der - presente, pelo contrrio, no Egito desde o incio da vida civilizada dependentemente das diferenas, porm, naquelas zonas e em todas
e tentada com sucesso varivel desde cedo na Mesopotmia. Embora as outras o monarca era sempre responsvel pela construo e manu-
os imprios mesopotmicos tenham sido efmeros por muito tempo, teno dos santurios, e pelo bom andamento dos cultos divinos em
mantinha-se a noo de uma unidade tnica, dando uma natureza seu territrio.

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Se o embasamento religioso do poder foi uma tendncia univer- rear, baseada em carros leves puxados por cavalos. No somente sur-
sal desde o incio no Oriente Prximo, tambm o foi o aspecto mi- giram grandes exrcitos profissionais, como tambm se constituiu uma
litar do poder monrquico. Na prtica, nem todos os reis foram guerrei- burocracia estatal bem mais numerosa e complexa do que no passado.
ros, mas sempre se manteve a noo do monarca ideal como chefe Em funo das guerras e alianas, o Oriente Prximo viu-se dividido
militar vitorioso, no somente com a finalidade de defender o seu rei-
em grandes blocos poltico::;- sendo-os mais importantes os imprios
no, mas tambm de ampliar-lhe as riquezas por meio das armas atra- egpcio e hitita -, comandados por monarcas que, sem prejuzo de re-
vs do saque, do tributo imposto aos vencidos, dos prisioneiros de soiverem os seus conflitos no campo de batalha em certas ocasies,
guerra escravizados. trocavam habitualmente entre si embaixadas,cartas e presentes.Cada
Por fim, a imagem real formada no primeiro milnio da longa his- um destes reis controlava em grau maior ou menor diversos pequenos
tria prximo-oriental, e mantida depois nos seus traos bsicos, reinos ou principados dependentes. Tanto ideologicamente quanto de
inclua ainda, entre as atribuies centrais do rei, a administrao fato, as atividades privadas, mesmo quando muito importantes - como
e a justia em seu nvel mais alto. Como administrador e juiz, era fun- na Mesopotmia -, viam-sesubordinadasao Estado,ou seja,aossis-
o do monarca fazer reinar no mundo dos homens uma ordem (que temas palaciais (em certos casos tambm aos complexos templrios).
antes de ser humana, era divina e natural - j que os deuses coman- Por volta de 1200 a.C. - quando, na sia Ocidental mas no ain-
davam o cosmo), que se opunha s foras sempre ameaadoras da da no Egito, teve incio a Idade do Ferro.-, abriu-se um perodo de
desordem, do caos. transformaes essenciais. Esse perodo foi marcado por muitos mo-
No terceiro milnio a.C., alm do Egito e da Mesopotmia, so- vimentos de povos, mudanas na tecnologia dos transportes (expan-
mente duas outras reas aparecem iluminadas pelas fontes escritas so do uso do dromedrio, permitindo atravessar habitualmente os de-
em suas estruturas sociais e polticas: o reino constitudo em torno da sertos em lugar de contom-Ios, e especializao de povos nmades
cidade de Ebla (cujos arquivos comearam a ser descobertos e deci- no comrcio de caravanas; alm da ampliao da navegao de longo
frados em 1975), na Sria setentrional, e o Elam, regio de transio curso e de alto mar, em contraste com a tmida cabotagem anterior),
entre o sul da Mesopotmia e o planalto iraniano. generalizao das ferramentas de metal, novas tcnicas de combate,
No milnio seguinte, porm, os documentos disponveis nos per- mudanas na distribuio dos assentamentos humanos e s vezes em
mitem conhecer um panorama bem mais amplo e diversificado. A Asia sua forma. Na nova fase, muitos dos complexos palaciais desaparece-
Menor e a Sria-Palestina passam ento a integrar o quadro, de incio ram; mas, mesmo nos casos em que se mantiveram, j no podiam
divididas numa multido de cidades-Estados independentes.Da unio monopolizar, como no passado, uma parcela to importante das ativi-
dinstica (isto , sob uma mesma famlia reinante) ou da unificao dades sociais. O comrcio privado se tomou mais presente e variado,
pela fora das armas de diversas cidades-Estados, nasceu uma nova alm de mais autnomo; suas rotas e seu raio de operaes se fize-
estruturao poltica: a dos Estados monrquicos federais. Tambm ram mais extensos por terra e por mar. As relaes entre palcio e
eles tinham frente um soberano que, de algum modo, buscava legi- templos foram em certos casos (o Imprio Neobabilnico, por exemplo)
timao divina para o seu poder. No entanto, tratava-se de um "rei dos radicalmente redefinidas.
reis", j que sob sua suserania reinavam numerosos reis ou prncipes Num primeiro momento, o vazio de poder deixado pela retrao
menos importantes, os quais, por sua vez, subordinavam cidades me- ( o caso do Egito) ou o desaparecimento ( o caso do reino hitita) de
nores. Tais Estados federais apresentavam um aspecto muito movedi- Estados que mantinham antes grandes imprios conduziu multiplica-
o, ao sabor das guerras e dos jogos dinsticos. Outrossim, eram Es- o e a um breve florescim~nto de Estados independentesde pequeno
tados exclusivamente territoriais e no entidades de fundo tnico claro. ou mdio porte. Exemplo disso foram as cidades-Estado fenicias e fi-
O apogeu do sistema palaciaJtradicional (e por vezes tambm do listias, Israel, os reinos aramaicos da Siria (em especial o de Damas-
templrio), nas mais antigas regies urbanizadas como ainda no caso co), que j no eram meras expresses territoriais, e sim algo etnica-
dos dois mais importantes Estados federais - o reino hitita, centrado mente consistente. Passados alguns sculos, no entanto, a crescente
na sia Menor, e o reino do Mitanni, na Sria setentrional e no norte da
integrao prximo-oriental foi sancionada pela formao de imprios
Mesopotmia - foi alcanado a partir de meados do segundo milnio bem mais extensos mas, ao mesmo tempo, bem mais sofisticados,
a.C., quando se difundiu no Oriente Prximo uma nova forma de guer- sistemticos e coerentes em sua organizao do que os que haviam
20 21

I
.
-
marcado a Idade do Bronze mesmo se sua forma conti.nuavare-
cordando a dos velhos Estados federais, com um Grande Rei su- 2
bordinando soberanos e potentados menores. A legitimao do p0- BAIXA MESOPOTMIA E EGITO
der monrquico continuava a passar, como antes, pela religio,
mas em alguns casos - como no reino de Israel e nos dois Estados NO MilNIO INICIAL DA VIDA CIViliZADA
menores em que. depois veio a dividir-se- segundo formas inditas.
O surgimento de imensos imprios levou, ainda, necessidade de de-
finir a atitude dos Grandes Reis em relao aos deuses e cultos das
diversas partes de seus territrios. Por estas outras razes, o pri-
meiro milnio a.C. apresenta forte originalidadequando o comparamos
s pocas precedentes.

o NOSSO TEMA

O lONGO CAMINHO EM DIREO


URBANIZAO NA SIA OCIDENTAL
No nosso objetivo descrever a histria poltica do anti-
go Oriente Prximo, e ainda menos a sua histria religiosa. Este livro
se destina a esclarecer as relaes entre poltica e religio, no mbito O Oriente Prximo asitico j conhecia, por volta de 7000, al-
da teoria, das concepes, mas tambm naquele, mais concreto, de deias neolticas plenamente sedentrias, ou seja, comunidades que
como lidavam os reis com os santurios e seus sacerdotes. bvio, baseavam sua subsistncia numa agropecuria estvel e no mais na
entretanto, que no o poderemos fazer sem fornecer algum esboo caa, na pesca e na coleta de plantas selvagens. Quatro mil anos de-
das estruturas poltico-institucionais e religiosas vistas em seu contex- pois, por volta de.3100-2900, a Baixa Mesopotmia estava j urbani-
to histrico. zada, apresentando quatorze cidades mais importantes que subordina-
vam outras menores.e numerosas aldeias. Trata-se, de fato, da mais
- Acabamos de focalizar a grande diversidade que marca a nossa
artiga regio do planeta a urbanizar-se. Por isto mesmo, no Velho
temtica no espao e no tempo. Ela nos fora, sob pena de excessiva Mundo, constituiu-se na nica rea que efetuou por si s tal processo,
superficialidade, a algum tipo de escolha, no sendo possvel que sem dispor de modelos externos a que se pudesse referir. Foi preciso,
abordemos todos os casos de todos os perodos.Sendo assim, os pr- ao longo de quatro milnios, ir ,achando solues para os problemas
ximos captulos se ocuparo - no tocante s relaes entre o poder po- novos que fossem surgindo, enquanto o modo de vida urbano ia se
ltico e a religio - do Egito e da Baixa Mesopotmia no terceiro mil- consolidando. Por essa' razo o processo foi to longo. No Egito, do
nio a.C., tomando portanto as regies nucleares do antigo Oriente em Neoltico pleno s cidades, passaram-se dois milnios e meio, bem
menos tempo do que na Mesopotmia. No entanto, supe-se q~e os
sua primeira fase urbana e estatal; do reino hitita, que servir de egpcios puderam aprender com o processo mesopotmico de criao
exemplo dos Estados federais do segundo milnio a.C., de Israel, caso de cidades, iniciado antes.
muito especial no que se refere ao nosso tema, exemplificando ainda Note-se que as primeiras etapas do longo caminho que conduziu
os pequenos e mdios Estados independentesda fase inicial da Idade ao modo urbano de vida esto apresentadas na Alta mas no na Baixa
do Ferro (passagem do segundo para o primeiro milnio a.C.). Mesopotmia. Esta ltima regio, plancie aluvial do Tigre e do Eufra-
Posto que todas as datas de que falaremos so anteriores era tes, s foi ocupada permanentemen.tea partir do quinto milnio. Entre
crist, eliminaremos doravante a expresso "antes de Cristo" (a.C.). 5000 e 3500, conheceu uma fase, a de Ubaid, em que o modo de vida

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.
era neoltico; a partir de 4500 j se fabricavam objetos de cobre. Os pleta na Baixa Mesopotmia do terceiro milnio, embora devessem
incios da urbanizao e da escrita caracterizaram a etapa seguinte, a reaparecer as tribos no futuro, em funo de imigraes como a dos
de Uruk, de 3500 a 3100, completando-se a transio civilizao ur- amoritas e a dos ca/deus; os templos, entendidos tambm como com-
bana no perodo de Jemdet-Nasr - 3100 a 2900 -, com o qual come- plexos econmicos e administrativos, alm de terem funes religio-
ou a poca Inicial do Bronze. sas; e o palcio real, igualmente um complexo com mltiplas funes.
As cidades nascentes da Baixa Mesopotmia tiveram de enfren- O fato de que, no quarto milnio, os edifcios maiores em cada
tar dificuldades considerveis. A agricultura de chuva no praticvel aglomerao baixo-mesopotmicafossem invariavelmente templos in-
na regio, cujo povoamento depende dos rios. Tais rios se acham em duziu a que diversos especialistas pensassem ser aqueles, desde o
vazante na parte do ano em que preciso semear. A cheia tem efeito comeo do processo de urbanizao, os rgos institucionais encarre-
fertilizador; mas d-se numa poca em que os cereais cultivados esto gados de administrar as comunidades que se urbanizavam.So coisas
j crescidos e, em sua violncia, ameaa lev-Iosde roldo juntamente distintas, porm, o templo considerado como edifcio de culto e como
com rebanhos e casas. Devia-se, portanto, dispor de reservas de gua complexo econmico e poltico-administrativo. A primeira coisa no
para irrigao nos meses mais secos, e de obras de proteo contra os implica necessariamente a outra. Achamos que, embora nas aglome-
piores efeitos das enchentes fluviais. Estas necessidades levaram a raes que se transformavam em cidades aos poucos houvesse san-
um sistema complexo de barragens, diques, canais de irrigao e ca- turios, no existiam ainda os complexos templrios; e que naquela
nais de drenagem, cuja manuteno e extenso exigiram enorme e fase as decises mais importantes eram tomadas por dois rgos que
constante esforo. so atestados em pocas posteriores, embora com funes diminu-
A Mesopotmia tinha sua volta estepes habitadas por nmades das: o conselho de ancios (notveis locais mais do que necessaria-
criadores a oeste, e a leste montanhas, povoadas analogamente por mente pessoas idosas) e a assemblia dos homens livres (no sabe-
pastores nmades. A plancie frtil do Eufrates e do Tigre tinha de mos se de todos eles, j que as cidades em formao certamente j
ser-Ihes disputada com armas na mo, j que em muitas ocasies ten- no eram igualitrias). De incio, possvel que tambm mulheres fos-
tavam nela estabelecer-se ou, simplesmente, pilhar os assentamentos sem admitidas a esses rgos colegiados, embora tal no ocorresse
sedentrios. Estes ltimos, alis, tambm competiam entre si pelos re- em perodos posteriores. O surgimento dos templos como complexos
cursos naturais: guas, campos, bosq'uesde tamareiras. A metalurgia poltico-econmicos com controle sobre a administrao ocorreu ainda
nascente no seria possvel sem a organizao de trocas regulares no quarto milnio, como se depreende das primeiras fontes escritas
com o exterior, sendo a Baixa Mesopotmia desprovida de minrios. decifrveis. Mas o palcio real como entidade diferente dos templos,
Outras matrias-primas ainda - pedra, madeira - s poderiam ser ob- deles separada no espao, s apareceu, segundo dados arqueolgicos,
tidas fora da regio. As escavaes arqueolgicas comprovam que, em pleno terceiro milnio.
desde a Pr-Histria, tais trocas foram efetuadas, s vezes a distn- Parece-nos necessrio postular a seqncia acima para explicar
cias muito considerveis.
dois fatos que diferenciam a Baixa Mesopotmia do incio dos tempos
A pergunta pertinente para a histria poltico-institucional da re- histricos - isto , dos primeiros sculos suficientemente iluminados
gio : quem tinha a responsabilidade de procurar solues para os por fontes escritas - do Egito da mesma poca. Primeiro, estar o sul
problemas que acabamos de resumir? Uma resposta com plena com- da Mesopotmia dividido, ento, em uma dzia de cidades-Estados
provao documental impossvel, posto que a escrita s apareceu bem consolidadas e ciosas de sua independncia,em contraste com a
quando a urbanizao se estava completando, e a arqueologia no emergncia do Egito histrico j como um reino centralizado. Em se-
ilumina facilmente os aspectos institucionais. Assim, o que vamos gundo lugar, existia, ao longo de milnios em cada cidade baixo-me-
apresentar agora no passa de uma hiptese. sopotmica, privilgios fiscais, legais e de jurisdio reconhecidos aos
nossa opinio que trs instituies, sucessivamente mais re- homens livres proprietrios, vistos como um corpo de cidados dota-
centes, encarregaram-sede enfrentar as dificuldades que apareceram dos de direitos bem estabelecidos - coisa desconhecida no Egito.
ao longo do processo de urbanizao e, depois, no perodo inicial da Ambos os traos distintivos do sul mesopotmico se tornam compre-
vida j totalmente urbana: rgos colegiados derivados inicialmente da ensveis se se admitir a origem tribal - e portanto local e dispersa _
organizao tribal, mas que sobreviveram destribalizao - j com- dos primeiros rgos colegiados de poder que existiram nas cidades
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~
t

nascentes, bem como o surgimento relativamente tardio de instituies viviam mercadores estrangeiros, proibidos de instalar-se na cida-
centralizadoras e subordinadoras como os complexos temporrios e a de amuralhada. O setor urbano servia de ncleo a um territrio de
monarquia. extenso varivel, mas nunca muito grande, que continha cidades me-
nores, povoados, aldeias numerosas, campos, pastagens, bosques de
tamareiras.
Antes de meados do terceiro milnio, as instituies polticas p0-
DAS CIDADES-ESTADOS AOS dem ser imperfeitamente vislumbradas atravs de poemas picos, tex-
PRIMEIROS IMPRIOS MESOPOTMICOS tos religiosos e alguns outros tipos de escritos; as fontes literrias so
quase sempre tardias mas referidas quele remoto passado. Em certos
casos tambm so utilizveis dados arqueolgicos. Estes ltimas de-
Do ponto de vista lingstico, a Baixa Mesopotmia do terceiro monstram que no incio da vida urbana no existiam palcios reais se-
milnio dividia-se em duas partes: a Sumria, ao sul, onde predomina- parados dos templos. Era no interior destes que, numa parte especial
va o sumrio, lngua sem vnculos conhecidos que deixaria de ser fala- do santurio, residia um funcionrio chamado en ("senhor'), espcie de
da por volta de 1900; e o pas de Ak~ad, ao norte, onde se concentra- sumo sacerdote e, nos casos em que fosse do sexo masculino (pois
vam na sua maioria os que falavam o acdio, lngua pertencente ao em certas cidades tratava-se de uma mulher), ao mesmo tempo encar-
grupo semita e que viria a prevalecer em toda a regio. No passado, regado da chefia militar e de tarefas administrativas, como acontecia
acreditava-se terem "sumrio" e "acdio" conotaes no apenas lin- especialmente em Uruk.
gsticas: tais categorias eram vistas como reunindo caractersticasra- Alguns autores acham que o en era eleito pela assemblia dos
ciais, lingsticas e culturais ao mesmo tempo. Assim, opunha-se uma homens livres da cidade-Estado,que em certas ocasies tambm p0-
propenso (supostamente semtica) propriedadeprivada propenso dia eleger - temporariamente, em situaes de grave perigo externo
(que seria sumria) economia dominada pelo palcio real ou pelos para a cidade - uni verdadeiro monarca. A monarquia teria sido, ento,
templos; ou se pretendia que os sumrios adoravam personificaes ocasional, e eletiva em seus primeiros tempos. Outrossim, o ~eidevia
locais de foras da natureza, enquanto os semitas tendiam a relacionar consultar o conselho e a assemblia antes de empreendercampanhas
os deuses com o direito, a moral e a ordem social. Tudo isto no pas- militares. H, pouco antes da metade do terceiro milnio, sinais que
sa de rematada tolice. As eventuais variaes culturais que venham a alguns interpretam como indicadores da existncia de uma "realeza
ser percebidas no tempo e no espao, no tocante civilizao meso- sagrada". Nas tumbas reais da cidade meridional de Ur, indivduos,
potmica, devero explicar-se historicamente e no atravs do pseudo- em certos casos identificados positivamente como reis, foram naquela
conceito de "raa". E, na verdade, o que chama a ateno na poca poca enterrados com rica dotao funerria, acompanhados de con-
que abordamos sobretudo a homogeneidade cultural mesopotmica, cubinas e serviais mortos ritualmente, costume que no se manteve
apesar dos dois domnios lingsticos existentes - alis, difceis de cir- em fases posteriores. Estas diversas indicaes esparsas sobre as
cunscrever. modalidades de governantes.supremosna Baixa Mesopotmia so di-
Em toda a Baixa Mesopotmia, quando, por volta de meados do fceis de conciliar e parecem at certo ponto contraditrias. No
terceiro milnio, as fontes mais abundantes permitem-nos enxergar est excludo que houvesse ento considervel heterogeneidade de
com maior lareza a situao, encontramos cidades-Estados indepen- uma cidade-Estado a outra, alm de evolues no tempo que mal p0-
dentes. Cada uma delas, em seu setor urbano, compreendia trs par- demos adivinhar.
tes: a cidade stricto sensu, amuralhada; o que os sumrios chamavam Na segunda metade do terceiro milnio, o ttulo en tomara-se
de "cidade externa", situada fora dos muros, que entremeava zonas re- somente sacerdotal. O rei, desde havia alguns sculos, passara a resi-
sidenciais, terras cultivadas e estbulos que, ao que parece, perten- dir em um palcio completamente separado do templo e j no era
ciam aos residentes das cidades (o que explicaria o aparecimento tar- sumo sacerdote, embora desempenhasse ainda funes religiosas im-
dio, nestas ltimas, dos mercados de vveres); e o porto-fluvial quase portantes, como depois veremos. Os ttulos que comumente aparecem
sempre, ainda que freqentado por barcos que tambm navegavam no na documentao da poca so: ensi, "governador', atribudo ao chefe
golpo Prsico -, onde se concentrava o comrcio exterior e onde de uma nica cidade-Estado; e fugaf, "rei" (literalmente: "grande ho-

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venientes do Elam, regio que faz a transio geogrfica entre a plan-
mem"), reservado ao lder que conseguisse estender sua autoridade a cie baixo-mesopotmica e o montanhoso Ir), um bem organizado cor-
vrias cidades-Estados,cujos ens; passavam a ser subordinadosseus. reio real, um sistema de remunerao dos burocratas atravs de ra-
A verdadeira monarquia (nam-Iugal) exigia o controle da cidade de es e de terras dadas em usufruto, esforos em direo a certa unifi-
Nippur, cujo santurio era o centro religioso da Sumria, e era sacra- cao da legislao que incluram a promulgao da primeira compila-
mentada pelo ttulo de "rei de Kish" (cidade que, segundo parece, o importante de precedentes judicirios ou "julgamentos tpicos" fei-
exercera a hegemonia no perodo iniciado por volta de 2900 ou, como ta na Mesopotmia: as leis de Urnammu, fundador do imprio. Tam-
diriam, os sumrios, "depois do dilvio"). O comando militar, necess- bm neste caso, o imprio sucumbiu s rebelies internas e aos ata-
rio defesa do territrio e das rotas comerciais bem como conquista ques vindos do exterior. as campanhas e imigraes dos amoritas
e ao saque, foi fator essencial no surgimento.de uma monarquia per- (nmades semitas provenientes do oeste) e os ataques dos elamitas,
manente hereditria e separada dos templos. As funes poltico-ad- que destruram e saquearam a cidade de Ur em 2004.
ministrativas destes ltimos, como tambm. as do conselho e da as- No obstante o carter efmero destes imprios, ao terminar o
semblia, diminuram medida que se consolidava o poder monrqui- terceiro milnio o regime monrquico, centrado no palcio real, estava
co. O ttulo de ens; ligava-se estreitamente s atividades administrati- bem consolidado e apresentavacontornos institucionais ntidos na Me-
vas e especialmente superviso das obras de irrigao. sopotmia. No interior do Estado, o palcio se tornara econmica e
A partir de meados do terceiro milnio, o particularismo das cida- politicamente muito mais importante do que os templos. No entanto,
des-Estados d a impresso de chocar-secom uma conscincia tnica ainda durante os perodos de apogeu imperial, o poder monrquico
unitria na Baixa Mesopotmia, servindo esta de base a hegemonias nunca se aproximou do modelo autocrtico egpcio. Mesmo reis que
cada vez mais extensas, que acabaram desembocando em imprios ousaram intitular-se "deuses" reconheciam sua dependncia para com
efmeros, mas crescentemente coerentes em sua organizao. O pri- as grandes divindades sumero-acadianas. E os homens livres mais
meiro de tais imprios foi criado por Sargo I, de Akkad (2334-2279), importantes constituam, em cada cidade, um corpo de cidados com
que unificou a Mesopotmia e seus arredores imediatos, fundando direitos reconhecidos. O papel legislador do rei mesopotmico, inaugu-
uma capital, Akkad ou Agad. Exerceu um domnio menos direto sobre rado em escala maior por Urnammu, supunha, alis, como destinat-
regies mais distantes, sobretudo para manter e ampliar as rotas que rios dos cdigos legais promulgados (ou, mais exatamente, das cole-
abasteciam a Baixa Mesopotmia em minrios, pedra e madeira, alm es de jurisprudncia), cidados que tivessem existncia prpria, no
de artigos de luxo. A nomeao - ainda que no em todas as cidades sendo exclusivamente sditos e dependentes do rei. O objeto da pro-
_
dominadas de govemadores acadianos, em muitos casos parentes mulgao era, de fato, tentar regular as relaes dos cidados entre si
do rei, pretendia diminuir a autonomia das cidades-Estados.O exrcito e com o Estado, alm de demonstrar que o monarca cumpria sua fun-
foi ampliado, assim como o palcio real como mquina burocrtica: o de promover a justia nos territrios sob sua administrao. Um
Sargo se gabava de que mais de cinco mil homens comessem sua dos sinais de que a autonomia dos cidados era reconhecidafoi a ma-
mesa todos os dias. Mesmo assim, o imprio acdio no durou muito, nuteno da assemblia e do conselho nas diversas cidades, mesmo'
em funo das revoltas internas e dos ataques externos,desaparecen- quando seus poderes foram drasticamente reduzidos.
do de vez, depois de um longo declnio, em 2154.
. Outro imprio efmero sucedeu a um perodo de descentraliza-

o e de domnio de estrangeiros - os gtios provenientes do leste,


dos montes Zagros - sobre parte da Baixa Mesopotmia. O novo im- OS DEUSES E O CULTO
prio, tendo frente a terceira dinastia da cidade de Ur, existiu entre
2112 e 2004. Foi notvel por seu marcante controle econmico. De in-
cio compreendeu a Mesopotmia inteira e algumas regies exteriores. Alguns elementos da evoluo das crenas mesopotmicas no
Cedo, porm, comeou a desintegrar-se. Isto ocorreu apesar de pre- tempo podem ser detectados. Enquanto alguns deuses esto compro-
caues como a separao entre o poder civil e o militar nas cidades vados desde 'muito cedo - Anu, Enlil, Enki... -, outros foram adotados
dominadas, um sistema de guamies possibilitado por um grande mais tardiamente na regio, como Dagan ou Annuntum. H exemplos,
exrcito (caracterizado, em especial, por numerosos mercenrios pro-
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r- -
'ainda, de personagens hoje consideradas histricas divinizadas pos- popular, bastante mais acerca da religio dos templos, ainda mais da
tumamente, como o en Gilgamesh de Uruk. E podem ser percebidas religio monrquica, bem servida de fontes.
mudanas na forma de encarar e conceber as divindades. Inanna, de As maiores dentre as numerosas divindades sumero-acadianas
incio muito prxima da Grande Me pr-histricaem sua qualidade de eram Anu {em acdio An), senhor da abbada celeste, Enlil, senhor do
deusa do amor e da fertilidade, adquiriu posteriormente tambm um ar que separa o cu da terra, Enki (em acdio Ea), senhor das guas e
marcado carter militar. O surgimento da monarquia estvel e heredi- uma espcie de heri cultural encarregado de ordenar a natureza e o
tria, de hegemonias e imprios, foi projetado no mundo dos deuses, mundo dos homens, a deusa Ninhursag ou Nintu, me csmica, alm
imaginados a partir de meados do terceiro milnio como membros de de trs deuses identificados com astros: o deus da Lua, Nanna ou Sin;
um Estado organizado e hierrquico em que Anu - ou, em certos ca- o Sol, Utu (em acdio Shamash), filho de Enlil; e a deusa do planeta
sos, Ehlil- presidia o conselho e a assemblia divinos. Em especial, as Vnus, Inanna (em acdio IShtar),senhora da fertilidade que se tomou
transformaes polfticas humanas influenciaram o mito do deus Ninur- esposa de Anu mas tambm estava associada a Dumuzi ou Tammuz,
ta, guerreiro descrito como comandante de um exrcito permanente. que alguns crem ser um mortal divinizado e que, como deus, repre-
Uma histria suficientemente completa da religio mesopotmica sentava a m'orte e ressurreio anuais da natureza. Estas sete divin-
no terceiro milnio, sobretudo em sua primeira metade, no poderia, dades (no includo Dumuzi) constituam o equivalente divino do con-
porm, ser escrita, dado o estado fragmentrio das fontes, muitas das selho de ancios e presidiam a assemblia dos cinqenta deuses
quais, alis, foram-nos transmitidas em verses bem tardias. Tratare- maiores, ou Anunnaki ("filhos de Anu").
mos de fazer uma curta descrio que se aplica especialmente parte Cada grande deus ou deusa, embora fosse objeto de culto em
final do milnio, quando os cultos locais j haviam sido reunidos numa toda a Mesopotmia, "residia" no seu santurio principal,situado em
viso de conjunto - no de todo coerente, porm, para nosso modo mo- uma s das cidades-Estados: assim, o Eanna era a casa de Inanna,
demo de ver, pois a religio sumero-acadiana,como todas as religies em Uruk; o Ekur, a de Enlil, em Nippur; o Ekishnugal, a de Nanna em
no-reveladas,evolua em forma mais livre e complexa do que as reli- Ur, etc. Habitualmente com seu cnjuge, filhos e outras divindades as-
gies reveladas posteriorescomo o cristianismo, o islamismo, etc.: sociadas, o deus ou deusa principal da cidade tinha no grande templo
local o seu palcio, e ali a sua imagem - sendo os deuses mesopot-
Desenvolvimentos locais sob presso polftica. crescimentos inacabados micos sempre representados em forma humana - recebia duas refei-
e mutaes de origem incerta fornecem, em qualquer momento dado do es dirias, roupas, adereos e outras oferendas, juntamente com as
tempo, o que pode ser considerado um conglomerado elstico, para usar imagens dos membros divinos de sua famlia e de sua corte.
um termo geolgico. Numa viso diacrnica, tais transformaes so de Os cidados comuns no tinham acesso s partes lTIaisntimas
complexidade multiforme, nunca vista, desafiando a anlise e mesmo a dos templos, consideradas,como os aposentos do deus da cidade. As
identificao de seus componentes. (A. Le 'Oppenheim) esttuas divinas eram visveis para a massa do.povo unicamente nas
festas em que saam em procisso. O fiel pOdiaser autorizado, entre-
Uma das explicaes de tamanha complexidade que, mais do tanto, a.dedicar sua prpria esttua na postura de algum que reza, a
qual era ento posta na presena divina.
que de "religio", deveramos falar de "religies". Por um lado, o car-
ter localmente varivel das crenas e cultos nunca se perdeu de todo. Os melhores animais sacrificados, as melhores comidas e bebi-
Por outro lado, h trs nveis a considerar: a religio sacerdotal dos das encaminhadas ao templo, destinavam-se mesa porttil pos-
templos, centrada no servio imagem divina em seu santurio, es- ta diante das imagens divinas duas vezes por dia; mas uma quantida-
tando este fechado, na sua maior parte, imensa maioria das pes- de muito maior de vitualhas ganhava diariamente os santurios, para
soas; a religio monrquica, que se referia s funes religiosas reser- alimentao dos sacerdotes e outros dependentes dos deuses (arte-
vadas ao soberano e dependia tambm das preferncias de cada rei sos, msicos, trabalhadores e serviais diversos, etc.). O culto dirio,
em matria de cultos; e a religio dos homens comuns, que s partici- com seu acompanhamento de oraes, no esgotava as obrigaes
sacerdotais maiores: havia numerosos festivais religiosos ao longo do
pavam de longe ou como espectadores da maioria das grandes ceri- ano; em alguns dos quais o rei devia participar pessoalmente. Os sa-
mnias religiosas oficiais e freqentavam usualmente pequenas ca- cerdotes organizavam-se hierarquicamente e segundo uma estrita divi-
pelas situadas em zonas residenciais. Quase nada se sabe da religio so do trabalho. '

30 31
Ao lado dos aspectos centraisda religio - culto dirio, festivais -,
outros existiam. O domnio dos mortos, visto pelos habitantes da Me-
sopotmia como lugar atroz, era governado pelo deus Nergal e sua A MONARQUIA E OS DEUSES NA
esposa Ereshkigal, tambm associados, ao lado de numerosos dem~ BAIXA MESOPOTMIA DO TERCEIRO MILNIO
nios e de almas no apaziguadas por oferendas dos parentes sobrevi-
ventes, s pestes e doenas. Aplac-Ios,afastando-os dos afligidos por
enfermidades ou possesses, propiciar o bom andamento da natureza
e da vida social ou individual apelando aos deuses, procurar auscultar Na concepo mesopotmica do universo, no h qualquer des-
a vontade divina, eram tarefas que os sacerdotes executavam tanto continuidade entre mundo humano, mundo natural e mundo divino.
para reis quanto para plebeus atravs da magia, de exorcismos,de sa- No h, ainda, oposioentre entes animadose coisas inanimadas,
crifcios propiciatrios, de tcnicas diversas de adivinhao e de inter- pois tudo animado,dotado de vontade,portantosuscetvelde res-
pretao dos sonhos. ponder aos homens de pessoa a pessoa. Isto porque os deuses cria-
A virtude, a justia e a tica, comumente associadas a Utu ou ram o homem e o universo com tudo que contm, incluindotodas as
Shamash, o deus solar, no podiam garantir uma vida feliz no alm- regras de funcionamento do cosmo e da civilizao,e continuam a di-
tmulo. A noo de um julgamento dos mortos desenvolveu-sepouco.
rigire dar coerncia sua criao. Inexistemcortes ou fraturas a sepa-
Era sobretudo nesta vida e neste mundo que a religio buscava fun-
rar o social, o natural e o divino,havendo pelo contrriototal homoge-
damentar os princpios de justia, eqidade e piedade. As doenas tra-
neidade de princpios e funcionamento entre tais nveis da realidade.
zidas por demnios eram vistas como punio de alguma ofensa vo-
luntria ou involuntria contra os deuses, ou contra certas regras do Tambm a monarquia uma criao divina.Trata-se do primeiro
convvio social. Mas a ofensa ao deus tanto podia ser moral quanto ri- e mais importante dos elementos ou leis universais (mes). "Arealeza
tual. Eis aqui algumas das perguntas que constam de um texto que desceu do cu", diz-nosa Lista Real Sumfla; nao uma, mas duas
deveria ser lido pelo exorcista: vezes. Com efeito, a primeira humanidadeirritara os deuses, cuja
Pecou ele contra um deus? assembliadecidiu.elimin-Iapor meio do dilvio,uma inundaode
a sua culpa contra uma deusa? que escapou, por ao do deus Enki, o rei Ziusudra (mais tarde, cha-
Trata-se de uma m ao para com seu senhor, mado Utinapishtim) de Shuruppak, juntamente com sua esposa _
ou de dio para com seu irmo mais velho?
Desprezou ele o pai ou a me? (...)
constituindoambos a semente de umanovahumanidade. Aps o dil-
Usou ele pesos falsificados? vio, "a realeza desceu de novo do cu", instalando-se, primeiro,na ci-
dade de Kish.
Fixou ele um falso limite [nos campos] ? (...)
Apoderou-se ele da esposa de um vizinho?
Os homens foram criados para o servio dos deuses.J antes do
Derramou ele o sangue de um vizinho? (...)
(Jacquetta Hawkes) dilvio, o deus supremo - o texto sumrio que se refere ao dilvio dei-
-
xa nasombrase se tratade Anuou de Enlil fundou pessoalmente as
Em pocas posteriores, dois mil anos depois do perodo que aqui cinco primeiras cidades-Estados, deu-Ihes os seus nomes, e atribuiu
examinamos, houve, sem dvida, um desenvolvimento maior da tica cada uma a uma divindade como centro de seu culto:
mesopotmica de base religiosa. Nos mitos sumero-acadianos, no en-
tanto, os prprios deuses cometiam atos de estupro, adultrio, cime,
engano, roubo, assassinato, embriaguez, etc., sem que aparentemente A primeira destas cidades, Eridu, ele deu a Nudimmud [Le., EnkiJ, o Ifder;
isto escandalizasse os fiis. Afinal,da lista de uma centena de mes - a segunda, Badtibira, ele deu a Latarak;
elementos ou leis criados pelos deuses e julgados necessrios para a a terceira, Larak, ele deu a Endurbilhursag;
boa ordem e a continuidade do universo - constavam a prostituio,a a quarta, Sippar, ele deu ao heri Utu;
inimizade, a destruio de cidades, a falsidade, o terror, o combate, a quinta, Shuruppak, ele deu a Sud [Le. Ninlil, esposa de Enlil].
tanto quanto o sacerdcio, a bondade, a justia, a paz ou a sabedoria... (James. B. Pritchard)

32 33

1
DivindadesLocais ser "rei de Akkad, capatazde Ishtar,rei de Kish,sacerdoteungidode
Anu, rei do pas, grande ensi de Enlil", alm de afirmar que Enlil lhe
Analogamente, no mundo ps-diluviano, cada cidade-Estado concedera todos os territrios entre o Mediterrneo e o golfo Prsico.
"pertencia" ao deus ou deusa que ali ocupava o templo principal. Os Por sua vez, o primeiro rei da terceira dinastia de Ur, Urnammu (2112-
seus habitantes - e em primeiro lugar o principal dentre eles por sua 2095), disse no prlogo de suas leis que era rei de Ur, de Sumer e Ak-
posio, fosse o seu ttulo en, ensi ou fugal - existiam para servir di- kad "pelo poder de Nanna", o deus lunar de Ur, e que "de acordo com
vindade local. Os governantes supremos so representados s vezes
a verdadeira palavra de Utu" (o deus solar) que ele "estabeleceu a
carregando cabea materiais de construo para elevar ou reparar b
eqidade na terra e baniu a maldio, a violncia e a luta". O monarca
templo maior de sua cidade: um exemplo antigo o do fugaf Urnanshe
de Lagash (2494-2465). e
um agente da ordem, mas a ordem acima de tudo csmica, ela
Em troca, a divindade concedia ao rei o ofcio monrquico. Mes- vem dos deuses. .

mo os conquistadores.e fundadores de imprios reconheciama origem


divina do seu poder. Sargo de Akkad (2334-2279) declarou, em uma
inscrio de Nippur de que temos a cpia em uma tabuinha de barro, Vnculos Estreitos
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Os vnculos entre o'rei e a esfera do divino eram estreitos. O so-
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.:,.:;<It~ berano declarava-se s vezes filho dileto de uma deusa, e que esta o
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) ,.1\ . , .,.~ amamentara, sem que isto representasse verdadeira divinizao da
. ,. '~~ pessoa real. Urnammu, por exemplo, dizia-se "filho nascido de Ninsun,
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, . sua querida me que o levou no ventre". Outrossim, o rei tinha direito
,;~ { ~'~'~I~\ . s "sobras" do deus, ou seja, eram-lhe destinadas as refeies postas

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dLiasvezes por dia diante da principal divindade da cidade, depois que
esta as consumia misticamente. Sargo de Akkad inaugurou um outro

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trao de unio com o mundo divino, a tradio (que durou meio mil-
nio) de que a filha do governante supremo se tornasse sacerdotisa
principal do deus Nanna ou Sin da cidade de Ur.
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Vimos anteriormente que as transformaes polticas humanas,
em especial a consolidao da monarquia e a formao dos primeiros
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imprios, tiveram influncia na concepo do mundo divino como um
Estado csmico. No entanto, esta maneira de ver, uma vez formada,
por sua vez se reflete na teoria ao mesmo tempo religiosa e poltica
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do como uma espcie de cidado do Estado csmico presidido por
Anu e Enlil; a "sua" cidade-Estado era, neste mundo terrestre, o dom-
.' ,.' ..~!fN:'!\,11;::I...
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rf<Fw:'~:1 : ! \ \ ! ~:. nio de onde retirava comida, roupa e alojamento. Os cidados locais,
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..,' " ;: :'~\;;::V,i' ~ i!; 'I. J humana aparecia como um subprodutoda ab.undnciaque o deus pro-
piciava sua cidade para seus prprios fins pessoais. O Estado hu-
mano funcionava como prolongamento ou setor do Estado csmico,
Figura 2: RELEVO DE ANUBANlNI: Este bai)(()-relevo vem dos limites orientais da Mesopot-
divino. Em nome do deus da sua cidade - ou, nos perodos imperiais,
mia (montes Zagros), mas est dentro da tradio mesopotmica: o monarca vitorioso do povo do deus da cidade capital - o monarca governava,julgava, agia, com-
montanhs dos lullubi atribuiu deusa da fertilidade Inanna (de cujo corpo brotam plantas) a
sua vitria sobre inimigos aprisionados. Note-se a diferena de escala na representao do rei batia. Em outras palavras, teoricamente o rei no passava de capataz,
e da deusa, por um lado, e dos vencidos. por outro. mordomo ou representante da divindade, e assim o reconhecia em
FONTE: Wiesner, Joseph. Oriente antigo. Lisboa, Verbo, 1968, p. 48.

34 35

1
seus textos. Isto implicava a necessidade de consulta permanente Possa ele tornar os campos produtivos como o cultivador,
dos designios supremos do deus. Antes de decidir-se e agir, o rei me- Possa ele multiplicaros rebanhos como um pastor de confiana.
sopotmico consultava e interpretava, por meio dos sacerdotes, as Sob seu reinado,que haja plantas e gros,
mensagens divinas que lhe chegavam nos seus prprios sonhos, na Que, no rio, haja gua de sobra,
forma de acontecimentos portentosos, inscritas nas entranhas dos Que no campo possa haver uma segunda colheita [literalmente: gro
animais sacrificados. Com o tempo, verdadeiros catlogos de interpre- tardio),
taes desses signos da vontade divina foram compilados para servir Que no pntano haja peixes e os pssaros faam muito rudo,
de base s consultas. Que nos caniais cresam, altos, os juncos velhos e novos,
Que na estepe cresam, altas, as rvores,
Note-se que pode ser perigoso estender em forma excessiva a Que nas florestas os cervos e cabras selvagens se multipliquem,
teoria, confundindo-a de todo com a realidade social. Pretendeu-seh Que o jardim irrigadoproduza mel e vinho,
algumas dcadas, por exemplo, que em meados do terceiro milnio os Que nos sulcos as alfaces e verduras cresam altas,
-
templos e portantoos deuses- fossemos proprietriosefetivosde Que no palcio haja longa vida,
todas as terras cultivadas de cada cidade-Estado:foi a teoria da "cida- Que ao Tigre e ao Eufrates a gua da cheia seja trazida,
de-templo". Isto demonstrou ser falso, e alis no algo necessrio Que em suas margens a erva cresa alta, e possam os prados ser
cobertos,
para que se cumpra a concepo ideolgica de uma propriedade emi-
Que a sagrada rainha da vegetao acumule o gro em altos montes
nente suprema da divindade sobre a cidade. Do mesmo modo, o avan- e pilhas,
o progressivo do palcio real sobre as terras e rendas tributrias dos minha rainha, rainha do universo, a rainhaque abarca o universo,
templos, mesmo se em certas ocasies foi visto como um abuso a ser Que ele desfrute de longos dias em teu regao sagrado!
-
corrigido por exemplo e sobretudo nos textos acerca das reformas (Pritchard)
passageirasdo ensi Urukagina de Lagash (2351-2342)- acabou por se
cumprir irrevogavelmente sem, no entanto, afetar a teoria de serem os Num tal contexto, que significou a divinizao do prprio rei,
deuses os "donos" do mundo dos homens. Esta no passava de uma qcorrida nos sculos finais do terceiro milnio? Com efeito, Naram-Sin
concepo terica, cujo corolrio prtico era, simplesmente, que os go- (2254-2218), neto de Sargo de Akkad, assumiu em suas inscries o
vemantes supremos tivessem sempre o cuidado (como de fato tinham) ttulo de "deus de Akkad" e o de "espOso de Ishtar-Annuntum". Mais
de agir em nome dos deuses e de garantir adequada e generosamente tarde, o segundo rei da terceira dinastia de Ur, Shulgi (2094-2047),
os seus santurios e o seu culto. tambm se divinizou em vida, no que foi imitado por seus sucessores,
sendo que, neste caso, organizou-se um verdadeiro culto em que a
A continuidade que se pressentia entre os nveis humano, natural
imagem real recebia oferendas em templos e capelas como qualquer
e divino da realidade conduziu a que o rei - como intermedirio desig-
outra divindade. possvel que a divinizao do rei - alis passageira
nado pelos deuses entre eles mesmos e os homens - participasse de
em termos do conjunto da histria da Mesopotmia - no manifestas-
um festival, estranho e curioso para ns modemos, destinado a liberar
se a inteno de apontar uma mudana de natureza do monarca, mas
os poderes csmicos da fertilidade,' isto , a garantir anualmente a
sim de funo: com a construo imperial, o rei passava a desempe-
cheia dos rios, a germinao dos cereais, a multiplicao dos homens
nhar um papel no mundo muito mais amplo e exaltado do que no pas-
e dos rebanhos. Referimo-nos ao matrimnio sagrado, cerimnia em sado, e por tal razo comparvel ao dos deuses. tambm razovel
que o monarca, encarnando um deus, unia-se, uma vez por ano, a uma
pensar que se visse numa tal deciso a apropriao direta, pelo rei,
sacerdotisa que representava a deusa da fertilidade, Inanna ou Ishtar.
das funes judicirias e legislativas divinas, encarregando-se o
O festival em questo s est solidamente atestado a partir do incio
soberano, pessoalmente, do conjunto de compromissos e oprigaes
do segundo milnio, mas a maioria dos especialistas o considera mui-
que dava forma vida social (assim, por ocasio da celebrao de
to antigo, ligando-se mesmo, talvez, ao culto pr-histricoda deusa da
contratos, as partes e testemunhas deviam jurar pelos deuses e pelo
Terra, a Grande Me. Os textos acerca de tal cerimnia no deixam rei divinizado).
dvidas sobre as finalidades da mesma. Num deles, diz a orao diri-
Por fim, no se exclui a tentativa de criar um lao direto de leal-
gida deusa, referindo-seao rei a quem ela se vai unir ritualmente:
dade entre o monarca e os sditos de imprios heterogneos, nos
36 37

1
Sistemas Locais de Poder
quais eram fortes os elementos dispersivos. Seja como for, mesmo os
reis divinizados em vida proclamaram sua submisso e servio aos
grandes deuses sumero-acadianos,aos quais no buscaram equiparar-
se e que certamente no queriam substituir. Existem provas indiretas da presena de sistemas locais de p0-
der j considerveis algumas centenas de anos antes da unificao do
/
pas: existncia de artesos de alta qualificao produzindo grandes
quantidades de objetos cerimoniais e de vasos de pedras duras ou de
o SURGIMENTO DO ESTADO FARANICO NO EGITO alabastro; presena de celeiros de grande capacidade; passagem do
cobre martelado a frio metalurgia, o que supunha a explorao de
minas, o transporte e armazenagem do minrio; construes como as
Entre o Neoltico pleno e o surgimento do reino unificado se pas-
de Hieracmpolis, que exigiram para sua ereo algum sistema de dis-
saram no Egito dois milniqs e meio ou mesmo, segundo certos auto- tribuio de raes aos trabalhadores e, portanto, algum sistema de
res, dois milnios somente, entre 5000 e 3000. A partir da fase de el- tributos que permitisse armazenarexcedentes de cereais.
Badari (4500-4000,mas tais datas so muito inseguras),que inaugura As obras de irrigao, ento incipientes, eram da alada local e
o chamado Perodo Pr-DiQstico,j surgem no registro arqueolgico
regional, no podendo ser consideradas como causa direta da forma-
alguns objetos de cobre martelado, pelo qual fala-se s vezes de Pe-
rodo Eneoltico: a verdade , porm, que por muito tempo o modo d~ o do Estado centralizado. Elas parecem muito ligadas, porm,
vida das aldeias neolticas permaneceu inalterado por tal inovao. E formao de cerca de quatro dezenas (um pouco menos no incio) de
sobretudo nos ltimos sculos do Pr-Dinstico - os quais correspon- entidades territoriais regionais, os spat Ounomos, que mais tarde fun-
dem ao final do quarto milnio - que mudanas sociais maiores pas- cionariam como provncias do reino unificado. possvel imaginar pri-
sam a ser perceptveis a partir da arqueologia, caracterizando a fase meiro nos nomos o aparecimento das relaes urbano-ruraisnascentes
gerzeense ou de Nagada 11. /
e o surgimento em carter pioneiro de ncleos poltico-territoriais defi-
O stio arqueolgico de Hieracmpolis, bem ao sul do Vale do nidos, cujo,conflito deve ter desembocado em confederaescrescen-
Nilo egpcio, ti,nhano final do Pr-Dinstico uma populao importante tes e, por fim, no reino do Egito, duplo mas unido sob um nico mo-
que se estava concentrando em aglomeraes fortificadas, numa re- narca. Segundo Jean Vercoutter, desde o Neoltico foi tomando forma
gio que contava tom um templo prestigioso e com boas condies a separao entre dois blocos culturais: um deles se situava em volta
para a irrigao baseada nos tanques ou bacias formadas e fertilizadas do Fayum (bacia do lago atualmente chamado Birket Karun, a oeste
naturalmente pelo rio. Isto atraa tal populao, numa poca de dete- do ponto em que o Vale e o Delta do Nilo se unem) e nos limites do
riorao climtica que fez abandonar cada vez mais as antigas este- Delta a noroeste, mas sem chegar at o Mediterrneo;o outro, no Vale
pes saarianas que atravessavam radical desertificao. A diversifica- do Nilo entre Assiut e Tebas. A diferenciao cultural cedeu lugar a
o dos graus de riqueza das tumbas mostra, na segunda metade do uma fuso, formando-se uma civilizao nica pouco antes da unifica-
quarto milnio, uma populao socialmente estratificada e j no igua- o. Objetos que se estendem no tempo do final do perodo Pr-Dins-
litria. H sinais, tambm, de conflitos com a Nbia (que no passa da tico at a primeira dinastia histrica parecem indicar ligaes do Egito
continuao do Vale do Nilo ao sul do Egito), que podem ter favoreci- com a Baixa Mesopotmia na fase de aproximadamente 3100 at
do localmente a passagem de formas mais difusas de poder a grupos 2900. Alguns autores, como Walter Emery, no hesitaram em basear-
militares definidos com numerososdependentes.
No somente em Hieracmpolis que a arqueologia demonstra se em tal fato arqueolgico para falar em uma "raa din~tica" que,
vinda do pas do Eufrates e do Tigre, invadira o Egito, trazendo a civili-
a existncia de uma diferenciao social naquela poca. De um modo
zao e mesmo a unidade poltica. Esta teoria est hoje desacredita-
geral, enquanto anteriormente as tumbas maiores e mais ricas se da: a civilizao egpcia tem profundas razes africanas, embora sem
apresentavamespalhadas nos cemitrios, nos ltimos sculos do quar-
to milnio elas tenderam, pelo contrrio, a serem agrupadas alm de dvida tambm recebesse influncias asiticas em geral e mesopot-
se tornarem ainda m~is ricas. micas em particular atravs das trocas de longa distncia.

38 39

1
de pedra para construo e outros recursos, em territrios que domina-
ram desde muito cedo.
As coisas eram, ento, mais fceis no Egito: mas isto parece ter
O antroplogo Robert Cameiro desenvolveu uma teoria acerca da resultado em poderes locais dbeis, muito distintos das cidades-Esta-
origem do Estado em que concede um papel primordial ao conflito,
dos dotadas de cidados com direitos reconhecidosdo sul da Mesopo-
guerra. Acredita tambm que teria sido o crescimento demogrfico sob
tmia. O Estado egpcio parece ter precedido a plem~urbanizao, o
condies em que a terra disponvel era limitada (levando a uma pres- desenvolvimento em escala maior do comrcio exterior, o florescimen-
so causadora de conflitos) o fator que favorecera a formao, por to completo da diviso do trabalho. Estas coisas se deram, com todas
conquista, do Estado. No existem indicaes de escassez de terras
as suas caractersticas,depois da formao de uma monarquia unifi-
no Egito de fins do quarto milnio. Mas a guerra no precisa decorrer cada. Como conseqncia, enquanto na Mesopotmia os frutos da ci-
de invaso, nem de competio pelos recursos agrcolas. A arqueolo-
vilizao foram aproveitados por maior nmero de pessoas, no Egito
gia comprova sua importncia nas origens do Estado egpcio por volta eles tenderam a uma extrema concentrao - acima de tudo na corte
de 3000, mas ao que parece por razes diferentes: real e, ainda mais visivelmente, na pessoa do rei-deus.

Sugiro que o conflito armado ocorreu, durante o fim dos tempos pr.hist-
ricos e o incio dos histricos, devido, em boa parte, s aes de chefes e
reis locais, que estavam tentando monopolizar os bens armazenados, os o ESTADO EGPCIO NO TERCEIRO MilNIO
servios de clientelas crescentes e os smbolos de poder pelos quais
eram definidos o seu prprio status e o de seus seguidores. Se a agres-
so armada foi um dos instrumentos da extenso do Estado no fim do
Na teoria poltico-religiosa da monarquia egpcia, formada muito
Pr-Dinstico e no Proto-Dinstico, ento foi simplesmente um aumento
das ambies e da busca do poder pelas elites - suas tentativas no sen-
cedo e mantida por quase trs milnios com poucas alteraes (e s0-
tido de dominar. sistemas de trocas locais e de longo curso, e de serem
mente algumas nuances),o rei se define literalmente como o centro de
enterradas em tumbas maiores e melhores - que causou, em ltima an- todas as coisas, incluindo mesmo os pases estrangeiros,destinados
lise, o conflito. (Michael A. Hoffman) subordinao por ele. Vamos citar uma passagem longa, mas muito
esclarecedora, em que uma tal concepo de realeza absoluta aparece
definida na mais antiga literatura religiosa (funerria) da humanidade,
Embora tambm fosse uma civilizao baseada na irrigao flu. os Textos das pirmides. Note-se que, nesta passagem como em al-
vial, as caractersticas e circunstncias do Egito primitivo diferem mui- gumas outras, o "olho de Hrus" - divindade de que o rei a encarna-
to das que mencionamos para a Baixa Mesopotmia. O Nilo, conve- o - smbolo da terra do Egito:
nientemente, sobe no auge do vero, e ao baixarem as guas o
momento adequado para a semeadura; salvo excees, suas cheias, Eu sou Hrus, que restaurou o seu olho com ambas as mos:
altamente fertilizadoras como as do Eufrates e do Tigre, so, porm, Eu vos restauro, vs que deveis ser restaurados;
muito menos destruidoras. Isto significa que o sistema artificial de irri- Eu vos ponho em ordem, estabelecimentos meus;
gao demorou a se desenvolver e nunca foi to complexo quanto o Eu te construo, minha cidade!
mesopotmico. No Egito, o homem s teve de modificar e regularizar Vs fareis para mim todas as boas coisas que eu desejar;
um sistema natural de bacias autodrenveis.Cada grupo de bacias era Vs agireis em meu proveito onde quer que eu for.
independentedos outros, o que quer dizer que inexistiam conflitos pelo Vs no obedecereis aos ocidentais, vs no obedecereis aos orientais,
controle de gua entre diferentes regies. Os desertos protegiam o vs no obedecereis aos setentrionais, vs no ob~decereis aos meri-
pas de ameaas extemas importantes - pelo menos at fins do tercei- dionais, vs no obedecereis queles que esto no meio da terra - mas
vs obedecereis a mim.
ro milnio. Por fim, os egpcios dependiam.menos do que os habitan- Eu que vos restaurei,
tes da Baixa Mesopotmia do comrcio exterior para a obteno de Eu que vos constru,
matrias-primas:dispunham de minas de cobre, ouro e algum estanho, Eu que vos pus em ordem,

40 41

J
-~

E vs fareis por mim tudo o que eu vos disser, onde quer que eu v. dos funcionrios surgem uma e outra vez, mas sem continuidade e
Alcanar-me-eis todas as guas que esto em vs; hierarquia explcita. O palcio real j o centro da administrao.O rei
Alcanar-me-eis todas as guas que estaro em vs; designa em muitos casos parentes seus para as funes mais altas,
Alcanar-me-eis todas as rvores que esto em vs; entre elas a chefia dos nomos ou provncias.A cobrana dos tributos
Alcanar-me-eis todas as rvores que estaro em vs;
se faz sob superviso direta do soberano,que para isto navega no Nilo
Alcanar-me-eis todo o po e cerveja que esto em vs;
em companhia de sua corte - os "seguidoresde Hrus".Aparece ates-
Alcanar-me-eis todo o po e cerveja qu~ estaro em vs;
Alcanar-me-eis as oferendas que esto em vs; tada uma importante cerimnia de renovao dos poderes monrqui-
Alcanar-me-eis as oferendas que estaro em vs; cos e retomada de posse do Egito: a festa sed, em que o rei "morre" e
Alcanar-me-eis tudo o que est em vs, "renasce" simbolicamente, voltando a ser coroado, a qual em princpio
O qual vs me trareis a qualquer lugar que meu corao deseje. era realizada pela primeira vez ao se completarem trs dcadas de
(The ancient Egyptian pyramid texts) reinado. Expedies militares externas so enviadas ao nordeste (Si-
(Doravante citaremos somente a. abreviatura Pir., seguida da indi- nai), a oeste (Lbia), ao sul (Nbia), para garantir as rotas comerciais, o.
cao de pargrafos e pginas, embora em certos casos modificarer:nos fluxo de matrias-primas e a obteno de mo-de-obra adicional na
a traduo de Faulkner a partir do exame do original egpcio publicado por forma de prisioneiros de guerra.
Kurt Sethe).
A meados do terceiro milnio abre-se, com a quarta dinastia - a
Este texto divide-se em trs partes. Nas quatro primeiras li-' dos construtores das grandes pirmides - um apog~u monrquico que
nhas, o rei declara as razes da legitimidade do seu poder.Como res- dura quatro sculos: o auge do Reino Antigo. O aparelho de Estado j
taurador do Egito (ou seja, unificador do Vale e do Delta), pacificador, est totalmente organizado, como indicado pela sistematizao hie-
construtor, o monarca - que o deus Hrus encarnado - tem direitos rrquica das titulaturas de funcionrios e cortesos. Se ao iniciar este
indiscutveis. Na seo seguinte do texto, o,rei diz ser o nico que de- perodo a tendncia ainda era de entregar os altos cargos aos parentes
ve ser obedecido (o "vs" deve entender-se como designando os "dois do rei, isto em seguida se modificou, e formou-se uma verdadeira bu-
Egitos" - o Vale e o Delta - mas tambm os sditos como pessoas). rocracia de Estado.
No final, estabelece o seu direito a todos os bens do pas: sendo seu o Data dessa poca o auge da monarquia, no milnio e talvez em
Egito, os sditos lhe devem entregar, em forma de tributos e oferen- toda a histria egpcia. O rei, como deus, a origem de todos os pode-
das, as riquezas do pas, sempre que o rei assim o exigir, esteja ele res. Os funcionrios no passam de delegados seus. O aperfeioa-
onde estiver. mento da mquina estatal enfeixa em suas mos os meios de controle
Na prtica, o terceiro milnio, a partir das dinastias em que tradi- necessrios:
cionalmente dividida a histria monrquica do Egito, .podeser consi-
derado em trs etapas: o perodo formativo da realeza faranica (di-
O rei concede poderes e retira poderes, ele impe um obstculo e remo-
nastias I a 111,2920-2694); o apogeu do Reino Antigo, pice do poder ve um obstculo (...) (Pir., 311, p. 68).
real (dinastias IV a VI, 2575-2150); a decadncia do Reino Antigo e o
chamado Primeiro Perodo Intermedirio (dinastias VIII a XI - j que a
...cuidado com o Hrus cujo olho vermelho, violento em seu poder, CLljo
VII no parece ter existido de fato - 2150-2040). Em seguida, a partir
poderio ningum pode resistir! Os seus mensageiros vo, os seus cor-
de 2040, teve incio o Reino Mdio, de que no trataremos.
reios se apressam, eles lhe trazem as noticias (...) (Pir., 253, p. 59).

Rei-Deus Os Textos das pirmides tambm resumem as funes reais:

O rei d ordens, o rei concede dignidades, o rei distribui as funes,


~I Durante as trs primeiras dinastias, aparece e consolida-se uma o rei d oferendas, o rei dirige as oblaes - pois tal , de fato, o rei:
tradio cultural centrada no rei-deus.As instituies de governo ainda o rei o nico do cu, um poderoso frente dos cus! (Pir.,
esto sendo formadas, como demonstrado pelo fato de que os ttulos 2040-2041, p. 292).

42 43

,
- - - ~ ~

como um morto mumificado, foi considerado esposo da deusa Sekh-


Absolutoem teoria, o rei pode falar em nome dos deuses, mas
tambm no seu prprio, sendo igualmente divino. Mas ele representa met, de cabea de leoa, enquanto o filho de ambos, Nefertum, asso-
neste mundo a filha de Ra, o Sol (pai do fara: o ttulo "filho de Ra", ciado flor de ltus. Ou que Osris, deus dos mortos e da vegetao,
tornou-se esposo (e irmo) de sis, deusa celeste, que deu luz filho
antes espordico, regulariza-se a partir da quinta dinastia), a deusa
Maat. Trata-se de uma divindade tardia e artificial, encamao perso- pstumo de Osris: H6rus, um deus falco.
nalizada da verdade e da justia num nico conceito. Como no conjun- Mais sofisticadas foram as snteses teolgicas que tentaram dar
to das civilizaes orientais, tal verdade-justia ao mesmo tempo di- uma explicao unificada - at certo ponto - da origem do mundo,
vina, natural e social. O rei a serve tanto quando age como juiz quanto dos deuses e dos homens. As mais importantes foram a de Helipolis,
ao oferecer sacrifcios e templos aos deuses, ou ao vencer de armas onde o deus solar Ra aparecia como divindade criadora, a de Mnfis,
na mo os inimigos do Egito (vistos como agentes do caos). Alis, a na qual era o deus local Ptah que exercia tal funo, e a de Hermpo-
complexidade maior do Estado aumentou tambm a necessidade de lis, que trazia ao proscnio o deusDjehuti (Thot), de cabea de bis ou
matrias-primas e prisioneiros de guerra: intensificaram-se as expedi- tambm representado ,como um babuno, ou a este associado. Tais
es militares sob o Reino Antigo em seu apogeu, teve incio a coloni- snteses levaram ao surgimento de deuses de novo tipo, no prove-
zao egpcia no norte da Nbia e o contato martimo com a Palestina nientes da primitiva religio dos nomos, como a j mencionadajustia-
e a Somlia-Eritria ("pas de Punt") teve lugar com alguma regulari- verdade, Maat, e as guas primordiais, Nun.
dade, sempre sob a gide real; a arqueologia comprova tambm o c0- No tocante aos deuses locais, alguns chegaram a ser cultuados
mrcio com a ilha de Creta desde a sexta dinastia. em todo o Egito. Um dos mecanismos de promoo de um deus ,re-
Deixaremos para o final do captulo a discusso das causas da gional a uma importncia religiosa maior foi a sua adoo em posio
decadncia do poder monrquico a partir de 2150 aproximadamente. de destaque no culto monrquico. No terceiro milnio, em funo disto
e do prpri prestgio da teologia da cidade de Helipolis, prxima
capital, Mnfis, teve incio um longo processode "solarizao" de mui-
tos deuses e cultos (2700-1800aproximadamente).Sem perda de suas
A RELIGIO EGPCIA
prprias caractersticas,diversas divindades foram identificadas ou as-
similadas sincreticamente ao deus solar Ra.
Os templos egpcios tinham similaridades e diferenas com os da
As crenas e cultos ,do antigo Egito apresentavam-seainda me-
nos unificados e sistematizados do que na Baixa Mesopotmia. At o Mesopotmia. Num e noutro caso temos edifcios em grande medida
Pre-Dinstico, cada nomo tinha o seu prprio deus principal, cultuado fechados maior parte da populao, consideradoscomo a residncia
num santurio construdo com materiais perecveis. J ento, porm, do deus, e onde a imagem divina era alimentada, vestida e objeto de
Hieracrnpolis era um centro de peregrinaes,e possvel que outros oraes e reverncia. No templo egpcio - construdo de pedra desde
locais de culto atrassem pessoas de regies distantes. Ainda assim,
meados do terceiro milnio - o deus ficava ainda mais apartado, num
santurio escuro, secreto e que passava a maior parte do tempo fe-
no perodo histrico os cultos locais permanecem, e em seu santurio
o deus do nomo supremo - por mais que na religio monrquica chado. Pela manh, o sacerdote em servio abraava a esttua, retira-
da de seu tabernculo, para insuflar-lhe parte de seu prprio sopro vi-
possam variar as divindades preferidas. Como na Baixa Mesopotmia,
adivinhamos a existncia de uma religio popular diferente em muitos tal, tomando-a apta a receber uma parcela - mas somente uma par-
cela - do enorme, incalculvel poder que era a divindad~. Outra par-
pontos da dos templos e da dos reis, mas a deficincia da documenta-
cela podia animar, por exemplo, um animal sagrado,conservado no in-
o impede que a conheamos em detalhe.
terior do domnio divino mas fora do edifcio principal. O povo tinha
Se a disperso dos cultos locais nunca foi de todo eliminada, no
h dvida de que, com a unificao poltica, a reflexo sacerdotal ten- acesso aos animais sagrados dos templos, objeto de sua venerao.
Como na Mesopotmia, o deus saa do templo na ocasio de festivais,
tou pr alguma ordem no mundo divino. O modo mais simples de fazer
isto foi a organizao das divindades em trades familiares, claramente carregado dentro de um pequeno barco pelos sacerdotes ou navegan-
artificiais. assim que o deus tutelar de Mnfis, Ptah, representado do no rio numa embarcao imponente.

44 45
.
Um aspecto em que os egfpcios parecem ter ido mais longe do com sua consorte Nut (o cu) quatro deuses, entre eles Osfris e sua
que os mesopotmicos o da concepo do templo como uma miniatu- . -
irm-esposa sis, dos quais Hrus de queo fara a encamao_
ra do universo, destinada a operaes mgicas de proteo contra as o filho pstumo. Assim, na passagem da pgina anterior, o rei estabe-
foras da desordem e do caos. Outro setor muito mais elaborado da lece uma linha direta de sucesso legitima que vai do deus primordial
religio egfpcia era o culto funerrio, que implicava a conservao do criador at a sua prpria pessoa.
corpo - embora no terceiro milnio ainda no existisse a mumificao Em certos casos, o rei identificado com o prprio Osris, e
propriamente dita -, depositadonum tmulocom oferendass vezes mesmo com o Sol, que a deusa do cu, Nut, d luz todas as manhs
muito ricas e recebendo regularmente comida e bebida trazida por sa- lembora, em outra verso, Nut seja ela mesma filha do deus solar!):
cerdotes funerrios. No Reino Antigo, unicamente o rei tinha direito Este rei Osfris, que Nut deu luz, e ela fez com que ele surgisse como
imortalidade prometida pela religio funerria; mas podia estender Rei do Alto e Baixo Egito em todas as suas dignidades (u.) Sua me, o
tal privilgio aos seus parentes e funcionrios preferidos, dando-Ihes cu, faz com que nasa todos os dias como Ra, e ele aparece com ele
os meios de instalar o seu prprio culto funerrio. [ou seja, o rei aparece junto com o Sol] no leste, vai descansar com ele
A existncia de sacerdotes ligados aos templos atestada desde no oeste, e sua me Nut no fica sem ele dia algum. O seu filho [neste
o infcio do perodo histrico, mas no Egito o estabelecimento de uma caso, Ra] d vida a este rei, alegra-o, d-Ihe prazer, pe em ordem para
hierarquia sacerdotal foi relativamente tardio: na sexta dinastia que ele o Alto Egito, pe em ordem para ele o Baixo Egito, destri para ele as
fortalezas da sia, abate para ele todas as pessoas hostis sob seus de-
os sacerdotes emergem como um grupo social diferenciado no interior
dos (Pir., 1833-1837, p.268).
do aparelho de Estado, enquadrado por chefes.nomeados para cada
provfncia ou nomo; no final da dinastia em questo, caaa culto passa a
contar com um chefe dos sacerdotes que o serviam.

o REI DIVINO E OS DEUSES

Na cerimnia da entronizao que o rei se transforma no Hrus


vivo e, sistematicamente a partir da quinta dinastia, no filho do deus
solar Ra. Nos casos em que o rei no fosse filho do fara anterior com
a esposa principal (muitas vezes irm do monarca), e sim com uma
concubina ou esposa menor, era usual que se casasse com uma meio-
irm que fosse herdeira legtima. A mesma precauo servia para legi-
timar os soberanos no nascidos na famflia real. Seja como for, embo-
ra a hereditariedade fosse de regra e a dinastia reinante carregasse
consigo o sangue divino, no era ao nascer, e sim ao ser coroado, que
o rei do Egito assumia o seu carter divino.
Tomando-se deus, o novo rei assumia de imediato a herana le-
gtima dos deuses primordiais, que, acreditava-se, tinham reinado pes-
soalmente sobre o ~gito num passado mtico:
Figura 3: Hrus e 5eth unem o Egito sob o nome real: Em Pir., 514, p. 101, lemos que o rei
Eu sucedi a Ge~, eu sucedi a Geb; eu sucedi a Atum, eu estou no trono "tJ o terceiro quando sobe ao trono". A egiptloga Bemadette Menu interpreta isto no sentido
de Hrus, o primognito(...) (Pir., 301, p. 66). de que o rei elimina as contradi6es entre o norte e o sul, entre os deuses inimigos Hrus (com
cabea de falco) e 5eth, que nesta cena esculpida no segundo mi/nio une as plantas que
simbolizam o Vale e o Delta em tomo do hierglifo sma (verbo "uniO, sob os signos do nome
Atum uma das formas do deus criador Ra, de que Geb o filho real.
mais velho (trata-se do deus da Terra); por sua vez, Geb engendrou FONTE: Jquier, Gustave. Histoire de Ia civilisation tJgyptienne. Paris, Payol, 1930, p. 45.

46 47
Um rei assim concebido simboliza a unio do csmico e do hu- sinado ritualmente ou induzido ao suicdio. Outrossim, a divindade do
mano. Os egpcios acreditavam que o Estado faranico surgira conco- fara era uma concepo abstrata, ideal e generalizante: os egpcios
mitantemente com o ato de criao do universo, e duraria tanto quanto certamente no viam os seus reis. no dia-a-dia, como fazedores de
o prprio cosmo. A monarquia dual que, na e pela figura do rei, une o milagres! E ao falhar o rio em sua inundao, existia um ritual oficial
Vale (Alto Egito) e o Delta (Baixo Egito) e reconcilia os deuses inimi- previsto, que no envolvia pessoalmente o soberano.
gos Hrus e Set, significa o esmagamento da oposio tanto intema O rei era o nico sacerdote por direito prprio. S ele podia fun-
quanto extema, garantido pelos deuses ao outro deus que o rei: a dar santurios, em cujas paredes unicamente ele era representado
oposio a um monarca como este identificada com as foras do realizando as cerimnias do culto divino. Os outros sacerdotes eram
caos. A criao do mundo e da monarquia foi o estabelecimento de emanaes suas, seus delegados. O soberano devia tambm prover
uma ordem imutvel, ao mesmo tempo csmica e soci'al,coisa que se ao culto em suas necessidadesmateriais dirias.
reflete em numerosos ritos e festivais monrquicos.Como filho do Sol De incio, as terras administradas diretamente pelo palcio real
e Hrus vivo, o fara o senhor absoluto do territrio e dos habitantes foram a maneira de garantir a subsistncia dos grupos dominantes: os
do Egito. Como deus, ele comanda a prpria natureza inanimada e vi- funcionrios de todos os tipos e os sacerdotes eram diretamente ali-
va pr igual: ~ mentados, vestidos e alojados pelo governo faranico, que tambm
assegurava o culto funerrio real e de particulares em forma direta. Foi
...0 rei faz crescer o lpis-Iazli,o rei faz germinar a figueirado Alto Egito
(Pir.. 513, p. 101). a partir da quinta dinastia que, atravs de doaes e isenes de im-
postos, os templos adquiriram terras, mo-de-obra e outros recursos
Numa monarquia deste tipo, como alis j vimos, o rei a fonte prprios - mas sempre dentro do aparelho de Estado. Como desde an-
nica da autoridade - que fora de sua pessoas existeporexpressa tes os soberanos haviam comeado a doar terras e rendas aos cultos
delegao sua, nos mbitos administrativo, judicirio, militar, sacerdo- funerrios dos cortesos, vemos que no terceiro milnio se passou de
tal. Diante do rei, com exceo da famlia real, todos so plebeus por um sistema palacial exclusivo a uma maior diversificao das formas
igual, o alto funcionrio tanto quanto o campons. O Estado egpcio de gesto.
representa o caso histrico mais claro de uma teofania. isto , da ma-
nifestao tangvel da divindade, cristalizada na pessoa do fara, deus
encamado e no simplesmente representante'dos deuses. Em virtude
da mediao do rei que as foras vitais funcionam na natureza. Co- A DECADNCIA DO PODER MONRQUICO
mo ente que participa do divino e do humano, ele o elo que integra E O COLAPSO DO REINO ANTIGO
os dois planos. Sua presena no trono garante a cheia do Nilo, assegu-
ra as boas colheitas e a fertilidade das mulheres e dos rebanhos.
Pelo prprio fato de representar a concepo terica da realeza Por volta de 2150, iniciou-se um processo de declnio monrquico
divina levada ao seu mximo, existe o perigo de estender demais tal que conduziria diviso temporria do pas e ocorrnciade invases
teoria, que sem dvida parte da realidad~ mas nc;>a esgota. Um asiticas do Delta, at uma reunificao completada em 2040, quando
bom exemplo o de Barbara Bell. Ela afirma que, ao falharem repeti- se iniciou o Reino Mdio.
damente as cheias do Nilo no final do terceiro milnio, os reis foram tradicipnal na historiografia dar respostas pergunta sobre as
I
responsabilizados e, ou ritualmente assassinados, ou obrigados ao causas desse decllnio atravs de fatores como: a excessiva importn-
suicdio, o que explicaria a sucesso rpida de reis efmeros na oitava cia. e influncia dos sacerdotes desde a quinta dinastia, recebendo
dinastia. Aqui nos achamos, simplesmente, no domnio do dellrio. No doaes e isenes fiscais que enfraqueceramo patrimnio estatal; a
somente a autora no apresenta prova alguma do que diz, mas tam- I fraqueza pessoal de certos reis; o avano do poder e da hereditarieda-
bm no domnio das concepes monrquicassua tese no se susten- de de funes dos dirigentes dos nomos, preparando o desmembra-
ta. O festival ou jubileu sed provia um substitutivo ritual execuo mento temporrio do Egito; uma grande revolta popular (de que efeti-
efetiva do rei - que, como vimos, nele "morria" e tomava a aparecerno vamente h algumas provas) e a invaso (tambm comprovada)de tri-
trono-, no havendo qualquer exemplo conhecido de um fara assas- bos asiticas no Baixo Egito.

48 49
1
Hoje em dia, h tentativas diferentes de explicao. Os templos
eram parte integrante do Estado, e como j se viu, o rei.no deixava 3
II

de usufruir ou controlar os bens que Ihes entregava.Naguib Kanawati,


a partir de um estudo das tumbas de funcionrios e de uma anlise. o 1M PHIO H I T I T A
das reformas administrativas empreendidas com alguma freqncia
pelos reis, chegou concluso oposta tradicional: houve um reforo
u M' E STADO F E O E R A L
progressivo, e no a deteriorao do aparelho de Estado ao longo da
quinta e da sexta dinastias. Por que, ento, o declnio posterior? Sabe-
se hoje ter ocorrido, no final do terceiro milnio, uma fase de diminui-
o drstic, durante muito tempo, do nvel mdio das inundaes
anuais do Nilo, trazendo a multiplicao dos anos de fome, a diminui-
o da populao e por conseguinte da riqueza do pas que o Estado
podia tributar para financiar-se. Ora, isto ocorreu exatamente no mo-
mento em que o reforo do aparelho de Estado multiplicava os buro-
cratas. Por conseguinte, os rendimentosper capita de cada funcionrio
graduado, no governo central e nos nomos, declinaram muito, levando
a uma queda na qualidade da administrao, insatisfao latente, a
um regime trabalhado por desiquilbrios intemos graves - e que, por tal
razo, no conseguiu fazer frente aos problemas internos e externos
que se avblumaram e agiram conjuntamente a partir de aproximada- A SIA MENOR E OS HITITAS
mente 2150.

A sia Menor uma grande pennsula do extremo noroeste do


Oriente Prximo, banhada pelo Mediterrneo oriental e pelo mar Ne-
gro. Apresenta um relevo acidentado, dividindo-a a montanha em
grande nmero de compartimentos, vales e bacias mais ou menos
isolados. A oeste e ao norte, as regies costeiras so frteis e bem re-
gadas pelas chuvas e por pequenos rios. O interior caracterizadopor
cordilheiras - montes Pnticos, Taurus e Anti-Taurus -, que enqua-
dram o planalto da Anatlia, no centro do qual ficam um deserto e um
lago salgado. O planalto atravessado pelo rio Hlis (hoje chamado
Kizilirmak). As condies de fertilidade e a qualidade das pastagens
variam extremamente de uma a outra parte da pennsula, mas no
r conjunto a regio apresentava na Antigidade uma populao rarefeita
e dispersa em ncleos apartados uns dos outros e uma agropecuria
menos produtiva em mdia do que os vales fluviais irrigados do Nilo e
do Tigre e Eufrates. A sia Menor ligava-se s correntes de trocas do
Oriente Prximo na qualidade de fornecedora de madeira, pedra para
construo, obsidiana e minrios, tendo sido, no segundo milnio, cen-
tro pioneiro da metalurgia do ferro.
Situada no ponto de encontro da sia e da Europa, o seu p0-
voamento e o seu quadro poltico e cultural sempre foram complexos e
50 51
t --
muito mesclados. Uma nova teoria acerca da difuso das lnguas indo- cional, que talvez primitivamente elegesse o rei e limitasse o seu p0-
europias, exposta por Colin Renfrew em 1987, v na grande penn- der, composto por todo o povo segundo alguns (seria uma "assemblia
sula o foco inicial de onde elas teriam iniciado a sua disperso por vol- geral dos homens livres"), ou somente pelos "guerreiros e servidores
ta de 6000: isto eliminaria a necessidadede qualquer hiptese sobre a do rei" - portanto, por uma aristocracia militar e de corte -, segundo
chegada de povos que falavam idiomas indo-europeus regio a partir outros. H autores, porm, que crem ser o pankush uma criao de
de fins do terceiro milnio, embora esta ltima opinio ainda predomi- Telepinush, e salientam o seu carter passivo, com exceo talvez de
ne. Seja como for, no inicio do segundo milnio, quando, com a insta- suas funes de justia: no mais, a assemblia era unicamente infor-
lao de colnias mesopotmicas (assrias) na Anatlia por volta de mada daquilo que o rei j decidira.
1900, comeamos a ter mais informaes, o quadro lingstico era j Aps Telepinush, um perlodo pouco iluminado pelas fontes, em
dos mais complicados. Ele ainda se tornaria mais complexo nos scu- que os hititas combateram longamente os hurritas, em especial o
los seguintes. Falavam-se:uma lngua sem vnculos conhecidos,o pro- emergente reino do Mitanni (Alta Mesopotmia e norte da Slria),
to-hitita; trs lnguas do grupo indo-europeu- o nesita ou hitita, o pa- chamado s vezes de Mdio Imprio Hitita.
laico e o luvita; alm destas, uma lngua originria ao que parece do
Cucaso, o hurrita, chegara pela rota da Alta Mesopotmia e do norte
da Slria; por fim, alm dos asslrios, outros grupos de Hpguasemltica se
instalaram tambm: os amoritas primeiro, mais tarde os arameus. A MONARQUIA HITITA NO
Grandes movimentos de povos agitariam todo o Oriente Prximo por PERODO DA EXPANSO IMPERIAL
volta de 1200-1100, afetando igualmente a sia Menor, onde viriam
a instalar-se novos grupos que falavam lnguas indo-europias: os l-
dios, os frgios, na costa oeste os gregos. O Novo Imprio Hitita pode ter tido incio por volta de meados do
Nesta regio geogrfica e culturalmente.complexae fragmentada sculo XV; mas a verdadeira expanso imperial se deu com o reinado
que emergiu aos poucos, partindo da Anatlia central, o chamado de Shuppiluliumash I (aproximadamente 1380-1346). Foi a partir dai
Antigo Imprio Hitita. Este s comeou de fato a aparecer luz da his- que o reino hitita, at ento um pequeno Estado cercado de inimigos,
tria por volta de 1650,quando o rei Hattushilish I destruiu a cidade s- transformou-se em ncleo de um vasto imprio governado a partir de
ria de Alalakh. Outro soberano tomou e saqueou a famosa cidade de sua capital, Hattusha (atual Boghazky). No nos interessa, aqui, se-
Babilnia, na Baixa Mesopotmia, em 1595, sem que tivesse ocorrido guir o longo e complicado jogo de guerras e manobras diplomticas
ento uma instalao durvel dos hititas naquela longnqua regio. A atravs do qual, alm de consolidar sua posio na sia Menor, Shup-
verdade que o reino hitita enfrentava dificuldades internas consider- piluliumash dominou o enfraquecido reino .do Mitanni e avanou na SI-
veis e devia defrontar-se com numerosos adversrios na prpria sia ria-Palestina, de fato quase abandonada pelos egpcios (que ali ha-
Menor, pelo qual foram fugazes as primeiras tentativas de expedies viam formado um imprio em meados do segundo milnio) durante a
a palses distantes. Depois de vrias dcadas obscuras, marcadas por tentativa de reforma religiosa do fara Akhenaten (1353-1335).Que-
lutas dinsticas em que monarquia e aristocracia se enfrentaram e remos, isto sim, dar uma idia da organizao do Estado hitita em seu
dois reis foram assassinados, o rei Telepinush, que chegou ao trono apogeu, e das caractersticase funes do rei.
por volta de 1525, tratou de estabelecer regras precisas para a suces- Mesmo sob Shuppiluliumash e os outros grandes soberanos im-
so dinstica (coisa que conseguiu duravelmente) e de consolidar a periais, a sia Menor no se unificou politicamente. O reino hitita c0e-
monarquia e seu poder efetivo (no que teve menos sucesso). xistia, ali, com outros reinos, a ele subordinados mas gozando de con-
O texto da proclamao de Telepinush nos permite entrever uma sidervel autonomia interna, o Kizzuwatna hurrita a sudoeste e o Ar-
nobreza turbulenta e poderosa. Uma assemblia chamada pankush zawa luvita a oeste; e com povos no-estatais,como os kashka ao nor-
mencionada no documento, a qual desapareceriaposteriormente. Go- te e os asi e kayasa a leste. O imprio hitita, dentro e fora da sia
zava, ao que parece de poderes judicirios mesmo em relao ao pr(r Menor, era um Estado federal. Tratados e juramentos solenes, alm de
prio monarca. falta de dados adicionais, os historiadores no se pu- casamentos dinsticos, alternavam-se com guerras punitivas para
seram de acordo a respeito. Uns vem no pankush um rgo tradi- manter o fluxo dos tributos e o envio de tropas auxiliares. Em certas

52 53
cidades estrategicamente situadas - como Alepo e Karkemish, na S-
ria setentrional -, o monarca hitita instalava como reis parentes seus, UMA RELIGIO COMPLEXA
com eles estabelecendo tratados de aliana. No interior do reino hitita
propriamente dito, porm, e nas provncias externas menos importan-
tes, a centralizao era de regra. Os govemadores eram nomeados e A complexidade da religio hitita provm, primeiramente, do car-
retirados vJntade pelo rei hitita, embora concentrassemmuitos pode- ter federal do imprio e do povoamento compsito da sia Menor, que
res: cobrar,a de impostos, organizao das corvias para as obras p- alm do mais sofreu profunda influncia religiosa da Mes~potmia. Em
blicas, collando militar, funes de superintendnciados cultos, admi- Hattusha, a capital, numerosostemplos reuniam as imagens de muitos
nistrao e justia. O exrcito tinha como ncleo principal os comba- deuses de diversas partes da sia Menor e da Sria, trazidas pelos
tentesenI carrosde guerraspuxadospor cavalos,guerreirosquerece- monarcas vitoriosos de suas campanhas. Uma atitude conservadora
biam terras pblicas em usufruto. em matria de cultos fazia com que o servio dos deuses fosse manti-
Para alm das fronteiras do imprio, o rei hitita mantinha ativa do estritamente na fOn11atradicional, mesmo quando isto obrigasse ao
diplomacia, trocando cartas e presentes com seus "in11os"do Egito e uso de lnguas mortas e outros arcasmos. No se favorecia o sincre-
da Mesopotmia.Na pocados reis egpciosda XIX!! dinastia,sob o tismo, predominando a simples justaposio de deuses e cultos. Esta
fara Ramss 11(1290-1224) do Egito e sob os reis hititas que reina- era, no entanto, sobretudo a posio sacerdotal:'na religio da corte
ram entre 1306 e 1250 aproximadamente - Muwatallish, Murshilish 11I possvel que se tenha tentado dar uma coerncia maior ao mundo di-
e Hattushi'Ish 111-, travou-se um grande duelo egpcio-hitita pelo vino. assim que, na decorao do santurio rupestre de Yazilikaya,
controle dei Sria-Palestina. Em 1286 deu-se a batalha principal em perto da capital, ligado religio da dinastia imperial (que parece
Kadesh, jl mto ao rir Orontes. Embora os hititas pretendessemter obti- ter sido de origem hurrita), os relevos cortados na pedra mostram
do naquela ocasic uma grande vitria - e sem dvida recuperaram uma tentativa de hierarquizao,reservandoos lugares centrais s di-
territrios perdidos ,nteriormente para os egpcios -, a presso assria vindades preferidas pelos monarcas, o deus da tempestade (que co-
forou-os concluso de um tratado de limites, ajuda mtua e no- nhecia muitos nomes em outras tantas lnguas e numerosas variantes
agresso com o Egito (1270), seguido mais tarde (1257) por uma locais) e a deusa solar Wurusemu da cidade sagrada de Arinna, com
aliana matrimonial, casando-se Ramss 11com uma filha de Hattushi- .seus associados.
lish 111.Poucas dcadas depois, o poderio hitita se desvaneceria sob os Em todo o Oriente Prximo antigo, o fOn11alismo, o ritualismo e o
golpes concomitantes dos migrantes chamados "povos do mar", a par- medo da impureza e da ofensa aos deuses eram tendncias religiosas
tir do oeste, e dos assrios, do leste. A cultura hitita se manteria ainda, de peso. Entre os hititas, elas atingiram o seu auge. Tinha-se uma vi-
porm, por vrios sculos, em cidades-Estados da Sria como, por so pessimista da natureza humana: os homens so pecadores.Note-
exemplo, Karkemish. se que a noo de pecado no era interior, ligada s intenes, e sim
A monarquia hitita do perodo imperial muito diferente da que exterior, vinculada a aes (negligncia na celebrao de cerimnias,
entrevemos em documentos mais antigos, como o de Telepinush. Os quebrar proibies rituais e tornar-se impuro, desrespeitar regras do
soberanos vitoriosos adotaram o Sol alado como emblema - por in- convvio social - regrasque eram consideradasde origemdivina-,
fluncia tanto egpcia quanto babilnica - e referiam-se a si mesmos etc.). Eis aqui, a respeito, uma passagem da orao de Murshilish 11
com a expresso"meu Sol". O rei era acima de tudo sumo sacerdote e (sculo XIV) para terminar com a peste que assolava o pas:
supremo general; desempenhava ainda as funes de legislador e juiz
Deus da tempestade do pais dos hititas, meu senhor, e vs, deuses,
de ltima instncia. Em contraste com o Egito e a Mesopotmia, as
meus ~enhores. Assim acontece: peca-se. Meu pai pecou e transgrediu a
inscries reais hititas no salientavam o papel do monarca como
palavra do deus da tempestade do pais dos hititas, meu senhor. Mas eu
construtor, ou as suas proezas como caador e atleta. A rainha tinha no pequei de modo algum. Mas assim acontece: o pecado do pai cai so-
uma posio prpria no Estado e na religio, e uma sucesso separa- bre o filho. Assim, o pecado de meu pai caiu sobre mim. Agora eu con-
da (ou seja, s ao morrer a rainha anterior a esposa do soberano atual fessei ante o deus da tempestade do pais dos hititas, meu senhor, e
se tornava rainha). Ela recebia cartas e intervinha na diplomacia para- diante dos deuses, meus senhores: verdade, ns o fizemos. E posto
lelamente ao rei. que confessei o pecado de meu pai, que a alma do deus da tempestade

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-~
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do pas dos hititas, meu senhor, e a dos deuses, meus senhores, se Voltai as costas ao pas inimigo e s pessoas malvadas; voltai vossos
aquiete. Apiedai-vos de mim e apartai a peste do pas dos hititas! No olhos para o rei e a rainha! Eles vos daro oferendas sagradas. Portanto,
permitais que morram os poucos que ainda continuam fazendo oferendas vinde aqui favoravelmente e recebei vossas oferendas com ambas as
de po grosso e libaes! (Bernab). mos! (...) Sa do pas inimigo e da perversa impureza!

Vinde bendita, santa, boa e magnfica terra hitita! Trazei convosco vi-
o descontentamento divino era visto como causa de todos os da, boa sade, longos anos, poder de procriao, filhos e filhas, netos
males. No mito de Telepinush, filho do deus supremo da tempestade e e bisnetos, o amor divino, a bondade divina, a coragem e a obedincia!
divindade da vegetao, a sua ira e sua conseqente partida do pas Retirai do rei e da rainha as suas mil imperfeies! Olhai com favor o rei
hitita tiveram terrveis conseqncias: e a rainha!

Voltai a vossos excelentes e magnficos santurios! Sentai-vos outra vez


em vossos tronos e cadeiras! Sentai-vos de novo em, vossos santos, ex-
A vegetao secou, as rvores secaram e j no deram brotos. As pas-
celentes e magnficos tronos! (Pritchard).
tagens secaram, as correntezas secaram. A faltade alimentossurgiuna
terra, de modoque o homem e os deuses morriamde fome (...) Sabemos que os santurios hititas podiam possuir terras, reba-
nhos.e trabalhadoresdependentes.Nada indica,porm,que existis-
Ele se entureceu ainda mais. Ele fez cessar os riachos murmurantes, sem vigorosos sistemas econmico-administrativostemplrios, compa-
desviou os rios que fluame os fez transbordar sobre suas margens. Ele rveis aos do Egito'e da Me'sopotmia.
bloqueouos poos de argila [para fabricao de tijolos),estilhaou as ja-
nelas e as casas.

Ele fez com que os homens perecessem, ele fez com que as ovelhas e o A REALEZA E OS DEUSES
gado perecessem (no)(Pritchard).

Para pacificar o deus, para que ele voltasse ao convvio das de- o rei hitita era, acima de tudo, um sumo sacerdote,divinizado ao
mais divindades e dos fiis, uma vez descobertaa razo de sua ira, foi morrer. Mediador por excelncia entre os homens e o mundo divino,
preciso orar, fazer-lhe oferendas e sacrifcios e efetuar um ritual de pu- era sempre representado nos monumentos em vestes sacerdotais. Via-
rificao. S ento as coisas retomaram normalidade. se submetido a rigorosa etiqueta, a regras de comportamento estritas,
Assim sendo, tomava-se essencial tentar conhecer a vontade e
as intenes dos deuses caprichosos,averiguar se estavam ofendidos,
e por qu. Da que os sacerdotes praticassem diversas formas de adi-
vinhao e o exame de signos e portentos: incubao (dormir em san-
turios, esperando receber avisos divinos nos sonhos), profecia inspi-
rada,. exame do vo dos pssaros, exame do fgado das vtimas sacrifi-
cadas aos deuses.
A negligncia dos fiis para com os deuses, os seus pecados, a
sua impureza, tais seriam as causas principais da ira divina e,por con-
seguinte, das desgraas humanas. Estas tambm podiam decorrer de
atos de feitiaria. Para remdio dos males, o ritual e a magia eram os
recursosdisponveis. '

Ao se dirigir aos deuses era preciso, antes de mais nada, atra- Figura 4: COMBA TE CONTRA A SERPENTE ILUJANKA: Neste baixo-relevo da localidade de
Maldija, o deus da tempestade e seu filho - representando as foras da fertilidade e da chuva
los, trazendo-os de volta ao pas caso estivessem vagando por outras ~ combatem uma serpente gigantesca que simboliza a esterilidade, a aridez. Na Festa do Ano
terras. Havia, para isto, um ritual especial de invocao,que inclua es- Novo, o rei hitita participava de uma encenao do mito, segundo se crfJ.
tas palavras: FONTE: Delaporte, Louis. Les hittites. Paris, La Renaissance du Livre, 1936, p. 250.

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destinadas a evitar-lhe a impureza ritual - que contaminaria o pas in-
teiro, com conseqnciasterrveis -, e passava boa parte do tempo vi-
sitando os santurios de diversas cidades para presidir os numerosos
primento rigoroso dos ritos e dos festivais religiosos. Uma das peties
festivais sagrados. H casos mencionados nas fontes em que a obri-
era, nestas ocasies, que a divindade desviasse para os inimigos dos
gao de chefiar em pessoa alguma cerimnia religiosa importante
hititas a calamidade em questo! Eis aqui, por exemplo, uma passa-
forou o monarca a ausentar-se do mando das tropas. Faziam-se ima-
gem de uma das oraes de Murshilish " (sculo XIV) deusa solar de
gens dos reis mortos, que recebiam culto e sacrifcios. Tambm a rai- Arinna:
nha tinha funes religiosas copiosas e bem definidas.
curioso notar que, em um mito sobre a realeza celeste, os hiti- Quanto aos pases inimigos que cobiam e tentam continuamente arre-
tas transferiram para o mundo dos deuses a luta pela supremacia to batar-te os jarros, as taas, os utensnios de prata e ouro, e que tentam
comum no passado da monarquia hitita: cada deus supremo teve de devastar os teus campos, jardins, rvores, e tentam arrebatar-te lavrado-
vencer em combate o seu antecessor antes de suplant-Io. res, jardineiros e moendeiras, agora, 6 deusa solar de Arinna, minha se-
Desde os documentos mais antigos, o rei sempre declarava agir nhora, envia a febre maligna, a peste e a falta de alimento a estes pases
em nome e sob a tutela das divindades. O nebuloso prncipe Anitta inimigos! (...)
(sculo XVIII), que precedeu mesmo a formao do Antigo Imprio, E a Murshilish e ao pas dos hititas, devolve-Ihes a felicidade. E ao rei e
considerava-se "amado pelo deus da tempestade do cu", cujo templo ao pas dos hititas, assegura-Ihes a vida, a sade, a virilidade, a alegria
ergueu - bem como outros santurios, que enumera num texto, alm futura e longos anos. (...) Assegura a f14ura abundncia do gro, do vi-
de especificar o sacrifcio de enorme quantidade de animais selvagens, nho, (...) das vacas, das cabras, das ovelhas, dos cavalos (...) (Bernab).
num nico dia, aos deuses de sua capital, Nesha. Shuppiluliumash I,
em suas inscries, apresentava-se como "o favorito do deus da tem-
pestade"; algumas das cidades capturadas em suas batalhas foram
presenteadas aos deuses. No perodo imperial, os reis legislaram de-
talhadamente: para que o pessoal do palcio real no infringisse, com
suas aes, a pureza ritual da pessoa do monarca; para que o pessoal
dos templos fosse diligente, limpo e reverente;para que os comandan-
tes das guarnies fronteirias garantissem, mesmo nas zonas distan-
tes, o bom andamento dos cultos. Eis aqui uma das recomendaes
aos comandantes, incrveis no grau de detalhe a que descem:

Outrossim, dever-se- mostrar a devida reverncia aos deuses, mas ao


deus da tempestade mostrar-se- especial reverncia. Se algum templo
tiver um telhado com goteira, o comandante dos guardas de fronteira e o
comandante da cidade o consertaro. Se qualquer vaso ritual do deus da
tempestade ou qualquer implemento de qualquer deus estiver em mau
estado, os sacerdotes, os ungidos e as mes-do-deus [sacerdotisas] os
restauraro (Pritchard).

Quando uma desgraa afetava o pas hitita - como por exemplo


a peste que o assolou intermitentemente por vrias dcadas, desde as
campanhas militares de Shuppiluliumash I -, era responsabilidade so-
bretudo do rei e da rainha interceder junto aos deuses para que ces-
sasse a calamidade, prometendo-Ihes sacrifcios, expiaes e o cum-

S8 I 59
I

j
.-

tambm, em que as cidades mencionadas no Gnesis - Siqum,


4 Dothan, Betel, Jerusalm - esto comprovadas arqueologicamente,
na poca Mdia do Bronze.
DAS TRIBOS DE IAHWEH At que ponto possvel acreditar nesses relatos bblicos?Deve
A O REINO DE ISRAEL ser recordado que nenhum dos textos da Bblia se fixou por escrito an-
tes do sculo X ou mesmo IX: as narrativas, na forma em que as te-
mos, so em muitos sculos posteriores quilo que pretendem relatar.
No entanto, vimos que a arqueologia traz algumas comprovaes es-
pecficas. Outrossim, fontes escritas do segundo milnio, provenientes
de diversos povos e regies do Oriente Prximo, comprovam a histori-
cidade de numerosos costumes que constam no Gnesis e mostram
tambm a origem mesopotmica de certos mitos includos no livro,
como por exemplo o do dilvio "universal". Podemos acreditar, ento,
no modo de vida descrito e no quadro institucional que transpareceno
texto: mas deve ficar claro que nenhum dos patriarcas - Abrao, Isaac,
Jac, etc. - est mencionado em qualquer outro documento que no o
livro de Gnesis.
A FORMAO DO POVO D.EISRAEL Em poca to remota, ainda no existia na Palestina um "povo
de Israel", e sim, tribos diversas que posteriormente os israelitas reco-
nheceram entre seus antepassados.A tradio posterior aceitava o pa-
A tradio acerca dos antepassados do povo de Israel, reunidas rentesco dos israelitas com os semitas amoritas e arameus.
. na Bblia,referem-se,noscaptulos12 a 50 do livrode Gnesis,a che- Uma firme tradio se referia ao fato de terem sido os filhos de Is-
fes de famlias extensas:os patriarcas. Os mais antigos dentre eles te- rael obrigados a trabalhos forados no Egito, construindocidades;e que,
riam vindo para a Palestina do norte da Mesopotmia (Harran), sendo chefiados pelo lder carismtico MOiss,saram daquele pas, vagaram
pelo deserto por algumas dcadas e por fim, j sob outros lderes,
provenientes, ainda antes, da velha cidade de Ur, na Baixa Mesopot-
Conquistarama Palestina, terra que Ihes fora prometida pela divindade
mia. Chegados Palestina, vagaram, como seminmades vivendo em que os escolhera e se aliara a eles, lahweh, o 'inspiradorde Moiss.
tendas, entre as cadeias centrais de montanhas e o sul, at o Negeb As indicaes da Bblia a respeito da cronologia do "cativeiro
e mesmo at o Egito, movendo-se a leste do rio Jordo. No fre- no Egito" e da sada de l - o xodo - so contraditrias. Segundo
qentavam o norte palestino, o vale do Jordo, a plancie de Esdre- uma delas (xodo, 12:40), Israel teria permanecido no Egito durante
lon e (salvo bem ao sul) a plancie costeira. Ou seja, evitavam as 430 anos; mas xodo, 6:14-25 s menciona quatro geraes para tal
concentraes demogrficas maiores e as cidades, mas tambm os permanncia. Segundo outra indicao (1 Reis, 6:1), o rei Salomo te-
desertos, freqentando regies relativamente pouco povoadas mas ria construdoo templo de Jerusalm 480 anos depois da sada do Egi-
providas de pastagens. Sua economia era sobretudo baseada na cria- to: o clculo a partir da construo do santurio de lahweh colocaria o
o de gado menor - ovelhas, cabras -, e viajavam com burros de xodo em plena XVIII~ dinastia egpcia, e h razes que se opem a
carga: a referncia ocasional a camelos no passa de um claro ana- isto. Por outro lado, numa esteIa de pedra do fara Memeptah, em seu
cronismo. Raramente eram agricultores, mas compravam terras para quinto ano de reinado (aproximadamente 1219 a.C), Israel j men-
enterrar os seus mortos. cionado como um povo instalado na Palestina e vencido pelo monarca
egpcio. Uma das cidades citadas na Bblia como aquelas em cuja
Alguns dados levam certos autores a fixar o incio da poca a construo prestaram servio forado os israelitas pode ser identifica-
que se referem tais relatos por volta de 1800, fase em que o Negeb da com Per-Ramss, capital construda pelo pai de Memeptah, Ram-
estava intensamente ocupado, sendo abandonado depois; perodo, ss 11(1290-1224).

60 61
.-
A tendncia predominante hoje em dia datar de Ramss 11a em santurios como Gilgal ou Silo para consultar a divindade, lahweh,
opresso de Israel - de fato, somente de uma poro do que viria a por ocasio de certas festas anuais. Em pocas de grande perigo, sur-
constituir o povo israelita - no Egito. Ao contrrio do que reza a tradi- giram lderes carismticos chamados "juzes" (shofet), que em alguns
o bblica, a permanncia em territrio egpcio, nos sculos XIV e XIII, casos alegavam uma inspirao divina. Em cada tribo, a justia era
parece ter sido bastante curta. A arqueologia comprova a destruio de administrada pelos ancios. Os juzes tinham uma autoridade maior, e
cidades da Palestina no final do sculo XIII (Betel, Lquis, Eglon, Ha-
s vezes chamavam a combater diversas tribos ao mesmo tempo.
zor, etc.), sendo nelas a cultura urbana anterior substituda por outra Eram, entretanto, heris locais ou regionais cuja autoridade no foi
mais rude, como se nota na cermica: isto parece marcar o incio da
global, permanente, absoluta ou transmissvel. Estes juzes - Dbora,
conquista da Palestina. Assim, o xodo se teria dado sob Ramss 11 Jeft, Sanso, Gedeo e outros - no conduziram unificao tribal.
ou sob o prprio Merneptah.
A partir da que podemos afirmar com alguma convico ter A evoluo - completada por volta de 1020 - em direo a um
surgido a religio de lahweh (em portugus s vezes chamado Jeov), verdadeiro Estado deve ter ocorrido devido sedentarizao e
o javismo. Nas fases anteriores, no havi na verdade uma entidade crescente complexidade social, por um lado; por outro, pela ameaa
que pudesse ser chamada de Israel, inexistindo qualquer prova do cul- crescente representada pelos filisteus. Estes, repelidos no Egito,
to javista na era dos patriarcas. instalaram-se na Palestina, formando uma federao de cidades-Esta-
A chegada Palestina de grupos vindos do Egito e que, prova- dos, cada uma com seu rei ou tirano - Gaza, Askhelon, Asdod, Ecron
velmente em mistura com outros, resultariam nos israelitas histricos, e Gat -, nas quais constituam ur:nabem organizada minoria guerreira
ocorreu num momento muito especial da Histria do Oriente Prximo, quedominavaa maioriacanaanita. .

o da transio poca do Ferro. Foi uma fase de vazio de poder na O smbolo mximo da liga tribal israelita, a Arca da Aliana, caiu
Sria-Palestina, com a progressiva retrao do imprio egpcio e a des- passageiramente nas mos dos filisteus vitoriosos por volta de 1050.
truio do imprio hitita, numa poca de grandes migraes dos "po- Estes submeteram Israel ao pagamento de tributos. Suas guamies
vos do mar'. Os assrios, num dado momento, sob Tiglatfalasar I militares ocuparam pontos estratgicos da Palestina. Os filisteus re-
(1115-1077), pareceram querer preencher tal vazio: suas tropas avan- servaram-se o monoplio da metalurgia, proibindo-a aos israelitas. O
aram at o Mediterrneo; mas a presso sobre a prpria Assria dos santurio mais importante destes ltimos, Silo (sede da Arca), foi des-
. arameuslogointerrompeuo expansionismoassrio,quetardariaalguns trudo. Como poderiam os israelitas, seminmades ainda tribais em
$culos a reaparecer. Esta situao, como explicramos no primeiro processo de sedentarizao, vencer rivais fortemente militarizados e
captulo, permitiu, durante algumas centenas de anos, o florescimento apoiados em organizaes estatais? A soluo foi a formao do reino
de diversos Estados de pequeno e mdio porte: as cidades-Estados de Israel. A monarquia j havia ocorrido antes entre os israelitas, mas
costeiras ou prximas costa dos filisteus (um dos "povos do mar') e somente num. nvel local. Com efeito, ao juiz Gedeo fora oferecida a
dos.fencios,
. os reinos arameus
. da Sria (em especial o de Damasco), coroa pela tribo de Manasss, e ele a recusou; seu filho Abimelec acei-
diversos reinos dos cananeus ou canaanitas (povo semita da Palesti- tou-a em Siqum, tomando-se rei de uma cidade-Estado.
na) e, em fins do sculo XI, o reino de Israel.
No entanto, o povo israelita em formao, na fase de sua con-
quista - parcial - da Palestina, entre fins do sculo XIII e fins do s-
culo XI, no constitua um Estado. Suas tribos, cujo nmero tradicional A MONARQUIA: SAUL, DAVI E SALOMO
limitado um tanto arbitrariamente a doze, formavam, desde o sculo
XII, uma frouxa liga. Cada uma das tribos parece ter-se formado a par-
tir de elementos heterogneos: seminmades e sedentrios; grupos Samuel foi um vidente de prestgio e, segundo alguns, sucessor
vindos do Egito e outros j anteriormente assentados na Palestina. As dos juzes de Israel, numa poca que j no contava com um santurio
guerras de conquista e outros conflitos devem ter ajudado a formar a israelita central aps a destruio de Silo. Este foi um perodode exal~
mencionada liga ou confederao tribal, que no tinha capital, funcio- tao religiosa, de profecia exttica (ou seja, de pessoas que entravam
ilrios ou exrcito permanente. Representantes das tribos reuniam-se em transe ou xtase e davam orculos ou predies),forma talvez de

62 63

..l
compensar a ameaa ao javismo que representava a perda de um As vitrias militares de Davi levaram extenso do seu reino,
centro do culto. A Bblia, neste ponto, fala-nos de videntes que an-
que reuniu em forma direta a maior parte da Palestina, cuja conquista
dam em grupos: pelos israelitas s ento se completou. As cidades dos filisteus no fo-
ram todas anexadas, mas tomaram-se tributrias e dependentes, o
...profetas que vm descendo do lugar alto, precedidos de harpas, tambo-
rins, flautas, cftaras, e estaro em delrio. (1 Samuel, A Blblia de Jerusa-
mesmo acontecendo com o reino de Moab e, em forma mais frouxa,
com boa parte da Sria. O reino de Amon foi conquistado e Davi as-
lm).
sumiu a sua coroa. J o reino de Edom transformou-se em simples
Samuel aparece no relato bblico intimamente vinculado ao pro- provncia. Quanto Fencia, estabeleceu-se um tratado com o rei Hi-
cesso de criao da monarquia israelita, j que ungiu com azeite o ram de Tiro, e foi grande o seu ascendente tecnolgico e comercial en-
tre os israelitas. Israel era agora um Estado de porte mdio. O nmero
primeiro e o segundo dos reis, Saul e Davi, designando-osdeste modo
como os escolhidos de lahweh. de cananeus sob seu governo aumentou muito.
Na poca de Saul (datas pouco seguras: 1020-1000?) no houve A Bblia no informa detalhes sobre as instituies da poca de
seno um esboo de instituies estatais e de exrcito permanente.O Davi. evidente, porm, um grande avano na constituio do apare-
primeiro monarca de Israel foi acima de tudo um chefe militar carism- lho de Estado em comparao com o reinado de Saul. Davi construiu
tico, espcie de novo juiz, mas em escala muito ampliada. De incio, em Jerusalm um palcio real, sede do poder central. Entre os princi-
colecionou vitrias contra povos inimigos: filisteus, moavitas,amonitas, pais funcionrios estavam o supremo comandante militar, o coman-
amalecitas, edomitas. Mas acabou por desentender-se com Samuel e dante dos mercenrios (muitos deles cretenses e filisteus), o arauto
com os sacerdotes, e morreu derrotado pelos filisteus. real, o secretrio real, dois sacerdotes supremos, um diretor da corvia
No caso de Saul, a ruptura com a situao institucional anterior para o Estado (exigida dos povos vencidos). Um censo foi ordenado,
monarquia foi somente relativa. O mesmo no ocorreu com o segundo com o intuito aparente de submeter os prprios israelitas ao paga-
rei, Davi (aprox. 1000-961). Este se destacara entre os guerreiros de
Saul, chegando a tomar-se seu genro; mas depois suas relaes se
deterioraram. Davi fugiu com seiscentos fiis, pondo-se a servio do rei
da cidade-Estado filistia de Gat. Ainda nesta posio foi feito rei de
Jud em Hebron, e posteriormente, ao desaparecer Isbaal, um preten-
dente ao trono, que era filho de Saul, tomou-se rei de todo Israel:

Ento todas as tribos de Israel vieram tr com Davi em Hebron e disse-


ram: V! N6s somos dos teus ossos e da tua carne. JA antes, quando
Saul reinava sobre n6s, eras tu que saas e entravas com Israel, e lah-
weh te disse: s tu que apascentarAs o meu povo Israel e s tu quem se-
rAs chefe de Israel. Todos os ancios de Israel vieram, pois, at o rei, em
Hebron, e o rei Davi concluiu com eles um pacto em Hebron, na presena
de lahweh, e eles ungiram Davi como rei em Israel (2 Samuel, 5:1-3).

Tratava-se, na verdade,de uma uniopessoaldo sul e do norte


do territrio dos israelitas, situao de certa fragilidade. A capital foi
transferida de Hebron para Jerusalm, que Davi tomou ~os jebuseus,
Figura 5: RECONSTlTUIO HIPOTTICA DO TEMPLO DE JERUSALM: Planejado por um
no com as tropas das tribos, mas com as suas prprias:ela era a "ci- arquiteto tenfcio de Tiro, o templo de lahweh era ao mesmo tempo santurio dinstico e tnico.
dade de Davi", possesso pessoal sua. Na aparncia, Davi, como Saul, Ao chamar a si a sua construo, com o beneplcito divino a tal empreendimento garantido por
um orculo, o rei Salomo legitimava religiosamente o seu poder.
foi um lder carismtico ungido por Deus e aclamado pelo povo: mas o
FONTE: Gmez- Tabanera, Jos Manuel. Breviario de Historia Antigua. Madri, Ediciones Ist-
seu poder no se assentava na confederaotribal. mo, 1973, p. 374.

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mento de impostos e a uma regularizao do recrutamento militar, entre os territrios das tribos. Na nova organizao, os canaanitas
provocando a indignao dos profetas e outros tradicionalistas. pos- integraram-se mais estreitamente ao Estado israelita, o que provocou
svel que o territrio de Jud haja sido j ento dividido em distritos descontentamento.
administrativos. Em matria de justia, admitia-se o apelo ao rei das A ruptura completa com a confederaotribal, agora anulada,
sentenas dadas localmente pelos ancios. deu-se em circunstncias histricas adversas para boa parte da popu-
As resistncias s mudanas desembocaram em uma grave re- lao. A acelerao da sedentarizao dissolvia as solidariedades tri-
belio chefiada por um dos filhos do rei, Absalo, e em seguida numa bais numa sociedade mais urbana e mercantil, na qual o abismo entre
tentativa da parte norte do reino de separar-se.Ambas as revoltas fo- ricos e pobres aumentava. Outrossim, a unio das partes norte e sul
ram esmagadas manu militari: do reino era precria, e j fora am~aada em vida de Davi. Morto Sa-
lomo, a separao consumou-se, formando-se dois Estados de me-
O sucessor de Davi foi seu filho Salomo (aprox. 961-922), es- docre extenso e importncia - Jud e Israel -, enquanto perdiam-se
colhido pelo pai, em vida do qual foi ungido e aclamado. A hereditarie- as provnciasperifricas.
dade da funo monrquica tomara, pois, a dianteira sobre as formas
tradicionais de designao religiosa e popular de um juiz e lder caris-
mtico militar: a uno e a aclamao popular foram, desta vez, meras
formalidades. UMA RELIGIO PECULIAR
Sem ser um conquistador,Salomo reforou no entanto as foras
armadas, especialment~ com carros e cavalos de guerra, e construiu
fortificaes. Depois de uma campanha militar egpcia no sul da Pales- As religies vistas at agora, apesar de apresentarem diferenas
tina, estabeleceu-se uma aliana entre o decadente Egito e o reino de entre si, tambm manifestavam um parentesco indubitvel. Eram reli-
Israel, casando-se Salomo com uma filha do fara Siamon. A aliana gies no-reveladas, constitudas a partir de cultos locais, firmemente
com Tiro fE)irenovada, e a presena fencia se fazia sentir mais do que ancoradas na noo da continuidade e homogeneidade (unidade de
nunca em Israel. O comrcio, sob estreito controle real, tomou-se flo- substncia) entre as esferas do humano, do natural e do divino.
rescente, por mar, com Ofir (talvez a costa da Somlia), atravs de ro- Ora, o javismo foge radicalmente de tal modelo de religio. Ba-
seia-se na crena em uma revelao direta, pessoal, de Deus aos ho-
tas de caravanas com a Arbia, o Egito, a Fencia e Tadmor (Palmira,
na Sria). A metalurgia do cobre e do ferro desenvolveram-semuito na mens de uma nao - Israel. Mas a divindade que se revela, embora
Palestina. pessoal, no pode ser representada nem descrita. Ela se manifesta na
sua prpria existncia e em seus atos, mas no tem atributos conheci-
As grandes construes do rei - sendo a mais importante o tem- dos que possam ser reunidos numa efgie - coisa que, alis, probe em
plo de lahweh em Jerusalm, erigido sob direo dos fencios -, bem forma expressa. Quando Moiss tenta, indiretamente, perguntar o no-
como o reforo burocrtico e das foras armadas, levaram ao endivi- me de Deus - sendo que, no modo de ver oriental, o nome ntimo,
damento do Estado. Para financiar-se, Salomo chegou a ceder territ- "verdadeiro",d acesso mgico quilo que designa -, a resposta :
rios aos fencios. Os impostos aumentaram, bem como as corvias,
atingindo agora tambm os israelitas (discute-se se houve exceo no Disse Deus a Moiss: "Eu sou aquele que ". Disse mais: "Assim dirs
caso de Jud, bero da dinastia e objeto de grandes vantagens, por aos filhos de Israel: EU SOU me enviou at vs" (xodo, 3:14).
exemplo no tocante escolha dos funcionrios mais importantes). Al-
tas funes de Estado vieram juntar-se s j existentes; sendo uma Note-se que isto no impede que os textos da Bblia caiam com
delas a de um "vizir" ou chefe geral da administrao, de se supor bastante freqncia na atribuio ingnua e at grosseira de caracte-
que Salomo se ocupava desta em forma menos direta que o pai. O rsticas humanas a lahweh. Mas deixam tambm claro que os telogos
reino foi dividido em doze distritos administrativos que, apesar de man- israelitas o viam como entidade radicalmente heterognea, descont-
terem o nmero tradicional, na prtica rompiam com a tradio tribal, nua, em relao aos homens e ao universo que criara. Deus garante a
n~o respeitando mesmo, em diversos casos, as fronteiras tradicionais fertilidade e a abundncia, mas no um deus da fertilidade; comanda

66 67
os astros e cavalga a tempestade, sem poder ser, em si, na sua . Se no terreno teolgico o que chama a ateno na comparao
natureza, associado a qualquer destas coisas. Uma religio deste tipo do javismo com outras religies antigas so as diferenas, no plano
necessariamente cobe o pensamento mitico. O texto bblico abunda do culto h muitas semelhanas. Embora no houvesse imagens de
em mitos. Ao contrrio do que ocorria no Egito, na Mesopotmia ou lahweh, existia um smbolo tangivel, concreto, de sua aliana com os
entre os hititas, porm, a natureza no , no pensamento bblico, israelitas: uma arca, primeiro guardada numa tenda, posteriormente
animada e personificada, e portanto tambm no pode ser explicada depositada no templo construido por Salomo. Mesmo antes do tem-
por relatos nos quais intervenham deuses que encamam foras csmi- plo de Jerusalm, o javismo conheceu santurios: Silo, sede da Arca
cas, num longnquo passado mitico fundador (o que abriria o caminho da Aliana por muito tempo, Gilgal, Siqum, Betel. Desde a poca da
para que se pudesse obrigar o universo a se comportar de certos mo- confederao tribal, havia sacerdotes hierarquizados e um sumo sa-
dos desejados, j que o mito informa um conjunto de gestos e pala- cerdote que os dirigia. Com o tempo, estabeleceram-se os membros
vras - o ritual -, bem como determinadas operaes mgicas). O da tribo de Levi como candidatos naturais ao sacerdcio, mas isto no
Deus de Israel no se associa aos acontecimentos repetitivos e at era verdade de inicio. Aparentemente houve, no entanto, uma prefe-
certo ponto previsveis da natureza, mas histria, que ele comanda rncia pelos levitas - termo que, por outro lado, adquiriu uma designa-
numa forma em geral inescrutvel. Ao contrrio das outras civilizaes o funcional, referindo-se a pessoas que se obrigavam a obedecer vo-
orientais, a israelita era dotada de um firme sentido de finalidade his- tos que haviam assumido.
trica, garantido pela crena na providncia divina e na aliana com o O culto inclua sacritrcios semelhantes aos feitos pelos canaani-
Deusnacional. . tas. Concentrava-se em certo nmero de festas anuais:
Note-se que a natureza de nossa documentao s nos permite
Trs vezes ao ano me celebrars festa. Guardars a festa dos zimos.
acesso detalhado concepo religiosa sacerdotal.Vises desviantes Durante sete dias comers zimos, como te ordenei, no tempo marcado
em relao mesma existem em grande quantidade no prprio texto do ms de Abib, porque foi nesse ms que saste do Egito. Ningum
biblico, mas s aparecem condenadas, passadas pelo crivo da religio comparea de mos vazias perante mim. Guardars a festa da Messe,
oficial. O exclusivismo monotesta do javismo, como os demais aspec- das primcias dos teus trabalhos de semeadura nos campos, e a festa da
tos dessa religio, evoluiu: houve uma poca em que outras divinda- Colheita, no fim do ano, quando recolheres dos campos o fruto dos teus
des da Palestina foram consideradas legtimas para seus respectivos trabalhos. Trs vezes no ano, toda a populao masculina comparecer
povos. Uma das razes que, ao longo dos sculos, multiplicou entre os perante o Senhor lahweh (xodo, 23:14).
prprios israelitas as infraes ao monotesmo deve ter sido o carter
altamente abstrato e intelectual de uma tal concepo. A arqueologia
demonstra que as massas populares cultuaram Dagan, o deus do trigo, RELIGIO E PODER
a deusa Ishtar e outras divindades, em muitas ocasies. A religio ca-
naanita influiu na corte de SalJmo.O egiptlogo Donald Redford,
analisando as razes do fracasso da reforma religiosa do fara Akhe- No centro das concepes poltico-religiosas israelitas estavam
naten, no Egito, que tentou impor, mais do que um verdadeiro mono- as noes de escolha e aliana: o povo de Israel fora escolhido por
teismo solar, um dualismo baseado no deus celeste (simbolizado pelo lahweh, que com ele pactuara uma aliana:
disco solar) e no deus terrestre seu filho (o rei do Egito), opina que os
mitos so um elemento essencial para o sucesso de uma religio. Ao Pois tu s um povo consagrado a lahweh teu Deus; foi a ti que lahweh
afast-Ios decididamente do lugar central que, nas outras civilizaes teu Deus escolheu para que pertencesses a ele como seu povo pr-
orientais, eles tinham na viso de mundo e na integrao do humano prio, dentre todos os povos que existem sobre a face da terra (Deutero-
nmio, 7:6).
com o natural e o divino, o javismo tornou-se, qui, uma religio de
elite, de ditrcil apreenso para a maioria dos israelitas, mesmo se ad- Moiss convocou todo Israel e disse: "Ouve, Israel, os estatutos e as
mitirmos que eles aceitavam a idia de um Deus supremo e csmico a normas que hoje proclamo aos vossos ouvidos~Vs os aprendereis e
que estavam ligados por uma aliana. cuidareis de p-Ios em prtica. lahweh nosso Deus concluiu conosco

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uma Aliana no Horeb. lahweh no concluiu esta Aliana com nos- sacerdotais (1 Samuel, 13:7-15). A disputa se acirrou em funo do
sos pais, mas conosco, ns que estamos hoje aqui, todos vivos. lahweh apoio dos lderes relig-iososa Davi contra Saul, chegando ao massacre
falou convosco face a face, do meio do fogo, sobre a montanha" (Deute- de oitenta e cinco homens das famlias sacerdotais de Silo que, aps a
ronmio, 5:1-4).
queda daquele santurio em mos dos filisteus, estavam refugiados
na cidade de Nob - cuja populao e mesmo o gado foram passados
A aliana era, portanto, considerada histrica, conhecendo-se o pelo fio da espada por ordem do rei. O nico sacerdote que escapou
lugar e a data de seu incio: no Horeb (Sinai), durante os anos em que naquela ocasio - Abiatar -, fiel a Davi, foi mais tarde sumo sacerdote
Israel esteve no deserto aps sair do Egito. Ela implicava a aceitao (1 Samuel, 22:9-23).
da legislao sagrada que consta dos livros bblicos, no somente do Davi organizou melhor suas relaes com a religio tradicional,
famoso declogo ou "dez mandamentos" (xodo, 20:2,-17 Deuteron- mas em seus prprios termos. Os dois sacerdotes supremos foram
mio, 5:6-21), mas de todas as leis sagradas (que, na realidade, no so membros de seu conselho privado, tratados como ministros de Estado.
todas da mesma poca). A contrapartida a promessa da posse de O monarca transladou a Arca-da Aliana sua cidade de Jerusalm,
Cana, a Palestina ou "terra prometida", e uma espcie de otimismo instalando-a numa luxuosa tenda, mais tarde substituda pelo templo
histrico garantiqo ao povo eleito - sempre que se conformar aos ter- de seu filho Salo"mo.Na festa da instalao da arca, agiu ele mesmo
mos da aliana divina. como sacerdote: danou envergando vestimenta sacerdotal, ofereceu
Com base nessa aliana que se formalizou, em Siqum, a con- holocaustos e sacrifcios de comunho, abenoou o povo (2 Samuel,
federao das doze tribos, na fase de conquista da Palestina (Josu, 6:14, 17).
24, pp. 255-256). Em teoria pelo menos, o regime pOlticoque decorre A designao do prprio Davi seguiu as formas tradicionais, em-
da aliana a teocracia: o verdadeiro soberano aceito por Israel o bora ocorresse em trs etapas (ungido por Samuel privadamente, foi
seu Deus, cujo trono a Arca da Aliana. Em seu nome que os ju- eleito e aclamado primeiro por Jud, mais tarde pela parte norte do
zes exigiam a mobilizao militar das tribos, e que as autoridades reli- reino). J Salomo subiu ao trono sobretudo atravs de uma sucesso
giosas pediam o tributo (o fiel no devia, como vimos numa das pas- dinstica, hereditria, s a posteriori consagrada, na maneira tradicio-
sagens citadas, comparecer de mos vazias ante seu Deus). Os lde- nal, em cerimnias puramente formais. Para que isto fosse possvel,
res carismticos do povo, juzes e generais ao mesmo tempo, deviam foi necessrio desenvolver a teoria poltico-religiosa de uma nova
ter sano divina e humana (eleio, aclamao). aliana: lahweh se ligava, agora, a Jerusalm e casa de Davi. O tex-
Uma tal concepo ops considervel dificuldade " monarquia to que melhor expressa esta noo (que teve mais sucesso no sul do
nascente. A diversidade ou ambigidade das reaes realeza foi pre- reino, fiel dinastia nascente; do que no norte, que se manteve fiel
servada, na Bblia, em duas verses bastante diferentes de como Saul concepo anterior do poder) a parte final de um orculo em que
chegou a ser rei. Numa delas, os ancios de Israel solicitaram a Sa- lahweh ordena que o vidente Nat diga o seguinte a Davi:
muel que constitusse um rei, como acontecia nas outras naes. lah-
weh ordenou que o profeta atendesse ao pedido do povo, declarando, E quando os teus dias estiverem completos e vieres a dormir com teus
entretanto, que tal pedido constitua uma rejeio do reinado de Deus pais, ento farei permanecer a tua linhagem, gerada das tuas entranhas e
sobre Israel. Instado pela divindade, Samuel explicou ento ao povo os firmarei a sua realeza. Ser ele que construir uma casa para o meu No-
males da realeza, sua opresso, seu peso fiscal. O povo manteve a me, e estabelecerei para sempre o seu trono. Eu serei para ele um pai e
ele ser para mim um filho: se ele fizer o mal, castig-Io-ei com vara de
sua exigncia, e Deus mandou que Samuel entronizasse um rei (1
homem e com aoites de homens. Mas a minha proteo no se afastar
Samuel, 8:1-22). Na outra verso, mais favorvel instituio monr- dele, como a tirei de Saul, que afastei de diante de ti. A tua casa e a tua
quica, Saul foi primeiro ungido rei por Samuel em Rama, privadamen- realeza subsistiro para sempre diante de mim, e o teu trono se estabele-
te, e s depois eleito pelo povo num sorteio e posteriormenteaclama- cer para sempre (2 Samuel, 7:12-16).
do em Gilgal, aps uma vitria (1 Samuel, 9:1 at 11:15).
Como era talvez previsvel, a legitimidade tradicional, representa- Quando Deus declara que o rei ser seu filho, trata-se da noo
da por SamueJe pelos sacerdotes, fogo se chocou com a nova ordem de uma adoo do rei, em sua entronizao,pelo Deus de Israel. Nota-
poltica. Saul foi censurado por Samuel por usurpar as funes se, tambm, que a aliana especial com a casa de Davi no exclui o
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eventual castigo do rei que cafsse em erro (sendo o monarca tambm,
e freqentemente, censurado pelos profetas de lahweh). Adotado por
Deus, que lhe concede a vitria militar, o rei , entretanto, o servidor
c o N c L u s o
de lahweh, verdadeiro soberano de Israel:

Vou proclamar o decret de lahweh:


f
Ele me disse: "Tu s meu filho, eu hoje te gerei.
Pede, e eu te darei as naes como herana, os confins da terra como
propriedade.
Tu as quebrars com um cetro de ferro, como um vaso de oleiro as des-
pedaars.
E agora, 6 reis, sede prudentes, deixai-vos corrigir, jufzes da terra.
Servi a lahweh com temor, beijai seus ps com tremor para que no
se irrite e pereais no caminho, pois sua ira se acende depressa"
(Salmos, 2:7-12).

Em sua longa inscrio da rocha de Behistun, Dario I (521-486),


soberano persa que foi um dos fundadores do maior imprio que o
Oriente Prximo conheceu antes de Alexandre, o Grande, apresenta a
sua linhagem familiar e as suas vitrias contra usurpadores e revolto-
sos. Deixa claro, a cada momento, ser rei por graa do deus supremo,
Ahuramazda. Na coluna 4 da inscrio I-se em uma das linhas:

Assim diz Dario, o rei: foi por isto que Ahuramazda me trouxe ajuda, e to-
dos os outros deuses que existem, .porque eu no era mau, nem um
mentiroso, nem um tirano: nem eu, nem qualquer outro de minha linha-
gem. Eu governei de acordo com o que certo (...) (Extrafdo de The an-
cient Near East).

Quase dois milnios depois de Sargo de Akkad, o Grande Rei


iraniano afirmava, como aquele o fizera antes, reinar e agir por graa e
com apoio dos deuses. Note-se que tambm dos deuses que Sargo
venerara, j que os soberanos persas se faziam adotar pelas divinda-
des das regies dominadas, e o velho panteo sumero-acadianoainda
1\ era cultuado na Mesopotmia sob Dario.
I
Isto vem comprovar que, ao longo de toda a histria do antigo
Oriente Prximo, polftica e religio andaram de mos dadas. Foram
mesmo para as pessoas da poca, como explicamos logo de incio,
dois aspectos inseparveis de uma s realidade. Soberania celeste e
monarquia terrestre se refletiam e se ligavam harmoniosamente,

72 73
ambas necessrias boa marcha do cosmo - entenda-se: dos muno
dos divino, natural e humano, que afinal de contas formavam um to-
do homogneo.
SUGESTES D E LEITURA
Ao ilustrarmos com exemplos esta concepo to durvel,esbar-
ramos numa nica exceo, numa nica rupturadrstica, representada \-
pela ideologia poltico-religiosa de Israel. No que ela negasse ser ne-
cessria uma base religiosa monarquia, mas por sua originalidade no
modo de encarar a questo, sua dificuldade em assimilar a prpria ins-
tituio monrquica, e sua radical separao entre a divindade e os
demais planos da realidade - nico exemplo disto na Antiguidade
oriental. Note-se que o contraste talvez parecessemenor se conhecs-
semos a viso da monarquia israelita por ela mesma, isto , atravs da
ideologia de corte.
H indcios de que, em Israel, o palcio e os sacerdotes no viam
as coisas exatamente do mesr:no modo, mas no temos fontes que
esclaream o lado palacial da questo:

A natureza do culto real e da ideologia da realeza em Israel provocou in- Faltando, em portugus, bibliografia especfica suficiente sobre
findveis debates. Nada mais podemos fazer alm de simplesmente ex- nosso tema, estas sugestes incluem alguns ttulos em espanhol.
pressar uma opinio a respeito. Somos impedidos de faz-Io pelo fato da Achamos importante mencionar tambm dois atlas histricos.
Bblia no fornecer nenhuma informao direta sobre o assunto, deixan- Devido s caractersticas da coleo, as citaes no texto fo-
do-nos fazer dedues por ns mesmos, baseados em passagens isola- ram referenciadas resumidamente. A referncia completa encontra-se
das, particularmente dos S<:<1'1'"IOS,
a respeito de uma interpretao sobre a
nesta seo.
qual no h nenhuma unanimidade (~right).

BERNAB, Alberto, org. Textos literrios hititas. Madri, Editora Nacio-


No podemos descartar a possibilidade de que algum dia os his-
nal, 1979.
toriadores que apresentam o rei de Israel, como os demais reis do
BRIGHT, John. Histria de Israel. Trad. de Euclides C. da Silva. So
Oriente Prximo, na qualidade de agente sagrado da fertilidade natural
Paulo,EdiesPaulinas,1985(3!!ed.). .
venham a provar o seu ponto de vista. At agora, no entanto, sua ver-
Boa obra de conjunto, que resume as principais controvrsias his-
so, diante da documentao disponvel, muito improvvel,e parece
toriogrficas sobre os aspectos polticos e religiosos de Israel, en-
mais sensato aceitar o caso israelita como sui generis. tre outros.
.~ CARDOSO, Ciro Flamarion S. O Egito Antigo. ''Tudo Histria", nQ36.
SoPaulo,Brasiliense,1989 (8!!ed.).
Breve introduo histria do Egito faranico, incluindo as ques-
tes do poder e da religio.
DRANE, John W.et alii. Atlas da Bblia. Trad. de Edwino A. Royer. So
Paulo, Edies Paulinas, 1987.
Atlas pequeno mas muito til.
FAULKNER, R. O., tradutor. The Ancient Egyptian Pyramid Texts.
Warminster,Aris & Phillips, S. d. - fac-smile da edio de 1969.
FRANKFORT,Henri. Reyes y Dioses. Trad. de Beln Garrigues Car-
nicer. Madri, Revista de Occidente, 1976.

74 75
Frankfort um dos mais prestigiosos tericos do Estado prximo-
oriental antigo, e este livro sintetiza as suas idias acerca dos
casos egpcio e mesopotmico.
o LEITOR NO CONTEXTO
. et alii. EI Pensamiento Prefilosfico. 1. Egito y
Mesopotamia. "Breviarios", n<1"97.Mxico, Fondo de Cultura Eco- \.-
nmica, 1974 (3!! reimpresso).
Neste volume, John A. Wilson se ocupa do caso egpcio e Thor-
kild Jacobsen da Mesopotmia, com grande ateno s ligaes
entre poltica e religio.
GARCA PELAYO, Manuel. Las Formas Po/ticasen el Antiguo Orien-
te. Caracas, Monte vila Editores,'1978. .
Manual universitrio de bom nvel.
GARELLI, Paul e NIKIPROWETZKY, V. O Oriente Prximo Asitico.
So Paulo, Pioneira/EDUSP, 1982,2 vols.
Cobre toda a parte asitica do Oriente Prximo antes dos persas.
Os temas deste nosso livro recebem muita ateno, com inclu-
so de debates historiogrficos.
HAWKES,Jacquetta. The first great civilizations. Nova lorque, Alfred A. Sugerimos algumas atividades que podem ser inspiradas pela lei-
Knopf, 1973. tura deste livro - e, espera-se,de parte da curta bibliografia sugerida.
1. Convidamos o leitor a completar o quadro traado no livro, es-
HOFFMAN, Michael A. Egypt before the Pharaohs. Londres, Routledge
tendendo o tipo de anlise aplicado no mesmo aos casos que esco-
& Kegan Paul, 1980.
lhemos - Egito e Mesopotmia no 111<1 milnio a.C., imprio hitita, reino
KRAMER, Samuel Noah. Os Sumrios. Trad. de Salvato T. de Mena-
de Israel antes do cisma - a outros casos e perodos,com ajuda da bi-
zes. Lisboa, Livraria Bertrand, 1977.
bliografia. Egito e Mesopotmia nos ltimos dois milnios a.C., os rei-
Excelente sumrio de todos os aspectos da civilizao sumria.
nos de Jud e Israel depois do cisma, a Fencia, os imperios assrio e
Ver os captulos 2 a 4.
persa... .
McEVEDY, Colin. Atlas da Histria Antiga. Trad. de Antnio G. Matto- 2. Tema de reflexo: Na sua maior parte, as. monarquias, tanto
so. So Paulo, Verbo/EDUSP, 1979.
antigas quanto modernas, apresentam vnculos com a religio. Que di-
Atlas cmodo e provido de textos teis que completam o enten- ferenas podemos constatar nas modalidades de tais vnculos entre os
dimento dos mapas. casos orientais tratados neste livro e as monarquias modernas, ou se-
McNEILL, William H. e SEDLAR, Jean W., compiladores.The Ancient ja, a partir do Renascimento europeu?
Near East. Nova lorque/Londres,Oxford University Press, 1968. 3. Tema de pesquis: Como se apresentam hoje, no Brasil, as
MOKHTAR, G., organizador.A Africa Antiga. "Histria Geral da frica", relaes entre poltica e religio: na Constituio de 1988? na viso da
vol. 2. So Paulo, tica, 1984. chamada Teologia da Libertao? na opinio dos setores mais conser-
Ver o captulo 2, resumo bem elaborado da histria poltica do vadores da Igreja Catlica? segundo grupos de evanglicos que se
Egito faranico, com nfase na monarquia. orientam para a participao poltica direta e as eleies? Que tipo de
OPPENHEIM, A. Leo. Ancient Mesopotamia: portrait of a dead civiliza- subsdios.pode oferecer a histria ao debate de questes como estas?
tion. Chicago, The University of Chicago Press, 1977.
PRITCHARD, James B., compilador.Ancient Near Eastem text relating
to the Old Testament. Princeton, Princeton University Press,
1969.
A Bblia de Jerusalm. So Paulo, Edies Paulinas, 1981.

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